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Historiadores e cronistas

e a paisagem da colnia Brasil1


Dora Shellard Corra
UNIFIEO

RESUMO

ABSTRACT

Este artigo discute a paisagem da colnia Brasil no primeiro sculo da colonizao. Analisamos as descries da paisagem elaboradas por Capistrano de
Abreu e aprimoradas por Caio Prado Jnior, as quais ainda so reproduzidas pela historiografia nacional. Comparamos
esses quadros com as narrativas feitas
por cronistas do sculo XVI e incio do
XVII. Objetivamos mostrar atravs do
levantamento de dados sobre as formas
indgenas de ocupao e utilizao da
terra e de seus recursos os quais conformavam o cenrio visualizado e relatado pelos cronistas que estamos
diante de uma zona de fronteira.
Palavras-chave: Paisagem; Brasil colnia; cronistas do sculo XVI.

This article focuses the Brazilian colonial


landscape. We analyze the pattern constructed by Capistrano de Abreu and
improved by Caio Prado Jnior that is
still a reference to the national historiography, and compare it with the descriptions made by the 16th century chroniclers. Our purpose is to raise facts about
the indigenous forms of occupation and
use of the land and its resources that
outline the scenery visualized by the
chroniclers at the first century of the
Portuguese colonization. We want to
show that the Brazilian coast, at that
time, was a frontier zone.
Keywords: Landscape; Colonial Brazil;
16th century chroniclers.

Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 26, n 51, p. 63-87 - 2006

Dora Shellard Corra

No nos parece possvel negar que uma aldeia de ndios, a


exemplo de qualquer outro aglomerado de povos primitivos,
constituiu um fato geogrfico, um dos elementos da paisagem
brasileira ... No entanto, em virtude de uma tradio que bem
precisa ser revista, tal aspecto no tem merecido as atenes dos
gegrafos patrcios, sendo considerado um patrimnio exclusivo da Etnologia ou Antropologia Cultural.

Aroldo de Azevedo, 1959


Vrias so as imagens consubstanciadas na memria que conformam nossa viso de mundo e instrumentalizam nossa tomada de decises no caso
do historiador, nosso olhar sobre a documentao. Uma dessas imagens a que
se refere existncia de uma natureza virgem, de terras desabitadas, vazias da
ao humana no Brasil de outrora. Embora muitos j tenham criticado essa viso e apontado o descaso para com as populaes indgenas, ela no foi superada. O discurso crtico foi ineficaz na substituio desse cenrio por outro mais
prximo do real. Ainda nos pautamos sem remendos em Caio Prado Jnior ou
em Capistrano de Abreu, criadores desse modelo de descrio da paisagem do
Brasil colonial, para descrever o processo de avano da ocupao portuguesa.
Ainda trabalhamos com mapas que expressam pictoricamente essa concepo.
Vejam-se, por exemplo, os mapas que Aroldo de Azevedo elaborou no final da
dcada de 1950 para o artigo de Pasquale Petrone, no livro Terra brasileira, ilustrando a marcha do povoamento e da urbanizao no Brasil nos sculos XVI,
XVII e XVIII. Tais mapas foram republicados em vrios outros momentos. Nos
anos 70 foram editados na Histria geral da civilizao brasileira, em artigo de
Alice Canabrava, e, mais recentemente, os encontramos na obra Histria do
Brasil, de Boris Fausto. Nessas cartas, que tm como base a conformao poltica do Brasil atual, esto assinaladas as cidades, vilas e reas sob sua influncia,
bem como reas conhecidas e povoadas por colonos, porm sem aglomerados
urbanos. O restante do territrio aparece numa cor nica, em geral o branco.
Inegavelmente, esse um material muito interessante para os historiadores, especialmente se tivermos em conta a dificuldade que temos em espacializar os
acontecimentos. Entretanto, ao deixar de retratar o que existia no territrio sobre o qual o povoamento portugus avanou, reafirma-se o contedo dos textos historiogrficos que descrevem o serto como um vazio. Contraditoriamente, Aroldo de Azevedo nos alertou sobre a existncia de uma paisagem indgena,
desconsiderada por gegrafos em razo de uma tradio que fixa temas de pes64

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quisa de cada cincia e, acrescentaramos, negada por historiadores em virtude


de teorias e ideologias.
Longe de constiturem um detalhe sobre a formao do Brasil, essas imagens segundo as quais Cabral encontrou uma terra em que a paisagem visualizada pouco havia sido transformada pelo homem servem como filtros para
a anlise da realidade. Se, por um lado, j est mais do que batido que a historiografia brasileira, at recentemente, ignorou os ndios como sujeitos na
nossa histria, por outro, pouqussimas tentativas foram feitas no sentido de
recuperar a memria sobre essas sociedades num espao concreto. Ao procedermos dessa forma, resumimos a questo indgena, at o incio da Repblica, ao genocdio. Desvia-se a ateno da luta pela soberania sobre um espao
(terra, paisagem, recursos naturais) e sobre aqueles que o habitam. Talvez possamos ver nos ndios isolados ainda existentes na Amaznia um resqucio dessa situao pretrita desprezada. Recuperar as populaes indgenas na histria significa rediscutir o processo de invaso e ocupao do territrio brasileiro
e do estabelecimento de suas fronteiras.
Os estudos historiogrficos impossibilitam concebermos o cenrio colonial como algo que vai alm das fazendas e das vilas. Alm de o serto ser representado como desabitado, isolam-se paisagisticamente as aldeias e os aldeamentos de ndios cristianizados, os quais, no raro, encontravam-se
prximo do povoamento colonial e politicamente compunham um mesmo
territrio.
A imagem que temos do Brasil no sculo XVI que este possua pequenos espaos, ncleos com fazendas e vilas formados pela populao colonial,
pequenos enclaves ambientais e paisagsticos transplantados para o litoral de
um continente virgem, embora se saiba que os ndios tambm estavam ali. A
matriz desse quadro foi elaborada por Capistrano de Abreu em Caminhos antigos (1924) e depois aprimorada e solidificada por Caio Prado Jnior a partir de Formao do Brasil contemporneo (1942).
Neste artigo analisamos as descries da costa brasileira durante o perodo colonial, elaboradas por Capistrano de Abreu e Caio Prado Jnior, para ento revisitar as fontes, os cronistas do sculo XVI e incio do XVII, alguns dos quais utilizados por esses historiadores. Estudou-se Pero Vaz de
Caminha (a carta sobre o achamento do Brasil), Hans Staden (Duas viagens
ao Brasil), Jean de Lry (Viagem Terra do Brasil), Pero de Magalhes Gandavo (Tratados da terra do Brasil e Histria da provncia de Santa Cruz), Ferno
Cardim (Tratados da terra e gente do Brasil), Gabriel Soares de Souza (TrataJunho de 2006

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do descritivo do Brasil em 1587) e Claude DAbbeville (Histria da misso dos


Padres Capuchinhos na ilha do Maranho).
Almejamos, com esta pesquisa, iniciar o levantamento de dados para reconstruir nossa memria sobre essa paisagem colonial. Substituir a viso de
uma terra virgem por um espao vivo culturalmente. Pensar a costa brasileira, no sculo XVI, como uma zona de fronteira, onde convivem formas variadas de ocupao e uso da terra, justapondo-se e se opondo. Este esforo
justifica-se pragmaticamente, pois so essas concepes equivocadas sobre a
realidade paisagstica brasileira pretrita que povoam o imaginrio de muitos
que tm tomado decises quanto s polticas relacionadas ao meio ambiente,
ao ndio e questo da terra.

