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A arqueologia e a leitura popular

da Bblia
Archaeology and Populars Reading from the Bible
La Arqueologa y la Lectura Popular de la Biblia
Jos Ademar Kaefer*
Resumo
A importncia da leitura popular da Bblia est no fato de que ela se preocupa com a
leitura contextualizada, tanto da realidade do/a leitor/a quanto do texto bblico. A anlise
do contexto do/a leitor/a o ponto de partida, a porta de entrada, para a leitura do texto
bblico. Por sua vez, o estudo do contexto histrico do texto bblico tem a finalidade de
ser inspirao para a compreenso e ao do/a leitor/a em seu ambiente a favor dos que
vivem margem da sociedade. Por isso, leitura popular. A leitura que se faz do texto bblico
depende da leitura que se faz da realidade onde se vive e vice-versa.
Contudo, as informaes que o texto bblico traz sobre o seu contexto histrico so em sua
maior parte limitadas. preciso, ento, recorrer arqueologia para compreender melhor a
organizao social dos povos da Bblia. De forma que, a diligncia da histria quem conduz
a leitura popular a procurar a arqueologia. No obstante, a arqueologia no pode estar em
funo da Bblia, ela deve se manter independente para no comprometer os resultados de
suas atividades, mesmo que estes, em no poucos casos, divirjam das informaes bblicas.
Palavras-chave: Bblia; hermenutica; contexto; histria; arqueologia.
Abstract
The popular reading of the Bible is concerned with a contextualized reading of both realities: of the reader and of the biblical text. The analysis of the reader context is the starting
point, the gateway, to read the biblical text. In turn, the study of the historical context of
the biblical text is intended as inspiration for the readers understanding and action in his
environment in favor of those living on the margins of society. For that, popular reading.
The reading of the biblical text is dependent on the reading made of the reality in which
people live and vice versa.
However, the information that the biblical text presents of its historical context are largely
limited. Its therefore necessary to use archeology to achieve better understanding of the
social organization of peoples of the Bible. So, the coach of the history is who leads the
reading of the Bible to seek archeology. Nevertheless, archeology should not be based on
the Bible, it has to be independent to avoid prejudging the outcome of its activities, even
these, in many cases, diverge from the Biblical information.
Keywords: Bible; hermeneutic; context; history; archaeology.

* Docente do Programa de Ps-Graduao em Cincias da Religio da Universidade Metodista de So


Paulo (Umesp), coordenador do grupo de pesquisa Arqueologia do Antigo Oriente Prximo (www.
metodista.br/arqueologia).

Revista Caminhando v. 20, n. 2, p. 115-126, jul./dez. 2015


DOI: http://dx.doi.org/10.15603/2176-3828/caminhando.v20n2p115-126

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Resumen
La lectura popular de la Biblia se preocupa con una lectura contextualizada, tanto de la
realidad del lector, cuanto del texto bblico. El anlisis del contexto del lector es el punto
de partida, la puerta de entrada, para la lectura del texto bblico. Por su vez, el estudio del
contexto histrico del texto bblico tiene como finalidad ser inspiracin para la comprensin
y accin del lector en su ambiente en favor de aquellos que viven al margen de la sociedad.
Por eso, lectura popular. La lectura que se hace del texto bblico depende de la lectura que
se hace de la realidad en donde se vive y viceversa.
Con todo, las informaciones que el texto bblico nos presenta de su contexto histrico son
en gran parte limitadas. Es necesario, entonces, recurrir a la arqueologa para lograr conocer
mejor la organizacin social de los pueblos de la Biblia. De manera que, la diligencia de
la historia es quien conduce la lectura de la Biblia a buscar la arqueologa. Sin embargo, la
arqueologa no debe estar en funcin de la Biblia, Ella tiene que mantenerse independiente
para no comprometer los resultados de sus actividades, mismo que estos, en no pocos casos,
diverjan de las informaciones bblicas.
Palabras clave: Biblia, Hermeneutica, Contexto, Historia, Arqueologa.

