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Indios Pampas

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La designación de "pampas" a los aborígenes que poblaban la pampa no fue auto impuesta,
sino que les vino impuesta por los españoles. El vocablo no siquiera es de su idioma, sino
quechua, y significa "llanura". Es decir que se llamó pampas a todos los indios que habitaban
ese territorio geográfico conocido como pampa, a pesar de que pertenecían a distintas
culturas.
En su origen eran cazadores de venados, ñandúes y guanacos. También eran recolectores de
frutos y semillas silvestres, que molían para hacer harina. Se vestían con una manta llamada
patagónica o quillango.
Eran individuos de alta estatura, algo más que la mediana europea, morenos y de cuerpos
robustos, de cabeza alargada alta y maciza. Sus vestidos, según un cronista (1643) "es una
pampanilla que usan por la decencia y un pellón que le sirve de capa larga, todo lo demás del
cuerpo desnudo". La pampanilla era prenda femenina, los hombres usaban taparrabo en
forma triangular, ambos de cuero de distintos animales, pero especialmente de zorro,
guanaco o nutria cocidos entre sí, posteriormente se usó el cuero de caballo que una vez
sobado lo usaban hombres y mujeres.
Solían pintar su rostro y cuerpo de diferentes colores. Los viudos y en especial las viudas se
pintaban la cara de negro en señal de duelo. No se ha señalado el uso de tatuaje. Según el
padre Rosales (1666) en algunos lugares cubrían su cuerpo con arcilla mezclada con hierbas
como defensa del sol y los mosquitos.
La vivienda de los Pampas primitivos es el típico toldo de la llanura que persiste en siglos
posteriores. Cuando escaseaba el ganado en la Pampa se utilizaba en su construcción ramas y
otros materiales deleznables. El padre Ovalle (1643) dice: "en un instante con cuatro palillos,
una media ramada mal cubierta con algunas ramas y yerbas o algún cuero de vaca o caballo
o de tres animales antiguos Pampas".
Sus armas fueron la boleadora, el arco y la flecha, algunos misioneros citan el uso de la
honda. Las boleadores de estos indios eran de dos bolas con surco, atadas con un tiento de
cuero, de unos diez pies de largo, una de ellas más pequeña que servía de manijera. También
se cita la boleadora retobada en cuero. Las puntas de flechas las hacían de pedernal, cuarzo y
ópalo, materiales que se encuentran en todos los paraderos de la zona, aún cuando no sean
del lugar. También es frecuente encontrarlas de madera.
La industria de la piedra alcanzó gran importancia empleándose la técnica de la piedra tallada
o de la piedra pulida. El indígena tomaba un canto rodado o un trozo de roca de las citadas y
que constituía el núcleo, lo apoyaba sobre otra piedra que servía de yunque, o tomado
fuertemente en la mano, sobre uno de sus lados más planos aplicaba un fuerte golpe con otro
canto rodado que constituía el percutor. De esta manera iba desprendiendo del núcleo las
llamadas láminas que retocadas y trabajadas con pequeños golpes y presiones originaban
raspadores, cuchillos y puntas de flechas. Para los objetos de piedra pulida realizaban un
trabajo similar que luego pulían con otra roca dura. Para las superficies esféricas
perfectamente pulidas, tales como boleadoras y cabezas de hachas, el pulimento se hizo
dentro de cavidades esféricas de rocas o pequeños morteros al efecto. Otros objetos de
piedra característicos son:
•Perforadores: Pequeñas piedras con punta aguda que usaban para perforar y luego coser los
cueros.
•Raspadores: Especie de cuchillos con filo por un solo lado, servía para descarnar los cueros.

