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Hidrogeologa

La hidrogeologa es una rama de las ciencias geolgicas (dentro de la


Geodinmica Externa), que estudia las aguas subterrneas en lo relacionado
con su circulacin, sus condicionamientos geolgicos y su captacin, as su
definicin dice
La hidrogeologa es la ciencia que estudia el origen y la formacin de las
aguas subterrneas, las formas de yacimiento, su difusin, movimiento,
rgimen y reservas, su interaccin con los suelos y rocas, su estado (lquido,
slido y gaseoso) y propiedades (fsicas, qumicas, bacteriolgicas y
radiactivas); as como las condiciones que determinan las medidas de su
aprovechamiento, regulacin y evacuacin (Mijailov, L. 1985.
Hidrogeologa. Editorial Mir. Mosc, Rusia. 285 p)

Actualmente los estudios hidrogeolgicos son de especial inters no solo


para la provisin de agua a la poblacin sino tambin para entender el ciclo
vital de ciertos elementos qumicos, como as tambin para evaluar el ciclo
de las sustancias contaminantes, su movilidad, dispersin y la manera en que
afectan al medio ambiente, por lo que en esta especialidad :
La evaluacin de las condiciones climticas de una regin, su rgimen
pluviomtrico, la composicin qumica del agua, las caractersticas de
las rocas como permeabilidad, porosidad, fisuracin, su composicin
qumica, los rasgos geolgicos y geotectnicos.
Se ha convertido en una ciencia bsica para la evaluacin de sistemas ambientales
complejos.El abordaje de las cuestiones hidrogeolgicas abarca, es as que la
investigacin hidrogeolgica implica, entre otras, tres temticas principales:
1. El estudio de las relaciones entre la geologa y las aguas subterrneas.
2. El estudio de los procesos que rigen los movimientos de las aguas
subterrneas en el interior de las rocas y de los sedimentos.

3.

El estudio de la qumica de las aguas subterrneas (hidroqumica e


hidrogeoqumica).

La Hidrsfera
El hombre en su intento de sistematizar el estudio del planeta tierra
y entender cmo se arma la arquitectura del globo terrqueo ha
definidos varias zonas o dominios, entre ellos el denominado
geosfera que involucra el manto terrestre con sus continentes, la
atmsfera que comprende la biosfera que el espacio de contencin
de los gases y sus divisiones, comprende el espacio ocupado por la
masa viva y, finalmente, la hidrsfera que es la que involucra a
todas las formas de yacencia del agua en el globo.
La hidrsfera y la atmsfera constituyen los ambientes principales
sobre los que se sustenta la vida. La hidrsfera incluye los ocanos,
mares, ros, agua subterrnea, el hielo
Escorrenta.
El agua existente en la Tierra la podemos encontrar en estado
lquido, slido o gaseoso. Toda esta agua est en continuo cambio,
sin embargo, la cantidad total de agua en el planeta no cambia. La
circulacin y conservacin de agua en la Tierra se llama ciclo
hidrolgico o ciclo del agua.
A medida que se eleva, el aire humedecido se enfra y el vapor se
transforma en agua fenmeno al que conocemos como
condensacin. Las gotas se juntan y forman una nube. Luego, caen
por su propio peso dando lugar a las precipitaciones.
Si en la atmsfera la temperatura es muy baja, el agua cae en forma
de nieve o granizo; si la temperatura es ms alta, precipitaran gotas

de agua. Una parte del agua que llega a la superficie terrestre ser
aprovechada por los seres vivos; otra escurrir por el terreno hasta
llegar a un ro, un lago o el ocano. A este fenmeno se le conoce
como escorrenta. Otro porcentaje del agua se filtrar a travs del
suelo, formando capas de agua subterrnea, conocidas como
acuferos. Este proceso es la percolacin. Tarde o temprano, toda
esta agua volver nuevamente a la atmsfera, debido principalmente
a la evaporacin.

El Ciclo del Agua


Se pudiera admitir que la cantidad total de agua que existe en la
Tierra, en sus tres fases: slida, lquida y gaseosa, se ha mantenido
constante desde la aparicin de la Humanidad. El agua de la Tierra que constituye la hidrsfera - se distribuye en tres reservorios
principales: los ocanos, los continentes y la atmsfera, entre los
cuales existe una circulacin contnua - el ciclo del agua o ciclo
hidrolgico. El movimiento del agua en el ciclo hidrolgico es
mantenido por la energa radiante del sol y por la fuerza de la
gravedad.