A CONSTRUO DE UM MODELO DE DESCRIO DA PAISAGEM


COLONIAL: CAPISTRANO DE ABREU E CAIO PRADO JNIOR
No final do sculo XIX e incio do XX, quando se observa a publicao
de pesquisas de histria metodologicamente mais cuidadas, Capistrano de
Abreu edita trabalhos que se transformariam numa referncia. Entre outros
pontos, o cearense inseriu o espao geogrfico no relato historiogrfico. Os
historiadores que o seguiram, particularmente aqueles que se debruaram sobre o Brasil colnia, repetiram suas descries. Caio Prado Jnior aprimorou
aquele modelo em Formao do Brasil contemporneo, e at hoje copiado.
Capistrano de Abreu reproduziu em seus retratos da colnia a localizao fsica dos cronistas coloniais, ou seja, descreveu a paisagem como se ele,
narrador, estivesse situado na costa, observando o Brasil como algum que
est aportando. Jamais ultrapassou a linha formada pelas terras efetivamente
apropriadas, dominadas e povoadas pelos colonos. Alm desse territrio estava o serto, mas, embora afirme a sua importncia para o entendimento da
formao do Brasil, jamais o penetra, esboa-o como se estivesse muito longe. Quando busca avanar sobre o serto, a sua descrio perde objetividade
e o que exibe um cenrio caracterizado de forma genrica por seus aspectos
geogrficos, sugerindo uma natureza virgem.
O historiador cearense descreveu a paisagem colonial e o serto como
uma paisagem natural, virgem, destituda de sinais de interferncias humanas, regies desertas, onde quando muito perambulavam ndios. Simultaneamente, contudo, em vrias passagens mostrou encontrar-se esse espao ocu66

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pado por grupos indgenas. Indicou a existncia de trilhas, de roas, de aldeias, de sociedades se comunicando.
A crtica a essa construo da imagem de terras desertas no Brasil no
novidade, porm, deixou de ser acompanhada pela reconstruo do cenrio.
Continua-se a separar a descrio das sociedades indgenas do espao por elas
ocupado e da paisagem constituda. Consolidou-se a imagem de que havia e
ainda existem reas naturais em territrio hoje brasileiro. Essas representaes falsas, parciais da paisagem colonial e do serto tanto nos convencem
que a reproduzimos at hoje. Ignoramos os passos iniciados por Srgio Buarque de Holanda, o qual, desde a edio de Mones (1945), apresenta um cenrio diverso, uma outra viso da fronteira.
A paisagem construda pelos ndios, resultado de suas relaes com a natureza, omitida nessa memria j consolidada na historiografia brasileira.
O serto, que fica alm do povoamento portugus, um espao natural, natureza virgem, caracterizado pela mata escura, fechada, tropical, pela caatinga, pela zona rida, mas tambm pelo espao aberto de difcil trnsito, pelos
campos com vegetao rasteira, por rios encachoeirados. No conseguimos
imaginar as sociedades indgenas vivendo, produzindo, comunicando-se, movimentando-se nesse espao. Embora os dados mostrem a existncia de aldeias de razovel extenso, trilhas indgenas e uma resistncia bem aguerrida
de muitos grupos, tais fatos no interferem na caracterstica natural da paisagem. Conforme Capistrano de Abreu e, principalmente, depois de Formao
do Brasil contemporneo, os ndios se escondem nas matas, vivem errantes,
isolados em pequenos grupos, e poucas marcas deixam de sua existncia.
Enfim, podemos enumerar outras questes metodolgicas, porm aspectos polticos e ideolgicos interferem fortemente na construo dessas paisagens. Para Capistrano de Abreu os ndios eram racialmente inferiores aos
europeus e no chegaram a ter influncia na formao do Brasil. Da a desconsiderao com relao s sociedades indgenas e paisagem que construram.
Em Formao do Brasil contemporneo, Caio Prado Jnior segue Capistrano de Abreu ao descrever o povoamento do Brasil desde o sculo XVI at
o incio do XIX. Se metodologicamente e politicamente vemos propostas antagnicas, os dois historiadores aproximam-se quanto a sua concepo sobre
o que importante acentuar na descrio do cenrio: a rea colonizada pelos
portugueses. Dentro desta, priorizou-se a recuperao das vilas, fazendas, produo e estradas. Desprezaram-se os territrios indgenas, seus stios, suas roas e caminhos e, mesmo, as aldeias vizinhas s vilas coloniais.
Junho de 2006

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No seu primeiro captulo de Formao do Brasil contemporneo, em que


traou o povoamento portugus no territrio americano, Caio Prado desconsiderou as transformaes processadas naquela paisagem. Uma descrio interessante, porm ancorada em dados do sculo XIX, numa projeo pretrita desse sculo, como se o que conformou aquele cenrio foi somente a
interferncia ocidental e uma dinmica natural. O historiador paulista considerava os ndios como totalmente incapazes de adequarem o meio natural
sua cultura e sua vida material. Segundo ele, a mata era o esconderijo dos
ndios que fugiram ao avano portugus. Partia do pressuposto segundo o
qual os ndios pouco interferiam no meio natural, uma vez que os portugueses, ao chegarem, encontraram um ambiente semivirgem. O grande empecilho aos intentos coloniais foram os acidentes geogrficos. Para ele, o comrcio que os interessa, e da o relativo desprezo por este territrio primitivo
e vazio que a Amrica.2 Dessa forma, procurou na geografia os dados sobre
a costa brasileira e os projetou para os sculos XVI, XVII, XVIII e XIX.
Caio Prado Jnior reproduziu o local a partir do qual a maior parte dos
cronistas, especialmente aqueles que estavam atentos s condies de explorao dos recursos naturais desse territrio em benefcio da Metrpole, descreviam aquelas terras. Posicionou-se no mar, como se estivesse percorrendo
a costa numa embarcao. No leitor, provocou a sensao de que a vida, a histria e o movimento transformador emanavam dos estabelecimentos europeus. Que o resto do territrio que viria a ser o Brasil, ocupado por sociedades tribais, estava isolado numa dinmica a-histrica e natural. A descrio
de Caio Prado Jnior afirma um vazio humano/cultural que falso.
Vrios so os fatores que explicam e do fora a essas imagens. Num primeiro momento, a separao entre a descrio geogrfica e as formas de ocupao indgena. Aliada a esse fato, temos a homogeneizao das sociedades
indgenas, ou seja, a eliminao da diversidade de culturas, formas de ocupao e de transformao do espao. No primeiro captulo do livro Captulos de
histria colonial, intitulado Antecedentes indgenas, Capistrano de Abreu
exemplifica essa afirmao. Dois teros dele so dedicados descrio da paisagem, flora e fauna da costa brasileira. O restante apresenta uma generalizao da organizao poltica e social indgena, apesar de se reconhecer que
eram muitas e diversificadas essas sociedades.
Outro elemento que refora essas imagens que Capistrano projetou a
realidade de seu presente, incio do sculo XX, para os sculos passados. Embora mostrasse que muitos grupos indgenas resistiram at se retirarem mais
para o interior do continente, quando no foram totalmente dizimados, des68

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prezou os indcios de sua ocupao. Chega at a fornecer informaes sobre


migraes pr-cabralinas, embora leve a crer que nada sobrou dessa transumncia no espao.
Capistrano de Abreu e Caio Prado Jnior utilizam predominantemente
fontes do sculo XIX. J haviam se passado mais de trezentos anos de ocupao portuguesa, de confrontos e contatos entre ndios e colonos, metrpole e
naes indgenas, de imigrao africana. J haviam transcorrido mais de trezentos anos de uma histria da qual possumos poucos fragmentos, determinada pela dinmica prpria das sociedades indgenas naquele territrio. Alm
disso, esses viajantes de onde os historiadores recuperam a paisagem colonial,
por questes metodolgicas que se impem at hoje, separavam a descrio
da natureza das formas de ocupao humana. Levando-se em considerao
que Capistrano de Abreu e Caio Prado Jnior tinham conhecimento desses
textos, a sua descrio de uma zona litornea com abundncia de matas, sem
nenhuma referncia s aldeias indgenas, s pode ser explicado por opes
terico-metodolgicas, um tanto quanto ortodoxas, que os levaram a desconsiderar conscientemente tais dados. Estes so muito claros.
Capistrano de Abreu e Caio Prado Jnior, apesar de metodologicamente
e teoricamente, portanto politicamente, apresentarem vises antagnicas, suas
descries da paisagem colonial se aproximam. Comungam, por questes diversas, a incapacidade dos ndios em transformarem a natureza, em serem sujeitos da histria, seja por sua inferioridade racial seja por encontrarem-se
num estgio defasado de evoluo scio-econmica. Tais pressupostos levaram a que as suas leituras da documentao, quanto ao que eram essas terras
em termos paisagsticos no perodo colonial, fossem semelhantes. Consciente
ou inconscientemente obscureceram a ao indgena. Ocultaram dessa paisagem a exposio das aldeias e a interferncia indgena na natureza, embora
tivessem informaes para construir outro quadro. Os cronistas coloniais expuseram esses dados.