conmigo lo llevo todo. allá la pesca. denotas. pasando en ello dos o tres días sin parar. Al adoptar el caballo dejarían de hacer cerámica. los hay de varios tipos. El padre Ovalle. Creían en Soichu. y Gualichu que era la causa de toda adversidad.juzgan por el mayor bien de todos el absoluto y libre albedrío: Vivir hoy en este lugar. Las manos de estos morteros se hicieron con piedras alargadas que en algunos casos han sido perfectamente pulidas hasta cilindradas. mañana en el otro. De sus ideas religiosas poco en concreto se sabe. El padre Ovalle nos cuenta que pegaban fuego a los pajonales cuando en ellos había mucha langosta y así la tostaban. aquí me entretiene la caza. describe en esta forma el nomadismo de nuestros indios: ". Los Araucanos. aquí gozo de la fruta que lleva esta tierra y en acabándoseme me paso a otra. voy donde quiero sin dejar en ninguna parte prenda que me tire. solo bebían la sangre de los animales que cazaban. Preparaban bebidas fermentadas y usaban el cebil masticando sus hojas. venerada sin culto ni ceremonia aparente. Luego la molían y hacían con su pasta una especie de pan. Cada aldea tenía su mago o shaman y cuando éste asistía a algún enfermo llevaba en su boca algo nauseabundo que luego de chupar el cuerpo del enfermo escupía y decía que ello era la causa del mal que acababa de extraer. Las conanas eran también destinadas a la molienda de granos. con la conquista y colonización . con caciques cuya autoridad y origen nada se sabe. Durante los primeros años de la colonia. En los últimos tiempos los Pampas conocerían también la alfarería que habían adoptado de los pueblos vecinos. En cambio la cestería se practicaba intensamente haciendo cestos tan apretados que podían contener agua en ellas. su continuo uso llegó a perforar la conana. no temo malas nuevas porque no dejo atrás cosa que pueda perder. No nos ha llegado noticia del uso del tabaco o similares. enfermedad. ahora me da gusto gozar de la rivera y frescura de este río y en cansándome de él paso a otro. Habitaban primitivamente Chile. sequías. Los pampas eran grandes caminadores y tragadores de leguas. como en el altiplano la coca. que en la primera mitad del siglo XVII atravesara la Pampa en dos ocasiones.•Sobadores: Piedras cónicas con un fuerte ensanchamiento 2 en su base. se alimentaban también de la recolección de productos agrestes de origen animal y vegetal. servía para sobar los cueros secos. Fuera de la carne de los animales que cazaban los Pampas.. La caza se realizaba a pie. los españoles continuaron usando este procedimiento. Los Pampas eran por naturaleza nómades. donde comienzan a madurar los que ella lleva. y con mi mujer y mis hijos. siguiendo a los animales hasta cansarlos. quiero vivir un poco en los bosques y soledades.. en un proceso no muy bien estudiado. se construían de lajas. En estas cacerías no tomaban agua ni comían. y dándome el gusto sus sombras salgo a los alegres prados y valles. antes de todo lo bueno. La vida espiritual de estos indígenas se reducía a algunas danzas de carácter ritual de las cuales no hay referencias concretas. De esa cualidad física nos dan cuenta los primeros conquistadores que entraron en contacto con ellos. Pues la alfarería no suele ser de mucho provecho. que suelen ser espinas que de lejos atormenta. aplanadas que con el uso adquirieron una concavidad en su parte media. que me siguen donde voy no me falta nada". es el último elemento indígena que se estableció en el país. en algunos casos. •Morteros: Los granos eran reducidos a harina en morteros de piedra. Vivían agrupados en pequeñas tribus independientes unas de otras.

