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La

violacin de Nebula la hetaira ms deseada de La Milesia, el


prostbulo ms lujoso de la Atenas, y una de las mujeres ms influyentes de
su poca por el rico y poderoso Anito, desencadena terribles
acontecimientos en los que se vern envueltos Scrates, Platn, Alcibades y
otros muchos personajes de la Atenas del siglo V a. C.
Cuando Anito aparece asesinado, el encargado de resolver el crimen ser
Prdico de Ceos, un sofista que se servir de sus conocimientos filosficos
para desentraar el misterio que rodea la muerte.
Novela histrica y policiaca, Las dos muertes de Scrates nos acerca a la
vida cotidiana de la ciudad y la poca en la que an hoy bebemos para forjar
nuestra cultura.

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Ignacio Garca-Valio

Las dos muertes de Scrates


ePub r1.0
FLeCos 07.01.17

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Ttulo original: Las dos muertes de Scrates


Ignacio Garca-Valio, 2003
Editor digital: FLeCos
ePub base r1.2

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Para Nieves
Mi agradecimiento especial a Jos Solana Dueso, que me ayud con su
original visin histrica.

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En la vida de un hombre, su poca es un momento;


su juicio, el dbil resplandor de una vela de sebo.
MARCO AURELIO

Clida y rubia, nubil y triste,


t, podadora de los prados calientes,
oyendo quedas, con tus pasos ms lnguidos,
la flauta antigua del dios durando
en el aire que crece a viento leve
y s que piensas en la diosa clara.
ALBERTO CAEIRO

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Cronograma[1]
469 a. C. Nacimiento de Scrates.
465 a. C. Nacimiento de Aspasia de Mileto y de Prdico.
449 a. C. Llegada a Atenas de Aspasia.
445 a. C. Pericles contrae matrimonio con Aspasia.
429 a. C. Muerte de Pericles.
417 a. C. Nebula ingresa en La Milesia.
410 a. C. Nebula parte con Alcibades.
407 a. C. Regreso de Nebula a Atenas.
406 a. C. Desastre naval de las Arguinusas y juicio de los almirantes.
399 a. C. Muerte de Scrates.

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Primera Parte

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Captulo I
La leccin ms dura de su vida la aprendi Nebula a los doce aos, cuando nada
saba an del sexo. Era una esbelta pber, rozada por las miradas lbricas de los
hombres, recin sacada de su casa para no regresar. La peste haba puesto a su madre
a pudrir la tierra, y dos aos atrs su padre haba perecido en los fosos de las canteras
de Siracusa, adonde fue deportado por los espartanos como prisionero durante la gran
guerra. Sus dos tos corrieron parecida suerte, uno en la batalla de Anfpolis, y el otro
en paradero desconocido. No quedaba quien la cuidara, salvo una ta lejana,
demasiado mayor para hacerse cargo de ella, as que fue vendida a Aspasia para ser
convertida en hetaira de lujo.
Nebula haba odo hablar de la duea del burdel, Aspasia de Mileto, viuda de
Pericles, de quien se contaban tantas cosas y tan contradictorias: sus influencias en
determinados crculos masculinos, su cultura, cierta leyenda entreverada de turbios
ardides, y sobre todo el negocio que bajo la mera apariencia de una casa de placer
encubra una escuela de mujeres.
Tena cuarenta y ocho aos Aspasia cuando acompa a Nebula al templo de
Afrodita. All la pber deposit una corona de flores a los pies de la diosa, y a
continuacin se despoj de su tnica. Aspasia la examin: su cuerpo an no estaba
del todo formado, pero prometa ser la muchacha ms bella que habra pisado su
local. Sus ojos tenan el duro brillo de un zafiro. Cuando acabara de desarrollarse, ese
cuerpo sera perturbador, y para entonces Aspasia esperaba haberle enseado todo
cuanto era importante para conducirse entre los hombres y el sexo. Le advirti que la
vida de hetaira era una vida dura, y que slo sobrevivira con astucia, y con un temple
firme como el hierro. Ahora deba obedecer y ser respetuosa. Ella le enseara a
pensar, a embellecerse, a agudizar su sensibilidad con la danza, la poesa, msica, y
tambin la iniciara en los misterios de la escritura. All, en La Milesia, siempre
tendra techo, comida y proteccin, y slo se le pedira a cambio su trabajo. Nebula
se limit a asentir. Aspasia continu:
Ahora vas a tener tu primer cliente. Ha pagado mucho, porque eres virgen. He
de avisarte que tu primera experiencia ser dolorosa. Pero ten siempre presente esto:
todo lo que duele en el sexo es bueno.
Nebula no tena miedo. Crea haber dejado atrs lo peor con la prdida de sus
progenitores, y ahora haba encontrado una nueva familia, que la cuidara y le
enseara a ser mujer. Era una frgil muchacha, erguida en sus enaguas transparentes,
con la mirada perdida, los oscuros pezones y el vello negro contra el blanco lino, ante
la atenta mirada de su primer cliente.
En la alcoba de La Milesia se desnud framente y sin gracia, como un ritual
carente de significado. No pudo evitar que el pudor inicial le erizara la piel. Tena l
unos treinta aos, buena presencia, barba bien cuidada, una elegante tnica de lino y
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botas recias. Por sus manos finas supo ella que era muy rico. Nebula lo desnud
mirndole fijamente a los ojos, sin mostrar una excesiva complacencia, sin querer
reparar demasiado en el miembro pugnaz. Sonri tmidamente, un instante, antes que
el otro le borrara la zalamera con un ceo hurao.
Una vez desnudos los dos, la puso a gatas sobre el divn y l se situ detrs. La
muchacha tuvo nocin de que deba curvar la espalda y alzar las nalgas. Frente a ella
haba un espejo de cobre pulido, donde se vea a s misma, desleda, y tras ella la
figura del hombre, la mano que suba por el surco del espinazo, como una lengua
seca, hacia la cerviz. Despus sinti que la untaba con grasa tibia, todo alrededor de
su vagina, demorndose en todos los pliegues, y luego, bruscamente, un dolor que no
era en su sexo, sino entre las nalgas, se fue abriendo paso hacia dentro, rasgndola
con un ardor insoportable que le licu las pupilas. Sinti que las rodillas no la
sostenan, y el hombre la agarraba por la juntura de los muslos con las nalgas, la
apretaba, la sostena en vilo, izndola, mientras segua hincndole ms adentro,
ejerciendo sobre todo su cuerpo tanta presin que se vio aplastada la mejilla contra el
cobre del espejo, y all l empuj, empuj, empuj. La desgarraba como un odre de
cuero, y el divn cruja como si fuera el lamento de sus propios huesos. Entonces,
cuando le hubo metido el sexo completo, comenz a revolverlo all, enjaretndola
convulsivamente, rtmicamente, a golpes de pelvis, empujando, empujando sin dejar
de sostenerla con las uas clavadas en la piel, y el peso, y el aplastamiento de la
carne. Sus brazos se haban plegado, incapaces de sostener la parte superior de su
cuerpo, abrasada, humillada. Se abandon por completo a la agresin durante un
tiempo que le pareci una agona eterna.
Finalmente, el hombre sac el pene de entre sus nalgas, dejando escapar un
gruido de satisfaccin, y le solt los muslos. Qued encogida de dolor, pero
enseguida el otro volvi a levantarla tirndole de los hombros hasta hacerla girar
hacia l. La agarr del pelo, puso ante sus ojos su pene an erguido y cubierto de
sangre y mierda, y le grit que abriera la boca, abre la boca! Ella cerr los ojos y
sinti, duro, dentro de su boca, el sexo caliente y el sabor a sangre y hez, y poco
despus el del tibio semen bombeando.
Todo lo que duele en el sexo es bueno.
El hombre se estaba sacudiendo el resto del pringue, exprimindose con una
mano el glande enrojecido, todava tumescente:
Ahora s que eres una verdadera puta.
Fue peor que una violacin, porque no le quedaba siquiera el consuelo moral de
haber sido forzada contra su voluntad, y se qued llorando contra el muro
desconchado mientras el otro sala satisfecho y la cubra una luz de ignominia.
En los das que siguieron pens cmo sobrevivir, a pesar de todo. Se senta
demasiado desdichada y vulnerable y no tena amigas ni familia en quienes buscar
amparo. Pronto, sin embargo, encontr un asidero en su orgullo, un orgullo ardiente
como un rescoldo, de una fuerza antes desconocida.
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Si bien es cierto que la virginidad nunca se pierde de una sola vez, sino por
acumulacin de sucesivas decepciones, Nebula decidi desterrar todo vestigio de
inocencia, cortarlo como una mala cepa, junto con su infancia. Se consagr con
empeo y saa a este objetivo: nunca ms ser engaada, humillada, vencida.
Tena su cuerpo para vengarse de los hombres, en aos venideros, su cuerpo para
sostenerla y hacerla deseable, un cuerpo de animal ertico. La Milesia sera en
adelante su guarida nocturna, su escuela en el arte de seducir, aguantar el momento
preciso y herir, herir. Anular cualquier deseo que no saliera de la piel, cualquier
sentimiento que la hiciera dbil, dependiente. Nunca dejar que un solo hombre la
atrajera: aprender a manejarlos desde sus partes bajas, hacerlos dependientes del
placer que ella les proporcionara. Abrasarlos. Humillarlos. Plegarse a ellos como una
serpiente. Un animal de inteligencia lbrica.
Tambin a resultas de esta experiencia aprendi tres cosas que no olvidara nunca.
Que la vida es dominacin, y ella no quera ser la dominada, era la primera. La
segunda, que sus nalgas eran lo ms codiciado de su cuerpo. La otra era una mxima:
Nunca vayas a hacer de vientre poco antes de ponerte a trabajar.
Aquel hombre que destroz su inocencia se llamaba Anito, hijo de Antemin.
Dieciocho aos despus exhalara su ltimo suspiro en ese mismo burdel. Lo
hallaran de madrugada, poco antes del amanecer, tendido panza arriba y con un
pual hundido hasta la empuadura en su corazn.

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Captulo II
Cuando Nebula ingres como aprendiz de hetaira, La Milesia llevaba veintinueve
aos funcionando y estaba en su declive. Haba tenido su edad dorada, como la
ciudad, su lrica y su misterio, y por ella haban pasado hombres distinguidos de
Atenas y de ciudades lejanas, atrados por la fama de sus mujeres que, segn decan,
no se parecan a las de ningn otro lugar.
En aquellos aos de bonanza que siguieron a su fundacin por Aspasia, el
navegante extranjero que llegaba a Atenas poda aliviarse de las privaciones de la
travesa marina recalando en una casa de citas nada ms poner los pies en el puerto
del Pireo; por el precio de un bolo se le daba la bienvenida y por otro ms poda
yacer con alguna de las prostitutas esclavas. Algunos atenienses bromeaban diciendo
que si Ulises hubiera tenido que desembarcar en Atenas durante su travesa y pasar la
noche en un prostbulo del puerto no se habra librado tan fcilmente de las garras de
estas mujeres como lo hiciera de Circe, Nauscaa y dems hechiceras, porque estas
prostitutas eran portadoras de toda la variedad de enfermedades venreas que uno
poda contraer desde Cartago hasta el Quersoneso.
Si el viajero era de gustos algo ms refinados y tena en estima su salud burlara a
las mujeres que le salan al paso desde los muelles y escolleras de la baha y seguira
adelante, atravesando la avenida de los Muros Largos hasta las puertas de la ciudad, y
una vez all, en el barrio de Cermicos, podra encontrar locales donde se serva buen
vino de Quos y mujeres dispuestas a hacer olvidar por una noche las amargas
dispensas de la mar. All, por quince bolos encontrara una amante limpia,
perfumada, y ms ejercitada en las artes erticas que aquellas toscas portuarias. Pero
si era un visitante culto y distinguido, y estaba bien informado, se diriga sin demora
a comprobar si eran ciertas las maravillas que se contaban de La Milesia, la casa de
mala fama con mejor reputacin de toda la Hlade.
Ubicada en la falda de la colina de las Ninfas y prxima al Arepago, haba sido
fundada por Aspasia de Mileto a sus diecinueve aos. Slo haba otra escuela
conocida de la mujer, creada por Safo en Lesbos un siglo antes, y an abierta. Por ella
haba pasado Aspasia durante su pubertad para aprender poesa, msica y las artes del
placer. All concibi su sueo de llegar a la ciudad de la sabidura y fundar una casa
donde las mujeres pudieran convertirse en personas autosuficientes, sin vivir bajo la
frula de sus maridos.
Con diecisis aos haba llegado a Atenas Aspasia acompaada de su hermana,
dos sobrinos y su cuado, un ateniense que regresaba de cumplir una condena de una
dcada de ostracismo. Aspasia reuna los rasgos orientales ms propios de la belleza
jonia: tez morena, rostro ojival, ojos tibios como carbones, adems de una educacin
refinada. Al mismo tiempo, las mujeres jonias tambin tenan fama de adlteras,
avariciosas y ladinas. Todo esto contribuy a que no le fuera nada fcil al principio
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abrirse camino. Cuando la oan hablar con propiedad y buen criterio los hombres
reforzaban su impresin de encontrarse ante una mujer distinta, inquietante y a buen
seguro poco de fiar.
No buscaba entonces marido ni amante. Haba disfrutado tanto y tan precozmente
del sexo que ya en su temprana juventud no encerraba misterios para ella. Y en
cuanto al amor, de momento no entraba en sus planes. Deseaba ante todo
completar la formacin que haba empezado su padre, antes de morir, y que le haba
permitido aprender muy pronto los secretos de la lectura, la escritura y la euritmia.
Conoca todas las figuras de la danza, desde la de cortejo a la religiosa. Ejercer de
hetaira no convena mucho a su reputacin, pero qu otra cosa poda hacer? Slo
como hetaira tena acceso al mundo masculino del arte y la intelectualidad.
Durante tres aos se gan holgadamente la vida como acompaante de simposios,
animando los gapes masculinos en los andrones y banquetes nupciales, hacindose
acompaar de otras modelos o bailarinas de menor fuste, que junto a ella realzaban
sus cualidades. El simple hecho de ser mujer por naturaleza y condicin le haca ser
tratada como una persona cuya existencia vicaria estaba supeditada a las necesidades
del hombre; en su caso, puesto que no aspiraba a ser casada ni formar una familia, era
un instrumento del placer masculino. Aspasia de Mileto crea que la de hetaira era
una profesin muy digna, adems de lucrativa, pero sufra cuando la trataban como
una ciudadana de segunda categora, sin derechos, porque en ningn sentido se
consideraba inferior a los dems. Se saba con suficientes luces para departir con los
hombres como una igual, pero cmo demostrarlo si ni siquiera le daban una
oportunidad?
Cuando les hablaba con palabras que no acostumbraban a or salir de boca de una
mujer, se rean y lo tomaban como una exquisitez ertica, como un refinamiento
extico en una hetaira de buena rama, venida de la escuela jonia. Por eso, durante sus
primeros aos en Atenas, la joven de Mileto dependi de los hombres mucho ms de
lo que hubiera querido, dado que le era imprescindible recibir su consideracin y
respeto; su propia estimacin pasaba por granjearse la confianza de quienes para ella
eran importantes, y de integrarse en la vida de los varones de una manera eficaz. Ella,
que por pundonor odiaba la sumisin, se someta sin saberlo en ese aspecto, y
precisamente era su ansia por distinguirse como una mujer especial lo que la haca, en
cierto modo, blanco de los caprichos de los hombres.
Pronto encontr protector. Aristcrata sexagenario y viudo, Conno era aficionado
al vino y las mujeres, prestamista y poseedor de numerosas propiedades. Gustaba de
atraer a su mansin a personajes ilustres y sabios tanto atenienses como forneos, y
departir con ellos en su andrn, aunque slo fuera para granjearse fama de hombre
importante y excntrico de gustos. Aspasia de Mileto no jugaba en aquellas reuniones
el papel de ornamento o portadora de la crtera; era un elemento bien integrado, la
original aportacin de Conno que quera compensar sus escasas luces: tener a su
cargo una mujer hermosa que, cuando se le conceda la venia, era capaz de hablar y
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de opinar con buen entendimiento sobre lo que all se disertaba, sin resultar
inconveniente. De este modo el anfitrin demostraba a sus cultos invitados que l
tambin era hombre de avanzadas ideas, y que estaba en posesin de una rareza trada
de Jonia a la que confera un trato especial. Si la breve intervencin de Aspasia
resultaba del agrado de los invitados, stos felicitaban a Conno. Eso le dola en su
amor propio, pero encontraba consuelo en estar all escuchando lo que decan los
hombres cosmopolitas sobre el saber de otros pueblos y culturas del Peloponeso.
En cierta ocasin, Conno invit a un conocido sofista con fama de ser el hombre
ms sabio de la Hlade: Protgoras de Abdera. Lleg acompaado de su pupilo,
Prdico de Ceos, un joven bien agraciado de la misma edad que Aspasia. Ella se fij
en l enseguida, y cuando sus miradas se cruzaron, ambos se azoraron. Despus del
banquete, en el que abundaron las ostras y anchoas, se comenz a departir sobre
poltica, en concreto de la gestin de Pericles, a la sazn lder del ala demcrata. Uno
de los comensales era Anito. Tambin participaba un joven que acababa de estrenar
con mucho xito una comedia en el teatro: Aristfanes.
Prdico de Ceos recordaba bien aquel simposio sobre la democracia, en el que los
participantes se exaltaron ms de la cuenta, y casi todos se despacharon a gusto con
Pericles, excepto su maestro, quien ponder el espritu pluralista de ste y el talento
con el que haba hecho madurar un rgimen que, como nunca se haba visto antes, era
representativo de la voluntad popular. Pues tal era un sueo humanista: el fin de los
amos y los sbditos.
Aristfanes ahog un eructo en el puo y replic:
Amigos mos, algunos de vosotros vens de fuera, y admiris la democracia
ateniense como algo extico y refinado se volvi a Protgoras. Nos veis siempre
metiendo las habas y las barbas en las urnas para opinar sobre esto y aquello, y decs,
mirad qu Estado ms avanzado, cada ciudadano opina y participa en las decisiones,
no vive bajo el yugo de un tirano. Quiz pensis por eso que todos estamos instruidos
en poltica y artes de gobierno, pero en realidad no tenemos ni la menor idea de lo
que votamos. Nos reunimos tantas veces para votar que no nos queda tiempo para
averiguar qu votamos. Es de risa pretender que el pueblo decida tantas cosas, cuando
lo que le preocupa es si la yegua est preada, o si las gallinas del vecino ponen ms
huevos que las suyas.
Eso es muy cierto celebr Conno.
No entiendo dijo Anito por qu dicen que Pericles es tan inteligente. Un
hombre listo nunca confiara las decisiones importantes al pueblo. De hecho, no hay
nada ms peligroso que consultar a los dems.
Pero es el precio de la representatividad objet Protgoras. Sobre la
participacin colectiva se funda la concordia ciudadana y la igualdad. En caso
contrario, el pueblo sentira que se gobierna sin contar con l.
El pueblo es ignorante y primitivo dijo el anfitrin y casi nunca sabe lo
que le conviene.
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Entonces dijo Protgoras, habr que encontrar el equilibrio de la


representatividad: cunto puede y debe participar el pueblo en las decisiones de sus
soberanos? Una excesiva participacin del pueblo tal vez sea tan nocivo como el
desprecio de la opinin de los ciudadanos por parte de los dirigentes.
Este razonamiento no gust a la mayora, inclinada a favor de la tesis de Conno:
haba que depurar ese gobierno de advenedizos, y cederle el puesto de gobierno a
hombres que supieran manejar el timonel con pulso frreo. Pero quines haban de
ser esos hombres que asumieran el liderazgo? La mayora se inclinaba por los
hombres ricos e influyentes de la ciudad, los aristcratas. Protgoras objet que no
crea en otra aristocracia que la del talento.
Por su parte, Conno desarroll su tesis de que un buen gobernante deba elevar las
ambiciones del pueblo, porque el pueblo es rastrero y se mueve por intereses
mezquinos. En esto estaba de acuerdo la mayora.
Eso es exactamente lo que est haciendo Pericles dijo Protgoras. La
ciudad ha cambiado. La he visto cambiar en los ltimos aos, pero nunca ha florecido
como ahora. Es que no tenis ojos?
Tiene ms monumentos admiti Aristfanes. Han hecho un templo muy
bello a la entrada dela Acrpolis. Carsimo, por cierto. Pero hay que reconocer que le
ha sacado a Atenea unas tetas preciosas. Cada vez que paso por ah admiro el buen
arte de Fidias.
T estrenas comedias gracias a la democracia dijo Protgoras. Y si
estamos aqu juzgando a Pericles es por la democracia. Porque la democracia
conlleva igualdad y libertad.
Libertad, igualdad, bah Conno hizo un aspaviento. Slo son palabras. Para
empezar, por qu las ponis siempre juntas? Son dos cosas excluyentes. Si uno es
libre, entonces no aspira a ser igual que los dems. Aspira a ser superior.
Bueno, ah est el difcil equilibrio sonri Protgoras. Soy libre de
expresar mis opiniones aqu, pero no por ello me voy a arrogar el derecho de
imponerlas.
Prdico de Ceos no deca nada, y slo escuchaba la conversacin de hito en hito.
Estaba demasiado perturbado por la belleza de Aspasia, situada detrs, en segundo
plano, para servir el vino antes de que se agotara en las copas. Prdico estaba seguro
de que segua el debate y comprenda cada palabra que se pronunciaba.
Querido Protgoras deca Conno, t que tanto has viajado, consideras lo
mismo un esclavo que un meteco, un meteco que un hombre libre?
Iguales por naturaleza, diferentes por condicin social, de acuerdo con las
normas imperantes. Pero las normas cambian. Y un da el esclavo se alza contra su
seor. Es el derecho natural.
Esta ltima observacin calent el ambiente. Anito puso a Protgoras como
ejemplo del peligro que representaba el ideal democrtico: abrir las compuertas del
caos. Por contra, l defenda una oligarqua organizada y autoritaria. Siempre era
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preferible a una tirana, porque as se neutralizaba la ambicin de un solo hombre.


Prdico ejemplific esta idea advirtiendo de qu ocurra cuando se arrojaba un
hueso tierno a cuatro perros hambrientos.
La nica diferencia entre una tirana y una democracia dijo Aristfanes es
que en la primera somos dirigidos, y en la segunda burlados. Dirigidos o burlados,
sa es nuestra libertad de eleccin.
Entonces, t por qu rgimen poltico te inclinas? se interes Anito.
Por ninguno. Es un asunto que no me interesa. Nunca hablo de poltica. Por lo
menos entre gente decente.
Todos se echaron a rer. Aristfanes prosigui, muy animado:
Imaginemos que convenimos en abolir todo este gran enredo de la poltica, as
que decidimos formar un clan, aqu mismo, en esta estupenda casa, queremos formar
una pequea sociedad justa, igualitaria y sobre todo sin poltica; disolvemos toda
jerarqua, de acuerdo?, nadie manda, nadie obedece, todos mandamos a la vez, nos
responsabilizamos mutuamente. Sabis qu pasara? mir a los presentes. Yo os
lo dir: en menos de lo que dura un pan ya estaramos otra vez organizados y votando
quin limpia la casa, quin da de comer a los caballos, quin se hace cargo de las
compras, quin manda y quin obedece.
Me gusta la propuesta dijo Conno. Pero querra saber qu tipo de
decisiones habramos de tomar en esta pequea sociedad.
Si funciona bien dijo Aristfanes, podramos votar la posibilidad de
meternos en una complicada guerra.
Bien, yo votara que s dijo Anito.
Podramos votar continu Aristfanes si podemos admitir nuevos
miembros en nuestra sociedad, o slo ms caballos para las cuadras. Unos querran
ms hombres, y otros ms caballos. Solucin? Centauros.
En este ambiente festivo, Aspasia no pudo evitar meter baza:
Y las mujeres, tendran alguna representacin en esa pequea sociedad o slo
serviran para daros hijitos?
Las risas cesaron de repente. La inesperada intervencin les hizo volverse hacia
ella al mismo tiempo, como si acabara de romper una valiossima crtera. Se cre un
incmodo silencio.
Oh, disculpadla se adelant Conno, forzando la sonrisa. Es demasiado
bisoa, pero fijaos qu bella.
Qu has querido decir? se interes Protgoras.
Que la democracia debera contar con nosotras repuso ella.
Eso tambin tendramos que someterlo a votacin dijo Aristfanes, para
romper el hielo.
Pero nadie se interesaba ya por las bromas del comedigrafo. Los dos sofistas
tenan la mirada puesta en ella como si acabaran de escuchar una msica milagrosa.
Y puedes darme una buena razn para hacer eso? inquiri Conno, molesto.
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Aspasia mir directamente a Prdico y respondi con mucha seguridad:


Bueno, somos la mitad de la poblacin. Y es un error creer que hay suficientes
varones capacitados.
Los sofistas quedaron gratamente impresionados por este comentario.
Es la idea ms original que he odo en mucho tiempo sonri Prdico.
Y ms cierta an viniendo precisamente de una mujer dijo Protgoras.
Conno no supo qu decir. Se senta halagado, en cierto modo, por lo que le tocaba
a l, pero tambin crea que Aspasia se haba excedido, y su comentario era ofensivo.
Pregunt su parecer a Aristfanes y ste admiti que esa mujer extraordinaria le
acababa de infundir la idea para una futura comedia. Y tal comentario, que no era
ninguna broma, fue saludado con las carcajadas de Conno y Anito.

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Captulo III
Fue la primera vez que Aspasia se sinti justamente tratada desde que llegara a
Atenas, dos aos atrs.
Al da siguiente del banquete en el saln de Conno, recibi la inesperada visita de
Prdico. Le traa como regalo un manuscrito de Protgoras. Para ella era un honor
excesivo y, desde luego, inmerecido. Prdico demostraba un inusitado inters por
ella, no slo por su belleza: le cautivaba la idea de hallar una inteligencia sofista
encarnada en una mujer. Las repercusiones de este hallazgo eran evidentes en la
extensin del concepto de igualdad. Lo que demostraba el autodidactismo de Aspasia
era, ante todo, la falsedad de la primaca del varn y el conocimiento terriblemente
incompleto de la naturaleza humana y sus posibilidades. De ahora en adelante
habra bromeado Protgoras tendremos que buscar tambin alumnas, si no
queremos perpetuar este error.
Se quedaron solos un breve rato, pero el tiempo suficiente como para que
prendiera en los dos una pequea llama que nunca se apagara.
Al explicarle cmo un hombre devena sofista, Prdico le revel la tctica de su
maestro para admitir a un discpulo: probar si tena sentido lgico. As, Protgoras le
entregaba un pequeo pliego en el que haba escrito:
LA AFIRMACIN QUE HAY EN EL OTRO LADO ES FALSA
Y en la cara opuesta del pliego se lea:
LA AFIRMACIN QUE HAY EN EL OTRO LADO ES VERDADERA
Bastaba observar la reaccin del otro al leer esto.
Prdico le hizo la misma prueba a Aspasia y ella, tras leer el anverso y el reverso,
se ech a rer y dijo:
Es totalmente absurdo e imposible!
Prdico repuso, admirado, que ya la consideraba un sofista. La primera mujer
sofista. Pues esa prueba demostraba si el aspirante captaba el contrasentido y, sobre
todo, si se deleitaba con las relaciones lgicas extraas y las paradojas.
Aspasia se sinti profundamente halagada y un poco abrumada tambin ante
semejante cumplido. Para desviar un poco el tema de su persona, le pregunt si haba
escrito, como Protgoras, algn libro. Prdico le contest que, cuando lo tuviera, ella
sera su primera lectora. Entonces ahora tienes una nueva razn para escribirlo,
porque lo estar esperando vidamente, le dijo ella. Con estas palabras se
despidieron, porque Prdico y Protgoras abandonaban Atenas ese mismo da para
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reunirse en Leontinos con otro sofista.


La visita de Prdico y Protgoras aviv su anhelo por cultivarse para estar a la
altura de aquellos hombres. De noche, junto a la lmpara de aceite, lea en secreto a
los principales sabios de la biblioteca de Conno, muchas de cuyas obras eran regalo
de sus autores, como Anaxgoras o Sfocles, a quienes admiraba hasta la reverencia.
Su espritu era como una esponja que todo lo absorba y se complaca en disfrutar de
los ms mnimos detalles. Cuanto ms aprenda, mayor era su avidez de
conocimiento.
Tambin en un banquete organizado por Conno fue como Aspasia conoci a
Fidias. Era un hombre metido en s, absorto en su propio trabajo, y no demasiado
sociable. Ella senta por su talento una admiracin reverencial. Aunque fsicamente le
pareca feo y mal proporcionado, ser tocada por esas manos que esculpan a los
dioses, superndolos, le haca soar despierta. Al descubrir a Aspasia, Fidias estuvo
al principio mucho ms interesado en su aspecto fsico que en sus palabras y sus
maneras. La invit a su casa-taller, al pie de la colina del Arepago, y all la desnud
para convertirla en modelo de una escultura que representaba a Afrodita. Ella no
paraba de hablar mientras posaba. Aquel lugar sumido en un desorden inslito y
fecundo, lleno de obras a medio hacer, formas divinas que asomaban de bloques de
mrmol, bocetos en arcilla, le provocaba una excitacin incontenible. Aspasia le
hablaba de todo lo que aquellas esculturas le sugeran, del arte excelso que
emborrachaba su espritu, pero Fidias no comparta el entusiasmo de su amiga y, de
hecho, no senta el ms mnimo inters ni apego por sus obras ya terminadas. Las
consideraba un boceto de algo que estaba an por hacer, y se deshaca de ellas tan
pronto como poda, preocupado ya en madurar otros proyectos futuros de ms
envergadura. Haba despedido a la mayor parte de sus aprendices, incluso a aquellos
que demostraron un verdadero talento. Se vea incapaz de pulirlos, de explicarles la
diferencia entre lo que ellos hacan y lo que deberan hacer. A la postre perda mucho
ms tiempo corrigiendo sus errores que hacindose l cargo de todos los pedidos.
Aspasia y Fidias slo llegaron a intimar fsicamente. Ella senta que la trataba
slo como a una mujer hermosa, que le procuraba placer en la cama, y posando para
l. Fidias escuchaba todo lo que ella deca con el mximo inters, siempre y cuando
no guardara relacin con sus obras, pero nunca entraba en un dilogo, por lo que
Aspasia imagin que la consideraba demasiado ignorante para discutir en serio sobre
cualquier tema. Esto la atribulaba, pero aceptaba humildemente su superioridad y se
iba con l a la cama cuando se lo peda. A fin de cuentas, era un privilegio acostarse
con semejante genio, aunque fuera tan feo y hosco. A veces se senta como si hablara
con un dios mudo, capaz de hacer salir de sus manos la belleza ms pura, pero
incapaz de mantener una conversacin normal. Un da no pudo evitar rebelarse.
Acaso no te has dado cuenta de que soy algo ms que una hetaira?, le dijo. Fidias
se qued muy extraado al or esto, y le confes que la consideraba muy superior a l
en inteligencia y facilidad de palabra, tanto que le haca sentirse avergonzado, e
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incapaz de expresarse sin torpeza.


Entonces por qu me buscas para echarte sobre m siempre que puedes?
inquiri.
Qu otra cosa puedo hacer? repuso l, muy serio.

Aspasia de Mileto careca de linaje y del derecho de ciudadana. Era mujer, soltera de
dieciocho aos, forastera y adems jonia. No tena familia que la apoyara. Con estas
credenciales tena escasas posibilidades de prosperar e incluso de alcanzar una cierta
respetabilidad como ciudadana. Sin embargo contaba con dos ventajas a su favor: iba
acumulando dinero rpidamente y era portadora del secreto que mejor cautivaba la
sensibilidad ateniense: el sentido de la belleza.
Durante los dos aos en que permaneci bajo el auspicio de su mentor, gan lo
suficiente para independizarse y fundar su propio negocio, que le dispensara de
ejercer como hetaira, algo necesario si quera ir ganando mayor reconocimiento
social. Su idea de crear una escuela de hetairas de lujo a las que al mismo tiempo se
las formase en otras disciplinas impropias de la mujer, como leer y escribir, era tan
contraria a las costumbres y tradiciones de la polis que ya desde sus tanteos iniciales
tropez con importantes obstculos para obtener la licencia de apertura del local.
Escribi una carta a Protgoras y al cabo de una semana se present en persona,
acompaado de Prdico, para interceder por su causa. Los sofistas convocaron a los
hombres ms influyentes de la ciudad, entre los que se encontraban Fidias y Pericles.
Este evento atrajo tambin a los sofistas Gorgias, Hipias y Prdico, y todos juntos
ejercieron su influencia sobre el Consejo, y fueron muy persuasivos para disipar
recelos y hacer ver que el proyecto de Aspasia convena a los intereses de Atenas y a
las arcas del Estado, pues atraera a los mercaderes extranjeros ms ricos. Con tal
respaldo la idea pudo seguir adelante y Aspasia fund una casa que superaba sus
mejores fantasas. Estaba radiante de alegra e infinitamente agradecida a sus amigos,
a quienes por nada del mundo quera defraudar. Procur dar a su local un aire
exquisito, limpio y distinguido, propicio al recreo de los sentidos y tambin a la
msica, la poesa, la conversacin y la buena compaa, donde las hetairas no fuesen
esclavas, sino verdaderas compaeras, amigas y dulces amantes, hbiles en la msica
y en la danza, consejeras en las penas, un consuelo para quienes lo anduviesen
buscando, o, sencillamente, una noche de placer loco. Ense a sus pupilas todo lo
que saba de historia, astrologa, filosofa y geometra de su compatriota Tales.
Pronto fue tal la fama del local que Aspasia tuvo que ampliar su cortejo de
mujeres para satisfacer la creciente clientela. Muchas venan de Mileto, en cuyas
escuelas ya haban recibido su primera formacin intelectual. La estancia de La
Milesia ms celebrada era su saln de la lrica, una conjuncin inslita de poesa,
msica, danza y sexo. Pronto empez a circular una leyenda:

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Atenas puede vanagloriarse de su Acrpolis,


y la ciudad baja, de La Milesia.
Pulir el estilo de las cortesanas de su local fue tarea de muchos aos. En realidad,
tena en mente algo de mucho mayor alcance que fundar un lupanar extico o
exquisito: quera hacer la guerra al gineceo, a la esclavitud de la mujer llamada libre,
quera llevar un mensaje de rebelda a la penumbra de las casas, a los rincones mudos
donde las mujeres trajinaban annimamente, a esas personas que sostenan los
hogares, las familias, y se hallaban recluidas, ignoradas por los hombres, y tambin
pretenda demostrar que una mujer bien instruida puede competir con los hombres en
aquellas arenas del intelecto donde ellas fueron siempre repudiadas y excluidas,
tratadas como inferiores por naturaleza y condicin, y romper el yugo que las someta
a la economa masculina. Estaba empeada en dejar bien claro que ellas podan ser
ms inteligentes, ms cultas, mejores conversadoras, y formarse una opinin ms
cabal sobre los asuntos de la ciudad y del gobierno. Su ideal era hacer no slo una
escuela de hetairas, sino una escuela de mujeres, donde pudieran recibir clases las
casadas y las solteras, y poner as la primera semilla de rebelin desde ese sistema de
transmisin de cultura que haban creado los sofistas. Tal era su proyecto. Y La
Milesia tena que empezar por ser el primer lugar donde las mujeres podan dominar
a los hombres, desde sus bajas pasiones e instintos atvicos, y enterarse de sus
secretos, y conocer las claves del poder.
Adems de las artes de Afrodita les enseaba buenos modales, discrecin,
retrica, poesa, msica, canto y danza, y los secretos de cosmtica y maquillaje. La
nica labor domstica que practicaban era la confeccin de preservativos con tripas
de res. Aspasia slo escoga mujeres libres en edad temprana y no estropeadas por el
trabajo o la enfermedad. No les peda dinero al admitirlas, ni para sufragar la
educacin que reciban, sino la promesa de que en el futuro le restituiran
ntegramente las ganancias de su primer trimestre en activo. Era una inteligente
inversin, y pronto tuvieron el privilegio de mantener un negocio lucrativo sin
mediacin de un solo varn.
Por aquella poca, gracias a su amistad con Fidias, conoci a Pericles, el primer
mandatario del gobierno. El escultor estaba metido en el proyecto ms ambicioso de
su vida: erigir en la Acrpolis un templo consagrado a Atenea que fuera al mismo
tiempo un smbolo de la ciudad de la sabidura. Era el Partenn un sueo que
acariciaba Pericles, la obra con la que culminara su gran proyecto de reforma de
Atenas, aunque todava no fuese ms que una idea germinal, sin forma. Se la confi a
Fidias, el nico hombre capaz de hacerla realidad (aunque le costase carsima). Con
ms entusiasmo que ciencia, Pericles logr interesar al poco efusivo Fidias; da a da
fue transmitindole su visin grandiosa del templo, hasta que el escultor la hizo
enteramente suya.
Aspasia pasaba muchas noches en casa de Fidias y los vea discutir durante horas,
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enfebrecidos, los proyectos y planos que ste le iba presentando. Para ella era un
placer escucharlos. Pericles no entenda los tecnicismos de Fidias, pero a fuerza de
hacerse explicar con palabras llanas iba logrando interpretar los dibujos, y a travs de
l Aspasia tambin se figuraba en su imaginacin cmo sera ese templo maravilloso.
Pericles estaba tan enfrascado en el trabajo que apenas repar al principio en la
presencia de Aspasia. Fue el primer da que subieron a la Acrpolis a hacer las
localizaciones y trazar las primeras lneas imaginarias sobre la tierra cuando Pericles
se fij en la compaa femenina, de quien slo saba que era amante de su amigo.
Qu clase de mujer es? le pregunt confidencialmente.
Explicarte a Aspasia me sera an ms difcil de lo que me ha sido explicarte
los planos de mi Partenn. De hecho, no la comprendo en absoluto.
Lo que aconteci no fue un acto premeditado, ni siquiera alberg ella en su fuero
interno tal aspiracin en forma de fantasa. Precisamente Aspasia viva un periodo de
su vida en el que, ya integrada y con un trabajo que la ocupaba, viva ms a remolque
de los acontecimientos, no intentaba entender lo que le ocurra, ni controlar su
porvenir. Se dejaba llevar. Las cosas iban sucediendo de un da para otro como si la
amable fortuna hubiera decidido prodigarle sorpresas sin trmino, nuevos amigos,
das de grata compaa, de modo que estaba radiante, se dejaba llevar. Haba
conquistado el mayor grado de libertad y autonoma al que poda aspirar. Y as, casi
sin darse cuenta, sinti que Pericles la amaba. Y ella le corresponda en su corazn.

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Captulo IV
El sofista Prdico de Ceos se aplic durante un ao a la redaccin de su primer libro,
que abordaba el pensamiento del maestro Protgoras de Abdera. Contaba veinte aos
y recientemente haba dejado de ser su discpulo, al alcanzar una suficiente
autonoma del intelecto, pero su huella en l era todava tan honda que no encontraba
mejor expresin de gratitud que empezar escribiendo sobre l. Habiendo aprendido
todo lo que un discpulo puede aprender del mejor maestro, lo que restaba para
asemejarse a l trascenda cualquier magisterio: era cuanto atae a la calidad interior
de un hombre reconciliado con la vida, como Protgoras, una serena aceptacin ms
all de la razn y el conocimiento, aspecto que Prdico nunca heredara de l, por
ms que se esforzara, por ms aos que permaneciera a su lado. Protgoras le sola
decir que tena cierto instinto trgico sin consumar, que vena a ser, a su modo de
entender, una cualidad para percibir el lado doloroso de la naturaleza humana, y al
mismo tiempo una incapacidad de actuar por compasin. Quiz el distanciamiento
escptico ante el mundo, ante cualquier tentativa de alcanzar una certeza capaz de
guiar el comportamiento de los hombres por el camino adecuado, aspecto en el que
convena con Protgoras, no le procuraba a Prdico la serena indiferencia del sofista
de Abdera, sino una rebelda frustrada, una mal digerida resignacin.
Durante el tiempo en que se encerr en su casa islea, estudiando y preparando
sus pliegos, no dej de pensar en la extraordinaria mujer que haba conocido en
Atenas, y a la que haba prometido llevar el manuscrito una vez que lo diese por
terminado. Era la llama que brillaba en la oscuridad de su mente cuando le venca el
desaliento, o la lucha con las palabras le pareca superior a sus posibilidades. Estaba
convencido de que una sola mujer en el mundo como ella bastaba para justificar tal
esfuerzo. Y no quera defraudarla, aunque a veces tema que ni ella misma se
acordara de la promesa. Entonces tal vez no volviera a componer un nuevo libro.
Paradjicamente, una vez que lo hubo acabado comenz a cuestionarse si sera
una buena idea someterlo a la consideracin de Aspasia. l mismo no haba quedado
por completo satisfecho con el resultado, o en todo caso, no estaba seguro de si ste
se ajustaba a su propsito inicial, a lo que esperaba conseguir. Sobre todo, le
preocupaba defraudar a su amiga. Constantemente lo correga y lo revisaba, y cuanto
ms lo analizaba, ms debilidades perciba. Por otra parte, haban transcurrido
muchos aos desde aquella promesa que le hiciera a Aspasia. Todo esto meditaba
cuando le lleg la noticia de que aquella joven que en un tiempo animaba los
banquetes en casa de Conno se haba convertido en la esposa del hombre ms
importante de la ciudad. Qued sumido en un hondo desconcierto. No poda entender
por qu esta noticia le haba afectado tanto, qu inconscientes deseos acababa de
truncar. De golpe, abandon su propsito de dar a conocer el libro, y aun de escribir
algn otro.
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Se reprochaba a s mismo no haber querido darse cuenta de sus sentimientos y no


haber actuado en consonancia, en vez de encerrarse en su isla de Ceos a componer un
libro.

La decisin de Pericles de contraer matrimonio en segundas nupcias con una mujer


de tan ambigua fama conmocion a todos los estamentos de la ciudad. A esto se una
el hecho no menos significativo de que Aspasia no era una esposa comn. Respetada
y querida por su marido, gozaba de una libertad y una autonoma impensables en
ninguna otra esposa. Invitaba a su casa a gente culta y distinguida, alternaba con
quien quera, se paseaba por la ciudad con sus esclavas, haciendo gala de
independencia y libertad. Asista a reuniones estrictamente masculinas y practicaba
actividades impropias de las fminas. No slo Pericles pareca considerar a la esposa
como su igual, sino que ella se comportaba realmente como si lo fuera. En pblico o
en privado, se despedan con un beso. Las opiniones sobre estas y otras
particularidades conyugales avivaban la polmica.
En cualquier caso, la libertad y consideracin de que gozaba Aspasia por parte del
autocrtor era vista como una muestra de debilidad, impropia de un dirigente de
Estado, y una ofensa a las buenas costumbres. El sector ms conservador y partidario
de la oligarqua encontr su gran oportunidad para desprestigiar la democracia
haciendo una campaa contra Pericles, basndose en su relacin con la milesia, a
quien llamaban la prostituta jonia. Ella era, desde la sombra, la que manejaba a
Pericles y, por extensin, a Atenas, involucrndola en campaas blicas contra el
enemigo lacedemonio.
Se presentaba a Aspasia como una mujer ladina y ambiciosa, cuya voracidad en el
sexo era equiparable a la que demostraba en todas sus dems facetas. Por si esto no
bastara, aquel matrimonio probaba el desenfreno sexual de Pericles, su voluntad
enferma y esclava de los goces de la prostitucin. Esta visin fue calando poco a
poco en la sociedad ateniense y los poetas cmicos se aprovecharon de ella para
lanzar sus invectivas sarcsticas y hacerse clebres con chistes en los que el estadista
era expuesto como un pelele, tironeado desde el miembro erecto por una mano
femenina de uas largas y pulidas. Le concedan, eso s, el mrito de un miembro
bien erguido:
A la hspida cochina la despos Pericles,
y sabe ms artes que la perversa Circe,
su miembro de mando ella le empua
y le hace un nudo jonio con pericia suma.
El objetivo era claro: sentar a Pericles en el banquillo de los acusados para
arruinarlo polticamente. No iba a ser fcil sin tener pruebas directas, y en vista del
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apoyo popular de que an gozaba y de su talla como orador. En cambio, para llevar a
juicio a una mujer bastaba la mera murmuracin. Y si a Aspasia no le era permitido
defenderse, quin arriesgara el discurso de la defensa? Era evidente que su marido.
Acusaban a Aspasia, en concreto, de impiedad y de corromper a su marido y de
procurar mujeres libres esposas de otros atenienses a Pericles. Aquel juicio
orquestado desde los crculos ms reaccionarios levant ampollas polticas y una
barahnda de opiniones desde los diferentes sectores ideolgicos, y por ello arroj su
primera sombra de infamia en un rgimen que el autocrtor haba dignificado con su
mandato.
Sus enemigos no se equivocaron en el pronstico. Arriesgando el puesto, Pericles
subi a los tribunales. Los acusadores eran los poetas cmicos Hermipo y
Estempscoro, dos de los ms beneficiados con el asunto. Pericles no estaba dispuesto
a servir de comparsa en la funcin: en lugar de rebajarse defendiendo la
honorabilidad de su mujer, hizo ostensible que aquel juicio se diriga contra la
democracia misma, como una estrategia de minar la confianza del pueblo en su
autocrtor, y ya que no haban conseguido encontrar argumentos de peso, basados en
su gestin y su gobierno, lo hacan ahora con argumentos de chismosa, de ramera de
baja estofa, ponindose a s mismos en ridculo. Recit en pblico los ms obscenos
versos de sus acusadores, quienes se arrogaban ahora la funcin de jueces del buen
gusto y censores del desenfreno sexual. El efecto fue demoledor: Pericles se haba
aprendido de memoria poemas enteros y su seleccin fue impecable. Un amigo le
haba proporcionado algunos de los manuscritos que, de tan sicalpticos, ni siquiera
haban visto la luz. En su declamacin no omiti un artificio, una grosera. Habiendo
provocado ya la ira y el sentido patritico de los atenienses, remataba su discurso con
el lenguaje ms persuasivo de todos: la risa. Hermipo y Estempscoro nunca soaron
con despertar tantos cientos de carcajadas unnimes. Haban llegado al cnit de la
celebridad. Aspasia qued absuelta y Pericles cautiv hasta al ms duro de entraas.

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Captulo V
Corran los aos sombros de la gran guerra. La peste azot la ciudad. La peste traa
las ratas, o las ratas traan la peste. Venan en riadas, de pueblo en pueblo, entraban en
los almacenes de grano, huan de las granjas incendiadas, trepaban por los muros de
la ciudad, se dispersaban por las calles, en la fetidez de la basura, procreaban en la
oscuridad de los rincones, en los stanos y bodegas, bajo los lechos de los enfermos,
en los cuartos donde ola a pstulas y a sudor, corran por las vigas, infectndolo
todo. Los hombres marchaban al frente a combatir con los lacedemonios y volvan
para ser enterrados en las afueras, allende las murallas. Hubo incendios, saqueos. El
comercio martimo qued prcticamente asfixiado, y todas las desgracias confluyeron
en Atenas como ros turbulentos.
Cansada de una guerra interminable, Atenas se vea cada vez ms acosada por los
espartanos y por los propios enemigos internos. Haba que encontrar a un culpable. El
hombre a quien su pueblo tanto haba amado y venerado, Pericles, muri sin gloria ni
honores bajo la mordedura de la peste, en un parco funeral al que aos atrs hubieran
asistido centenares de personas: amigos, familiares de la estirpe Alcmenida,
compaeros del ala demcrata, magistrados, todos los que haban estado a su lado,
trabajando en sus proyectos y haban conocido su calidad personal. Habran
comparecido tambin, como acto oficial, el colegio de estrategos y de arcontes y una
representacin de la Bul. Sin embargo, Atenas haba perdido la memoria. Y el signo
de la desgracia cay como una densa bruma en el sentir de la colectividad. Cunda el
rumor de que, con su ambicin y arrogancia, Pericles haba provocado las iras de
Zeus, seor de todas las pestes, tormentas y calamidades. Pocos recordaban ya al
hombre que cimentara un Estado sobre la razn; al genial orador, al poltico librrimo
que so con una gran ciudad habitada por hombres que regan su propio destino sin
el arbitrio de los dioses.
Aspasia qued sumida en una profunda desolacin.

El nombramiento de embajador de Ceos fue lo que ms ayud a Prdico a superar su


profundo desencanto sentimental. Su trabajo como diplomtico comenz
precisamente en un momento en que el Egeo era un hervidero de conflictos entre dos
frentes en guerra. Aquella pequea isla del archipilago de las Cicladas, apenas un
puerto de trnsito, por su pertenencia a la Liga de Delos y su alianza con Atenas
haba estado en las ltimas dcadas metida de lleno en el escenario de la contienda
naval. Adems, por estar justo en medio del mar era un enclave estratgico en la
lucha por el control de las rutas comerciales. Y all, prcticamente insignificante,
resista como una rocosa Caribdis, que emerga del mar para recibir la embestida del
oleaje y los vientos enfurecidos.
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Como embajador, Prdico descubri que la poltica era el mejor antdoto contra la
nostalgia. Sus decepciones sentimentales se le borraban del recuerdo cuando cumpla
sus misiones diplomticas, ocupado en resolver las infinitas querellas de fronteras
que haba dejado el nuevo equilibrio de poderes. Entonces lo que ms le preocupaba
era saber hablar como Protgoras le haba enseado, utilizando el arte de la
persuasin, ganando la voluntad de los hombres de quienes dependan los pueblos,
para mantener las relaciones de alianza y negociar acuerdos de soberana. Aoraba
volver a Atenas, pero las noticias de la peste le mantenan alejado de tal propsito.
Un da lleg a su tranquila isla de las Cicladas la noticia del fallecimiento de
Pericles, y Prdico volvi a obsesionarse con Aspasia. Habra sido un golpe muy
duro para ella adivin por todo cuanto perda con esa muerte: su amor y el gran
proyecto al que consagraba su talento. As pues, decidi que era el momento indicado
para hacerle una visita de cortesa para transmitirle sus condolencias y su apoyo, y
darle un obsequio, segn una vieja promesa que contrajo cuando se conocieron.

Diseada por el arquitecto milesio Hipdamo, a peticin de Pericles, la villa de


Aspasia era una de las ms bellas y reconocidas de la ciudad. Se hallaba al oeste de la
va Panatenaica, cerca del gora. Estaba orientada al medioda, y se acceda a ella
cruzando un jardn con un pozo y varios barracones para los esclavos, junto a las
caballerizas. Por fuera tena el aspecto de tres casas unidas entre s, construidas sobre
sillares de mampostera con los tejados a varias alturas. En el interior uno era acogido
por la quietud del mrmol. En los tragaluces haba lminas de mrmol pario, tan
traslcido que disolva la luz en un tamiz rosado. Los salones estaban dominados por
teselas decorativas y columnas jnicas, y haba amplias salas para banquetes a ambos
extremos de la casa.
Aspasia de Mileto le brind al sofista un recibimiento tan clido y especial que
logr avivar en l sus antiguas esperanzas. No slo no se haba olvidado de la
promesa, sino que todava esperaba cada da verla cumplida. El la encontr tan
hermosa como la recordaba, con la ptina de serenidad que da la madurez y el haber
superado la peor crisis de su vida. Haba requerido mucha fortaleza para no
desfallecer y ahora era cuando ms senta la ausencia de los amigos. Por eso, la visita
de Prdico era como un rayo primaveral en medio de la bruma.
Prdico de Ceos haba planeado quedarse un da, y al final permaneci todo el
invierno de aquel ao en su acogedora villa. Su amor por Aspasia le abrasaba. Quiz
porque senta debilidad por las personas que dedican su vida, con tesn y coraje, a
proyectos irrealizables.
La peste acechaba afuera, lanzando sus dardos invisibles. La casa era desinfectada
diariamente con baldes de agua hirviendo, conforme a las prescripciones del mdico
de Aspasia; se haban quemado cortinas y tejidos, se haba sacrificado a los caballos,
limpiado las cuadras, y los esclavos que salan a hacer las compras lo hacan con
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vendajes en la boca y al volver permanecan varios das en observacin, en una


dependencia reservada para ello. Haba miedo en las calles, la gente procuraba salir lo
menos posible, y aun as la epidemia segua diezmando la poblacin gota a gota.
Muchos se sentan ms seguros combatiendo en el mar, y se unan a las tropas que
moran luchando contra los lacedemonios. Se hacan ofrendas a los dioses para
sofocar su ira, y al final del invierno, la peste pareca haber pasado de largo una vez
ms, aunque nadie saba cundo estara de regreso.
Aspasia quiso mantener con su husped de honor una relacin diferente a la que
haba tenido con los dems hombres. Ambos tenan treinta y seis aos: el tiempo de
las premuras haba pasado. Ella deseaba que toda su intimidad se estableciera en un
plano espiritual, y el placer de la conversacin no quedara oscurecido por el placer de
los cuerpos. Se senta atrada por l, pero saba que ese deseo acabara banalizndose
en la costumbre, como tantos otros, si le daba el mismo trato que a los dems.
Ignoraba qu opinaba Prdico al respecto, y nunca se atrevi a preguntrselo. El
tampoco dio ningn paso decidido en favor de un acercamiento corporal, jams la
molestaba cuando saba que se encontraba desnudndose, o gozando de un bao,
nunca llam siquiera a su habitacin cuando yaca en la cama, pero por sus miradas
se adverta su deseo. Por otro lado, Aspasia se encontraba todava consternada por la
muerte de Pericles, y se senta herida por la ingratitud y veleidad de un pueblo que
haba pasado de venerar a Pericles a despreciarlo y nombrarlo emisario de la
desgracia.
Ley con avidez el libro de Prdico, que trataba del pensamiento de Protgoras en
materia del relativismo: la imposibilidad de discernir cualquier certeza ms all de la
apariencia: el lenguaje conforma la realidad como el agua la tinaja.
A ella le agrad mucho la obra, y le hizo numerosas observaciones. A resultas de
las largas conversaciones que mantuvieron juntos, y de una nueva inmersin en el
trabajo a lo largo de todo el invierno, Prdico consigui darle un nuevo estilo
reflexivo y relativista, en el que ninguna suposicin de Protgoras se daba siquiera
por cierta o falsa de manera cabal, y de este modo logr unificar forma y contenido.
Casi todas las tardes se celebraba en el saln de la villa una tertulia despus del
banquete. Aspasia se preciaba de atraer a sus divanes a los mejores conversadores de
Atenas (a los que no les doliera en prendas ser los invitados de una dama) y as
Prdico pudo conocer y departir con algunos habituales como Aristfanes, Eurpides,
Demstenes, Scrates y otros que se iban dejando caer algunas tardes, como el sofista
Gorgias. Las buenas sesiones eran un espectculo excitante, la pltica cobraba vuelo
y se debata a veces con verdadera ferocidad. Aristfanes y Eurpides siempre
divergan y chocaban; el primero con su hablar de trazo grueso, pardico, y el
segundo con su estilo pulido y algo afectado; Demstenes era el bro de la palabra
pronunciada con torpeza de tartamudo; Gorgias se rea sin parar y saba detectar una
incongruencia con ms rapidez que el vuelo de una mosca; Aspasia coordinaba el
debate, a veces condescenda con Eurpides, y Scrates lanzaba preguntas capciosas y
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desconcertantes.
Para Prdico, Scrates era un hombre extrao, uno de los ms extraos con los
que se haba tropezado. Nunca estuvo seguro el sofista de si lo que mantena con l
eran dilogos, monlogos o interrogatorios. En cualquier caso le despertaba una gran
curiosidad, porque no era fcil averiguar por dnde se mova. Sola mirar a los otros
con expresin apacible, de agrado. Nunca haca bromas sobre nada, ni prestaba
atencin a las que le hacan otros, como Aristfanes. Era como si se creyera carente
del ms mnimo pice de frivolidad. Preguntaba mucho, demasiado, se interesaba
muchsimo por las opiniones. Esto ltimo era quizs lo ms llamativo. Siempre
estaba deseoso de conocer las opiniones ajenas, pero en el fondo le importaban una
higa.
Al principio, Prdico se haba sentido muy atrado por el mtodo que empleaba el
filsofo, a base de preguntas, en pos de una cierta pureza conceptual, pues aquello de
definir los trminos y pulir razones iba mucho con su carcter, su amor a la exactitud
lingstica y la claridad. Sin embargo, pronto comenz a sentirse decepcionado al
determinar que sus indagaciones no se regan por una cierta lgica o un mnimo rigor,
sino por analogas aparentes. Utilizaba con excesiva frecuencia ejemplos tramposos
(en el sentido de inexactos) y al final uno se daba cuenta de que no haba indagacin
alguna, ya que haba previsto de antemano la senda del laberinto y la bifurcacin en
la que el otro quedara definitivamente extraviado. Entonces se ofreca al interlocutor
como gua.
El sofista haba anhelado entablar amistad con l, dada su proximidad al crculo
de Aspasia y la excelente reputacin de la que gozaba, pese a sus poco refinados
modales. Su presencia en un banquete era acogida como un gran honor. Se le tena
por un hombre sabio y con un punto enigmtico muy del gusto de todos,
especialmente de la anfitriona. Aunque jams se pronunciaba sobre nada, nadie
dudaba de que tuviera una opinin valiosa y certera sobre cualquier asunto que se
tratara. Se le brindaba ese respeto reverencial que inspira quien se expresa desde
claves metafricas y difusas, cuyo significado nunca se alcanza a discernir. No perda
ocasin de enredar a Prdico en sus dilogos y demostraba un inters insistente en
conocer en qu consista el ideal del sofista. Prdico intent explicarle, de todas las
formas posibles, que se basaba en la transmisin del saber, pero el filsofo no
entenda que se pudiera llamar saber a la tcnica oratoria, la poltica, el arte de
escribir o la cultura y la historia de los pueblos. Las consideraba destrezas prcticas,
oficios de mediana categora y muy lejos del saber fundamental. Y como tampoco
comprenda que cobrara por impartirlos, ironizaba diciendo que tal vez para escuchar
un discurso interesante de Prdico tendra que pagarle su exposicin de quinientas
dracmas. A fuerza de repetir este comentario, lo convirti en un chiste que siempre se
celebraba con risas. En una de stas, Prdico replic:
Ni cobrando mil dracmas conseguira ensearte algo de provecho.
Ah contraatacaba el filsofo con una hbil celada: segn l, qu enseanzas son
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provechosas para el hombre? Si Prdico defenda el valor de la oratoria, Scrates la


equiparaba con la demagogia y el arte de engaar en los tribunales; si aqul defenda
el conocimiento de la legalidad, Scrates opona legalidad a justicia; si se arrimaba a
la escritura, Scrates le echaba cuatro paletadas de la peor literatura de moda, como
cierta poesa bufa muy del gusto del vulgo; si sacaba a relucir la economa, el filsofo
la empaaba con la codicia y el afn de lucro. Al final pareca demostrar que ninguno
de aquellos bienes era vlido en s mismo y para todas las personas. Prdico estaba
agotado.
T no dialogas, Scrates, t compites. Clmate; eres el mejor.
Vosotros los sofistas slo sabis hablar por el lado de la boca que os conviene.
Fue entonces cuando Prdico se percat de un hecho aparentemente banal: la
fealdad del filsofo. Que era feo de cara se notaba con un simple vistazo, pero ahora
vea ms all, vea que su fealdad lo emparentaba con una cabra.
En el saln de la villa de Aspasia estaban prohibidas las discusiones de tono
bronco. Scrates y Prdico se odiaban cordialmente.
Prdico comprenda con tristeza que en la barca de Scrates no haba espacio para
l. Era la barca de la certidumbre. Nufrago zarandeado por las olas, el sofista
ansiaba alcanzarla, y el otro le tenda la mano. Entonces Prdico vea que esa barca
de salvacin era, en realidad, arrastrada por la corriente inexorable hacia la orilla
oscura, de donde nada regresa.

