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Francis Als, poltica del ensayo.

Russell Ferguson

Barrault, el ensayo es el perodo creativo. Para el actor es el momento


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especficamente creativo. All l esboza, borra, repentiza, suscita . Este proceso
significa que el momento en que las cosas se completan no ha llegado todava.
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Conocemos las convenciones de la pieza maestra: es una obra de arte totalmente


resuelta, a la que no cabe agregrsele nada. Como lo dijera Virginia Woolf, una
pieza maestra es algo dicho de una vez por todas, declarada, terminada, de
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manera que est completa en la mente . De manera similar Michael Fried ha
sostenido con gran conviccin que en una obra de arte exitosa:
0F

En todo momento la obra misma est totalmente manifiesta... es esta


presencia continua y completa, que equivale, por as decirlo, a la
perpetua creacin de s misma, la que uno experimenta como una
especie de instantaneidad, como si slo uno fuese infinitamente ms
agudo, como si un simple incidente infinitamente breve fuese suficiente
para verlo todo, para experimentar la obra en toda su profundidad y
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plenitud, para quedar para siempre convencido por ella .
1F

Francis Als, a pesar de haber producido parte del arte ms persuasivo de los
ltimos aos, tiene una relacin ambivalente con esta idea de completa
resolucin. Ciertamente l desea que su obra permanezca en la conciencia de
quienes la ven. Als busca las articulaciones ms claras posibles de las premisas
que desea explorar. En ese sentido est buscando la calidad del presente
instantneo que Fried identifica. Sin embargo, se muestra a la vez muy reticente a
traer cualquier trabajo a una conclusin inequvoca. Ciertas ideas y motivos se
mantienen abiertos, disponibles siempre a ir en nuevas direcciones, a
reconfigurarse para nuevas situaciones. Adems, Als consistentemente ha
adoptado un elemento de duracin en su trabajo. De hecho, ha descrito
explcitamente su trabajo como una especie de argumento discursivo compuesto
de episodios, metforas o parbolas, escenificando la experiencia del tiempo en
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Amrica Latina .
2F

Desde el comienzo de su carrera de artista, Als ha adoptado una manera de


trabajar que tiende a rechazar las conclusiones y a favorecer, por el contrario, la
repeticin y la recalibracin. Lo que ha hecho es poner la idea del ensayo en el
centro de su prctica. Como lo anotara el clebre director de teatro Jean-Louis

Virginia Wolf, Carta, 1 de enero de 1933, en: Nigel Nicolson (ed.), The Sickle Side of the
Moon: The Letters of Virginia Wolf, vol. 5, 1932-1935, Londres, Hogarth Press, 1979.
2
Fried, Art and Objecthood (1967), reimpreso en Art and Objecthood, Chicago, University
of Chicago Press, 1998, p. 167.
3
Francis Als, entrevista con el autor, Ciudad de Mxico, 2005. Una versin editada de la
entrevista aparece en Francis Als, Londres, Phaidon, 2007.

Cada ensayo terminado abre la puerta para otro ensayo ms, para una iteracin
ms en la que las cosas pueden mejorarse, simplificarse o suprimirse. Si una obra
sigue en ensayo, entonces puede cambiarse. El momento de su culminacin est
siempre potencialmente pospuesto. Para Als, entonces, la obra final
normalmente se proyecta de alguna forma hacia el futuro, un futuro que avanza
invariablemente por delante de la obra. Entre tanto, puede re-visitarse
constantemente, y su presencia puede cambiar permanentemente de forma, no
slo como documentacin con fotografas o video, sino tambin por medio de
descripciones escritas o recuentos orales transmitidos boca a boca.
La renuncia al cierre es real no solo para las obras basadas en performances sino
tambin para las pinturas, dibujos y esculturas, que muchas veces permanecen
durante aos en el taller de Als, para ser retomadas y dejadas de nuevo,
trabajadas en ocasiones, destruidas en otras, o, a veces, utilizadas como puntos de
partida para nuevas obras. Cada postergacin para dejarlas salir de sus manos
aumenta su potencial para ser reconfiguradas de alguna forma nueva y productiva.
Sus dibujos en particular llevan los rastros de una interminable revisin. Al final
son palimpsestos de capas superpuestas de papel, sostenidas con cinta. Las obras
que son performativas pueden probarse constantemente en nuevas situaciones,
incluso en nuevos pases. Una premisa que funciona en Mxico funciona tambin
en Europa? En Los ngeles? Y funciona igual, o distinto? Algunas resultan
produciendo los mismos efectos; otras cambian radicalmente con el contexto.
El nfasis de Als en el proceso y la respuesta no tiende entonces hacia la
resolucin inmaculada de la obra maestra. La idea del ensayo contiene sin
embargo en s misma un ideal de lo que posiblemente podra ser el trabajo
terminado, incluso si sus encarnaciones continan titilando y cambiando a la luz
del fuego en la caverna platnica. Para Als, ese parpadeo, ese movimiento hacia
adelante, atrs y alrededor de una idea, es algo tan productivo como un camino
determinado hacia una meta fija e identificable. En algunos casos puede no existir
incluso una meta ms all del proceso, que es casi siempre una serie de
movimientos ms o menos tentativos hacia una idea.

Jean-Louis Barrault, The Rehearsal The Performance (1946), Yale French Studies 5, 1950,
p. 3.