La cantidad de agua movida, dentro del ciclo


hidrolgico, por el fenmeno de sublimacin es
insignificante en relacin a las cantidades movidas
por evaporacin y por transpiracin, cuyo proceso
conjunto se denomina evapotranspiracin.
El agua que precipita en tierra puede tener varios
destinos. Una parte es devuelta directamente a la
atmsfera por evaporacin; otra parte escurre por la
superficie del terreno, escorrenta superficial, que
se concentra en surcos y va a originar las lneas de
agua. El agua restante se infiltra, esto es penetra
en el interior del suelo; esta agua infiltrada puede

volver a la atmsfera por evapotranspiracin


profundizarse hasta alcanzar las capas freticas.

Tanto el escurrimiento superficial como el


subterrneo van a alimentar los cursos de agua
que desaguan en lagos y en ocanos.
La escorrenta superficial se presenta siempre que hay
precipitacin y termina poco despus de haber terminado la
precipitacin. Por otro lado, el escurrimiento subterrneo,
especialmente cuando se da a travs de medios porosos,
ocurre con gran lentitud y sigue alimentando los cursos de
agua mucho despus de haber terminado la precipitacin
que le dio origen.
As, los cursos de agua alimentados por capas freticas
presentan unos caudales ms regulares.
Como se dijo arriba, los procesos del ciclo hidrolgico
ocurren en la atmsfera y en la superficie terrestre por lo
que se puede admitir dividir el ciclo del agua en dos
ramas: area y terrestre.
El agua que precipita sobre los suelos va a repartirse, a su
vez, en tres grupos: una que es devuelta a la atmsfera
por
evapotranspiracin
y
dos
que
producen
escurrimiento superficial y subterrneo. Esta divisin
est condicionada por varios factores, unos de orden
climtico y otros dependientes de las caractersticas
fsicas del lugar donde ocurre la precipitacin.
As,
la
precipitacin,
al
encontrar
una
zona
impermeable, origina escurrimiento superficial y la
evaporacin directa del agua que se acumula y queda en la
superficie. Si ocurre en un suelo permeable, poco espeso y
localizado sobre una formacin geolgica impermeable, se
produce
entonces
escurrimiento
superficial,
evaporacin del agua que permanece en la superficie
y an evapotranspiracin del agua que fue retenida por
la cubierta vegetal. En ambos casos, no hay escurrimiento
subterrneo; este ocurre en el caso de una formacin
geolgica subyacente permeable y espesa.
La fuerza de gravedad da lugar a la precipitacin y al
escurrimiento. El ciclo hidrolgico es un agente modelador
de la corteza terrestre debido a la erosin y al transporte y
deposicin de sedimentos por va hidrulica. Condiciona la

cobertura vegetal y, de una forma ms general, la vida en la


Tierra.
El ciclo hidrolgico puede ser visto, en una escala
planetaria, como un gigantesco sistema de destilacin,
extendido por todo el Planeta.

CiclodelAgua

Paisaje Fluvial
Se entiende por paisaje fluvial, en el mbito de la morfologa fluvial, al
conjunto dinmico y estrechamente interligado que conforman, el ro en el
valle fluvial y a la cuenca de drenaje.
Una cuenca de drenaje comprende toda el rea de la cual una corriente y sus
tributarios reciben agua y cada tributario tiene tambin su propia rea de
drenaje, que forma parte de la cuenca ms grande. Cada corriente, aun la
caada ms pequea, tiene su propia cuenca de drenaje, cuya forma difiere
de una corriente a otra, pero con la forma caracterstica de un aguacate por
cuyo extremo angosto emerge la corriente principal
Los ros son los principales agentes formadores del paisaje dependiendo de
la litologa, las estructuras geolgicas por donde discurren y de los procesos
activos e inactivos presentes en una determinada regin (erosin, transporte,
deposito de sedimentos), van conformando configuraciones diferentes de
paisajes. Las tasas de evolucin de los procesos que moldean el paisaje en
un sistema fluvial estn condicionadas por el clima, las actividades humanas
que generan o imponen controles al flujo, y por los controles estructurales
(como la subsidencia, movimientos tectnicos) generadores de fallas,
pliegues, basculamientos, etc.2

Factores que afectan el paisaje fluvial


Existen factores a nivel de cuenca, de valle y de cauce, como son los
geomorfolgicos, geolgicos, sismolgicos, suelo, uso y cobertura de suelo,
sedimentos, hidrolgicos, hidrulicos, eco-sistmicos y el nivel base, que
afectan la estabilidad del cauce