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Captulo VI
Nebula, la hetaira ms joven de La Milesia, aprenda demasiado rpido.
Compensaba su inexperiencia con un temperamento fogoso e impulsivo. Su
apariencia fsica era la de una pudorosa nubil, pero en la piel contra piel emergan sus
uas largas y afiladas, dientes ms que labios, tenazones ms que abrazos, pellizcos
donde se esperaban caricias, y en vez de gemidos, roncos gritos. Aspasia procuraba
atemperar tales excesos hasta que descubri que la clientela se deleitaba con esas
maneras de cachorro de leona, la forma en que se entregaba al sexo para manifestar
su hostilidad contra los hombres y contra el mundo. No finga.
El sexo y sus resacas haban ofuscado sus sentidos a tal punto que empezaba a ver
todas las relaciones humanas como manifestaciones que encubran o mostraban las
pulsiones atvicas de los hombres, y ella misma lleg a creer que slo a travs del
sexo lograra liberarse de las mordazas y debilidades de su mente: las imaginaciones
y ensueos de la nia que haba sido, sus aspiraciones de amar y ser amada por un
hombre admirable, y de hacer de su vida algo bello y grato a la casta Atenea. Tiempo
atrs haba pensado que la virginidad de la diosa era un modelo de virtud, y ahora
estaba convencida de que la utilizaba porque obtena ms goce negando con perfidia
el disfrute a quienes la deseaban enloquecidamente que entregndose a los brazos de
cualquiera de sus amantes; la sensualidad sera un goce efmero, incomparablemente
inferior al poder que le confera ser un objeto imposible de deseo, incorruptible y, por
eso mismo, inalcanzable.
Ella no poda seguir el ejemplo de Atenea, porque haba sido manchada con el
semen de hombres vulgares y rudos, en especial en su primera y traumtica
experiencia en la prostitucin, pero an tena la astucia que le permitira hacerlos
sufrir mediante otras penurias y privaciones, y quien gozara de ella ya no podra
prescindir de su sexo; quedara atado a l y a expensas de su dulce veneno.
El descubrimiento del sexo sin lmites fue lo que desvi a Nebula por la senda
de las tinieblas, en pos de experiencias que satisficieran ciertas ansias a las que no
poda dar curso ni siquiera como prostituta, buscando el extraamiento ante su propio
cuerpo, el otro lado de su conciencia, el delirio. Empez acudiendo como hetaira a las
orgas que se celebraban en el Pireo, para las que se contaba con una orquesta de
msicos que empezaba animando las sesiones con liras, ctaras y oboes. Acudan a
ellas las ms excelsas cortesanas de la casa de Aspasia, que bailaban desnudas para
los hombres ricos, y luego se entregaban a todo tipo de goces. Tanto beban que,
cuando los odos ya no podan escuchar, la fanfarria de msicos se retiraba a sus
casas tocando alegremente por la avenida de los Muros Largos como faunos
excitados por la luna. All conoci Nebula a un hombre que la inici en las
ceremonias de la noche, como sacerdotisa consagrada a los misterios de Eleusis.
Ingres muy pronto en los ritos iniciticos y no tard en conocer el trance de la locura
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divina en el Santuario, un claro en el enebral, circundado por antorchas, cuyas arenas


estaban regadas con sangre. Las danzas excitaban los sentidos hasta que las estrellas
de la bveda le perforaban los ojos. Pasaban de la angustia al arrobamiento. En trance
viajaban al Hades, donde trababan contacto con los muertos.
Despus de Eleusis, el siguiente peldao al caos fue la iniciacin en los ritos de
Dionisos. Las orgas canbales, el paroxismo de la sangre y el esperma fueron la
estacin final de un descenso ininterrumpido, al que se consagr durante varios aos
en la bsqueda del lmite de la realidad. Vio cmo el espritu demente iba dominando
a sus amigos hasta estragar su voluntad. Se enajenaban, erraban en una perenne noche
de lobos. La mayora de las mnades no lograban sobrevivir mucho tiempo, acababan
vagando por ah, incapaces de recuperar la vida anterior. Eso fue lo que la indujo a
volver al mundo de la aparente civilizacin. As, Nebula regres a Atenas tras haber
degustado el nctar prohibido, el delirio y el instante previo a la desesperacin. Pero
senta que la vida an tena mucho que ofrecerle, y por aquel camino haba llegado al
filo del precipicio.
Un da, en una visita al taller de Fidias, qued deslumbrada con el rostro que se
reflejaba en una escultura. Al principio pens que representaba a Apolo, por la altivez
y perfeccin de sus rasgos, la figura tan proporcionada, la luz en su rostro finsimo.
Lo contempl un rato, extasiada, y poco a poco fue advirtiendo cierta jactancia
demasiado humana en la curva de sus labios, un brillo ladino en la expresin, poco
afn a la ecuanimidad atribuida a las imgenes de los dioses. Aquella obra de arte no
se haba forjado desde la imaginacin, sino copiando un modelo ciertamente visible,
mortal. El discpulo de Fidias le confirm sus sospechas al explicarle que la escultura
retrataba a un hombre. Diez aos atrs lo haba arrancado del mrmol el maestro
Fidias, y el joven modelo haba posado para l, desnudo, en ese mismo taller.
Es posible que fuera tan hermoso? pregunt. No lo embelleci Fidias?
Quienes lo conocieron afirman que es un retrato exacto repuso el escultor.
Y quin era ese hombre?
Es Alcibades, el Alcmenida, sobrino de Pericles.
Vive an?
Claro. Est combatiendo valientemente contra los espartanos.
Dnde puedo encontrarlo?
Est con nuestras tropas, en la flota fondeada en Samos.

Nebula permaneci al lado de Alcibades durante las campaas militares que


siguieron en aos posteriores. Al mando de la flota, el Alcmenida combati
encarnizadamente a los espartanos sin darles un solo da de tregua. Cada nave que
incendiaba le reconfortaba en su odio contra Esparta. Los persigui por tierra y por
mar hasta los confines del imperio.
Tena el corazn escindido entre ella y el furor de la batalla. All vea Nebula
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partir los negros veleros, saliendo de los estrechos hacia el enemigo. Una parte de ella
misma quera viajar con ellos, junto a su hombre.
Ya no haba otra msica para Alcibades que el crujido de los remos abriendo el
mar, para ir al encuentro del enemigo; lo enardeca el son de los metales batindose,
el entrechocar de escudos en un ritmo de martillo de fragua, el silbido de las flechas
describiendo un largo valo en el cielo; el viento que ahuecaba las velas era el que
inflamaba su pecho en la hora de la victoria, no haba vino para l como el nctar
puro que manaba de la crtera del pecho del rival al encontrar su corazn con la
empuadura, el clamor de las huestes saltando de las naves era el tam-tam de la vida,
poda escuchar cmo retumbaba la tierra bajo los cascos de los caballos al atravesar
la pradera, y sentir en la cara el aire agraz que recorra los incendios. No haba dibujo
ms perfecto que la alineacin de la flota en posicin de ataque, ni escultura como la
que recreaba la fina sombra del arquero. Su mano estaba hecha para la espada
humeante, para la sangre; sus pies para trotar sobre los grumos de la tierra, o picar las
espuelas del caballo. Nebula lo amaba locamente porque haba nacido libre su voz
en la garganta, para los anchos espacios, de sal y viento. Estaba vivo como nadie que
hubiera conocido nunca. Infatigable, empujaba la vida como si cada ro que vadearan,
cada prado que cruzaran y cada jornada que le descontase el hado lo librase en batalla
para que no pasara de balde; porque retena el da hasta el ltimo espasmo de luz, y
toda su fe en s mismo irradiaba hacia fuera con un fulgor que penetraba en quien
estaba a su lado, insuflndole ardor. Juntos recorrieron de parte a parte el Egeo, bajo
el sol destilado y las tormentas, aqu y all, y dejaron por doquier un rastro de
destruccin.
Para Alcibades, ella era la misteriosa Esfinge, humana slo en su mitad superior,
donde anidaba el conocimiento y la razn, pero an demasiado impenetrables,
mientras que del busto para abajo era puramente animal salvaje, depredadora de
afiladas garras, cazadora silenciosa y mortal. La relacin con ella era un cuerpo a
cuerpo constante.
Vivi junto a l tres aos duros en campos de batalla donde quedaban centenares
de cadveres amigos y enemigos, pasto de perros y aves de rapia, en el saqueo de
ciudades liderando la marcha de los vibrantes caballos. Nebula aprendi que de todo
cuanto bulla y se agitaba y se aferraba a la vida y era humano luego no quedaba
nada, lo barra la brisa que silba entre las espigas, y los que quedaban all recogan los
despojos y retornaban a sus casas; los hombres enterraban a los hombres, los
lloraban, y siempre la sed de venganza regresaba puntual para trabar combate en otra
parte, pues estaba en la naturaleza del hombre que haba de ser as. Nebula cerraba
las heridas de combate de su amante con sus besos y la savia rezumante de los pinos,
y cubra de abrazos su breve sueo, en cualquier parte donde podan caer sus huesos.
La desigualdad es inherente a nuestra naturaleza, le deca Alcibades, es la ley que
impera en el universo. Quin ha visto el mar en perfecta calma? Quin conoce un
animal a salvo de los depredadores o del hambre? La lucha por sobrevivir agudiza el
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ingenio y los sentidos y nos empuja hacia el progreso, el fuerte derroca al dbil y as
ha sido siempre, entre los mortales y tambin entre los olmpicos. La democracia es
un fraude y no tardar en caer. Nadie ambiciona ser esclavo e inclinar la cerviz, pero
est en nuestra naturaleza que habr amos y esclavos, incluso si algn da desaparece
la esclavitud. Nunca una sociedad podr regirse por la igualdad, mientras sea una
sociedad de hombres, nacidos distintos entre s en cuanto a ambicin y dones
naturales, como tampoco es posible la paz en la prosperidad, ni en el imperio, y naves
bien armadas en el fondeadero no deben faltar en ninguna ciudad que merezca
conservarse. Nacimos en el movimiento perpetuo, como el fuego, y en llamas nos
consumimos, y el ardor fluye y colea en las entraas y vivir es una constante lucha
por ganarle la partida al hado. Los aos pasan y acometemos las adversidades, y ay
del que se arredre o se confe a la fortuna. Yo he armado bien mis naves y engrasado
la correa de mi escudo para protegerme el pecho, y he pulido mis lanzas de fresno y
claveteado de bronce mi espada, y a nadie, ni a mi propia madre, me confi para que
velara mi sueo agitado por el siniestro afn de quienes quieren mi muerte. As he
sobrevivido a la conjura y la conspiracin y he acabado siempre solo, huyendo de una
tierra que me traicion para buscar refugio en otra, siempre huyendo, como una
estrella errante. Nadie es mi dueo y seor.

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Captulo VII
Nebula permaneci an junto a Alcibades, muy lejos de su patria, hasta los
veintids aos. La gran guerra se encontraba en su tramo final, y Atenas haca
desesperados esfuerzos por recuperar parte de su imperio martimo, depauperado en
los ltimos quince aos. Pero su declive era imparable: sus principales fuentes de
riqueza como las minas de Deceleia haban cado en manos enemigas, al igual
que las islas mejor situadas estratgicamente; la mayor parte de su flota haba
desaparecido y miles de hombres eran muertos en combate. La situacin se tornaba
desesperada. Desde que fuera nombrado estratega, Alcibades haba recuperado algo
de terreno y protagonizado algunas de las batallas ms exitosas que avivaron la
ilusin de que an no estaba todo perdido. Pero cometi un error fatal: su desmedida
ambicin y su egolatra le granjearon tantos odios que opt por convertirse en un
traidor antes que doblegarse al mando de otro general. Queran su cabeza. Atenas ya
nunca confiara en l.
As empez el ltimo periodo de su vida. Rehus volver a su patria vilipendiado y
humillado. No le quedaba otro remedio que marcharse de nuevo, lejos, donde no se
molestaran en buscarlo. Parti en una nave con sus remeros esclavos y la nica
compaa de Nebula hasta la zona limtrofe de Tracia, el Quersoneso, donde tena
una pequea fortaleza.
Obligado a mantenerse apartado de la guerra, su carcter se volvi arisco, incluso
con Nebula. No soportaba a nadie, ni siquiera a s mismo. Apenas hablaba. Su nico
inters consista en seguir de lejos el curso de la guerra.
Tena cuarenta y seis aos y ya haba vivido demasiado. Sus das venideros se le
antojaban miserables. Expuls a Nebula de su lado, le dijo que ya no la amaba, que
regresara a Atenas. Nebula comprendi que ella ya nunca podra hacerle dichoso. Se
resign a dejarle para siempre.

Durante el largo viaje de regreso a Atenas, en compaa de varios esclavos


empleados como remeros y escolta, Nebula reflexion sobre lo que hasta entonces
haba sido su vida. De una manera casi inexplicable, su infancia haba quedado
prcticamente sepultada en el fondo de su memoria. Subsista un murmullo de voces
familiares en una casa en la falda de la colina, un huerto soleado donde cantaban los
pjaros desde muy temprano, para arrancarla del sueo, el olor de la piel de cabra que
cubra su lecho, la lejana voz del aguador, el tintineo de la fragua, un escorpin negro
saliendo de su guarida en la arena pedregosa, un campo de espigas casi tan altas
como ella, donde rasgaban las cigarras el medioda; la luz espesa de los establos, los
rayos que entraban por la puerta iluminando el polvo flotante, la risa de los grajos
cuando su ta muri de una coz en el pecho, y los das en que su casa tuvo que ser
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purificada tras fallecer su madre. Finalmente, la corona de flores que haba dejado
caer a los pies de Afrodita, antes de despojarse de su tnica, como prenda de su
pubertad, y exponer su desnudez a la mirada experta de Aspasia.
Era la muerte la que haba ido dejando caer gruesas y pesadas piedras en el pozo
de su infancia hasta cegarlo. Ahora quedaba slo ese lecho pedregoso,
desmemoriado, incapaz por s solo de recordarle quin era la muchacha que dorma
dentro de s misma, en el caso de que an viviera, y qu le deba. Senta que su propia
vida era algo demasiado remoto.
Volva a Atenas pensando en el hombre que dejaba atrs, en otro recodo del
camino, a solas con su desgracia, para siempre. No quera verlo apagarse en su propia
negrura, extinguirse aquella luz divina que tanto haba ardido en l. Para Nebula
quedara en su recuerdo como aquel que haba tensado el arco de la vida hasta el
mximo, el hombre que haba gozado con ella cada instante en plenitud, apurando
cada copa, la de la venganza, la ambicin, el poder y la pasin. El tampoco dese que
lo conocieran de otra manera, y prefiri replegarse en la soledad del destierro.
Encontr Nebula una Atenas tan cambiada que sinti una extraa desazn
traspasada de melancola. Haba permanecido fuera tres aos, pero la guerra haba
cambiado la fisonoma de la ciudad como si hubieran transcurrido muchos ms.
Todo, a partir del puerto en adelante, estaba siendo reconstruido. Su casa haba sido
incendiada y destruida durante la guerra. No tena hogar, ni familia, ni amigos.
Confiaba en que Aspasia viviera y, si as era, a buen seguro la recibira en La Milesia.
Un esclavo le abri la puerta, la reconoci de inmediato y la invit a pasar
adentro. Nebula aspir un suave aroma a sndalo en el vestbulo, se dej descalzar
por el esclavo y esper a que la duea acudiera a recibirla. Antes de verla, oy su voz
pronunciando alegremente su nombre. Sinti que haba desaparecido toda huella de
rencor cuando la vio aparecer, alzando las manos, radiante e inquieta, con una tnica
de seda color lavanda hasta los tobillos y el cabello recogido con cintas. Se abrazaron
y se besaron efusivamente.
Aspasia imaginaba su situacin, y se aprest a ofrecerle alojamiento en su casa
hasta que pudiera adquirir una propia. Nebula not que, al dar Aspasia por hecho
que pronto ganara suficiente dinero como para tener su propia vivienda, exclua de
antemano la posibilidad de dedicarse a otra actividad que no fuera la prostitucin, o le
haca entender de manera tcita que cualquier proyecto que no fuera trabajar para La
Milesia era sencillamente inconcebible en una mujer como ella. A Nebula, empero,
no le desagrad esta manera de ofrecerle trabajo y estaba dispuesta a aceptarlo de
buen grado. Aquella forma de vida le ofreca incontables ventajas, y ya no era capaz
de vivir sin el trato asiduo con hombres. Ansiaba el momento de tenerlos de nuevo
atenazados entre sus muslos.
Tendrs muchsimas cosas que contarme le dijo Aspasia alegremente.
T tambin tendrs que ponerme al da de los ltimos acontecimientos.
A partir de cundo?
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Desde que me march de Atenas.


Bueno, no hay gran cosa que contar. Un montn de guerras perdidas, aunque
dicen que es la misma, ms pobreza, y nosotras seguimos aqu, haciendo la vida ms
agradable a nuestros hombrecillos.
Y La Milesia, sigue como siempre?
Es lo nico que nunca cambia. La nica novedad es que han entrado dos
nuevas chicas, muy jvenes, que aguantan bien hasta la madrugada: una se llama
Timareta y otra Eutila. Estarn encantadas de conocerte. Como ves, he vuelto a
hacerme cargo de la direccin del local, en vista de que nadie me ofrece un trabajo
ms interesante. Intent abrir clandestinamente una pequea escuela para ensear a
las mujeres a leer y escribir, pero slo acuda la viuda Perictione; las dems no se
atrevan ni a asomarse. Adems, ya sabes que las mujeres casadas nunca nos vieron
con buenos ojos, pues cada noche les quitamos a sus maridos. En cuanto a Perictione,
aprendi a leer tan bien que acabbamos pasando la maana charlando. As que cerr
aquello y ahora slo doy clases a las nuevas pupilas de La Milesia.
No se molest Aspasia en preguntarle por los aos que haba pasado con
Alcibades, viviendo el final de la guerra, porque saba que jams contaba nada
personal. Conoca bien los lmites con ella. Y poda imaginarse vagamente la clase de
vida que poda haber llevado con un tipo como Alcibades. Se la vea ms robusta,
fibrosa, endurecida y curtida por la intemperie, ms mujer y ms deseable todava.
No ignoraba que, aun a sus veintids aos, Nebula arrastrara ms clientela que
cualquiera de sus ms jvenes hetairas. Su boca se abra como un manantial hmedo
cuando rea; era, en definitiva, todo lo que Aspasia haba perdido, muslos en flor que
se abran como plantas carnvoras, una piel fina que destilaba olor a hembra y a sexo,
una melena negra y voluble, el cuerpo relampagueante de una musa y una
inteligencia penetrante.
Nebula sola salir a pasear poco antes del anochecer, aprovechando la luz
menguante, despus de haber dormido durante todo el da y teniendo por delante unas
cuantas horas libres antes de volver a la faena. Iba con el rostro cubierto por un velo
para evitarse la molestia de ser reconocida y acompaada de un corpulento esclavo
fenicio que haba trabajado en una cantera. Le gustaba aquel rato de tranquilidad en
que la gente se recoga. En cierta ocasin, paseando por la parte meridional de la
ciudad, por el barrio ms lujoso, el Skambnidai, se detuvo a escuchar una violenta
discusin entre padre e hijo que tena lugar en el patio de una casa. El intercambio de
gritos revelaba un odio embrutecido, enquistado, que le hizo estremecerse. Escuch
el sonido de objetos que se rompan, el llanto de una mujer que sera la madre, golpes
en los muebles, nuevos gritos y amenazas rabiosas. Finalmente, el hijo sali de casa
profiriendo un rugido sordo. Pas delante de Nebula, sin verla, y se alej calle arriba
cabizbajo y apretando los puos. Hubo unos instantes de quietud, en los que slo se
oa el llanto de la mujer. Al cabo, el padre sali a llamarlo, ahora con un tono que
quera ser ms amistoso y conciliador, pero que resultaba falso, forzado. Y cuando l
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ya no poda orlo, sigui voceando su nombre, ahora con pena y arrepentimiento por
lo sucedido. A la luz de la luna Nebula reconoci perfectamente el rostro de ese
hombre. Era Anito, el que diez aos atrs la violara en La Milesia, destrozando su
pubertad y marcndola para siempre.
Nebula y su esclavo siguieron los pasos del joven hijo de Anito a lo largo de las
calles, en direccin a los barrios ms modestos y populares, donde an haba locales
abiertos y un poco de ambiente. No saba por qu le segua, qu poda conseguir de
l; obedeca simplemente a una corazonada. Le haba estremecido el ardor de su
furia, su carcter rebelde, individualista, ese deseo que se trasluca en sus gritos de
matar a su padre, de huir de l y refugiarse en la soledad. Lleg finalmente hasta un
barracn donde servan vino especiado y donde, a juzgar por la familiaridad del trato,
deba de ser cliente asiduo. Nebula prefiri no entrar, saba que a pesar de su esclavo
comenzaran a molestarla los hombres, muchos de los cuales eran sus clientes, y
orden a su esclavo que se dirigiese al joven y le dijera que quera hablar con l en
otra parte. Tras escuchar el mensaje, l se volvi hacia la puerta y observ la silueta
oscura de la mujer con el rostro cubierto. Apur el vino, se levant, pag y sali.
Nebula se levant el velo ante l. Ambos se escrutaron en silencio, frente a
frente, durante un breve espacio de tiempo, midindose, leyendo en los ojos del otro
los signos de la fiebre. Le calcul unos diecisiete aos, una rebelda bisoa y fogosa,
cierto valor y nula experiencia con mujeres. Al fin, le hizo seas para que la
acompaara a un lugar tranquilo. Comenzaron a caminar juntos; el esclavo se
mantena detrs, a una distancia prudencial, para no molestar.
Eres una hetaira?
Ella asinti.
Lo sospechaba dijo con cierta solemnidad pueril. Demasiado osada,
demasiado hermosa.
Te desagrada?
En absoluto. Nunca estuve en un burdel, pero no descarto hacerlo cuando me
apetezca. Ests buscando clientes?
Hablaba como si fuera ya un hombre, con un prurito de soberbia.
As es minti. Eres joven y bien parecido, cmo te llamas?
Antemin, nieto de Antemin.
Por qu aludes a tu abuelo, y no a tu padre?
No reconozco a quien dice ser mi padre se dio cuenta de que su queja
resultaba un poco brusca y extempornea, y aadi rpidamente: Cobras mucho?
Depende del cliente y de sus deseos ella procur mostrarse alegre y
desenfadada para inspirarle confianza. A los feos les cobro ms.
En serio? No me parece justo.
Ah, no? se le escap una risa que azor un poco al joven. A otros, en
cambio, les devolvera el dinero despus de la sesin, para que puedan pagarme otra
ms.
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Antemin la miraba con inters creciente, imaginando quiz aquello tan codiciado
que se mova bajo su ropa. Nebula se diverta slo pensando en la de cosas que
podra ensearle al joven en una sola noche.
Debes de tener muchos clientes.
No me puedo quejar. Trabajo no me falta.
Entonces por qu vas a buscarlos a la calle?
Nebula sonri; acababa de pillarla en una contradiccin. Tendra que estar ms
despierta.
En realidad estaba paseando. Es mi rato libre. Cuando pasaba junto a tu casa te
o discutir con tu padre y pens que te vendra bien un desahogo. Me apeteci llevarte
un poco de alegra.
Y por qu crees que ibas a alegrarme?
Soy una mujer de vida alegre, no lo olvides.
No lo he olvidado! ri l.
Llegaron a un pequeo promontorio recorrido por huertas escalonadas, desde
donde se oteaba una extensin de viviendas iluminadas por la luna, las llamas de las
antorchas y el humo de algunas casas. La brisa ola a elboro blanco. Se sentaron uno
junto al otro con la espalda apoyada en el muro bajo de una linde a degustar el
comienzo de la noche. La luna, cuando naca a ras del horizonte, surcada por las
ramas de un rbol cercano, pareca hinchada y enorme. Nebula senta estremecerse
el cuerpo del joven.
He pasado un tiempo fuera de Atenas dijo ella. He perdido las amistades
que hice aqu.
Dnde has estado?
En muchos lugares. Viajaba junto a un hombre, un mercader. Muri.
A m tambin me gustara salir de Atenas y conocer otras ciudades, otras
culturas. Dudo que la nuestra sea la nica buena.
No saliste para combatir?
S, estuve en Egosptamos, y en otros lugares parecidos, pero no fue
precisamente un viaje de placer.
Tienes dinero para viajar cuanto quieras.
Es mi padre quien tiene dinero, no yo. Si lo tuviera, hace tiempo que me habra
ido a algn lugar que estuviera lo suficientemente lejos de l.
A qu se dedica?
Tiene un negocio de curtidos. Lo hered de su padre, aunque la verdad es que
l lo ha triplicado. Pieles, reses, tintes, todo lo que te puedas imaginar que tenga pelo
y huela a animal. Quiere que trabaje para l, para que ocupe su lugar cuando l sea
viejo y tenga que retirarse, y as mantener el negocio familiar.
Es normal. No veo nada malo en ello.
Cierto. Y no es una mala vida. A m no me pondra a cortar pieles, sino a
comerciar con tratantes de ganado. Conocera a mucha gente, sera muy respetado, y
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rico.
Sin embargo, a ti no te entusiasma la idea dijo, adoptando cierto aire
maternal.
El problema es que no podra dejarlo nunca. No podra hacer otros planes,
cuando tuviera suficiente dinero me vera privado de la libertad de elegir mi propio
camino, de viajar, qu s yo, estara atado al negocio por el resto de mi vida, para
algn da traspasarlo a mi hijo, como mi padre hizo conmigo suspir con aire
apesadumbrado. Ahora su tono de voz era mucho ms sincero y convincente que al
principio. Pero yo no tengo ese instinto comercial de mi padre, no se me da bien lo
suyo, el curtido de pieles me deja indiferente, y sobre todo, me aterra la perspectiva
de estar a sus rdenes.
La mayora de la gente no tiene ese problema, porque tampoco tiene eleccin.
Antemin pareci no escucharla. Haba adoptado un aire vagamente solemne y
dramtico.
Si supiera qu hacer con mi vida suspir. No s qu eleccin debera
tomar para seguir el camino correcto.
Creo que s quin podra ayudarte dijo Nebula. Conoces a Scrates?
Claro. Cualquiera que haga deporte en la arena de la palestra lo conoce. Es un
atleta irreductible. A sus sesenta aos se atreve a luchar con el ms joven de nosotros.
Pero no le he tratado mucho.
Creo que es la persona que necesitas.
Qu te hace pensar eso?
Su especialidad es discernir qu clase de vida es la mejor para cada uno.
Se dicen muchas cosas de l, a menudo contradictorias.
Tambin de nosotras, y eso es malo?
Antemin asinti, mirando fijamente a la hetaira, esta vez dejando traslucir el
deseo.
Nunca he conocido a una mujer como t esboz una repentina sonrisa, un
poco violenta y azorada.
A Nebula le hizo gracia este quiebro.
Es un piropo?
Antemin la rode con los brazos, sin atreverse an a besarla. Ella le facilit el
resto. Siempre que se topaba con un jovencito inexperto de fina perilla senta un
agradable cosquilleo de satisfaccin, como si estuviera pervirtindolo. Un mochuelo
dejaba or su canto a lo lejos, desde los oscuros encinares.

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Captulo VIII
El barrio de Cermicos herva a primera hora de la tarde. A travs de las avenidas
arboladas los mercaderes coreaban sus productos y precios con una voz montona,
sin inflexiones. La luz reverberaba en las tablas donde se exponan los pescados, en
las tinajas hmedas de aceite y sacaba un fondo prpura al bronce de los bazares.
Ola a fermentacin, fruta podrida, humanidad sudorosa y orines de perro. All se
arremolinaba un gento sin prisas, merodeador, procaz, capaz de pasarse horas
discutiendo el precio de cualquier quincalla.
Vestido con un tribn tosco y de tela basta, a modo de tnica corta, Scrates
escuchaba con gran inters al muchacho que caminaba a su lado, el cual le iba
relatando el camino que haba seguido hasta ahora su vida, sus enfrentamientos con
su padre y las dudas que le asediaban, la primera de las cuales era si su padre tena
derecho legtimo a exigirle que entrara en el negocio familiar. El filsofo se
complaca en la belleza y la inteligencia del joven, y le interrumpi slo para decirle:
Querido Antemin, ests enfrascado en tus palabras y casi no nos estamos
dando cuenta de cuanto ocurre a nuestro alrededor, como si paseramos por un
desierto deshabitado. Sin embargo, fjate, todo esto est lleno de vida y de bullicio, de
gentes con afanes y problemas. Observa, escucha lo que pasa y aprenders cosas
nuevas e importantes.
Se detuvieron en medio de la plaza a afinar los sentidos. Un aguador pas delante
de ellos sosteniendo su cuba sobre la cabeza mediante una albardilla, se abrieron paso
entre campesinos atezados, las granjeras con sus cestas de mimbre sopesaban,
olfateaban, tocaban, no toque eso, seora, todo es de buena calidad, fresco como lo
ve, tres dracmas, una, tres, dos, en el aire esttico se aspiraba aquella pestilencia
orgnica y dulzona, los pescados se alineaban sobre las tablas rezumantes, todo se
coca bajo la sombra picoteada de los caizos: perdices, arenques, tortas y panes, se
haca trueque sacando una gallina cebada de un festn, mirando la dentadura de un
burro, metiendo el dedo en un kylix de aceite de oliva; el polvo de las calles que
levantaban tantas botas y sandalias se haba ido sedimentando a lo largo del da en los
expositores a la intemperie, barracas de palo, toldos combados, pequeos refugios de
sombra.
Un predicador rfico, vestido con andrajos y subido a una caja de fruta,
vociferaba para los diez o doce humildes campesinos que se haban detenido a
escuchar un mensaje de salvacin mediante la purificacin y la dieta vegetariana.
Unos chavales se divirtieron arrojndole piedras y consiguieron echarlo de la plaza.
La escena despert carcajadas, y quienes se lo cruzaban le hacan la burla ponindose
un palmo de narices.
Licteo! le gritaban. Por qu vas siempre rodeado de moscas?
El orfista se volvi a ellos alzando el puo y clam, ronco:
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Las moscas barruntan la carne muerta!


Scrates y Antemin siguieron adelante, hacia zonas ms despejadas donde seguir
conversando.
Has observado algo que te llamara la atencin? inquiri el filsofo.
Es como la arena de una palestra donde la gente se pelea por cuatro higos
secos.
Crees que todos estos hombres se cuestionaron en profundidad qu camino
deban seguir sus vidas?
No lo creo repuso Antemin. Se preocupan por cmo ganar para
mantenerse cada da y en ello emplean tantas energas y alborotan de esa manera.
Es tambin tu preocupacin?
Si as fuera, bastara con cumplir los deseos y los planes de mi padre, y gozara
de los bienes que nos pertenecen.
Entonces, de algn modo, te diferencias de toda esta gente que no dudara en
ejercer una actividad lucrativa como la de tu padre, teniendo todas las facilidades. O
crees que no eres diferente?
Yo al menos s me siento diferente a ellos. El hijo del herrero aprende las artes
de la fragua porque ve trabajar a su padre; el hijo del pastor acompaa a su padre al
monte con el ganado, y mientras stos aprenden de los oficios de sus padres no se
preguntan si lo que aprenden es lo que ms desean, lo que les har felices,
simplemente saben que les ser til, y en esto puede que no se equivoquen. A m no
me basta con desempear un oficio de utilidad. Ambiciono algo ms, aunque no s
qu es.
sa es una cuestin importante, sin duda asinti el filsofo. Pero antes
creo que nos conviene despejar otra ms sencilla. Por qu sucede que,
excepcionalmente, un joven dude en seguir la senda de su padre cuando sta promete
ser muy prspera?
Puede que este joven haya perdido el juicio.
El juicio es la capacidad de decidir. Y no se trata precisamente de la capacidad
de decidir la que est ejerciendo este joven al plantearse estas dudas?
Rectifico, entonces. Est utilizando el juicio.
Bien has dicho, hbil Antemin. El juicio es una facultad que nos distingue
sobre las criaturas ms vulgares. Pero hay que saber emplearlo bien, para no caer en
la trampa de nuestros propios engaos y pretextos, si queremos obrar con rectitud.
Puede que la rectitud en este caso consista en ser el hijo que mi padre ha
querido que fuera.
Veamos. La piedad filial y la obediencia son virtudes importantes. Debemos
preguntarnos entonces si es propio de un buen hijo hacer siempre lo que su padre le
diga. T qu crees?
Yo creo que s, Scrates.
Imagina que tu padre es matarife y a ti te dan mareos y vmitos cada vez que
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entras en el matadero, como les pasa a algunas personas. Sera justo que tu padre te
obligara a limpiar y descuartizar reses con l?
Me parece que no, Scrates. En tal caso, mi padre hara mal en exigrmelo.
Y qu me dices si un padre obliga a su hijo a casarse con una mujer que l
aborrece?
Dira lo mismo, que comete injusticia.
Y si hay ms de un caso en el que esta regla se da, y me parece a m que hay
muchos, podemos llegar a alguna conclusin ms general?
Antemin no dud al dar su respuesta:
Que los padres no siempre deben decidir por sus hijos. Y hasta me parece que
nunca deberan hacerlo, aunque en la mayora de los casos se siga esta tradicin.
Bien, querido Antemin. Convengo contigo en que la virtud de la piedad y la
obediencia filial bien entendidas no consisten slo en que el hijo haga todo lo que de
l quiere el padre. Despejada esta duda, quiz puedas retomar libremente tu eleccin.
Admirable Scrates, tu razonamiento es correcto repuso el joven cada vez
ms contento por lo bien que iban las cosas.
Tu inquietud e incertidumbre sobre tu futuro son muy comprensibles, pero
quizs tengas que perfilarlas un poco ms. Por ejemplo, qu es lo que te resulta
indeseable del negocio de curtidos, el trabajo en s mismo o la perspectiva de trabajar
con tu padre?
Antemin se qued un rato pensativo. Nunca se haba detenido antes a considerar
ambas cuestiones por separado. Anduvieron un rato en silencio, calle arriba, huyendo
del bullicio que quedaba a sus espaldas, por callejas estrechas. Scrates le propuso
que se imaginara trabajando en un negocio de curtidos semejante al de su padre, pero
que no perteneca a ste. Qu le parecera? l segua sintiendo rechazo, pero mucho
menor. As que concluy que la presencia de su padre, el hecho de tenerlo como jefe
en este caso, era un factor determinante, y as se lo expuso a Scrates, con toda
sinceridad. Reconoci que lo que le molestaba de su padre era su estilo autoritario,
que presuma que un hijo no sabe lo que quiere hasta que su padre se lo dice.
Bien, hasta aqu ha quedado claro dijo Scrates. Ahora olvidmonos
durante un momento de tu padre y centrmonos en lo que t deseas hacer.
He pensado mucho en ello confes y no s lo que quiero, ni s el modo de
averiguarlo.
Quiz podamos empezar por rastrear lo que no deseas y por qu no lo deseas.
Tal vez as encontremos una pista para averiguar lo que deseas. Hablemos ahora del
comercio del cuero. Qu te sugiere?
Mojar pieles en artesas llenas de jugo de pino hasta que se te arrugan las
manos, oler siempre a res, raspar pelos de animal hasta despellejarte la propia piel de
tus manos, llenarte de tintes nauseabundos, tener que ir a las ferias de ganado para
oler y tocar pellejos; cortar, rebanar, tundir, macerar, todo eso un ao y otro ao, sin
cesar.
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Alguna ventaja tendr, no es cierto?


Puede que sea un trabajo que te permite relacionarte con mucha gente.
Relacionarte con mucha gente remed Scrates, pensativo. Hay muchas
formas de relacionarse y de conocer a los dems. Por ejemplo, crees que la forma en
que nos estamos relacionando t y yo en este momento, mientras paseamos, se parece
mucho a la manera en que se relacionan dos tratantes interesados en la compra o
venta de una mercanca? A ver si puedes aclararme este punto.
He acompaado muchas veces a mi padre cuando se relaciona con tratantes de
ganado y curtidores, y siempre es con un mismo fin: comerciar.
Es normal que sea as, puesto que la razn de que se junten es que ambos
pertenecen al ramo del cuero. Ahora bien, podras decirme en qu consiste
comerciar?
En sacar provecho de una compra o una venta.
Quieres decir que es una relacin que busca el provecho propio para obtener
cierta cantidad de dinero en este intercambio?
Mi padre me dijo una vez que el arte de la negociacin consiste en ser ms listo
que el otro se qued unos instantes pensativo. Sabes? Es un hombre que no
tiene amigos, en el fondo, aunque siempre est rodeado de gente. Creo que lo nico
que les interesa de l es su dinero.
De todo esto que dices me parece claro que disfrutas relacionndote con los
dems, pero no de la forma en que lo hace tu padre. Es as o no lo he entendido
bien?
Es exactamente as, Scrates. Me gustara un trabajo que me permitiera un trato
ms cercano y sincero con las personas.
Con cualquier tipo de personas? Piensa, por ejemplo, en un pastor muy rudo
que no ha odo en su vida hablar de Esquilo, o de Sfocles sonri.
Si no ha odo hablar de Esquilo ni de Sfocles, creo que podr contarme algo
interesante de las cabras brome Antemin.
Seguramente que s admiti el filsofo con suavidad, aunque no de teatro.
Tal vez, sin embargo, haya algo deseable para ti en ese trabajo que te propone tu
padre.
No lo creo. Y ahora veo claro que no debera trabajar con mi padre.
Bien, pero no nos precipitemos en sacar conclusiones. An no hemos rastreado
todos tus deseos, y cules de ellos son los ms honestos. O acaso ests en
condiciones de admitir con total seguridad que no quieres trabajar en el oficio de tu
padre?
No, no lo estoy repuso l con aire preocupado. Porque si me digo a m
mismo que he tomado la resolucin de no trabajar con mi padre, tampoco me quedo
tranquilo y contento.
Eso me parece a m tambin. Creo que es importante que descubramos la razn
asinti.
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No es porque me sienta culpable de defraudar a mi padre, de eso estoy seguro


dijo el joven. Mi padre no tiene derecho a exigrmelo, como ya hemos
convenido. Y tampoco me siento en deuda con l.
Entonces qu es lo que te preocupa?
Ahora s que me siento perdido musit Antemin.
No tanto. Acabas de descubrir que en el fondo, y a pesar de que tus deseos son
contrarios a los de tu padre, no ests convencido de querer prescindir del negocio
familiar. Me parece que si encontramos la causa que te hace sentirte as, daremos con
una clave importante para tomar la decisin.
Supongo que tengo miedo, pero no s de qu.
Y tras decir esto qued bastante descorazonado. Scrates le puso una mano
alentadora en el hombro y le sonri apaciguadamente.
Querido Antemin, eres joven, pero valiente. S por experiencia que uno
cuando tiene miedo sabe qu es lo que le asusta, aunque no se atreve a reconocerlo.
Me parece, amigo mo, que t tienes esa respuesta dentro de ti, pero encontrarla te
exige un cierto esfuerzo de honestidad.
Aydame, entonces.
Puede que veas alguna ventaja en lo que hace tu padre, despus de todo. Quiz
puedas despejarme esta duda.
Lo hemos analizado ya, y no veo ninguna.
Scrates le lanz una mirada indagatoria, de reojo.
Te gusta la casa en la que vives?
Antemin tard unos instantes en responder.
Es una casa muy cmoda reconoci.
Hblame, pues, de tu casa. Creo que nos puede aclarar algo.
Es grande, fresca y tranquila. Tenemos una caballeriza con buenos caballos.
Me encanta cabalgar por el encinar. Tambin hay un patio muy grande donde puedo
practicar el tiro con arco. Varios das a la semana comemos carne de caza, que a m
me gusta mucho, regada con un buen vino. Puedo practicar los deportes que me
gustan, y recibir masajes. Tenemos nuestro propio pozo de agua, y as no hay que ir a
acarrearla desde lejos. Estas y otras caractersticas hacen que me guste mi casa, a
pesar de la presencia de mi padre.
Sabes que muy poca gente puede vivir en Atenas con esas comodidades que me
has descrito.
Es cierto.
Qu te parecera verte privado de tales comodidades? Te importara?
Reconozco que s al joven se le abrieron los ojos y se azor de la vergenza.
Pero es que hay algo malo en llevar una vida modesta y sin tantos placeres?
Antemin sospech que en la pregunta haba trampa. Pero no estaba seguro de lo
que el otro quera or. Busc una respuesta en s mismo.
Supongo que no, Scrates. Tampoco veo nada malo en vivir bien.
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La cuestin de fondo, y a la que nos acercamos con esta charla, es saber qu es


vivir bien, como dices, y qu no es vivir bien, no te parece?
Me parece que as es, Scrates.
Ahora me dices que para ti vivir bien consiste en no renunciar a los placeres y
comodidades de la propiedad que pertenece a tu familia, pero quiz eso entre en
contradiccin con tu deseo de vivir bien escogiendo libremente el trabajo que te
gusta, y para el que te sientes inclinado por naturaleza.
Antemin se qued esta vez sin respuesta. Scrates le dej meditar un rato sobre
la cuestin. En el ltimo tramo de la calle ya no hablaron, ensordecidos por el
rebuzno desesperado de un asno en el interior de una cuadra. Poco despus, el joven
reconoci ver mucho ms claro cul era su problema.
Bien dijo Scrates parndose en un cruce de calles, hemos llegado a una
encrucijada difcil, pero necesaria. Dejmoslo aqu, de momento, para que madures
este dilema, y, si quieres, ms adelante seguiremos hablando.
Antemin tuvo el presentimiento de que Scrates lo haba calado desde el
principio, desde su primera pregunta le haba conducido, de manera premeditada, a su
gran contradiccin interior. Estaba admirado de la sabidura, la exquisita prudencia y
discrecin del filsofo en su manera de ayudarle, sin darle ninguna respuesta,
ninguna otra pista que las preguntas hbilmente escogidas para obligarlo a deliberar y
ahondar en la cuestin. Se senta avergonzado porque haba querido presumir ante l
de honesto y libre, al querer zafarse de las ataduras familiares, y terminaba dndose
de narices contra un muro. Se acababa de dar cuenta de que l, en el fondo, era como
la gente vulgar, como todos esos que alborotaban en el mercado pblico: le
preocupaba la subsistencia. Una buena leccin que le bajaba los humos. Ante la
serenidad de Scrates, su profunda mirada, se senta desnudo y desenmascarado,
lleno de debilidades.

A partir de entonces, no dej de cultivar su amistad con l, de pasear por el gora


embebidos en una conversacin que casi siempre empezaba por la misma pregunta,
lanzada por Scrates, a la que l no daba la respuesta satisfactoria: T crees que es
buena esta vida?. Antemin nunca se haba planteado qu otras formas haba de
vivir en el mundo, ms all de la eleccin de un trabajo con el que ganarse la vida. A
travs de sus dilogos comprenda que la verdadera eleccin iba ms all de seguir o
no los pasos de su padre. Un laberinto de nuevos y complejos interrogantes se iba
abriendo ante l. Se senta impotente y muy desorientado, pero le consolaba saber que
ahora l no le dejara tirado y sumido en la incertidumbre. Scrates sabra cmo
guiarle. Confiaba ciegamente en l, como un nio confa en su padre omnisciente. Y
ansiaba ser su discpulo.
A menudo, Nebula les observaba a distancia, sin perderlos de vista. Estaba
perfectamente al corriente de sus progresos.
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Captulo IX
Timareta tena los ojos almendrados y una piel de almizcle embellecida con ajorcas
de oro; Eutila bailaba con la gracilidad de una cervatilla, y su vientre liso se
estremeca con las suaves caricias. Clais, taedora de oboe, tena una palidez roscea
de mrmol, como si nunca la hubiese mirado el divino sol. Pero la favorita de
Aristfanes era Nebula, por su carcter impo y perverso, y porque tena la osada de
alquilarse por la friolera de trescientas dracmas, una suma que la haca ms codiciada
e inaccesible. Le gustaba aquel placer malvolo de esquilmar a sus adoradores, como
una diosa que se complace en los grandes y cruentos sacrificios que se derraman a sus
pies. Aristfanes saba que Nebula era tambin el nombre de una musa que haba
inspirado al poeta Arquloco de Paros, por eso, al recostarse junto a ella, sola
recitarle esos versos:
Ojal pudiera tocar la mano de Nebula
y caer, presto a la accin, sobre el odre
y aplicar el vientre al vientre y mis muslos a sus muslos.
Lo primero que haca un cliente que llegaba a La Milesia era pasar a la lavatriva,
donde las chicas lo desnudaban y le pasaban a conciencia y no siempre con la
delicadeza deseable el esparto caliente con ceniza. Los clientes solan salir de este
local mucho ms limpios que al entrar, y la norma de higiene se llevaba con tal
escrupulosidad que se haba hecho popular el comentario de que cuando un ateniense
iba siempre limpio y aseado es que de la cintura para abajo andaba bien despachado.
All se beba tanto como lo permitiese la duea, y a una orden de sta no se
escanciaba al cliente ms vino, para evitar conductas inconvenientes y, sobre todo,
grescas. Tampoco se aceptaban clientes que llegaran ebrios. En la entrada, una seora
de gruesos brazos probaba el baremo etlico hacindole exhalar al cliente su aliento, y
si demostraba estar bebido lo mandaba de vuelta a su casa, o a los prostbulos del
barrio de Cermicos. Esto poda hacerse por la simple razn de que el local nunca
andaba escaso de clientela, y con ello ganaban importantes ventajas, desde la
conservacin del refinado mobiliario hasta mantener un ambiente de placentera
coexistencia, esencial para que las mujeres pudieran confiar en el comportamiento de
sus clientes sin sentirse forzadas. Era una casa muy civilizada. Si, habindosele
negado la entrada, el cliente persista en aporrear la puerta, una hetaira del primer
piso le arrojaba amablemente desde la ventana un bacn de orina o de heces.
Las hetairas de Aspasia eran mujeres orgullosas, a tal punto que aseguraban
hacerlo tanto por dinero como por afn de placer. Su dignidad resida en demostrar
que llevaban las riendas de su destino, y, habida cuenta de que ganarse un salario

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sacrificadamente significaba cierto demrito para un espritu aristocrtico, prestaban


a su profesin el aval indiscutible de la viciosa Afrodita. Haban descubierto que nada
era ms afn a la naturaleza de un hombre ateniense que creer a las mujeres posedas
de una irrefrenable lujuria. De lo contrario, si esta creencia no fuese tan inveterada,
habran sospechado con ms facilidad cundo una hetaira finga. Aspasia haba
enseado a sus pupilas que los hombres no distinguan los orgasmos fingidos de los
ciertos, ni tan siquiera cuando el fingimiento era malo, porque contravena a la
vanidad masculina y su ilusin de podero ertico. El otro secreto del xito consista
en hacer creer a cada cliente que l era especial e irreemplazable, y que la hetaira
obtena un goce muy particular con su forma de hacerle el amor. Aparentemente, era
fcil reparar en que esto no poda ser sino una gran patraa, siendo tantos los clientes,
y tantos los que pasaban por la misma hetaira en una misma noche, pero de nuevo se
impona lo que cada vanidad satisfecha quera creer. Por tanto, los asiduos de La
Milesia eran felices creyendo que sus hetairas los estaban esperando cada noche
abiertas de piernas, y ellas gozaban de lo lindo comprobando la eterna puerilidad de
sus hombrecitos y lo fcil que resultaba tenerlos bien engaados y contentos.
En el saln principal se jugaba al ctabo ertico como preludio de goces ms
privados. Un hombre rea jugando con una hetaira, a la que haca rodar el disco sobre
su vientre desnudo. En un rincn se danzaba y se tocaba la ctara y el oboe bajo la
llama trmula de las lmparas. Aristfanes yaca con Nebula, ambos recostados en
un ancho divn. Cuando estaba un poco borracho, Aristfanes se pona retrico:
Eres tan bella, Nebula, que te puedes permitir el lujo de vender tu belleza por
dinero, y aun as parece que no se te agota. Cuanto ms pago por ella ms me
convenzo de que me arruinars antes de verte aflorar una arruga en el rostro.
Mejor preferira que escribieras algo hermoso sobre m.
T sabes, querida, que yo no s escribir cosas hermosas, como Eurpides, slo
farsas banales y soeces para hacer rer al vulgo.
Pues tengo un amigo que es discpulo de Fidias y va a poner mis formas a una
estatua de Afrodita.
Para despertar la envidia de la diosa?
Para despertar la lascivia de Aristfanes.
No s cmo no ha bajado Zeus a gozarte asumiendo la forma de algn cliente
de esta casa, por ejemplo, yo mismo.
Si me hubiera gozado Zeus, creo que me habra dado cuenta ri. Al menos
habra sido una experiencia diferente.
Lo dices por el tamao?
Ya lo creo. Mi mayor sueo es ser violada por Zeus olmpico.
Si tan grande la tiene, quiz Zeus tome mi apariencia, ya que soy el que ms se
le parece.
Nebula volvi a sonrer maliciosamente.
Ahora que te miro bien, creo que no pareces Zeus hacindose pasar por
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Aristfanes. Ms bien dira que eres Pan, feo y libertino, y siempre dispuesto a salir
en persecucin de alguna linda pastora.
Y yo estoy convencido de que no eres Nebula, sino Afrodita.
Cuntas atenciones me prestas, Aristfanes.
Mis dineros me cuestan.
Pues pon atencin a tus gastos, que todo lo que te paga mi duea por tus
comedias de encargo lo dilapidas conmigo.
Bien gastado est. Otros se pulen su fortuna en ruines afanes o en alimentar
cerdos.
Es que no piensas en tu futuro? Cualquier da el dueo de la casa en la que
vives te echar por no pagarle la renta.
sta es mi casa. Qu me importa el maana?
Nebula se separ un poco de Aristfanes, lo suficiente como para poder mirarle
mejor a la cara.
Me encanta sentir remordimientos por estar arruinndote.
Me haces muy feliz tenindolos. Y ahora dejemos de hablar de cosas serias y
hablemos de asuntos banales, como el matrimonio. Quieres casarte conmigo?
Dioses! Tan mal me quieres que ya deseas mi esclavitud y apropiarte de mis
riquezas?
No me entiendas mal, Nebula. Las nicas riquezas que quiero de ti son tus
gracias. Tus tetas saben mejor que la ambrosa, y tu culo es ms tierno que la carne de
pichn.
Qu mala simiente se te ha metido en la cabezota, Aristfanes? A qu viene
esta peticin trasnochada? No te habrs enamorado de m?
Te echo en falta durante el da, Nebula. Ya no hay para m da, slo noche
busc en su archivo algn artificio potico y aadi: Abomino de la luz de Helios,
y mi alma tiembla por ver llegada la hora en que Selene descubre su faz para
Djalo le interrumpi ella. Lo tuyo no es la lrica. Lo que a ti te ocurre es
que ests todo el da calentorro esperando que abran esta casa.
Pero es que no sientes nada por m, Nebula? Tan ajena eres a mis encantos?
Ya sabes, Aristfanes, que eres el cliente por el que siento un afecto ms
verdadero. Me gusta esclavizarte ms que a ningn otro.
l absorbi estas palabras como un blsamo anmico. Pero an no haba odo el
final de la frase:
Aunque, como comprenders, no lo voy a dejar todo por ti. Ahora soy una
mujer libre. No tengo intencin de casarme para convertirme en una ciudadana de
segunda y pasarme el resto de la vida encerrada en el gineceo, pariendo Aristofanitos.
Ah, eres injusta conmigo al decir eso. Yo nunca sera un vulgar marido.
Adems, ten en cuenta que el destino nos ha unido, y tengo pruebas.
Qu pruebas?
Acaso no nos encontramos aqu todas las noches?
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Nebula sonri y le tir un poco de las grandes orejas peludas.