A PAISAGEM DA COSTA ATLNTICA DA AMRICA


CONFORME OS CRONISTAS DO SCULO XVI

Os relatos dos cronistas do sculo XVI e incio do XVII confirmam, como veremos, a omisso sobre a paisagem construda pelos ndios. Entretanto,
para utilizarmos seus dados, h que proceder-se crtica. Afinal, devemos ter
em conta a situao do narrador, algum que efetivamente freqentou os loJunho de 2006

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cais que est descrevendo, ou que os visualizou de longe, ou que os descreveu


a partir de informaes fornecidas por outra pessoa. Porm, devemos lembrar que nenhum desses cronistas, excetuando Pero Vaz de Caminha, escreveu seu texto imediatamente aps o acontecimento narrado. Todos os relatos
foram feitos a posteriori, aps um ano no mnimo. Resultam de memrias. s
vezes percebemos que o dado escrito no passa de uma transcrio de outro
cronista.
Para definir o grau de objetividade dessas descries quanto aos intentos
desta pesquisa, estipularam-se alguns critrios. Num primeiro momento, atentou-se para a posio do narrador. Assinalou-se o fato de ser um participante
direto do que narrava ou um transmissor de experincias e realidades visualizadas por outros colonos. Posteriormente, questionou-se o objetivo ltimo
do texto: uma exposio tendo em vista estimular ou avaliar as condies de
povoamento da colnia, um relatrio fruto de exigncia rotineira de um cargo ou de uma posio, um texto voltado para a oficializao de uma notcia,
ou, finalmente, uma memria escrita e publicada para expor uma experincia incomum, uma aventura, enfim um dirio de viagem.
Pero Vaz de Caminha era escrivo da armada de Pedro lvares de Cabral
em 1500, quando conheceu o que viria a ser a colnia portuguesa na Amrica. A carta que escreveu na ocasio tinha como objetivo informar o rei D. Manuel I sobre o achamento das terras e narrar-lhe o que a haviam encontrado.
Esse documento foi publicado em livro somente em 1817.
Hans Staden, natural de Hesse, Prssia, era um aventureiro. Frente ao insucesso de sua tentativa de embarcar para a ndia, viajou para o Brasil empregando-se como artilheiro numa nau que partiu de Lisboa. Visitou por duas
vezes a colnia portuguesa. Primeiro em 1547, demorou-se por volta de dezenove meses. Sua segunda estadia foi mais longa. Aportou em 1550, permanecendo cinco anos na Amrica, dos quais, nos ltimos nove meses, foi prisioneiro de um grupo Tupinamb.3 De volta Prssia em 1555, publicou no
ano seguinte as suas memrias sobre essas duas viagens colnia portuguesa, retratando particularmente sua experincia entre os ndios.
Jean de Lry era francs, sapateiro e estudioso de teologia. Embarcou para o Brasil com outros artesos a fim de participar da tentativa de colonizao francesa no Rio de Janeiro, a Frana Antrtica. Chegou a maro de 1557
e partiu em janeiro de 1558. Em seu livro descreve o estado da colnia francesa, os aspectos geogrficos das reas que visitou, a fauna, a flora e os costumes indgenas e aldeias que conheceu. Seu objetivo, com a publicao das memrias, era informar sobre a malograda experincia colonizadora francesa na
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Amrica do Sul. Publicou seu livro somente em 1577, dezoito anos aps ter
estado no Brasil. Porm, o primeiro relato, que j estava pronto em 1563, foi
perdido. Reescreveu outro texto a partir de suas anotaes.
Pero Magalhes Gandavo, portugus, residiu algum tempo no Brasil, porm no se sabe quanto e nem se visitou pessoalmente toda a colnia, como
seus dois livros pressupem. Acredita-se, dado o maior detalhamento das capitanias da Bahia, Ilhus e So Vicente, que as conheceu pessoalmente. Escreveu dois livros: Tratado descritivo e Histria da Provncia de Santa Cruz a que
vulgarmente chamam de Brasil. Foram publicados em pocas diversas, o ltimo ainda em 1575 e o Tratado somente no sculo XIX. Em ambos descreveu
os aspectos geogrficos, a fauna e a flora da colnia lusa, os costumes indgenas e as povoaes coloniais.
Dedicando seus livros a polticos importantes da metrpole, Gandavo
escreveu que seu objetivo era difundir em Portugal informaes sobre as riquezas naturais e as vantagens da colonizao do Brasil procurando, dessa
forma, animar aqueles que podiam imigrar.
O jesuta Ferno Cardim era portugus. Chegou ao Brasil em 1584, com
a incumbncia de acompanhar o padre visitador, Cristvo de Gouva, em
seu reconhecimento das aes e obras desenvolvidas pela ordem na colnia
lusa. Morreu na Bahia em 1625. No transcurso desses quarenta e um anos assumiu vrios cargos religiosos na colnia, entre eles o de reitor do colgio da
Companhia de Jesus no Rio de Janeiro. O seu livro composto por trs tratados: Narrativa epistolar de uma viagem e misso jesutica pela Bahia, Ilhus,
Porto Seguro, Esprito Santo, Rio de Janeiro, So Vicente etc., desde o ano de
1583 ao de 1590; Do princpio e origem dos ndios do Brasil e de seus costumes, adorao e cerimnias (possivelmente do ltimo quartel do sculo XVI);
Do clima e terra do Brasil e de algumas coisas notveis que se acham assim
na terra como no mar (1590). O objetivo de suas narrativas era relatar Companhia de Jesus as aes dos jesutas na colnia e descrev-la aos demais representantes da ordem.
Gabriel Soares de Souza, de origem portuguesa, foi senhor de engenho
na Bahia, onde viveu por volta de vinte e quatro anos. Morreu numa entrada
que fez ao serto das Minas Gerais. Em Tratado Descritivo do Brasil, de 1587,
apresentou um roteiro geral da costa brasileira, do Amazonas ao rio da Prata,
retratando a geografia, a flora, a fauna, as povoaes coloniais e as populaes indgenas. Na segunda parte da obra fez um memorial sobre a Bahia. O
texto foi escrito em 1587, na Europa, quando buscava receber favores e honrarias, alm da autorizao para uma expedio para o serto. Exaltou as quaJunho de 2006