Geolgicos. Los depsitos superficiales existentes y las clases de rocas


con sus caractersticas de meteorizacin, erosin, discontinuidades,
rasgos topogrficos y drenaje, influyen sobre el paisaje fluvial.
Son muy importantes los contactos litolgicos y las fallas geolgicas
existentes en la cuenca del ro pues pueden inducir movimientos en
masa de las laderas que al caer a un cauce crean eventualmente
represamientos del flujo con consecuencias de magnitud impredecible
hacia aguas abajo
Ssmicos. La sismicidad de una zona se considera un factor detonante
que induce por ejemplo movimientos en masa que pueden llegar a
afectar la dinmica fluvial de un cauce. Es importante tener en cuenta
aspectos como: datos histricos e instrumentales de localizacin y
magnitud y frecuencia o perodo de retorno de los sismos.
Suelo. Aspectos como la permeabilidad, la textura, la estructura y la
susceptibilidad a la erosin de los suelos de las zonas de vertiente, son
muy importantes en los procesos de cuantificacin del aporte de
sedimentos y escorrenta superficial y subsuperficial que estas zonas
hacen a los ros.
Uso y cobertura del suelo.
Geomorfolgicos. Los cambios geomrfologicos en el ro estn
asociados a procesos de degradacin lateral, degradacin vertical y la
agradacin del cauce en el tiempo.
Los ros son los principales agentes formadores del paisaje
dependiendo de las unidades litolgicas, las estructuras geolgicas por
donde discurren y de los procesos morfolgicos activos e inactivos
presentes en una determinada regin.
Sedimentos.
Hidrolgicos. A travs de millones de aos en la historia de la Tierra,
los agentes erosivos han estado trabajando constantemente para
reducir las masas terrestres (montaas) a nivel de los mares por lo que
los ingenieros hidrulicos suelen decir que el trabajo de un ro consiste
en transportar las montaas hacia el mar. De estos agentes, el ms
importante es el agua que escurre en la superficie. Las corrientes de la
Tierra mueven enormes cantidades de sedimentos a travs de sus
valles a las grandes cuencas de asentamiento para llegar finalmente a
los mares.
Teniendo en cuenta los pasos que sigue en el ciclo hidrolgico, el agua
que cae en forma de precipitacin, se puede expresar en trminos de la
cantidad de escurrimiento, como sigue:
Escurrimiento = precipitacin - [infiltracin + evaporacin +
transpiracin]
Hidrulicos. Los factores hidrulicos involucrados en la estabilidad
del cauce son numerosos e incluyen magnitud y frecuencia de las
crecientes, velocidades del flujo, niveles del agua, gradiente hidrulico,
formas de lecho, transporte de sedimentos, resistencia al flujo, tipo de
flujo, contracciones al flujo, basuras y cuerpos flotantes.

Eco-sistmicos. Los factores eco-sistmicos involucran desde cambios


en la cuenca hasta estructuras que pueden estar afectando la dinmica
fluvial como presas, puentes, diques, obras de control fluvial, etc.
Nivel de base de la corriente.

Algunosconceptosparatenerencuenta

Acuitardo,sedenominaalasformacionesquetransmitenelaguamuy
lentamenteyesdifcilextraerlamediantecaptacionesencantidadesimportantes.Sin
embargo,puedenintercambiarimportantescantidadesdeaguaconaquellosacuferos
conlosqueestnencontactohorizontal,yaquelasuperficiedeintercambioesmuy
grande.
Acucludo:aquellasformacionesqueconteniendoaguaensuinteriornola
transmiteny,portantonopermitenextraerla.
Acufero: son los estratos de rocas o sedimentos permeables que transmiten
librementeelaguasubterrnea.

Cauce o Lecho Fluvial

Vista del cauce de un arroyo.

El cauce o lecho fluvial es la parte de un valle por donde discurren las aguas en su
curso: es el confn fsico normal de un flujo de agua, siendo sus confines laterales las
riberas.

El lecho menor, aparente o normal, es aquel por el cual discurre agua incluso
durante el verano (de ah que algunos le den el nombre permanente). El
lecho mayor o llanura de inundacin, que contiene al primero, slo es
invadido por el curso de las crecidas y, en general, durante la estacin anual
en que el caudal aumenta y cuyo periodo depende, por su duracin y por la
poca del ao en que se sita, del rgimen propio de cada ro.
La naturaleza de cualquier lecho fluvial es siempre una funcin de la
dinmica del flujo y de los materiales geolgicos locales que pueden
influenciar a dicho flujo.

Erosin fluvial

Ejemplo de erosin fluvial en Reino Unido

Las aguas fluviales constituyen un agente erosivo de primera magnitud. El


agua continental fluye, en gran parte, en forma de ros que discurren sobre la
superficie, o de corrientes subterrneas, desgastando los materiales que hay
por donde pasan y arrastrando los restos o sedimentos en direccin hacia las
partes ms bajas del relieve, dejndolos depositados en diversos lugares,
formando terrazas, conos de deyeccin y, en definitiva, modelando el paisaje
El agua de las corrientes fluviales puede crear cascadas, grutas, desfiladeros,
meandros, caones, deltas, estuarios, entre otros. En ocasiones inunda
determinadas regiones ms o menos amplias del territorio causando
desastres econmicos y vctimas, a pesar de lo cual, los seres humanos casi
siempre se han asentado en las mrgenes de los ros, lagos o manantiales,
con el fin de garantizar un suministro adecuado de agua.
La accin erosiva de los ro
La erosin debida a la corriente del agua es en su mayor parte proporcional a
las pendientes del relieve y, en el caso de los ros, a su perfil longitudinal,
por lo cual, suele dividirse en las tres partes en que suele dividirse en forma
natural el curso de un ro (curso superior, medio e inferior).