A leitura popular da Bblia

O primeiro nmero da Revista de Interpretao Bblica Latino-Americana,1 publicado em 1988, foi intitulado Leitura Popular da Bblia.
Esse ttulo mostrava o rumo por onde deveria trilhar o estudo bblico
latino-americano. E, de fato, a maior contribuio nesses quase trinta anos
de estudo bblico que se seguiram, foi a leitura popular da Bblia.2 Esse tem
sido o diferencial e a riqueza do estudo Bblico na Amrica Latina e Caribe:
a participao do povo. Escrevia, ento, Milton Schwantes na apresentao
do primeiro nmero de RIBLA:
Esta Revista tem como bero a vida sofrida de nossos povos e sua tenaz resistncia em
direo de uma existncia digna e justa. As comunidades dos pobres a inseridas constituram-se em fermento para o conjunto da hermenutica bblica (SCHWANTES, 1988, p. 5).

Recentemente a Revista Estudos Bblicos 3 publicou um nmero em


homenagem a Frei Gilberto Gorgulho, com o mesmo ttulo: Leitura Popular da Bblia. Foi o nmero 123, de 2014, coordenado por Trcio Siqueira
Machado e Antonio Carlos Frizzo.4 A homenagem visa resgatar a memria
de um dos fundadores da revista, cujo trabalho, tanto na faculdade quanto
nos cursos populares, tinha como eixo central a leitura popular da Bblia,
pelo mtodo sociolgico. Carlos Mesters, um dos mestres da leitura popular,
Designada por sua sigla RIBLA, uma das revistas bblicas de maior expresso, seno a maior, na
Amrica Latina e Caribe. publicada em portugus pela Editora Metodista, SP, e em espanhol pelo
Centro Bblico Verbo Divino, Quito, Equador.
2
Hoje a revista j se encontra no nmero 73 de sua publicao.
3
RIBLA e Estudos Bblicos so as duas principais revistas bblicas da Amrica Latina e Caribe. A
diferena de que a segunda s publicada em portugus, pela Editora Vozes, Petrpois, RJ.
4
Vol. 31, n. 123, jul-set, 2014. As pesquisas dos biblistas aqui mencionados compem esse nmero da
revista.
1

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mostra em um artigo neste nmero, junto com Francisco Orofino, como o


Frei Gorgulho ensinava Bblia e quais os fundamentos da Leitura Popular.
Uma das bases conhecer a vida, as relaes e os conflitos sociais presentes
no texto. alcanar o sujeito histrico que est por trs do texto. Para tanto,
uma forma seria ler o texto bblico pelos quatro lados: econmico, social,
poltico e religioso/ideolgico. Uma vez identificado o rosto dos pequenos,
empobrecidos e excludos da Bblia, descobre-se tambm o seu Deus.

1.2. A importncia do estudo do contexto

A leitura popular da Bblia, enquanto mtodo, tem como uma das suas
preocupaes centrais fazer uma leitura contextualizada. Pois, como aprendemos
como Carlos Mesters e Francisco Orofino, a leitura que se faz de um texto
depende da leitura que se faz da sociedade. O que significa que o/a leitor/a
deve, antes de adentrar ao texto, fazer a leitura da realidade em que se vive,
para depois buscar conhecer o contexto, a realidade popular em que o texto
foi gerado. Ou seja, a leitura popular da Bblia tem como objetivo conscientizar
o leitor e a leitora do compromisso que ambos tm com a transformao da
realidade do seu povo. O pano de fundo desta leitura evitar que a religio
seja um instrumento de alienao ou de legitimao do status quo.
Tomemos como exemplo e ponto de partida o atual estado de descaso
dos poderes institudos frente trgica situao de povos que so obrigados
a migrar fugindo da fome e dos conflitos blicos. J se tornou rotina ver em
jornais, revistas, sites etc., cenas de pessoas desesperadas querendo entrar nos
pases assim chamados desenvolvidos da Europa. Pessoas que vem principalmente do Oriente Mdio e da frica do norte em busca de sobrevivncia.
E, quando chegam, encontram muros, cercas de arame e polcia. S no presente ano, o nmero oficial de vtimas de naufrgios no Mar Mediterrneo
j beira os trs mil. Estes nmeros quase nos fazem esquecer a humilhante
situao pela que passam os migrantes latinos que tentam entrar nos Estados
Unidos e na situao degradante em que vivem os imigrantes que todos os
dias chegam ao nosso pas.
No preciso ser grande analista para saber que a causa da migrao
a guerra e a insegurana. E que estas so originadas da extrema pobreza
pela qual passam os povos destes pases. A misria faz surgir grupos cada vez
mais violentos e extremistas que oferecem um motivo para viver e morrer
aos jovens sem esperana. Estes no tm nada a perder quando entram numa
organizao que lhes promete comida e dignidade. Ou seja, se no houver
investimento econmico em larga escala nestes pases para que as pessoas
no necessitem migrar, no haver muros e cercas que iro cont-las.