los mapuches estaban en su hábitat del Neuquén y río Negro. Sucedió que a principios del 1800. ¿Qué es lo que sucedió con los antiguos Pampas? Según Rubén GUAMAN CARRASCO. Con sus famosos caciques Yanquetruz y Painé. La expansión araucana se extendió posteriormente a nuestras pampas. al este del Salado. aquellos que dominaban esa vasta llanura de la provincia de Buenos Aires y La Pampa Seca. aunque no formaron una sola nación con un jefe único. aquella raza india tan antigua no tenía nada que ver con los (llamados pampas) que exterminó el general Roca en 1879. donde disponían sus toldos. se daban cuenta de que la región aparecía cada vez mas infestada de indios foráneos y belicosos que llamaron "Aucaes" (alzados). pero no tenían ni idea de la sustitución étnica que se estaba produciendo. estaban los Ranqueles. La reunión tuvo consecuencias y de la investigación realizada por las autoridades consta que algunos caciques Puelches habían traído "aucáes" e indios de la guerra de Chile. Los Araucanos de Chile. El primer dato concreto sobre los Araucanos en el país se obtiene en 1708. la población nueva siguió siendo llamada "Pampa" por los vecinos de las ciudades de Buenos Aires. Seguidamente. Eran los ocupantes de la región del monte. Al principio. aquellos que conocieron los fundadores de la ciudad de Buenos Aires. cuando tenían que penetrar en la inmensidad en busca de sal o de cueros. Lo que sí percibían estos vecinos era que. Esta infiltración comenzó dos siglos atrás por lo que puede decirse que es relativamente reciente. que la sustitución étnica de nuestros pampas originales fue un proceso gradual. apenas perceptible. Se formaron cuatro grupos Araucanos principales. la antigua población pampa que hasta entonces dominara en la inmensa llanura comenzó a desaparecer. En esa fecha hubo una concentración de indios de tal origen. que fueron los primeros en sufrir la influencia araucana. es por eso que la sustitución de la vieja población pampa por la nueva de origen mapuche se produjo lejos de los ojos de los vecinos de las ciudades. siendo reemplazada por otra de caracteres distintos y de estirpe Araucana o Mapuche. Al comienzo. Finalmente los escasos restos de la antigua población pampa se fueron diluyendo en el siglo XVIII en la masa inmigratoria siempre creciente de la nueva población Araucana o Mapuche. y éstos eran de forma cuadrangular. Vivían junto a las lagunas o cursos de agua.española de la parte Norte y Central del país se3 refugiaron al Sur del mismo y de allí a través de los pasos cordilleranos llegaron al territorio argentino. Los Puelches. pero una vez dominado todo el territorio. Los Puelches que ocupaban la parte de la cordillera y el espacio que media entre el norte del río Diamante y el Limay por el sur. Primero que eran poblaciones nómades sin asiento fijo (es bueno recordar que este fenómeno de sustitución étnica acá en nuestro país se llamó Araucanización de la pampa y Patagonia). asentadas en la periferia de sus dominios. Tanto por tradición como por tener el mismo hábitat de la antigua. a veces rivales. hoy Mercedes. Su centro principal era Lebucó. en el lugar llamado Las Pulgas. es evidente que la necesidad por el ganado cimarrón y los caballos llevó a ese pueblo a emigrar hacia la provincia de Buenos Aires y La Pampa. los Araucanos constituyeron núcleos aislados. la dio el hecho que la antigua población blanca de la ciudad no frecuentaba las inmensidades de la pampa. Dos cosas favorecieron la perduración del nombre. para sostener sus guerras necesitaban del caballo de nuestras llanuras y Los Pampas se los proveían por intermediarios y tenían una tribu que habitaba las montañas. Córdoba y San Luis. se unieron. El segundo. . Otro motivo del desconocimiento del fenómeno de la sustitución. Al este y al sur de los anteriores estaba el Grupo de las Salinas Grandes.