Algo hay de verdad en ello, sin embargo no me parece razn suficiente para
casarnos. Si me quisieras de verdad no intentaras esclavizarme convirtindome en tu
esposa.
Ya se nos ocurrira algo original para ser ambos igual de libres. Con mi talento
y tu belleza haramos algo grande.
Mi talento y tu belleza repiti Nebula con sarcasmo. T pones
engol la voz el genio, oh, la inteligencia. Y yo la belleza, el nico elogio al que
puede aspirar una simple mujer. T pondras, adems de tu genio, tu gran fealdad. Me
refiero a esa nariz gorda como un tubrculo se tap la boca para no rer y a tus
orejotas. Pero nada comparado a tu prodigiosa panza, que se bambolea rtmicamente
cuando me montas.
Aristfanes sonri y alz la copa hasta rozar el cabello de la mujer.
Me es ms dulce el veneno de tu boca que el de esta copa apur un trago y
aadi: Csate conmigo y hazme maravillosamente infeliz.
Los hombres no sabis tratar a las mujeres. Tenis una idea equivocada de
nosotras.
Aristfanes ri sacudiendo todo su corpachn para reclamar la atencin de su
vecino de divn, Cinesias, que estaba disfrutando de un estupendo masaje oriental por
manos de Clais.
Has odo, Cinesias? Dice mi querida Nebula que tenemos una idea
equivocada de ellas!
Su amigo se uni a la carcajada festiva. Nebula sinti deseos de abofetear a
Aristfanes, pero saba que no surtira el efecto deseado.
Sin nimo de ofender a nadie dijo Cinesias tratando de reprimir la risa,
mientras tenga dinero para mantener a mi familia, mi mujer permanecer en el
gineceo. No me fo de ella: es voluble, cualquiera la engaara. No quiero verme
expuesto al ridculo, como muchos hombres que todos conocemos lanz un guio
a Aristfanes, que volvi a retorcerse de risa.
Permite que te haga una pregunta, Cinesias continu Timareta. De qu
hablas con tu mujer cuando ests en casa?
De cosas estpidas, qu otra cosa haba de hacer?
Est visto que no se puede dialogar con vosotros dijo Nebula. No tenis
entendimiento.
La mujer siempre ha sido igual dijo Cinesias, con el apoyo de su amigo:
Voluble, traicionera y libertina. Fijaos en nuestros antepasados. Qu grandes
personajes femeninos tenemos? Deyanira, que mat a su esposo Heracles por una
cuestin de celos; la hechicera Medea, que traicion a su hermano y a su propio padre
para ayudar a Jasn
Y mat a sus hijos! ri Aristfanes.
Helena, la esposa del rey Menelao prosigui el otro, que se fug con su
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amante y provoc la guerra de Troya; su hermano Agamenn fue asesinado por su


mujer Clitemnestra, que tambin se haba buscado un amante, y, sin salir de esta
prolfica familia, su hija Electra instig a Orestes para matar a su madre. Circe quiso
envenenar a Odiseo, y al fracasar se lo llev a la cama. Y Calipso lo retuvo durante
siete aos, nada menos.
No te olvides de las simpticas sirenas y las Harpas!
Y otras muchas tarascas sin glosar.
Y Penlope, esposa de Odiseo? dijo Timareta. Acaso no le fue fiel en
taca mientras l iba repartiendo su semillita por ah?
Has odo? el comedigrafo se volvi a su amigo hipando de risa, con los
ojos baados en lgrimas. Pregunta por Penlope!
Ah, la de los ciento veintinueve pretendientes! se doblaba Cinesias con la
mandbula a punto de saltarle por los aires.
Qu ocurre con los ciento veintinueve pretendientes? sonri Nebula.
Aristfanes, ahogndose:
Dselo t, Cinesias Por Zeus! Dile cmo se lo montaba con sus ciento
veintinueve pretendientes!
Nebula disimul su disgusto y se uni a las risas, mientras acariciaba el sexo de
Aristfanes de la manera en que a l le gustaba. Tan pronto como sinti de nuevo su
sexo erguido, el comedigrafo se olvid de Penlope para centrar toda su atencin en
Nebula. Ella le dijo al odo:
Hoy voy a hacerte algo que te gustar mucho.
Aristfanes arque las cejas y puso los ojos saltones. A continuacin se dej
llevar de la mano de la hetaira a un reservado de la primera planta que nunca haba
visitado antes.
Cudate de esa devora hombres! rea Cinesias.
Los dioses me conducen a una muerte grata! se despidi, sonriendo.
Era una dependencia sin muebles, con el suelo tapizado por una alfombra de lana
y cubierto de cojines. De la pared nacan cuatro cadenas con grilletes, dos cortas para
las manos y dos largas para los pies. Aristfanes saba que aqulla era la sala por la
que tanto pagaban los ms ricos, vedada a clientes menos solventes, y a la que su
parco pecunio nunca le haba permitido acceder. Ahora, gracias a la generosidad de
Nebula, podra disfrutar al fin de la experiencia ms codiciada de La Milesia, un
secreto para iniciados. Ella haba adoptado una actitud grave, ritual, que le excitaba
an ms. Se dej desnudar y poner los grilletes en las muecas y los tobillos.
Esto se pone interesante dijo l.
Estaba a gatas en el suelo, las cadenas apenas le permitan moverse, eran
demasiado cortas y ya estaban tensas con su posicin actual. Detrs de sus nalgas,
ella le acariciaba los flancos y el vientre. Aristfanes senta los pechos contra su
espalda, y aquella mano que le bajaba como una serpiente hacia el sexo y le erizaba la
piel. Ya no tena ganas de hablar ni de bromear. La mujer agarr suavemente sus
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testculos y los apret un poco. Aristfanes respir hondo, estremecido.


Eres mi esclavo sexual.
Soy tu esclavo, ama.
Sinti un alivio cuando la mano los solt y apret el nacimiento del pene,
producindole un reflujo de placer que le hizo gemir. Pero, justo cuando ms
anhelaba que siguiera as, cambi de posicin la mano y comenz a deslizara entre
sus nalgas, recorrindole toda la entrepierna como si fuera la textura ms deleitosa
imaginable. Se senta chapalear en un lodazal caliente. Justo entonces ella se separ
de l.
Qu ocurre?
Necesito grasa de caballo. Esprame un momento.
Grasa de caballo? se asust.
Nebula le dej all solo, a cuatro patas, padeciendo. Aristfanes se mir las
manos y los pies encadenados y prefiri no pensar en eso. Pronto entr alguien, pero
no era Nebula. Su risa era de hombre, y la reconoci con un estremecimiento, antes
de girar el pescuezo lo suficiente como para verlo: era Anito, uno de sus ms feroces
acreedores. Anito se sent sobre su espalda y le tir del pelo por la nuca, alzndole el
mentn.
Me alegro de encontrarte aqu, tan receptivo dijo Anito con voz engolada por
el sarcasmo, porque llevas un tiempo evitndome.
Pues precisamente te estaba esperando, no me ves?
Perfecto. Me vas a devolver las tres mil cien dracmas que me debes?
Tanto? Pensaba que eran slo tres mil.
Eso era el ao pasado. Han pasado muchas lunas nuevas.
S, no te preocupes. Esta misma semana te pago.
Espero que esta vez sea verdad, por tu bien.
S, s, te lo aseguro. Lo tengo todo preparado.
Anito le solt el pelo, pero no descabalg de su espalda. Durante unos instantes,
hubo un silencio. Aristfanes se preguntaba qu nuevo suplicio vendra ahora. Pronto
lo supo: la orina caliente le recorri el espinazo y se escurri por su cuello y su
cabeza.
De nuevo sonaba la risa estentrea de su verdugo.
En eso, se abri la puerta. Aristfanes no pudo girar la cara, por miedo a que la
orina le entrara en los ojos, pero not la densidad del silencio: Anito se puso en pie y
sin pronunciar palabra sali de la habitacin. El comedigrafo qued impresionado
de la autoridad que Nebula ejerca sobre l.
Ella le limpi la orina con una jofaina y le pregunt si estaba bien.
Preferira que me soltaras, pues ya no estoy para juegos, querida.
De eso nada, Aristfanes. Lo que yo empiezo lo acabo.
Mientras tanto, con la otra mano Nebula untaba un consolador con grasa de
caballo. Y habindolo lubricado bien, se lo introdujo con mpetu por el ano.
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Aristfanes grit y se revolvi, pero las cadenas le impidieron maniobrar, y Nebula


fue rpida, empuj con todo su cuerpo el objeto largo y grueso hacia dentro del ano
mientras le haca tenaza en los muslos con sus muslos, como en una lucha.
Aristfanes sinti un dolor lancinante y profiri un ronco berrido, intent patalear, se
revolvi y durante un rato slo se escuch el entrechocar del hierro de las cadenas.
Pronto desisti y se qued inmvil, llorando, con el pene an empinado y el
consolador hundido hasta la empuadura.
Djalo ya! No puedo ms! gimote.
Ella se inclin para susurrarle al odo:
Todo lo que duele en el sexo es bueno.
Y a continuacin, comenz a accionarle el consolador de dentro a fuera, imitando
los movimientos plvicos de un hombre, mientras con la otra mano le estrujaba el
pene. Un fino reguero de sangre iba asomando entre la grasa reluciente y
deslizndose por el surco de las nalgas. Los gemidos de ambos se acompasaron; en
ella eran de placer. Al fin, antes de alcanzar el orgasmo, Nebula extrajo el
consolador y se lo puso ante la boca.
Chpalo o te mato.
Antes de que pudiera reaccionar, aquel objeto se introdujo hasta su paladar y un
espasmo sacudi su vientre varias veces, en un acceso de nusea, aunque no pudo
vomitar. Sinti que las fuerzas le haban abandonado. Ella le volte empujando con
las piernas, le hizo tenderse boca arriba y se mont en l, deslizndose hacia atrs
hasta cubrir su sexo, y comenz a agitarse cada vez ms deprisa, deprisa, hasta
maullar como una gata en celo.

Plido y descompuesto, Aristfanes se encontr con Cinesias al salir del local, y


procur andar con un poco ms de decoro para que no notase el suplicio que senta
hervir en sus nalgas.
Qu tal? le dio un espaldarazo su amigo.
Fantstico. En mi vida he disfrutado tanto sonri con una mueca espectral.
Hace todo lo que t quieres.
Y tambin lo que no quieres!
Aristfanes crey adivinar en su respuesta un retintn de irona. Se pregunt si
sabra lo que le haba hecho. Pero le dola demasiado el culo como para intentar
averiguarlo.
En el fro de la intemperie, los amigos acabaron de recomponerse las ropas
hmedas de sudor propio y ajeno. Hombro con hombro, bambolendose un poco
Cinesias porque estaba muy bebido, y Aristfanes porque senta las asentaderas como
una ampolla viva, comenzaron a bajar por la calle empinada hundiendo sus
sandalias en el barro. La luna estaba poco lucida, pero conocan de sobra el camino.
Siempre recto en la oscuridad, hasta que chocaran con una pared.
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Me voy a casa, Cinesias dijo el comedigrafo. Me encuentro mal. Estoy


arruinado.
Cmo es posible?
No podras prestarme quinientas dracmas, amigo mo?
Quinientas dracmas! dio un brinco, escandalizado.
Est bien, dejmoslo en cuatrocientas noventa y cinco.
As andas, que vas dando el sablazo a tus amigos?
Tengo algunos problemas. Pero pronto recuperar el dinero, en cuanto entregue
una comedia muy divertida, y te lo devolver todo, te lo juro por Zeus.
Cinesias suspir y sac unas monedas de plata de su faltriquera. En total sumaban
cien dracmas.
Mejor haras en ir de putas conmigo, en vez de ir de pleitos.
Aristfanes le bes la mano.
Eres el mejor amigo que tengo.
Cinesias cabece con desaprobacin y cada uno sigui su camino.

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Captulo X
La anhelante multitud que esperaba en el puerto del Pireo el regreso de las naves
estaba compuesta en su mayor parte por mujeres, ancianos, nios y esclavos no aptos
para la guerra. Se agrupaban en corrillos, por familias, y no cesaban de murmurar y
lamentarse de lo ocurrido para ir descargando la tensin. Despus de las tempestades
de los ltimos das, el mar estaba en calma y apenas rompa en los batientes. La tarde
estiraba sobre el cielo un ancho tul malva que se desflecaba en la lnea del horizonte
donde ya se perfilaban las naves. Todos los ojos estaban clavados en ellas, las
contaban una y otra vez con angustia y nunca estaban todas. Venan muchas menos de
las que haban partido.
Entraron al fin ciento veinte trirremes de guerra en la drsena. Portaban antorchas
y velones negros en seal de duelo, por las veinticinco que se haban hundido en la
batalla. Silenciosamente fueron acercndose y atracando. El gento comenz a
prorrumpir en gritos de desesperacin y llantos. Desolados, los soldados
desembarcaron arrastrando sus armas y pertrechos, olvidando mantener el decoro de
un guerrero. Mujeres gemebundas se abran paso entre los supervivientes y clamaban
los nombres de sus maridos e hijos, buscndolos entre el tumulto, desesperadamente.
Al fin, Aspasia sinti desfallecer cuando vio aparecer a su hijo Pericles entre los
almirantes. Corri a abrazarlo, y los ojos se le licuaron. Pericles estaba abatido y
apenas respondi a las efusiones de su madre.
A la maana siguiente, los ocho almirantes responsables del desastre naval
acaecido en las Arguinusas comparecieron ante la Asamblea para rendir cuentas de
sus actos. Se les vea an extenuados por las jornadas sucesivas de navegacin sin
vveres y moralmente abatidos. El jefe del ala del partido conservador, que haba
participado en la batalla como trierarca, neg cualquier responsabilidad y culp a los
almirantes, a quienes haba dado rdenes de recoger a los nufragos, habindolos
provisto de naves bien equipadas para la misin. Les acus de no haber cumplido con
su deber, arredrados ante la tempestad, y de haber negado el auxilio a sus compaeros
por querer antes salvar sus vidas.
Los incriminados, pese al estado en que se encontraban, se defendieron con ardor
ante la Asamblea. Los espartanos los tenan bloqueados cerca de Lesbos y haban
librado un duro combate que se inclinaba en su favor, cuando sobrevino la terrible
tempestad. Algunas naves encallaron contra las rocas de la costa y otras fueron
volteadas por el potente oleaje. El viento embesta los mstiles y las proas. Los
espartanos emprendieron la retirada, y ellos intentaron tambin poner parte de la flota
a cubierto, dejando otra parte para la misin de rescatar a los nufragos. Esta misin
corresponda a los almirantes, quienes trataron de dirigirse hacia donde se haban
encallado y hundido los barcos, pero no haba modo de gobernar las naves. Los
azotaba un torbellino de vientos anudados y las tinieblas se haban elevado de las
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profundidades del Trtaro. Todo era oscuridad y caos. No se oan los unos a los otros
ni gritando con todas sus fuerzas. Los timones eran ingobernables. Se agarraban a
donde podan mientras el agua saltaba sobre ellos, mil fuerzas unidas pugnaban por
arrancarlos de cualquier asidero y lanzarlos al furor del oleaje. La nica forma de
salir vivos era navegaren la direccin del viento por la lnea de costa y buscar un
rincn ms resguardado. Podran haber sido muchos ms los desaparecidos si no
hubieran actuado de esa manera. As se expres el portavoz de los ocho almirantes.
Uno de los acusadores, miembro del ala conservadora, tom la palabra. Calific
el proceder de los almirantes de cobarde e indigno, y se refiri al delito de Estado que
supona semejante traicin a la confianza del pueblo en la omisin de sus
responsabilidades al mando de la flota. Haban recibido rdenes expresas de salvar a
la tripulacin ms expuesta, a los nufragos de las olas. Y en lugar de eso, optaron
por poner a salvo sus vidas y dejarlos morir.
La sesin de la Asamblea qued interrumpida por el clamor de la multitud, que
exiga el sacrificio de los incriminados. Se mont un piquete de guardia para alejar a
la masa soliviantada, y se hizo un receso para deliberar.
Aspasia, ante el tinte dramtico que estaba tomando la situacin, se apresur a
buscar ayuda. Acudi en primer lugar al embajador Prdico, por la amistad ntima
que les una. l escuch sus splicas, sinceramente conmovido por su desgracia, y le
prometi que intercedera ante el Consejo y hara lo que estuviera en su mano. Sin
embargo, vea que su capacidad de influencia en aquel juicio era nula. Cualquier
accin que emprendiera a favor de Pericles era contraria a sus funciones, constituira
una irregularidad y sera percibida como una injerencia en los asuntos internos de
Atenas. No slo no conseguira nada a favor de Pericles, sino que su propio cargo de
embajador se vera amenazado.
No me importa! clam Aspasia, furiosa. Evita que ejecuten a mi hijo!
Y comenz a golpearle en el pecho, sin apenas fuerzas, para descargar en l toda
su rabia y frustracin, hasta que sus rodillas flaquearon. Prdico la sostuvo contra s,
la mantuvo unos segundos sintiendo las uas de la mujer aferradas a su piel, notando
en cada jadeo extenuado cmo flua en ella la desesperacin al final de la furia. Al
cabo, cuando reuni fuerzas, se zaf de l, sollozando, y se apoy en la pared,
mirando fijamente al suelo. As quedaron unos segundos los dos, sobrecogidos e
impotentes. Prdico murmur que, a pesar de todo, hablara con el Consejo.
Ni siquiera logr entrar en el Buleuterion donde estaban reunidos los
representantes del Consejo para deliberar sobre el procedimiento a seguir. La guardia
que formaba un piquete a la entrada del templo lo retuvo. Dentro se oan enconadas
discusiones. Prdico consider framente lo que se dispona a hacer, senta que iba a
dar un paso en falso y, por lo dems, intil. All su presencia no sera bien recibida.
Los nimos estaban muy encrespados, y slo conseguira empeorar las cosas. Se
sent en las escalinatas de mrmol a esperar y pensar, que era su forma habitual de
inaccin. Vio venir a Aspasia con los ojos arrasados; sin dirigirle siquiera una mirada,
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entr. Era la nica mujer de Atenas a la que le estaba permitido poner sus pies en este
tribunal. Poco despus sali acompaada de Scrates, a la sazn uno de los miembros
del Consejo.
Aspasia y el filsofo tuvieron poco tiempo para hablar. El juicio a los almirantes
se reanud muy pronto, en medio de una barahnda popular. Ocurri entonces un
hecho inesperado. Se present un testigo que declar bajo juramento haber
sobrevivido al naufragio en un barril de harina. Al ser interrogado declar que haba
estado junto a las vctimas, y que no hubo un verdadero intento de rescatarlos. Y l
vio con sus propios ojos cmo se iban ahogando sus amigos en medio de la
tempestad, hasta que finalmente las olas le llevaron hasta una nave donde pudo ser
recogido. Algo en la manera en que narr su testimonio hizo sospechar a Aspasia que
era un impostor, que haba sido sobornado para declarar contra los almirantes.
Prdico tuvo la misma impresin. Pero este testimonio fue determinante. El pueblo
exiga justicia. Los acusados, encadenados en presencia del Consejo, hubieron de
escuchar el clamor popular que exiga la condena. Puesto que se les acusaba de un
delito contra Atenas, la pena sera la muerte.
Scrates fue el nico que tuvo valor para salir en defensa de los acusados en
medio del fragor. Denunci el procedimiento anmalo de ese juicio sumario, en el
que los almirantes, tratados como reos, ni siquiera podan defenderse
individualmente, sino que eran expuestos como escarnio ante las iras colectivas, y
juzgados a degello.
Su acusacin de ilegalidad fue ensordecida por la indignacin popular. Scrates
qued solo ante un Consejo sin capacidad de maniobra. Los ocho almirantes
escucharon idntica acusacin e idntico veredicto. Al anochecer fueron despeados
por la fosa del Bratro.

Prdico nunca olvidara el reproche de Aspasia, fro, irrevocable:


El silencio puede ser una civilizada atrocidad.
Al da siguiente de la ejecucin de los almirantes, Prdico se embarc en su
pequea nave de la embajada y puso rumbo a Ceos, en las Cicladas. Ella ya no le
quera ver cerca.
Hubo una despedida parca y fra, en la que las palabras que hubieran necesitado
no acudieron a sus labios. l estaba desgarrado y sin esperanza. Era consciente de
que pasaran aos antes de que pudiera volver a Atenas, si es que lo haca ya alguna
vez.
Ella le haba desterrado de su corazn. Pericles, el hijo, y Prdico, el sofista,
fueron arrojados al mismo tiempo por una fosa. El hijo de Aspasia dej all su vida.
El sofista, su corazn.
Pero Aspasia enseguida se arrepinti de lo que haba hecho.

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Captulo XI
Durante el ao siguiente, el sofista porfi por retomar las riendas de su vida sin las
asechanzas de los malos recuerdos. La tristeza era una mala compaera. Se consagr
a su trabajo como embajador, a las rdenes de Anaxandro, el gobernador de Ceos.
Obsequi a Protgoras con una copia del libro que versaba sobre su pensamiento. El
regalo proporcion al maestro uno de los momentos ms felices de su vida. Eso le
anim a seguir escribiendo. En su casa de Iulis, que le viera nacer, compuso otros dos
libros ms, uno titulado Sobre la naturaleza del hombre y el otro Las estaciones. En
ellos ejercit su estilo de escritura ms que su pensamiento. De cuando en cuando
departa con su amigo Gorgias. Este prefera los largos y ampulosos discursos a las
frases ligeramente sentenciosas y concisas de Prdico. Sus diferencias afinaron la
inclinacin del sofista de Ceos por el rigor de los trminos, lo cual le llev a gestar
una obra ms larga y madura donde se reflejaba su preocupacin por el lenguaje. Se
titul Ensayo de sinonimia y se entretuvo en ella durante un lustro, ya que le permita
introducir constantemente reflexiones nuevas sobre el uso indebido del lenguaje, tan
fcil de detectar, incluso en buenos oradores, como Demcrito y Antstenes. Su
maestro pudo conocer algunos primeros manuscritos, esbozos ms que textos
acabados, y le anim a acometer por vez primera un verdadero anlisis lgico del
lenguaje en el que se llegara a precisar el valor de las palabras que tuvieran un
significado semejante, pero no idntico. Y es que ambos estaban convencidos de que
en la riqueza de la lengua griega resida el filn de saberes an inexplorados, pero
tambin en sus lmites se encontraban los lmites del conocimiento.
Para desgracia de Prdico, Protgoras de Abdera nunca pudo ver concluido este
libro: muri en un naufragio cuando se dispona a envirselo.
Prdico se senta un sofista ms en su identidad y talante personal que en su
ejercicio habitual. Y el fracaso con la mujer que tanto amaba le haba cambiado el
carcter. Era una cierta misantropa poco afn con el espritu de un educador: le
faltaba paciencia y verdadero amor por sus alumnos, y a menudo no se molestaba en
bajar al nivel bsico que stos requeran. Prefera entretenerse con oyentes de cierto
nivel cultural, para impartir sus lecciones retribuidas slo en los niveles ms
avanzados, lo cual y bien lo saba l iba en contra del espritu de la sofstica.
Tuvo la fortuna de contar entre sus discpulos a hombres de verdadero talento, como
Tucdides y Eurpides. Y habiendo tenido alumnos as, en adelante ya no quiso
conformarse con otros de menor alcance, as que no tard en abandonar la enseanza.
Por otra parte, el arte de mezclarse en las intrigas polticas le proporcionaba un
placer ms ntimo, dirase que perverso, y en adelante dedic la mayor parte de sus
bien racionados esfuerzos a las misiones que le encomendaba el gobernador de la
isla.
Por dentro, cuando tena tiempo de sondearse, se senta como si algo
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definitivamente ntimo e imprescindible se hubiera quedado all, sepultado, al otro


lado del mar.
Por eso, una vez hubo pasado un ao de aquello, Prdico decidi probar suerte.
Cierto defensor de la Sabidura Absoluta haba hecho gala de su desprecio a la
sofstica diciendo que una vez que un sofista te convence de una tesis, a continuacin
pasa a convencerte de la contraria. Bien, era toda una mxima de la que sentirse
orgulloso. Por qu se encontraba ahora hundido? Por qu haba cado en desgracia?
Al negarse a defender a su hijo ante la comisin de notables, la haba persuadido de
que no mereca su estima. Ahora se senta en la necesidad de convencerla de que,
precisamente por haberse abstenido de intervenir, mereca ms que nunca su amor.
Pues si con buenos argumentos se puede hacer creer a un hombre cuerdo que una
tortuga corre ms rpido que una liebre, acaso no se puede conseguir que una madre
perdone a quien no impidi morir a su hijo?
El sofista de Ceos se emple a fondo en este propsito, y traz su principal lnea
argumental: de la muerte de Pericles, hijo de Aspasia, no tena culpa ni l ni la
Asamblea que lo juzg y conden, sino la guerra en la que absurdamente se haba
implicado Atenas, sacrificndolo todo.
Un mes despus de su partida de Atenas empu el camo para escribir a
Aspasia, y lo hizo con estas razones:
Querida Aspasia.
Lamento profundamente la muerte de tu hijo y en cierto modo me siento
responsable. Y an ms lamento que se haya daado tanto nuestra amistad.
Trat de explicarte en Atenas por qu me abstuve, pero no estabas en
nimo de escucharme. Quiz puedas hacerlo ahora.
Represento, como sabes, a una pequea isla en el racimo de las Cicladas,
estamos en una posicin de debilidad, y nuestra diplomacia siempre se bas
en una alianza neutral: Atenas insista en que no haba neutralidad posible: o
estbamos con ellos, o con los enemigos. Entonces, nosotros dijimos: est
bien, seamos aliados, pero aliados neutrales. La prudencia nos aconsejaba no
oponernos a ninguna de las partes. Y firmamos esa amistad con Atenas que
nos exima de tomar parte en esa guerra. Pero nuestra posicin ha sido
siempre en extremo delicada.
Tu peticin de auxilio me cre un conflicto de intereses. Mi inters
individual era ayudarte e influir en quienes tomaron parte en el proceso, pero
el inters colectivo me exiga mantenerme al margen. Y t me pedas que
metiera la mano en la jaula del len. Creme que mi decisin fue muy
dolorosa y lament haberla tomado.
Slo confo en obtener tu perdn y recuperar tu afecto, que tan caro me es.
Tuyo siempre:
Prdico.
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La respuesta lleg al cabo de un mes.


A Prdico, embajador de Ceos, sofista:
De poco te servir conceder razones, Prdico. Tu juego de invertir los
trminos no da resultado conmigo. Demasiado fro, intelectual.
Sin embargo, aprecio lo honesto de tu intencin y la valenta de
escribirme, despus de todo.
Yo tampoco te he olvidado.
Aspasia.
En Scrates encontr pronto Antemin a su verdadero padre. Por otra parte no
ignoraba que era un hombre pobre, viva sin nada, vestido con un quitn viejo y
sucio, y tena por casa un chamizo incmodo en un barrio humilde, rodeado de basura
y de ganado, y sin esclavos.
Estaba al corriente de las burlas y comentarios que sobre l circulaban por ah,
sobre todo desde que haba sido satirizado por Aristfanes en Las nubes, una de sus
ms populares farsas.
Las cosas no se presentaban fciles para el hijo de Anito. El quera una solucin
conciliadora con sus intereses, que no comprometiera tanto su actual forma de vida,
en la cual la prctica de deportes y el cultivo del cuerpo tenan una parte importante.
No obstante, el sacrificio que representaba una renuncia a todo lo que haba sido suyo
desde su nacimiento le pareca excesivo. Sencillamente no se senta preparado para el
cambio radical que le exiga una ruptura consecuente con su padre. Por otra parte,
Anito se lo dijo claramente: o se pona a trabajar con l o no lo mantendra en su casa.
Y no estaba dispuesto a sufragarle otra ocupacin que no fuera la de atender el
negocio familiar, aunque entrase como aprendiz, y asumir las responsabilidades que
recaan sobre l. La nica forma de mantener sus privilegios era aceptando las
condiciones que Anito le impona, y acerca de las cuales no le conceda la menor
ambigedad o vacilacin. Si persista en su empeo de seguir su propio camino,
tendra que hacerlo sin ninguna ayuda de su padre.
Scrates tampoco quiso infundirle falsas esperanzas. No le dijo lo que necesitaba
or: consuelos, pretextos ni soluciones fciles. Se limit a hacer que Antemin fuera
consciente de todas sus ataduras familiares, y reconociera que realmente no poda
vivir sin estar apegado a los placeres y las riquezas, y que por tanto en eso no se
diferenciaba tanto de su padre. Antemin comprendi hasta qu punto era dbil y
dependiente, y se senta humillado tanto por su padre como por Scrates, aunque
admitiera que el filsofo estaba en lo cierto. Scrates no se pona a favor ni del uno ni
del otro, no incurra en la trampa de defenderlo, simplemente le ayudaba a encarar la
dura realidad, que l se obstinaba en eludir una y otra vez. No tena escapatoria.
Deba decidir.
Sin embargo, le daba miedo tomar una decisin irrevocable, sin posibilidad de
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volver atrs. Entonces opt por una nueva estrategia: discuti con su padre para
convencerle de que no tena derecho a exigirle llevar la misma vida que l, y emple
la dialctica socrtica. Fue un grave error. Aquella forma de hablar que adopt su hijo
le era familiar: le recordaba a cierto sujeto apodado el tbano de Atenas sin otra
fama ni ocupacin que la de juzgar la vida de quienes, como l, se ganaban la vida
honradamente con su trabajo.
No tard en confirmar sus sospechas: algunos amigos le revelaron que en los
ltimos tiempos lo haban visto a menudo hablando con el filsofo. Anito fue a verle
personalmente y le amenaz con tomar muy duras medidas contra l si volva a
hablar con su hijo. Scrates qued muy sorprendido por esta repentina visita. Y no
por ello dej de verse con Antemin, sin importarle que ms tarde pudiera
presentarse de nuevo el padre iracundo, como de hecho ocurri durante los meses
sucesivos. Anito nunca lleg a agredirlo fsicamente porque resultaba demasiado feo
pegar a un viejo, tampoco pudo destrozarle sus bienes personales, ya que era pobre.
Aun as, Anito tena una idea, y le jur que acabara con l.
Eso es lo que quieres ser, un intil y un ocioso como Scrates? le gritaba a su
hijo. As quieres acabar t, como un vulgar mendigo? Eres la deshonra de la
familia!.
Incapaz de superar la disyuntiva en la que estaba enfangado, y ms alejado que
nunca de su padre, Antemin decidi buscar un refugio fuera de casa, en algo que al
menos le mantuviera apartado de su familia durante buena parte del da. Observaba a
la gente trabajar, pero no encontraba nada que le interesase verdaderamente, pues
cuanto vea eran oficios manuales, toscos, al alcance de cualquier patn. Vagaba por
ah todo el da, cavilando, entraba en las tabernas y beba sin control, y volva tarde a
su casa lo bastante ebrio como para que no le afectara ya la represalia de su padre, o
incluso ste desistiera ya de recordarle el error que estaba cometiendo. Vindolo en
ese lamentable estado, Anito lo oblig a ponerse a trabajar en su curtiembre, mas no
consigui doblegar su voluntad; segua escapndose siempre que poda para irse a
merodear por ah con sus amigos, por las tabernas.
Se haba convencido a s mismo de que era demasiado inteligente como para
dedicarse a algo tan vulgar como curtir pellejos o ser un comerciante. Hizo algunas
tmidas tentativas con las artes de las musas, pero stas parecan huir despavoridas
tan pronto como eran convocadas por l.
Tambin se apoy mucho en su mejor amigo, Arstocles, ms conocido por su
apodo: Platn. Viva en el mismo barrio que l y era miembro de una de las ms
notables familias aristocrticas, descendiente del rey tico Codro. Su madre,
Perictione, vena de la rama de Dropides, familiar de Soln, y era amiga ntima de la
madre de Antemin. Haba enviudado de su primer marido, Aristin, un demcrata
muy influyente. La prdida de su padre marc a Platn desde su ms temprana
infancia y era quiz ese sentimiento de orfandad lo que despert la amistad de
Antemin.
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Platn y Antemin eran amigos desde los diez aos. Entonces, salan a jugar
juntos por el gora, entre los tratantes correteaban, peleaban en la arena de la palestra,
practicaban deportes y cultivaban la poesa. Platn le ganaba en la lucha y el
lanzamiento de disco. Era un muchacho robusto, orgulloso, y se senta unido a un alto
destino. Cuando gan sus primeras condecoraciones contaba quince aos y tena tan
anchas espaldas que los amigos le pusieron el apodo que llevara en adelante. Poco
despus, Platn abandon los deportes y se inici en la poesa. Critias, su to, le
instruy en la elega y el hexmetro, disciplinas en las que l demostr un gran
talento.
Para entonces Antemin acababa de conocer a Scrates y se encontraba tan
maravillado por su descubrimiento que no pudo evitar contrselo todo a Platn y
contagiarle su febril admiracin por l. Fue el momento oportuno, porque Platn
comenzaba a ser superior a su maestro Critias, y buscaba un modelo que le
satisficiera plenamente. Lo encontr en Scrates. Tena dieciocho aos cuando Platn
se alleg al crculo del filsofo y se convirti en su discpulo predilecto. Antemin,
por su parte, iba sufriendo el rechazo de aqul al tiempo que vea cmo su amigo
prosperaba y creca en sabidura. Se sinti desplazado y comenz a ver a Platn como
un rival. La suma de envidias y rencores propici una pelea entre los dos de la que
Antemin sali con un brazo roto y la determinacin de alejarse de l para siempre.
Antemin se entreg compulsivamente a la bebida. Sin amigos, abandonado por
Scrates y por su propio padre, se senta hundido. De vez en cuando an llamaba a la
puerta del maestro, suplicante, pero slo consegua deteriorar an ms su dignidad.
En adelante se dedic a vagar por ah, entre borrachera y borrachera, cuando su padre
no consegua apresarlo y meterlo en casa, no tanto por l como por su propia
reputacin: haba decidido seguir mantenindolo para que no acabase como un
mendigo o un maleante. Poco despus tuvo que ir a combatir en la gran guerra.
Tampoco fue un soldado ejemplar.
Anito, por su parte, continu medrando. Haba sabido rodearse de eficaces
gestores y asociarse con personas influyentes. Sus aspiraciones iban ms all de ser
un hbil comerciante; se prepar para la oratoria y la poltica y se relacionaba con los
sectores ideolgicos que mantenan viva la llama de la democracia. Ambicionaba ser
elegido estratega. Cuando se produjo la derrota en la gran guerra y la tirana se
instaur en Atenas con el Rgimen de los Treinta, cinco mil demcratas
emprendieron el camino del exilio, pero Antemin no quiso seguir a su padre. Un ao
despus, los demcratas exiliados haban formado ya un ejrcito a las rdenes de
Trasbulo. Anito encabezaba el frente por la reconquista de Atenas y combati
valerosamente. Aquellos sucesos marcaron el inicio de su ascenso imparable a los
crculos de mayor influencia, en el periodo de restauracin de la democracia. Era
sabido que respet la vida de los prisioneros, y promovi la amnista para los
sublevados, con el mrito aadido de que l fue uno de los que haba sufrido mayores
prdidas en sus propiedades, con las usurpaciones del Consejo de los Treinta.
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Nunca olvid el ultraje de Scrates y estaba dispuesto a ir hasta el final en su


deseo de hundirlo. Tiempo atrs haba iniciado una campaa difamatoria, con otros
compaeros que tambin se haban sentido agraviados o humillados por el filsofo.
Anito comenz a investigar seriamente la vida de Scrates desde que tuvo noticia de
que no haba huido con los demcratas durante el gobierno de los Treinta Tiranos.
Eso era un claro indicio de condescendencia con los tiranos. La prueba era que stos
respetaron su vida. Se enter de que aos atrs haba sido maestro del que sera el
principal cabecilla del rgimen y el ms sanguinario de todos ellos: Critias. Y cuando
consider que haba reunido suficientes pruebas para acusarlo de deslealtad y
traicin, y de corromper a la juventud con enseanzas nocivas, lo cit en los
tribunales. Sinti que haba llegado su gran oportunidad para satisfacer su ansia de
venganza y restaurar su honor. Crea poder vencerlo, demostrar su culpabilidad y
condenarlo a muerte. Por eso se prepar a conciencia el juicio. Era su gran
oportunidad.

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Captulo XII
En las ltimas semanas no se hablaba de otra cosa. La noticia haba corrido de boca
en boca por toda la ciudad, provocando reacciones de toda laya: regocijo, alivio,
pasmo, indignacin o tristeza, pero nunca indiferencia. Sin duda, a la persona a la que
ms afect fue a Aspasia.
Angustiada, la dama fue a visitar a Scrates. Recordaba cmo ste haba hecho
todo lo posible por salvar una vez a su hijo y se senta profundamente en deuda con
l. Saba que la vida de su amigo estaba en peligro, aunque l no pareciese o no
quisiera entenderlo.
Lo encontr recostado al sol del patio, mientras, dentro del chamizo, su mujer
Jantipa intentaba calmar los berridos del beb. El viejo estaba muy tranquilo, como si
nada de aquello fuera con l, ni los berridos de su hijo, ni la crispacin de su mujer, ni
la amenaza del juicio. Aspasia le pregunt si haba preparado su defensa.
Mi defensa es mi vida contest.
En vano intent ella hacerle ver que ese alegato sera insuficiente ante el tribunal.
Scrates no se inquiet lo ms mnimo, no tena nada que ocultar y estaba seguro de
que las injurias y calumnias caeran por su propio peso. Aspasia lo vea desde una
perspectiva ms realista, conoca a Anito y saba lo que se propona.
No quiero engaarte, Scrates. Tienes enemigos poderosos. Conoces los
cargos que te imputan?
Cmo voy a saberlo?
La dama se sent junto a l. Medit antes lo que iba a decirle. Quera encontrar
las palabras exactas, porque saba que iba a ser extremadamente difcil convencerle.
Ya iba preparada para todo eso.
Escucha, Scrates. S que tu serenidad es la prueba de tu virtud, tus amigos lo
sabemos, y confo en que as lo puedas transmitir al jurado. Pero s cmo son estos
juicios, recuerda que yo sufr uno en carne propia. Recuerda lo que ocurri con
Protgoras o Eurpides. Es una trampa mortal. Van a ir por ti. Y tienen argumentos
que te pueden hacer mucho dao, no importa que sean falsos. A veces basta
introducir en el jurado una ligera sospecha, Scrates, y si las acusaciones son muy
graves, e implican un riesgo para la estabilidad de la polis, aunque no haya pruebas
fiables, no lo dudarn. T sabes cmo estn las cosas ahora, la gente tiene miedo,
desconfa de todo y no quiere que vuelvan a ocurrir desgracias como las que hemos
sufrido recientemente. He podido saber algo del argumento de la acusacin, Scrates,
y es de calado poltico. Estn decididos a hundirte. Conocen tus puntos ms dbiles,
van a insistir en tu relacin con Alcibades y con Critias. Basta que suenen estos dos
nombres en un tribunal para que se produzca un temblor de tierra. Ese Anito se lo ha
preparado bien, y tiene apoyos. Es un hombre poderoso, t lo sabes. Vas a tener que
emplearte a fondo en tu defensa. Estoy muy preocupada.
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Son slo calumnias, querida Aspasia. A quin pretenden impresionar?


Scrates! Aspasia no pudo reprimir un sollozo. Debes preparar tu
defensa!
l la mir en silencio, compadecindose de ella y sin saber qu hacer. Aspasia
recuper el dominio de s misma, y sac un rollo de papiro que guardaba en una bolsa
de lienzo bajo su ropa. Se lo extendi. A primera vista, Scrates ya adivin que se
trataba de un discurso judicial de defensa.
Lelo atentamente. Es de Lisias, el loggrafo.
No tenas que haberte molestado, Aspasia.
Lelo de una vez, te lo suplico.
Scrates hizo lo que Aspasia le peda. La primera parte era una formularia
exposicin de patriotismo y fidelidad a Atenas, y tras negar con cierta rotundidad los
cargos esgrimidos contra l, pasaba a rematarlo con un final que se precipitaba hacia
lo sentimental:
As pues, atenienses, es falso que yo haya incitado a los jvenes contra
nuestras sagradas tradiciones religiosas y democrticas. Es tiempo, en
cambio, de recuperar la fe en nosotros mismos y de encomendarnos a los
dioses que velan por la paz y la concordia, recuperando el espritu de
Pericles y reconstruyendo la ciudad para devolverle su antiguo esplendor.
Amo a Atenas, como todos sabis, pues jams me alej de la ciudad sino
cuando fui llamado a la guerra para defenderla. Jams comet impiedad, y en
mis dilogos con mis jvenes amigos no os poner en duda los principios de
la polis, sino ms bien conducirlos por el camino de la virtud y la
moderacin, para servir con rectitud a nuestra divina ciudad, por eso pido
vuestra comprensin y clemencia. Habis escuchado mis palabras, admirable
jurado. Nunca he tenido propsitos que ocultar, tampoco ahora. Pero no slo
hablo por m. Mi mujer y mis hijos sufren esta afrenta an ms que yo, que
soy anciano y mi vida se dispone a llegar a su trmino. Pensad que an tengo
que ocuparme de una familia y sobre todo del ms pequeo de mis hijos.
Reflexionad sobre todo esto, y juzgad si merezco este proceso y tantas injurias
dolorosas para m pues no hay calumnia ms daina para el honor que poner
en duda mi fidelidad a la ciudad de Atenea, resplandeciente de sabidura y
terrible en su ira con quienes la traicionan. Atenas, la ciudad ms bella que
haya contemplado jams un hombre.
Scrates levant la vista y tropez con la mirada inquisitiva de su amiga. Toda su
rgida postura pareca expresar su ferviente deseo de que Scrates aceptara recitarlo
en su discurso de defensa.
Qu te parece?
Es hbil, elocuente y conmovedor. Te lo agradezco sinceramente, pero s
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defenderme solo, Aspasia.


Ella se daba cuenta de que le haba desagradado por completo, y al calificarlo de
elocuente se refera a artificioso, y, al decir conmovedor, a tramposo y adulador. Lo
haba temido desde el principio.
Se sent junto a l y lo encar firmemente, cosa en cierto modo innecesaria, pues
Scrates no acostumbraba a rehuir las miradas.
Escchame bien, Scrates, y no seas obstinado. No basta con que t ests
seguro de tu inocencia. Has de convencer al jurado de que lo eres. Y al jurado no va a
conmoverlo el que t alegues tu vida como ejemplo de virtud y fidelidad a Atenas.
Tendrs que mostrrselo ahora, como si nunca lo hubieras hecho antes, como si
tuvieras que empezar de nuevo, desde el principio. No pienses que conocen lo que
has hecho, piensa ms bien que esos hombres que van a escucharte y a decidir sobre
tu inocencia o culpabilidad albergan extraos recelos contra ti, cuya naturaleza ni
siquiera sospechas. Tendrs que poner de manifiesto que eres inocente en cada
palabra que pronuncies, en cada aliento que exhales. Tus argumentos deben ser
mejores que los de la acusacin, ms slidos y convincentes, y, al mismo tiempo,
refutar sus razones. Y eso, Scrates, significa que has de servirte de una buena
oratoria.
Una buena oratoria no es la que procura engaar a los jueces sirvindose de
artificios, como hara Prdico.
Artificios? suspir Aspasia, desconcertada. Se levant, anduvo un poco,
meditando lo que acababa de or. Hizo un nuevo esfuerzo por atemperar sus nervios.
Cmo poda ser tan terco! Volvi a l reuniendo toda la dulzura en su mirada.
Scrates. Por favor, t no entiendes de estas cosas, escucha mis razones y no
desestimes lo que te ofrezco sin antes meditarlo bien. Recuerda que est en juego tu
vida, pero piensa tambin que tienes un hijo. No te estoy pidiendo que hagas de tu
defensa un burdo manejo, te pido sencillamente que prepares tu defensa, porque temo
que emplees un mtodo que en el tribunal te servir de poco. Sabemos que Lisias
tiene un gran talento para persuadir y conmover, pero gracias a eso ha librado de la
muerte a muchos de sus defendidos. Y eso es exactamente lo que necesitamos.
Si un buen discurso puede convencer a un jurado de que un criminal es
inocente, o a un hombre justo de que es culpable, lo mismo se debe aplicar a los
discursos que defienden la inocencia del inocente o la culpabilidad del culpable:
todos son engaosos por cuanto que son condenados o redimidos por las artimaas de
la retrica.
De nada te valdr ser tan purista, Scrates. Los juicios estn llenos de
impurezas. Esa autenticidad que t pretendes es una quimera, un imposible. S
realista, te lo ruego!
Toda mi vida he defendido lo que te estoy diciendo, Aspasia. No puedes
pedirme ahora que, por miedo, adopte una actitud contraria a mis principios.
Comprendo lo que quieres decir. Conozco de sobra tu rechazo a la retrica, y
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hemos hablado mucho de este asunto con sofistas como Prdico o Protgoras, en los
salones de mi casa. Pero ahora estamos en una situacin de vida o muerte. Y debo
recordarte que la retrica es, te guste o no, la base de cualquier sistema legal. De
momento, no existe otra forma de defender o acusar ms efectiva. Jams
dispondremos de pruebas materiales suficientes para que no sean necesarias las
palabras. La verdad siempre se nos escurrir de las manos como un pez. Nos
acercaremos a ella con nuestros torpes razonamientos, intentaremos hincarle el arpn
de la razn y descubriremos que el pez no estaba donde vimos su reflejo.
Puede que tengas razn, Aspasia, pero ya sabes que la sabidura prctica nunca
ha sido mi mejor virtud.
Finalmente comprendi que Scrates haba desistido de seguir explicando su
postura, porque no estaba dispuesto a abandonarla, y ya slo quera mostrarse amable
con ella. Aspasia sinti una oleada de rabia e impotencia; le quera demasiado como
para permitir que cayera en la trampa que le haban tendido. l haba intentado
defender a su hijo en aquel juicio infame y ahora ella se vea en la obligacin de
corresponder en la deuda. Habra hecho lo que fuera por evitar el desenlace que se
avecinaba de forma inexorable. Pero la misma solidez de la filosofa de su amigo se
basaba en su intransigencia. Jams le hara cambiar de parecer. La batalla estaba
perdida.

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Segunda Parte

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Captulo XIII
Desde lo alto del promontorio de Ceos se divisaban las falas fondeadas en la orilla,
entre pequeas rocas rojizas, y los pescadores preparando sus aparejos. La calima
disolva el azul del mar en un gris metlico. La villa del gobernador de la isla era una
buena atalaya para otear el horizonte, daba vista a la ciudad de Ioulis, a sus pies, y
estaba bien resguardada del cfiro por una colina lampia donde aguantaban
inclumes los olivos. Se llegaba a ella por un tortuoso camino que ascenda desde los
alrededores del acantilado. A media hora de caminata se levantaba la mole de piedra
con forma de len gigantesco, en recuerdo de una antigua leyenda, segn la cual las
ninfas haban vivido felices en Ceos hasta que apareci el len, tras lo cual huyeron a
la costa de Eubea. Sin musas que inspirasen grandes obras, la isla se mantena
tranquilamente de las minas de plata, cobre y obsidiana. Alrededor de la cima del
monte, la hierba estaba seca y raleada por las cabras que pastaban en la ladera, pero
an se encontraban pequeos grupos de adelfas y alguna que otra amapola como
extraviada entre los zarcillos y abrojos.
Prdico ascenda el repecho renqueando y secndose el sudor de la frente con un
pao. La luz se quemaba en los pinos. A ratos sus pasos se hacan tan cortos y
cansinos que pareca no avanzar. A sus sesenta y seis aos odiaba hacer esfuerzos,
aunque su mdico le dijera que cada paso que daba alargaba un instante la vida. El sol
estaba a punto de alcanzar el medioda y ya haca hervir el aire. Asomaban algunas
nubes, pero no parecan de momento dispuestas a dejar caer una sombra, hasta quizs
algo ms tarde. A medida que se acercaba al borde del acantilado, ascenda el rumor
ronco y cadencioso del mar y el aire era salobre y con olor a algas.
Haban transcurrido siete aos desde que el sofista supo que el silencio puede ser
una civilizada atrocidad. Todos los das lo recordaba.
Ahora pensaba solamente en el gobernador de Ceos y ensay una sonrisa al pasar
bajo la arcada del patio. Se detuvo unos instantes en la penumbra fresca de la entrada,
apoyando la espalda contra el muro de piedra, y recab fuerzas antes de salir al
exterior donde el sol de nuevo le dio de lleno en los ojos. El jardn de madreselva
estaba dormido al bochorno del medioda. La esclava Alcipe baldeaba el agua desde
el pozo para refrescar el aire de las estancias interiores. La salud con el gesto afable
y algo mecnico de la costumbre. Ella se azor un poco y humill los ojos. Prdico
recordaba vivamente aquel tiempo en que acarici sus axilas y sus nalgas, cuando era
un alegre y brioso muchacho, y ella una tmida cabrera que llevaba en la piel el aroma
de los olivos. Ambos se haban visto crecer y envejecer como testigos mudos que se
daban cita en ese patio de piedra y madreselva que recorra un sol sin prisa. Ahora
estaba como l, arrugada por la edad y la intemperie.
Cruz el patio y comenz a subir los peldaos penumbrosos que daban al saln de
recepciones, precedido por uno de los guardianes que le esperaba. Saba que el
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gobernador le hara reconsiderar una vez ms su decisin, que empleara para ello sus
mejores trucos de persuasin y ofertas an ms generosas que aquellas con las que
consigui retenerle en el cargo de embajador durante un lustro ms. Imagin para
ponerse en guardia ante esta eventualidad que abra un cofre ante sus ojos, se
prepar para un nuevo deslumbramiento de joyas y riquezas, botines de guerra, o
incluso aquellos fastuosos regalos de otras islas y pueblos que le haban hecho llegar
sus vecinos poderosos, precisamente haciendo uso de su embajada y mediacin. Se
prepar para el discurso de siempre, el vaco irreemplazable que dejaba, ante la falta
de candidatos dignos de confianza para cubrir su puesto, la delicada situacin poltica
que atravesaba Ceos, la emergencia de las misiones que le tena encomendadas y un
sinfn de cosas ms.
Aquel pedazo de tierra volcnica haba sobrevivido casi inclume a terremotos y
varias dcadas de guerra, mantenindose en los mrgenes de una astuta diplomacia de
pactos y negociaciones; por ella haban pasado poblaciones deportadas, ejrcitos,
piratas, brbaros, pero ahora que llegaba al fin la paz la paz que sigue a un tifn
Prdico estaba demasiado cansado de resistir a la historia y quera dedicar el tiempo
que le quedaba a la filosofa. Esta vez su renuncia al cargo de embajador sera
inapelable.
Agachando un poco la frente bajo el dintel y golpeando las losas con el camo
de las sandalias, entr en el vestbulo, se hizo anunciar en la sala de audiencias y fue
conducido desde la entrada por dos esclavos nubios de torso aceitado. El gobernador
estaba enrollando unos pliegos tras una mesa flanqueada por enormes vasijas. Al
verle entrar despidi a los esclavos con un gesto displicente y le ofreci asiento
despejando un divn de cojines. Tambin el gobernador estaba canoso, y, a pesar de
que era quince aos ms joven que Prdico, el tiempo le haba tratado mucho peor.
Ahora un plumn blanco y sedoso flotaba sobre su calva angulosa. Vesta de lino y
sin muchos adornos.
Me han dicho que queras verme dijo Prdico, amablemente.
Un emisario con aspecto de eunuco ha trado esto desde Atenas alz un
grueso pliego enrollado y lo mir como si fuera un objeto extrao. Pens que era
un libro, pero resulta que es una carta. Una carta bien larga. Menuda decepcin
cuando vi que no iba dirigida a m, sino a un tal embajador de Ceos.
Anaxandro, el gobernador, preparaba unas copas de plata para el vino. Por la
rejilla de la ventana llegaba el chirrido adormecedor de las cigarras.
Una carta? el sofista alz una ceja.
Escrita con una hermosa letra.
Prdico tom la copa que el otro le ofreca y bebi un trago. Tena la garganta
seca por la caminata.
Debe de ser alguien que te tiene en gran consideracin compuso una sonrisa
infantil.
Prdico no dio muestras de mucho inters. Anaxandro hizo amago de poner en su
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mano el grueso rollo, pero rectific el ademn. Prefiri demorar la sorpresa.


De modo que, amigo Prdico, esperabas un mensaje importante?
Yo no espero nada importante cabece.
No sabes de qu se trata? Ya pretendes ocultarme los mensajes del exterior?
Quin ha hablado de ocultar? An no s qu te traes entre manos, querido
Anaxandro.
Estis tramando alguna conjura a mis espaldas? brome, extendindole el
pergamino.
Seguramente pens el sofista el gobernador necesitaba alguna intriga poltica
que desentumeciera sus miembros y diera alguna ocupacin a su mente, porque iban
pasando los meses y no se acostumbraba a la nueva estabilidad.
El sofista lo abri y qued muy sorprendido al ver el remitente. El nombre que
all figuraba le removi algo por dentro; primero fue un ntimo sobresalto, y luego un
delicioso cosquilleo de dicha. No esperaba que fuera precisamente de la nica
persona del mundo de quien de verdad anhelaba recibir una carta. Sus ojos delataron
su ansiedad. Ahora Anaxandro estaba an ms intrigado. Apenas poda disimular su
curiosidad.
Alguien influyente?
Prdico sonri dndole la espalda. Era su turno para hacerle rabiar un poco.
Alguien influyente remed.
Motivos polticos?
Es posible.
Cmo que es posible? Vas a decirme de quin se trata o no? refunfu.
No lo creo.
Y se puede saber por qu?
T conoces a esta persona.
Ah, s? Podra haberme escrito a m. De dnde es?
Ateniense.
Me vas a poner a hacer adivinanzas?
En poltica ha sido tan clebre como el mismsimo Pericles.
El gobernador se qued quieto y parpadeando unos instantes, un tic que tena
cuando algo lo desconcertaba.
Ningn poltico ha sido tan clebre como Pericles, al menos que siga vivo.
El sofista sonri por el recuerdo y dijo:
Pericles nunca hubiera sido el que fue sin la influencia de esta persona.
En serio? sonri tambin, sacudiendo la cabeza con incredulidad.
Alguien cercano a Pericles? Vaya, vaya, quin podr ser?
El embajador hizo chasquear los huesos de las muecas para distraerse mientras
rondaba a Anaxandro, intrigndolo con sus acertijos.
De hecho, le escriba los discursos a Pericles.
Hablas en serio? Un poltico tan importante como Pericles y que le escriba
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sus discursos? Y yo lo conozco? Qu estoy haciendo en esta isla, por Zeus?


Y bien? dijo Prdico. Te rindes?
Dmelo ya, antes de que me lleven al Hades.
Es una mujer.
El gobernador se qued perplejo. Al cabo sonri y se llev una mano a la calva:
Aspasia de Mileto! Qu estpido soy! Cmo no se me ocurri antes?
Prdico se acerc a l y le dio un golpecito en la cabeza, como si llamara a una
puerta con sigilo.
Te dir por qu, querido amigo. No te paraste a considerar que poda no ser un
hombre.
Cierto. Cmo iba a imaginar semejante extravagancia?
La mitad de la humanidad es mujer, necio.
Anaxandro se ech a rer como si fuera un ingenioso chiste y se sirvi una nueva
copa de vino pensando sombramente en su mujer, que estara hilando en el telar.
El embajador acarici los pergaminos y los acerc a su rostro como si pudiera
oler en esa letra la mano que la escribi. Anaxandro adivin sus pensamientos:
No pensars marcharte a Atenas, dejando tus obligaciones.
Prdico se volvi a l y le dirigi sus ojos somnolientos.
No s an si me voy a ir a alguna parte, pero siento decirte, Anaxandro, que
mis obligaciones contigo han terminado.
Qu dices? se alarm.
Definitivamente, renuncio sinti un regocijo interior, una especie de infantil
liberacin, y tomando un manojo de uvas de un festn se las llev a la boca, y desafi
la indignacin de su amigo mostrndole un buche lleno.
No te dejar. Te di el cargo vitalicio.
Prdico asenta, entretenido en escuchar su rplica, una disertacin sobre sus
deberes y responsabilidades, el sentido de la fidelidad, la misin personal que se nos
ha encomendado a cada uno. Pocos lo hacan tan bien como l. Sigui comiendo uvas
un rato ms, y al final, cuando el otro par, le dijo que la poltica le aburra, que
siempre le haba aburrido, y que slo se quedara por diversin, no por obligacin.
No te diviertes aqu, conmigo? le espet Anaxandro con desesperanza.
Qu porvenir me espera si permanezco aqu, como fiel embajador? Pasarme
los das hablando contigo de los tiempos pasados, de nuestras buenas acciones, para
reconfortarnos e irnos anquilosando poco a poco hasta que seamos un par de viejos
chochos y dignos de lstima. No, gracias, no quiero pudrirme aqu, en esta isla donde
nunca pasa nada desde que revent el ltimo volcn.
El gobernador se puso en pie y adopt un profundo gesto de contrariedad y
disgusto que le afe an ms la vieja cara. Ahora no le caba duda de que hablaba
totalmente en serio.
No te has parado a pensar cmo resuelvo sin tu ayuda todos los problemas que
nos aquejan? A quin voy a poner en tu lugar?
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A todos nos llega la hora, Anaxandro. T tambin podras retirarte.