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Do outro lado desse mundo da misria extrema reina a riqueza. Conforme o relatrio publicado recentemente pela ONG britnica Oxfam, a
renda lquida que s as 100 pessoas mais ricas do mundo, entre elas dois
brasileiros, alcanaram entre os anos de 2012 e 2013 foi de 240 bilhes de
dlares. Esse total poderia acabar quatro vezes com a pobreza extrema do
planeta. O total da fortuna desses cem homens subiu para o inacreditvel
patamar de 2,1 trilhes de dlares.5
Outro cenrio to ou mais absurdo que o acmulo de riqueza frente
extrema pobreza de milhes de pessoas a nefasta fabricao de armas.
Cada ano so gastos cerca de 1,5 trilhes de dlares na produo de armas,
cujo fim matar vidas. 6 Este dinheiro seria mais que o suficiente para garantir que todo ser humano tivesse condies dignas de sobrevivncia, o que
significa: moradia, alimentao, gua potvel, acesso ao cuidado da sade,
eletricidade e educao. Ou seja, seria mais que o suficiente para erradicar
a pobreza do planeta.
Sabe-se que o comrcio de armas uma das maiores fontes de renda
do sistema de mercado atual. esse mercado que elege presidentes e determina as guerras. Os maiores produtores de armas so: EUA, Rssia, China,
Alemanha, Reino Unido e a Frana. Exceto a Alemanha, os outros so precisamente os pases membros do Conselho de Segurana Permanente das Naes Unidas. So eles que tm direito de veto. Como diz a sigla, esses pases
so a segurana permanente das naes unidas. Parece que essa definio
deveria de ser corrigida para Conselho de Segurana Permanente do Capital.
Estas duas situaes mostradas anteriormente, de um lado a situao
de extrema pobreza e do outro a extrema riqueza, se assemelha muito parbola do pobre Lzaro e do rico opulo (Lucas 16,19-31). A parbola conta
que havia um homem muito rico, um plousos, que se vestia de prpura e de
linho fino e se banqueteava com requinte todos os dias. sua porta jazia
um homem pobre, coberto de lceras, espera das migalhas que cassem
da mesa. Os ces vinham lamber-lhe as lceras. Curiosamente, o nome do
homem pobre Lzaro, que significa Deus ajuda, mas a quem o homem
rico, sem nome, no era capaz de ajudar. Ainda que o espao geogrfico entre
ambos fosse muito pequeno, da mesa porta da casa. O rico no consegue
ultrapassar essa fronteira e cria barreiras para que o pobre no as ultrapasse.
Ser o mesmo abismo impossvel de atravessar que separar os dois na outra
vida (v. 26), s que em situaes inversas.
O rico opulo dessa parbola pode muito bem ser um desses cem homens
mais ricos do mundo atual. uma lstima que eles no leem o evangelho, talvez
5
6

https://www.oxfam.org/sites/www.oxfam.org/files/cost-of-inequality-oxfam-mb180113.pdf
http://port.pravda.ru/busines/23-08-2013/35176-economia_armas-0/#sthash.1ETmsISt.dpuf