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lidades positivas da colnia e defendeu um maior empenho das autoridades


metropolitanas com a colonizao do Brasil, em razo das perspectivas positivas que a explorao daquelas terras apresentava.
A narrativa resultado das observaes pessoais de Gabriel Soares de Souza. Contudo, o sesmeiro incorporou tambm informaes extradas de outras
crnicas e de outros colonos. Vrias passagens de seu livro aproximam-se muito do relato de Pero Magalhes Gandavo, comprovando sua leitura prvia.
Claude dAbbeville, capuchinho francs, permaneceu por quatro meses,
em 1612, no Maranho, ento em posse dos franceses. Seu livro relata a histria de sua misso, da sada da Europa chegada ao Brasil, do que viu no
Maranho, dos colonos, ndios e suas aldeias, da terra, clima, flora e fauna.
Publicou seu livro em 1614, aps seu retorno Frana.
Todas essas crnicas foram escritas no sculo XVI, excetuando-se a de
Claude dAbbeville, do incio do sculo XVII. Resultaram de experincias
acontecidas na colnia portuguesa, embora um ou outro autor tenha incorporado dados retirados de observao alheia. Contudo, apesar das semelhanas, distanciam-se quanto aos seus intentos. Hans Staden, Jean de Lry e Claude dAbbeville produziram relatos sobre suas aventuras e desventuras no Brasil.
Pero Magalhes Gandavo e Gabriel Soares de Souza preocuparam-se em propalar as qualidades das terras braslicas para as autoridades e aqueles propensos a imigrar para a Amrica. Padre Ferno Cardim dividia com os demais representantes da Companhia de Jesus as informaes sobre as aes
empreendidas pelos jesutas na colnia e buscava inteir-los sobre essas terras e seus habitantes. De todos esses europeus, Hans Staden foi o nico que
conviveu com os ndios e perambulou por territrio indgena, observando e
registrando a vida no serto.
As descries desses cronistas esto longe de seguir rigorosamente um
mesmo modelo. A idia de que as narrativas so homogneas ou equivalentes
e que podemos generalizar a informao contida num texto para as demais,
questionvel em determinadas situaes. A reproduo pura e simples de seus
dados nos leva a uma falsa imagem, caso no tenhamos em conta o objetivo
da observao que define o visualizado e memorizado pelo cronista. De maneira alguma estamos negando que a viso de mundo, que filtra a relao entre o real e o visualizado e que determina o que se apresenta passvel de ser
concebido por esses narradores, um fato social. Porm, devemos levar em
conta que os cronistas descreveram a partir de dados locais concretos e que
tinham intentos singulares publicando os seus relatos. Tais situaes, aliadas
sua viso de mundo, conformaram os textos.
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Esses cronistas observaram a terra e seus habitantes a partir de ngulos


fsicos diversos. Alguns caminharam com os ndios, outros atravessaram aldeias submetidas, outros miraram do mar, outros nem viram muitas coisas
que relataram. Staden localizou as aldeias Tupinamb entre Bertioga e Rio de
Janeiro, Lry mencionou todas que ficavam ao redor do Rio de Janeiro, Cardim situou os aldeamentos jesuticos da Bahia a So Paulo, Gabriel Soares de
Souza posicionou os grupos indgenas que caracterizou num espao aparentemente livre para a ocupao europia.
A carta de Pero Vaz de Caminha um dos primeiros documentos expondo como eram as terras e os povos contatados pelos portugueses na Amrica,
em 1500. Nesse texto encontramos informaes que seriam repetidas por boa
parte desses cronistas do sculo XVI. A saber, os bons ares, a infinidade de
guas e a riqueza da terra onde dar-se- tudo: Porm a terra em si de muito bons ares, assim frios e temperados ... guas so muitas; infindas. E em tal
maneira graciosa que, querendo-a aproveitar, dar-se- nela tudo, por bem
das guas que tem.4 Segundo Srgio Buarque de Holanda, pode-se ver a a reproduo de estruturas descritivas expostas em textos religiosos.
O escrivo estava mais atento aos ndios que paisagem, embora no tenha deixado de esbo-la. Iniciou, contudo uma prtica que se imps at a
atualidade, a descrio em separado dos ndios e de suas aldeias, do cenrio
natural das matas, dos bichos e dos rios como se fossem espaos desconexos.
Caminha inicia sua carta ao Rei D. Manuel I relatando o que avistava panoramicamente do mar: Houvemos vista da terra! Primeiramente dum grande monte, mui alto e redondo; e doutras serras mais baixas ao sul dele; e de
terra ch, com grandes arvoredos: ao monte alto o capito ps o nome o
Monte Pascoal e terra Terra da Vera Cruz.5 Ao ancorarem no dia seguinte, avistaram alguns ndios na praia. Da para frente, a ateno eram os ndios
e suas movimentaes, suas habitaes e seu aspecto fsico. Somente ao final
do texto Caminha faz uma descrio mais completa do cenrio, porm apenas da paisagem natural:
Esta terra, Senhor, me parece que da ponta que mais contra o sul vimos at
outra ponta que contra o norte vem, de que ns deste porto houvemos vista, ser tamanha que haver nela bem vinte ou vinte e cinco lguas por costa. Tem, ao
longo do mar, nalgumas partes, grandes barreiras, delas vermelhas, delas brancas; a terra por cima toda ch e muito cheia de grandes arvoredos ... Pelo serto
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nos pareceu, vista do mar, muito grande, porque, a estender olhos, no podamos ver seno terra com arvoredos, que nos parecia muito longa.6

Caminha negligencia os indcios de existncia humana naquele ambiente,


ainda que, ao longo do tempo em que permaneceram na costa, jamais tenham
deixado de estar acompanhados atentamente pelos habitantes da regio.
Informa que as povoaes indgenas ficavam mais recuadas no serto,
pois para l se encaminharam os dois degredados que Cabral mandou acompanhar os ndios e pernoitar com eles. Transcrevendo a exposio de Afonso
Ribeiro e dois outros degredados que seguiram at a aldeia, conta:
foram bem uma lgua e meia a uma povoao, em que haveria nove ou dez casas, as quais eram to compridas, cada uma, como esta nau capitnia. Eram de
madeira, e das ilhargas de tbuas, e cobertas de palha, de razoada altura; todas
duma s pea, sem nenhum repartimento, tinham dentro muitos esteios; e, de
esteio a esteio, uma rede atada pelos cabos, alta, em que dormiam. Debaixo, para se aquentarem, faziam seus fogos. E tinha cada casa duas portas pequenas,
uma num cabo, e outra no outro.7