nómades. pero esos nombres son puros y exclusivamente Pampas (en lengua Het o guenaken). sino de los atropellos cometidos por estos últimos. en 1527. Sin mayor examen se admitía que la población de esa estirpe entonces existente en la región. Río Cuarto y Río Tercero hasta las inmediaciones de las sierra del sur de Buenos Aires. de cuya existencia. se conoció que poseían una lengua propia diferente a los querandíes de la costa del río de la plata. A pesar de pasar tanto tiempo de estos sucesos han quedado unos pocos vestigios de aquella extinta lengua nativa Pampa. en su tiempo.4 La individualización de los grupos se hacía a través de los caciques. De manera que ya en el 1800 se había borrado el recuerdo. eran animistas (creían en el alma) esas deidades eran CHACHAO también llamado Soychu. Pese a que durante las primeras semanas de la llegada de Mendoza. en la segunda y definitiva fundación. según el mismo dice. Los Querandíes Algunas culturas americanas tuvieron gran desarrollo y formaron verdaderos imperios. se alcanzó el mayor grado de violencia. dada su condición de nómada. que era el bueno y GUALICHO que era el mal o diablo. de la pretérita existencia en la pampa de indios que no eran mapuches. los indígenas proveyeron de alimentos a sus hambrientos soldados. quien tuvo con ellos una relación pacífica. Y después se supo que lo que Moreno vio eran Puelches-Guenaken o sea descendientes directos de nuestros antiguos pampas. no fue consecuencia de la ocupación de la tierra por los españoles. . había estado siempre allí. Ésto dificultaba la distinción. que no era más que puelche-guenaken. y al extenderse con el caballo la influencia pampa por los pueblos vecinos. como la de los Incas. esta lengua fue clasificada como idioma HET. e incluso a los Mapuches que después lo adoptaron. cuando encuentra en el norte de la Patagonia un grupo de indios que hablaban una lengua que no era Mapuche ni Tehuelche. No ocurrió lo mismo con las posteriores expediciones. Moreno en 1875. máxime cuando los nuevos dueños de la llanura adoptaron desde un principio un género de vida parecido al de los antiguos ocupantes pampas. a la que pertenecían los Querandíes. desde el sur de la ciudades de San Luis. Mayas y Aztecas. llególes también a ellos. confundiéndolos con los indios de raza mapuche que habitan Salinas Grandes. Con la gente de Don Juan de Garay. se dudaba. muriendo miles de indios. Este concepto era común a los demás pueblos del sur. Moreno cree de pronto hallarse ante los últimos restos de los antiguos pampas. El primero en tratarlos fue Sebastián Gaboto. y que se extendía desde el Atlántico al desaguadero del río Salado. Algunos autores coinciden en destacar que la resistencia del indio en esta zona. y que le manifiestan que sus antepasados habían otrora habitado en las sierras bonaerenses. Entonces ¿quiénes eran los antiguos pampas? La respuesta tal vez más cercana la da el explorador Francisco P. debido al mal trato a que fueron sometidos cuando el alimento comenzó a escasear. dedicados a la caza y la recolección. comenzarán los enfrentamientos. otras permanecieron en estadios menos avanzados como es el caso de los grupos pampeanos. En cambio. Son los indios que se encontraban en Moreno al iniciarse la conquista española. Tenían dos deidades religiosas. indios que se encontraban en esta zona del norte de Buenos Aires. si es que alguna vez haya existido. Restos fósiles de estos antiguos pampas fueron encontrados por Florentino Ameghino en Arroyo Seco y en Arrecifes. Estos eran un conjunto de parcialidades que tenían como hábitat las inmensas llanuras de las que tomaron el nombre.