Y qu hago? Meterme en casa con mi mujer, para que me huela todos los
das el aliento, a ver si bebo? Y quin se encarga de llevar el gobierno de la isla?
Prdico hizo un gesto vago, de desidia.
La isla est muy tranquila en medio del mar y bajo el sol. No nos necesita.
El otro dej caer los brazos, desalentado.
Y a qu piensas dedicarte ahora, Prdico? A escribir otro libro de esos que
nadie entiende?
Algo tendr que hacer. Una cosa es ser viejo y otra muy distinta es ser un viejo.
La estancia qued repentinamente oscurecida, al ocultarse el sol. Tras ellos, el
patio se anegaba de sombra. Anaxandro avanzaba hacia l buscando en su registro
algn atributo de autoridad convincente. Le clav en el pecho su dedo admonitorio.
Te conozco demasiado bien, amigo mo. Eres de esa estirpe de rapaces
migratorias que nunca aguantan demasiado tiempo en el nido. Pero ya no eres joven,
y volvers antes de que vuelvan las lluvias. Qu vas a hacer entonces? Vas a
quedarte en casa esperando la muerte?
Anaxandro era astuto. Saba que slo mencionarle la muerte lograba infundirle
cierta confusin. Prdico esquiv esta treta.
La esperaremos con serenidad dijo levantando una mano como saludo de
despedida mientras le daba la espalda y se diriga a la salida.
Quiz pens el primer paso para asimilar esta idea la muerte, que a las
races mismas de su ser repugnaba, era expresarla, empezar a hacerla sonar por ah,
por los vecindarios, para que ella misma, por algn extrao efecto, acabara
convencindole de la verdad inevitable que contena. Sera un vecino ms de la isla,
dara paseos por los acantilados hasta que le empezaran a doler los huesos, entonces
se encerrara en casa y en pocos meses olvidara a velocidad pasmosa todas las
palabras que haba escrito, todas las ideas que haba concebido, todas las misiones
que haba realizado. As se imaginaba el ltimo tramo de su tiempo, una prueba
detestable y angustiosa.
Traidor ingrato le oy arrastrarse tras l. Volvers a suplicarme por tu
puesto.

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Captulo XIV
De Aspasia en Atenas a Prdico en Ceos: salud y alegra.
Siete aos sin noticias tuyas, Prdico. No te guardo rencor por ello, pero me
duele. Tampoco olvido que te escrib cuando an no haba transcurrido un ao desde
que abandonaras mi casa y regresaras a tu isla, y mi mensajero me confirm que la
recibiste en mano. Entiendo que no me hayas querido honrar con una de tus visitas,
pero, conocindote, no concibo cmo has podido permanecer tanto tiempo lejos de
Atenas. Espero que no sea yo la razn, si se me permite la vanidad. En cualquier
caso, confo en que te encuentres en buen estado de salud. Yo permanezco bajo los
cuidados de Herdico, excelente mdico que me recomend nuestro comn amigo
Gorgias, principalmente porque es su hermano, pero tambin porque sabe tratar a las
mujeres, virtud, por cierto, que escasea entre los hombres, incluso en esta ciudad que
tanto ama el refinamiento y la belleza. Herdico me ha prescrito reposo absoluto,
medida exagerada para una simple destemplanza y un leve quebranto de huesos. Esas
molestias que una va acumulando a lo largo de la vida y parecen ponerse de acuerdo
para hablar todas juntas en la senectud, con ese confuso parloteo que tanto fatiga,
pero no quiero contrariar a Herdico y verme expuesta a su ira, as que no salgo
mucho de casa y para aprovechar el tiempo he decidido cumplir con mi viejo
propsito de escribirte, en respuesta a tu elocuente silencio, y ponerte al da de los
ltimos acontecimientos importantes, que no nos han dado precisamente motivo para
alegras.
Como sabes, han sido aos duros. La prueba de lo mal que nos ha sentado la gran
guerra es que, despus de los aos que han pasado desde que la perdimos, an
seguimos lamentndonos. Ya no importan los cientos de barcos hundidos, las minas
robadas, las murallas destartaladas, las arcas saqueadas, las rutas comerciales
perdidas, o las granjas quemadas; lo peor es la desmoralizacin del pueblo, la falta de
fe en la democracia y el miedo que anida dentro de nosotros. Antes creamos que el
enemigo siempre estaba fuera de nuestras murallas, que eran los persas, los
lacedemonios, los brbaros de toda procedencia. Nos sentamos seguros entre
nosotros llamndonos atenienses, como una gran comunidad unida por la democracia
y la cultura. No podamos imaginarnos que lo peor se fuera a fraguar entre los
nuestros, cuando, perdida la guerra y sumidos en el desamparo, an iban a levantarse
los tiranos, los traidores, para hacer de Atenas una nueva Esparta, derrocando la nica
riqueza que an nos quedaba: la fortaleza de la polis. Entonces empez un nuevo
periodo de ejecuciones, purgas, el exilio y, finalmente, recuperamos esta democracia
maltrecha, sacudida y tambaleante, pero este pueblo ya nunca podr albergar la fe que
tena en el proyecto de Pericles. Ya nadie se acuerda de l. Como convalecientes
hemos vuelto a la democracia. Nos queda una ciudad ms pobre, ms dolida, con ms
desigualdades. Hemos perdido la guerra y ahora tenemos que ganar la paz.
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Conoces, Prdico, los peligros que amenazan este Estado, sin un lder capaz de
asumir un proyecto poltico coherente y emprender un nuevo rumbo. Esta democracia
es una secuela de la tirana, es reactiva a todo lo que an est demasiado reciente en
nuestra memoria. Se ha constituido en un estado de vigilancia contra posibles
insurrectos. Se orientan los esfuerzos a defendernos de hipotticos enemigos, en vez
de fundar algo nuevo. Estamos desencantados. No tenemos fe en el gobierno. Las
mismas bases de la polis se cuestionan. La crispacin de los ciudadanos resucita el
miedo a las revueltas.
Alcibades fue enterrado hace unos meses, se dio por fin sepultura al nico
hombre que poda an avivar la colrica ambicin de los sectores oligrquicos y
aristcratas, de todos los enemigos de la igualdad, de los nobles resentidos por sus
prdidas, que esperaban el regreso del antiguo general para acabar con la democracia.
l era el nico hombre capaz de hacer creer al pueblo todava en un destino glorioso
para Atenas. Su muerte ha trado a los atenienses una sana resignacin: ya no hay
ms lderes semidivinos, se acabaron los sueos de grandeza. Pero nadie est
tranquilo an. Persiste un rgimen de delatores (delatores de sombras), sicofantas,
calumniadores, impostores, sospechosos de conspirar, sospechosos de sospechar, y,
sobre todo, individuos que medran a costa de poner y ganar pleitos.
La ltima vctima de este gran ultraje ha sido Scrates. Espero no haber sido la
primera persona en darte la mala noticia. El viejo sabio ha sido condenado a beber la
cicuta en el juicio ms extraordinario e inicuo de cuantos hemos tenido que padecer.
Peor que el que se instruy contra Sfocles. Peor que el de Fidias, que el de
Eurpides. Peor que el de Protgoras. Estamos todos conmocionados y apenas
acertamos a explicrnoslo. Como sabrs, se ha decretado una amnista que prohbe
juzgar por motivos polticos a ningn ciudadano. Necesitbamos esa garanta de paz
y estabilidad. Era menester pasar pgina en este captulo tan negro de nuestra historia.
Atenas debe superar sus errores pasados y recuperar la dignidad. Paradjicamente se
ha violado la amnista para condenar a un hombre que lleva toda su vida dedicndose
pblicamente a la bsqueda del conocimiento. Pero ms inslita y desconcertante an
ha sido la manera en que se ha conducido el juicio. Me refiero a la defensa que
Scrates ha hecho de s mismo.
Este controvertido proceso representa mejor que ningn otro la zanja de discordia
que se ha abierto entre los atenienses. Es posible que este gravsimo error pese por
mucho tiempo en nuestra conciencia y la de las generaciones venideras. Me
encuentro con el nimo conturbado y no estoy en disposicin de purificar esta ciudad
con motivo de la partida de la nave sagrada a Delos, en ofrenda a Apolo. Scrates
permanece an en prisin, esperando el jugo de cicuta, que llegar cuando regresen
de Delos. El problema que Atenas ha tratado de resolver ejecutando a Scrates va a
convertirse en la cabeza de una Hidra que al cortarla se reproducir y multiplicar de
forma incontenible. La responsabilidad del veredicto ha ido mucho ms lejos que el
juicio de un solo hombre. Atenas ha sentado en el banquillo a su democracia.
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Me atrevo a decir (y me interesa tu opinin, Prdico) que la animosidad personal


contra Scrates emana del sentimiento ms arraigado de los atenienses: el orgullo.
Scrates siembra la duda, luego la confusin, y por ltimo la vergenza de
reconocerse dbil y deshonesto, demasiado apegado a los placeres, los afanes
estriles o necios. Todo esto resulta muy irritante para muchos. Como orador,
Scrates viola la regla de oro de la persuasin: no hacer sentirse indigno al que
escucha.
Al margen del ultraje que ha constituido el proceso contra Scrates, me tiene
perpleja la actitud que ste ha adoptado desde su inicio mismo, negndose a
defenderse cabalmente. En un principio rehus utilizar un eficaz discurso de defensa
que haba preparado para l Lisias, por encargo mo, alegando que prefera
defenderse solo, ya que se senta amparado por la razn y seguro de s mismo.
Durante el curso del juicio utiliz un estilo de defensa arrogante y punitivo que no
gust al pblico, ya que, pese a dar cierto espectculo, no avalaba en absoluto su
inocencia ni sus buenas intenciones. Pero lo ms sorprendente iba a venir despus,
cuando el tribunal vot un veredicto de culpabilidad. Se le brind la oportunidad de
escoger su pena, trocando la de muerte por otra menor, como un exilio permanente, y
l dijo que consideraba lo ms justo, como condena, ser alojado y mantenido por el
Estado en el Pritaneo, morada de los vencedores olmpicos, hasta el fin de sus das.
Esta respuesta de Scrates constituye un enigma para m. Hay quien sostiene que
fue un sarcasmo lleno de desprecio, para escarnecer a los jueces, pero me extraa
bastante, conocindole. Descartando, pues, que se trate de una broma, queda pensar
que lo dijo en serio, entonces la pregunta es: con qu propsito? Acaso lo dijo con
franqueza, aun sabiendo que sera considerado el colmo de la arrogancia y poda
costarle la vida? Si es as, realmente fue un acto suicida. Tal vez prefiriera la muerte
al exilio, puesto que no se imaginaba viviendo fuera de Atenas, o porque, vindose
demasiado viejo, despreciara lo que le quedase por vivir, y optase por escupir al
verdugo en lugar de pedir clemencia. Me gustara saber qu opinas t.
Por ltimo, debo aadir un nuevo hecho que viene a corroborar los anteriores: he
sabido que sus amigos tramaron un plan para liberarlo de la prisin donde se halla
confinado. Debido a las fiestas delias, Scrates se ha visto obligado a esperar en
prisin durante veinticinco das el momento de beber la cicuta. As que sus amigos
han tenido tiempo de prepararlo todo. Sobornaron a varios carceleros. Sin embargo,
l se neg a colaborar en el plan de aqullos, alegando que si se converta en un
fugitivo de la ley quedara demostrado que eran ciertos los cargos imputados contra
l: ser un hombre contrario a las leyes de Atenas. Por tanto, una por una ha ido
despreciando todas sus oportunidades de salir vivo del trance. Sus ms allegados, los
que van a visitarle diariamente, me dicen que se encuentra muy sereno, componiendo
estrofas musicales para pasar los ratos en los que est solo, y aceptando plenamente
su destino. Dentro de tres das morir.
Morir sin honores, al margen de los que le den sus amigos, que sern muy
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humildes, y ser enterrado en una tumba cualquiera. He pensado encargar, para su


lpida, un epitafio que reivindique su dignidad y su sabidura, pero no acierto a dar
con la frase. Quiz t podras ayudarme.
No quiero concluir esta misiva sin referirte otro hecho dramtico que puede tener
que ver con la inminente muerte de Scrates. Hace tres das fue encontrado Anito
apualado, precisamente en una alcoba de La Milesia, poco antes del amanecer. Has
de saber que Anito, adems del principal acusador de Scrates e instructor del juicio,
era un hombre muy influyente en la ciudad, muy bien relacionado en los crculos
importantes y un claro candidato para ser elegido estratego, cargo para el que haba
acumulado numerosos mritos, sobre todo durante las contiendas civiles para acabar
con el Rgimen de los Treinta, y en la restauracin de la democracia.
Como te puedes imaginar, este misterioso crimen ha despertado las iras del
gobierno y el temor a que lo que se haya destapado sea otra vez! el germen de
una conspiracin poltica urdida desde las facciones oligrquicas. Todas las hetairas y
yo misma hemos sido llamadas a declarar ante la audiencia del Arepago, y tenido
que soportar todo tipo de acusaciones e injurias. Han puesto mi honor en entredicho.
Los ancianos areopagitas nunca vieron con buenos ojos mi local, y han encontrado
ahora una buena excusa para cerrarlo. Lo harn si no les entrego al culpable, ya que
las investigaciones no han dado ningn resultado. Me han concedido un plazo hasta
la primera luna de pianepsion para que les d su nombre. Ingenuamente suponen que
no corre un ratn por La Milesia sin que yo lo sepa. Supongo que pasndome el
problema confan en zafarse de la responsabilidad y eludir el ridculo por sus
pesquisas y diligencias intiles. Cuntos ultrajes.
Si cierran La Milesia, tal vez ya no haya otra oportunidad para nosotras. Hemos
de salvar el esfuerzo de tantos aos.
Dejo en este punto la carta en la que he entretenido mis das de convalecencia. Mi
salud ya est mejor. Lo que ms me aflige es ver que mi saln permanece vaco y
triste sin la presencia de los buenos amigos. Atenas ha perdido a sus hombres graves.
Y yo quedo aqu para recordarlos. Ven pronto.
Tu amiga que siempre piensa en ti.
Aspasia.

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Captulo XV
Situada en una pequea colina al oeste de la Acrpolis, la audiencia criminal del
Arepago era un pequeo Consejo compuesto por once ancianos aristcratas que se
encargaban fundamentalmente de juzgar casos de homicidio culposo. Con
anterioridad a Pericles haba funcionado como rgano ejecutivo de gobierno, sin
embargo fue despojado de sus atribuciones polticas por los primeros lderes de la
democracia, y en especial por Pericles, en provecho del Consejo de los Quinientos y
la Asamblea Popular. Ahora eran generalmente reos de muerte, homicidas, quienes
suban encadenados por el serpenteante camino de abrojos que llevaba a la cima,
conducidos por guardianes, para esperar su ltimo juicio.
Tras el hallazgo del cadver de Anito volvieron a escucharse rumores de una
conspiracin poltica desde los sectores reaccionarios y resentidos. En el Colegio de
Estrategos, al que Anito perteneca, el impacto del crimen an irresuelto fue
considerable. Por todo ello, haban llegado fuertes presiones al tribunal de
areopagitas; de un lado la de los influyentes amigos de la vctima, que exigan
justicia; de otro, el temor de que no hubiera sido un acto aislado, sino parte de un plan
para descabezar a los representantes de la democracia.
El Arepago inici sin demora las diligencias de indagatoria judicial, pero las
pesquisas se perdieron en una serie interminable de interrogatorios puesto que los
sospechosos eran demasiados, todos ellos clientes del burdel y ninguno ms
sospechoso que otro que no llevaron sino a protestas airadas de los interrogados
por la extorsin y deshonra a la que se les haba sometido, haciendo que parecieran
culpables por el mero hecho de irse de putas. Tal malestar aviv las crticas sobre la
eficacia de este tribunal de arcontes a los que muchos juzgaban demasiado ancianos
para discurrir bien. Ms maliciosamente, se oan comentarios incisivos sobre las
cortesanas de La Milesia, capaces de confundir a los ancianos magistrados con sus
malas artes, y otros que presentaban el negocio de Aspasia como la sede donde
ciertos grupos rebeldes mantenan reuniones secretas. Tales rumores slo
consiguieron acrecentar la clientela, siempre simpatizante con cualquier conjura
protagonizada por esas aviesas e intrigantes felinas, y dispuesta a sufrir en sus propias
carnes aquel furor conspiratorio. Ya se comenzaba a hablar del cierre de La Milesia,
y, lo mismo que se levantaron los detractores, proliferaron ms que nunca los
defensores, capaces de armar mucho ms alboroto que los otros. Aquello prometa
convertirse en el escenario de una batalla campal donde, por debajo de discursos ms
o menos patriticos, ms o menos demcratas, lo nico que se defenda era el
derecho al disfrute. Y as qued reflejado en una pintada en el muro exterior de La
Milesia, atribuida a Aristfanes (sin confirmar):
LOS ONCE VIEJOS DE PENE SECO
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PRETENDEN PRIVARNOS DEL PLACER


Prdico no ignoraba lo que tal cierre representara. Las hetairas de lujo no
constituan ni por asomo un grupo que pudiera representar a la condicin femenina de
Atenas; sus funciones estaban an demasiado circunscritas al placer y recreo de los
hombres, y su influencia en la sociedad masculina se restringa a los cauces
informales, a las relaciones privadas, con lo que La Milesia no dejaba de gozar de una
realidad meramente nocturna, cuyos efectos se disipaban de la noche a la maana.
Con todo, era un primer germen de algo que estaba an por nacer, una tmida pero
innegable demostracin de que exista un mundo inteligente ms all del varn libre.
Durante la gran guerra, cuando gran parte de los hombres se encontraba fuera de
la ciudad, las hetairas haban intentado trabar relacin con las mujeres libres para
concienciarlas de la necesidad de un cambio, pero con el fin de la guerra y el regreso
de sus maridos volvieron a la reclusin del hogar y les fue imposible escapar de la
vigilancia sin verse expuestas a severos castigos.
En sus desvelos para resolver el problema, Aspasia se haba acordado de Prdico
y decidido que era el investigador perfecto para resolver ese caso. Y no se
equivocaba: era viejo, astuto, analtico, haba sido desdeado por la mujer que amara,
y estaba lleno de resentimiento interior. Era observador, era cobarde, y no saba vivir
sin practicar el arte de la averiguacin. Era un amante de los acertijos, ocioso y, como
todos los amantes de la lgica, solitario. Como sofista, conoca los pretextos en los
que un hombre puede ocultarse bajo el disfraz de las palabras. Como embajador,
estaba familiarizado con los entresijos polticos de Atenas. Y ahora era un viejo
melanclico, necesitado de una buena misin para dar sentido y contenido a sus
ltimos das.

En su juventud haba seguido la senda de los sabios creyendo que algn da


encontrara, si no la felicidad, al menos el mutismo de corazn: la aceptacin plena
de la incertidumbre, ver la vida a la inalcanzable distancia en que se encuentra. Su
mayor propsito, nunca conseguido, haba sido aceptar que un da haba de morir.
Pero ni ahora que ya haba llegado a la senectud se senta preparado. Toda la fortuna
amasada en su vida no era suficiente para pagar un bolo al barquero sombro.
Tiempo atrs haba empezado a sospechar que nunca conseguira estar preparado
para su muerte. Ahora esperaba encontrar esa fortaleza en Atenas.
Nada ms leer la carta de Aspasia, tom rumbo a Atenas con un reducido squito
de esclavos que trabajaban de remeros. Se senta de nuevo vivo, expectante.
Navegaban a lo largo de una costa montaosa, doblando el cabo de Sounion, un lugar
que en verano pareca un oasis de paz, pero en otoo e invierno era un paso casi
intransitable debido a las corrientes que confluan de uno y otro lado del cabo, y
muchos barcos haban sido arrastrados en ese punto por las olas procelosas hasta las
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escolleras que se encontraban a los pies del templo de Poseidn que all se eriga. En
verano los vientos eran dominantes del norte y facilitaban el paso por aquella zona, y
el nico riesgo importante lo constituan los piratas, pero la de Prdico era una
embarcacin pequea con el estandarte de la embajada, no transportaba riquezas,
como probaba el hecho de no ir acompaado de otras naves de escolta. Tambin tena
previsto visitar la tumba del filsofo, de quien muchos decan, incluyendo a Aspasia,
que haba muerto con valor. Un valor del que l careca. Le pareca abominable la
idea de vivir en una corriente que le arrastraba a un mar lejano, junto al hado. Sobre
su miedo a morir haba hablado mucho con Protgoras, y ste finalmente le haba
dicho: No encontrars otra paz que la de ser consciente de tu destino. Entonces vers
que la muerte es tu hermana, podrs besarla y alisar sus cabellos y tomarla de la mano
para partir, porque ella pact contigo desde el instante en que naciste. A Prdico le
agrad la metfora, mas no le sirvi de nada.
Oficialmente haba sido embajador de Ceos en Atenas, pero en su corazn
siempre se haba sentido embajador de Atenas en Ceos. Su embajada estaba en casa
de Aspasia, en sus salones, de los que mucho tiempo atrs, tras el infausto juicio a los
almirantes y su ejecucin por el precipicio del Bratro, se haba exiliado. All haba
disfrutado de las audiencias que verdaderamente le interesaban: las conversaciones
con sus amigos Eurpides, Fidias, Filolao de Cretona, el matemtico Teodoro,
Herdoto de Halicarnaso, Gorgias Cuando estaba lejos de Atenas se senta
expatriado, porque cualquier otra ciudad que no fuera sta le iba arrinconando a los
dominios de su imaginacin y acababa creando la Atenas de su fantasa,
idealizndola, convirtindola en un simple recuerdo de Aspasia. Y en su exilio
interior jams encontraba otra cosa que sus propios cachivaches viejos, envueltos en
el polvo de la nostalgia. All donde fuera, siempre acababa acordndose de la tierra
de Palas, la tierra de Aspasia.
A travs de la calima brillaban racimos de gaviotas sobrevolando los pesqueros
que faenaban cerca de los varaderos de la costa. Su chillido era semejante a un
gritero jubiloso de nios. Lo que de lejos, al relumbre del sol, excitaba la
imaginacin de la belleza, de cerca no eran ms que ratas nauseabundas.
El sol vespertino estaba medio oculto tras las nubes y cuando asomaba su faz todo
el color del mar cambiaba como por milagro, tindolo de plata. Su vida, pens, era
extraa, le haba llevado siempre de un lado para otro, sin descanso, cuando l, en el
fondo, tena un espritu sedentario y cansino. La vida de Aspasia y la suya haban
tomado rumbos dispares, se haban encontrado en diferentes encrucijadas, y se haban
vuelto a separar. Ahora erala vejez, esa madre desgraciada, la que les traa de nuevo a
la orilla.
La carta de Aspasia le haba dejado una sana inquietud, porque de un plumazo le
disip la neblina de indolencia que le envolva, le dieron ganas de moverse y meterse
en nuevos problemas y ocupaciones con los que distraerse de s mismo, de esa tediosa
ocupacin de contemplar el fluir raqutico de su existencia senil. Sin duda, la muerte
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de Scrates era el fin de una poca y el comienzo de otra. Haba que estar all, en
Atenas, y ser testigo de este cambio trascendental. Y sobre todo estaba ansioso por
encontrarse de nuevo con ella; la simple inminencia de este hecho le produca un
repeluzno de ansiedad en la boca del estmago.
La carta era una prueba de que conservaba ntegra su lucidez, pero la mujer que
vera ahora no sera la misma con la que estuvo la ltima vez. Era demasiado tiempo
el que haba pasado desde el ltimo encuentro, demasiados acontecimientos entre
medias. Tambin Protgoras haba muerto, ahogado en el mar durante una tempestad,
o al menos eso se contaba. Otro zarpazo de la fatalidad. El gran maestro dej
hurfanos a sus seguidores, pero ms unidos entre s. Los sofistas Hipias y Gorgias le
mantenan vagamente informado sobre Aspasia. Gorgias le refiri en una carta que la
haba encontrado desencantada de la vida, de la poltica, de todo lo que haba
quedado sepultado. Tras perder a su hijo, y luego a su segundo marido, fue
desapareciendo de la escena y recluyndose en una intimidad sombra de penumbras
y velones, en una callada y resentida renuncia a cuantos proyectos haba ido sacando
adelante. Haba roto sus viejos vnculos con la clase poltica, de la que desconfiaba
profundamente. Gorgias insinuaba que se estaba aficionando demasiado a la hierba
de Circe, que preparaba ella misma prensando la corteza de la raz de mandrgora. A
veces la mezclaba con vino y adormidera y pasaba los das sumida en una turbia
somnolencia.
Pero no era esto lo que le causaba desasosiego, ni siquiera la certeza de que
Aspasia no sera nunca la mujer que an anidaba en su imaginacin, sino el miedo a
encontrarse ambos juntos de nuevo. Y tambin, mezclado con todo esto, la aprensin
de estar albergando expectativas de recuperar el tiempo perdido, cuando la vida le
haba enseado de manera inexorable que esas expectativas nunca se vean
cumplidas.
Todo esto reflexionaba apoyado en la proa, donde las olas bailaban contra la
quilla. Breas les era favorable hinchando las velas y ayudando a los remeros
esclavos. Era relajante observar la cadencia rtmica con la que las paletas de los
remos se adelantaban buscando la piel profundamente azul del mar, para hundirse
apenas en l, trazar el breve camino de una caricia y levantarse de nuevo dejando una
herida de espuma que se cerraba en un instante. Su sombra se reflejaba en la
superficie ondulada, pero no la reconoca como suya. Poda ser la de cualquier
hombre inclinado en la cubierta. Tambin l mismo poda ser cualquier sombra
reflejada en el mar.

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Captulo XVI
Recordaba bien la ltima vez que haba arribado al puerto de Atenas: una inmensa
flota de trirremes de altivas proas se alineaba a todo lo largo de la baha. La escuadra
naval, orgullo del tica, bastin del imperio. Una vez en tierra firme era difcil no
quedar impactado por el fastuoso mercado del Emporio, donde se comerciaba lo ms
granado de los productos de cada regin: alfombras de Babilonia, piedras preciosas
de Persia y Escitia, lino de Amorgos, gemas indias, perfumes de Corinto, especias
orientales de camo, nardo, canela, brea, mirra, de las regiones hiperbreas en cestas
de junco, seda de Cos, nforas de vino, finos tejidos, marfiles entallados, mbar,
lapislzuli, adornos de plata, exquisitas telas perfumadas con orlas de prpura Se
hablaban decenas de lenguas, pero todo se compraba con la moneda de la lechuza de
Atenea y aquel espectculo le haba parecido a Prdico la viva imagen del imperio
que Atenas acaudillaba. Ahora, la guerra perdida haba dejado un panorama de
escombros. En el puerto hall pescadores trabajando en sus redes, una exigua flota de
naves de guerra, y en los muelles slo se descargaban sacos de grano. Las gaviotas se
repartan un festn de pobres: pescados podridos, frutas pisadas, granos de avena, la
triste ofrenda que dejaba la marejada al golpear contra los muelles y espolones. El
centro del comercio martimo se haba desplazado a Delos.
Prdico dijo a sus esclavos que se quedaran esperndole en el barco. Prefera
hacer el resto del camino solo, recordando al viejo filsofo de cara de cabra. Llevaba
una tnica negra, y un sombrero de fieltro de ala ancha. Las largas murallas que
arrancaban en el Pireo estaban siendo reconstruidas a lo largo de un buen recorrido,
sobre andamios de madera y bamb. Vio desfilar recuas de carros tirados por bueyes
cargando pescado y sacos de grano. Era hecatombeon, el mes de la siega. Los
baluartes de la ciudad haban sido desmantelados, y los jardines convertidos en
cementerios sucesivos. No quedaba piedra sobre piedra. Cmo haba podido acabar
as la mayor civilizacin conocida? Arrastrando un poco las sandalias, caminaba
despacio, sin perder detalle de cuanto vea. Muchas tumbas ni siquiera tenan lpida
ni estela; un montculo de tierra sealaba el lugar. El cementerio de Cermicos haba
sido ampliado en los campos anexos derribando los cercados de madera, y la
extensin de urnas de barro se extenda por doquier. Multitud de granjas quemadas
haban sido abandonadas y sustituidas por chozas con un techo de piel por tejado,
sostenido con palos, otras estaban en plena reconstruccin y haba una gran actividad
en los carrascales aledaos de la ciudad: gente carreteando piedras y adobe de barro,
apuntalando vigas, cimentando las casitas como buenamente podan.
Esta visin le dej el nimo encogido cuando entr en la ciudad por la puerta del
Dipiln. A los pies de la Acrpolis cruz los baldos donde haban quedado
diseminadas las piedras del fuerte de los tiranos. Se pase por el mercado y el barrio
de los alfareros, que no haba perdido el bullicio y el fragor. A un aguador que iba con
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el pellejo de cabra en bandolera le pregunt dnde estaba la tumba de Scrates. Le


respondi que lo ignoraba.
Algo ms adelante pregunt lo mismo a un joven que tiraba de un borrico cargado
con dos hatillos de lea. Tampoco le supo decir nada. Pregunt a un viejo que pareca
mimetizado con el sitial de piedra gris de su patio, y slo obtuvo una mirada de
desconfianza que le hizo sentirse un extranjero. Insisti aqu y all, a un curtidor con
el quitn manchado de tinte, a un herrero Nadie lo saba. Le contestaban con un
vago gesto de ignorancia, y la mayora se le quedaba mirando con cierta antiptica
fijeza, como preguntndose quin era ese extranjero que les vena con semejante
cuestin. El sofista no sala de su asombro. Cmo era posible que ni un solo
ateniense quisiera decirle dnde haban enterrado al hombre ms conocido de la
ciudad? Es que se haban puesto de acuerdo para guardar silencio?
La noticia de su muerte haba cruzado el mar, y al parecer nadie se haba dignado
asistir a su entierro. Con estos pensamientos lleg hasta el lupanar La Milesia, en el
centro de Atenas.
Junto a la puerta vio el cartel grabado sobre una losa de mrmol. Siempre que
llegaba all se detena a leerlo de nuevo, alzando apenas los prpados soolientos, con
un leve cosquilleo de orgullo, por aquella pieza suya que haba resistido los aos sin
sonrojo:
S BIENVENIDO, STA ES TU CASA
PERO TU CASA NO ES ESTA CASA:
HAY CIERTAS NORMAS QUE DEBERS ACATAR.
EST PROHIBIDO ENTRAR BORRACHO
Y TAMBIN SALIR SOBRIO.
PROHIBIDO ARMAR GRESCA.
PROHIBIDAS LAS RELACIONES ENTRE CLIENTES.
PROHIBIDO FALTAR A LAS MUJERES.
PROHIBIDO IRSE SIN PAGAR.
CUMPLE ESTAS NORMAS Y TE HAREMOS FELIZ.
El portn cedi a su mano. La penumbra del interior le arroj el olor a humanidad
encerrada mezclado con el de los perfumes afrodisacos, todo eso saturado y flotando
sobre la pesadez del sudor acre y el sebo quemado. Avanz Prdico sobre el
pavimento de mosaico, entre los divanes volteados; ya desde el vestbulo anduvo
sorteando las copas rodadas en la alfombra, las crteras de vino, tnicas arrugadas y
pisoteadas, velas de sebo a punto de extinguirse junto a los cojines, ctabos
desperdigados Las telas se descolgaban de los divanes dispuestos a lo largo de las
paredes y slo se oa el ronquido de varios hombres durmiendo en alguna parte
todava imprecisable, en la indolencia de la semioscuridad. Haba un hombre gordo
tirado cuan largo era en la antesala, bloqueando la puerta. Estaba casi desnudo. Para
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abrirla se vio obligado a desplazarlo un poco, tirndole de los pies. El hombre se


despert, se levant tambalendose sin prestarle atencin y fue a trompicones a
recoger su quitn, que estaba hecho un ovillo bajo un divn. Mientras se lo pona
saltaba de un pie a otro por las ganas de orinar. La sala de banquetes tambin
mostraba ese paisaje despus de la batalla. En el escenario la flauta y la ctara
presidan una cmara de durmientes ahtos. En el suelo, decorado con mosaicos de
teselas blancas y negras, se estremecan los supervivientes sobre los cojines, y algn
otro despatarrado sobre un sillar.
El sofista estuvo un rato reconociendo irnicamente los insignificantes cambios
que haba experimentado el local en los ltimos aos, y ya se dispona a irse cuando
oy que entraba alguien. En el umbral se cruz con ella. Era una mujer de treinta
aos, de una belleza dura como el zafiro, acompaada por un fornido esclavo de tez
cetrina. Se adivinaba que era una hetaira de Aspasia por las joyas preciosas, una
cadena de oro con una esmeralda en su fino y plido cuello, ajorcas en los tobillos y
pendientes de rub en los lbulos de las orejas descubiertas por un peinado coronado
en la nuca. Era Nebula. Al pasar ante l le dijo:
Bienvenido a Atenas, sofista.

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Captulo XVII
El cuerpo de Scrates haba sido enterrado por la noche para no mancillar con la
muerte los rayos de Helios. Desde la casa mortuoria lo transportaron en un carro
tirado por bueyes. Al frente del cortejo iba Jantipa, llorando y hablando sola, y detrs
sus amigos. Ningn taedor de oboe se avino a prestar sus servicios, por temor a ser
mal visto. El cortejo sali de las murallas de la ciudad portando antorchas en una
noche cerrada a cal y canto. Estaban all, adems de su mujer y sus hijos, Aspasia,
Gorgias, Apolodoro, Esquines y Antstenes. Otros amigos del difunto, como
Fedondas, Euclides y el joven Platn, haban huido a Megara cuando fracas el
intento de liberarle y se dio la orden de capturarlos. El rgimen oligarca de Megara
ofreca de buen grado un asilo poltico a todos los atenienses desertores de la
democracia.
La ceremonia fnebre haba sido triste y parca. Sin plaideras, ni oboes, ni nimo
apenas para hacer las libaciones en su honor, los amigos dieron un ltimo adis al
maestro, secundados por los llantos de Jantipa, que no haba cesado de llorar durante
los dos das que haba durado el velatorio fnebre. Los discursos fueron breves.
Antstenes dijo, con la voz ahogada: Vivi para la verdad y muri para la verdad.
Esquines tambin pronunci pocas palabras: Aqu yace el ms clarividente de los
griegos. Apolodoro se pas toda la ceremonia llorando desconsoladamente y al fin
murmur, entre pucheros: Vivi mejor que nadie; muri con sencillez y con gloria.
Su muerte da a su vida su autntico significado.
Tras esta sentida ceremonia, los desconsolados amigos se fueron retirando, hasta
que se qued sola la viuda, ante la tumba, y ah la encontr Prdico cuando lleg.
Antes de verla, escuch de lejos un llanto rumoroso y adormecido, un hilillo cantarn
que suba y bajaba de lo hondo de su pecho con su respiracin, como ese llanto
ensimismado de los nios exhaustos de tanto llorar, que ya han desistido de que
alguien los escuche.
El sofista qued traspasado por este dolor solitario, el de una mujer grande y
rolliza, de unos cuarenta aos a vista pronta, que en verdad era fea de ver. Pero toda
su conmiseracin se evapor ante una sensacin ms directa e impactante: el olor
cido, animal, que despedan sus axilas.
Ella alz hacia l unos ojos saltones, hmedos y rojos.
Descansa ya, buena mujer dijo Prdico, y vete a casa, que has de
purificarla.
Ella no respondi. Estaban all solos, sin mirarse, como dos perfectos
desconocidos a quienes slo une el cadver bajo el que estn sentados, ante un campo
abierto donde apenas corra la brisa (para desesperacin de Prdico), moteado por el
rojo de algunas amapolas, los pedazos de vasijas rotas y la sombra de las acacias. A
lo lejos desafinaba un gallo.
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l se acomod en el sitial con el sombrero apoyado en las rodillas.


Los hombres nacen y mueren solos murmur.
Jantipa interrumpi el sollozo y lo mir con expresin ceuda, arrugando la cara
llena de lgrimas.
No sers un poltico? pronunci la palabra poltico como si fuera el peor
calificativo imaginable.
Qu te hace pensar eso, buena mujer?
Tu forma de hablar tan sentenciosa.
Sentenciosa? Prdico encontr irresistible el comentario.
S, sentenciosa y grandilocuente, como la de los polticos.
El embajador supuso que le tocaba decidir su respuesta, pero an no tena
demasiado claro si l era un poltico al menos un poltico grandilocuente, y en
caso afirmativo, justificarse ante ella por su demrito.
Habra que colgarlos por los ojos, como las aceiteras.
A quines? se admir Prdico.
A los polticos.
El sofista le pregunt si se refera a alguno en particular. Ella pareci no or.
Esto le pasa por tonto hip un par de veces y se sorbi los mocos
ruidosamente. Si es que no tena conocimiento! Yo le deca cllate la boca, que te
ests buscando problemas, deja de enredar con esos disparates con los que ni t
mismo te entiendes, que no te van a traer ms que palos.
Qu disparates?
Tanto hablar y hablar y perfeccionarse en esos sutiles conocimientos y al final
no supo ni defenderse. Nunca aprendi a decir nada que tuviera alguna utilidad, o que
no fuera hablar en figurado. All se las hayan los tontos exhal un profundo
suspiro, antes de continuar su rumia. Ay, Scrates! Por qu tenas esa maldita
mana, con lo bueno que eras! Por qu andar por ah aguijoneando a todo hijo de
vecino y haciendo preguntas impertinentes que slo te ganaban malquerencias? Qu
te importaba a ti si los dems vivan bien o mal, si la buena vida era la que t
llevabas, de pura holganza y siempre invitado a los banquetes de los ricos?
El sofista sonri. Remova distradamente la tierra con su cayado y esperaba el
paso de una hilera de la oruga procesionaria que se avecinaba hacia ellos, lentsima,
moviendo sus diminutos y peludos lomos.
Ideas y desvaros! Tanto ir por ah, por los gimnasios y palestras, mirando a
los jovencitos para luego llevrselos y aturullarles la cabeza con peroratas. Y
mientras tanto, los que no tenemos nada, vamos a lo nuestro, que siempre es
azacanear y trajinar de mala manera para encontrar qu llevarse a la boca. La vida no
me ha trado ningn consuelo, ninguno, siempre sola, cargando con los hijos y con la
casa, con un marido que nunca me comprendi y al que he tenido que cuidar, para
que ahora me lo quiten de esa manera.
Al fin, se levant tambalendose. Retrajo la barbilla, buf, hocique el aire
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matinal y reuni fuerzas para marcharse. Sacudiendo su corpachn, ech a andar y se


despidi de l con un tosco ademn. Prdico sinti piedad y alivio, y a la postre no
supo si acababa de or un discurso formidable o una formidable majadera, si Jantipa
era una sabia mujer o una grandsima ignorante, o quiz ambas cosas a la vez.
Con estos pensamientos qued mirando cmo se alejaba la mujerona con su paso
bamboleante. La procesionaria segua su lento avance cerca de la tumba. Sin moverse
apenas, con la punta del cayado separ a la oruga lder, la que guiaba a todas las
dems. Al romper la urdimbre, la segunda qued desorientada y comenz a girar, con
lo que las que iban tras ella perdieron tambin la referencia y muy pronto la hilera
entera se disgreg en una confusin en la que se mezclaban unas con otras. As
Prdico no tuvo ms que alzar la sandalia y espachurrarlas a gusto.

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Captulo XVIII
De su belleza de antao la gran dama conservaba fieles la exquisitez y la intensidad
de la mirada. Los dems tonos se haban ido diluyendo en la paleta de su piel. Se
reconocieron y se estrecharon en un emotivo abrazo. La mano de Prdico se desliz a
travs de la tnica de lino y sinti como un quejido la disposicin sea de la espalda,
la levedad crujiente de una hoja seca y delicada. O acaso era su propio corazn el que
cruja.
Poco despus, las ruedas del carro remontaban lentamente el repecho de greda y
piedra bajo la breve sombra de los negrales, y se detenan al llegar a las escalinatas
que franqueaban la puerta de los Propileos, a la entrada de la Acrpolis. All dieron
instrucciones a los esclavos de que les esperasen al pie del muro que lindaba con el
pequeo templo de Atenea Nik. Comenzaron a subir despacio las escaleras, ella con
una mano apoyada en el bastn y la otra en el brazo de Prdico. La dama llevaba los
cabellos blancos sujetos en un pao de seda, estaba alegre y complaciente, atenta a
cada detalle. Las primeras palabras fueron dulces saludos, la expresin de la alegra
del reencuentro. Tenan tanto que contarse que no saban ni por dnde empezar. Pero
no haba prisa.
El sofista se dej guiar por sus sentidos. Era ella y no era ella, la misma. Su pelo
era ahora color hueso, sin sus caractersticos rizos, pero al aproximarse en el primer
abrazo haba reconocido de inmediato su olor, y con l, de golpe, sus viejas heridas
ardieron todas al mismo tiempo como un voraz despertar, antes de esconderse otra
vez bajo las duras cicatrices.
Sus ojos, en cambio, le traan otras noticias. Reconocan a aquella fruta
inalcanzable que el sol doraba en la rama ms alta. Atrs haban quedado, empero, los
veranos frtiles, los campos de espigas onduladas, cualquier esto presente no era ms
que una anticipacin del invierno. Le haca sentir piedad por ella, pero mucho ms
por s mismo.
Entre las virtudes de Prdico no se contaba la de ser andariego; muy al contrario,
tena por costumbre no caminar si haba medio de evitarlo. As era ya siendo joven, y,
ahora que le dolan los huesos, con ms razn. Unas nubes compasivas haban
parapetado el sol y la temperatura haba bajado un poco. La brisa traa una emanacin
de resina y espliego. Hicieron un repaso superficial a los aos de ausencia,
nombraron algunas noticias que influyeron ms en el devenir de ambos. A Aspasia le
llam la atencin que Prdico no se hubiese procurado una esposa. El prefiri pasar
esta cuestin por alto, refirindose evasivamente a la cantidad de mujeres bonitas de
las que la vida te permite disfrutar cuando no ests atado a un compromiso. Aspasia
tambin pas por alto la simpleza de la respuesta y cambi de tema.
Crees que hay algo bueno en la vejez? dijo Aspasia.
Que an no te has muerto, supongo sonri.
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Y nuestra memoria es ms larga.


Nuestros recuerdos no le importan a nadie.
Pericles y yo venamos a menudo por aqu dijo ella. Era nuestro lugar
preferido para pasear. l confiaba en que andando el tiempo otras parejas nos
imitaran y dejaran de considerar que un matrimonio decente no iba a pasear a la
Acrpolis.
Entonces encontraron una razn ms poderosa para no hacerlo dijo Prdico
: Que a la Acrpolis suba un matrimonio indecente.
Sonrieron. Aspasia le apretaba cariosamente el brazo. Paseaban despacio, con
indolencia estival.
Cmo has encontrado la ciudad?
La verdad es que no da para muchas alegras.
Estamos empezando de nuevo. Atenas tambin ha perdido la juventud. Se ha
vuelto irascible y desconfiada. Ha cerrado filas, ha condenado a Scrates y lo ha
enterrado lejos y sin honra.
El sofista se baj el ala del sombrero de fieltro porque los rayos oblicuos del sol
comenzaban a molestarle en los ojos. El viento seco del atardecer soplaba ladeado.
Prdico cubri con su mano la de Aspasia como si diera cobijo a un gorrin mojado.
Dese estar con ella en un barco solitario, anclado en medio del mar, tendidos sobre
la cubierta, bajo un sol que los rejuveneciera. Tena ese barco, tena el mar, y el sol
seguira all arriba.
Llevo aos aburrindome en Ceos. No tendrs alguna tarea que
encomendarme? Creo que en tu carta mencionabas algo.
Tengo un par de tareas difciles.
Le alegr constatarlo. Ella continu:
Deseo encargar una lpida con una inscripcin para honrar la memoria de
Scrates. Y el caso es que despus de mucho pensar no se me ocurre nada apropiado.
Creo que estoy perdiendo lucidez. En fin, he pensado en ti.
Me temo que tal vez no sea la persona ms adecuada. Adems, hace muchos
aos que le perd la pista. No estoy al corriente de sus ltimas fechoras.
Ya lo he pensado y por eso te quiero poner en contacto con nuestro mejor
historiador: Jenofonte. Era un buen amigo de Scrates. Ahora est ocupado en
continuarla narracin de la gran guerra a partir del punto en que la abandon
Tucdides antes de dejarnos. Una difcil responsabilidad.
He odo hablar de l. Por qu no le encomiendas grabar el epitafio? Con l te
aseguras de que ser elogioso sin ambigedades.
Se dio cuenta de que su tono haba sido algo rencoroso, involuntariamente. Ella lo
dej pasar de momento.
Cierto, y por eso prefiero arriesgarme contigo.
No te acabo de entender.
Una vez, cuando escribas aquel libro sobre Protgoras, que an conservo con
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cario en mi biblioteca, me dijiste que el texto final nunca es tan valioso como el
proceso de pensarlo y darle forma.
Prdico asinti. Ahora comprenda su intencin.
Y qu mejor homenaje continu ella que el epitafio de un sofista, siendo
tan conocidas vuestras diferencias.
A pesar de estas amables razones, Prdico declin la peticin. Y no era por
ahorrarse el esfuerzo, sino porque no se senta capaz de ser elogioso con l. De
hecho, la mejor inscripcin funeraria que se le haba ocurrido era se lo confes
sta:
AQU YACE EL CUERPO DE SCRATES:
AS ENCONTR LA VERDAD
Aspasia medit un instante y replic que esa sentencia no reflejaba el
pensamiento del filsofo, sino el del sofista.
Te aprovechas de que ya no puede responderte gru ella.
Lo creo muy capaz de volver del Hades para hacerlo.
A ella no le hizo gracia la ocurrencia. Prdico admiti que tena razn. Para qu
liar ms las cosas?
Sin embargo, la frase no es mala. Quiz me la reserve para mi sepultura. Aqu
yace el cuerpo de Prdico. Por fin encontr la verdad. Siempre te has referido a l
con resentimiento. Incluso ahora.
Prdico senta que estaban entrando a fondo en materia. Aspasia comenzaba a
cortar la carne con el vigor de un matarife. Haba demasiadas cuentas pendientes y
cuanto antes empezaran a saldarse, mejor.
Que la vejez te conserve la memoria suspir l.
No hablemos de aquello.
No, mejor no hablar dijo Prdico.
Desde luego. Ni mencionarlo siquiera.
Te propongo un reto: no pienses ahora mismo en un gran elefante azul en un
charco de lodo.
De acuerdo ella cerr los ojos. No estoy pensando en un gran elefante
azul en un charco de lodo!
Falso: lo estabas pensando.
Ella ri con un murmullo.
Est bien, ya que estamos hablando de esto hace rato, por qu no seguir? Era
mi hijo y eso no se olvida. Tal vez fui demasiado dura contigo, lo reconozco.
Lo fuiste, cierto.
Pero t cometiste un error. Me decepcionaste.
No creo en ese error que desencadena todos los dems errores objet l,
pacientemente, ese error que conduce tu vida por el sendero equivocado.
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Ella permaneci unos instantes quieta, mirando la lejana.


Adems dijo Prdico, volvindose a ella, yo no era hombre para ti,
Aspasia. No te hubiera hecho feliz.
Pero t me queras. Nunca te atreviste a dar ese paso.
Cmo ests tan segura de que te quera?
Ella sinti una punzada de melancola. Se le ator la garganta y no pudo
responder. Prdico era consciente de que haba empezado y ya no haba forma de
parar. Mejor as.
Aspasia se tap la cara con las manos y acto seguido se alej de l.
El sol se iba hundiendo tras el horizonte, dejando en el aire una luminiscencia
malva. Aspasia de Mileto fue a sentarse frente al Partenn, que obraba como un
blsamo en su nimo. Durante los primeros momentos, se dedic a observar su
orgullo herido, como si pudiera extraerlo de s misma, y encontr que se haba
conservado intacto a travs de los aos. Era aquel ardiente pundonor juvenil.
Siempre que se situaba ante los frisos parteoos recordaba melanclicamente a
Fidias y los das en que Pericles y ella se conocieron. Pericles dijo: Te das cuenta,
Fidias, de que este templo va a igualar en perfeccin y belleza a la divina Atenea?.
Amigo mo repuso Fidias, olvidas que no creo en los dioses. Tampoco yo, y
qu importa. Para Atenas ser la ms majestuosa prueba de la divinidad. Y para
nosotros, la prueba de que el hombre construye su propia historia sin la vigilancia de
los dioses. Fidias, el eterno solitario. All estaba su autorretrato en el friso: viejo,
calvo y melanclico. Desde la piedra les lanzaba su mirada burlona. Ella sinti un
sbito miedo a que todo eso desapareciera. Busc con el rabillo del ojo a Prdico, y
no lo encontr cerca. Senta un cosquilleo en el vientre, un regocijo de pensar que l
haba vuelto, al fin, y los resquemores del pasado no tardaran en disiparse. Ansiaba
estar a su lado, y tena la certidumbre de que a l le ocurra lo mismo.
Mientras la dama admiraba el templo, l oteaba la ciudad, all abajo. En contraste
con la Acrpolis, el resto de Atenas se presentaba ante sus ojos como una
configuracin catica de casas y chamizos, una masa de prismas del color del barro,
que se mimetizaban con sus calles, y por donde pululaba una multitud ajetreada.
Aquel ddalo de callejas se haba ido extendiendo sin planificacin alguna, segn las
necesidades de construccin, exceptuando la calle principal, la va Panatenaica, que
atravesaba la ciudad en diagonal desde la puerta del Dipiln hasta la Acrpolis,
dejando a un lado los altares y buleuteriones y a otro los talleres y tiendas. Ms all
de la ciudad se divisaban labrantos, campos de cebada ya segados, encinas grisceas
y las hileras de olivos patriarcales, cuyo verde viraba casi al plata.
El sofista de Ceos volvi con Aspasia, le cogi la mano, pero ella la retir, ms
como gesto de desaire que de verdadero rechazo.
Est bien, ser bueno. Me esforzar en pensar una inscripcin adecuada.
He cambiado de opinin. Mejor se lo encomendar a otro.
Slo trataba de ser honesto contigo.
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Pues me has convencido sonri con un atisbo de tristeza.


Ahora se dej tomar el brazo. Pasearon un poco, de vuelta ya hacia donde les
esperaban sus esclavos con el carruaje. Las cosas no haban empezado bien, y
Prdico lo lamentaba sinceramente, pero se consolaba pensando que de cualquier otra
manera no hubiera sido creble. Bueno, ya estaban juntos otra vez. Subieron al carro y
se dejaron llevar. Aspasia se ahuec el pelo, le mir un momento y le dedic un gesto
no demasiado hurao, algo as como esa mueca con la que se pone fin a una
discusin. Todava le quedaba otra tarea para l, y Prdico lo saba. Un homicidio que
resolver, el de Anito, el hombre que venci a Scrates en el tribunal, el que trajo a sus
labios el vapor de la cicuta. Prdico estaba ansioso por empezar con el caso.
Necesitaba un verdadero acertijo con el que ocupar sus pensamientos para alejarlos
de la torturante idea de la mortalidad.

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Captulo XIX
Desayun junto a Aspasia a la maana siguiente en una estancia llena de mullidos
divanes, y tan silenciosa como el fondo de una cueva. El sofista amaba el silencio y la
tranquilidad al levantarse. Su manera ideal de entrar en el da era con indolente
lentitud, en una suave transicin que, cuando estaba solo, duraba a veces una maana
entera. Sus costumbres de ocioso reflexivo, deca, le haban permitido vivir ms aos.
Aspasia, en cambio, haba sido siempre inquieta y activa. Dos caracteres distintos.
Habran podido convivir juntos? Nunca lo sabra.
Ella vesta una cmoda cimbrica negra y se haba pintado un poco la cara para
disimular las ojeras. Prdico se mostr amable y conciliador. Le embargaba un buen
humor inslito en l, que apenas poda disimular. Alab sinceramente su sentido del
color en las cintas que llevaba prendidas al vestido, as como en el mobiliario de la
casa. Alab todo cuanto encontr digno de alabanza a su alrededor, aunque en sus
pensamientos ella era su nico objeto.
Los esclavos les llevaron leche, queso, higos, dtiles, uvas y tortas de ssamo y
despus se retiraron como hormiguillas, sigilosamente. Ambos tenan el nimo ms
apaciguado y Prdico deseaba un acercamiento a ella, ahora que ya haban
desahogado cada uno sus pequeas cuentas pendientes con el otro y cumplido esa
venganza cotidiana tras la cual es posible la reconciliacin.
El sofista de Ceos quera atacar cuanto antes el asunto del asesinato de Anito.
Necesitaba saber ms detalles.
Me han dado un plazo dijo Aspasia. Hasta la primera luna de pianepsion.
Si para entonces no les doy el nombre del culpable, cerrarn La Milesia.
Prdico apur su cuenco de leche y consider despacio el asunto. Cerrar La
Milesia no le pareca una tarea fcil. Habra muchas protestas. Aspasia repuso que se
trataba de una decisin poltica, y, cuando las cosas vienen de arriba, el pueblo calla.
En el fondo es un pretexto cualquiera para taparnos la boca a las que an
podemos hablar agreg. Se ve que incomodamos.
El asinti, conforme. Ahora era importante conocer las circunstancias que
rodearon el crimen, en qu momento y lugar se produjo, qu personas se encontraban
all, quines haban testificado, qu haban alegado, cundo y dnde fue la ltima vez
que se vio vivo a Anito, cunto tiempo pas desde entonces hasta que lo encontraron
cadver y en qu estado lo hallaron.
Fue horrible comenz Aspasia. Ocurri hace veinte das. Al amanecer, un
guardin de la ciudad se present en mi casa con la noticia de que deba acompaarle
a La Milesia. Filipo, el vigilante de la entrada, haba dado la voz de alarma al
encontrar el cadver de Anito en una de las alcobas, y cuando yo llegu all an no lo
haban movido. Estaba tendido boca arriba, en una cama, con un pual hundido en el
pecho hasta la empuadura. La hoja le haba atravesado el corazn. Tena las manos
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an aferradas al mango, como si le lo hubiera clavado l mismo.