Aparentemente deixaram de ver roas, pois Caminha escreveu que os ndios no plantavam, nem criavam animais.
Dormirem na aldeia, familiarizarem-se mais com os indgenas e dessa forma conhecer mais a terra eram as incumbncias dos degradados. Entretanto,
na primeira tentativa de acompanharem os ndios, foram impedidos e enviados de volta praia. Ainda que Caminha percebesse o fato de evitarem que os
portugueses pernoitassem na aldeia, de muitos se esconderem na mata enquanto outros se mostravam e de, em geral, portarem seus arcos e flechas, afirmou a ingenuidade dos ndios e sua confiana perante os portugueses.
A carta de Caminha sugere que os portugueses, antes da chegada da esquadra de Pedro lvares Cabral, j haviam estabelecido contato com os povos que habitavam aquela parte da costa baiana. No primeiro encontro a troca de arcos e flechas, de sombreiro de penas de aves e miangas de continhas
brancas por carapuas de linho e barretes vermelhos (coberturas para a cabea) sugere uma prtica j reconhecida por ambos, assim como o sinal para
que descansassem suas armas no cho. A ateno de Caminha para a quantidade de ndios que os recepcionava, sempre varivel, e a indicao sobre o
porte de armas somente num dos encontros os ndios no as carregaram
, revela a desconfiana e a constante viglia de ambos os lados.
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Caminha esclareceu, logo ao incio da carta, que, como os capites, forneceria somente as notcias das terras achadas. O caminho, afirma ele, no
cabia ele contar, era responsabilidade dos pilotos. Ressaltou que s falaria sobre o que visualizara. Dado que a carta indica que os portugueses j haviam
estabelecido anteriormente contatos com os ndios e, portanto, aportado naquele litoral, o escrivo no foi o primeiro a revelar as terras e suas gentes.
Sua descrio sugere que seu objetivo, ao observar o cenrio, era sublinhar as
qualidades positivas daquela regio quanto aos intentos lusos. Sobre os ndios, sua real apreenso, pareceu estar avaliando-os enquanto possveis colaboradores ou empecilhos s aes portuguesas. Cabe apontar que, nesse suposto primeiro contato, Cabral partiu com carregamento de madeiras. A
inexistncia de ferramentas de ferro, teis no corte de madeira, acentuada
pelo escrivo. O ferro foi uma das principais mercadorias comercializadas
com os indgenas no sculo XVI. Nesse contexto, a separao que Pero Vaz de
Caminha fixou entre a descrio da paisagem e a dos homens lgica, uma
vez que sua preocupao consistia em fornecer dados objetivos que auxiliassem numa empresa que j estava definida, a explorao daquelas terras.
As duas outras cartas que relatam a chegada de Cabral Amrica, a do
Mestre Joo Faras e a do Piloto Annimo, so mais pobres de observaes sobre as terras americanas. O primeiro nada escreve sobre o achado. O segundo
repete alguns dados fornecidos por Caminha sobre o aspecto fsico dos ndios, suas moradias e o fato de no terem instrumentos de ferro e cortarem
rvores com machados de pedra.
As aventuras de Hans Staden apresentam-se como as mais interessantes
para este artigo, pois foi ele o nico que viveu entre os ndios e os acompanhou em seu cotidiano. O relato que fez sobre o que viu, particularmente
quando prisioneiro dos ndios, destaca-se frente s outras crnicas porque se
refere a dados e acontecimentos desenrolados no interior de territrio indgena. Assim, vamos utilizar o seu texto e os temas por ele elencados como base para a discusso a seguir.
Hans Staden viveu ao longo de nove meses, entre 1554 e 1555, numa aldeia Tupinamb, localizada aproximadamente a 30 milhas de Bertioga. Levaram trs dias para percorr-las. Acredita Francisco de Assis Barbosa8 que essa
aldeia, denominada Ubatuba, encontrava-se na enseada de Mangaratiba, no
atual estado do Rio de Janeiro. Compunha-se de cinco grandes tabas, feitas
em barro e palha, e era cercada por paliadas denominadas caiaras: fortificao de estacas longas e grossas que rodeia suas choupanas como a cerca
dum jardim.9 Essa povoao seguia o padro das demais que o alemo coJunho de 2006

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Dora Shellard Corra

nheceu, as quais contavam com at sete cabanas cercadas, e situavam-se perto de gua, caa e pesca.
Claude dAbbeville, retratando as aldeias tupinamb da ilha do Maranho, em 1611, alerta que divergiam do que um europeu estava familiarizado
a ver em seu continente:
Em primeiro lugar cabe observar que essas aldeias no so como as nossas, e
menos ainda se parecem com cidades bem edificadas, cercadas de baluartes ou
trincheiras, ou ainda de fossos, com ricos palcios, belas residncias e castelos
inexpugnveis. Suas aldeias, a que chamam Oc ou Taba, no passam de quatro
cabanas feitas de paus grossos ou estacas e cobertas de cima a baixo com folhas
de palmeira a que denominam Pind, encontrvel em grande abundncia nas
matas ... As casas tm de vinte e seis a trinta ps de largura e de duzentos a quinhentos ps de comprimento, segundo o nmero de pessoas que nelas habitam.
So construdas em forma de claustro, ou melhor, em quadrado como o Place
Royale, de Paris, de modo que h sempre entre elas uma praa grande e bonita.
As quatro casas assim dispostas, com a praa ao centro, formam uma aldeia.10

O capuchinho francs continua descrevendo cada uma dessas povoaes,


Itapari, Carnaupi, Timbo Euave, Itaendave, Arau-Jeuve e as outras localizadas na ilha e no continente, ao todo reconheceu 47 povoados indgenas em
terras invadidas pelos sditos da Frana. Uns cinqenta anos antes, um outro
francs, o protestante Jean de Lry, visitara 22 aldeias Tupinamb no Rio de
Janeiro, nas proximidades da baa da Guanabara. Embora menores, mais rsticas e mais frgeis que os povoados europeus, eram percebidos facilmente
pelos cronistas como algo que caracterizava o cenrio, que compunha a paisagem.
Conforme Claude dAbbeville, os Tupinamb do Maranho habitavam
as matas adjacentes praia, prximos pesca e tambm gua doce. Ao encontrarem um lugar adequado punham fogo mata para limpar o terreno e
depois construam as cabanas bem no centro dessa clareira. Permaneciam por
volta de cinco anos, queimando-a posteriormente. Nada informa se esses povoados, destrudos e abandonados, espaos tomados da floresta, eram reutilizados. Pasquale Petrone, em Aldeamentos paulistas, acredita que os colonos
portugueses tenham recolonizado algumas dessas reas, como foi o caso no
planalto paulistano.
Hans Staden tambm localizou a roa, alm da rea ocupada pela aldeia
Tupinamb onde ficou aprisionado. Prximo povoao, porm fora da caia76

Revista Brasileira de Histria, vol. 26, n 51

Historiadores e cronistas e a paisagem da colnia Brasil

ra, as mulheres semeavam mandioca em momentos determinados pelas estaes. Descreveu suas tcnicas de limpeza do terreno e plantio. Quando queriam
plantar derrubavam as rvores do lugar escolhido e deixavam-nas secar por cerca de trs meses. Queimavam-nas ento. Depois plantavam a mandioca.
A aldeia de Ubatuba localizava-se prximo praia, tanto que, ao longo
do caminho de Bertioga enseada de Mangaratiba, os Tupinamb remaram
pelo mar. Ao se aproximar, Staden visualizou a aldeia da costa, assim como a
roa onde as mulheres lavravam: Quando nos aproximamos, vimos uma pequena aldeia de sete choas. Chamavam-na Ubatuba. Dirigimo-nos para uma
praia, aberta ao mar. Bem perto trabalhavam as mulheres numa cultura de
plantas de razes, que eles chamam de mandioca ... Fomos terra.11 Essa descrio de Hans Staden escrita mais de um ano aps o fato ocorrido, portanto,
determinada pela memria e pelo interesse em entreter o seu leitor, pode ter
sido maquiada. Entretanto, a proximidade da aldeia em relao praia reproduzida em relatos de outros cronistas. Os ndios que recepcionaram a esquadra de Cabral viviam perto do mar, tanto que, ao final do dia, degredados
eram enviados para pernoitar em suas moradias. Entretanto, retornavam no
mesmo dia, ao anoitecer, porque no se queria eles ali. Nada indica que tivessem caminhado muito para chegar l. Jean de Lry informa que quando o navio francs em que viajava aportou em Cabo Frio, um porto muito visitado
pelos franceses, deu tiros de canho para avisar aos habitantes que estavam
chegando. Logo os ndios surgiram na costa, o que indica estarem prximos.
Em sua primeira viagem ao Brasil, em 1549, Hans Staden, navegando defronte ilha de Santa Catarina, enxergou, em frente da floresta, num vale, algumas choas abandonadas. Enfim, diferentemente do que sugerem as descries de Capistrano de Abreu e de Caio Prado Jnior e questionando a
afirmao de Aroldo de Azevedo, em Aldeias e aldeamentos, publicado no
Boletim Paulista de Geografia n.33, de que as aldeias, no sculo XVI, no apareciam na praia em contato com o mar, percebe-se que algumas estavam bem
prximas, a ponto de serem visualizadas do mar, ou encontravam-se a uma
distncia desnecessria de ser calculada.

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Figura 1 A aldeia de Ubatuba, onde Hans Staden permaneceu prisioneiro.