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mudassem de atitude, como era a expectativa do autor do evangelho de Lucas,


quando se dirigiu aos ricos proprietrios helnicos de sua poca.
Aqui entra o papel da leitura popular da Bblia. Ou seja, o porqu de
se fazer uma leitura popular da Bblia. Quem l a Bblia no deveria ficar
alheio ou fazer vistas grossas s situaes escandalosas de injustia. E de
fato, esta a funo da leitura popular da Bblia, causar indignao dos/as
seus/suas leitores/as diante das injustias e estimular a reflexo que gere
aes para super-las. Foi assim na gestao da teologia da libertao, na
qual a leitura popular da Bblia teve um papel determinante para estimular
o debate e a reflexo a cerca da transformao social e poltica dos pases
da Amrica Latina.
Ao se referir hermenutica da libertao, a pontifcia Comisso Bblica
expressa bem o que se entende por leitura popular da Bblia na Amrica Latina:
[...] partindo de pontos de vista scio-culturais e polticos prprios, ela pratica uma
leitura bblica orientada em funo das necessidades do povo, que procura na Bblia
o alimento da sua f e da sua vida. Ao invs de se contentar com uma interpretao
objetivante que se concentra sobre aquilo que diz o texto em seu contexto de origem,
procura-se uma leitura que nasa da situao vivida pelo povo. Se este ltimo vive em
circunstncias de opresso, preciso recorrer Bblia para nela procurar o alimento
capaz de sustent-lo em suas lutas e suas esperanas. A realidade presente no deve
ser ignorada, mas, ao contrrio, afrontada em vista de ilumin-la luz da Palavra. Desta luz resultar a prxis crist autntica, tendendo transformao da sociedade por
meio da justia e do amor. Na f, a Escritura se transforma em fator de dinamismo de
libertao integral (DOCUMENTOS SOBRE A BBLIA E SUA INTERPRETAO,
2005, p. 215).

1.3. O mtodo da leitura popular da Bblia

Em princpio, o mtodo da leitura popular, como define seu conceito,


deixar e ouvir o povo ler a Bblia. Esse o ponto de partida, o pressuposto
e o diferencial da leitura latino-americana: o povo l a Bblia. Feito isso, o
demais vem por acrscimo. Tomemos como exemplo um crculo bblico,
numa comunidade ou numa casa. O primeiro ato o encontro das pessoas,
a acolhida, o abrao, a conversa, as novidades, a partilha dos problemas que
existem na famlia, na rua, no bairro, no trabalho etc. Depois se l a Bblia,
uma, duas e at trs vezes, at que fique claro, e se conversa sobre o texto
lido. A espontaneidade, a presena das pessoas amigas e conhecidas facilita
a partilha do que se entendeu sobre o texto bblico e o que Deus pede de
ns. O pano de fundo a conversa inicial durante a acolhida, quando foram
abordados os problemas. O terceiro ato ser o louvor, o canto e as preces,
onde cada um pede a intercesso de Deus. As trs partes, a partilha dos pro-

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blemas, a leitura da Bblia e as oraes, so um todo que ilumina e fortalece


a caminhada de cada um do grupo e o faz partcipe da transformao da
sociedade por meio dos pequenos gestos e atitudes do cotidiano. No final
ainda tem uma coisa muito importante: a festa. Aqui entra o caf, o bolo e
o suco que nunca podem faltar num crculo bblico.
Carlos Mesters faz uso de um texto bblico para ilustrar esses passos da
leitura popular, os discpulos de Emas (Lucas 24,13-35). Vejamos!
O primeiro passo ver, ouvir e conhecer a realidade das pessoas (v.
13-24). Jesus antes de comear a ensinar aos dois discpulos pergunta e se
informa a respeito dos fatos que preocupam os dois: Que palavras so essas
que discutis entre vocs durante o caminho? Um deles parece se espantar
com tal pergunta: Voc o nico forasteiro em Jerusalm que no sabe
das coisas que nela aconteceram nestes dias?. Jesus insiste e quer ouvir da
boca deles o relato dos fatos, por isso pergunta de novo: Quais?. Eles ento comeam a contar a Jesus acerca dos ltimos acontecimentos na cidade.
O segundo passo a reflexo sobre os fatos ocorridos (v. 25-27).
A anlise da realidade pode precisar da ajuda de pessoas que conhecem
melhor as causas dos fatos: Ingnuos e lentos de corao para crer em
todas as coisas que falaram os profetas.... Jesus se apoia nas informaes
da Bblia para analisar os fatos: E comeando por Moiss e por todos os
profetas interpretou para eles em todas as escrituras as coisas acerca de
si. As passagens escolhidas por Jesus so dos profetas, que na Bblia sos
as pessoas que mais fortemente denunciam as injustias sociais cometidas
contra o povo.
O terceiro passo a orao (v. 28-30). Terminada a anlise da realidade
e do estudo/reflexo, Jesus aparenta querer deixar os dois e seguir seu caminho. Mas eles o convidam a entrar em sua casa. Parece que as palavras de
Jesus, seu ensinamento, cativaram os dois caminhantes: permanece conosco,
porque tarde e o dia j declinou. Jesus aceita o convite e fica com eles.
um momento muito ntimo da comunidade com Jesus. Entrar na casa
entrar na intimidade das pessoas, da famlia, da comunidade... conhecer e
dar a conhecer o espao sagrado onde se vive, como se vive, o que se come
e que faz. entrar no ninho, no lar da pessoa. Assim a orao. Na hora
da refeio, estando Jesus reclinado com eles, tomou o po, abenoou e o
partiu e deu a eles.
Quarto passo a conscientizao e a ao, o compromisso que a comunidade vai assumir (v. 31-35): E ento seus olhos se abriram e o reconheceram. A conscientizao leva ao compromisso: E levantando-se naquela
mesma hora voltaram a Jerusalm onde encontraram reunidos os onze com