En terrenos calcreos es frecuente la aparicin de cuevas subterrneas


causadas por la disolucin de la caliza por el agua acidulada (cido
carbnico, principalmente) del agua, que transforma el carbonato insoluble en
bicarbonato soluble.

Meandros

Meandros del ro Cauto, Cuba.

En los meandros, en las riberas cncavas predomina la erosin y en las convexas, la


deposicin de sedimentos.

Desembocadura

Fig. Delta del ro Lena

Transporte Slido
Se denomina transporte slido al material, no lquido, transportado con un flujo de
agua como un ro, arroyo o torrente. Se puede hablar tambin de transporte slido de
las corrientes marinas.
Por medio de un flujo hdrico de un curso de agua superficial el material slido es
transportado hasta un lago o hasta el mar, o bien se va depositando progresivamente a
lo largo de su recorrido, en el mismo lveo, o en caso de inundaciones, en las llanuras
de inundacin, o llanuras aluviales.
El origen del material slido transportado por un flujo de agua puede ser natural,
cuando proviene de la erosin de la superficie del terreno, de la erosin del cauce
principal y sus tributarios y de deslizamientos naturales del terreno. El origen de los
materiales es artificial, o andrgeno, cuando proviene de la destruccin de la
vegetacin, de sitios de construccin (vas de comunicacin, ciudades), de explotacin
de minas, o de desechos urbanos e industriales.
La cuantificacin del transporte slido es muy importante en estudios obras de
ingeniera, como el diseo de vas de navegacin interna, localizacin de tomas para
sistemas de agua potable o de riego, en el diseo de diques o puentes y, al mismo
tiempo, es una operacin muy difcil de realizar. El costo de las mediciones del
transporte slido es alto, sobretodo en pequeas cuencas de montaa, y requiere
adems un monitoreo prolongado en el tiempo dada su extrema variabilidad.

Modalidad del transporte

Trasporte de aguas turbias como consecuencia de


fuertes lluvias

Cantos rodados
El caudal slido mide, por unidad de tiempo, la cantidad de material slido transportado por la
corriente, en una seccin determinada.Cada tipo de transporte slido tiene su propio procedimiento
para ser medido.

Depsito de materiales slidos transportados


durante los perodos de aguas altas

Escorrenta
La escorrenta es un trmino geolgico de la hidrologa, que hace referencia
a la lmina de agua que circula sobre la superficie en una cuenca de drenaje,
es decir la altura en milmetros del agua de lluvia escurrida y extendida.
Normalmente se considera como la precipitacin menos la
evapotranspiracin real y la infiltracin del sistema suelo.
La escorrenta superficial es una de las principales causas de erosin a nivel
mundial. Suele ser particularmente daina en suelos poco permeables, como
los arcillosos, y en zonas con una cubierta vegetal escasa.
La proporcin de agua que sigue cada uno de estos caminos depende de
factores como el clima, el tipo de roca o la pendiente del terreno. De modo
similar, en lugares en los que hay abundantes materiales sueltos o muy
porosos, es muy alto el porcentaje de agua que se infiltra.

Parmetros que influyen en la escorrenta


Los principales parmetros que afectan la escorrenta son:
La intensidad de la precipitacin;
La capacidad de infiltracin de una superficie particular;

La condicin hidrulica a la que se encuentra el suelo o la roca; y,

Las caractersticas hidrulica del suelo o roca.

Hidrografa
La hidrografa del griego antiguo (hdor): agua, y
(grfein, escribir), es una ciencia o rama de las Ciencias de la Tierra que
consiste en la descripcin y el estudio sistemtico de los cuerpos de agua
planetarios, especialmente de los recursos hdricos continentales. Por su
campo de estudio, la hidrografa se vincula con otras ciencias, en particular
con la geologa, la hidrologa y la climatologa.

En el estudio de las aguas continentales, las caractersticas hidrogrficas


importantes de los ros son: caudal, cuenca, vertiente hidrogrfica, cauce o
lecho, rgimen fluvial, dinmica fluvial, erosin, sedimentacin fluvial,
tipos de valles y pendientes.

Procesos hidrogrficos

Para formular proyectos de desarrollo socioeconmico de una cuenca


hidrogrfica se ha de previamente emprender su estudio considerndola
como una regin natural.