Fonte: STADEN, Hans, p.135. Este desenho, ao que parece
elaborado por Hans Staden e publicado em seu livro, reproduz a aldeia de Ubatuba. Em praticamente todas as figuras de sua obra ele est inserido como um personagem
da cena. Acima o vemos rezando prximo cruz.

A Ubatuba em que viveu Staden encontrava-se possivelmente numa clareira expressiva, tanto que ele consegue da praia ver a aldeia e a roa fora das
paliadas que circundavam as tabas. Concebia a mata como um espao desincorporado ao da aldeia. A integrao dos dois espaos, de moradia e de caa, demonstrada pela referncia forma de sobrevivncia cotidiana dos Tupinamb entravam na mata para caar. Mas ilusrio ver a mata como a
contraparte da aldeia em termos culturais, o espao da inexistncia de interveno humana, seja ideolgica, seja material. Devemos lembrar que os sertanistas reconheciam os territrios indgenas por detalhes imperceptveis aos
desacostumados vida no serto. s vezes identificavam terras de amigos ou
de inimigos pela forma como o mel havia sido extrado de uma abelheira, como nos informa Srgio Buarque de Holanda em Caminhos e fronteiras.
Durante sua estadia com os Tupinamb, Hans Staden foi levado para vrias outras aldeias prximas daquela em que morava. Essa vizinhana dos demais povoados significa a existncia de uma rea dominada por eles, que visivelmente o alemo identifica:
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Revista Brasileira de Histria, vol. 26, n 51

Historiadores e cronistas e a paisagem da colnia Brasil

Os Tupinambs habitam defronte da citada grande serra, bem junto ao mar;


mas tambm alm da montanha se estende o seu territrio por cerca de sessenta
milhas. No rio Paraba, que nasce nesta serra e corre paralelo costa, desembocando ento no mar, tm eles tambm terra, que habitam, beirando uma regio
de vinte e oito milhas de comprimento.12

A idia de que existem territrios tnicos marcada tambm pelo mapa


que desenha e publica ao final de seu livro, localizando e denominando os vrios territrios indgenas ao longo do litoral do Maranho ao rio da Prata. Indica a terra dos Carij, dos Tupiniquim, dos Martacai, dos Caraj e dos Potiguara, e onde moravam os Guaian. Ferno Cardim tambm fez a mesma
referncia, enumerando grupos indgenas e a regio ocupada por eles: Vizinho aos Tupinaquins habito os Guaimurs, e tomo algumas ouitente lguas
de costa, e para o serto quando querem, so senhores dos matos selvagens.
Os Aenaguig: foram moradores de terras dos Tupiniquins, e porque os Tupiniquins focaro senhores das terras. Outros que chamo Quirigm, estes foro, senhores das terra da Bahia e por isso se chama a Bahia Quigrigmur.13
Porm, essas so narrativas que expressam uma concepo europia sobre organizao e domnio espacial. Os cronistas decodificaram dessa forma o que
viram na colnia. Torna-se difcil inferir sobre a conscincia da realidade de
um territrio tnico por parte dos ndios.
Em Pero Magalhes Gandavo h referncia semelhante, ou seja, da conscincia entre os colonos sobre a existncia de um territrio ndio a ser dominado. O portugus indica outro fato, que entre as povoaes dos colonos permaneceram aldeias indgenas, mostrando que o cenrio das terras ditas
colonizadas era tambm diverso daquele que em geral a historiografia pinta
cidades, vilas e fazendas isoladas em meio a uma natureza virgem. A paisagem era muito mais diversificada culturalmente do que se percebe nessa generalizao.
Era grande a movimentao dos ndios pela costa atlntica, percorrendo
distncias expressivas. No relato de Hans Staden o vemos viajando com os da
aldeia de Ubatuba trs a quatro dias para atacarem um inimigo tradicional,
os Tupiniquim, ou para visitarem outros Tupinamb. As guerras aos povos
inimigos eram freqentes, definidas pelo ciclo da natureza. Conforme conta
o alemo:
Por volta de 14 de agosto de 1554 iniciamos esta expedio guerreira. Vem
neste ms, como j se narrou, do mar para as correntes de gua doce, para a deJunho de 2006

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sovar, uma espcie de peixes. Em portugus chamam-nos tainhas; em espanhol,


lisas, e na lngua dos nativos, pirats. Os ndios chamam piracema a este tempo
de desova. Nesta poca partem eles todos para a guerra, tanto os tupinambs como os seus inimigos, e durante a marcha apanham e comem os peixes. Retardam-se na ida; na volta, porm, viajam o mais depressa que podem.14

Os Tupinamb estavam sempre informados sobre as outras aldeias e regies. Hans Staden no esclarece como as notcias eram transmitidas, mas indica sua circulao. Os Tupiniquim assaltaram a aldeia onde o alemo estava
preso. Frente ao insucesso da empresa, investiram contra outro povoado Tupinamb, Mambucaba, localizado proximamente. Os de Ubatuba ao ficarem
sabendo do acontecido, correram em auxlio:
No dia seguinte veio a notcia de que os tupiniquins, aps sua retirada de Ubatuba, onde eu me achava aprisionado, tinham assaltado a aldeia de Mambucaba.
Os habitantes haviam fugido, salvo um menino pequeno, que foi feito prisioneiro. As cabanas foram reduzidas a cinzas ... Nhapep-oa transportou-se para
l, pois eram seus parentes e amigos, e queria ajudas aos habitantes a reerguer
suas choas.15

As constantes visitas s diversas aldeias Tupinamb, a marcha para as


guerras que pareciam rotineiras e a circulao de informaes sobre os acontecimentos de outros povoados expem uma intensa movimentao dentro e
fora do serto. Direes certas, pousos j testados e utilizados revelam, alm
da agitao, a existncia de caminhos, direes e rumos conhecidos e costumeiros.
Numa descrio geral do territrio Tupinamb, Hans Staden indicou que
habitavam em frente serra do Mar, bem junto praia. Ao que parece o arcabuzeiro recuperou esses dados atravs de informantes, pois no h nada que
sugira que ele, ao longo dos nove meses passados com os ndios, tenha se distanciado da costa, ou escalado a serra do mar. Demonstra, contudo, que a autonomia poltica de cada ncleo, da aldeia, est longe de resultar em isolamento e em inexistncia de uma identidade cultural.
Os cronistas expuseram parcialmente cenrios definidos pelo viver das
sociedades indgenas. Reconheceram a sua soberania sobre essas terras, tanto
que identificaram seus sinais na paisagem. Revelaram espaos movimentados
pela circulao dos ndios, de informaes, de presentes (Hans Staden foi dado de presente por seu senhor de Ubatuba, Ipiru-Guau, a um Tupinamb de
80

Revista Brasileira de Histria, vol. 26, n 51

Historiadores e cronistas e a paisagem da colnia Brasil

Taquarau-tiba) e de mercadorias (os Tupinamb comerciavam com os franceses, os Tupiniquim com os portugueses), bem como por guerras.
Evidenciaram que as sociedades indgenas tinham uma dinmica no continente, uma histria, que a chegada dos europeus no interrompeu; pelo
contrrio, num primeiro momento os colonos e a metrpole assimilaram-se
a ela. Gabriel Soares de Souza discorrendo sobre a costa de Ilhus indicou que
os Aimor haviam levado os Tupiniquim a migrarem para outra regio:
Parece razo que no passemos avante sem declarar que gentio este a quem
chamam aimors, que tanto dano tem feito a esta capitania dos Ilhus, segundo
fica dito, cuja costa era povoada dos tupiniquins, os quais a despovoaram com
medo destes brutos, e se foram viver ao serto.16