Y no pudo tratarse de un suicidio?
Anito era zurdo, y gracias a eso hemos podido saber que fue asesinado. La
mano que estaba en contacto directo con la empuadura era la derecha; la izquierda
descansaba sobre ella. Pero siendo zurdo, lo lgico es que la mano que empuase el
arma fuera la izquierda. La conclusin es que el asesino quiso aparentar que muri
por propia mano, pero no supo elegir cul era la conveniente.
Y tambin que ignoraba que Anito fuera zurdo.
Adems, suicidarse as en un lugar de diversin y placer, donde uno est
siempre acompaado Resulta bastante contradictorio.
Bien, podemos descartar la hiptesis del suicidio. Hemos avanzado ya sobre el
primer error del asesino. Y el que ha cometido un error suele haber cometido ms.
Si es as, no los hemos encontrado.
Repasaron la escena del crimen. Anito sola ser de los ltimos en salir del local,
cuando ya iban a cerrar. La noche de su muerte le vieron apurando las ltimas copas
de vino, muy beodo, en el saln vaco. Era el ltimo tramo de la madrugada, faltaba
poco para que amaneciera, la mayora de los clientes ya haban sido despachados,
quedaban los ltimos relapsos. Casi todas las hetairas se haban retirado a sus casas a
descansar, pues haban cumplido su jornada. A esa hora en que Anito fue visto an
con vida quedaban cuatro clientes ms: Aristfanes, Diodoro, Cinesias y Antemin,
hijo de Anito, adems de ella y las tres hetairas: Nebula, Timareta y Clais, sin
olvidar a la escanciadora Eutila y el vigilante de la entrada, Filipo.
No pudo haber entrado en La Milesia alguna otra persona sin que nadie se
diera cuenta?
La Milesia es un lugar cerrado repuso su amiga. Como sabes, slo tiene
una entrada, precisamente para evitar que algn cliente entre sin pagar. Carece de
ventanas o chimenea. Por eso partimos del conocimiento de quienes estaban all
dentro cuando tuvo lugar el crimen.
Conforme, siempre y cuando se haya vigilado a todos los que salieron despus.
Nuestro Filipo registra a todo el que entra, y no se separa de la puerta. La
ltima vez que vimos a Anito antes de encontrarlo muerto, ste se meta en una pieza
con Nebula. Para entonces, slo quedaban all Aristfanes, Diodoro, Cinesias y el
hijo de Anito. Mi salida se produjo entre la de Cinesias y la de Aristfanes. Filipo
recuerda cundo salieron estos tres primeros, y al ir a recoger las cosas para cerrar
saba que an quedaban Anito y su hijo, ste probablemente durmiendo la borrachera
en algn divn, como sola ser costumbre. Ya le haba tenido que despertar en otras
muchas ocasiones.
No pudo ocurrir que otro cliente hubiera entrado ms temprano y
permaneciera oculto en alguna parte?
Confo en la buena memoria de Filipo. Ha pasado muchos aos trabajando para
nosotras como vigilante de la entrada, porque no se le escapa un detalle. Lleva la
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cuenta de todos los que entran; les cobra, los descalza y comprueba que no estn
bebidos. Son las normas y l las cumple escrupulosamente. No dud al asegurarme
que all no quedaba nadie ms que los cuatro que te he dicho, adems de la vctima.
Aunque estuviera escondido, lo habra visto entrar; por tanto sabra que an estaba
all.
Esconderse en La Milesia es fcil. Hay muchos rincones poco visibles. En tal
caso, el asesino habra salido al amanecer, despus de que Filipo fuera a avisar a los
Once.
Filipo recordaba el nombre de todos los clientes que vinieron aquella noche. Y
por si no bastara su testimonio, hemos tomado declaracin a todos y cada uno de
ellos acerca de a quines vieron entrar y salir en La Milesia. El cmputo final es que
todos los clientes que estuvieron, excepto los cuatro ltimos, tambin cuentan con
algn testigo que los vio salir. De los que quedaban cuando se produjo el crimen,
hemos descartado a Cinesias. Eutila, Filipo y yo misma vimos salir a Cinesias con
Timareta. Tiene una buena coartada. De los otros tres no fui testigo: me march poco
despus.
Ya veo. Y qu me dices de las hetairas?
Las conozco desde hace mucho tiempo. A las chicas desde su pubertad, y a
Filipo desde hace veinte aos. Seran incapaces de hacer algo as. Nebula, en
cambio, es una mujer enigmtica. No somos amigas, pero nos entendemos bien en el
oficio, y hasta ahora me ha sido imprescindible en la casa. Tiene un extrao poder
sobre los hombres. Ella es el puntal de La Milesia, y lo sabe.
Supongo que ha sido interrogada.
Varias veces, pero no hemos encontrado un solo indicio de sospecha cabal. Nos
basamos en que, en el momento en que Anito pudo ser apualado, ella nunca estuvo
sola. Hemos reconstruido paso a paso estos instantes. Tras yacer con Anito se fue a la
lavatriva, donde se reuni con Clais. Para entonces, Anito estaba vivo, porque bebi
el vino que le llev Eutila. Y fue tambin Eutila quien la vio salir de la lavatriva y
dirigirse directamente a la salida, donde tambin pudo verla Filipo. Nebula se fue a
su casa, pues era muy tarde, y Anito se qued bebiendo solo en la misma alcoba
donde haba gozado con Nebula.
Vayamos entonces a los cuatro principales sospechosos.
Respecto a Aristfanes, Diodoro y Antemin, el hijo de Anito, ninguno de ellos
es hombre de temperamento violento. Aristfanes le deba a Anito una formidable
cantidad de dinero, ms de tres mil dracmas por un viejo prstamo, y ltimamente
Anito le estaba presionando mucho. En cuanto a Antemin sabemos que estaba
profundamente enfrentado a su padre, desde hace aos, y ni siquiera se hablaban.
Antemin es un bebedor consumado y apenas es capaz de mantener relaciones con
hetairas. Su cuerpo es un odre que pide sin cesar vino, hasta que ya no puede ms.
Entonces cae dormido. Para Anito este hijo era la deshonra de la familia; lo
repudiaba.
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Ya tenemos a un claro sospechoso.


Eso pensamos todos. Pero parece ser que a aquellas alturas de la noche
Antemin estaba tan ebrio que no se poda ni levantar, as que es difcil pensar que
cometiera un crimen tan preciso.
Bien. Qu puedes decirme de ese tal Diodoro?
Diodoro es un sacamuelas. Tiene su consulta cerca de la plaza pblica, y no le
falta trabajo. Es un hombre extremadamente inteligente y culto. Timareta lo conoce
bien. Al parecer, fue alumno de nuestro querido Protgoras. Pero al final no quiso
seguir sus pasos. Le ha quedado el gusto por la conversacin refinada. Las mujeres le
pierden. A m me quiso desnudar para arrancarme una muela, con el pretexto de que
una infeccin en la boca puede provocar desrdenes en la piel, y me re en su cara.
Con ese mismo cuento ya ha desnudado a la mayora de las mujeres bonitas de
Atenas, pero no porque las engae, sino porque ellas se dejan con mucho gusto. Es un
hombre guapo, soltero, y sabe halagar la vanidad de una mujer mucho mejor que
cualquier marido. Adems, ya sabes cmo nos pierden los mdicos sonri con
malicia. El caso es que se le quitaron las ganas de seguir desnudando mujeres
casadas el da en que alguien le vino a sacar las muelas a l. No tenemos constancia
de que le uniera ningn vnculo con Anito, y tampoco podemos desmentirlo. Es
cliente habitual de La Milesia, y no es de los que sale a ltima hora. Puede decirse
que ese da hizo una excepcin.
Tambin se ha declarado inocente, como Aristfanes y, por supuesto, su amigo
Cinesias.
Por lo que veo el asesino tuvo que quedarse a esperar hasta muy tarde para
encontrar a Anito solo e indefenso, ya que la muerte no se debi, como parece, a una
pelea, en cuyo caso se habra odo. Todo apunta a que se ejecut de manera silenciosa
y premeditada. El asesino conocera las costumbres de Anito en el burdel.
Probablemente le habra visto antes dormido por efecto del vino.
Supongo que el homicida, quienquiera que sea, decidi que se era el lugar
donde le sera ms fcil matarlo. Yaca tendido en la cama, boca arriba. Hasta una
mujer con poca pericia puede hundir un cuchillo afilado en el pecho de un hombre
dormido. Lo difcil es actuar con sigilo, sin testigos, en un lugar como La Milesia.
Pero mucho ms difcil hubiera sido asesinarlo en su propia morada, entrando de
noche. Tiene una estupenda villa con una puerta de entrada slida, que no se puede
echar abajo sin armar un escndalo. Eso habra despertado a Anito y a su hijo, que a
sus veinte aos es ya un joven robusto y bien capaz de defender a su familia. Fuera
era difcil encontrarlo solo. Le gustaba rodearse de gente influyente.
En definitiva dijo Prdico, no era un hombre fcil de matar.
No, ciertamente. Tal vez el nico lugar posible era mi local.
No deja de ser una eleccin demasiado arriesgada, habida cuenta de que es casi
imposible actuar all sin testigos que pueden afirmar, por lo menos, haberte visto.
Deba de tener una razn muy importante para matarlo, asumiendo ese riesgo
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dijo ella.
Pudo ser por venganza. Tengo entendido que que sus amigos eran un
hatajo de fanticos, pens.
Qu?
Que Scrates tena amigos capaces de jugrsela por l.
No creo que haya sido uno de sus amigos. Es slo una intuicin.
Posiblemente el asesino tenga alguna relacin con Scrates. Por ah lo
cogeremos, por la amistad del filsofo con alguno de los cinco sospechosos, tal vez
nos encontremos algo inesperado en el camino.

Despus del desayuno, Prdico escribi en un pliego el enigma objeto de sus


pesquisas: la pregunta que haba que responder. Desliz con cuidado el camo
mojado en tinta sobre la superficie rugosa del papiro:
ENIGMA PRINCIPAL:
Quin mat a Anito?
CUATRO HIPTESIS:
Aristfanes. Diodoro. Antemin. Nebula.
Hasta aqu le pareca claro que el mtodo a seguir era rastrear cada una de las
hiptesis, o, dicho de otro modo, interrogar uno tras otro a los cuatro sospechosos,
hasta desenmascarar al criminal. Cmo hara para interrogarlos adecuadamente y
descubrir la verdad oculta en un falso testimonio era ya una cuestin posterior y
secundaria. Reflexionando sobre el objetivo especificado, y si estaba ya todo
contenido en l, decidi que quedaba incompleto. No le bastaba saber quin lo hizo.
Quera averiguar tambin el porqu. De modo que aadi:
PRIMER ENIGMA SECUNDARIO:
Por qu mataron a Anito?
CINCO HIPTESIS:
Vengar a Scrates.
Mvil poltico (erosionar la democracia).
La ira de una hetaira (pasional).
Odio filial.
Econmico: saldar una deuda.
Reley lo escrito y lo encontr de su agrado. Se pregunt si esto era cuanto
deseaba saber o an haba algo ms. Por fin, empu de nuevo el camo y aadi:
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SEGUNDO ENIGMA SECUNDARIO:


Fue justo el juicio de Scrates?
DOS HIPTESIS:
Culpable Anito (acusacin falsa, condena injusta).
Culpable Scrates (acusacin verdadera, condena injusta).
Decidi empezar por el segundo enigma secundario, pues la respuesta le ayudara
a desvelar el mvil del crimen (primer enigma secundario), y con el cual confiaba en
ponerle un rostro al asesino.

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Captulo XX
El alba comenzaba a asomar por la cima de las montaas del Himeto. Los
ciudadanos de Atenas se dieron cita en la plaza pblica para formar el grupo de
hombres que decidira sobre la inocencia o culpabilidad de uno solo. El sorteo se
efectu con toda la rapidez posible y discurri sin incidentes. No hubo protestas.
Cuando los primeros rayos de sol llegaron a la plaza ya estaban elegidos los mil
quinientos miembros del tribunal.
Protestas? Qu relevancia? inquiri Prdico.
Jenofonte asinti y dijo:
Que te caiga en suerte ser miembro de un tribunal no es del agrado de todos,
como t sabes, por eso fue raro que no hubiera ninguna protesta ni renuncia, como
suele ser habitual. Muchos debieron sentir que era un lujo convertirse en el juez que
juzgara a Scrates. En definitiva, habra sido imposible formar un tribunal popular
imparcial.
La antipata personal hacia el acusado pesaba demasiado en esa balanza.
Dices bien: antipata repuso el historiador. No la equiparemos al odio o la
sed de venganza. Era una vida lo que se decida, no lo olvidemos.
La multitud fue ocupando las gradas, entre confusos murmullos, y tard en
hacerse silencio para que el heraldo realizara el rito de purificacin y la plegaria,
que satisfizo al arconte rey, de pie en la grada de honor. Una nueva oleada de
murmullos salud la entrada de los tres acusadores, Anito, Meleto y Licn, y
subieron an de tono cuando compareci Scrates, flanqueado por dos guardianes,
sereno y casi altivo, barba blanca bien recortada, su habitual tribn viejo, limpio y
bien compuesto. Tom asiento en el banco de los imputados tras retirar la estera de
lana mullida.
Este detalle hizo sonrer a ms de uno record Jenofonte. Era tpico de l
desdear las pequeas comodidades, para no perder la tensin.
En resumidas cuentas, tenamos al Scrates autntico sonri Prdico.
Al ms autntico de todos.
El arconte rey abri el proceso declarando que se haban reunido all para juzgar
a Scrates, hijo de Sofronisco, acusado de impiedad y otros delitos contra la ciudad.
Peda al pblico que conservara la calma y reinara el silencio en las gradas. Al
menor incidente, los agitadores seran desalojados del tribunal. Sobre el jurado
recaa el peso de la decisin que habran de tomar con el mximo de objetividad e

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imparcialidad, y les conminaba a juzgar con sentido del juicio. Asimismo, record el
juramento de votar de acuerdo a las leyes all donde existieran leyes, y, donde no
existieran, votar de la manera ms justa que pudieran.
El arconte concedi el turno de palabra a la acusacin. Anito subi a la tribuna
de oradores y recorri con mirada grave las gradas del jurado. Se expres con voz
templada, firme. Hizo un exordio para centrar la cuestin y clarificar los cargos que
se esgriman contra el acusado. Calific a Scrates como un pensador y un orador
hbil. No se le conoca otra ocupacin que la de departir con los ms jvenes acerca
de la virtud. Unos vean en l a un sabio, otros a un simple charlatn, pero eso no
vena al caso del juicio, sino si, efectivamente, el acusado no imparta enseanzas
que pudieran corromper a sus pupilos con ideas y valores contrarios a los principios
del Estado.
Anito y Meleto explicaron al jurado cmo haban llegado al convencimiento de
que el acusado era un impostor. Segn ellos, bajo la apariencia de charla errtica
desarrollaba un perverso mtodo de persuasin. Llevaba a sus interlocutores a
donde quera. Los confunda primero, los atrapaba, los seduca, los instrua en su
doctrina, los fanatizaba y corrompa.
As concluy el primer discurso de Anito, desde la tribuna de la acusacin. Era
llegado el momento de la rplica. Scrates se acerc parsimoniosamente al estrado.
No pareca afectado por las graves acusaciones que acababan de verterse contra l.
Su tono de voz reflejaba impasibilidad, aunque no indiferencia.
No s, atenienses, si me conocis y amis la verdad, cmo habis soportado las
palabras de mi acusador, pues en ellas no me reconozco, no s de quin hablan en
realidad, aunque he odo pronunciar mi nombre en varias ocasiones. Me siento
extrao en este lugar. Nunca he sido llamado ante los jueces, no entiendo los delitos
de los que se me acusa ni reconozco ninguna honestidad ni en el contenido ni en la
forma de la disertacin de Anito, hbil poltico. Supongo que ahora se espera de m
un discurso en mi defensa que invalide lo anterior. Es lo adecuado en estos casos,
segn parece. Se me acusa de ser una serpiente y me veo en la extraa circunstancia
de tener que demostrar con palabras que no tengo escamas ni repto por la tierra, ni
destilo veneno por mi boca. Nunca he tenido que hacer un discurso tan extrao sobre
una materia tan ajena a m, as que no s qu decir. Adems, yo no s hacer
discursos adornados para los tribunales, slo s dialogar, y en este punto no se
equivoca Anito. Me gusta hablar con la gente, con cualquiera que se me acerque.
Hablo con palabras llanas, como las que empleo en el gora. No tengo nada que
ocultar. Me dejo ver en cualquier parte, en el gimnasio, en las calles, en la plaza
pblica, donde est la gente. Sabis de lo que hablo. Muchos de los que estis aqu
habis conversado conmigo. Os habis sentido amenazados o corrompidos por m?
Os he transmitido desprecio a nuestros valores o instituciones? dej correr un
silencio y prosigui. S que he sido objeto de calumnias, pero creo que es un riesgo
al que se expone cualquiera que hable libremente en esta ciudad; es imposible evitar
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que algn necio distorsione tus palabras o te ridiculice. As obra Anito, hablando
con falsedad. Pues, al contrario de quienes ensean corrompiendo y lucrndose con
ello, no busco ensear nada, sino slo indagar sobre cuestiones de la virtud y de la
sabidura, de cmo podemos ser mejores, ms libres y dichosos. Desde aqu desafo
al bueno y patriota de Anito a que demuestre que he corrompido a un solo joven y
pido al venerable arconte que me permita mantener un dilogo con l, en vez de
hacer largos discursos.
El arconte rey hizo que se acercaran los tres acusadores para recabar su opinin.
Tras unas breves deliberaciones aceptaron esta variacin en el procedimiento.
Scrates agradeci la deferencia cediendo a Anito el turno de palabra.
Te has expresado muy bien, Scrates dijo Anito, y te felicito por tu
discurso. Una vez ms queda de manifiesto que presumes de ignorante y lo sabes
hacer con mucho conocimiento. Podramos llamarla sabia presuncin, o presuncin
socrtica. Pues lo que acabas de desarrollar ha sido un magistral discurso acerca
de tu incapacidad de hacer discursos. Nos encanta tu elocuente humildad. Nos
convence y emociona dirigi una mirada triunfante al pblico, al despertar una
oleada de risas sofocadas. Pero nuestro Scrates no es el humilde ignorante que
finge ser. El camina entre la multitud portando la antorcha de la verdad, lo malo es
que va dejando las barbas chamuscadas a su paso!
Hubo otra oleada de risas mezcladas con murmullos. El arconte rey pidi
silencio. Impasible a las burlas, Scrates tom la palabra y se declar aburrido por
las maneras de Anito en sus vanos esfuerzos por convencer al pblico de su talento
como actor de comedia. Pero esa comedia ya la haba estrenado Aristfanes, y con
mejores resultados. Y aadi: Tus argumentos, Anito, estn a la altura de tus
mritos personales. Hace tiempo que te apartaste de la rectitud, y mucho tendras
que rebajarme a los ojos del jurado para hacerme quedar por debajo de ti.
Anito replic que no hara falta probar all su arrogancia, ya que el mismo
acusado pareca dispuesto a ahorrarles ese trabajo. Era la arrogancia de quien se
cree tan sabio como para decidir quin nos deba gobernar.
Scrates replic de esta manera:
Me asombra, Anito, que me atribuyas tales preocupaciones polticas.
Precisamente t, que, no conforme con haberte hecho rico con el comercio de pieles,
ahora aspiras a ser elegido estratego y te codeas con los hombres importantes. Pues
desde que tienes uso de razn no has hecho otra cosa que medrar a cualquier precio,
primero en los negocios y ahora en la poltica. Ests muy bien relacionado,
perteneces al crculo de estrategos y no desperdicias la ocasin para aadirte algn
mrito, aun a costa de servir a la mentira. Te conocemos bien, Anito: careces de
credibilidad ante este jurado. Tus argumentos son deplorables. Me presentas aqu
como alguien que corrompe la poltica de la polis, cuando slo soy un modesto
ciudadano que cumple con sus deberes. Quin me ha visto presentarme a un solo
cargo o procurarme influencias ventajosas? Mi vida es suficiente ejemplo de que
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permanezco al margen de todo eso. Y confo en que, ante la falta de argumentos, se


d esta cuestin por zanjada antes de que se agote la paciencia de este tribunal.
De ninguna manera replic Anito, dirigindose al jurado y dando la espalda
al acusado. Hay mucho que decir todava. Admitimos que Scrates nunca aspir
directamente al poder. Por una serie de razones importantes, entre las que se
encuentra la poca simpata de la que goza entre nosotros, ha preferido mantenerse en
la sombra. Y desde la sombra ha actuado, en un empeo de formar al sucesor
adecuado, el hombre que, previamente adoctrinado por l, tome las riendas del
gobierno por la fuerza. Para ser exactos, me estoy refiriendo al magisterio que en
aos pasados ejerci sobre algunos jvenes ilustrados y de buena familia, como
fueron el tirano Critias y el ms despiadado y mezquino de los hombres que conoci
esta ciudad: Alcibades ahora se dirigi a Scrates y endureci el tono de su voz
en un clamor rugiente: Ambos fueron alumnos tuyos, Scrates, y te exijo que te
pronuncies al respecto!
Muchas horas pas conversando con ellos, es cierto, y aprendieron a pensar
con inteligencia, pero no con rectitud ni prudencia. En realidad, nunca salieron de la
ignorancia. Soy culpable de ello? Si no he entendido mal, afirmas que algunos
jvenes que luego se convirtieron en traidores aprendieron de m a comportarse de
esa manera, basndote en la idea de que se aprende lo que se ensea.
Entonces no es cierto que aprendemos lo que nos ensean? terci Licn.
Interesante cuestin, Licn. Realmente crees que la enseanza produce
aprendizaje?
Esta pregunta desencaden una oleada de murmullos de sorna.
Y qu va a producir? Habas? se mof Meleto.
La rplica aviv los murmullos. Scrates esper a que volviera el silencio para
responder.
Has puesto un ejemplo muy bueno, Meleto. La enseanza puede ser comparada
a la siembra. Pero es cierto eso que dices de que la siembra produce habas, igual
que, por ejemplo, las gallinas producen huevos? Dime slo esto, Meleto.
Por Zeus! Adnde me quieres llevar? hizo un gesto de impaciencia. Te
crees que no s que las gallinas producen huevos? Me tomas por tonto?
Las gradas empezaron a alborotarse y el arconte tuvo que pedir silencio.
Estaremos de acuerdo entonces en que las gallinas producen huevos
continu Scrates en tono tranquilo, confianzudo, pero no tanto en que la siembra
produce habas y otras hortalizas, como acabas de afirmar. Uno puede sembrar y no
obtener nada. Porque lo que hace que brote una planta no es el hombre, sino la
semilla frtil, la buena tierra, el sol y la lluvia, y de modo idntico podemos afirmar
que el que ensea o dice ensear no produce aprendizaje, esto es, no hace aprender
al otro, sino que es uno mismo el que aprende, cuando es capaz de pensar por s
mismo. El aprendizaje es algo que se da en el interior de uno mismo, como el
recuerdo de las cosas. El que ensea se limita a ayudar a dar a luz ese aprendizaje.
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Anito estaba empezando a irritarse y se conform con echarse las manos a la


cabeza para hacer patente su burla, pero lo cierto es que las explicaciones del
acusado agradaban al jurado, porque mostraban su rostro ms conocido, el de un
artista de gran talento para enredar las cosas y darles un significado original y
extravagante. Y tambin porque haban conseguido sacar de quicio a Anito. El
filsofo concluy:
Niego haber enseado a nadie, porque estoy persuadido de que el
conocimiento no se transmite, sino que est dentro de cada uno de nosotros. Y quien
afirme que aprendi de m algo nuevo miente.
Los acusadores se dieron cuenta de que Scrates los haba llevado a su terreno y
gozaba de cierta ventaja. Meleto hizo hincapi en la estrategia del acusado de
desviarlos del tema y enredarlos en banalidades. Nunca responda a sus preguntas.
Rehua los hechos. Pero eran los hechos los que importaban. Anito tom el relevo:
Todos sabemos que t enseaste poltica a los tiranos y a los enemigos de Atenas.
Sabemos que no compartes los principios de la democracia.
Scrates inquiri a qu principios se refera. Anito puso de relieve que el acusado
haba criticado muchas veces el sistema de jurado popular, alegando que no todo el
mundo est autorizado a discernir lo que es justo y lo que no lo es. Y del mismo
modo se haba referido a la democracia como el ruido que produce un cortejo de
msicos que nunca ha aprendido a utilizar sus instrumentos. Scrates ni lo afirm ni
lo neg.
Te hemos odo decir tambin que t eres el nico ateniense que conoce bien el
arte de la poltica dijo Anito.
Scrates llevaba un rato con expresin ausente, como si no se molestara siquiera
en escuchar lo que contra l se deca. Cuando tom de nuevo la palabra se dirigi
directamente al jurado y su voz era ms severa:
Esta ciudad se ha empeado en ahogar la razn cuando se expresa libremente.
Ya se lamentan juicios como el de Fidias o Eurpides, y tambin el que condujo a la
ejecucin de los almirantes tras el desastre de las Arguinusas. Se me acusa de actuar
contra la legalidad de nuestro Estado, por eso quiero recordar aqu que yo fui el
nico miembro del Consejo que critic la ilegalidad en el procedimiento sumarial y
corrupto con el que se juzg a los almirantes. Ms tarde Atenas se arrepinti de lo
que haba hecho, pero entonces nadie quiso escucharme. Se me acusa ahora del
mismo modo, sin pruebas ni verdad.
Tenemos algo ms que un simple testimonio replic Anito, algo ms que la
prueba de que t instruiste personalmente a Critias. Tenemos un hecho que puede
confirmar muchos de los que asisten a este juicio. Durante la sangrienta tirana de
los Treinta permaneciste en Atenas mientras los demcratas eran perseguidos y
degollados, y no haba otro modo de salvarse que huir de la ciudad. Por qu te
quedaste en Atenas? Evidentemente, eras amigo de Critias, el lder de los tiranos.
A esto Scrates replic:
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Cierto que permanec en Atenas. Y hay mucha gente aqu que fue testigo de
cmo Critias, durante su corta estancia en el poder, me prohibi conversar con mis
amigos. Tambin l pensaba que mi influencia sobre los jvenes era peligrosa y
promova la sedicin. Y ahora resulta que en nombre de la democracia se me acusa
de adoctrinar a tiranos. Por qu ser que todos creen que hago lo contrario de lo
que hago? Miradme bien. Hay algo en mi aspecto que induzca al miedo, a
atribuirme complicadas conjuras polticas, primero en contra de la tirana, y ahora a
favor de la tirana?
El filsofo se dirigi a toda la Asamblea echando a andar con paso sosegado y
mirando cada rostro. Su resistencia fsica no pareca mermada por la tensin del
proceso y el tiempo que llevaba debatiendo.
Tu aspecto no nos impresiona se alz Anito. Ni tus palabras tampoco. Tu
presencia en Atenas durante el Rgimen de los Treinta no ha quedado explicada en
absoluto. Dejemos a un lado el hecho de que Critias te prohibiera adoctrinar, cosa
que parece probada. Lo que nos resulta extrao de por s es el simple hecho de que t
permanecieras aqu cuando se produjeron las matanzas mir a todo el jurado, es
triste para todos nosotros recordarlo, sobre todo cuando tenemos el recuerdo tan
fresco. Mil quinientos fueron los atenienses ejecutados! Y cinco mil los que nos
exiliamos para ponernos a salvo de la furia de los tiranos! Por qu no huste t
entre los cinco mil, si tan demcrata te consideras?
No me gusta huir. Y no tema a Critias y a los suyos.
Ahora lo has dicho bien claro, Scrates. Tus razones tenas para no temer a tu
amigo Crinas, verdad? No tengo nada ms que aadir.
Anito regres a su asiento y durante un breve tiempo no hubo otra cosa que
murmullos, bisbseos, caras que se movan de un lado a otro, haciendo gestos con el
de al lado. La situacin estaba cambiando para el acusado. Al fin se decidi a
hablar.
No me intimidis, Anito, Meleto, Licn. Os veo revolotear a mi alrededor como
aves carroeras esperando el momento de caer sobre m. Pero vuestras acusaciones
no son ms que meras calumnias. Mi vida ha dado suficiente ejemplo de mi virtud.
Sobre la virtud y la justicia he investigado con mis amigos, nunca he cesado de
indagar, y morir hacindolo. Hablo de la virtud del hombre comn, del artesano, del
artista, y tambin de la virtud del gobernante que rige los destinos de la ciudad.
Hablo de la justicia del pescador, del comerciante y de la grandeza de la ciudad, que
son sus leyes y su funcionamiento. Estas son mis conversaciones que vosotros llamis
polticas. No hay nada de lo que deba defenderme, pero puesto que parecis
empeados en acusarme, os prevengo de cometer una nueva injusticia, pues no es
ejecutando a hombres inocentes como se contribuye a la concordia. Si quienes me
acusan con falaces argumentos pueden convertir ante un jurado la inocencia en
culpabilidad, nos espera un futuro incierto. Pues no habr bondad que no pueda ser
presentada como perfidia, y vicio por virtud, y verdad por mentira. Me tratis como
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reo ante el tribunal de la muerte, deseosos de verme caer en desgracia, pero lo que
mueve este juicio es el afn de venganza de Anito, su despecho por haber influido
sobre su hijo. Pues todo esto encubre otra acusacin que no se atreve a presentar: la
de corromper a su hijo por no seguir la senda que l le marc. A eso se refiere
cuando me culpa de corromper y adoctrinar a la juventud. Sabed bien esto: no hay
nada limpio en este juicio. Si me dais muerte no me daaris a m, sino a vosotros
mismos. Porque es mucho peor cometer la injusticia que padecerla.
Ah estaba Scrates, erguido en sus sandalias, incrdulo ante la clepsidra que
acababa de vaciarse. Sus ltimas palabras haban anunciado que una sentencia
contra l sera una condena a todos los atenienses. Daba la impresin de que ya
conociera cul iba a ser el veredicto final, o que no le importase lo ms mnimo.
Anito se dirigi al jurado y alz la vista al arconte:
He odo bien? Ahora resulta que l no es el acusado, sino el acusador! Nos
quiere defender del delito de condenarle! En mi vida he escuchado una demagogia
ms ruin. Se hace adalid de la virtud, ejemplo de todos los atenienses, en su
insondable humildad, pero sus palabras estn llenas de veneno y soberbia. Ni
siquiera en su defensa ha podido evitar atacarnos, ridiculizarnos, hacernos quedar
como ignorantes a su lado. Su comportamiento ante este tribunal ha sido una
muestra de su osada y su falsedad. En ningn momento ha refutado las acusaciones
de haber instruido a los tiranos y ejercido un magisterio contrario a nuestro Estado,
se ha limitado a inducirnos a la confusin con un discurso vaco y tramposo. Ruego
al jurado que en virtud de los hechos decida si este hombre es inocente o culpable.
El tribunal y el pblico se haban vuelto a alborotar. El arconte rey hubo de
imponer silencio. Scrates tampoco tena nada ms que decir, y as lo hizo saber al
jurado. Por tanto, se dio paso a la votacin.
Los acusadores lograron reunir ms de la mitad y un quinto de los votos contra
Scrates: doscientos ochenta votos negros contra doscientos veinte votos blancos.
Con slo treinta ms a su favor habra logrado la absolucin.
El juicio an haba de durar hasta la noche. Quedaba por imponer la pena. La
clepsidra haba sido volteada una y otra vez hasta la exasperacin. El propio
Scrates daba ya muestras de fatiga hundido en su escabel. Se haban escuchado los
argumentos de una y otra parte. Quien no haba prestado odos a las razones del
acusado no iba a prestarlas ya, dijera lo que dijese. Los acusadores y en especial
Anito le haban sometido a un autntico hostigamiento moral en la ltima parte del
proceso. Como respuesta, l haba dejado de defenderse, repeta que su vida haba
sido suficiente ejemplo de virtud y solicitaba no slo la absolucin, sino una
pensin vitalicia. Como pena, propuso ser alojado y mantenido en el Pritaneo a
expensas del Estado, como los hroes olmpicos. Demostraba as que no se iba a
rebajar a solicitar ni la ms disimulada forma de clemencia. Fue interpretado como
una muestra de arrogancia y desprecio.

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Hay que reconocer que el gesto es impresionante admiti Prdico, no s si


como muestra de valor o de locura, pero desde luego digno de un maestro.
Nos ha dado mucho que pensar, porque si hubiera propuesto otra pena se le
habra respetado la vida. Parece claro que a lo largo del juicio su actitud cambi y en
el ltimo momento prefiri no salvarse a s mismo. Se sacrific. La razn de por qu
lo hizo es el gran enigma.
Los jueces, por tanto, trazaron con saa una raya larga en el encerado: no
admitan la pena propuesta por el acusado. Se decret para l la pena de muerte.
Todo estaba decidido. Tan slo le quedaba el derecho a sus ltimas palabras. Un
silencio sobrecogido reinaba ahora en las gradas. Todas las miradas estaban puestas
en l. Se haba vuelto a sentar a causa de la fatiga. Y habl sin levantarse.
Veo que queris restaurar la democracia sobre la represin y la condena dijo
llevando a todos los que opinen de modo diferente a una muerte pactada. Estis
dominados por la inseguridad y el miedo, y os figuris que aquel que no coma en la
misma mesa que vosotros es vuestro enemigo. Errneamente creis que con mi
muerte vais a solucionar los problemas de Atenas, que son vuestros propios
problemas internos. Si miraseis ms por la justicia me habrais interrogado con ms
honestidad y menos resentimiento, y no habrais tenido tanto miedo a escuchar la
verdad. Pero habis venido dispuestos a escuchar de mi boca lamentos y splicas, y
quiz os he defraudado en este sentido, al no humillarme ante vosotros, pidiendo
perdn por delitos que no comet.
Mi edad es avanzada y no me importa morir, pero me duele ser ultrajado por
este tribunal y por la ciudad que amo y a la que tanto he dado. En estos tiempos se
me impugna como un traidor, pero quin sabe lo que sentenciar el futuro.
Tu testimonio del juicio es muy interesante aprob Prdico, y habla muy
bien de tus cualidades como historiador. Sin embargo, hay algo que no entiendo de
todo esto y me gustara que me lo aclarases. Crees realmente que hacia el final del
juicio rehus defenderse?
As me parece. Debi de comprender que las mentiras haban terminado
imponindose sobre los hechos, sobre su vida. Defenderse de ellas le resultaba
indigno. Se le haba declarado culpable. Por qu solicitar una pena ms clemente?
Eso equivaldra a aceptar algn grado de culpabilidad.
En mi opinin dijo el sofista, el primer deber de un hombre inteligente es
salvaguardar su vida, antes que su dignidad o cualquier otro valor.
El historiador fingi no sentirse ofendido. Se retrep en el asiento y replic
suavemente:
Pero l opt por ser coherente hasta su momento final.
A qu te refieres con coherente?
A aceptar y cumplir la pena, aunque fuese injusta.
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He odo que sus amigos le prepararon una fuga.


Cierto, pero l rehus escapar.
Qu necedad!
Jenofonte le dirigi una mirada severa y profundamente disgustada.
Quiz no puedas entender nunca su concepto de la integridad.
Lo entiendo, y no lo comparto. Tampoco creo que esa actitud de aceptacin
total de la condena fuese coherente consigo mismo. l pensaba que las leyes nunca
estn por encima de los individuos. Su ideal del sabio era el del hombre que busca la
verdad en su interior. En eso se fundaba su moral superior. Si l se crea inocente,
por qu acatar entonces la moral del vulgo?
El respeto a la justicia de Atenas fue lo que le mantuvo en su decisin de beber
la cicuta sin oponerse.
Di mejor el respeto de las leyes, que no de la justicia corrigi. Scrates
distingua muy bien entre legalidad y justicia.
Jenofonte apenas poda disimular su impaciencia. Mova con insistencia una
pierna. Dijo:
Entonces, segn tu punto de vista, por qu se resisti a huir?
Quiz Scrates confiaba en que Atenas se arrepentira de su crimen, y que
bebiendo l la cicuta la beberan simblicamente todos los atenienses. Tal vez quiso
ser un Antgona, un defensor de la justicia hasta la muerte, un hroe que haba
llevado su destino trgico a un final solemne. Suicidarte parece significar que, al fin y
al cabo, vas en serio.
l estaba en contra del suicidio.
Lo suicidaron, si prefieres decirlo as. Pero l pudo haberlo evitado. Tal vez su
fracaso personal fue lo que le hizo preferir cicuta.
Estas palabras lograron enfurecer al historiador. Le dirigi una mirada fra,
despiadada:
Con razn hablaba de la necedad de los sofistas.
Tal vez s y tal vez no, como dira Protgoras sonri.
Bien, entonces t y yo ya no tenemos nada ms que hablar dijo Jenofonte
enrollando su manuscrito antes de abandonar airadamente el saln.

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Captulo XXI
Otra razn para quedarse junto a Aspasia era su casa, quin poda dudarlo. Amplia,
luminosa, siempre limpia, te reciba con sus alfombras mullidas, sus rincones frescos
rodeados de mrmol pentlico. Tena una de las mejores bibliotecas que Prdico
haba visto. Los rollos, envueltos en paos de lino para resguardarlos del polvo y la
humedad, se conservaban en muy buen estado. Todos ellos haban sido ledos por
ella. El patio era uno de los lugares ms agradables para pasar las horas de calor, a la
sombra bonancible de la parra que se extenda desde el prtico, donde suba el grato
olor a uva fermentada procedente de la bodega y, a primera hora de la maana,
tambin el aroma del horno de pan. La servidumbre estaba impecablemente
adiestrada en modales y en el cumplimiento eficiente de sus servicios; sin resultar en
exceso serviles, saban recortar bien la barba, los escanciadores mezclaban bien el
vino, eran capaces de permanecer en una estancia sin hacer notar su presencia y
retirarse inadvertidamente. En general, Prdico era atendido por tantos esclavos
diferentes que a una llamada suya casi nunca acuda el mismo. Este hecho
cosquilleaba su curiosidad. Si a peticin suya acababan de traerle algo a su cuarto, se
vea tentado de llamar de nuevo slo por comprobar si ahora se presentaba otro
fornido nubio o acaso una hermosa esclava extranjera ganada en algn botn de
guerra. Pululaban por la mansin de Aspasia como hormiguitas silenciosas, y slo
hacan ruido en la cocina, que estaba al otro lado del patio, y por tanto apenas se oa
en las estancias principales. Sus ayudantes y remeros que le haban acompaado en el
viaje desde Ceos se alojaban en la casa anexa, con el resto de la servidumbre, junto a
la caballeriza, y al parecer estaban encantados con el trato.
Poco a poco empez a hacer el recuento de esclavos de la mansin y elabor
mentalmente una lista interesante. Haba dos cardadores, dos doncellas peinaban y
vestan a Aspasia, tres jvenes coperos, un portero, el que le dispensaba la tinta, el
clamo y el papiro para escribir, el que custodiaba la biblioteca, cuatro palafreneros
que se encargaban de la caballeriza, tres escanciadoras, dos taedores de lad, la que
perfumaba el atrio con lavanda y mejorana, tres cocineras, cuatro que pasaban el
aguamanil y las jofainas a los invitados, la que cuidaba las plantas del peristilo, dos
tejedoras de lino, tres guardianes de la casa, dos que le iban a hacer la compra, otros
dos para la limpieza de la casa, una encargada de cuidar y preparar la vajilla de plata,
un emisario que le llevaba recados por la ciudad y que sola acompaarla cuando
sala En total, treinta y nueve, la mayora escitas, que eran los ms caros en las
subastas, aunque tambin los haba beocios, tracios, frigios, carios, armenios e
itlicos, y todos ellos hablaban perfectamente el griego. Los guardianes de la casa
haban servido antes en la custodia de la ciudad, y haban sido tomados como
prisioneros de guerra. En ninguno vea muestras de indolencia o descortesa; eran
siempre respetuosos, formales y discretos. Aspasia los trataba con una delicadeza
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desacostumbrada y en su casa gozaban de ciertos derechos, tenan su espacio propio


para su intimidad y su vida social. No reciban ningn castigo, ni hacan por
merecerlos. Tampoco haba fugas o insubordinaciones. Se sentan contentos de servir
a una seora tan distinguida que incluso se complaca a veces en conversar un poco
con ellos. Le eran fieles porque llevaban muchos aos a su servicio, y Aspasia se
preocupaba tanto por ellos que si uno se pona enfermo tena la atencin de su propio
mdico.
Todo esto y sobre todo la paz y el silencio y la independencia que le conceda
su anfitriona haca que Prdico no pudiera sentirse ms cmodo. El lecho de su
aposento destinado a huspedes era de plumn de aves forrado con lana. Haba agua
fresca en las tinajas de barro cocido y en el aguamanil de cermica del lavatorio, y
vino con especias y tortas de ssamo a su disposicin. Se respiraba silencio y
amplitud, era como un apacible refugio del mundo, y su presencia como husped de
honor era no slo bien acogida, sino tambin deseada.

Estaban desayunando juntos en el patio principal. Aspasia puso su mano sobre la de


Prdico.
Ayer Jenofonte se fue bastante enfadado.
S admiti l, lo siento. Le irrit que pusiera en duda la virtud de Scrates.
Y t disfrutaste de lo lindo hacindole rabiar, no es cierto?
Bueno, ya sabes cmo soy.
Incorregible.
Aspasia le lanz una mirada maternal, de cariosa reconvencin. Disimulaba la
palidez de su semblante con mucho maquillaje. Llevaba el cabello recogido en un
vistoso moo y una fbula de oro con la ensea de la lechuza de Atenas sujetaba su
tnica color marfil.
Es un gran historiador dijo ella. Ha aprendido mucho de Tucdides.
Lo s y lo respeto de veras. Su testimonio del juicio me pareci muy
interesante, aunque hubiera preferido estar presente cuando ocurrieron los hechos,
para poder juzgar por m mismo. Me parece apasionante en la forma en que se
desarroll. Un proceso extraordinariamente atpico.
Yo ms bien dira que ante todo fue trgico.
Claro, por todo lo que l significaba para vosotros, pero visto de una forma ms
impersonal, objetiva, si puede decirse tal cosa, qu tenemos? Tenemos un
inquietante acertijo: considrese un juicio con tres acusadores y un acusado. Los
acusadores afirman que el acusado miente, y el acusado acusa a los acusadores de ser
impostores. Quin dice la verdad? Quin es el culpable?
Bueno repuso ella, sabemos lo que se vot, pero eso no demuestra que la
solucin fuera correcta. El jurado no tena toda la informacin.
Es posible que el acusado creyera decir la verdad pero mintiera, porque sus
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afirmaciones no fuesen ciertas, y tal vez las afirmaciones del acusador eran correctas,
pero no verdaderas, sino inspiradas por un afn de medrar polticamente o de
venganza personal.
Esto ltimo es casi seguro, conociendo a Anito.
Tal vez ambos mentan o encubran algo, mostraban slo la parte interesada de
los hechos y omitan otra observ Prdico.
En mi opinin slo hubo un gran manipulador. Present un testimonio falso,
con alevosa.
Podra ser. Pero lo que est claro es que el acusado no pudo demostrar eso
mismo, la culpabilidad de su acusador.
La charla qued interrumpida por la visita de Herdico, el mdico que
compareca todas las maanas para comprobar su estado de salud. Ella se levant con
una disculpa y sonri, como quitndole importancia.
No te preocupes le dijo a Prdico, son visitas rutinarias.

Pero Aspasia estaba mucho ms enferma de lo que Prdico haba imaginado al


principio. De creer en lo que deca ella, se trataba slo de achaques propios de la
edad, nada que comprometiera seriamente su salud. La anciana bromeaba con
Prdico sobre las prescripciones de su mdico, deca que la haba sometido a una
dieta estricta, a base de vino de cebada y leche fermentada de yegua. Y para
demostrar su vigor nunca estaba quieta, iba constantemente de un lado para otro, o
sala de paseo con sus esclavos y amigas hetairas cuando Prdico no poda
acompaarla. La enfermedad de Aspasia era un secreto mal guardado, que pronto
sera sencillamente insostenible. El sofista lo saba tan bien como Herdico. A veces,
las infusiones de hierbas y lenitivos para el dolor aromaban toda la casa, y haba
maanas en que la dama se levantaba con el sufrimiento grabado en el rictus del
semblante, y entonces se mostraba esquiva y huidiza, hasta que con sus cosmticos
hubiera disimulado los estragos de la mala noche.
Entre tanto, Prdico trabajaba en el caso sin prisas. Se impuso la tarea de
confirmar por s mismo la descripcin de los hechos que le haba dado Aspasia.
Quera esbozar con cierta precisin el ltimo instante en que Anito estuvo vivo o, si
fuera posible, hasta el momento en que alguien se le acerc sigilosamente, apretando
un cuchillo, mientras l yaca ebrio en una yacija del burdel. Quiz entonces, si
llegaba a saber lo que lata en el fondo de los ojos de Anito, podra columbrar el
dibujo que se form en sus pupilas, lo que vieron antes de que se cerrasen para
siempre.
En el patio pas una tarde entera interrogando a Filipo, el portero de La Milesia.
Tena un cuerpo atezado y musculoso que denotaba un largo entrenamiento en el
deporte de la lucha. No le faltaban ocasiones de emplear su destreza cuando se
produca algn altercado indeseable entre dos o ms clientes; en unos instantes
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reduca a los alborotadores y los arrojaba fuera del local. Era un espectculo que
haca las delicias de los habituales de La Milesia. Por eso, una de las bromas privadas
del local consista en gritar Cuidado, que viene Filipo!, cuando alguien armaba
ms escndalo de la cuenta. E incluso ante la socarrona expectacin que despertaba la
descomunal intervencin de Filipo, a menudo se simulaban peleas para que el
grandulln atravesara los cortinajes y se arrojara sobre unos cuantos, y en ese
momento rompan todos a rer. Lejos de enfadarse, Filipo se una a la broma. Era un
alma simple, pero no tan tonto como para no advertir cundo la rencilla era fingida.
Eso s, se quedaba mirando a los farsantes con el ceo fruncido, como avisndoles de
que si seguan haciendo el payaso se levantara de veras y los echara del local.
Entonces los que se divertan presenciando la escena se conformaban con rerse al
decir: Cuidado, que viene Filipo!.
Era una especie de gigantn bondadoso, incapaz de emplear su fuerza con algn
fin egosta o destructivo. Las hetairas se mostraban mimosas con l, le decan que era
su macho preferido, y Filipo se senta feliz as. Prdico observ que tena una tablilla
de cera y un punzn donde iba anotando con total escrupulosidad los nombres de los
clientes que entraban. Aspasia le haba enseado a escribir. Su testimonio fue muy
importante para despejar cualquier duda acerca de quines pudieron estar presentes
en La Milesia en el momento en que se produjo el asesinato. Tambin, en los das
siguientes, pidi testimonio a Timareta, Clais y Eutila, que eran quienes estaban fuera
de sospecha.
Las preguntas se centraron en averiguar todos los movimientos de las hetairas y
los clientes en ese ltimo periodo de la madrugada. De este modo, el sofista
recompuso al detalle dnde se encontraba cada una y con quin. La ltima hetaira con
la que yaci Anito fue Nebula, en una alcoba del fondo de la casa, a la que Prdico
denomin alcoba del crimen. Al terminar con l, Nebula sali y fue directamente
al lavatorio de mujeres. Esto lo pudo confirmar Eutila, la escanciadora, porque
Nebula se top con ella nada ms salir y le dijo que le llevara vino a Anito. Sin
embargo, Aspasia no lo vio. Eutila fue por una tinaja que estaba junto al lavatorio, y
pudo ver entrar a Nebula en esta sala. Hasta el momento, todos los pasos de Nebula
estaban controlados. El lavatorio slo tena una puerta para entrar y salir, de modo
que no daba acceso a la alcoba del crimen. La escanciadora sirvi a un Anito ebrio y
sooliento y acto seguido se retir. Justo entonces, Clais acababa de terminar con
Diodoro, el sacamuelas, y fue al lavatorio, donde se encontr con Nebula. Las dos
conversaron un poco y Nebula fue la primera en salir al concluir su aseo. Eutila la
vio recoger sus cosas y dirigirse directamente a la salida, donde cambi algunas
palabras con Filipo antes de abandonar La Milesia.
En resumidas cuentas, desde que Nebula dej a Anito en la alcoba del crimen
vivo, como pudo constatar la escanciadora no volvi a acercarse a ste ni tuvo la
menor oportunidad de hacerlo sin que la vieran. Eso la dejaba fuera de sospecha?
Esa pregunta llevaba a Prdico a formularse otras dos cuestiones: no podra
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Eutila encubrir a Nebula, siendo las dos hetairas? Le convena a Aspasia que sus
chicas estuvieran bajo sospecha? Sobre la primera habra que indagar en la relacin
que mantenan las dos hetairas, a travs de alguien que no trabajara en La Milesia, tal
vez un cliente asiduo.
Conjeturas aparte, en el momento en que se produjo el asesinato quedaban dentro
cuatro hombres: Diodoro, Aristfanes, Cinesias y Antemin, hijo de Anito, quien
dorma profundamente la borrachera en el saln principal. De todos ellos, Cinesias
era el nico que tena coartada: Eutila vio salir de una alcoba a ste con Timareta y
ambos se marcharon juntos. Timareta le acompa un trecho, hasta donde sus
caminos se separaban.
En cambio, ni Diodoro ni Aristfanes tenan coartada. Haba un punto ciego en el
que ambos estuvieron solos y sin testigos, y pudieron acceder a la alcoba del crimen.
Diodoro testific alegando que sali de la alcoba y fue al lavatorio de hombres (pero
tampoco tena testigos). Algo parecido aconteci con Aristfanes, y durante los
interrogatorios aleg que estaba demasiado borracho como para recordar dnde se
encontraba a cada instante, y que ya era suficiente mrito el haber conseguido
orientarse por ese laberinto sin ayuda de nadie y encontrar la salida.
Diodoro se march poco despus que Aristfanes. Filipo le abri la puerta. Lo
not tranquilo y afable, como siempre. Entonces fue a despertar a Antemin, ya que
iba a cerrar; le pareci que sala de un profundo sueo, como ya vena siendo
habitual. Pero lo cierto es que no poda descartarse que Antemin fingiera dormir, e
incluso hubiese fingido estar tan borracho como cualquier otra noche. Antemin, por
tanto, gru un poco, se levant tambalendose y sali a la calle. Por fin, Filipo fue a
despertar a Anito y lo encontr muerto. Entonces fue corriendo a dar el aviso.
Amaneca.
Esta reconstruccin de los hechos le permiti a Prdico hacerse una composicin
de lugar y esbozar un plan para su investigacin. De modo que tom la lista que haba
escrito para clarificar los enigmas principales y secundarios y tach a Nebula y
Cinesias del apartado hiptesis del enigma principal. Qued as:
TRES HIPTESIS:
Aristfanes. Diodoro. Antemin.
Por otra parte, exista una relacin clara entre la muerte de Anito y la de Scrates.
Ambos eran los extremos de una misma madeja poltica. Anito representaba la lnea
ortodoxa; Scrates la disidente. ste era contrario a las tesis de un gobierno popular,
defendido por Anito; no crea en el sistema asamblesta de toma de decisiones, ni en
la diletancia poltica del pueblo, ni en los tribunales populares o en los comicios
pblicos. Propugnaba una clase poltica especializada, contra la injerencia del vulgo,
formada en la filosofa y en el conocimiento de la esencia de las leyes. Su
pensamiento imprima una ruptura de fondo con la polis.
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Puesto que Anito haba sido el principal acusador de Scrates, Prdico intua que
era cuestin de buscar el mvil criminal en una razn de ndole poltica
desestabilizar el rgimen democrtico o bien sentimental vengar a Scrates.
En resumidas cuentas, el perfil del asesino se iba configurando con bastante claridad:
alguien de ideas polticas muy afines a las del filsofo. Por el retrato ideolgico de la
vctima podra llegar al retrato del asesino, pues todo lo que representa un hombre es
cuanto el asesino odia y desea extinguir, ms que un mero cuerpo humano nacido de
mujer a quien han puesto un nombre como cualquier otro.
En cierto sentido, Anito encarnaba la restauracin de la democracia construida
sobre el cadver de hombres como Scrates. Nadie haba podido aportar una sola
evidencia de enemistad personal entre Anito y Aristfanes o Diodoro; acaso tal
enemistad personal no exista, pero s una suerte de enemistad genrica, ideolgica,
para querer impedir que Anito fuera elegido estratego de Atenas, o para daar al
Colegio de Estrategos. Por otro lado, la presencia de un mvil s que se haca
evidente en el caso de Antemin, y no era en absoluto descartable que fingiera estar
profundamente dormido despus de cometer parricidio, utilizando su adiccin al
alcohol como camuflaje.
De lo que no estaba nada seguro Prdico era del posicionamiento de Aristfanes y
Diodoro con respecto a la democracia que representaba Anito. Por tanto, decidi
empezar por ah rastreando a estos dos sospechosos en su forma de pensar, y en sus
opiniones polticas, por si hallaba alguna proximidad a las tesis de Scrates.
Particularmente, con Aristfanes no haba que restar importancia a la cuanta de sus
deudas y a la gravedad de su situacin pecuniaria.
Era menester actuar con disimulo y naturalidad, sin que pareciera que estaba
sondendoles como sospechosos para no ponerles sobre aviso, sin forzar las cosas,
como si vinieran casualmente a colacin. Hacerse pasar por un amigo de Scrates
tambin era una buena forma de evitar sospechas y facilitar la confidencialidad. Su
condicin de extranjero le favoreca: nadie imaginara que investigaba para el
gobierno. Aristfanes era el primero a quien deseaba investigar, y confiaba en poder
descartarlo, porque lo conoca y lo apreciaba sinceramente.

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Captulo XXII
Ningn poderoso haba logrado callarle la boca. Como una plaga de langostas haba
azotado la ciudad, lanzando primero sus diatribas contra la democracia, la guerra, y,
finalmente, contra la tirana. Pero ah estaba, invicto, el atrabiliario comedigrafo,
todo un superviviente de las purgas polticas a sus cincuenta aos, un jayn de
aspecto brbaro, ms temido que venerado. Sus insolentes burlas hacan las delicias
del pueblo y quiz era cierto que el hecho de estar vivo demostraba que an haba
democracia, aunque l pensaba ms bien que los demcratas le haban perdonado
hipcritamente la vida para hacer creer al pueblo que exista la libertad de expresin.
Lo peor que poda ocurrirle a un ateniense era ser convertido en uno de sus
personajes de comedia. Pero tambin era lo mejor que poda ocurrirle a uno, visto
desde otro ngulo, pues eso constitua la prueba inequvoca de su celebridad y su
perpetuacin para la historia. El comedigrafo tena esa potestad divina de conceder y
repartir gloria eterna entre los aspirantes a disfrutar de un lugar en el nutrido Olimpo
de los idiotas.
Prdico siempre haba credo que Aristfanes y Scrates eran amigos, por eso no
acababa de entender por qu el comedigrafo se haba ensaado con l de aquella
forma en su obra Las nubes, estrenada aos atrs. Las gradas del teatro se haban
visto sacudidas por una carcajada unnime cuando entr en escena un actor, que era
el propio Aristfanes, inequvocamente caracterizado como el filsofo por arte del
maquillaje: su fea nariz, las barbas desaliadas y el aire de luntico. Apareci
flotando en lo alto del escenario, metido en una enorme cesta colgada de una cuerda
por una polea. Ms tarde contaran muchos que fue la nica vez que vieron rer a
Scrates (que se encontraba entre el pblico). Tambin Prdico tuvo su parte cuando
un personaje declar: A ningn otro de los filsofos celestes estaramos dispuestos a
obedecer, a excepcin de Prdico.
A pesar de todo, Aristfanes nunca haba ocultado su aprecio por el filsofo.
La finca del comedigrafo que no era suya, sino alquilada estaba ubicada en
la colina de la Pnix, rodeada de un encinar. Era una casa seorial, una de las ms
distinguidas de Atenas. La puerta haba sido arrancada. En su lugar, haban puesto
una especie de tabla mal claveteada. Prdico no quiso llamar con los nudillos por
miedo a que se viniera abajo.
Aristfanes! grit.
El comedigrafo se encontraba en su mesa ante un pliego de escritura lleno de
tachaduras, manchas de grasa y babas de sus propias cabezadas y alguna que otra
mosca aplastada. Llevaba horas, das, semanas enfangado en la ms absoluta
desesperacin. Le dijo a su esclavo Janto que se asomara a mirar quin era el
visitante. El esclavo Janto corri a la puerta, ech una ojeada y le dijo a su amo que
nunca le haba visto antes, pero que pareca inofensivo. Aristfanes, por si acaso,
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tom su garrote y se acerc con cautela a la entrada.