Los ros

Usos agrcolas: irrigacin (riego).


Navegacin fluvial: canalizacin, establecimiento de puertos fluviales,
entre otros.

Generacin de energa hidroelctrica: en represas y saltos naturales o


artificiales.

Piscicultura y pesca fluviales: aprovechamiento de los recursos


pesqueros.

1. Creacin de estanques y lagunas para la piscicultura.


2. Repoblacin con especies pisccolas, autctonas (nativas) o alctonas
(procedentes de otros lugares).

Parques recreativos y tursticos:

1. Balnearios fluviales.
2. Natacin.
3. Deportes nuticos, etctera.

Usos en minera: la mayora de los cauces de los ros poseen gran


riqueza de minerales. En los materiales que arrastran y depositan las
corrientes de los ros es posible encontrar:

1. Metales como oro y plata, aislados (pepitas) o abundantes (yacimientos


de placer o simplemente placeres).
2. Materiales utilizables en construccin, tales como gravas y arenas.

Cuenca Hidrogrfica

Cuenca hidrogrfica del ro Latoria, en


Rumania.

Una cuenca hidrogrfica es un territorio drenado por un nico sistema de


drenaje natural, es decir, que drena sus aguas al mar a travs de un nico ro,
o que vierte sus aguas a un nico lago endorreico. Una cuenca hidrogrfica
es delimitada por la lnea de las cumbres, tambin llamada divisoria de
aguas.
El uso de los recursos naturales se regula administrativamente separando el
territorio por cuencas hidrogrficas, y con miras al futuro las cuencas
hidrogrficas se perfilan como las unidades de divisin funcionales con ms
coherencia, permitiendo una verdadera integracin social y territorial por
medio del agua. Tambin recibe los nombres de hoya hidrogrfica, cuenca
de drenaje y cuenca imbrfera
Una cuenca y una cuenca hidrolgica se diferencian en que la cuenca se
refiere exclusivamente a las aguas superficiales, mientras que la cuenca
hidrolgica incluye las aguas subterrneas (acuferos).

Caractersticas de la cuenca hidrogrfica


Las principales caractersticas de una cuenca son:
La curva de la cota superficie: esta caracterstica da
adems una indicacin del potencial hidroelctrico de la
cuenca.
El coeficiente de forma: da indicaciones preliminares
de la onda de avenida que es capaz de generar.
El
coeficiente
de
ramificacin: tambin da
indicaciones preliminares respecto al tipo de onda de
avenida.

Cuencas de recepcin de los principales mares y ocanos.


Las zonas en gris corresponden a cuencas endorreicas.
En una cuenca se distinguen los siguientes elementos:

Divisoria de aguas
La divisoria de aguas o divortium aquarum es una
lnea
imaginaria
que
delimita
la
cuenca
hidrogrfica. Una divisoria de aguas marca el
lmite entre una cuenca hidrogrfica y las cuencas
vecinas. El agua precipitada a cada lado de la
divisoria desemboca generalmente en ros
distintos. Otro trmino utilizado para esta lnea
se denomina parteaguas.
El divortium aquarum o lnea divisoria de vertientes, es la lnea que separa a
dos o ms cuencas vecinas. Es la divisoria de aguas, utilizada como lmite
entre dos espacios geogrficos o cuencas hidrogrficas.

El ro principal
El ro principal suele ser definido como el curso con mayor caudal de agua
(medio o mximo) o bien con mayor longitud o mayor rea de drenaje,
aunque hay notables excepciones como el ro Mississippi o el ro Mio en
Espaa. Tanto el concepto de ro principal como el de nacimiento del ro son
arbitrarios, como tambin lo es la distincin entre ro principal y afluente.
Sin embargo, la mayora de cuencas de drenaje presentan un ro principal
bien definido desde la desembocadura hasta cerca de la divisoria de aguas.
El ro principal tiene un curso, que es la distancia entre su naciente y su
desembocadura.

curso superior, ubicado en lo ms elevado del relieve,


en donde la erosin de las aguas del ro es vertical. Su
resultado: la profundizacin del cauce;
curso medio, en donde el ro empieza a zigzaguear,
ensanchando el valle;

curso inferior, situado en las partes ms bajas de la


cuenca. All, el caudal del ro pierde fuerza y los
materiales slidos que lleva se sedimentan, formando
las llanuras aluviales o valles.
Otros trminos importantes a distinguir en un ro son:
Cauce. Cauce o lecho (Del lat. calix, -icis, tubo de
conduccin.) m. Lecho de los ros y arroyos. Conducto
descubierto o acequia por donde corren las aguas para
riegos u otros usos.
Thalweg.
Lnea que une los puntos de mayor
profundidad a lo largo de un curso de agua.
Margen derecha. Mirando ro abajo, la margen que se
encuentra a la derecha.
Margen izquierda. Mirando ro abajo, la margen que
se encuentra a la izquierda.
Aguas abajo. Con relacin a una seccin de un curso
de agua, sea principal o afluente, se dice que un punto