Ferno Cardim sublinhou que toda uma parte do litoral baiano estava se
despovoando de colonos por causa dos Tapuya: Estes do muito trabalho em
Porto Seguro, Ilhos e Camamu, e estas terras vo despovoando por sua causa.17
Os portugueses, no seu primeiro sculo de colonizao, apesar de seus
objetivos mercantilistas e da posse daquelas terras, integraram-se parcialmente, quando aportaram na Amrica, sua dinmica histrica pretrita. Na memria recuperada pelos cronistas, havia um afluxo de grupos indgenas que
habitavam a costa rumo ao interior, em funo de lutas tradicionais. Portugueses e franceses participaram dessas rixas, inseriram-se nessa histria. Hans
Staden revelou que a unio entre Tupinamb e franceses fazia parte de uma
estratgia poltico-militar e comercial. Os Tupinamb desgostavam dos portugueses e eram inimigos histricos dos Tupiniquim, amigos dos lusos. Mas
sua relao com os franceses no se resumia a essa questo, tambm era definida por relaes comerciais, pois queriam ferro, machados e anzis especialmente, em troca do que forneciam penas, couros e madeiras. Foi a historiografia que criou a iluso de que os estrangeiros tivessem uma conscincia
maior que a dos ndios, sobre o que estava em xeque ali, o domnio do espao e dos recursos naturais. Tal perspectiva negada pela leitura de Hans Staden, Ferno Cardim, Pero Magalhes Gandavo e Gabriel Soares de Souza.
Algumas aldeias indgenas foram localizadas pelos cronistas adjacentes a
fazendas e a vilas coloniais. Gabriel Soares de Souza, depois de comentar a migrao dos Tupiniquim para o serto, exps que os poucos que permaneceram
habitavam vizinhos a engenhos: dos quais tupiniquins no h j nesta capitania seno duas aldeias, que esto juntos dos engenhos de Henrique Lus as quais
tm j muito pouca gente.18 Gandavo relatou que os portugueses desocuparam
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Dora Shellard Corra

de ndios as terras ao redor das povoaes coloniais, entretanto, algumas aldeias


permaneceram: e assi ficou a terra desocupada de gentio ao longo das Povoaes. Algumas aldas destes ndios ficaro todavia orredor dellas, que sam de
paz, e amigos dos Portugueses que habito estas Capitanias.19
Gabriel Soares de Souza mostrou a proximidade de aldeias de ndios cristianizados, possivelmente de aldeias administradas pelos jesutas, das vilas e
fazendas, compondo um quadro nico. Assinalou que na barra de So Vicente, na capitania de mesmo nome, penetrando rio acima
est a terra toda povoada de uma banda e da outra de fazendas mui frescas; e antes que cheguem vila esto os engenhos dos Esquertes de Frades e o de Jos
Adorno; e no rio est uma ilheta, alm da qual, mo direita est a vila de So
Vicente, que a cabea desta capitania. Pelo serto desta capitania nove lguas
est a vila de So Paulo, onde geralmente se diz o campo, na qual vila est um
mosteiro dos padres da companhia, e de redor dela quatro ou cinco lguas esto
quatro aldas de ndios forros cristos, que os padres doutrinam.20

Ferno Cardim afirmou que essas povoaes estavam bem perto de espaos transformados pelos colonos: Partimos da alda do Esprito Santo para a de Santo Antonio, passamos alguns rios caudais em jangadas, fomos jantar em uma fazenda do collegio.21 Esse cronista visitou uma srie de aldeias
sob cuidado dos jesutas e indicou que a sua estruturao espacial, pelo menos nesse primeiro sculo da colonizao, no diferia de poca em que estavam fora da administrao dos padres. Continuavam as grandes tabas, quatro ou cinco rodeando um ptio central. Dentro de cada uma, vrias famlias
se abrigavam. Conforme descreveu:
Moravam os ndios antes de sua converso em aldas, em umas ocas ou casas
mui compridas, de duzentos, trezentos ou quatrocentos palmos, e cincoenta em
largo, pouco mais ou menos fundadas sobre grandes esteios de madeiras, com
as paredes de palha ou de taipa de mo, cobertas de pindoba, que certo gnero
de palma que veda bem gua, e dura trs ou quatro annos ... Este costume das
casas guardam tambm agora depois de cristos. Em cada oca destas h sempre
um principal a que tm alguma maneira de obediencia ... Este exhorta a fazerem
suas roas e mais servios, etc.22

Sobre a origem das aldeias cuidadas pelos jesutas, Cardim deixou de informar se a sua localizao antecedia a submisso aos padres ou se estes ha82

Revista Brasileira de Histria, vol. 26, n 51

Historiadores e cronistas e a paisagem da colnia Brasil

viam definido o stio onde estavam instaladas. D a entender, porm, que num
primeiro momento so resultado da vontade de cristianizar-se dos ndios, ou
seja, o antigo local continuou a ser utilizado. Fato que no raro nos deparamos com a mudana na localizao desses povoados, possivelmente de um
stio original, para outro definido pelos homens da Companhia de Jesus sob
a alegao de que as terras encontravam-se esgotadas: Estavam estes ndios
em ruim sitio, mal acommodados, e a igreja ia caindo: fez o padre que se mudassem outra parte, o que fizeram com grande consolao sua.23
Ferno Cardim, que escreveu sobre suas viagens acontecidas entre 1583
e 1590, indicou que, ao final do sculo XVI, algumas reas das quais os lusos
no conseguiam se apossar, dada a resistncia indgena, j comeavam a se
despovoar de seus habitantes tradicionais, abrindo frentes para a ocupao
europia. Como escreve:
outra nao mora no Esprito Santo que chamo Tegmegmin: ero contrrios
dos Tupiniquins, mas j so poucos. Outra nao que se chama Tamuya, moradores do Rio de Janeiro, estes destruiro os Portugueses quando povoaro o Rio,
e delles h muitos poucos, e alguns que h no serto se chamo Ararape.24

Mas os lusos tambm encontravam muita dificuldade para se apossarem


dos territrios indgenas em razo da aguerrida resistncia. Gandavo afirmou
que No h pela terra dentro povoaes de portugueses por causa dos ndios
que no no consentem.25 Assim, parte da paisagem est em constante movimento, resultado de sucessivas e diferentes formas de ocupao.
Nada indica que o comrcio entre os ndios foi introduzido pelos europeus mercantilistas. Pelo contrrio, essa explorao inicial dos produtos da terra por franceses e portugueses seria difcil de efetivar caso houvesse ausncia de
trfico entre as populaes indgenas. Voltamos a um ponto bvio, aos ndios
que exploram os recursos naturais, e, embora o objetivo central fosse a sua prpria manuteno, gerava-se alguma mercadoria. Enfim, quanto aos espaos no
povoados por colonos, os europeus inseriram-se, num primeiro momento, numa dinmica autctone de explorao da terra, ainda que, em muitas regies
do litoral, j no primeiro sculo de colonizao, tenham subvertido essas prticas colocando-as a seu servio, quando passaram a escravizar os ndios.
Alguns cronistas apresentam incongruncias em suas descries, justificadas pelos objetivos de suas obras. Pero Magalhes Gandavo, preocupado
em acentuar os aspectos positivos da nova colnia, assim como Gabriel Soares de Souza, que indicou terras propcias para o povoamento europeu, coJunho de 2006

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Dora Shellard Corra

mentaram sobre os ndios, seus costumes e territrios. Exibiram uma terra


povoada por vrios grupos, alguns inimigos e outros amigos dos portugueses. Entretanto, no raro, deixaram de indicar claramente ao leitor, possivelmente aquele interessado em aplicar seu capital na colnia, que aquela terra
onde tudo d estava povoada pelos ndios retratados. Os dois separam o relato sobre os ndios da descrio das terras que ocupam e de seus recursos naturais. Tendo acabado de afirmar o barbarismo dos Aimor, que ocupavam o
litoral do Esprito Santo, Gandavo completa: Esta terra he mui fertil e viosa, toda coberta de altssimos e frondosos arvoredos, permanece sempre a verdura nella inverno e vero ... As agoas que na terra se bebem so mui sadias e
saborosas.26 Nessa paisagem natural, quase paradisaca, que traa, no imaginamos os Aimor, porque: na terra nem tm casas nem povoaes onde morem, vivem entre os matos como brutos animais.27 Contudo, a seqncia mostra que esses ndios interferem na paisagem, explorando-a para construir suas
ferramentas, perambulando por caminhos: No pelejam em campo nem tm
nimo para isso, pem-se entre o mato junto dalgum caminho ... Estes ndios
no vivem seno pela frecha, seu mantimento he caa, bichos e carne humana, fazem fogo debaixo do cho.28 Atravs dessa prtica, dissociar o homem
do espao que ele habita, efetivada pela descrio dos aspectos naturais apartados da exposio das sociedades indgenas, criou-se a iluso de que a terra
estava vazia. Desconsideram-se os indcios de uma existncia humana.Assim os
ndios foram barbarizados.