es el que aporta la mayor cantidad de datos sobre los Querandíes. la lanza y boleadoras. vivían formando grupos organizados y obedecían a jefes y caciques. Algunas de estas armas evidencian que tenían algún tipo de intercambio con la gente de las sierras. hierbas y cueros de los animales que cazaban. El nombre del Río Luján. cazando. practicaban la agricultura. quien fuera muerto por los Querandíes en inmediaciones de ese curso de agua. por el norte. Distribucion: Estos naturales de la tierra. Sus chozas estaban construidas con ramas. Los Querandíes. a la que llegó inicialmente ávido de riquezas en metales preciosos. lugar que hoy constituye el centro de la ciudad de Luján. de Buenos Aires hasta el Río Salado por el sur. Algunos elementos de la toponimia local recuerdan acontecimientos bélicos y la presencia del indio en estas tierras. el ganado ascendía a 100. Eran. la piedra de honda. Esta gente se alimentaban de la caza. Según Garay. También. Aires. una reunía alrededor de tres mil personas. Un integrante de la expedición de Mendoza. Solamente en las cercanías de Bs. el dardo. que efectuaban con redes y con el pescado hacían harina. en tiempos de la repoblación. apenas cuarenta años después de Mendoza. Levantaban sus viviendas en las proximidades de los cursos de agua y lagunas. Ulrico Schmidl. año en que la primera Buenos Aires es despoblada por orden de Irala. sembrando y cosechando maíz. De sus relatos. pues las rocas con que están fabricadas algunas de ellas no son originarias de esta región. de acuerdo con los versos escritos por el poeta Martín Del Barco Centenera. ocuparon un área que va desde el sur de Santa Fe. la bola perdida. Posteriormente a la primera fundación de Bs. en el paraje del Arbol Solo. así como de la obra del poeta Martín del Barco Centenera se rescata información hasta 1541. al decir de los cronistas. los Querandíes recurrieron al ganado cimarrón. se impuso en recuerdo del primo de Mendoza. comiendo y domesticando caballos.La actitud exterminadora del conquistador en estas 5 regiones. aprendieron a jinetear hábilmente aquellos equinos que abandonados por los españoles se reprodujeron extraordinariamente en la llanura pampeana. la pesca. para la caza y la guerra utilizaban la flecha. hacia el oeste y toda el área norte de la Pcia. gente robusta y de tez morena. . no condice con el espíritu colonizador y cristianizador con que se pretendió justificar tiempo después. Otro caso es el nombre del arroyo La Choza de cuya confluencia con el Durazno se forma el Río de la Reconquista.000 cabezas. Diego Luján. tal como se referían a ellos los españoles. Aires. especialmente el venado pampeano y el Coypo o falsa nutria. Caracteristicas: Contaban con notables poblaciones. hasta el pié de las Sierras Grandes.

Arroyo del Gato. Barracas al Sur. Ulrico Schmidl dice que los hombres andaban desnudos. Otro acontecimiento que puede poner fecha a la desaparición de estos indios en las tierras que habitaron por milenios. . son prácticamente todo lo que queda de aquella gran nación. que según Ibarra Grasso. Estos restos fragmentarios de cerámica y los huesos de los animales que comían. inaugurada el 23 de Mayo de 1711. sino grupos influenciados por la auraucanización de la pampa. con elementos de la industria querandí en Flores. Las crónicas dicen que los más castigados fueron los esclavos negros y los trabajadores indígenas por carecer de defensas en sus organismos. consecuencia de las enfermedades traídas por los españoles. la disminución de sus poblaciones tuvo que ser. La Plata y Moreno. Río Luján. Aunque es posible que estos aborígenes ya no fueran Querandíes puros. corridos desde el otro lado de la cordillera. se desató la primera epidemia de viruela. Disminucion de la poblacion: Algunos autores tratan de suavizar el triste final de esta nación mencionando la posibilidad de que se mezclaran con otros pueblos indígenas. Río De La Reconquista. al decir de los conquistadores. Río De La Matanza. invadieron nuestro actual territorio. Roggero. apenas decorados con motivos geométricos incisos. Eso sí. Puente Chico. y grandes paraderos en Chascomús. Desde fines del siglo XIX se han encontrado yacimientos arqueológicos. introducida por tropas que arribaron de España al mando de Don Antonio Mosquera. Lobos. que fue abandonada por los indígenas a los pocos meses al declararse otra epidemia de viruela. Hemos hallado restos de cerámica en la zona de la presa Ing.6 Imagen del primer Buenos aires de 1536 Los elementos de cerámica son de una labor rústica. en parte. San Miguel del Monte. salvo en determinadas ocasiones en que se cubrían con un cuero. En 1605. Punta Indio. mientras que sus mujeres utilizaban un pequeño paño de algodón para cubrir su zona genital. proceso derivado de la presión española sobre los indios de la región de Chile que. fueron totalmente exterminados a manos de los encomenderos hacia 1650. sea la fracasada organización de la Reducción Jesuítica San Francisco Javier. especialmente en los bordes de ollas y otros recipientes. etc. a dos cuadras de la iglesia de Luján. como los Charrúas. Quilmes.