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os demais. Voltar a Jerusalm retornar luta, voltar comunidade e


para a misso. testemunhar o resuscitado.
Os quatro passos no so independentes um do outro, mas partes de um
todo. O abrir dos olhos no acontece de um momento para outro, mas uma
ao contnua e que acontece aos poucos: no ardia o nosso corao quando
nos falava pelo caminho, quando nos explicava as escrituras? (Lucas 24,32).
Esse mtodo foi emprestado da sociologia, e conhecido como Ver,
Julgar e Agir. Na Amrica Latina as comunidades crists acrescentaram o
orar e o celebrar.

1.4. A importncia da histria

Vimos anteriormente a importncia do contexto histrico para a leitura


popular da Bblia. Porm, nos ltimos anos o contexto histrico perdeu relevncia para o estudo e principalmente para a exegese bblica. Isso se deve a
uma srie de fatores. Entre eles est o que poderamos chamar de confuso
criada pelas teorias das fontes. Confuso porque surgiram tantas teorias que
se chegou a um determinado momento em que no se sabia mais o que representava o que. Um texto, que para uma escola seria de determinado perodo,
para outra pertencia a outro perodo. Com isso, a tendncia foi o abandono
de possveis fontes e camadas redacionais e a concentrao na redao final
do texto. A tnica passou, ento, a ser mais a forma que o contedo, mais
a beleza das palavras que o seu apelo. Surgiram novos e variados mtodos,
mas todos de uma ou outra forma ligados leitura sincrnica dos textos.
Mas, a causa no foi s isso. O desinteresse pelo contexto histrico no
se deu s no estudo bblico, foi um movimento universal. O fim da poca
das revolues, dos sonhos polticos e das transformaes sociais influenciou
tambm o estudo e a hermenutica bblica. E, assim, a histria foi sendo
deixada de lado, deixou de ser interessante. Contudo, histria tem um papel
importantssimo no desenvolvimento humano. Os erros e acertos do passado
so a melhor escola para o aprendizado na jornada humana rumo ao futuro.
Menosprezar esse aliado nos torna mais frgeis e mais propensos ao erro e
ao sofrimento. Isso vale na mesma dimenso para o estudo bblico, que
uma pequena parcela da complexa sociedade humana. necessrio resgatar
o valor do contexto histrico quando estudamos a Bblia, tanto do autor ou
autores, quanto do leitor ou leitora.