CONCLUSO
O que chama a ateno em todos esses cronistas a recorrente referncia aos ndios, suas aldeias ao longo do litoral, algumas bem prximas praia
e outras mais no interior. A questo no numrica, seria duvidoso pensar
nesses textos como fontes objetivas de dados quantitativos. Caminha, que escreveu o primeiro relato sobre os nativos do territrio, confirma a improdutividade de tal intento. Ora se mostravam uns sessenta ndios, segundo ele,
ora eram quatrocentos. As mulheres eram muito poucas. Ele mesmo nos leva
a questionar por que os ndios se mostrariam todos. Independentemente da
demografia indgena, Staden, Cardim e os outros cronistas identificam territrios indgenas.
A realidade que exibiram muito diferente daquilo que Capistrano de
Abreu e Caio Prado Jnior fixaram e que a historiografia segue at hoje
84

Revista Brasileira de Histria, vol. 26, n 51

Historiadores e cronistas e a paisagem da colnia Brasil

como sntese desse perodo colonial. Esses historiadores partiram de viajantes do sculo XIX e de dados geogrficos contemporneos, do sculo XX,
sobre a conformao fsica do territrio e de sua vegetao, como se nada,
alm do espao ocupado pelos colonos, tivesse sofrido qualquer tipo de transformao. Alm de pressuporem que o meio determinava de forma igual a
ocupao colonial, assim como a indgena, acreditavam ser essa relao atemporal, ou seja, a-cultural. Partiram de uma concepo linear da histria
do povoamento do territrio, estabeleceram descries em que as reas que
at a primeira metade do sculo XX eram fracamente ocupadas, assim o eram
no sculo XVI ou XVII ou XVIII. Os vazios, os lapsos de povoamento do litoral atlntico Sul-americano parecem ser um fato que antecede e ultrapassa
a chegada da esquadra de Cabral.
Os cronistas do sculo XVI e incio do XVII nos levam a crer que ao longo desse perodo a costa da ilha do Maranho ao rio da Prata foi uma zona
fronteiria, onde culturas e formas de organizaes polticas, econmicas e sociais diversas e, portanto, paisagens diferentes, tanto se confrontavam como se
mesclavam. Como aqueles que estiveram na Amrica do Sul descreveram, tanto havia territrios marcados pelas aldeias, roas, acampamentos indgenas,
matas e campos utilizados para a caa, recortados por trilhas que ligavam parentes, amigos e territrios inimigos assim era o litoral entre Bertioga e a
enseada de Mangaratiba descrito por Hans Staden como existiam cidades e
vilas coloniais e propriedades rurais refletindo enclaves europeus. Tambm se
encontravam ncleos em que as moradias tpicas indgenas quase se confundiam com as casas portuguesas, de to prximas que se encontravam de algumas vilas as aldeias de ndios cristianizados. Assim relatou Ferno Cardim, e
dessa forma o quadro montado pela historiografia paulista sobre o primeiro
sculo da fundao de So Paulo de Piratininga. Alguns dos aldeamentos talvez j fossem mais expresso de um cotidiano europeu imposto que amerndio, especialmente aqueles que foram transferidos de um local para outro. Enfim, paisagens diversas misturam-se no espao, transformam-se em ritmos
diversos e, nesse sculo, em sentidos muitas vezes diferentes.
No sculo XVI, conforme aqueles cronistas, nessas terras o cenrio refletia tanto um movimento original deste continente, a expanso Tupi pela costa iniciada antes da chegada dos portugueses, como o movimento de invaso
dos territrios indgenas pelos colonos vindos pelo oceano.
Os cronistas que traaram as paisagens do litoral brasileiro no sculo XVI
e incio do XVII mostraram a instabilidade desses cenrios. No sculo XIX,
quando o continente foi visitado e esquadrinhado, coletado, estudado por
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Dora Shellard Corra

viajantes e cientistas em incio de carreira, as principais fontes de pesquisa de


Capistrano de Abreu e de Caio Prado Jnior, parte dessa histria pretrita da
paisagem parecia no ter deixado vestgios, tanto que as reas que haviam permanecido sob domnio e soberania dos ndios foram concebidas como natureza virgem.

NOTAS
1

Artigo apresentado no III Simpsio Latinoamericano y Caribeo de Histria Ambiental,


III Encuentro Espaol de Histria Ambiental. Carmona, abril de 2006.

PRADO JNIOR, Caio. Formao do Brasil contemporneo. 14.ed. So Paulo: Brasiliense,


1976, p.23.
3

Neste artigo utilizaremos a denominao dos grupos indgenas empregada pelos cronistas.
4

PEREIRA, Paulo Roberto (Org.) Os trs nicos testemunhos do descobrimento do Brasil.


Carta de Pero Vaz de Caminha. Carta de Mestre Joo Faras. Relao do Piloto Annimo.
Rio de Janeiro: Lacerda, 1999, p.58.
5

PEREIRA, Paulo Roberto, cit., p.50.

Ibidem, p.58.

Ibidem, p.50.

Francisco de Assis Barbosa apresenta vrias notas explicativas e comentrios ao livro de


Hans Staden, lembrando que o alemo refere-se a duas Ubatubas visitadas por ele. Ambas
entre Bertioga e Rio de Janeiro. A partir de leituras de outros especialistas, conclui que a
Ubatuba onde Staden ficou prisioneiro situava-se no litoral carioca. Ver: STADEN, Hans.
Duas viagens ao Brasil. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Edusp, 1974, nota 108.

STADEN, Hans, cit., p.87.

10

DABBEVILLE, Claude. Histria da misso dos padres capuchinhos na ilha do Maranho


e terras circunvizinhas. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Edusp, 1975. p.139.

11

STATEN, Hans, cit., p.87.

12

Ibidem, p.154.

13

CARDIM, Ferno. Tratados da terra e gente do Brasil. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo:
Edusp, 1980. p.106.

14

STADEN, Hans, cit., p.125.

15

Ibidem, p.104.

86

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Historiadores e cronistas e a paisagem da colnia Brasil


16

SOUZA, Gabriel Soares de. Tratado descritivo do Brasil em 1587. Belo Horizonte: Itatiaia,
2001. p.62.
17

CARDIM, Ferno, cit., p.103, 105.

18

SOUZA, Gabriel Soares de, cit., p.62.

19

GANDAVO, Pero Magalhes. Tratado da terra do Brasil. Histria da Provncia de Santa


Cruz. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Edusp, 1980. p.85.
20

SOUZA, Gabriel Soares de, cit., p.86-7.

21

CARDIM, Ferno, cit., p.154.

22

Ibidem, p.152.

23

Ibidem, p.167.

24

Ibidem, p.102-3.

25

GANDAVO, Pero Magalhes, cit., p.23.

26

Ibidem, p.46.

27

Ibidem, p.34.

28

Ibidem, p.34.

Artigo recebido em 04/2006. Aprovado em 05/2006


Junho de 2006

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