esta aguas abajo, si se sita despus de la seccin


considerada, avanzando en el sentido de la corriente (en
bable se utiliza tambin el trmino ayuso para
referirse a aguas abajo).
Aguas arriba. Es el contrario de la definicin anterior
(en bable se utiliza tambin el trmino asuso con el
mismo significado).
Afluentes
Los afluentes son los ros secundarios que desaguan
en el ro principal. Cada afluente tiene su
respectiva cuenca, denominada sub-cuenca.
El relieve de la cuenca
El relieve de una cuenca consta de los valles principales y secundarios, con
las formas de relieve mayores y menores y la red fluvial que conforma una
cuenca. Est formado por las montaas y sus flancos; por las quebradas o
torrentes, valles y mesetas.
Las obras humanas
Algunas obras construidas por el ser humano, tambin denominadas
intervenciones antropognica, que se observan en la cuenca suelen ser
viviendas, ciudades, campos de cultivo, obras para riego y energa y vas de
comunicacin. El factor humano es siempre el causante de muchos desastres
dentro de la cuenca, ya que se sobreexplota la cuenca quitndole recursos o
desnudndola de vegetacin y trayendo inundaciones en las partes bajas.
Pero el mayor de los males es la construccin de viviendas, urbanizaciones y
poblaciones enteras en zonas inundables, sobre todo, en las llanuras
aluviales de las cuencas de muchos ros.

Partes de una cuenca


Una cuenca tiene tres partes:
Cuenca alta, que corresponde a la zona donde nace el
ro, el cual se desplaza por una gran pendiente
Cuenca media, la parte de la cuenca en la cual hay un
equilibrio entre el material slido que llega trado por la
corriente y el material que sale. Visiblemente no hay
erosin.

Cuenca baja, la parte de la cuenca en la cual el


material extrado de la parte alta se deposita en lo que
se llama cono de deyeccin.

Tipos de cuencas
Existen tres tipos de cuencas:
Exorreicas: drenan sus aguas al mar o al ocano. Un
ejemplo es la cuenca del Plata, en Sudamrica.
Endorreicas: desembocan en lagos, lagunas o salares
que no tienen comunicacin fluvial al mar. Por ejemplo,
la cuenca del ro Desaguadero, en Bolivia.

Arreicas: las aguas se evaporan o se filtran en el terreno


antes de encauzarse en una red de drenaje. Los arroyos,
aguadas y caadones de la meseta patagnica central
pertenecen a este tipo, ya que no desaguan en ningn
ro u otro cuerpo hidrogrfico de importancia. Tambin
son frecuentes en reas del desierto del Shara y en
muchas otras partes.

Caractersticas geomorfolgicas
Las caractersticas geomorfolgicas de una cuenca hidrogrfica dan una idea
de las propiedades particulares de cada cuenca, estas propiedades o
parmetros facilitan el empleo de frmulas hidrolgicas, generalmente
empricas, que sirven para relacionarla y relacionar sus respuestas, por
ejemplo las curvas de avenidas, a otras cuencas con caractersticas
geomorfolgicas anlogas[1].

rea de la cuenca (km2): Una cuenca tiene su


superficie perfectamente definida por su contorno y
viene a ser el rea drenada comprendida desde la lnea
de divisin de las aguas. Para la determinacin del rea
de la cuenca es necesario previamente delimitar la
cuenca, trazando la lnea divisoria, esta lnea tiene las
siguientes particularidades:
o debe seguir las altas cumbres;
o
o

debe cortar ortogonalmente a las curvas de nivel;


no debe cortar ninguno de los causes de la red de
drenaje.

Permetro de la cuenca (km): Es la longitud del


contorno del rea de la cuenca.
Longitud del ro principal (km):
Longitud de los ros (km):
Altura mxima y altura mnima:
ndice de compacidad:
Curva hipsomtrica:
Polgono frecuencias de altitudes: Representa el
grado de incidencia de las reas comprendidas entre
curvas de nivel con respecto al total del rea de la
cuenca.
De los dos parmetros anteriores, se definen los
siguientes:
o Altura media. Es la ordenada media de la curva
hipsomtrica.
o Altura ms frecuente. Es la altitud cuyo valor
porcentual es el mximo de la curva de frecuencia
de altitudes.