Tras la tabla que haca las veces de puerta, Prdico se top ante un tipo con la
pelambrera blanca erizada y un garrote enorme apoyado en el hombro. Tena los ojos
enrojecidos bajo unas cejas hirsutas. Su expresin leonina no era todo lo amistosa que
el sofista haba esperado encontrar.
Prdico de Ceos, el insigne sofista! la cara de Aristfanes cambi
completamente. Se dieron un fuerte abrazo. El sofista percibi el pestazo a vino de su
aliento. Qu te trae por aqu? Vienes en visita oficial? Haca aos que no te
vea! Qu te ha pasado en el pelo? Te lo has teido de blanco, como yo?
Rieron a la vez. La risa de Aristfanes era reventona y un poco exhibicionista,
pero contagiosa. Le dio un espaldarazo tan vigoroso al viejo que ste sinti cmo su
esqueleto cruja y amenazaba con romperse en pedazos.
Me han dicho que has escrito un libro estupendo que no s cmo se titula ni
nadie sabe de qu trata aadi Aristfanes. Yo no lo he ledo, pero me parece
soberbio que escribas para que la gente no entienda. No como yo, que gasto tanto
esfuerzo en hacerme entender que hasta los idiotas opinan de mis obras.
Espero no haber interrumpido tu trabajo dijo amablemente.
El esclavo descalz a Prdico en la entrada. Sus ojillos eran ingenuos como los de
un cachorro, y algo en su rostro enterneca. El aire estaba fresco y apacible all, a
pesar del caos reinante. Atravesaron un breve pasillo de techos estucados con pinturas
hasta el patio interior, al que convergan varias habitaciones vacas de muebles a
causa de sucesivos embargos.
Interrumpir mi trabajo? Estaba en mitad de una frase cuando has llamado!
Pero no importa; hace dos meses que la empec y no s cmo acabarla. An estoy
esperando a que las musas me susurren al odo algo que no sean obscenidades.
Infinidad de pliegos y manuscritos yacan tirados por el suelo. Aristfanes se
haba acostumbrado a pasar por encima de ellos sin pisarlos, como si cruzara a saltos
un ro limoso. De hecho, el olor a encierro, la viscosidad del ambiente, la dejadez de
todos los objetos de la casa, las velas de sebo que haban chorreado por el suelo y las
paredes, las telaraas de las esquinas, toda esa suma de circunstancias que hacan
tan opresivo el ambiente caus un notable impacto en el sofista; de alguna manera
saba interpretar aquellos signos, le eran familiares. Era el lugar donde un hombre se
halla empantanado.
El dueo de la casa me quiere desalojar de aqu le confes. Tambin es el
propietario de la armera. Llevo varios meses sin poder pagarle el alquiler y est
decidido a echarme a la fuerza, porque ha visto que por las buenas maneras no va a
convencerme. Pens que eras uno de sus felones, menos mal que no te he golpeado.
Yo nunca fui partidario de golpear a los sofistas, sabes? Te dir una cosa, el muy
canalla viene por la noche, a sabotearme. Se ha llevado la puerta, ha cerrado la boca
del pozo para dejarme sin agua, y viene a quitarme las tejas del tejado. Este imbcil
con tal de echarme est dispuesto a demoler su propia casa!
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Siento que ests as. De todas formas, hay casas de alquiler mucho ms baratas.
S, s, ya s. Pero yo tengo que hacerme respetar por mi pblico. Tengo un
nombre!
Y se ech a rer de su propia parodia.
Es triste dijo Prdico que un clebre autor de comedias acabe arruinado.
Me han hundido con multas y delaciones por no pagar mis impuestos, y ahora
me acusan de haber matado a un hombre en La Milesia, yo, que no necesito de
ningn cuchillo para hundir a mi peor enemigo. Todo es por culpa de este gobierno
obsceno y corrupto que llaman democracia y no es otra cosa que una anarqua
colectiva donde campan a sus anchas delatores, sicofantes, cobardes y ladrones.
Prdico tena otra versin, la de Aspasia: lo que haba llevado a Aristfanes a la
ruina era su costumbre, mantenida a lo largo de muchos aos, de pasar las noches en
La Milesia.
Acabo de llegar a Atenas, despus de una larga ausencia. Y slo me han
informado de que han ejecutado a Scrates minti.
Ha sido un juicio infame. Creme. Scrates era uno de los pocos hombres de
vala que nos quedaban. Ya no hay ms que ineptos y demagogos.
El sofista recorra con la mirada el estudio de Aristfanes: rollos de pergamino
formando un revoltillo, clamos de escritura destrozados contra la superficie de la
mesa en accesos de rabia, velas y escudillas con restos de comida seca. Sonri al
observar un lutrforo donde se representaba el Olimpo convertido en una casa de
putas regentada por el amo Zeus con su sdico rayo.
Y eso? lo seal el sofista.
Es bueno tener a los dioses por modelos dijo Aristfanes.
Para saber lo que hay que hacer o lo que no hay que hacer?
En esa pregunta se resume toda la cuestin moral sonri.
Tambin haba una figura de Tala, la musa protectora de la comedia, abierta de
piernas. A la mesa de trabajo se una un divn donde Aristfanes escriba cuando se
cansaba de estar sentado, y una mesa baja con un mortero de madera para diluir la
tinta solidificada junto a una tabla con varias plumas de caa tallada. La luz llegaba
del patio interior y por una escalerilla se suba a la planta de arriba, donde se supona
que estaban sus esclavas (en realidad, slo haba un esclavo en toda la casa). Prdico
par sus ojos en un papiro, pero no consigui desentraar su letra entre los borrones.
Alguna nueva stira poltica?
Bah! Un encargo.
Escribes por encargo? se admir el sofista.
Me la han pedido las locas de Aspasia. Me han dado una idea para un
argumento: las mujeres toman el poder y expulsan a los hombres del gobierno. Has
odo idea ms descabellada?
No te creas. Conozco un lugar donde se da esa ginecocracia.
Ah, s? Aristfanes se rasc la barba con cierta aprensin. Debe de ser un
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lugar horrible.
Pues t lo visitas todas las noches.
El otro lo festej con una risotada estentrea. Prdico dijo:
Para m la igualdad entre los sexos slo llegar cuando seamos los hombres
quienes limpiemos el culo a nuestros ancianos padres.
Zeus! Espero que ese da no llegue nunca!
El sofista ech un rpido vistazo a algunos pliegos, pero todo estaba emborronado
e ininteligible. Los volvi a enrollar y le tirone cariosamente de las barbas.
No te da vergenza escribir por encargo, grandsimo zoquete?
Aristfanes le arrebat el rollo y lo rasg sin mirarlo siquiera, como para
demostrarle lo poco que le importaba. Refunfu:
Corren tiempos duros, pero no podrn conmigo. Tengo ms aguante que
Filpides. Una copa? alz de nuevo la copa de vino. Prdico la declin con un
gesto. Mira que la abstencin de vino es mala para la salud. Y ste es vino de
Quos, sin aromas ni tonteras.
Prdico chasque la lengua luego de probarlo.
Eh! Este vino no est rebajado!
Rebajar el vino! Otra costumbre abominable. Cmo vamos a rebajar nuestra
tristeza, querido Prdico, si rebajamos el vino.
Prdico agradeci poder salir al patio interior, donde sus pulmones podan
respirar aliviados de aquel espesor. Haba all varias sillas y tom asiento en una de
ellas tan decididamente que Aristfanes se dio cuenta de cmo se senta. Al momento
se present Janto con una bandeja que contena higos, aceitunas y cebollas
avinagradas. Antes de servirles, se arrodill en el suelo y les lav las manos con una
jofaina de barro.
Y ahora cuntame, Prdico, qu proyecto te traes entre manos.
Estoy escribiendo sobre Scrates. Pero no se lo digas a nadie.
Puedes confiar en m. Todo el mundo sabe que soy la discrecin en persona.
Se echaron a rer.
Es cierto que erais amigos? inquiri el sofista.
Y cmo lo dudas?
Me parece que le hiciste una buena perrera en una de tus obras.
No fue ms que una broma dijo Aristfanes. Los amigos estn para
aprovecharse de ellos. Pero te dir que en el fondo lo admiraba. Hasta que no lo han
matado no se han quedado tranquilos. En fin lanz un eructo displicente. En el
Hades habr espacio para todos. A la salud de Hades.
Levantaron la copa y bebieron, aunque a Prdico no le hizo ni la menor gracia
que le mentara el Hades. Estaba observando con cierta fascinacin una de las orejas
peludas de Aristfanes, que le regalaba su perfil, y pens que el Hades podra ser algo
as, una oquedad serosa y peluda a travs de la cual llegasen los sonidos
incomprensibles del exterior.
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Aristfanes llev pronto la charla hacia sus intereses, que tambin eran los de
Prdico. Le recomend visitar La Milesia, y hacerlo pronto, porque corra el rumor
de que la iban a cerrar.
Y cmo sabes que no he ido todava?
Te habra visto dijo Aristfanes, aunque slo hubieses entrado una sola
noche en cinco aos.
Veo que estoy ante la persona ms adecuada para que me recomiende la mejor
hetaira.
Complacido con la pregunta, el comedigrafo le descubri sus rojas y brillantes
encas, como las de un caballo rebosante de salud.
sa es Nebula! No es ya tan joven como las otras, pero te aseguro que nunca
habrs probado nada semejante.
Ahora que lo dices, creo que he odo hablar de ella. Me parece que fue su
amiga, la que escancia el vino, cmo se llama?
Eutila? Si es ella no creo que te haya dado buenas referencias.
En efecto, no fueron muy buenas.
No se llevan bien. Bueno, en realidad, Nebula no se lleva bien con ninguna de
ellas. Le tienen envidia. Gana mucho ms que las dems porque sabe hacerlo mucho
mejor.
Con ninguna se lleva bien? Tampoco con Clais?
Slo la quiere Aspasia, por los beneficios que le reporta. Pero creo que
tampoco se tienen demasiado cario la una a la otra. Es una casa interesante, La
Milesia; material fantstico para una comedia, te las imaginas tirndose de los pelos
unas a otras, todas en pelotas? Y qu me dices del momento en que los clientes
vuelven a casa y les estn esperando sus esposas hechas una furia? Sera un gran
xito. Pero ahora hago encargos para Aspasia, as que no debo contrariarla.
La conversacin qued cortada en ese punto, porque justo entonces se oyeron los
pasos de su esclavo Janto corriendo por toda la casa. Irrumpi en la habitacin
visiblemente alterado:
Ya vienen, seor! grit.
Quines vienen?
El dueo, mi seor! El dueo y varios hombres armados con palos! No
parecen traer buenas intenciones!
Les recibir como se merecen! bram Aristfanes. Y tomando su garrote
corri hacia la salida. El esclavo sali tras l, al trote y haciendo aspavientos:
Seor, no haga eso! Tenga cuidado!
Prdico tard unos instantes en reaccionar. Consigui alcanzar a su amigo antes
de que saliera afuera, y le conmin a ser prudente. No le convendra antes negociar?
Negociar? se alarm l.
En ese momento, el rostro de un hombre asom por el hueco desvencijado de la
puerta. Apenas pudo abrir la boca para hablar. Aristfanes cogi el garrote y empuj
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la cara con la punta, sin llegar a golpearlo, pero bast ese simple movimiento para
hacer brotar sangre de la nariz. Eso le enfureci, y retrocedi para mostrar a los otros
que haba que entrar por la fuerza.
Al enemigo ni agua! golpe contra la plancha de madera de la puerta cada,
para que lo oyeran los otros.
El sofista comprendi que lo ms prudente era largarse enseguida de all, antes de
que la gresca le salpicase. Pero antes de salvar su propio pescuezo deba salvarlos
escritos de Aristfanes, en previsin de que el dueo de la casa no le diera siquiera la
opcin de llevarse sus pertenencias, y las quemara como represalia. Comenz a
recoger tan deprisa como pudo todos los pliegos y rollos de papiro desperdigados por
doquier y a meterlos en un saco de arpillera que previamente vaci de ropa. Estaban
bajo los muebles, mezclados con todo tipo de objetos, arrugados o hechos un bolo, y
sin decidir cules podan valer y cules no, los iba salvando uno por uno, avanzando a
gatas, resoplando, agotado, maldiciendo. Afuera se oan los gritos de Aristfanes y
del dueo. Primero fue un intercambio de insultos; el comedigrafo se haba apostado
ante la entrada y pareca dispuesto a defender su territorio con uas y dientes y sin
arredrarse ante las furiosas amenazas. Se oyeron varios golpes contra el panel que
haca las veces de puerta, y que acab descalabrndose con estrpito, y a
continuacin un alarido brbaro de su amigo y el grito agudsimo y casi simultneo
de Janto. Prdico tena ya el saco lleno. Avanz por el pasillo durante un instante en
que afuera se produjo un silencio muy poco tranquilizador. Gan al fin el hueco
donde haba estado la puerta en el momento en que se reanudaron los golpes, lo cual
le hizo retroceder, dado que la pelea se estaba librando all mismo, en la salida.
Aristfanes entr rodando hacia atrs; el golpe de su corpachn contra una de las
jambas hizo caer parte del revoque del dintel. Alarmado, Prdico tuvo una reaccin
instintiva de apartarse.
Aristfanes se levant lleno de vigor, la cara sangrando espantosamente y una
mirada furiosa, demente. Recogi su garrote y se lanz de nuevo a la carga. Se haba
levantado una tolvanera de polvo tras la cual apenas se adivinaban los bultos de los
hombres. Uno fue derribado por la acometida, y el otro se arroj sobre l y ambos
rodaron por el albero. El esclavo daba saltos de inquietud y gema, se acercaba al
lugar donde se estaba produciendo el forcejeo, sin atreverse a intervenir. Se oyeron
varios golpes secos y Prdico no supo quin haba cado hasta que se lo aclar el
grito de Janto. Dos de los hombres levantaron el cuerpo que an se retorca entre
gruidos inarticulados y espasmos. El propietario de la casa les orden que lo ataran
y lo echasen a la parte trasera del carro. El aire se fue aclarando y el sofista pudo ver
cmo enrollaban las sogas de esparto en torno a su amigo maltrecho, antes de
arrojarlo a la caja del carro como si fuera un saco de grano. Cay con un sonido
breve, pesado, y a continuacin dej de moverse, no se saba si por haber claudicado
o perdido el sentido. El dueo se qued mirando a Prdico con una fijeza estpida,
preguntndose quin era l, si tambin ofrecera resistencia. Prdico alz una mano,
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conciliador, y comenz a retroceder. Los matones se subieron al pescante y


espolearon a los burros. All se llevaban a Aristfanes. El esclavo corveteaba tras
ellos como un perro fiel, lanzando gaidos y muestras de pesar.

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Captulo XXIII
Un gran cartel claveteado en el portn de la consulta informaba:
PRECIO POR EXTRAER UNA MUELA:
SIN DOLOR: 20 DRACMAS
CON DOLOR: 200 DRACMAS
Prdico sonri la broma y empuj la puerta.
Pupilo de Protgoras, al igual que Prdico, y a la sazn sacamuelas, Diodoro
estaba ocupado extrayendo algo realmente muy profundo en la boca de un viejo que
permaneca hundido en el incmodo silln de mimbre, la cabeza reclinada hacia atrs
y los ojos saltones movindose de un lado a otro como si escudriaran el bardal del
techo. El viejo dio un alarido de dolor y el sacamuelas interrumpi la operacin y le
espet, molesto:
Te quejas? En ese caso tendr que cobrrtela a doscientas dracmas.
El paciente neg con la cabeza al tiempo que farfullaba algo que apenas pudo
entenderse como no me duele.
Pues si no te duele, deja de protestar.
Volvi a abrirle la boca y a tirar de la muela, mientras el otro se revolva en
espasmos, pero sin que un solo sonido brotara de su garganta.
All estaba tambin el hijo del viejo que sufra en silencio. Por la elegante clmide
prpura y las botas de cuero repujado Prdico vio que era un aristcrata. Mantena
con el sacamuelas una conversacin sobre poltica que se haba resuelto en un agrio
monlogo del noble.
Conspiracin contra la democracia? le deca al sacamuelas. Ser el
Estado demcrata el que est conspirando contra nosotros! Nos estn confiscando
nuestro dinero y nuestras propiedades para llenar las arcas vacas tras la guerra. Se
creen que somos una mina de donde pueden llevarse todo lo que les apetezca.
Quines te crees que hemos pagado esta guerra? La ley ya no nos protege. No
podemos confiar en la democracia cuando nos explotan de esta manera.
La guerra la hemos pagado todos, querido Jantipo repuso Diodoro sin dejar
de trabajar, sobre todo los que estuvimos combatiendo.
Yo tambin fui a combatir y mira para qu nos sirvi. Lo hemos perdido todo.
Y ahora nos quieren esquilmar a los que an tenemos alguna propiedad, a base de
impuestos que luego destinan a ayudar a esos haraganes que se dicen pobres, porque
se niegan a trabajar. Salario pblico lo llaman, ya ves t, un sueldo por no hacer nada.
Pero, ah, la igualdad. Repartir entre los que menos tienen, el pillaje del Estado. Dime
cmo van a levantar esta ciudad. Se burlan de nosotros o es que se creen que el

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dinero nos llueve del cielo? Eso es lo que quieren con la igualdad! Hacernos a todos
igual de pobres y miserables. Y si protestas te amenazan con llevarte a juicio!
A m tambin me quitan mi dinero, que me gano honradamente con el sudor de
las frentes ajenas, y no protesto. Aj!
Diodoro observ con embeleso la muela sanguinolenta que acababa de extirpar
con la punta de sus tenazas, la ltima que quedaba en las encas del viejo, que se
limit a proferir un gemido hondo y perruno. Recibi unas palmaditas de su verdugo
en el hombro.
Te has portado bien dijo Diodoro. Te la cobrar sin dolor.
El aristcrata se levant a mirar tambin la muela. Diodoro la limpi en un plato
de agua.
Fjate. Estaba bien picada, la maldita. sta es de las que hacen rabiar.
Qued el otro muy convencido con esta prueba de que el trabajo mereca una
remuneracin, y le pag las veinte dracmas. Mientras tanto, el viejo se desangraba la
boca en una bacina. Mientras desinfectaba la enca del viejo con unas gotas de un
vino muy fermentado, el sacamuelas le dio una advertencia:
Tenis los dientes rotos por vuestra estpida costumbre de guardar monedas en
la boca. Cada vez que os metis una de esas sucias monedas, me procuris trabajo y
yo os las acabo cobrando.
El otro asinti, tom a su padre del brazo y a pasitos breves lo sac de la consulta.
Diodoro aprovech para lavarse las manos junto a una mesa donde tena material para
hacer empastes y poner puentes dentales. Se puso a hablarle a Prdico como si
hablase con cualquier otro:
Si la gente fuera ms limpia y no se metiera el dinero en la boca no habra
tantos problemas. Pero somos as; nos encanta admirar la belleza de los cuerpos en
los juegos, pero luego andamos por las calles llenos de pulgas y zarrapastrosos.
Hemos llevado nuestro ideal de belleza a la ciudad alta, a los templos sagrados, pero
aqu, donde vivimos y trabajamos, las casas y las calles estn mugrientas, las tablas
del mercado huelen mal, hay excrementos por todas partes y pasamos por las mismas
calles que los cerdos. As que no me extraa que cojamos tantas pestes y
enfermedades acab de lavarse las manos y prest atencin a Prdico. Sintate
aqu. Nunca te vi antes. Eres extranjero?
El sofista se hundi con pesarosa resignacin en el silln de mimbre.
Vengo de Ceos, en las Cicladas.
De Ceos! Tan lejos ha llegado mi mala fama?
Me ha recomendado Aristfanes.
Ah, es eso! Bien, veamos qu podemos hacer por ti le abri bruscamente la
boca y ech una ojeada. Vaya! Aqu hay material para un trabajito.
Qu quieres decir? se estremeci.
El otro le meti la mano en la boca y removi una muela que a menudo le dola,
lo cual le haca masticar con el otro carrillo, aunque nunca haba querido darle mayor
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importancia.
Est negra. Hay que eliminarla. Te duele? le presion con fuerza la muela
hacia dentro y Prdico se retrep bruscamente en la silla. Claro que duele.
Adems, veo que tienes la garganta irritada y granulosa. Toma, bbete esto.
Le ofreci un brebaje extrao, color terroso, que el sofista oli con suspicacia.
Ola a txico. Para asegurarse de que no quera envenenarle, le pregunt si haba
hecho el juramento hipocrtico de no envenenar, a lo que el otro se ech a rer y le
dijo:
Es zumo de mostaza, bueno para purgar las flemas y la inflamacin de
amgdalas. No hay que tragrselo. Haz grgaras y escpelo aqu.
De mal grado el sofista se lo ech al buche y lo removi de un lado a otro de la
boca, hinchando los carrillos, antes de escupirlo en una bacina que an contena
restos de la sangre de su predecesor.
De todas formas dijo Prdico, voy a esperar unos das antes de sacrmela.
Por qu? Ya que ests aqu te resuelvo el problema en un momento.
Es que he venido slo a hacerme mirar las muelas. Ahora necesito unos das
para mentalizarme de que me has de arrancar una. Necesito estar preparado para el
trance, comprendes?
Diodoro se qued mirndole con extraeza mientras se rascaba la nuca.
Eres un paciente muy extrao. Cmo te llamas?
Prdico.
Prdico, el sofista?
El mismo.
Diodoro retrocedi un paso y lo mir de arriba abajo:
Dioses! Esto s que es una sorpresa! sonri admirado. He odo hablar
mucho de ti. Yo fui muy amigo de Protgoras. Amigo y discpulo. El gran Protgoras.
Aquel al que Eurpides llam el ruiseor de las musas y recit, tijereteando con
los alicates: Habis matado, Dnaos, al muy sabio, al ruiseor de las musas.
Al ruiseor de las musas asinti el otro. Es hermoso.
Diodoro se complaci en evocar sus buenos recuerdos.
S, seor, Protgoras, qu gran sabio. Yo soaba con ser como l, y expresarme
con palabras que hechizaran como la msica de Orfeo. Fue el gran maestro sofista,
sin duda. Quien le ha odo hablar no lo ha olvidado nunca. Tambin yo ca bajo su
influjo. Le ped que me enseara leyes, aunque no tena manera de pagarle sus
honorarios. No importa me dijo, me pagars cuando ganes tu primer caso. Le
promet que as lo hara. Y me ense todo lo que se poda aprender sobre leyes y
sobre la retrica y el arte de la persuasin.
Por qu no te dedicaste a la sofstica? Has desaprovechado sus enseanzas.
Es posible. Pero mi to muri y me dej esta consulta, y pronto empec a
manejar estas herramientas y me olvid de las leyes.
Protgoras quedara muy decepcionado.
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Es cierto, pues dedic mucho tiempo a desasnarme. Pero creo que vio de
alguna forma recompensados sus esfuerzos el da en que pude batirle en un juicio que
nos enfrentaba a los dos. Yo fui quien convenci al juez de mi inocencia.
Admirable. Y cmo es que te viste metido en un juicio con Protgoras como
rival?
Es sencillo: me demand por no pagarle los honorarios que segn l le deba.
Viendo que haba optado por trabajar de sacamuelas, se pas por aqu y me dijo: Me
debes dinero, amigo mo. Yo le repliqu que no le deba nada, porque el acuerdo fue
pagarle cuando ganara mi primer caso, lo cual no haba ocurrido todava. Me
respondi que iba a denunciarme y que habra de pagarle tanto si yo ganaba el pleito
como si lo perda. Yo le pregunt que cmo poda ser eso as. Y me respondi lo
siguiente: Si pierdes el juicio, habrs de pagarme por mandato judicial, y si lo ganas
habrs de pagarme porque tal fue tu promesa.
Ambos se echaron a rer por la paradoja.
No tenas escapatoria dijo Prdico.
Antes escucha mi rplica. Cuando Protgoras me dijo que recuperara el dinero
tanto si ganaba como si perda el juicio, yo le contest: Nada de eso, maestro. No te
pagar si lo gano, por mandato judicial, y si pierdo tampoco habr de pagarte, ya que
todava no habr ganado mi primer caso.
Fantstico! se admir Prdico. Tu razonamiento tambin es correcto.
Tenemos un interesante dilema lgico. Dos afirmaciones ciertas y al mismo tiempo
mutuamente excluyentes.
Cmo lo resolveras? le ret Diodoro.
Considermoslo desde el punto de vista del juez. Si se atena a los trminos de
tu promesa, no tenas que pagarle a Protgoras, y por tanto deba fallar a tu favor.
Pero si fallaba a tu favor, es decir, con justicia, inmediatamente cometa una
injusticia, ya que entonces habras ganado tu primer caso y no le pagaras. Pero en
rigor deba darte la razn a ti.
Diodoro le escuchaba atentamente y dejando escapar el murmullo de su risa
mientras preparaba el instrumental con un tabaleo metlico. Prdico volvi la cabeza
y vio que estaba pasando el bistur bajo una llama para desinfectarlo.
Cierto dijo el sacamuelas. Lo gan yo, y por tanto no le pagu a
Protgoras. As que durante un tiempo me qued muy satisfecho pensando que le
haba vencido con mis argumentos. Pero poco me dur el contento, porque, en cuanto
volv a repasar el dilema, me di cuenta de que estaba en deuda con Protgoras, y que
quiz el juez se haba equivocado y debi darle la razn a l. Fui a preguntarle a
Protgoras qu opinaba del enrevesado asunto. El no me guardaba ningn rencor, y
me explic que todo es cierto y falso al mismo tiempo, dependiendo del punto de
vista. Muchas personas pueden formular juicios diferentes sobre lo que es verdadero,
y todas estar en lo cierto, dado que cualquier afirmacin se sostiene sobre bases
arbitrarias. Yo quera demostrarle a Protgoras que una cosa no puede ser cierta y
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falsa al mismo tiempo, y que uno de los dos estaba equivocado. Cmo lo hars?,
me pregunt l. Demndame de nuevo le ped, por no haberte pagado ahora
que he ganado mi primer pleito. Protgoras observ que tras el primer pleito la
situacin haba cambiado y me dijo: Ahora me has de pagar tanto si ganas el juicio
como si lo pierdes: silo ganas, porque aunque el juez te d la razn, se cumpliran los
trminos de tu promesa, y si lo pierdes, tambin, porque ya ganaste un juicio el
anterior y adems porque te lo exige el juez. Y me llev a juicio, y esta vez lo
gan Protgoras. As qued resuelto el dilema. Le pagu cuanto le deba y le
demostr que hay cosas ciertas y cosas falsas, aunque l se mantuvo en que eran
ciertas o falsas para m. Qu te parece.
Dioses! sonri entusiasmado. Con semejante experiencia, no me explico
cmo renunciaste a ser sofista y te dedicaste a arrancar muelas.
Mientras hablaba, Prdico calculaba las zancadas que le separaban de la salida, en
caso de que el otro viniera a atacarle con el bistur y las tenazas.
Diodoro advirti que era de esa clase de pacientes a quienes la nica manera de
arrancarles una muela es cogerles desprevenidos. Por eso sigui hablando con
naturalidad.
Vosotros os hacis llamar demcratas y decs que creis en la igualdad, pero
slo los que tienen dinero pueden pagar vuestras clases y aprender leyes, poltica,
oratoria y todo lo que se necesita para llegar al poder. Debajo de una democracia se
esconde una plutocracia.
Estoy de acuerdo concedi Prdico, somos bastante elitistas. Scrates
tambin nos criticaba por cobrar nuestras clases.
Cierto. Scrates nunca cobraba a sus alumnos Diodoro esboz una sonrisa
preada de astucia. Pero haca algo mucho peor: escogerlos. Los que elega l para
preparar eran siempre potros de buena crianza.
Prdico no dijo nada; se limit a mirar fijamente los pequeos y astutos ojos de
Diodoro, mientras prosegua:
l era, por decirlo de alguna manera, el preparador de los futuros aurigas de
Atenas. Y su escenario era el de la arena poltica. He ah su misin. Por eso fue
juzgado y condenado.
Me temo que has de explicarme todo esto mejor y con ms detenimiento.
Diodoro le meti el instrumental entre sus encas. La sensacin del metal fro le
hizo olvidar a Scrates para concentrarse en su propia supervivencia.
Al principio no sinti dolor, slo la saliva que se le iba acumulando en la boca.
Algo duro comenz a ejercer una presin por dentro de su enca, pero tan pronto
como empez a moverle la muela le subieron calambres, cada vez ms incisivos,
hasta que, cuando la raz de la muela cedi y la carne profunda se abri al ir saliendo,
un dolor lancinante le atraves el cerebro, le nubl los ojos, le ofusc cualquier
pensamiento. La saliva que llenaba su boca hasta caerle por la comisura de los labios
se mezcl con el gusto salado de la sangre. Instintivamente alz las manos e intent
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frenar aquello, pero el otro segua tirando, desencajndole la mandbula, y no par


hasta sacarle el molar entre un borboteo de sangre que le manch la ropa.
Emiti un gemido inarticulado, gutural. Los ojos se le licuaron. Escupi un buche
de sangre en la cubeta y mir, temblando, la muela que el otro sostena entre los
dientes de sus alicates, muy satisfecho de su hazaa, como si fuera una pepita de oro.
Le cort la hemorragia hacindole morder un pao. A continuacin le pas un
brebaje para desinfectar, a base de vinagre con limn y miel. Prdico tena la
impresin de que le haban sacado dos o tres muelas a la vez. Estaba mareado,
aturdido, se le haban esfumado las fuerzas del cuerpo, apenas era capaz de moverse
y reaccionar. Crea no poder levantarse del silln en todo el da.
Diodoro le puso un emplasto de poleo con menta para mitigar la inflamacin.
Te doler un da ms, pero la herida cerrar. Dentro de un rato ya estars mejor.
Es slo el susto.
Estaba bien escarmentado de haber ido a esa consulta. En esta condenada ciudad
se hace filosofa en cualquier trance y circunstancia, pens.
Ahora te dir mi opinin sobre el juicio de Scrates, aprovechando que no
puedes darme una rplica. Al viejo se le llev a los tribunales acusado de corromper
la democracia y hacer peligrar el Estado. Tal fue la acusacin de Anito. Yo conoc
bien a Scrates, y puedo decirte que no slo era contrario a la democracia, como
algunos ciudadanos de ciertos sectores, sino que hizo cuanto pudo para erosionarla y
demolerla. Es cierto que l nunca intervino directamente en poltica, ni aspir a
ningn puesto de poder, pero inculc sus nocivas ideas a jvenes que por pertenecer a
familias nobles tenan muchas oportunidades de convertirse en futuros mandatarios.
A eso me refera cuando te dije que l slo escoga potros de buena crianza, razas
puras. As fue como lo hizo con Alcibades y con Critias, productos tpicos de la
aristocracia ateniense, los cuales haran tanto dao a esta ciudad. Las enseanzas de
Scrates versaban sobre virtud, es cierto, pero su arena era la poltica. Un
filoespartano de pies a cabeza: su ideal era crear una repblica gobernada por un tipo
como l, sobre un rgimen de disciplina militar mezclado con una extraa forma de
colectividad. Pudo haberse quedado en las ideas, pero l pas a la accin. Por eso,
para m era un traidor. El error, creo yo, fue la magnitud de la pena. Si me preguntas
qu condena mereca Scrates, te dir que el exilio. Pero l al parecer prefiri la
muerte.
No le tena aprecio concluy Diodoro, pero tampoco me alegr de que
acabara as. Atenas ha perdido algo con l. Peor que la muerte de un hombre es la
muerte de las ideas.

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Captulo XXIV
Varios das tard Aristfanes en recuperarse de la paliza que le propin el arrendador
de la casa. Se encontr tirado en el olivar de Sunio, un promontorio al sureste de
Atenas, con la cara hinchada como un higo calentado por el sol. Lo primero que vio
fue el ridculo gorro de perro de su esclavo Janto, despus la calva que lo rodeaba,
ms all el cielo azul de siempre, y por ltimo lament no haber descendido al
pestilente Hades.
Su fiel esclavo trataba de despabilarlo trayndole trasnochadas palabras de
consuelo. Afortunadamente no le haban roto nada, aunque s maltrecho un poco de
cada rincn de su cuerpo, y pudo volver por su propio pie cojeando penosamente y
apoyndose en el hombro de su esclavo a casa de su amigo. Cinesias qued
impresionado al verlo en ese estado y le ofreci enseguida alojamiento, mientras
encontraba una solucin a sus problemas. En ella se aloj tambin Janto, que no
estaba dispuesto a separarse de l. Un mdico asclepada le dio a beber una infusin
de elboro, le desinfect las heridas, le baj la hinchazn con friegas y le encomend
reposo durante una semana. Lo primero que hizo Aristfanes al recuperarse fue
presentar una denuncia ante el Arepago por agresiones fsicas con resultado de
heridas. Los viejos jueces se burlaron de l:
Cmo te atreves a venir aqu a pleitear, sinvergenza, cuando tantas veces te
has burlado de que los atenienses se pasan la vida de pleito en pleito, y cuando de
nosotros dijiste en una comedia que tenemos menos entendederas que una coneja?
No dije coneja. Dije corneja corrigi.
Por todo lo cual, le atizaron a Aristfanes una multa de quinientas dracmas por
impago de alquiler, y otra de seiscientas por perder el pleito con el propietario.
Estaba completamente arruinado. Slo le quedaba su esclavo. Le dijo que ya
poda irse y buscarse otro amo que lo mantuviera, que l le otorgaba la condicin de
esclavo libre; libre al menos de elegir amo. Pero Janto le replic que si era libre de
elegir a qu seor pertenecer, entonces se quedaba con l, y que si le ordenaba
dejarle, no le obedecera.
Entonces tendr que darte unos cuantos latigazos, por desobediente.
Janto se recogi la tnica para recibir el castigo. Mostr unas nalgas enclenques
que no estimulaban demasiado su apetito vengativo.
Y de dnde saco yo un ltigo, que adems cuesta veinte dracmas en el
mercado? protest Aristfanes. No tengo dinero ni para castigarte. Anda, cbrete
tus partes y date a ti mismo unas tortitas que no me cuesten dinero.
Janto se sacudi el polvo de la barba y todo estuvo conforme: se qued junto al
comedigrafo.
Comenz pidiendo a sus amigos, pero no consigui mucho ms que lo justo para
pagar la multa y el arriendo provisional en un chiscn con ventana en el barrio de
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Cermicos exterior, donde proliferaban toda suerte de tugurios nocturnos y


prostbulos baratos que no tena la menor intencin de visitar. Su calle apestaba de los
charcos de aguas residuales, y en los descampados haba montculos de tumbas entre
las ortigas y lampazos. Todo aquello le resultaba de lo ms deprimente.
Prdico supo por Aspasia que el comedigrafo fue de nuevo socorrido por sus
amigos acaudalados. Ellos no ignoraban que les quera sobre todo para darles el
sablazo de vez en cuando, pero su aprecio por l no reparaba en estos detalles
insignificantes.
Sin embargo, l necesitaba mucho ms dinero que estas ddivas caritativas.
Necesitaba alquilar una nueva villa que diera lustre a su reputacin y se vio en la
necesidad de acudir a algn prestamista al que an no hubiera requerido sus servicios.
Lo malo es que en sus comedias satricas tambin la haba tomado con los
prestamistas, y los haba llamado, entre otras cosas, ricos indolentes con anillos de
nice. All donde fuera tenan cuentas pendientes con l.
Para colmo de males, entre los prestamistas y usureros de la ciudad se haba
corrido la voz de su insolvencia y de la manera en que haba sido expulsado de la
casa de la colina de la Pnix, as que le esperaban con los brazos abiertos y los
cuchillos afilados. Le ofrecan vino y comida, rean juntos evocando los mejores
golpes de sus comedias, y a continuacin se ponan a su entera disposicin para lo
que necesitara. En realidad, Aristfanes se daba cuenta de que tenan muchas ganas
de or un problema, un grave problema que los aliviara de los suyos propios, y les
hiciera sentir ese poder que da el dinero a quien lo tiene para repartir mercedes y
desafueros. Saba que estos hombres cada da escuchaban problemas pecuniarios y de
toda laya, pero quiz no haban saboreado an un fracaso tan goloso como el de ver al
clebre autor llamando desesperadamente a su puerta. l odiaba pedir prestado, sobre
todo cuando se trataba de un prstamo con devolucin, y, aunque saba que no se lo
iban a dar precisamente en calidad de favor, le resultaba humillante. De modo que
haca un gran circunloquio ritual y se entretena un buen rato hablndoles de la
comedia que tena casi terminada y lista para estrenarse, un xito inminente que le
reportara grandes beneficios. Todo eran felicitaciones y parabienes durante un rato,
hasta que Aristfanes se daba cuenta de que entre tanto requilorio an no haba
pedido un solo bolo y el prestamista comenzaba a impacientarse. Para mantener una
posicin dominante, peda ms vino y ms tiempo. Se extenda en los pormenores de
la casa que tena previsto comprarse. Haba visto algunas muy buenas en el barrio de
los Escambnidas, residencia de aristcratas. Eran viviendas bien construidas, de
slidos muros, con prtico, peristilos, salones grandes, espacios habitables y
luminosos, techos altos, patios interiores, y disponan de bao, cocina, bodega y
obrador, adems de dependencias para esclavos. Los alrededores eran buenos y
tranquilos, y l necesitaba mucha tranquilidad para escribir. En el barrio haba una
fuente que surta de agua a todas las casas, as como conducciones para evitar la
acumulacin de vertidos residuales. En fin, eran viviendas caras, pero dignas de un
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hombre como l. Tras este exordio dejaba que el prestamista le diera la razn y
alabase su buen gusto. Aristfanes an se demoraba un rato ms en la descripcin de
una mansin que le gustaba especialmente, orientada al sur, con el sol matinal en el
andrn. Haba decidido ya qu colores tendran los tapices que la decoraran por
dentro. Se esmeraba por demostrarles que adems de comedigrafo era un gran
decorador. Mientras relataba todo esto, el prestamista que tena delante iba haciendo
clculos en sus mientes. Al fin, Aristfanes expresaba una cantidad, evidentemente
exorbitante, y se quedaba en silencio, esperando la respuesta, como quien espera el
trueno que sigue al rayo de Zeus. El prestamista se limitaba a sonrer entre dientes y
asenta, claro, claro que ser posible. Consegua as que Aristfanes se hiciese
ilusiones y viera su objetivo ms al alcance de la mano, para a continuacin herirlo de
muerte informndole de los intereses que tendra que pagar en cada luna nueva. En
este punto Aristfanes intentaba negociar, al principio cordialmente, para rebajar los
intereses hasta un nivel aceptable, pero el otro se limitaba a mantener su oferta sin
inmutarse: una moneda por cada nueve prestadas. Si Aristfanes porfiaba y
descargaba sobre el prestamista la responsabilidad del futuro de la comedia tica,
se le sugera hiriente y amablemente que buscase una vivienda ms barata y accesible
a su situacin. Qu vivienda?, se exasperaba Aristfanes. El otro se refera a una de
las casuchas de adobe de la calle de los Trpodes o de las barriadas del Cermico,
Clito o Melit, cerca del hervidero del gora, junto a los talleres y mercados que
llenaban el aire de una emulsin de pescado, curtiembre, humanidad, moscardones y
aguas de desage. Aristfanes responda que por nada del mundo iba a meterse en
uno de aquellos tugurios malolientes y volva a exigir un prstamo en condiciones. La
sangre se le iba subiendo a la cabeza hasta que la clera le arrancaba de la lengua
sapos y culebras. Es que lo haba tomado por idiota? Iba a creerse que se dejara
engaar por tamao usurero, sanguijuela, mal nacido, culo puesto? Y se iba de all
entre estos y otros denuestos, jurndoles venganza en el escenario.
De modo que volvi a La Milesia con el rabo entre las piernas para solicitar un
adelanto de su comedia de encargo. Tuvo que soportar una reprimenda maternal de
Aspasia por haberse pulido todo el primer adelanto sin haberles entregado an ni el
primer acto. Ella no ignoraba que Aristfanes era un completo irresponsable, pero
gracias a l se haban lanzado algunos mensajes al patriarcado ateniense, acerca de la
ultrajante esclavitud de la mujer, que haban sido bien acogidos en ciertos sectores, y
lo ms importante escandalizado en otros. Aspasia tena ciertas esperanzas en la
prxima comedia sobre una Asamblea de mujeres que toman las riendas del poder,
dejando a los hombres en ridculo, y l le jur que estaba muy avanzada.
Por desgracia, Aspasia haba recibido el da anterior la arqueta con los escritos de
Aristfanes que le haba llevado Prdico, buscando un lugar donde ponerlos a salvo
de la rapia, en tanto que el comedigrafo buscaba una habitacin barata donde
alojarse hasta que encontrara algo mejor. Aspasia haba pasado la tarde entera
intentando descifrar aquellos borradores, hasta llegar a la conclusin de que lo nico
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que haba escrito de aquella comedia eran notas! Simples anotaciones! Y para
ello haba empleado tres meses?
Consciente de la tormenta que le vena encima, Aristfanes haba escrito, in
extremis, unas frases dialgicas que se suponan esenciales para la marcha de la obra,
y en las que haba cargado suficientes dosis de indignacin feminista para
contentarla. Pensaba ponerlas en boca de la protagonista, una mujer beligerante y
clarividente que hiciera recordar a Aspasia de joven. Se las ley en voz alta:
Mujeres, no es el deseo de figurar lo que me persuade a levantarme y
tomar la palabra, sino el hecho de haber sido durante mucho tiempo una
mujer vejada y desgraciada. Estamos hartas de que los hombres pongan
cerraduras y cerrojos en las habitaciones de las mujeres, para guardarnos, y
hasta ponen perros molosos que son el terror de los amantes.
Aspasia escuch atentamente este fragmento. Le gustaba aquello de advertir que
no haba en su reivindicacin una motivacin vanidosa, y los adjetivos vejada y
desgraciada tenan fuerza. Lo de los cerrojos y cerraduras era simptico y real,
pero perros molosos que son el terror de los amantes? Cmo haba tenido la
desfachatez de escribir esa barbaridad? Aspasia estaba muy irritada, pues con frases
como sa estaba contribuyendo a reforzar el estereotipo de esposa veleidosa e incapaz
de ser fiel si no se la encerraba! Aristfanes dej escapar una insidiosa risilla y dijo
que el dilogo necesitaba una chispa de humor para ser comedia.
Humor? clam Aspasia. Te parece esto divertido?
Hombre alz las manos, contemporizando. No has odo hablar del
quiebro paradjico? Es un golpe de efecto. Si no digo lo del perro moloso, no hay
chispa. Los cerrojos por s solos pueden resultar anodinos, pero si le ponemos al lado
un perro moloso
Basta! Quita ahora mismo lo del perro moloso y el amante!
Y si digo un perro beocio, o un perro corintio?
No quiero que se mencione la idea de que las casadas tienen amantes
escondidos. No te parece una broma muy manida?
Es posible. Pero nunca dejar de funcionar.
En eso, se acerc Nebula. Haba escuchado la discusin y nada ms verla,
Aristfanes se olvid al momento del perro moloso. La hetaira segua enfadada con l
por la alusin procaz a Penlope.
Recuerdas cmo nos traicion con su Lisstrata? le apunt Nebula con
dedo acusador.
Traicionar? A quin he traicionado, preciosidad?
Te recuerdo que en aquella obra en la que te pagamos generosamente para que
nos desagraviaras, pusiste a las mujeres de estpidas, cotorreando sobre la depilacin
del pubis.
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Vosotras le dais cierta importancia a la depilacin del pubis y sois mujeres


cultas se defendi.
Aspasia puso los ojos en blanco.
Y despus prosigui Nebula se confiesan incapaces de seguir el plan de
Lisstrata, pues sin el cipote de sus maridos no podran vivir.
Aspasia no pudo reprimir una sonrisa. Dijo:
Es cierto, recuerdo este desagradable pasaje, aunque ya le reimos por aquello
y prometi no burlarse ms de nosotras.
Aristfanes estaba prcticamente arrinconado. Se senta como la vctima
propiciatoria en una ceremonia oficiada por mnades hambrientas.
Y en otro pasaje remach Nebula pusiste a una mujer diciendo que sera
vano propsito esperar de ellas que voten en la junta alzando las manos, pues slo
estn acostumbradas a levantar las piernas!
Est bien, est bien alz las manos, he sido un nio travieso. Cumplir con
mi palabra, os pondr a todas guapas, listas, ricas y hablaris muy elegante, como los
personajes de Eurpides.
Quiero una comedia con mordiente dijo Aspasia. Nada de chistes toscos
como el del amante y el perro moloso.
Y no se te ocurra imitar a Eurpides, ese misgino le zarande Nebula.
Djalo en paz, querida dijo Aristfanes. En este momento estar dando un
agradable paseo por el Hades.
An recuerdo aquel pasaje en el que el coro deca: Siempre las mujeres
surgieron en medio del infortunio para la perdicin de los hombres. Y era un coro de
mujeres! Eurpides nos maltrataba y nos someta a todo tipo de insultos. Nos llamaba
viciosas, borrachas, traidoras, cotillas, viles y calamidad de los hombres. Quiero que
denuncies todo eso y nos vengues de tantas humillaciones.
Aspasia sac dinero de un cofrecillo, lo puso en una faltriquera de cuero y se lo
entreg. Aristfanes le bes el dorso moteado de la mano.
Si gastas esto ya no recibirs ms. Lo juro por Atenea dijo la anciana
tirndole tiernamente de las barbas.
Aristfanes se sinti algo decepcionado cuando vio que su musa se retiraba a un
rincn de la estancia, sin hacerle caso.
No me vas a castigar un poco, Nebula?

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Captulo XXV
El sofista de Ceos puso a Aristfanes y a Diodoro fuera de su lista de sospechosos. El
primero tena deudas con demasiados acreedores: matando a uno slo no habra
mejorado significativamente su situacin, y por tanto careca de un mvil. En cuanto
al sacamuelas, era hombre de paz, convencido demcrata, poco afn a Scrates y
conforme con la decisin que le llev a la pena de muerte. El nico cuchillo que saba
esgrimir era el del lenguaje, y lo haba afilado en buena escuela.
Adems, le haba proporcionado una interesante versin del juicio, y de la
naturaleza de su pensamiento. Tal vez lo que no terminaba de creerse Prdico era que
fuese un traidor, un conspirador en toda regla. Ms bien tenda a verlo como un
terico de la conspiracin.
El siguiente en la lista y probablemente el principal sospechoso era Antemin,
hijo de Anito. Podra tratarse de un parricidio, pues saba que cuando aqul era joven
haba huido de la casa del padre por fuertes diferencias con l. Este conflicto le haba
arrastrado a la bebida, y de la evolucin de las relaciones con su padre hasta el da de
su asesinato no tena ms noticia. Aspasia, por su parte, tena una buena opinin de
este hombre, a quien sola verse borracho por antros de las afueras. Le dijo que era un
hombre culto, buen conversador, muy suelto de la lengua, pero no un charlatn, o al
menos esa era la impresin que le haba producido durante los interrogatorios.
Le haban dicho dnde poda encontrarlo a aquella hora de la tarde, porque, como
cualquier bebedor inveterado, era de costumbres fijas. Un hato de ovejas era
conducido por la va principal hacia el mercado. Para evitarlo tom las callejas
adyacentes, aun a riesgo de llenarse las sandalias de un barrillo rojizo. Pas junto a
una fuente donde las mujeres lavaban la ropa sin dejar de parlotear y rer, y luego la
extendan a secar sobre un colgadizo o sobre los arbustos. Vio entre ellas a Jantipa y
Prdico apret el paso.
La taberna se hallaba en el barrio del Cermico exterior, saliendo por la puerta del
Dipiln, dejando el ro Erdano a la derecha y atravesando un descampado pedregoso
y desapacible, con penachos de hierba reseca, donde se levantaban algunos chamizos
expuestos al sol y pequeos huertos abonados con las bostas de los cerdos que
pasaban por ah camino de las porquerizas. Era un barracn descuidado y barato, que
se preciaba de contar entre sus clientes con individuos de cualquier procedencia. All
acuda el hijo de Anito cada tarde a envenenarse despacio, sin prisa, en alguna de las
mesas bajo el caizo, rodeado de compaeros en estado de embriaguez. Prdico se
dej caer por ah en el primer tramo de la tarde, con su sombrero calado hasta las
cejas, a una hora en la que saba que Antemin estara an lo suficientemente lcido
para discurrir y ser manejable, y lo suficientemente bebido como para que le fuera
difcil mentir con disimulo. Su entrada en el barracn atestado de moscas bast para
llamar la atencin de la clientela, que lo mir de arriba abajo, reparando enseguida en
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que era forneo. Prdico se sent en la mesa mal claveteada frente a Antemin, y
pidi vino. El tabernero le sirvi un odrecillo de vino aguado. El hijo de Anito estaba
limpio, aseado, y llevaba un buen quitn largo, con algunas manchas de vino. Le
calcul menos de treinta aos. Para llegar a esa edad a ser un bebedor consumado,
deba de haberse empleado a fondo. Era atractivo de aspecto, prescindiendo de que no
se cuidaba la barba ni el pelo. Sus ojos tenan an un fulgor inteligente, y ahora
escrutaban a Prdico con esa incmoda fijeza del bebedor.
A qu has venido, viejo? le solt.
Me llamo Prdico y soy de Ceos, de las Cicladas. He venido a hablar contigo,
Antemin, hijo de Anito.
Bienvenido seas. Todo el que quiera hablar conmigo ser recibido como un
amigo. Me encanta hablar con todo el mundo, lo mismo sea joven que viejo,
ateniense o extranjero, hombre o mujer se qued unos instantes pensando cmo
proseguir la enumeracin y aadi, en un tono de simptico borrachn: Conocido o
desconocido. Casi mejor lo prefiero desconocido. Y dime, amigo mo desconocido
que vienes de tan lejos, para qu quieres verme?
Ando siguiendo la pista de un muerto llamado Scrates.
Ah, Scrates! dio un porrazo a la mesa que derram el vino de varios odres,
sin que a ningn cliente pareciera importarle, porque todos estaban pendientes de sus
propias charlas. Me encanta hablar de Scrates. Envidiable personaje. Unos nos
tiramos aos para matarnos lentamente y l lo consigui con una sola copa.
Se dejaron or algunas risas desgastadas.
Pocos en esta ciudad pueden presumir de haberlo conocido tan bien como yo.
Por cierto, conoces el cuento?
Qu cuento? inquiri el sofista.
Hubo una vez un hombre que lleg a una encrucijada de caminos y se top con
Scrates, que andaba paseando por ah. Y le pregunt:
Podras decirme, buen hombre, cmo llegar a la fuente del Erdano?
Quieres decir por cul de estos dos caminos? responde Scrates.
A eso me refiero.
De modo que te diriges a la fuente del Erdano. Ests seguro de que uno, y
slo uno de estos dos caminos lleva a la fuente del Erdano?
El hombre comienza a impacientarse, como es natural.
No s si es un camino, el otro, los dos o ninguno de ellos le responde.
Has dicho muy bien contesta Scrates, porque slo tomando el camino
correcto llegars a la fuente del Erdano. Pero si eliges el camino equivocado no
llegars a la fuente.
El hombre est ya muy desconcertado y se queda mirando a Scrates
preguntndose de dnde habr salido ese individuo tan extrao.
Y puesto que t no sabes cul es ese camino contina el filsofo, me
preguntas a m para que te gue.
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Y al final el hombre, viendo que va a atardecer y temiendo que le sorprenda la


noche en esa encrucijada, con el viejo preguntn, resuelve tomar uno cualquiera de
los dos, aquel en el que antes pierda de vista a Scrates. Y fin del cuento.
Muy instructivo sonri Prdico, sentndose frente a l y dejando el sombrero
en un lugar aparentemente seco de la mesa.
El tabernero sirvi una nueva ronda de algo vinoso. Al probarlo, el sofista
contuvo las ganas de escupir. Era puro vinagre. Lleg con un leve soplo de aire una
pestilencia de basura. Cerca del chiscn los cuervos soltaban graznidos rebuscando
entre los desperdicios, en las cajas donde se pudra el pescado desde haca semanas,
en medio de una nube de moscas.
Supongo dijo Antemin que no te has sentado aqu conmigo para beber
este horrendo vino, ni para complacerte en mis vicios.
Estoy investigando la muerte de Scrates dijo el viejo con aire apacible.
Me alegro de que quieras saber de mi relacin con Scrates, porque eso me
lleva a contarte cmo me volv un bebedor. Es lo nico que sabemos contar los
borrachos, pero lo contamos muy bien. Es nuestra especialidad. Nadie lo hace mejor
que nosotros, porque es una historia autntica, y le hemos dado muchas vueltas,
durante muchos aos, y siempre delante de una copa de vino.
Tengo ganas de or una buena historia dijo Prdico. Soy todo tuyo.
Pues ah va bebi un par de tragos, se limpi los morros con el dorso de la
mano y comenz con una frase que se saba de memoria, de tanto repetirla. Fui el
hijo bastardo, la deshonra de mi familia. Mi padre quiso hacer de m alguien de
provecho y esto es lo que se encontr.
Tengo entendido que provienes de una buena familia.
Cierto: una de las ms ricas de la ciudad. La mitad del negocio de pieles y
curtidos perteneci a mi padre. Yo era un joven aristcrata ocioso, petulante,
enfrentado con mi padre porque no quera trabajar en el negocio. Conoc a Scrates
en un momento de mi vida en que era demasiado joven para saber lo que quera.
Estaba desorientado, lleno de presuncin y odio hacia mi padre. En Scrates encontr
a mi nuevo gua y maestro, a mi verdadero padre. l me comprenda hasta donde yo
mismo no imaginaba. A su lado me vea pequeo, insignificante y dbil. Le admiraba
como a un dios. El dios ms feo y sucio del Olimpo. Mi nico amparo era su consejo
y sus palabras. Cuando con sus preguntas ya me haba confundido tanto que haba
perdido por completo la confianza en m mismo, no poda sino depositarla en l.
Habra hecho cualquier cosa que me pidiera, hasta arrojarme por un acantilado. Pero
yo le defraud. Defraud al maestro de la virtud! Agot su divina paciencia! l me
enseaba cmo alcanzar una vida virtuosa, para lo cual tena que renunciar a la
riqueza que mi familia me procuraba, pero realmente nunca renunci a nada. No fui
capaz de seguirle, ni tampoco fui capaz de dejarle. No pude tomar ninguna decisin,
y as permanec durante varios aos, hasta que Scrates se cans de m. Me repudi.
A Prdico la cosa le pareci triste y divertida. Asinti, condescendiente, atento
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an a cualquier signo que revelara una mentira, una omisin.


Me cost comprender que Scrates haba perdido la paciencia conmigo, que
haba llegado a aborrecerme, porque yo era ese hijo que siempre dice s, cunta
razn tienes, padre, y luego hace lo que le da la gana. Yo pensaba entonces que no
me rehua por cansancio, sino porque haba recibido amenazas de mi padre. Y eso
hizo que las relaciones con mi padre empeoraran. El crea que yo me haba vuelto
rebelde por culpa de Scrates. Yo le culpaba de que Scrates me hubiera rechazado.
As que me fui de casa. Pas una temporada viviendo con un amigo que apodamos
Platn, pero las cosas tampoco me fueron bien con l, a causa de Scrates.
El rostro de Antemin era an ms elocuente que sus palabras. Toda la cara se le
contraa en una expresin atormentada, tena el cuello rgido, marcados los msculos
de las mandbulas, arrugado el ceo y la frente, y la mirada se le iba al suelo,
llameante. Al propio Prdico le costaba esfuerzo seguir mirndolo.
De acuerdo le interrumpi. Scrates te dej y t no lo pudiste soportar. Y
al final, l lleg a ser la verdadera causa de tu problema.
Antemin alz los ojos y chasque los dedos:
Lo has pescado a la primera, amigo!
Y en qu consista ese camino de la virtud?
Bsicamente en que el discpulo sustituyera las opiniones falsas por las
Verdaderas?
Las suyas.
Entonces, si no me equivoco, Scrates se interes por ti en un principio porque
eras joven, rico y de buena alcurnia, y parecas necesitado de un gua espiritual.
Antemin no ocult su agrado al or esta respuesta, y lo celebr apurando una
nueva copa de vino.
Qu ocurri con Platn?
Fui yo quien le present a Scrates, cosa que enseguida lament. Al igual que
yo, Platn necesitaba un padre. Haba quedado hurfano a los seis aos, y odiaba a su
madre y a su segundo marido tanto que en una ocasin haba intentado incendiar el
lecho donde dorman. Su to no era otro que Critias, de triste fama. El le instruy en
la elega y el hexmetro, y en el odio a la democracia, as que cuando lo cat Scrates
ya se lo haba dejado el otro muy bien macerado.
El alma es sangre, y sangre que envuelve su corazn es el pensamiento de los
hombres recit Prdico, complacido.
Qu es eso?
Lo escribi Critias, el sanguinario. Tena indudable talento para la lrica.
Scrates y Critias prosigui el hijo de Anito mantenan una vieja amistad.
Antes de ser exiliado y refugiarse en Tesalia, Critias habl con Scrates y se mostr
muy contento de dejar a Platn a su cargo. Mi amistad con Platn comenz a torcerse
en esta poca. No soportaba la idea de que hubiera ocupado el puesto que deba
pertenecerme a m. Al convertirse en el predilecto de Scrates, se volvi arrogante y
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esquivo, y ms rebelde todava con su madre y su padrastro, con quien comenz a


discutir de poltica, siendo l embajador de Persia y convencido partidario de la
democracia. Te aseguro que al viejo cara de cabra lo tena divinizado. Al fin y al
cabo, Scrates vea cumplido su sueo de educar al perfecto discpulo, el hombre que
recogera su doctrina fielmente y tal vez llegara a detentar el destino de Atenas. Un
gobernante que fuera la voz y la sombra de su maestro. Yo no estaba preparado para
aceptar esa derrota, estaba hundido en la ms absoluta de las miserias y slo quera
morirme. Pues me haba hecho tan dependiente de l que ahora no tena ningn
asidero. Y sta es la historia de cmo Scrates hizo de m este desecho que ves. Me
utiliz y luego me hundi.
Sin embargo, ahora no veo que lo idolatres en absoluto.
El vino agudiza mucho la memoria y el entendimiento. Amigo mo, escucha
bien esto: yo ayud a mi padre a preparar la acusacin contra Scrates.
Prdico se qued unos instantes pensativo, valorando el calibre de esta
revelacin.
As que tu padre y t estuvisteis unidos en los ltimos momentos.
El otro asinti. Con la voz cada vez ms quebrada, borrosa, le intent explicar que
fue precisamente la tarea de preparar este juicio lo que los uni. Acabar con el
enemigo comn. Volvan a ser padre e hijo. Slo le quedaba este torpe consuelo,
haberse reconciliado con l antes de que se lo llevara Hades a su guarida.
Antemin levant de nuevo la copa, esta vez con manos temblorosas. Prdico
notaba que lo perda por momentos, que su pensamiento ya no estaba con l, sino
hurgando en viejas heridas. Su mirada iba ms all del barracn, ms all de los
vertederos de basura, y en ella advirti el sofista el poso de una ira mal domesticada.
Conoca bien ese sentimiento.
Quin mat a tu padre?
Esta pregunta lo sacudi de su ensimismamiento, lo despert de los vapores del
vino, de la bruma del cansancio:
Si lo supiera, ese hombre no estara vivo.
Me has hablado de Platn.
Antemin neg con la cabeza.
Platn es fuerte, fantico, pero no tiene talante de asesino.
Cmo lo sabes?
No es un hombre de empuar el cuchillo, sino el camo. Ahora est muy
ocupado en Megara, escribiendo las hazaas de su maestro.
Tal vez pag a otro para que lo hiciera.
Tal vez, pero no creo. Has conocido a algn idealista, aparte de Scrates? Yo
era uno de ellos, y Platn lo es. Los que viven de alimentarse de las ideas no
maquinan venganzas. Eso es cosa de los hombres de accin.
Puede que tengas razn admiti Prdico.
Quieres saber mi opinin?
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Claro, por eso he venido.