A arqueologia

A arqueologia est intrinsecamente ligada ao estudo da histria. No


campo da Bblia, a arqueologia tomou valor quando se comeou a estudar

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com seriedade a histria do povo ou dos povos da Bblia. Isto , quando a


teologia se deu conta, ou foi obrigada a aceitar, de que ela no era a me das
cincias. E mais, de que ela precisava daquelas para entender a si mesma. Isso
se deu com mais intensidade somente no final do sculo XIX e princpio do
sculo XX, quando se comeou a estudar a Bblia fazendo uso das cincias.
ento que nasce o Mtodo Histrico Crtico, que, como diz o seu nome,
um mtodo que estuda criticamente a histria da Bblia. Esse passo mudou
para sempre o estudo bblico.
Uma destas cincias emprestadas pela teologia e pelo estudo bblico
foi a arqueologia. No princpio bastante timidamente e com muita ressalva,
principalmente por parte de grupos contrrios ao estudo da Bblia. Para estes,
sendo a Bblia palavra de Deus, ela no carece de investigao, muito menos
com o auxlio de reas alheias religio.
Porm, j no era mais possvel parar o protagonismo das cincias. E
estas foram se intrometendo cada vez mais no estudo bblico. A arqueologia foi uma das principais. De maneira que j nas dcadas de 1920 e 1930,
Bblia e Arqueologia j formavam uma forte parceria. A Palestina, ento,
foi praticamente escavada de norte a sul. O conflito entre palestinos e israelenses, para essa poca, era bem menor que atualmente. Uma das grandes
dificuldades enfrentadas pelos arquelogos foi a localizao e identificao
dos stios arqueolgicos, pois havia uma carncia muito grande de mapas.
As nicas referncias eram as informaes bblicas, que em muitos casos
so incompletas e nem sempre exatas. Uma boa ajuda foi o mapa de Mdaba, um mosaico da poca bizantina encontrado na Igreja de So Jorge, em
Mdaba, na Jordnia. Esse o mais antigo mapa da Palestina encontrado
at hoje e que auxiliou na localizao de alguns stios arqueolgicos.
O desinteresse pela histria afetou tambm a arqueologia do mundo da
Bblia, que, depois do auge dos anos de 1950 a 1970, entrou numa grave crise.
Comeou, ento, o declnio da arqueologia. Na dcada de 1980 e princpio
da dcada de 1990, muitas escavaes foram interrompidas e stios abandonados, a ponto de o mato tomar conta e de tornar difcil a sua localizao.
Uma das tarefas do estudante quando chegava rea onde se estimava estar
o stio, era se embrenhar no matagal ressequido procura do stio outrora
escavado. Era uma aventura. Quando encontrados, se percebia claramente
que as escavaes eram antigas, de pelo menos vinte ou trinta anos. Eram
poucos os stios onde o as atividades arqueolgicas continuavam acontecendo,
somente os mais importantes, como Meguido e Hazor, onde as escavaes
praticamente nunca foram interrompidas.
O modo de fazer arqueologia at ento tambm corroborou com a crise.
Os mtodos tradicionais, somado ao fato de a grande maioria dos arque122

Jos Ademar Kaefer: A Arqueologia e a Leitura Popular da Bblia

logos pertencerem a alguma denominao religiosa ou ao Estado de Israel,


que tinham a determinao de confirmar o que dizia a Bblia, comprometia
o resultado das escavaes. De maneira que, muitas escolas srias passaram
a ignorar a arqueologia em seus estudos literrios da Bblia.
A partir dos ltimos anos do sculo XX e incio do sculo XXI a arqueologia entrou numa nova fase, agora, com novas tcnicas e com um novo
olhar, muito mais crtico e realista. Com isso voltam a crescer o interesse
pelos resultados da arqueologia e consequentemente os investimentos. O
interesse pela arqueologia faz renascer aos poucos o interesse pela histria.
Ou ser o renascer da histria, que reativa a arqueologia?
Portanto, o interesse pela histria interliga a leitura popular da Bblia e
a arqueologia. Enquanto que a leitura popular uma ferramenta que auxilia
no estudo do contexto em que se encontra o/a leitor/a, a arqueologia uma
ferramenta que auxilia no estudo do contexto do texto bblico. Um a porta
de entrada para o texto bblico e a outra a porta de sada.