Altitud de frecuencia media. Es la altitud


correspondiente al punto de absisa media (50% del
rea) de la curva hipsomtrica.
Rectngulo equivalente:
Factor de forma de la cuenca: Es la relacin entre el
ancho promedio (Ap) de la cuenca y la longitud del
curso principal del ro (L).
o Ancho promedio: relacin entre el rea de la
cuenca (A) y la longitud mayor del ro (L).
o

Orden de los ros, en una cuenca de quinto orden

Red de drenaje. Es el conjunto de cursos de agua que


van a conducir las aguas precipitadas sobre una
determinada cuenca hidrogrfica hacia el punto ms
bajo de la misma, tambin llamado punto de control.
Los parmetros que definen una red de drenaje son los
siguientes:
o Cantidad de cursos de agua:
o

Longitud total de los cursos de agua (Lt): es la


suma de la distancia total recorrida por los
diferentes cursos de agua que forman parte de la
red hidrogrfica de la cuenca. La distancia recorrida
por un curso de agua se mide desde su origen
hasta su desembocadura en el cuerpo receptor.

Orden el ro principal de la cuenca y grado de


ramificacin: Se determina el grado de ramificacin de
un curso de agua se considera el nmero de
bifurcaciones que tienen sus tributarios, asignndole, un
orden a cada uno de ellos en forma creciente desde el
inicio de la divisoria hasta llegar al curso principal de
manera que el orden atribuido a este indique en forma
directa el grado de ramificacin de la red de drenaje.

Densidad de drenaje o Longitud promedio de


cursos de agua (Dd): La densidad de drenaje se
calcula con la expresin:
PARMETROSQUEDEFINENUNACUFERO

Porosidad:determinalacapacidaddealmacenar aguadeunacufero.
Sedefinecomoelcocienteentreelvolumendehuecosyelvolumentotal
delaroca.
Existeunaporosidadprimaria,generadadurantelaformacindelaroca
y que est controlada por la forma, grado de seleccin y
empaquetamientodelosclastos;yunaporosidadsecundariaproducida
conposterioridadalaformacindesta. Laporosidadsecundaria vaa
depender de la distribucin y nmero de fracturas y el grado de
alteracindelaroca.
Permeabilidad (distancia/tiempo): tambin denominada como
conductividadhidrulica,eslafacilidadconqueunacuferotransmite
agua. Y esta depende del tamao de los poros. El producto de la
permeabilidadhorizontalporelespesorsaturadodelacuferodefinela
transmisividad.
Transmisividad=permeabilidadhorizontal*espesorsaturado
(distancia)

CLASIFICACINDELOSACUFEROS

Enfuncindelapresinhidrostticadelagua,esdecirenfuncinde
lapresinqueejercidaporlacolumnadeagua

Acuferolibre,noconfinadoofretico:ellmitesuperiordelamasade
aguaformaunasuperficierealqueestencontactoconelairedelazonano
saturada,yportantoapresinatmosfrica.Esdecir,queelniveldelaguase
encuentrapordebajodeltechodelaformacinpermeable.Nivel fretico

Nivel de las aguas subterrneas - en acuferos no confinados - en


diferentes puntos de la cuenca. El nivel fretico es un indicador
utilizado para determinar la disponibilidad de agua subterrnea con
fines de aprovechamiento. Asimismo, el nivel fretico afecta los
niveles de crecida y, dependiendo del uso de la tierra, sus variaciones
pueden ser beneficiosas o perjudiciales.

Zonas de recarga de acuferos: Zonas que por sus caractersticas son


principales recargadores del nivel fretico como, por ejemplo, los
humedales en la zona alta de la cuenca, que se constituyen en zonas de
recarga permanente, o las zonas bajas de las cuencas de los ros,
donde la transmisividad efectiva vertical es alta.

Cuando se perfora un pozo desde la superficie del terreno, el agua


aparece en el pozo cuando se corta o alcanza el nivel fretico y se
mantiene a esa profundidad. La recarga de este tipo de acuferos se
realiza principalmente por infiltracin de la precipitacin a travsdel
suelo,oporinfiltracindeaguadelosrosylagos.Losconosdebombeo
suelenseresbeltos,conelevadosdescensosdenivelenelpozoycorto
radiodeinfluencia.

Acuferocautivo,confinadooapresin:sonaquellosenquesulmite
superiorotecho,elaguaestaunapresinsuperioralaatmosfrica.Se
comportanaslosmaterialesqueestncubiertosporunacapaconfinante
mucho menos permeable (por ejemplo una capa arenosa bajo otra
arcillosa).Durantelaperforacindepozosenlosacuferosdeestetipo,
alatravesareltechodelosmismosseobservaunascensorpido
delniveldelaguahastaestabilizarseenunadeterminadaposicin.
La recarga de un acufero confinado procede principalmente de la
lluviaqueseinfiltradirectamenteatravsdelazonaenlaqueaflorala
formacinacufera,esdecir,dondeelacuferosecomportacomolibre,o
biense puedeconsiderar como semiconfinado. Los conos de bombeo
suelenserdemenoralturaqueenloslibre,peroconradiodeinfluencia
largos.