Antemin se asegur de que nadie les escuchaba, y baj an ms la voz.
Sospecho que lo mataron porque saba algo importante acerca del intento de
fuga de Scrates de la prisin.
Qu es lo que saba?
No lo s exactamente. No me lo cont, porque quera llevar el asunto con total
discrecin, ponindolo en manos de los jueces antes de que empezaran a desatarse las
lenguas.
Antemin suspir y trat de concentrarse. Pareca que por momentos se le iba la
cabeza. Estaba lcido, pero mareado. Continu:
Corren rumores de que los amigos de Scrates le prepararon una fuga cuando
se hallaba en prisin. Bien, puedo confirmarte que es cierto. Y tambin lo es que l se
neg a huir, para presentarse como la gran vctima de un error trgico. Con ello
sembr una terrible duda: nos habremos equivocado ejecutando a este hombre? Era
realmente un hombre justo? Scrates quiso alimentar esta duda con su muerte, so
con que fuera una culpa que hiciera lamentarse a los hombres por aos y siglos
venideros, avivando su fama de sabio incorruptible hasta la muerte.
Su delirio de inmortalidad asinti Prdico.
Mi padre y yo sospechbamos que se fraguaba este plan, por eso habramos
preferido que se fugara, quedando as demostrada su culpabilidad. Probablemente,
habra sido mejor para todos. Habramos contribuido incluso al plan de fuga, si nos lo
hubieran pedido sus amigos sonri. Pero Scrates fue ms listo y decidi
quedarse en la crcel esperando la cicuta. Bueno, sta es la historia conocida, pero
hay una continuacin que nadie conoce. La conoca mi padre, pero no me la cont.
Ahora bien, s que l haba averiguado lo que vino despus y s que hubo un segundo
plan de fuga, un plan tan perfecto que ni Scrates lo pudo rechazar. Qu plan era
ste? Por ms que lo pienso, no acierto a imaginarlo. Entre sus ventajas figuraba la de
preservar esa duda acerca de su inocencia.
Quieres decir que mantena su condicin de inocencia, incluso despus de
fugado? se sorprendi Prdico.
Exacto. Increble, verdad? No me preguntes cmo era posible hacer
compatibles estas dos condiciones, la de fugitivo de la justicia por un crimen contra el
Estado y la de inocente de esto mismo. Pero el hecho es que as era. Mi padre tena
esa informacin, saba que en este segundo plan Scrates haba aceptado huir con sus
partidarios a Megara, y si no lo pudo conseguir no fue por falta de intencin, sino
porque algn detalle importante fall en el ltimo momento. De no ser as, l seguira
an vivo. Lo importante es que mi padre crea poder demostrarlo. Quera llevar esta
investigacin ante los jueces, muerto ya Scrates, para que quedara definitivamente
probado que l y su crculo de amigos se movan al margen de las leyes. Lo tena
todo ya atado para presentar el caso ante el Arepago, pero le faltaba la prueba ms
importante. l haba tenido esta prueba en sus manos, pero se le haba escapado. O se
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la haban arrebatado. No obstante, estaba convencido de que la prueba, la persona que


tena ese testimonio o lo que fuera, no haba salido de Atenas y poda recuperarla an.
Y albergaba fundadas sospechas de que poda encontrarla en La Milesia o en algn
lugar relacionado con este local.
Ests seguro? se admir el sofista.
De hecho en sus ltimos das se dedic a frecuentar el burdel, en busca de
alguna pista sobre el escondite de esta prueba concluyente. Y all acab.
Te refieres a que alguien ms saba dnde estaba?
Me refiero a que alguien la estaba ocultando.
As que esa persona pudo ser quien le matara observ el sofista, para
preservar el secreto de esa informacin comprometida con la fama de Scrates e
impedir que Anito lograra la prueba de su culpabilidad.
Exacto, es lo ms lgico. Quienquiera que fuese el asesino, tena esa prueba y
saba que mi padre la estaba buscando.
Todo ocurri dentro de La Milesia cabece Prdico, pensativo.
Ahora podrs adivinar en quin recaen mis sospechas. Cualidades: unido a
Scrates por una fuerte amistad, aunque no ubicado entre sus partidarios, deseoso de
preservar el honor del filsofo ms all de su muerte, inteligente, influyente, con
capacidad para movilizar un plan de fuga, muy vinculado a La Milesia.
Aspasia de Mileto suspir Prdico. Su mano temblorosa derram al suelo la
copa. Se agach a recogerla y vio, durante un instante de horror, su feo rostro
reflejado en el bronce abollado.

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Captulo XXVI
En las brumas del vino y el crepitar del sebo de los velones bajo los pbilos, iban y
venan los peplos desceidos, las enaguas transparentes, una femineidad
desparramada, grcil, ondulante, a veces desnuda, un aroma de aceites, un murmullo
de voces y risas que parecan salir de las cavernas del sueo. Abotargados en los
mullidos cojines o desparramados por el suelo, ahtos de vino, los hombres miraban
con un pasmo bobo el cuerpo deslizante de una bailarina en su primer nmero
nocturno salir de la tupida oscuridad de las cortinas, haciendo tintinear sus ajorcas y
pulseras, agitando la cabellera y creando un zig-zag de sombras al trasluz de las
antorchas.
Las escanciadoras arrimaban el vino, se arrodillaban ante ellos, riendo zalameras,
acariciantes, perfumadas. Entraban y salan hetairas de los reservados, con los
hombres de la mano, dciles como perrillos domsticos, los iban embrujando uno a
uno, entre encajes y cortinajes, entre el baile y los compases de la ctara, los
murmullos, gruidos, las risas, en la solidaridad de los cuerpos prximos, del roce de
las pieles sudorosas, bonancibles y alegres por una noche ms. As, descalzas como
divinidades, meneando provocativamente sus nalgas, o inclinndose para entregar
una copa, un susurro picante, sin dejar de exhibir graciosamente su busto, pareca
imposible imaginar que un hombre no las apeteciera hasta el delirio.
El secreto de La Milesia era el de ser un lugar hecho para los sentidos porque
consegua burlarlos. En sus juegos de luces y espejos de cobre pulido donde bailaban
las llamas sinuosas, en las paredes de mosaicos plateados como escamas de pez, que
brillaban con el movimiento de las sombras, en el licor embriagador y los aromas
etreos haba un ntimo engao, un trueque de las apariencias. Por eso pareca un
lugar capaz de procurar esa codiciada felicidad de lo tangible.
Tendido de bruces sobre una especie de largo divn muy almohadillado, en un
reservado, mientras Nebula le someta a un masaje inolvidable, Prdico
contemplaba un tapiz de lino que tena ante sus ojos, que representaba a Ulises
encadenado al mstil de su barco, mientras las sirenas, prfidas aves rapaces con
cabezas de mujer, aleteaban sobre l. En la postura de Ulises poda adivinarse su
esfuerzo por librarse de las cadenas y dejarse absorber por el negro Ponto.
Algo aturdido por la laxitud y el penetrante perfume del ungento de Chipre con
que ella lo haba embalsamado, se daba a imaginar que aquellas artes de sirena eran
las mismas con las que Nebula estaba secuestrando sus sentidos. Se senta laxo y
escurridizo como un pez expuesto en una tabla, listo para ser troceado. Las profundas
caricias iban desatando los amarres de su cuerpo a la voluntad, sus miembros se iban
aflojando ms y ms, hasta que la ltima caricia, la ms liberadora, se cernira sobre
su cuello, precisa y letal.
Un delgado tabique los separaba de la fiesta del burdel, pero all an gozaban de
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intimidad. Hubiera querido permanecer as tendido, indefinidamente. De vez en


cuando, si ella se situaba ante su cabeza, poda ver a la luz de la lmpara de aceite sus
piernas delgadas y tersas, perfectamente depiladas con cera. No senta la tentacin de
alargar la mano y tocarlas. La voluptuosidad de la indolencia le resultaba mucho ms
convincente que cualquier otra. Haca ya aos que se haba despedido de las
escaramuzas sensuales, pero se hubiera dejado cortar una mano y parte de la otra para
recuperar el bro.
Has debido de llevar una vida muy interesante, siendo embajador y sofista
dijo Nebula. Seguro que has amado a muchas mujeres y has escrito hermosos
libros.
La hetaira llevaba el cabello castao envuelto en un pauelo de seda violeta. Era
su color favorito, y usaba diferentes tonos ms rojizos o azulados, como el color del
mar a cierta hora del atardecer, tambin para el himatin y el peplo drico.
Pocas verdaderamente hermosas y muchos libros malos.
Nunca me he acostado con un sofista. Hay pocos y tienen gustos extraos. Pero
me interesan toda clase de perversiones.
Comenzaba a masajearle los hombros, empujando hacia afuera con la parte
anterior de la mano. Los hombros cedan como si sus huesos se hubieran vuelto
elsticos.
No te has perdido nada repuso l con tranquilidad.
Los hombres sabios no creis en la pasin hizo un mohn burln y
voluptuoso.
Qu otra cosa puede ser ms tomada en serio que la pasin? Por ella se libran
las guerras y matanzas, y se traen al mundo los seres humanos.
Creo que conozco tu debilidad sonri Nebula. Confas demasiado en tu
razn. Y en poder mantener siempre la cabeza fra.
Mucho menos de lo que quisiera.
Nebula seal el tapiz de Ulises encadenado al mstil. Prdico apenas movi la
cabeza para verlo.
Ah tienes a un hombre astuto dijo ella. Sobrevivi porque no confiaba en
que su razn pudiera con el arrastre de la pasin. Por eso se hizo encadenar. Renunci
a su libertad de elegir.
Prdico estaba admirado con las palabras de Nebula. Un comentario digno de
Aspasia! Al mismo tiempo notaba que bajo la apariencia de aquella conversacin
erudita se estaban midiendo el uno al otro, para comprender su funcionamiento
interno, su peligrosidad.
Es interesante eso que dices, Nebula. Indudablemente eres una mujer muy
bien instruida. Sin embargo, no estoy de acuerdo con tu razonamiento. Creo que,
precisamente, Ulises hizo una eleccin racional. Su lgica consisti en prever que la
pasin sera ms fuerte. Supo anticiparse a su error.
Los dedos de la hetaira comenzaron a picotearle el espinazo como una fina lluvia.
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Sabes? Algunos hombres me han llamado sirena.


Realmente te consideras una mujer de vida alegre?
Por qu no iba a ser as?
Conozco las libertades de que gozis, pero tambin las servidumbres.
Ahora las manos clidas bajaban hacia los costados, estirndole la piel con fuerza.
Las hetairas vivimos entre hombres, conocemos cada hebra en la telaraa del
poder. Hace mucho tiempo que nosotras frecuentamos las casas de los varones
influyentes, escuchamos conversaciones, somos testigos de lo que pasa al otro lado
de las puertas, en la sombra de las alcobas. Nosotras llevamos a los hombres a la
noche, a los rincones donde se hacen vulnerables, y all los desnudamos. Lo sabemos
todo de ellos, sus vicios, enfermedades, debilidades, bajezas, y la mayor parte de lo
que esconden no vale gran cosa. Vienen aqu llenos de secretos y salen hacindonos
jurar discrecin. Los hombres buscan un refugio, estn deseosos de confesar, y lo
hacen, creme. Necesitan un consejo, una ayuda. Nosotras les ayudamos a desahogar
sus miedos.
Comprendo.
Esta casa es un reflejo reducido de Atenas. Aqu convergen muchas fuerzas,
muchas tensiones. El poder de la poltica est sujeto al poder del sexo. El cuerpo es
como la polis. Y la poltica es como la ertica.
Podras dedicarte a la sofstica sonri Prdico. Creo que seras bien
recibida en nuestra pequea sociedad. Y seguro que tienes algunos trucos interesantes
que ensearnos.
No ser un demrito para vuestra pequea sociedad aceptar a una mujer?
Nebula se haba puesto ahora al alcance de su vista. Tena las mejillas
sonrosadas por el esfuerzo.
No te creas le dijo. Estamos abiertos a cualquier excentricidad.
Bien, quiz me lo piense cuando me tenga que retirar de este negocio. La edad
no perdona.
Una de las ventajas de la sofstica es que puedes ejercerla hasta cuando te ests
cayendo de viejo.
Y qu te gusta ensear a ti?
Yo ense un poco de retrica y otro poco de esto, y de aquello, ya me
entiendes.
Y ahora te dedicas a descifrar crmenes?
Prdico se alegr de estar dndole la espalda en ese momento, para que no
advirtiera su sorpresa.
Lo s porque conozco tu relacin con Aspasia aadi ella.
Ahora s la mir a la cara.
En realidad dijo l, mi inters no es tanto descubrir al asesino como
impedir que cierren La Milesia. Claro que una cosa lleva a la otra.
se tambin es el deseo de todas nosotras.
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Entonces quiz puedas ayudarme en algo.


Nebula lo miraba con simpata. Se sent sobre unos cojines en el suelo tapizado,
cerca de la lmpara, y acerc las manos a una jofaina, para quitarse el ungento.
Prdico se incorpor lenta y perezosamente. Su cuerpo estaba laxo, pero su mente
estaba despejada y atenta a cada palabra que sala de la hetaira.
A mi modo de ver dijo Nebula, ha sido un crimen poltico. Por eso creo
que para analizar lo sucedido es necesario entender cmo se ordenan las relaciones
con el poder. Cada persona importante en esta ciudad tiene una funcin y una actitud
hacia el poder establecido. Lo que define a cada persona es cmo se sita en ese
juego. La mayor parte de la gente acata la autoridad y la ley, pues son conformistas.
Aceptan las reglas del juego sin crear problemas. Pero algunas personas se sitan en
una lnea fronteriza o incluso opuesta.
Es inevitable y bueno que haya gente crtica, incluso con un sistema de
gobierno tan avanzado como el de la polis dijo Prdico.
El crtico es el que pone de manifiesto las debilidades de un sistema, pero no se
enfrenta a l directamente. Por ejemplo, tenemos a Aristfanes, que embiste con el
ariete del humor, pero como ciudadano cumple con sus obligaciones y no supone una
verdadera amenaza.
Diodoro, el sacamuelas.
Tambin es un crtico, pero no un transgresor.
Qu entiendes por transgresor?
Es la persona que representa una verdadera amenaza, porque el cambio que
propugna es tan radical que slo se puede llevar a cabo aboliendo el orden anterior. El
transgresor, adems, ha encontrado la forma de salirse con la suya y ponerlo todo
patas arriba.
A se es a quien tengo que buscar. El verdaderamente peligroso.
Puede ser.
Pero el propio Scrates era un transgresor. No lo condenaron por eso?
Lo era realmente? inquiri ella.
Prdico se limit a cabecear.
Habra podido serlo dijo Nebula, porque sus valores y principios
chocaban con los de Atenas, pero le falt valor para salir de su reducido crculo de
discpulos. Se qued en la ambigedad. No supo resolver su conflicto y por eso viva
en permanente frustracin.
Pero dicen que muri por defender la verdad. Qu opinas t, Nebula?
Si es as, parece que lleg a crersela.
No importa tanto que fuera cierta o no, sino el hecho de que tuviera el valor
para defenderla hasta la muerte.
Y eso te impresiona? ella hizo un mohn burln.
S admiti. Me interesa cualquier causa que pueda llevar a un hombre a
defenderla con su vida, y tambin comprender al hombre que est seguro de que hay
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una razn por la que vale la pena morir. Me interesa saber qu razn puede llevar a
alguien a brindar con una copa de veneno, a la salud de su verdugo, sin sentirse un
desdichado ni un loco.
Tranquiliza saber que al menos alguien sabe por qu muere.
Desde luego. Tranquiliza.
Y l te cont cul era esa razn? inquiri la hetaira.
No directamente, pero he averiguado cosas. Por ejemplo, s que durante el
juicio antepuso su honor a su vida y por eso declin aceptar cualquier condena, por
venial que fuera. Y s que acept la cicuta con serenidad. Quiz obr estpidamente,
pero nunca de una manera vulgar.
Un fin de acto dramtico y elocuente. Con ese final se gan una posteridad, una
fama que nunca tuvo en vida, por mucho que se empe en conseguirlo. En cambio,
de haber muerto de viejo, quin se preocupara por resucitarlo?
Prdico se ech a rer suavemente.
Si Scrates no fue un transgresor, quin puede serlo? pregunt Prdico.
Una mujer que ha fundado un negocio para educar a otras mujeres, para darles
la libertad de pensamiento y la independencia de los hombres, una mujer que aboga
por una forma de democracia con participacin femenina y que suea con la rebelin
de las mujeres.
Aspasia? Insinas que?
Yo no insino nada cort. Pero imagina la indignacin popular que se
creara si cierran este local. Habra una verdadera rebelin que se saldara con algn
cambio importante. Tal vez nosotras sacaramos una ventaja considerable.
Qu tipo de ventaja?
Depende de la negociacin. En principio, se escuchara nuestra voz y nuestras
peticiones.
Pero t no la crees capaz de matar a un hombre ella sola.
Nebula se limit a guardar un silencio elocuente.
Hace falta fuerza insisti Prdico.
Conozco un brebaje que deja a un hombre drogado y sumido en un sueo
profundo. Y un cuchillo recin afilado y de incisiva punta entra sin dificultad en la
carne de un cerdo, o de un hombre, hasta su corazn. No necesitas emplear mucha
fuerza: basta con apoyar todo tu peso sobre el arma.
Prdico dedic unos segundos a valorar estas observaciones y las encontr
razonables.
Qu droga podra dejar un hombre en ese estado de indefensin? inquiri
l.
Aspasia es una experta en preparar bebedizos con adormidera y hierba de
Circe.
Prdico admiti que l mismo la haba visto hacerlo en su casa. Tena una buena
provisin de estas hierbas, como lenitivo de sus dolores.
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Es cuestin de encontrar la dosis adecuada sonri ella.


Prdico se mostr desanimado. No le agradaba en absoluto el rumbo que haba
tomado el asunto, pero tena que seguir hasta el final. Admita, a su pesar, que a ella
no le habra sido difcil mezclar este bebedizo en el vino de Anito. Tuvo toda la
noche para drogado lentamente. Tambin entraba dentro de lo posible que una mujer
mayor y dbil como Aspasia lograra hundir ese cuchillo afilado en el pecho de un
hombre inconsciente.
El problema es que resopl, descorazonado me cuesta imaginar que ella
haya hecho semejante atrocidad.
Nebula le mir con dulzura y le acarici los cabellos.
Es lgico, pero t mismo admites que a veces los sentimientos intensos te
impiden ver las cosas con claridad.
Prdico asinti.
Aspasia estuvo all cuando l muri aadi ella.
En efecto, ella lo ha reconocido.
Pero a ella no la han interrogado. Y sin embargo, estuvo presente en mi
interrogatorio. Nunca me preguntaron si yo la vi entrar en la alcoba de Anito.
La viste? se alarm.
No. Pero tampoco la vi fuera. No s dnde estaba en ese momento, y puedo
asegurar que no se encontraba en ningn saln de paso. Pregunta a Timareta, a Eutila
o a Clais. Aspasia es la nica de nosotras que no tiene coartada.
Prdico se qued pensativo.
Y lo ms incomprensible de todo esto aadi ella es que, siendo tan pocos
los que estbamos all cuando Anito fue asesinado, no hayan encontrado an al
culpable. Cmo es posible? Saca tus propias conclusiones.
El sofista alab el discurrir de la hetaira y reconoci que esta informacin daba un
vuelco a la investigacin. Ella se sinti halagada. Le acarici la mejilla y le ayud a
ponerse ms cmodo entre los cojines. Prdico le pidi que se quedase a su lado,
pues le era muy agradable sentir el cuerpo de la mujer junto al suyo. Nebula fue ms
all, le hizo tumbarse del todo, para yacer junto a l. Prdico se encontraba bien as,
hasta que ella comenz a acariciarle el vientre y el sexo. Prdico intent impedrselo,
al principio con un tmido movimiento del brazo, falto de fuerza y conviccin. Ella
sigui acaricindole, desdeando sus leves protestas. Prdico, entonces, inici un
movimiento de girarse a un lado, ya que estaba demasiado adormecido para oponerse
activamente o levantarse. Suave pero con firmeza, ella le par por los hombros y
volvi a tenderlo como estaba, le apart los brazos, le aplac con susurros, para que
se tranquilizara y le dejara hacer, asegurndole que disfrutara.
Este barco est demasiado viejo protest Prdico y se dej el mstil en
algn naufragio.
Prdico se qued mirando la sonrisa de Nebula calculadamente encantadora. Le
pas un dedo por los labios carnosos y ella lo succion. Su dedo desapareci en el
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hmedo calor de la boca de Nebula al tiempo que al viejo lo envolvan clidas


sensaciones, recuerdos. Percibiendo su palpito, la mujer se arrodill junto a l y le
susurr palabras sin sonido ni gramtica con la punta de la lengua, las palabras ms
precisas, persuasivas, que un sofista jams acertara a elaborar, para expresar el anhelo
sepultado en el fondo de la mente. Su aliento le cosquilleaba los odos, le transfera
un pasado de viajes, imgenes confusas, mujeres, sensaciones. Lejanamente pens en
una existencia inmediata, sin metforas, languidez y abandono, exhalaciones de
nardo, aromas, vino y embriaguez, tactos clidos, miradas hmedas en la oscuridad;
una voz clida que susurra algo que parece ser por fin entendido desde cada poro de
la piel. Verdades ficticias, amadas mentiras.
No quera dejarse envolver del todo en la suave crislida. No poda perder de
vista la propia conciencia de su decrepitud, de su piel arrugada y flaca como un
pellejo amarillento sobre un esqueleto contrahecho. Siempre le haba decepcionado
su fealdad, pero en los ltimos aos le resultaba sencillamente detestable. Era incapaz
de concentrarse slo en la mano femenina que avanzaba: se interpona la realidad de
su cuerpo, la sensacin que adivinaba transmitir su piel.
Ella le bes haciendo avanzar su serpenteante lengua hasta el paladar, y le sigui
acariciando hasta dejarle el sexo, si no erguido, al menos tumescente. Sentada a
horcajadas en su abdomen, puso sus rodillas sobre los brazos del viejo, se quit las
enaguas transparentes, y comenz a frotar su sexo impdicamente con el del sofista,
inclinada sobre l hasta rozarle el pecho con sus pezones. Prdico comenz a
debatirse, al tiempo que senta que su cuerpo, sus fuerzas, le abandonaban y la sangre
se le agolpaba en el rostro. Ella segua movindose sobre l sinuosamente, primero
muy despacio, buscando el contacto suave, el mero roce, el toque que le despert un
leve gemido, que le hizo desviar la mirada, rehacer la postura, bajar de nuevo, abierta,
expuesta, puntualmente hmeda, deslizarse hacia abajo y hacia atrs, como si se
agazapara, hasta sentir otra vez el calambre, y subir, boquear hacia la superficie, antes
de zambullirse de nuevo, resbalar sobre l, sobre su sexo blando, inocuo, exange,
como sobre la insulsa piel, y a continuacin un poco ms deprisa, habiendo
establecido el primer contacto entre el centro del placer y la superficie fofa del viejo,
repetir, repetir, subiendo y bajando, igual que si Prdico fuera un muerto, igual que si
fuera un despojo humano, carne vieja, flccida, yacente para el placer de la otra. Se
concentr en respirar a pesar del peso de la mujer sobre su trax, jadeaba como si
estuviera haciendo un tremendo esfuerzo, aunque no se mova. Era incapaz de
recordar alguna otra experiencia de su vida, dentro o fuera del sexo, que le hubiera
resultado tan ultrajante. Al menos, si ella hubiese pedido que la hiciera gozar
tocndola, habra sido distinto, se habra sentido parte activa, pero as ella lo reduca a
la condicin de un objeto inanimado, un cadver caliente. Al cabo de unos instantes
comprendi que Nebula se estaba excitando verdaderamente y tambin que su
excitacin la obtena de la humillacin de Prdico, en restregarse sobre su prdida de
virilidad, en su vergenza y en su vejez resentida, en definitiva, en follarse el cadver
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de un vencido.

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Captulo XXVII
Prdico estaba satisfecho con las declaraciones de Nebula y esperaba que le
ayudasen a avanzar por senda segura. Por supuesto, en ningn momento se haba
tomado en serio que Aspasia pudiera ser la asesina, pero le impresion la frialdad y la
consistencia del testimonio de la hetaira. Cada argumento por separado era bueno, y
juntos encajaban a la perfeccin, lo cual slo probaba que Nebula era en extremo
sutil. Definitivamente, la sofstica no era cosa de hombres! Por eso mismo, un sofista
siempre debe desconfiar de otro sofista.
Tampoco se equivocaba Nebula en que los sentimientos de Prdico hacia
Aspasia eran muy intensos, lo suficiente como para oscurecer su razn. Aun siendo
consciente de ello, su convencimiento acerca de la inocencia de Aspasia era absoluto.
La cuestin relevante, a su juicio, era por qu la hetaira quera imbuirle esa
sospecha, por qu le estaba manipulando. Probaba eso que Nebula fuera culpable?
La respuesta era negativa: probaba slo que Nebula deseaba la muerte de Aspasia.
Prdico escribi el nombre de la hetaira en su lista de principales sospechosos.
Los dems estaban tachados.

Su orgullo herido, el haber sido rechazado por la nica mujer que haba amado, era ya
un pretexto inservible, haba muerto como una mala planta en un cambio de estacin,
aunque se aferrara tenazmente a la tierra de la que brot. En el medioda de las
colmenas, en el aire pegajoso como la resina, se senta seguro de poder dar la espalda
a la pasin, as se le presentase Afrodita seductora contoneando sus caderas. Aspasia
dorma para poder trabajar de noche. Pero en el patio nocturno con su luna amarilla,
en la quietud de los jazmines y la frescura de la hiedra en el pozo, Aspasia se le
apareca como un fantasma de otro tiempo, y su voz le electrizaba la piel. Entonces
hablaban de los viejos amigos, recordaban juntos y l se esforzaba otra vez en hacerla
rer. Y ella le buscaba los ojos y durante unos instantes se entrelazaban las manos.
Esta ebriedad era lo ms prximo a la felicidad que l haba conocido, y deseaba que
no terminara nunca.
Tal vez Aspasia conoca mejor los sentimientos de Prdico que l mismo. El
sofista haba vivido siempre solo, por deseo expreso de no atarse a ninguna relacin
que le pudiera lastrar su libertad, por eso no sera extrao que en la senectud se
hubiera vuelto un manitico solitario. Pero ningn hombre haba conseguido ocultarle
jams sus sentimientos por ella, y Prdico, aunque tena ms tupido el acceso, ms
hojarasca entre su interior y sus palabras, era un hombre.
Un da, la dama se hizo llevar por sus esclavos a Delfos para consultar el orculo
de Apolo. Haca diez aos que no iba. Pas all toda la maana, y Prdico hubo de
comer solo. Por fin regres Aspasia con el nimo un poco sombro. Se puso su
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cimbrica negra y se sent con l a relatarle la experiencia. Le cont las incidencias


del viaje por el serpenteante camino entre riscos, cmo lleg, cansada de los
barquinazos del carro, a los dominios de Apolo, y el sobrecogimiento de entrar
descalza en el templo con los ltimos rayos de la tarde. No ocult al sofista el
interrogante que la llev hasta all: saber cundo iba a morir.
Prdico no se alegr de la noticia.
No s de qu te sorprendes, querido le dijo ella. Si hay una cuestin que
nos interesa a todos es precisamente sta.
A todos?
Nadie es indiferente, ni t tampoco.
Est bien concedi. S cmo acaba esa historia, y es ms de lo que querra
saber.
Hay que ser previsor hasta para morir sonri ella. Es un viaje que no
querra dejar sin preparar. Prepararlo es ir aceptndolo.
No me pidas que yo lo acepte tambin.
Claro que te lo pido.
Aspasia le fue a coger la mano, pero l le dio la espalda, incmodo. Dijo:
Suponiendo que haya un destino, y un orculo que lo sepa, no veo qu ventaja
habra en conocerlo.
Me recuerdas a Dafnites, el pensador escptico que visit el orculo. Ocurri
hace unos cien aos. Conoces la historia?
Soy todo odos.
Pues bien, este Dafnites fue a consultar el orculo de Delfos para divertirse un
rato, ya que no crea en absoluto ni en los orculos ni en la magia de Apolo. As que
le pregunt al orculo en son de burla: Podra yo encontrar mi caballo?. La verdad
es que no posea caballo alguno. El orculo le respondi, a travs de la voz quebrada
de la pitonisa en trance: Encontrars el caballo, pero te caers y morirs. Dafnites
se march muy contento de Delfos, rindose para sus adentros de la autoridad de los
sagrados orculos. En esto se top con el rey Atalo, quien en muchas ocasiones,
estando ausente, haba sido objeto de sus despiadadas crticas. El rey an no se haba
encontrado con Dafnites en persona, y estaba ms que deseoso de atraparlo y darle un
escarmiento, y he aqu que se tropez con l en el camino de Delfos que serpentea
por entre los precipicios. Su guardia lo apres y el rey Atalo orden que fuera
precipitado desde una roca que se llama El Caballo.
Una leyenda muy interesante, e instructiva asinti Prdico. Parece
decirnos que nadie escapa a su destino. En realidad, conoca esta historia, pero no es
como t la has contado.
Ah, no?
La historia real, tal como sucedi, es que ese tal Dafnites no pregunt al
orculo si podra encontrar su caballo, sino cundo morira, que es al fin y al cabo la
cuestin que todos queremos saber. El orculo le contest que morira al caerse del
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caballo. Dafnites lo encontr gracioso porque no saba montar a caballo ni tena


intencin de aprender a sus setenta aos. Y en el camino de regreso, por esa vereda
que serpentea entre precipicios, se par ante la roca que llaman El Caballo, y
entonces le dio un vuelco el corazn, porque de pronto le vio un sentido al orculo.
Comenz a sentirse invadido por el pnico. Los ojos quedaron atrapados por el vaco
de la cada, y se vio incapaz de resistirse a ese influjo, el vrtigo, la inminencia de su
muerte, porque estaba determinado por el dios que su vida acabara en ese punto.
Entonces l mismo salt de cabeza y se despe. Fue as de imbcil, el pobre. Por
creer que nunca escapara a su destino.
Aspasia se ech a rer, porque comprenda que se la acababa de inventar.
Ah, no se te puede contar nada protest Aspasia.

Aquella noche estuvo dndole vueltas a todo ese asunto del orculo y del destino, y a
la posibilidad de que todo estuviera realmente prefijado de antemano. Si era as, se
trataba de la justificacin perfecta que cada uno poda encontrar a sus errores,
delegando toda responsabilidad en el hado. Protgoras slo crea en la suerte, aunque
tambin vea en la fortuna el mismo peligro de atribuir a algo ajeno a uno la causa de
los errores propios. A este respecto, el maestro sola afirmar que el que sabe elegir
con sabidura siempre tiene suerte.
En cierta ocasin, mientras conversaban los dos sofistas sobre este asunto, se
encontraron con un hombre de quien decan que desde su nacimiento haba sido
tocado por la fatalidad. A su condicin de ciego se una un cmulo de desgracias,
como el haber perdido un pie y una mano accidentalmente. Prdico le hizo notar que
el que va sin mirar por donde anda suele pisar a lo largo de su vida muchos rabos de
perro.
Tambin le puso el ejemplo del rayo que mata a un hombre. Repugna a la razn
admitir que tal desgracia pueda ser obra del azar y que carece de significado. Es
preferible atribuirlo a la ira de Zeus: Algo mal habr hecho, por lo que merece ser
castigado. Y si al mortal no se le encuentra falta ni impiedad, es sabido que al dios
siempre se le escapaban algunos rayos por su carcter, en sus trifulcas amorosas con
la celosa Hera. En definitiva, el hombre prefera sentirse vctima de las bajas pasiones
de los dioses antes que reconocerse siervo de algo tan neutro como el azar.
Y sin embargo meditaba Prdico los rayos siguen cayendo durante las
tormentas, y la inmensa mayora no mata a nadie. Errores de Zeus? Ah, esos rayos
no importaban a nadie.
Prdico comprenda muy bien la necesidad de atribuir un valor de necesidad a la
muerte, porque su propia madre haba muerto de una manera incomprensible; se
haba sentado a echar un sueo de media tarde en el patio y ya nunca despert. No
hubo ningn signo, ninguna seal previa. Simplemente su corazn dej de latir. A
partir de entonces, el joven Prdico tambin se zambull en una especie de ensueo,
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un trance del que a menudo le pareca que nunca haba despertado del todo.
Creo que la nica ley es nuestro instinto de belleza haba dicho Protgoras
, y nuestra fantasa para interpretar el azar. Muchas coincidencias son orquestadas
inconscientemente por nuestra voluntad de que nuestra vida responda a un modelo
armnico, inteligible.
Prdico daba vueltas en la cama reflexionando y recordando estas conversaciones
con Protgoras, el nico amigo por quien haba llorado a su muerte, durante un
naufragio acontecido no muchos aos atrs. A l siempre le haba preocupado la
anticipacin, el dolor de casi saber lo que a uno va a sucederle, porque todo acaba
repitindose hasta el tedio. Esa sensacin de ya vivido, de presentir el efecto antes
que la causa, de saber de antemano el final de la representacin, era algo que
repugnaba a su espritu, por cuanto todo lo banalizaba y desposea de inters y
sorpresa. Para l la fuerza que guiaba su vida era la curiosidad, y la anticipacin era
la muerte de la esperanza. La gente iba al orculo a saber lo que restaba por venir, a
conocer sus desgracias por adelantado, y eso le pareca sencillamente una aberracin.
No poda comprender cmo Aspasia haba cometido tal error.
Y pensando en el sentido de la anticipacin, temeroso de ser la nica destreza
mental que se iba agudizando con la vejez, se sorprendi al ocurrirle algo que en
absoluto esperaba, y que le hizo sentir que todava habra sorpresas inquietantes en su
vida: Aspasia entr silenciosamente y se acost a su lado.
Con ella ya no palpaba la carne, sino la luz. Ya no importaban sus huesos, sino el
olor que emanaban, la reconciliacin y la paz, y la sombra que se espesaba en torno a
ellos, ya no importaba que tuvieran ms o menos que decirse: al fin haban desterrado
las palabras. En el silencio se encontraban y se amaban.

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Captulo XXVIII
La salud de Aspasia empeoraba y las visitas de Herdico se hacan ms frecuentes.
La milesia nunca haca alusin a ellas, ni siquiera cuando Prdico le preguntaba qu
le haba dicho el mdico. Tan pronto como ste se iba, cabizbajo y preocupado,
Aspasia volva a sonrer y a hacer como si hubiera olvidado que el mdico haba
estado explorndola. No era en absoluto un olvido escapista, pues demasiado bien
saba ella el mal que le aquejaba, sino su actitud natural de dejar las malas noticias
para el final, mientras quedase tiempo de disfrutar las buenas. Al sofista le
desconcertaba esta renuencia a quejarse, cuando l se quejaba siempre que poda,
excepto con Aspasia. Intuy que se comportaba as porque su amiga era un modelo
tan perfecto que le sacaba lo mejor de s mismo.
En las ltimas semanas iba de mal en peor. Tosa muchsimo, aunque procurase
disimularlo, y haba das en que no poda ni levantarse de la cama. Aquellos das en
que se senta un poco mejor, navegaba en el vapor de las hierbas narcotizantes,
adormidera, hierba de Circe y vino, con las que intentaba mitigar un dolor que deba
de estar perforndole las entraas. Alguna vez la haba odo llorar en la antecmara.
Sus siervos eran en extremo solcitos para ayudarla en cualquier momento de
flaqueza. Ante Prdico prescinda de ellos, en su intento de aparentar una salud
todava digna, suficiente al menos para hacerse cargo de s misma y de sus
obligaciones, aunque poco hubiera que ocultar a esas alturas. El sofista haba evitado
hasta ahora mostrar demasiado a las claras su inquietud por el estado de su amiga, y
si alguna vez haba probado a preguntarle cmo se encontraba, ella haba fingido un
optimista desinters para cambiar enseguida de tema, cosa que no haba contribuido
precisamente a tranquilizarlo. A menudo hablaba sola, murmuraba un soliloquio
desesperanzado. En estos ratos, Prdico procuraba irse a dar un paseo. No soportaba
verla as.
Envuelta en su oscura y fina cimbrica, era el habitante de la casa ms sigiloso.
Por eso, cuando hizo su aparicin una noche, muy tarde, en que Prdico estaba
arrellanado en un silln de mimbre de la biblioteca, reflexionando sobre el caso del
asesinato de Anito, y en particular sobre la manera en que alguien puede acercarse a
otra persona con un afilado y largo cuchillo en la mano, mientras descansa sin
sospechar el peligro que acecha, dio un respingo al encontrarse con que ella estaba
justo detrs de l.
No te o llegar se disculp Prdico.
Las lechuzas cazan a odo en medio de la noche.
Enseguida, Aspasia le pidi que le pusiera al corriente de sus ltimas
averiguaciones. l reconoci que se encontraba atascado desde haca das. A su
juicio, ni Aristfanes, ni Diodoro ni Antemin haban cometido el crimen, pero de
sus testimonios haba entresacado datos nuevos que le hacan pensar en otra lnea de
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trabajo, aunque careca de informacin suficiente. Aspasia se mostr muy interesada


en saber qu informacin nueva tena.
Tiene que ver, al parecer, con el intento de fuga de Scrates.
Eso lo conocemos ya. Lo abort el propio Scrates.
S, pero parece ser que hubo otro mejor planeado, y que era un secreto bien
guardado entre quienes pensaban liberarle. Adems, otra persona conoci este
secreto, y era Anito. Antemin saba que su padre tena la prueba de este plan de
fuga, que aportara la evidencia definitiva de que Scrates era un traidor y de que su
aceptacin de la condena que recay sobre l era una burda mentira.
Aspasia tosi varias veces sobre el dorso de la mano, antes de preguntar:
Si ya estaba condenado a muerte, para qu quera nuevas pruebas?
Imagino que Anito se dio cuenta de que en el fondo haba cumplido el deseo
inconfesado de Scrates: acabando con su vida de esa manera, como vctima de una
gran injusticia, hara que su fama fuera inmortal.
Ahora te entiendo. Entonces, el mvil del asesinato de Anito fue preservar la
fama del filsofo, evitando que se desvelara el segundo plan de fuga, suponiendo que
hubiera tal plan.
As es. El problema es que no tenemos ms que nociones vagas. Ni siquiera
sabe Antemin cul era este plan, ni cul era la preciada prueba que ostentaba, pero l
opina que era una persona con un testimonio.
Interesante. Quiz estemos ms cerca del mvil del crimen.
S, pero este nuevo mvil tampoco me pone sobre la pista de nadie. Por otra
parte, yo sospecho de una persona, aunque me faltan evidencias, con el agravante de
que adems tiene una coartada perfecta.
Nebula.
Prdico asinti.
Y qu te hace sospechar de ella?
Es sencillo. Ella me ha dicho que fuiste t quien mat a Anito. Y no es que lo
dijera precisamente entre lgrimas de emocin.
Aspasia se qued sorprendida: parpade varias veces y se llev una mano al
pecho.
No puedo creer que piense eso realmente.
Estoy casi seguro de que no lo cree. Pretende manipularme. Con qu
finalidad?
Ella reflexion unos instantes.
Es muy propio de ella enredar, confundir. Es retorcida. Es perversa! Ha
decidido que hay que sacrificar a alguien para evitar el fin de La Milesia, y en el
fondo le importa poco quin. Su gran ambicin, desde hace tiempo, es ocupar mi
lugar.
Eso tiene bastante sentido.
Por otra parte, ella es la ms capacitada para hacerlo, y sobre todo para luchar
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por el proyecto de la mujer. Es orgullosa y no se arredra ante nada.


Pero ella no se lo merece objet Prdico. Desea tu muerte.
Mi muerte est ms cerca de lo que ella cree.
Prdico reproch a Aspasia haber dicho eso.
Querido Prdico le acarici la mejilla, a tu lado estoy pasando los mejores
das desde hace muchos aos.
Es lo mismo que me ocurre a m.
Se quedaron mirndose tiernamente, con las manos cogidas, hasta que al fin
Aspasia exclam:
Ya me iba a olvidar! Hay novedades. He encontrado algo interesante en mi
local. Tenemos que ir ahora mismo.

Una docena de esclavas se afanaba en la limpieza y adecuacin del burdel para la


noche. Se mezclaba el vino en las crteras y se llenaban las lmparas de aceite, se
afinaban los instrumentos y se ordenaba el mobiliario. Aspasia le mostr al sofista un
tapiz en la pared que representaba escenas amatorias entre hombres y mujeres.
Prdico se acerc y comprob que tena los bordes chamuscados.
Ayer estaba haciendo la revisin del local y me fij en esto le indic Aspasia.
A un par de zancadas de distancia haba un candelera de pie alto con cinco
velones. Ella asinti, siguiendo la direccin de su mirada.
Yo pens lo mismo. Llam a Filipo y le pregunt qu haba ocurrido. l me
dijo que no haca mucho se haba cado el candelera y uno de los velones haba
quedado apoyado contra el tapiz. Y cundo ocurri eso, Filipo?, le pregunt. As,
recordando despacio, exclam que fue precisamente la noche en que mataron a Anito,
slo que algunas horas antes. Por eso no lo haba relacionado. Al parecer se volc el
candelera y tres velas se cayeron al suelo, una quem el tapiz y otra cay encima de
un cliente y tambin le hizo una pequea quemadura.
Y cmo es que se cay el candelera? Parece que tiene un pie bastante estable.
Una hetaira se tropez con un hombre que estaba sentado en el suelo y se
agarr al candelero. Y no fue otra que Nebula.
Qu coincidencia.
As es sonri Aspasia. Una de esas coincidencias que me ha dado que
pensar. Filipo me ha contado con detalle cmo ocurri: al caer la cera caliente sobre
el cliente, peg un grito y hubo unos momentos de confusin, pero Filipo acudi
enseguida y le arroj un cubo de agua, y luego ech otro al tapiz. Al final todo qued
en unas cuantas carcajadas.
Pero Filipo descuid la entrada durante esos instantes.
Exacto.
Prdico observ con detenimiento el candelero. Lo sostena un atril de hierro con
cuatro pequeos pies. El tronco era de bronce pesado y de superficie rugosa. No se
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deslizaba fcilmente.
Ha estado siempre aqu, a esta distancia de la pared?
Antes estaba ms cerca del tapiz. Pero ahora, como ves, lo hemos apartado, por
si acaso.
Supongamos que ella fingi el traspis para volcarlo y provocar esos momentos
de confusin. Eso nos abre la posibilidad de que una persona con la que no habamos
contado al principio entre los sospechosos estuviese en el escenario del crimen.
Un hombre habra podido entrar en el local sin que Filipo le viera.
Prdico asinti y se puso a conjeturar en voz alta:
Poda haberse deslizado felinamente sin ser visto, oculto el rostro por un
embozo, por ejemplo, con un cuchillo afilado bajo la tnica avanzara sin ser
reconocido en medio de la confusin. Habra evolucionado hacia el interior, hasta un
lugar donde permanecera oculto, y del que slo saldra cuando la escanciadora Eutila
sirvi vino a Anito, el ltimo momento en que ste fue visto con vida.
Quin puede ser este hombre?
Nebula no nos lo dir. Pero nos ayuda saber que ella lo sabe.

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Captulo XXIX
El rencor por esa mujer que le haba intentado manipular de la peor manera posible le
ayud a concentrarse en su trabajo, a canalizar su energa, afilar su anlisis. Ese odio
lo haba sacudido de su indolencia y daba a su mente un ardor productivo. Si ella era
la asesina, caera el castigo sobre ese cuerpo de belleza ultrajante, algo deleitoso de
contemplar. Pero no deba dejarse llevar en demasa por este deseo de venganza. La
primera norma era la imparcialidad.
El poder de la poltica est sujeto al poder del sexo, haba dicho la hetaira.
Fue a registrar la casa de Nebula por la noche, a una hora en que sta se
encontraba trabajando. En principio, no iba buscando nada en concreto, careca de
una gua que orientara su registro, lo cual poda ser una ventaja, al no cerrarle
ninguna posibilidad, o un inconveniente, pues no dispona de mucho tiempo para
averiguaciones.
Era la huronera de un animal coqueto y desordenado, espaciosa, lujosa, pero muy
mal gobernada. Nada ms entrar le llam la atencin el busto que presida la estancia
principal, el difunto Alcibades de joven, esculpido por el gran Fidias, y por el que a
buen seguro haba pagado una considerable suma. Examin una a una todas las
estancias, y se demor un buen rato en el dormitorio. Sobre el colchn de plumas
forrado de lana de su cama encontr un montn de curiosos adminculos de
maquillaje, pequeos frascos con ungentos de colores, y al lado del lecho, varios
bales rebosantes de ropa, un cajn lleno de velos de seda de color violeta,
cuidadosamente doblados. No pudo evitar olerlos. Al pie del lecho, una palangana de
asiento para las lavativas. Haba peplos y suaves tnicas colgadas de perchas de
madera, y un tocador con espejuelos de lminas de bronce pulido, enmarcadas en
madera de sndalo. En la superficie de la repisa hall tijeras, cintas, peines de hueso,
navajas para la manicura, pinzas para la depilacin y una red para el pelo, y otros
objetos cuya utilidad ni remotamente imaginaba, como una borla semejante a un rabo
de conejo, y un cepillo minsculo, del tamao de una ua. Pareca claro que las
invenciones de la coquetera femenina haban evolucionado mucho ms deprisa que
la medicina o la astronoma.
En pequeas arquetas guardaba sus abalorios, diademas, pulseras, brazaletes y
pendientes de piedras preciosas. Muchsimo oro, en conjunto. En otro aparador haba
instrumentos para calentar la cera, morteros para mezclar los albayaldes y ungentos,
delicados frascos de perfumera. En un espejo de cobre pulido no pudo evitar mirarse
un momento, y al instante lament haberlo hecho.
De pronto, algo le llam la atencin: una escalera de palo con diez peldaos que
estaba apoyada contra la pared del umbral. Se pregunt qu funcin tendra en la
casa, pues no haba advertido la presencia de altillo, armario o repisa que no se
alcanzara de pie. Volvi a recorrer todas las habitaciones y corrobor esta
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observacin. De modo que se qued pensando sobre esta pequea paradoja, y se dijo:
He buscado mirando arriba, pero una escalera no slo sirve para subir, sino tambin
para bajar. Volvi a recorrer la casa, esta vez mirando al suelo en busca de alguna
trampilla que accediera a un stano oculto. Y la encontr precisamente debajo de una
alfombra. Se arrodill y tir con fuerza de la anilla metlica y, antes de percibir la
oscuridad, le subi a las fosas nasales un tufo a humanidad encerrada. Tom una de
las lmparas de aceite que haba utilizado durante su inspeccin y, de rodillas en el
borde de la trampilla, la baj para examinar el interior. Replegado en una esquina vio
a un viejo demacrado, semidesnudo. Con pasos vacilantes, ste se acerc al haz de
luz y entonces Prdico pudo ver su rostro. Lo sacudi un repeluzno de horror al
reconocer a Scrates.