2.1. A arqueologia e o cotidiano

comum quando se l um texto bblico, que o leitor viaje atravs das


palavras at o ambiente narrado pelo texto. Isso acontece mais fortemente
com textos narrativos. O imaginrio se agua e o leitor ou leitora recria o
ambiente da narrativa a partir do seu prprio cotidiano vivencial. Imagina-se
o espao geogrfico onde as pessoas viviam, na aldeia ou na cidade, como era
a casa, o que vestiam e como se vestiam, o que plantavam, o que comiam,
como se organizavam, a arte, as festas, danas, mitos, contos etc. Pergunta-se
no s pelo mundo material, mas tambm pelo religioso, pela crena, pelo
Deus, pela forma do culto etc. Tudo associado com o prprio ambiente
vivencial do/a leitor/a. Todas as pessoas fazem isso quando leem a Bblia,
pois como seres animados, gostamos e precisamos imaginar. Se pudermos
ver, tocar, sentir e conhecer, ainda melhor.
O texto bblico muitas vezes traz poucas informaes acerca da realidade
histrica do cotidiano das pessoas da poca da Bblia. Por isso que, em no
poucos casos, quando um local mencionado no texto bblico escavado, o
descobrimos completamente diferente do que se imaginava. Tomemos como
exemplo Silo, local aonde Ana, mulher de Elcana, ia todo ano para levar uma
oferta a Jav e fazer um voto para ter um filho (1Samuel 1). Era tambm em
Silo que ficava a Arca de Jav (1Samuel 4). Pelas informaes bblicas, Silo
aparenta ser um santurio modesto, no alto de uma colina, onde morava o
sacerdote Eli. No entanto, as escavaes arqueolgicas desenterraram em Silo
uma enorme cidade com enormes construes e muralhas. O que revela que
Silo era, na verdade, uma grande cidade com milhares de moradores e com
um forte potencial econmico.
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Como outra ilustrao, tomemos um exemplo do Novo Testamento.


No evangelho de Marcos, o mais antigo dos quatro, o autor narra a cura do
endemoninhado de Gerasa (Mc 5,1-20), fato que Mateus e Lucas, mais tarde,
colocam em Gadara (Mateus 8,28-34; Lucas 8,26-39). Pela narrativa do evangelho, Gerasa aparenta ser um pequeno vilarejo no interior da Transjordnia.
Contudo, Gerasa na realidade uma enorme cidade greco-romana situada
junto via real, a 40 km ao norte de Am. Ela no s fazia parte da famosa
liga das dez cidades comerciais mais importantes da regio, a decpolis, como
era a maior delas. Por esse tempo a que se refere o evangelista, Gerasa deveria ter em torno de 30 mil habitantes, quase o mesmo tanto que Jerusalm.
Portanto, a arqueologia costuma surpreender. Ela tira a terra que esconde
as cermicas, tira o p que encobre a sociedade desconhecida. Os objetos
de uso cotidiano do povo esto ocultos debaixo da terra e, quando encontrados, d a impresso de que foram guardados ali para serem conservados
e achados. como se fora uma ao de Deus, para que as geraes futuras
pudessem retornar s razes e refazer as leituras. Graas a eles possvel se
ter uma imagem bastante ntida e real de como era a vida das pessoas no
seu tempo. Os biblistas da leitura popular costumam dizer que Deus escreveu duas Bblias: o texto e a natureza. Talvez se pudesse acrescentar uma
terceira, a arqueologia.
Enfim, se quisermos fazer um estudo do contexto bblico, ou uma leitura
contextualizada, no se deveria ignorar a arqueologia.

2.2. A arqueologia revela a diversidade cultural

s vezes ou muitas vezes os textos bblicos apresentam uma viso unilateral, apresentam a vida social, a cultura e a religio a partir de um ponto
de vista exclusivo, e passam essa viso para os/as leitores/as, como sendo
a nica. No entanto, quando a arqueologia entra em ao, descobre outra
realidade, ou pelo menos uma realidade muito mais complexa e diversificada.
Isso surpreende e at assusta, principalmente a ortodoxos e fundamentalistas.
Estes, por isso, preferem ignorar a arqueologia, pois para eles no preciso
estudar a Bblia, j est tudo l. Ou, ento, utilizam a arqueologia somente
para fundamentar o que diz o texto.
preciso entender que a diversidade bonita, agradvel aos olhos. Faz
parte da natureza humana o ser diferente. A diversidade a manifestao do
prprio ser de Deus. E o interessante que a arqueologia tem descoberto,
no prprio sentido da palavra, um Israel antigo com uma diversidade to
grande que chega a surpreender at os prprios arquelogos. No campo da
religio, por exemplo, cada dia se est descobrindo novos cultos e novas