Acuferossemiconfinadososemicautivos:puedenconsiderarsecomo
uncasoparticulardelosacuferoscautivos,enlosqueelmuro,eltecho
o ambos, no son totalmente impermeables sino que permiten la
circulacinverticaldelagua.

Enfuncindeltipodematerialesqueconstituyenelacufero:

Acuferosdetrticos:sonacuferosconstituidospormaterialesno

consolidados.Generalmentesuelenestarconstituidosporarenas,gravas
yarcillas.Enfuncindelacantidadydistribucindelosestosmateriales
podrnsuministranunmayoromenorcaudal.Elaguasesitaenlos
porosintergranularesdelmaterial.

Acuferos krsticos: Este tipo de acufero est constituido por


materiales sedimentarios de origen qumico (calizas y dolomas) con
procesosdedisolucin.Elaguaprincipalmentesemueveatravsdelas
grietasproducidasporprocesosdedisolucin.

UnaCueva,ambientecalcreo

Acuferofisurado:Estetipodeacuferosseformanenformaciones
constituidos por rocas gneas, metamrficas y sedimentarias
consolidadas.Elaguasealmacenaenlasgrietas,diaclasasdelaroca.

QUESUNPOZO? Unpozoenunagujeroenelterrenoquenos
sirveparaextraeraguadelsubsuelo.Elequipamientodeestepuedeser
muydiverso:unapolea,bombamanual,bombaelctricasumergible.
Lospozosmodernosrequierenunasofisticadatecnologaenlaquese
precisa un diseo tcnico adecuado de la captacin, as como un
conocimientodetalladodelacufero.

Lospozosmodernosestnconstituidospor
Agujerootaladro
Entubacin(dePVC,hierro,aceroinoxidable)queestranuradoenlas
zonas permeables del acufero y ciego en el resto. El dimetro de la
entubacinesmenoraldimetrodelagujero.
Filtrooempaquedegravassituadoentrelasparedesdelpozoyla
entubacin.Estefiltrosirveparaimpedirquelosmaterialesfinosque
puedan ser arrastrados por el agua se introduzcan dentro del pozo y
puedancausarproblemasenlabomba.
Bomba: equipo para extraer el agua (es ms comn es la bomba
elctricasumergible)
Tapndefondo:estetapnsirveparaquenoseintroduzcanmateriales
finosatravsdelabasedelpozo.
Sello sanitario: en la parte superior del pozo se sita una capa de
concretodeunos56metros.Estasirveparaimpedirqueseinfiltren
substanciascontaminantesquepuedanllegaralacufero.
10.2)CONTAMINACINDELASAGUASSUBTERRNEAS
Lacontaminacindelasaguassubterrneaspuedeserdedostipos:
Contaminacin difusa: es aquella contaminacin producida por la
llegadadeuncontaminantedistribuidosobreunasuperficiemsomenos
extensa.Eselcasodelacontaminacinproducidaatravsde
Abonosagrcolas(contaminacinproducidaporlaaplicacinexcesiva
eincorrectadeabonosylasprcticasderiegopocoeficientes,favorecen
ellavadodenitratosysuincorporacinalacufero)
Plaguicidasagrcolas
Intrusinmarina:enacuferoscosteroslasituacinnaturalinterfazde
aguadulcesaladapuedeversealteradaalmodificarseelrgimenseflujo

comoconsecuenciadelbombeoexcesivo,provocandolaentradadeagua
saladaalacufero.
Contaminacinpuntual:Contaminacindelasaguassubterrneaspor
lallegadalocalizadadeuncontaminantealacuferoatravsdeunfoco
concentrado o de un rea pequea. Es el caso de la contaminacin
producidapor:
Actividadesdomsticas:contaminacinoriginadaporfosasspticas,
pozosnegros,fugasdesistemasdealcantarillado,vertidoindiscriminado
deaguadeletrinas.
Actividadesganaderas:balsadepurines
Actividadesindustriales
Contaminacin puntual: Contaminacin de un pozo de extraccin de
aguassubterrneaspor efectodeunafosasptica:lafiltracindelas
aguasfecaleshaciaelpozo(conodebombeo)producelacontaminacin
delasaguassubterrneas.
Contaminacinpuntual: penachocontaminanteenunvertedero con
fugas de lixiviado. Los lixiviados producidos en el vertedero son
infiltradoshaciaelacufero.Unavezalcanzadoelnivelfretico(parte
de)loscontaminantesirnmovindoseenladireccindeflujoprincipal.

Bibliografa

Bogrdi, Jnos. Sediment transport in alluvial streams. Akademiai Kiado Budapest.


1978. 824 Pg. ISBN 978-0-569-08252-5 (en ingls

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