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Captulo XXX
Mi nombre es Licino, tengo setenta y tres aos y soy ilota. Jams hasta ahora haba
salido de Esparta. Mi padre me abandon al nacer y un hombre rico me encontr y
me adopt como esclavo en una casa que contaba con trescientos ilotas a su servicio.
Mi amo era un aristcrata refinado y culto, educado en Megara, llamado Filipo, que
hered grandes propiedades en Esparta y se afinc all con su mujer y su squito de
esclavos para cuidar sus tierras y ganado. Este hombre sabio se empe en pulir algo
de mi naturaleza tosca y refinar mis modales porque me eligi para el servicio a los
nobles huspedes. Entonces la gran guerra acababa de comenzar y yo tena cincuenta
aos y haba vivido mejor que ningn otro esclavo de la ciudad: disfrut de una buena
educacin, adquir los rudimentos de la lectura en la propia casa de mi amo, aprend a
cuidar y cepillar a los caballos, a abastecer las cuadras, preparar las herramientas, y
no dejar nunca una lmpara sin aceite.
Llegu a ser el capataz de la servidumbre para la recepcin de invitados. Me
ocupaba de que a los huspedes de mi seor no les faltase nada, y que el servicio
fuera perfecto en los salones, y mi amo se complaca sobremanera con mis cuidados.
Al morir fue enterrado con honores, y dej tan slo un hijo varn, cuyo carcter
result ser del todo opuesto a mi seor: era desptico, cruel y vengativo, y ejerca un
dominio seversimo sobre todo aquel que estaba bajo su gobierno, y muy
especialmente con sus esclavos y esclavas. Tena muchos adeudados que haban
credo alguna vez que este hombre les iba a favorecer, y a quienes pronto
extorsionaba y cobraba con usura sus prstamos. Era de costumbres disipadas y tan
brutales que nunca un mismo hombre o mujer se ofreca por segunda vez a sus
prcticas de amante, y los esclavos que haban pasado por su lecho eran quienes ms
le teman. Durante toda mi vida haba servido a su padre, y ahora deba honrar su
memoria, as que cumpl devotamente mis obligaciones para con su hijo, a quien di
trato de amo, aunque en mi corazn nunca reconoc a otro que a quien me salv del
abandono.
A menudo la severidad y displicencia de mi nuevo seor quiso encontrar
desahogo en m, humillndome hasta donde le fue posible. Me volv insensible como
una piedra. Mi cuerpo se mova de aqu para all sin mediar emociones, o si alguna
mantuve fue slo la curiosidad por ver si la fortuna le deparaba la muerte. Con la
vuelta a las hostilidades y a la guerra con Atenas, el amo estuvo peridicamente
ausente, y fueron sos los nicos das en que pudimos disfrutar de tranquilidad,
aunque por lo que a nuestros deberes haca todo estaba siempre a punto para el
regreso del seor. Volvi de la guerra sin sufrir dao y muy alegre de estar de vuelta
en casa, y lo celebr con muchos banquetes que acababan en orgas cruentas. Yo
haba ido envejeciendo en esas estancias y no esperaba mucho de la vida. Nunca tuve
enemigos, ni me vi envuelto en disputas, ni a nadie di motivo de queja, sino que fui
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un esclavo laborioso y discreto. A nadie ped favores, a nadie debo nada. Me he


contentado siempre con tener un techo donde guarecerme y un suelo donde dormir.
As ha transcurrido mi vida, y que sufra la ira de los dioses si hay mentira en lo que
digo. Es todo cuanto puedo contaros, hasta el momento en que fui zarandeado por el
destino y trado a esta ciudad. Bien veo que es sta la parte de mi relato que ms os
interesa. Y har lo posible por complaceros, aunque es aqu donde precisamente no
tengo ninguna explicacin para lo que sucedi.
Ocurri que llegaron dos hombres a mi casa y estuvieron negociando con mi
seor. Eran atenienses jvenes y de buen linaje. Mi nombre fue pronunciado varias
veces antes de que mi amo me mandara llamar. Me present ante ellos y al verme se
quedaron muy asombrados por mi aspecto, y luego, presos de una gran excitacin,
me tocaban la cara, como si no pudieran creer lo que vean, y me apretaban las
carnes, calibrando mi peso. Mi amo estaba tan confuso como yo y quiso saber las
razones por las que dos atenienses haban viajado a la ciudad para comprar un
esclavo viejo y ya casi intil. No logr que se lo dijeran, ms all de unas toscas
mentiras. Columbrando que deba de tratarse de un asunto de cierta importancia,
especialmente por la forma tan extraa en que me escrutaban, pidi un precio muy
alto, lo equivalente a veinte esclavos jvenes y agraciados. Ellos sacaron la bolsa con
tal prontitud que mi amo se crisp por no haber pedido el doble o el triple.
As es como sal con esos dos atenienses, sin poder llevar ms que lo puesto, y
sabiendo que el viejo Licino no volvera nunca a aquella casa donde haba pasado su
vida. Para qu me querran aquellos extranjeros? Fui conducido a una casa de
campo, donde me ataron con cadenas los tobillos, como a un perro. All me dejaron
solo junto a un cubo de agua. Pronto desfalleca de hambre. Durante tres das no vino
nadie, y al cuarto lleg un desconocido, tambin ateniense segn vi por su ropa, el
cual se me qued mirando muy asombrado nada ms entrar, y coment que era an
ms extraordinario de lo que haba imaginado, pero no dijo qu era lo extraordinario.
Este hombre limpi mis heces, me pes, me dio dos higos y renov el agua del cubo
para que no me faltara. Como vino se fue, y yo segua muerto de hambre, pues los
higos, lejos de saciarla, la haban avivado.
As pas cinco das ms sin comer. Comprend que queran dejarme morir de
hambre y decid acabar con mi vida. Primero contuve la respiracin, mas ya
inconsciente mi cuerpo sin voluntad recuper el aliento. Tampoco me fue posible
estrangularme con las cadenas, pues estaban demasiado bajas y eran cortas. Si
gritaba, con las pocas fuerzas que an consegua reunir, nadie me oa ni acuda en mi
auxilio. Lo nico que poda hacer era golpear mi cabeza contra el suelo, pero la tierra
apisonada slo hizo que perdiera el sentido durante un rato.
An vino una vez ms el hombre que haba estado la ltima vez para traerme
ms agua, y yo le supliqu que me matara, pero se limit a pellizcarme el pellejo y
comprobar con agrado que haba adelgazado mucho. No sabis cmo fue aquel
tormento! Me debilit tanto que ya slo permaneca algunas horas al da despierto, y
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el resto dorma y soaba con comida. Perd la nocin de los das, aunque creo que
desde la ltima visita slo haban pasado tres ms cuando los dos hombres que me
compraron entraron por la puerta y quedaron muy satisfechos al verme. Uno de ellos
tena unas tijeras y me recort un poco la barba y el cabello. Despus me limpiaron y
me quitaron los grilletes. Uno de ellos, el ms joven, prometi que si obedeca y me
dejaba conducir sin gritar a donde haban de llevarme, una vez all me daran una
muerte tan dulce que ni siquiera la sentira llegar. Aquellas palabras fueron como un
blsamo en mi corazn. Les pregunt dnde y cundo podra recibir esa muerte, y me
dijeron que sera en uno o dos das, en la prisin de Atenas.
Me metieron dentro de un saco de lino, me ataron con cuerdas y pronto sent dar
con mis huesos en un carro. Fui transportado a lo largo de la noche. Hubo un
incidente que nos mantuvo parados ms de una hora. Una rueda debi de salirse del
eje. La arreglaron y siguieron adelante, ms deprisa. Yo botaba en las tablas de
madera, pero no haba forma de caer del carro. Cerca ya del amanecer me
descargaron y me transportaron en una carretilla hasta un lugar donde al fin me
sacaron de all. En mi cabeza todos los pensamientos eran de tormentos terribles, y
haba perdido toda esperanza de que esos hombres cumplieran su promesa de darme
una muerte rpida. De nuevo me arroj a sus pies y supliqu que me mataran all
mismo, con la espada. Entre los dos me irguieron y amenazaron con encerrarme otra
vez si volva a quejarme. Estaban muy nerviosos porque dentro de poco clareara y
haban contado con llegar poco despus de medianoche. Me cubrieron la cabeza con
un saco negro, me lo ataron bien por el cuello y slo me dejaron un orificio en la boca
para que pudiera respirar. Yo no entenda por qu hacan eso, si tena las manos
atadas y no poda escaparme, pero creo que tenan miedo de que alguien me viese la
cara. As me condujeron por un camino que segn pude escuchar llevaba a la crcel.
Entonces ocurri algo que me asust mucho. O que gritaban: Apresadlos!, y unos
hombres llegaban corriendo y los que me llevaban atado debieron de ponerse en
guardia, porque me soltaron. O cmo desenvainaban las espadas unos y otros, y all
mismo se iniciaba la lucha. Yo, tan pronto como me vi libre, an con las manos
atadas, ech a correr a la desesperada, sin ver apenas nada debido a la capucha,
tropezndome con todo lo que encontraba a mi paso, cayndome y levantndome de
nuevo.
Segu, como digo, camino arriba sin darme cuenta de que precisamente estaba
yendo en la misma direccin en que me conducan aquellos que me haban trado. Por
eso no es de extraar que acabara dndome de bruces con el muro de la prisin. Ca
al suelo y estuve no s cunto tiempo sin moverme, medio desmayado, esperando que
acabaran aqu mis penalidades, hasta que alguien me removi cruelmente y me retir
la caperuza con que me haban cubierto la cabeza. Me palme la cara, para
despejarme, y not que echaba sangre por la boca, porque me haba partido los pocos
dientes que me quedaban. El tipo que estaba ante m, tan pronto como me descubri
la cara, manifest una gran sorpresa, me alz la barbilla con una mano y me estuvo
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mirando muy de cerca, para comprobar algo. Yo no saba an dnde me encontraba,


ni que ese hombre era el centinela de la prisin de Atenas. Exclam: As que eres
t!, como si a fin de cuentas me hubiera estado esperando, aunque nunca me hubiera
visto antes. Estaba muy nervioso y no cesaba de preguntarme que dnde se hallaban
los otros, los que tenan que traerme, y cmo haba llegado hasta all solo. No poda
hablar ni farfullar palabra, bastante tena con respirar sin ahogarme. El centinela tom
una antorcha y avanz hacia la oscuridad, camino abajo, pero no vio nada. Estaba
furioso. Volvi a m y pens que iba a pegarme, pero slo me sacudi por los
hombros, y volvi a repetirme lo mismo, que dnde estaban y qu haba ocurrido. Yo
no deca nada, me daba igual todo. El hombre no saba qu hacer conmigo, desisti
de sacar algo en claro de m, me meti dentro, a empellones, en una celda que cerr
con una tranquera, maldiciendo entre dientes por haberse metido en ese lo, y luego
sali afuera con la antorcha, supongo que a esperar a los que deban traerme.
As que de pronto me vi arrojado a una celda oscura y hmeda; todo haba
transcurrido tan deprisa y confusamente que me senta manejado por la mano de
algn dios cruel, para su propio recreo. Yo mismo haba escapado para ir a parar a mi
propio cautiverio. Haba perdido toda esperanza de que algo me saliera bien. Estaba
totalmente exhausto, la cabeza me daba vueltas, el corazn me lata enloquecido y me
temblaban las rodillas. Me dej caer al fro suelo, abatido y deseando morir de una
vez. As estuve un rato hasta que me apacig un poco y recuper el aliento. Tuve
como varios espasmos y luego me qued muy quieto, como si mi cuerpo ya no me
perteneciera, como si hubiera perdido la capacidad de sentir.
En eso, o una voz que me llamaba en susurros. Era un compaero de prisin.
Estaba en la celda contigua. Os interesa que os hable de este hombre? De acuerdo, lo
har si as lo deseis. O cmo este preso me llamaba buen hombre varias veces, y
yo no saba si contestar o no. Insisti tanto, y su voz sonaba tan amistosa,
llamndome buen hombre, que pens que tampoco perda mucho si contestaba, pues
no era ms que otro preso, posiblemente buscando mi compaa. Con esfuerzo gate
en la oscuridad hasta los barrotes que nos separaban. Apenas vea otra cosa que su
sombra. Quin eres, amigo mo?, me dijo. Me cost reunir un poco de voz y le
dije quin era y mi procedencia. Not que le extraaba que fuera de Esparta, estando
su ciudad y la ma en tiempo de paz, y me pregunt si era un prisionero de guerra. Le
dije que s, aunque ni yo mismo estaba muy seguro de qu clase de prisionero era y
por qu. Pareca muy preocupado por m, y deseoso de llevarme algn consuelo. Me
dijo que l apenas haba salido de Atenas, slo una vez, y para combatir en la guerra,
y que nunca haba visitado Esparta, pero que senta una gran admiracin por la
organizacin de nuestra ciudad, y la disciplina que guiaba nuestras costumbres. Me
dijo que todas las ciudades tenan que aprender de otros pueblos, e incluso Atenas, la
ms sabia de todas, poda aprender mucho de Esparta y del rgimen de vida de sus
ciudadanos, y de las buenas cualidades de su educacin y su gobierno, que hacan de
ellos buenos combatientes. Me sorprendi que hablara as de nosotros, siendo
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ateniense, y pens que se habra evitado una gran guerra si otros muchos atenienses
pensaran como l. Me pregunt si mi condena era larga, si iba a estar mucho tiempo
en la crcel, a lo que le respond que con suerte estara muy poco tiempo y me daran
de beber un veneno que haca pasar a la otra orilla de una manera suave y rpida. Me
pregunt si haba alguna otra cosa que pudiera hacer por m. Era el primer hombre
amable con el que me topaba desde que me haban comprado y secuestrado. Yo le
dije que poda desatarme las muecas si tena las manos libres, y lo hizo muy
gustoso, metiendo las suyas por entre los barrotes. Deshizo con paciencia el nudo en
la cuerda de esparto y me liber de la atadura. A continuacin me palp la cara para
hacerse una idea de mis rasgos, y, al hacerlo, emiti un grito muy agudo, como si
acabara de comprender quin era yo, y le asustara.
La conversacin qued interrumpida en este punto. El centinela volvi, muy
agitado, y entr en mi celda. La luz de su antorcha ilumin la estancia, y pude asistir
al prodigio de contemplar, al otro lado de los barrotes, entre claroscuros, a un hombre
que pareca la exacta copia de m mismo. Fue slo un instante porque el carcelero me
agarr y me sac con fuerza de la crcel y me grit: As que puedes hablar! Dime!
Por qu has venido solo? Dnde estn los que te traan? Habla o te degello aqu
mismo!. Farfullando, le cont como pude la emboscada que haban sufrido y cmo
yo haba llegado hasta all intentando escapar. El hombre ya se lo deba de imaginar,
y resolvi que no poda tenerme ah, y me solt dicindome: yeme esto bien. Si le
dices a alguien que has estado aqu te matar. Me entiendes? Juro por Zeus que lo
har. Y ahora corre, pirdete, sal de esta ciudad sin que te vean y no vuelvas a poner
nunca ms tus sucios pies por aqu. Yo le jur que as lo hara y a continuacin me
alej corriendo cuanto pude, que no era mucho.
Al principio no poda creerlo. Otra vez libre! Hasta cundo? Quin sera el
prximo en capturarme y torturarme? La noche estaba queda y oscura, no vi a nadie
por all. Me intern en un pequeo bosque. A cada paso flaqueaba ms y al fin me
dej caer entre unos olivos, con la nica esperanza de poder descansar en paz hasta el
prximo amanecer.
A la maana siguiente no saba ni dnde estaba. Me despert una mujer que
llevaba un saco, y entonces me levant y ech a correr. Sal del bosque y entr de
nuevo en un barrio de la ciudad y no s yo si era por la desesperacin que deba de
tener mi cara o por ese extrao prodigio que todos vean pintado en m desde que fui
vendido, que all donde me topara con un ateniense se desencajaba su expresin,
chillaba de horror o simplemente sala corriendo tan deprisa como yo.
Al fin, fui prendido de nuevo y llevado a una casa, una mansin muy rica, casi
tanto como sta, cuyo propietario me interrog y le cont esta misma historia. Que si
recuerdo el nombre de ese rico propietario? Claro que s, Anito, un hombre de unos
cincuenta aos, de buena planta, bien educado. Este hombre tambin me trat bien,
he de decirlo: me ofreci comida, bebida y descanso. Estaba muy contento de
tenerme en su casa y me dijo adems que me necesitaba para atestiguar ante un
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tribunal sobre los hechos acaecidos, porque, segn l, yo era la prueba de que haba
habido una conspiracin para liberar a un recluso de la prisin. Imagino que se refera
a ese hombre que tanto se pareca a m. Iba a llevarme al da siguiente ante ese
tribunal que, segn dijo, estaba en lo alto de una colina para que all, ante los jueces,
repitiera mi historia, pero ese da nunca lleg, porque al amanecer se present un
hombre a quien yo conoca porque era el que durante mi reclusin en Esparta me traa
el agua. Estaba armado y me sac de all sin emplear la fuerza. Le pregunt si vena
de parte de Anito, y me dijo que Anito estaba muerto.
Cmo dices? S, se llamaba Alcibades. As es como le llamaba la mujer que
viva en la ltima casa donde fui encerrado. Todo era una continuacin de la misma
locura. Ahora este tal Alcibades quera que engordara y dejara de parecerme al
hombre de la prisin, aunque al parecer ya haba sido ejecutado, porque el plan para
liberarlo haba fracasado, pero mi presencia era an una amenaza, no me preguntis
por qu. Esa hermosa mujer que me encerr en el stano de su casa me recort la
barba y me visti con estas ropas. Me dijo que, cuando cambiara lo suficiente mi
aspecto, me llevaran de nuevo a Esparta y all me dejaran libre. Pero en ese cuarto
oscuro no vea yo muy prxima la libertad. Y eso es todo lo que tengo que contaros
hasta que me sacasteis de all. Qu pensis hacer conmigo ahora?. Hoy mismo
viajars a Esparta con oro suficiente como para que nunca ms tengas que vivir como
un esclavo dijo Prdico.

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Captulo XXXI
Al sofista de Ceos le agradaba sobremanera la inscripcin que Alcibades haba
tallado, de propia mano, en la losa que sera aos despus su estela fnebre, y que
trajeron sus partidarios desde la lejana Tracia, junto con su cadver, para recibir
sepultura en Atenas:
PATRIA MA, SI COMENZARA DE NUEVO
TE VOLVERA A TRAICIONAR
Era hermosa y honesta como una declaracin de amor.
Un ao haba transcurrido desde aquella ceremonia de exequias, la ms extraa
que se haba conocido en la ciudad. Ahora, a la luz del tiempo pasado desde entonces,
a Prdico le resultaba ms paradjica an si se tena en cuenta que aquel atad
cerrado en el que descansaban sus huesos contena cualquier cosa excepto esto.
Cuando corri la voz de que Alcibades haba fallecido, la mayor parte de la
Asamblea de ciudadanos se opuso en rotundo a que los restos de aquel traidor sin
escrpulos volvieran al tica. Pero otro sector, nostlgico del pasado, clamaba por
que se permitiera su funeral all, en un acto de piedad con sus antepasados, y en
respeto a la dinasta Alcmenida, a la que perteneca Pericles. Finalmente, por temor
a una revuelta, se permiti que recibiera sepultura en su patria, pero se le deneg
cualquier honra, como ser enterrado en un recinto sagrado, en el interior de la ciudad,
o con dignidades de hroe. El cadver haba sido trado desde la Tracia de su exilio
por un puado de partidarios, en un viaje sin apenas escalas. Desde el momento en
que desembarc en el Pireo, haba tenido que ser custodiado por un piquete de
soldados para salvaguardarlo de los intentos de sabotaje. La guardia cubra el largo
corredor fortificado que una el puerto con la ciudad. All, entre los Muros Largos, se
api el pueblo ateniense como cuando el ejrcito espartano invadi el tica, para
ver pasar el fretro. La tensin reinante haca esperar que nunca llegara a entrar en la
ciudad. Todos se preguntaban quin o quines lo impediran y de qu modo; si
robaran el atad o lo haran retroceder hasta el mar, si se opondran los soldados,
anteponiendo el rencor personal a las rdenes recibidas, o si por el contrario seran
estrictos en el cumplimiento de su misin hasta el punto de enfrentarse a los
insurrectos ante el menor intento de sabotaje. Los caballos que tiraban del carro
avanzaron despacio, piafando y sacudiendo la cabeza, nerviosos por la proximidad de
la gente. Delante, la guardia que conduca la comitiva, alertada y en medio de una
gran tensin, iba despejando el paso entre el gento.
Contrariamente a lo que se vaticinaba, el cortejo fnebre formado por los pocos
amigos y fieles al difunto que an quedaban apenas hubo de soportar algunos

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abucheos que no consiguieron animar a los violentos. El carro con el cadver pas
ante la multitud sobrecogida, y nadie os alzar la mano contra el muerto.
Los muchachos observaban el entierro desde las ramas de las encinas o sentados a
horcajadas en los muros que rodeaban el cementerio, ansiosos de seguir escuchando
aquella leyenda interminable del hroe ms admirado y odiado. Hombres y mujeres
aguardaban sin moverse y sudando bajo la cancula, asombrados por aquel ltimo
golpe de efecto de Alcibades, su epitafio. Finalmente, fue Nebula quien pronunci
unas breves palabras cuando se baj el fretro al foso:
Aqu yace un hombre que fue libre, un hombre que slo fue fiel a s mismo.
Quiso llegar a lo ms alto. Todo l irradiaba luz. Vivi con avidez y plenitud porque
odiaba la mediocridad. Su nico gran amor fue Atenas.
A continuacin, pas a leer el discurso que Alcibades haba dirigido a su pueblo
aos atrs, cuando ella viva con l. Era un ltimo adis:
Atenienses:
La tormenta me embriaga. Galopo por las praderas de los acantilados
bajo las gaviotas de vuelo quebrado. Esta tierra an es virgen y el mar
infinito.
De nuevo el hado me obliga a alejarme de Atenas, la nica ciudad que he
amado, esta vez para siempre, pues ya no he de volver. Con una sola nave me
alej de ella por ltima vez, rumbo a Tracia. Ya no hay refugio para m en la
tierra, me habis convertido en un extranjero. Voy errando de un pas a otro,
sin horizonte. Desde esta triste fortaleza del Quersoneso contemplo el mar
pensando que en algn lejano lugar est baando el puerto de la inefable
Atenas. He vivido para m, nunca acept otro gobierno que el de mi libre
destino, y en cada momento decid segn esta ltima prerrogativa: mi vida,
por encima de cualquier deber y fidelidad.
Durante muchos aos me habis zaherido con injurias, la calumnia sigue
mis pasos all donde vaya, soy blanco de la envidia de los necios y los
espritus mezquinos han querido apartarme del mando de las tropas cuando
yo pude cubrir esta ciudad de gloria.
Desde estas colinas del destierro escucho los gritos de las gaviotas y mi
recuerdo viaja a los acantilados en los que las olas batiendo en el risco
envolvan nuestras naves encalladas y las hacan zozobrar a merced del
viento. Basta el coraje de un solo soldado para infundir nimo en un ejrcito
arredrado por el miedo. Con dulces y reconfortantes palabras se entibia el
corazn de los combatientes afligidos. Ninguna desolacin resiste un segundo
amanecer, con la luz y el roco se abre nuevamente al aire y respira, y el
cuerpo, ayer abatido, se levanta de nuevo con todas sus fibras tensas como
las cuerdas del arco en la batalla.
Atrs queda aquel efebo idolatrado que se cri en los lujos refinados de la
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corte de Pericles, las mujeres y los blandos cojines. Mi piel tiene la costra del
salitre y la arena, y de estas espinas ha sido endurecida. An me considero
joven y en plenitud de fuerzas. Pero mi vida ha sido cruelmente cercenada.
No me quedan ilusiones ni alicientes.
Mirar atrs siempre me pareci cobarde y tan ocioso como querer
apresar el vuelo de Cronos, pero esgrimir la verdad aun desesperando de que
alguien quiera orla sigue siendo tan hermoso como intil. S lo que dicen de
m en los trminos que dicta la ignorancia o la mala voluntad: no he de
rendirme a la mentira de la historia ni esperar a que otros vengan a limpiar
mi honor de tantas infamias. Por encima de mis errores y traiciones, mi nica
aspiracin fue traer a Atenas la gida de los vencedores. Ahora os lamentis
de vuestras desgracias y cargis la culpa sobre m, pero yo no puedo hacerme
responsable de los errores que cometisteis.
He soado que una mujer cubra mi cadver con una manta, y s que mi
fin est muy prximo, por eso os hago llegar este mensaje. Ruego a los dioses
que no sea sepultado en este lugar, el Quersoneso, tan lejos de mi nica
patria. Y ya no ser un Lisandro al frente de sus tropas, ni un Nicias, ni un
rey, ni un Hiparco, ni un hoplita quien me dar muerte en el campo de
batalla, ni siquiera un rico strapa persa. En esta ltima escala de mi viaje,
desde la que os hablo, s que no podr arrojar mi ltimo dardo al morir,
como me hubiera gustado, ni gozar de la voluptuosidad de ver correr mi
propia sangre cuando a mi alrededor el campo se siembra con la hedionda
carne de los cadveres, sino que ser como anunciaban los versos de Calino
de Efeso:
La muerte vendr en el momento
en que la hayan urdido las Moiras,
porque no est en el destino de un hombre
escapar a la muerte, ni aunque su estirpe
viniera de los dioses.

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Captulo XXXII
Era fcil comprobar que Alcibades estaba vivo: bastaba abrir su sepulcro. No tena
prisa en hacerlo, estaba casi seguro de que se iba a encontrar con un cenotafio. En
Atenas slo Nebula y l saban que Alcibades viva. Prdico se daba golpes en la
frente al no haber tenido en cuenta la posibilidad de que Alcibades fuera el asesino
de Anito. Cmo no se le ocurri pensar en ello? Evidentemente, descart esa
hiptesis porque l haba asistido a su funeral; estaba muerto. A veces uno da por
cierta la versin oficial y nunca se detiene a cuestionarla: ah radic su error, ya que
Alcibades dejando al margen que fuera un cadver era el hombre que encajaba a
la perfeccin con el asesino de Anito. Era su enemigo poltico antidemcrata,
partidario de una dictadura, la suya, amigo personal de Scrates; era astuto y
valiente, capaz de matar a un hombre en un burdel sin dejar rastro, y amante de
Nebula, por lo que no resultaba extrao que sta fuera su cmplice.
La nica manera de que Alcibades pudiera regresar a Atenas era muerto, ya que,
tras su traicin durante la guerra, se haba convertido en el primer enemigo del
pueblo. Muerto el ltimo lder capaz de movilizar las fuerzas oligrquicas, la
democracia poda respirar mucho ms tranquila. Habra sido un inteligente efecto
tctico el orquestar un falso funeral para jugar con la ventaja de un regreso
clandestino. De acuerdo con esta hiptesis, su entrada se habra producido en secreto,
con la complicidadde sus partidarios. Aunque qu partidarios le quedaran al
Alcmenida, despus de tanto tiempo en el exilio? Quiz una mujer anclada en un
viejo amor.
Lo que an no tena claro era si aquel asesinato haba nacido en la mente de
Alcibades como una venganza personal, o l slo haba sido la mano que consumara
una venganza maquinada por Nebula. Esta segunda suposicin explicaba mejor la
presencia de Alcibades en Atenas: habra vuelto por ella.
En estos momentos Prdico tuvo que abandonar la investigacin por una razn de
vital importancia, y de tal gravedad que converta en ftil cualquier otra
preocupacin. La vida de Aspasia se estaba extinguiendo rpidamente.
A travs de la puerta no se perciba el menor ruido de lo que ocurra en el
dormitorio de Aspasia, ni una voz alteraba el silencio. Resuelto a no entrar para no
perturbar el examen del mdico, Prdico se paseaba por el patio, daba vueltas en
torno a la fuente, conversaba con los esclavos, inquietos tambin por la enfermedad
del ama, se sentaba un rato, intentaba no pensar en nada, pero sus pensamientos iban
a la deriva, ensombrecidos. De cuando en cuando volva al vestbulo a ver si el
mdico sala de una vez. Confiaba plenamente en Herdico no slo por su prestigio,
sino sobre todo porque era hermano de Gorgias, analtico y meticuloso como l,
aunque ms reservado. El examen se demoraba mucho ms tiempo que los anteriores,
lo cual era una mala seal. Al fin, oy la puerta abrirse y se dirigi a su encuentro
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moderando su prisa. Antes de formularle la pregunta ley en los ojos del mdico la
respuesta. Herdico le llev lejos de la puerta, donde Aspasia no pudiera orles, y le
dijo que esta vez era cuestin de das, tal vez horas.
Ella no lo sabe aadi Herdico y conviene que no se lo digas. S por
experiencia que la esperanza de vivir a veces retrasa la muerte y hace ms soportable
la agona.
Asinti con un nudo en la garganta. El mdico continu.
Su pulso es muy dbil, tiene mucha fiebre, respira con dificultad. Es ya muy
anciana y su cuerpo est extenuado, a pesar de su vitalidad.
El sofista le acompa hasta la salida y se qued un rato de pie, inmvil en la
puerta, irresoluto, viendo alejarse al mdico. Le temblaban las rodillas. Respir
hondo. Afuera, en la maana recin rota, se mova un poco el aire, una maana como
otra cualquiera, sin signos, con un cielo levemente nublado, anunciando ya el otoo,
que cruzaban como flechas los vencejos de puntiagudas alas. Al fin, adormecido casi
por su propia tribulacin, cruz de nuevo el vestbulo y entr con un innecesario
sigilo en el dormitorio.
Su amiga yaca boca arriba, bajo las mantas, con los cabellos color ceniza
desperdigados, y le miraba dulcemente, ms all del miedo. Con voz quebrada, dijo:
Este Herdico nunca fue bueno fingiendo. Qu te ha dicho?
Tena l bien presentes los consejos del mdico. A pesar de todo, ahora que estaba
cara a cara con ella, comprenda lo intil y estpido que sera tratar de engaarla. La
voz se le empa en la garganta:
Que se te acaba la vida, Aspasia.
Ella suspir y parpade lentamente.
Est bien dijo con suavidad.
El sofista se sent junto a ella. Haca esfuerzos por dominar sus emociones y no
echarse a llorar, pues si alguna vez en su vida haba sentido deseos de hacerlo, de
comprobar que sus ojos no estaban secos, era ahora.
Dime qu puedo hacer por ti.
La mano de Aspasia avanz entre el lienzo, trmula, buscando la suya. El la
estrech con suavidad. Arda.
No permitirs que me pongan uno de esos epitafios que hacen para las mujeres:
Cuid los hijos e hil el telar, verdad?
Prdico sonri la broma con los ojos.
Antes muerto que permitirlo.
Siempre te las ingeniaste para estar junto a m en los momentos crticos,
querido.
No te librars de m fcilmente.
La anciana comenz a rer y acab sacudindose en toses roncas. Prdico no supo
qu hacer. Encendi una lmpara de aceite y le sec el sudor de la frente con un
pauelo.
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Los buenos dijo Aspasia saben retirarse a tiempo, cuando an estn en


plena forma.
Le tom de nuevo la delgada mano y la llev a sus labios. Ella entrecerr un poco
los ojos.
La vida se ha portado bien conmigo aadi la dama.
Porque has sido ms lista que yo. Unos vivimos intentando comprender la vida;
t en cambio elegiste disfrutarla. Eso es lo que nos diferencia a ti y a m.
Querido Prdico, la habra disfrutado ms de no ser tan terca. Cuntas veces
me equivoqu por mi orgullo y mi terquedad, me equivoqu contigo y los dos lo
hemos pagado. En fin, no me arrepiento de nada, ni siquiera de mis defectos, que han
sido muchos, y ni uno solo logr superar, lo reconozco. Y si he sido feliz, lo habra
sido mucho ms a tu lado.
Prdico apoy la cabeza suavemente en su pecho y dej que el llanto acudiera a
sus ojos.
Los amores no consumados son los que duran por siempre.

Aquella misma tarde, Aspasia recibi una visita muy especial de Nebula. Prdico la
escuch desde el pasillo, arrimando la oreja, y sinti verdaderas nuseas. Nada le
repugnaba como la hipocresa, pero tanto Nebula como la enferma cumplieron con
escrupulosa correccin con aquel ritual, hasta el punto de que Prdico lleg a dudar
de si la dama crea las manifestaciones de dolor de su pupila. Y si ella hablaba en
serio.
Nebula llor en su mano y la llam su benefactora, la persona a quien ms deba.
Ella la haba educado, le haba dado una casa, una nueva familia, y la posibilidad de
ser una mujer autnoma y libre. Le confes que siempre la haba envidiado, por sus
logros, la influencia que haba ejercido entre los hombres notables, en los aos
dorados de Atenas, en los que su vida pudo llegar a la plenitud al lado de Pericles. Le
dijo, finalmente, que siempre sera su modelo a seguir.
Queremos que La Milesia siga fiel al espritu que t le diste le deca Nebula
. Pero tememos no ser capaces de hacerlo como a ti te habra gustado.
S que podis hacerlo sin m mejor an de lo que yo lo hice dijo Aspasia.
Habis hablado de quin me sustituir?
Lo hemos hablado, y a todas nos ha parecido que el cargo nos excede.
No creo que sea se tu caso, Nebula.
La hetaira le cogi la mano y se la bes.
Me halaga lo que dices, pero no puedo
S que t y yo hemos tenido diferencias, Nebula. Quiero decirte, antes de que
sea demasiado tarde, que soy consciente, siempre he sido consciente, de que comet
un error contigo, cuando eras una muchacha pber. No supe iniciarte debidamente, y
eso te caus dolor. Despus me arrepent, aunque nunca me atrev a declarrtelo.
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Ahora escchame bien, Nebula le tom el rostro por el mentn y lo acerc a ella
: Creo que t eres la nica capaz de tomar las riendas de La Milesia. Tienes coraje
y talento. Confo en ti para que asumas el relevo.
Agradecida, Nebula humill los ojos.
Aprende a administrar tu orgullo continu Aspasia, que es un arma de
doble filo. Utilzalo para combatir. Esto es el comienzo de una larga lucha. Eres
fuerte, tienes un temperamento dominante. Tal vez no seas la ms virtuosa, pero eres
la ms inteligente.
As lo har, Aspasia, te lo prometo.
Me quedo muy tranquila al dejar la casa en tus manos.
Prdico cabece al escuchar esto, y qued admirado de la astucia de Aspasia;
nunca tuvo una pizca de virtud socrtica. Era una sofista hasta la muerte.

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Captulo XXXIII
Aquella misma noche flotaba en el agua negra del Flero una luna deslucida,
iluminando los montones de pescado que se pudran en el muelle, envueltos en una
espuma amarillenta, cerca de la empalizada de tablones donde cada da se montaban
y desmontaban los puestos de pescado, y que ahora, en el relente de la noche, era
apenas la silueta de las cajas amontonadas y las hileras de mesas y expositores. Los
barcos amarrados en el atracadero dorman con un ronquido de maderas crujientes, y
ya en tierra firme se dejaba escuchar el eco de la msica y el jolgorio de los burdeles.
Cuando se abra el portn de alguno de los burdeles, todo el gritero de la canalla
tumultuaria sala a la noche durante unos instantes, antes de volver a ensordecerse.
Nebula escuchaba al hombre que le hablaba ahora, frente a ella, refugiado en la
oscuridad de una arcada en las escaleras que bajaban al Flero. Ms que sus
apasionadas palabras, lea los movimientos de su cara, de sus manos, lo que afloraba
en ellos, el miedo a ser visto, una ansiedad desconocida en l. Su rostro se
encuadraba en la oscuridad del mar, y ms all de l era slo la negrura. La hetaira
asenta, buscando en ese hombre algn resto de aquella insolencia que le hizo digno
de ser amado, pero no pudo encontrarla, y aunque lo hiciera, estaba segura de que ya
no lograra cautivarla. Ahora, aos despus, no era ni la sombra del que fuera. Le
hablaba de unas tierras lejanas que ella conoca ya, evocaba los bosques umbros y
vrgenes, los caaverales en verano, la pasin bajo la luna de Persia, la libertad de
antao, cuando la vastedad del mundo la llenaba la presencia del otro. Ahora nada de
eso tena sentido, resultaba obsceno orlo, apelar a los delirios de la juventud: ya no
eran jvenes, aunque l pareciera ignorarlo. Nebula dio en pensar que el hombre que
le hablaba haba perdido la nocin de realidad, demasiado tiempo aislado, exiliado,
ocupado en sus problemas, viviendo de las leyendas del pasado, de una fama que
haba dejado de tener importancia salvo para l mismo. Haba envejecido en el
resentimiento, hablaba casi como si la guerra no hubiera terminado, aos atrs, como
si Atenas an fuera un territorio virgen para la subversin y la conjura, hablaba desde
la soledad en la que durante aos haba ido revolviendo sus insidias hasta ofuscar su
juicio. No poda creerlo, era cierto que estaba muerto, que sus restos descansaban
bajo una lpida.
Durante un rato ms sigui envolvindola en palabras vanas, haba perdido la
capacidad de leer en su rostro lo que senta, ella miraba su boca movindose con
rapidez, aquella boca que unos aos atrs la fascinaba, con su curva ladina y
afeminada, incluso cuando juntaba los labios y pareca serio, y ahora esa boca se
mova estpidamente como un pez fuera del agua, coleteando en la escollera. La
atrajo hacia s buscando algn indicio de vacilacin, de afecto, pero ella se senta fra,
insensible, ms distante que nunca, y lamentaba profundamente estar viviendo ese
momento que la haca abominar de sus mejores recuerdos. Para colmo, intent
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besarla. Ella se limit a volver la cara a un lado. Le dijo que esta vez no iba a
seguirle, que se quedaba all, en su ciudad, porque se era su sitio, y tena una misin
que cumplir. Acptalo de una vez, le dijo, nada nos une ya. Vete.
l cometi la imprudencia de recordarle las palabras que ella haba pronunciado
aos atrs, cuando fue l quien la oblig a alejarse de su lado y regresar a Atenas,
cmo le suplic ella que le dejase compartir su exilio jurndole amor eterno. Nebula
no pudo soportarlo ms, se levant decidida a marcharse. Entonces sinti el tirn en
el brazo, la fuerza con la que l la atraa de nuevo, y su mirada ya no era la misma,
por primera vez sinti hervir un conato de furia y lo reconoci al fin. l not su
agrado y le pidi que le acompaase al barco, donde podran estar ms seguros. La
hetaira sinti miedo, sonri un poco y le dijo estar de acuerdo, all podran seguir
hablando.
Por suerte para Nebula, los remeros no se encontraban en el navo, pues de otro
modo la habra obligado a embarcarse con l rumbo a mar abierto, como una esclava
prisionera. Probablemente estaran de jarana en los burdeles. Durante unos instantes
medit qu hacer, mientras le daba la espalda en la popa y se quedaba mirando la
debilsima luz que brillaba en la oscuridad del mar, la de un barco faenando en la
lejana, como una isla desde la cual se veran las luces de la costa como islotes
inciertos. An estaba a tiempo de arrojarse al agua y huir nadando. Antes de que
pudiera calcular sus posibilidades de escaparse as sinti a su espalda la odiosa
cercana del hombre, un aliento en el cuello, los brazos que la entrelazaban, las manos
que avanzaban por su piel. l entonces la llam como sola llamarla, la flor cuyo
perfume enloquece a los hombres. Por primera vez, en su mente se form clara,
precisa, la idea de matarlo. Cerr los ojos y apret los dientes dejando que la lengua
que avanzaba desde atrs le hurgara en el cuello, y que una mano furtiva le soltara el
broche del peplo y le bajara el lino hasta la cadera. Slo aquel olor familiar la
confunda un poco, pero era el olor de un recuerdo. Pronto estaba ya en la pequea
tienda de lona del interior, despojada de ropa, violentamente atenazada bajo las
rodillas del hombre. No opuso resistencia. Se dej lamer, como si cumpliera su
trabajo con un cliente desagradable, abri las piernas y se desliz ella misma hacia el
sexo rgido, suspir, hizo bailar las caderas rtmicamente, hasta que fue cediendo la
tensin, y entonces el hombre comenzaba a disfrutar de verdad, a olvidar cmo
haban llegado ah. Ella se dej dar la vuelta para que pudiera penetrarla desde las
nalgas, agarr sus manos cuando l la embesta con euforia, y ya lo odiaba desde lo
ms profundo de sus entraas, lo matar, pensaba, sacudindose adelante y atrs, lo
matar esta misma noche, aqu mismo lo encontrarn sus hombres. Tena ya bien
localizado el cuchillo, lo haba visto asomar del himatin que yaca arrugado en el
suelo, cerca de su mano, gimi y comenz a sentir placer, se entreg de lleno, abri
ms an las piernas oferentes y l la volte boca arriba, se hundi en su vientre y se
restreg en su sudor, gimiendo, enloquecido, espasmdico, con la boca abierta
salivando y el rostro contrado y la mirada ciega del cuarzo, buscando frenticamente
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el final hasta el aullido salvaje y la sangre afluyendo a su rostro, la sangre subiendo


por su garganta triunfante, los ojos inyectados en el ltimo temblor antes de caer laxo
junto a ella. Antes de que la punta del cuchillo rompiese su pecho y la hoja quedara
templada en sangre, vio en los ojos abiertos del hombre una voluntaria aceptacin. En
ellos ley que se dejaba matar por las manos que amaba.

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Captulo XXXIV
Tres aos despus de aquel funeral fraudulento Prdico estaba all, al pie de la tumba,
dispuesto a echar un vistazo al cadver por ver si hallaba en l alguna prenda u objeto
por el que fuera identificable.
Antes de que los esclavos subieran el atad, al romper el alba, Prdico casi not
en su nariz el olor a podredumbre de cadver, a tierra fermentada. Retrocedi varios
pasos para no asistir a este deplorable espectculo. Los esclavos no pudieron hacer
saltar los clavos del atad con las palancas de hierro, y tras unos esfuerzos
infructuosos optaron por resquebrajar la madera de pino a golpes. Prdico retrocedi
cuando empezaron a saltar las astillas. A partir de la primera fractura que lograron
abrir, el resto fue ms sencillo. Poco a poco fue asomando el interior. All dentro slo
haba sacos de tierra. Tres sacos llenos de tierra. A Prdico le dio un vuelco el
corazn, sinti una excitacin incontenible, el sabor del triunfo. Ese momento de
satisfaccin era la recompensa a todos sus esfuerzos. All estaban, inermes, los
despojos de Alcibades que su patria quera, tierra que cay a la tierra al vaciar los
sacos, casi poda or la risa de ese zorro que una vez ms haba logrado engaar a
Atenas. Era como para descubrirse ante esta nueva muestra de ingenio, la de un
hombre que haba hecho de su vida una curiosa obra maestra.
Orden a los esclavos que cerraran el atad, lo cubrieran de tierra y corrieran la
lpida como si nadie hubiera profanado aquel secreto. Senta todava el corazn
estremecido y una borrachera de satisfaccin por haber superado en astucia a su rival.
Mientras los esclavos se aplicaban a enterrar el catafalco, Prdico dio un paseo por
entre las estatuas y los pinos del cementerio, reflexionando sobre su reciente
hallazgo. El aire se iba llenando del rasgueo de los vencejos.
Sin dejar de caminar entre tumbas, absorto en sus pensamientos, imagin que
Alcibades poda haber llegado a Atenas antes de la muerte de Scrates con el
propsito de liberarlo de la prisin. Acaso Alcibades no haba llegado a tiempo,
habida cuenta de la largusima jornada de navegacin desde Tracia hasta Atenas.
Arrastrado por la sucesin de sus propias conjeturas, Prdico ech la cuenta de los
das desde que Scrates fue condenado a muerte hasta que bebi la cicuta, y ese
tiempo transcurrido era suficiente para que un emisario cumpliera todo el trayecto
hasta Tracia para dar a Alcibades la noticia, pero no para que ste arribara a Atenas a
tiempo de impedirlo. Siguiendo con sus conjeturas, bien poda haber ocurrido que el
filsofo hubiese acatado la condena sin apenas defenderse, confiando en que de ese
modo convencera al Alcmenida para no retrasar ms su vuelta a Atenas e instaurar
la Repblica ideal de la que Alcibades sera el caudillo. Todos estos pensamientos se
agolpaban en su mente sobreexcitada, y tambin la incertidumbre con respecto a las
consecuencias de sus hallazgos. Pues, si l viva y se encontraba an en la tierra de
Palas, cules eran sus planes? Estara preparando una revuelta con sus partidarios?
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Pens en esta conjetura pero la encontr prcticamente imposible. Habra muy pocos
hombres dispuestos a apoyarle. La mayor parte de sus antiguos seguidores haba
muerto pocos aos atrs, en las revueltas que propiciaron la cada del Rgimen de los
Treinta. Era muy probable que Alcibades se hubiera encontrado absolutamente solo e
impotente.
Algo le oblig a alzar la vista y a abandonar sus precipitadas reflexiones. A un
estadio de distancia estaban enterrando a un hombre. Se encamin hacia ellos. Eran
cinco extranjeros atezados y robustos, con aspecto de esclavos remeros. Se volvieron
a l un momento, malencarados, y siguieron cavando. Prdico lleg junto a ellos y les
salud. No contestaron. Entonces dirigi sus ojos hacia el cadver que yaca en el
suelo, ensangrentado, y se le hel el aliento.
Era Alcibades.
Lo reconoci sin un conato de duda. Tena en el pecho la herida reciente de un
cuchillo. Dijo amigo en varios idiomas, hasta que prob con la lengua persa. Por la
forma de mirarle, not que ahora le comprendan.
Quin lo mat? repiti.
Se miraron entre s, apenas un momento, mostrando lo que l no supo si calificar
de desprecio, indiferencia o desconfianza. No respondieron. Prdico vio, junto al
cadver en la manta que lo envolva, un velo violeta de seda.
Los hombres terminaron de cavar, levantaron entre dos el cadver y lo arrojaron
al fondo de la fosa. Cay con un sonido hueco, y levant un poco ms de polvo. Con
rapidez y asepsia, sin emociones, ni llantos, ni ceremonias, lo cubrieron de tierra y
luego se fueron llevndose las herramientas.

Hizo que sus esclavos espolearan a los caballos que tiraban del carro para llegar lo
antes posible a la casa de Aspasia. Estaba impaciente por darle las buenas noticias.
En cuanto franque la puerta, casi corri hasta la cmara de Aspasia, pero algo le
detuvo nada ms entrar. Sinti all, flotando en el aire como una aciaga emanacin, el
paso sigiloso de la Muerte.
Acerc su mano a la de la anciana y sinti un fro ms fro que el fro, un vaho
helado, el mordisco de un metal como un carmbano en la mano desguarnecida, y
luego mir sobrecogido el rostro inmvil, lejano e inexpresivo, baado en la claridad
primera, vio los ojos vacos de una estatua, ajena y opaca, irreconocible. Ya no era
Aspasia, era slo un montn de entraas blandas, una pesadez exange, intil,
descolorida. Si pudiera verse ahora, pens, con el alma encogida, si pudiera verse
como yo la veo.

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Captulo XXXV
De modo que ahora importaba todava menos, y Prdico senta que su misin tocaba
a su fin. El cadver de Aspasia, incinerado ante la presencia de sus amigos ms
queridos en lo alto del monte Licabeto, arroj hacia las impvidas estrellas un humo
azulado. De pie, doscientas sombras sobrecogidas portando antorchas murmuraron
una plegaria a los dioses. Haba muchas ms mujeres, y, de los pocos hombres, se
encontraban algunos de los ms principales de Atenas. Si algo agradeci Prdico fue
que no hubiera msica ni plaideras; Aspasia deploraba el exhibicionismo ritual de
los funerales. Fue una ceremonia contenida y silenciosa, muy de su gusto. Se
arrojaron ptalos de anmonas al viento que se llevaba las cenizas, y no hubo mucho
ms. El loggrafo Lisias se encarg de pronunciar algunas palabras que
afortunadamente pasaron pronto al olvido. Despus, cada uno se recogi en su
desolacin y emprendi el camino de regreso, serpenteando por la vereda del monte.

No dud en servirse de su antiguo cargo de embajador de cuya renuncia slo


estaban informados el gobernador de Ceos, Aspasia y l mismo para obtener una
audiencia especial del ilustre tribunal del Arepago; el motivo que anunci no era
otro que el esclarecimiento del asesinato de Anito. La respuesta del tribunal no se
hizo esperar, y fue convocado para el ltimo da del mes deboedromion, cuando ya
haba terminado la recoleccin de la vendimia.
El da se haba levantado ventoso, como un advenimiento del otoo. La agona y
muerte de Aspasia le haba supuesto demasiadas noches de insomnio, y esa maana
senta la cabeza como si le fuera a estallar en cualquier momento. Le dola el fondo
de los ojos, y senta una asquerosa compasin de s mismo, mezclada con vergenza
y una amargura residual, indefinible, que haba ido nutrindose con los aos de
excrecencias y corrosiones como un ancla herrumbrosa abandonada en el fondo
marino. Haciendo de tripas corazn, se haba puesto sus mejores ropas para
presentarse digno ante el Arepago, e incluso haba hecho tmidos intentos por
preparar su discurso, antes de comprobar que hasta los pensamientos le hacan dao.
Finalmente decidi encomendarse a la improvisacin, recordando que en otros
momentos difciles, cuando todo pareca perdido, le haba asistido una desconocida
lucidez.
Se ape del carro en lo alto de la colina de Ares e hizo a pie el ltimo tramo hasta
las gradas blancas del tribunal, a ver si el viento le despabilaba un poco o le
dispersaba los malos humores de la cabeza. Pronto lleg hasta las gradas de piedra,
donde los ancianos le esperaban quietos como estatuas. Humill la cerviz ante ellos.
Desde el podio se encontraban a la altura de un brazo por encima de l, un efecto para
hacer sentir su autoridad que a Prdico se le antojaba muy ingenuo. Tuvo la
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desagradable sensacin de que iba a vomitar all mismo la naturaleza misma de sus
entraas, sobre aquellas arenas sagradas, mancillando el nombre de Ares y a todos
sus correligionarios sinvergenzas del Olimpo. Se contuvo pensando en Aspasia y en
su deseo de brindarle una muerte un poco dichosa. Trag saliva y se apret los
flancos con los brazos, como si as pudiera reprimir sus vsceras.
La ceremonia de ofrendas al dios comenz con mal pie, cosa que distrajo al
sofista de sus movimientos internos. El promontorio era esa maana un autntico
ventisquero, y primero fue la ceniza la que se ech encima de los viejos, hacindolos
toser y lagrimear, y luego la yesca no arda de ninguna manera. Este bochornoso
espectculo llen al sofista de tal regocijo que al momento se sinti de nuevo dueo
de su cuerpo, a pesar de los latidos martilleantes en sus sienes. Los oficiantes que
ayudaban a los arcontes se apresuraron a llevar el pebetero al socaire del altar a la
Implacabilidad y tras las columnas de mrmol lograron prender el fuego, que se
apag an dos veces antes de que las llamas cobrasen cierto vigor.
Los ancianos se sentan tan apurados por los contratiempos que no hacan ms
que carraspear y musitar torpes excusas, y Prdico sinti esa forma de simpata que
acarrea la lstima, aunque se limitaba a mirar a tierra para no parecer osado.
Finalmente se hicieron las ofrendas rituales ante el dios sanguinario. Era el momento
de intervenir. Prdico se acerc al podio de los arcontes, temiendo que alguno de
ellos estuviera sordo, y habl elevando la voz cuanto pudo, de espaldas al viento:
Venerables magistrados. Estoy aqu porque a m, Prdico, embajador de Ceos,
me fue encomendada por Aspasia la misin de esclarecer los hechos relacionados con
el abominable crimen de Anito para que este tribunal imponga justicia. He venido a
hablaros en nombre de mi amiga, que para nuestra consternacin ha cruzado la orilla
que no tiene retorno. Asum llevar a cabo esta investigacin cuando ella ya se
encontraba gravemente enferma, aunque con el propsito indeclinable de cumplir la
promesa que contrajo ante este altar de Ares, para limpiar el honor de su nombre y el
de La Milesia de toda sospecha e ignominia.
Hizo una pausa y recorri con la mirada los rostros severos y surcados de arrugas,
que aguardaban con impaciencia embozados en sus tnicas. En sus miradas ansiosas
Prdico sinti que devoraban cada palabra que pronunciaba, buscando un error
delator.
Mi propsito ante el Arepago es, por tanto, dar cumplimiento a esta promesa y
transmitiros el resultado de las investigaciones. Se han reanudado y repetido los
interrogatorios, en busca de indicios o contradicciones, pero las declaraciones de los
inculpados son todas ellas consistentes, y no se han hallado elementos que permitan
dudar de su veracidad, o fundar sospechas de tergiversacin, ocultacin de datos o
invencin de coartadas. Tampoco se han encontrado pruebas culpatorias en ninguna
de las casas registradas, ni indicios que puedan llevarnos a pensar que alguno de los
presentes aquella noche en La Milesia albergara una animadversin personal hacia
Anito, o una razn para querer daarlo. Por otra parte, he revisado las pruebas
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obtenidas a partir de los testimonios que describan cmo fue hallado el cadver, y
ms concretamente la posicin de sus manos sobre el cuchillo. Como sabis, su mano
derecha estaba cerrada en la empuadura, y la izquierda encima de la primera, y
ambas descansaban sobre el pecho, porque el cuchillo estaba hundido hasta el mango.
La razn de juzgarlo como asesinato descansa en la presuncin de que, siendo Anito
zurdo, no habra cogido el cuchillo con la diestra, sino que habra tomado la
empuadura con la izquierda para guiar la trayectoria y descargar la mxima fuerza,
acompandose tambin de la otra mano. Hasta aqu estoy conforme con los jueces.
Sin embargo, creo que se ha dado errneamente por supuesto que esta disposicin de
las manos posterior a su muerte sera la misma que adoptara en el momento de
hincarse el filo, en el caso de que se hubiera quitado l mismo la vida. Dicho de otro
modo, no hay evidencias suficientes para descartar un suicidio. Revisemos ahora esta
posibilidad. Acaso el hecho de que tuviera la derecha en contacto directo con la
empuadura cuando qued muerto demuestra que se habra matado haciendo uso de
la derecha? Quin puede asegurarnos que esta posicin se mantuvo invariable desde
que cogi el arma hasta que lo encontraron muerto? Me limito a exponer esta duda
ante el tribunal, la posibilidad nada desdeable de que l mismo moviera las manos
tras un primer intento de matarse, o bien involuntariamente, en los instantes que dur
su agona. Y es que no sabemos si falleci de forma instantnea o si, por el contrario,
pugn por hundirse ms el cuchillo o necesit de un nuevo empuje, o si mientras
aguardaba la muerte, relaj las manos o las movi.
Prdico hizo una pausa para descansar. Apenas repar en que haba aminorado su
dolor de cabeza. Mir las sinuosas llamas del pebetero y dese que Aspasia estuviera
all para escuchar su intervencin. Prosigui:
Pensemos ahora, venerables magistrados, que Anito se quit la vida de esa
forma. Estamos nosotros en condiciones de juzgar por qu lo hizo? La razn de
haber actuado as va ms all de nuestro alcance, y slo podemos aventurar
conjeturas para tranquilizarnos, aunque ninguna de ellas pueda ser nunca
comprobada. Por otra parte, lo que nos atae es administrar justicia y, si hay un
culpable, que reciba su castigo. Y siendo la vctima el autor y el culpable, ha
cometido el nico delito que conlleva su propia ejecucin. No existe por tanto deuda
con la justicia. Juzgad ahora si mi opinin fundada merece la confianza de este noble
tribunal, y si es as, es hora de poner fin a este conflicto que ha trado discordia y
protestas, y no slo perjudica el honor de las hetairas, sino la confianza de muchos
ciudadanos en que las leyes de la ciudad se aplican en su provecho, no en su
perjuicio. En el curso de mis investigaciones tambin he podido comprobar que La
Milesia cumple con todos los deberes religiosos a Afrodita Pandemos y a Atenea, y
sus oficiantes son mujeres respetables, fieles a Atenas, respetuosas con las leyes y,
desde luego, realizan una funcin muy apreciada por muchos ciudadanos. No sera en
absoluto bueno para la ciudad su cierre, y tal decisin slo podra ejecutarse en un
clima de discordia y descontento. Venerables magistrados! Debemos honrar la
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memoria de quien fuera la esposa del divino Pericles, lamentablemente fallecida, una
persona que como ninguna otra nos ha iluminado el camino hacia la democracia y el
civismo, desde la meridiana claridad de Atenea, protectora de esta ciudad. Por eso os
pido un gesto de comprensin y benevolencia.
El mximo magistrado de los areopagitas, visiblemente confuso y turbado ante la
alambicada exposicin del sofista, tom la palabra y dijo:
Ilustre sofista, rtor y embajador. Mucho nos agrada escuchar tus palabras y tus
prudentes consejos, que miran por el bien de esta ciudad y demuestran tu fidelidad a
la venerable Aspasia, cuya muerte todos lamentamos profundamente. Por ello, esta
audiencia reconsiderar su decisin si as nos parece conveniente. Lo deliberaremos
con ayuda de Zeus, y muy pronto tendris noticia de nuestro veredicto.

Prdico no crea en la verdad, pero s en el sentido de la oportunidad. Coincida con


Protgoras en su conviccin de que la rectitud consista en la eleccin apropiada, a
veces en la eleccin astuta, en callar, en dejar pasar las cosas, en actuar con disimulo,
en mentir si era menester. En esto, sus diferencias con Scrates, defensor a ultranza
de la naturaleza intrnseca del bien y la verdad, eran inconciliables.
Se planteaba qu hacer. Era consciente de que en realidad haba viajado a Atenas
por Aspasia, y ahora le pareca una ciudad cualquiera, peor an, una ciudad vaca,
muerta. La lechuza de ojos preclaros haba emprendido el vuelo a otra parte. Todo
incitaba a huir de all enseguida, pues nada ya le retena, y La Milesia estaba
seguro seguira su rumbo bajo la frrea direccin de Nebula, cuyo liderazgo el
sofista no cuestionaba en absoluto.
Al principio se haba planteado la posibilidad de tener una confrontacin personal
con Nebula, exigirle una confesin, pero al cabo comprendi que era mejor dejar las
cosas como estaban. Su nico inters por el caso resida en aclarar un par de
pequeas dudas sin demasiada importancia. La principal era el mvil del crimen.
Mucho dudaba de que Alcibades fuera tan afecto a su antiguo maestro Scrates que,
llevado del dolor por su muerte, hubiese perpetrado una venganza sobre Anito. Ms
bien se inclinaba a pensar que la venganza tena un nombre de mujer, y que en este
caso Alcibades haba sido simplemente la mano fiel que consumara el deseo
vengativo de Nebula. Pero estas dudas no le inquietaban ni tan siquiera para distraer
sus pensamientos y disipar la bruma fnebre que lo envolva por dentro. Esperara a
la decisin del Arepago y despus volvera a Ceos.

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Captulo XXXVI
El veredicto de los ancianos areopagitas fue de inocencia para las hetairas de La
Milesia. Las oficiantes gozaban de la licencia de la ciudad para mantener sus
actividades nocturnas. La noticia fue celebrada con alborozo. Durante la noche
siguiente hubo entrada libre, en una fiesta donde se bail hasta el amanecer.
Haba dejado cumplida la faena. Ya nada poda ocurrir en Atenas ni en su
corazn, ms que un continuo toparse con fantasmas. Ya no divisaba porvenir alguno
entre aquellas piedras, nunca tan viejas y tan numerosas como las de su memoria.
Haba encontrado el mutismo de corazn, pero era una antesala de la muerte. Y si
quedaba alguien vivo en Atenas, no quera despedirse. Y si los azares o los dioses an
le aguardaban alguna sorpresa, no quera conocerla.
De modo que comenz a hacer los preparativos para embarcarse en la nave de la
embajada que le haba trado hasta la tierra de Palas, esta vez de regreso a Ceos, hacia
el sol de las Hesprides. Dejara atrs su amada ciudad por ltima vez.
Se senta viejo, corrodo por el tiempo y la nostalgia. Un sntoma claro de
decrepitud le pareca su desinters por el presente y el futuro. Todo su mundo era
ahora una amalgama de recuerdos antiguos, afortunadamente los buenos momentos
eran los que ms haban sobrevivido en su memoria, rfagas de belleza, el rostro oval
de su madre bajo la sombra de los tilos del patio, sus paseos con Aspasia cuando
ambos eran jvenes por los juncales de Salamina, cuando un bando de gansos
atraves el crepsculo, en una formacin que imitaba la punta de una flecha, y ella se
apoy en l y lo bes. Tambin recordaba mucho sus conversaciones con Protgoras,
cuando dej de ser su discpulo para ser simplemente su amigo, de igual a igual, y
cierta ocasin en que, andando por la vereda del ro Iliso, al llegar a la fuente de
Calore, se encontraron a un individuo que se haca llamar gemetra y perteneca a la
secta pitagrica. Estaba trazando lneas y nmeros en la tierra con una vara. Ese
hombre les ense un teorema de una belleza perfecta, limpia y precisa como un
cristal de cuarzo, y con la consistencia de una verdad destinada a ser eterna e
inmutable: ah estaba, al fin, la maravillosa gramtica del pensamiento que se rega
por las leyes de la lgica.
Antes de preparar sus cosas para embarcarse cumpli el ltimo deseo de su
amiga: llevar un epitafio a la tumba de Scrates. Dedic una maana entera a pensar
en una mxima que pudiera expresar la verdadera esencia de Scrates; tarea ardua en
extremo. Lo recordaba como un muerto en vida, paseando su cadver bajo el sol, con
el convencimiento de ser el modelo perfecto de virtud y verdad. Al fin, l mismo se
haba bebido la cicuta de su doctrina, y Atenas haba descansado al verlo por fin bajo
tierra.
Encarg, pues, al taller de Fidias un ara funeraria de mrmol decorada con un
tmpano en la parte superior con la siguiente inscripcin:
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AQU YACE SCRATES, HIJO DE SOFRONISCO:


CADVER EJEMPLAR.
En la lpida de su corazn, Prdico portaba otro epitafio. ste haba sido grabado
con un estilete candente, secreto e indeleble, hasta el fin de sus das:
AQU YACE ASPASIA DE MILETO
MUERTA A LOS 66 AOS,
SABIA COMO PALAS ATENEA,
COMO PALAS HERMOSA,
LA QUE TANTO NOS ENSE,
A LA QUE TANTO AMAMOS.

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Notas

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[1] Las fechas que se refieren a hechos histricos son, en algn caso, aproximativas.

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