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Jos Ademar Kaefer: A Arqueologia e a Leitura Popular da Bblia

divindades. Tomemos como indicativo, entre tantos, os achados de Kuntillet


Ajrud, que mudaram para sempre a ideia que se tinha sobre o culto a Jav em
Israel. Enquanto a Bblia busca passar a ideia de que Israel era monotesta,
a arqueologia tem mostrado o contrrio. Apesar de que, basta ler nas entrelinhas ou por detrs das palavras, como diz Carlos Mesters, para perceber
a pluralidade religiosa existente no antigo Israel. Afinal, nenhuma cultura
nasce sozinha e do nada, ela sempre influenciada por outras culturas que
deixam nela suas marcas. Por isso, para entend-la preciso estudar o seu
entorno, estudar os outros povos que a influenciaram. Aqui entra tambm o
papel do estudo de textos apcrifos e extrabblicos.
Descobrir e reconhecer a diversidade cultural na Bblia importante
porque ajuda a descobrir e a reconhecer a nossa prpria diversidade cultural.
comum pensar que nossa cultura, principalmente nossa religio pura e
imaculada. Mas ela est construda sobre uma diversidade de culturas e crenas to grande que pode chegar a nos surpreender. Descobrir a diversidade
cultural na Bblia auxilia a ir de encontro s culturas dos nossos pases. Aqui
cabe perguntar sobre o que conhecemos das culturas latino-americanas. O
que sabemos das culturas pr-incas, da cultura moche, da cultura nazca? O
que sabemos dos lima, dos huari, dos tiwanaku? Que conhecimento temos
dos povos autctones do Brasil? De maneira que, a arqueologia nas terras
da Bblia deve ser inspirao e impulso para tambm fazer arqueologia na
Amrica Latina e Caribe, a fim de resgatar a cultura e a histria dos povos
originrios destas terras. Esse captulo ainda precisa ser escrito.

Concluso

A importncia da leitura popular est no fato de que ela se preocupa


com a leitura contextualizada, tanto da realidade do/a leitor/a como do texto
bblico. O estudo do contexto do/a leitor/a o ponto de partida, a porta
de entrada, para a leitura do texto bblico. Por sua vez, o estudo do contexto do texto bblico tem a finalidade de ser inspirao para a compreenso
e ao do/a leitor/a em seu ambiente a favor dos que vivem margem da
sociedade. Por isso, popular. A leitura que se faz do texto bblico depende
da leitura que se faz da realidade onde se vive e vice-versa.
Uma importante ferramenta para o estudo do contexto bblico a arqueologia. Ou seja, como as informaes que o texto bblico traz sobre o seu
contexto so limitadas, necessrio recorrer arqueologia para compreender
o contexto em que o texto bblico foi gerado. De forma que, a diligncia da
histria aproxima a leitura popular e a arqueologia.
Evidentemente que o olhar da arqueologia no isento de interesse. Ou
seja, comum que os arquelogos estejam procura de grandes construes,
Revista Caminhando v. 20, n. 2, p. 115-126, jul./dez. 2015
DOI: http://dx.doi.org/10.15603/2176-3828/caminhando.v20n2p115-126

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palcios, templos, muralhas etc., monumentos que testemunham a grandeza do


poder da elite dominante. Faz falta uma arqueologia que pergunte pela forma
de vida do povo da periferia das cidades, do campo e das aldeias. Ou que,
diante das grandes estruturas pergunte: quem foi que construiu isso? Destarte,
uma arqueologia popular. Somente esse olhar crtico ir despertar o interesse
tambm pela histria e cultura dos povos autctones latino-americanos.

Referncias bibliogrficas
CNBB. Documentos sobre a Bblia e sua interpretao. So Paulo: Paulus, 2005.
Estudos Bblicos, vol. 31, n. 123, jul-set, 2014.
SCHWANTES, M. Apresentao, RIBLA, Petrpolis, vol. 1, n.1, 1988.
Submetido em: 24/09/2015
Aceito em: 21/10/2015

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Jos Ademar Kaefer: A Arqueologia e a Leitura Popular da Bblia