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Inflexions

civils et militaires : pouvoir dire

Les trangers dans les armes franaises


de 1789 1945
Walter Bruyre-Ostells
La lgion trangre, singularit ou modle?
Guillaume Roy
La brigade Montaigne:
des maquisards allemands
Franois Rouan et Didier Sicard
La Nueve
Cyril Garcia
Lettres Lan samaises
Jean-Luc Cotard
Y Allah!
Franck Boudet
Les chants militaires franais dorigine trangre
Thierry Bouzard
Un soldat ethnographe,
le colonel Jean Chapelle
velyne Desbois
Combattants et autochtones en Indochine
Michel Bodin
Une exprience indochinoise
entretien avec Jacques Allaire
Le militaire voyageur et lexotisme
Yann Andrutan
Laide mdicale aux populations
Loc Jousseaume
La force noire:
nos enfants, nos frres
Antoine Champeaux et ric Deroo
Harkis: entre mmoire et oubli
Frdric Mdard
La section Anderson
Bndicte Chron
Les relations interculturelles
lpreuve des franais
Benjamin Pelletier
Regard sur Ltranger de Camus
Christophe Junqua

POUR NOURRIR LE DBAT


Les militaires et les autres
Quest-ce quun chef aujoudhui?
Retour du religieux et individualisme
dans le monde arabo-musulman

Franois Cailleteau
Franois Bert
Mehdi Saiden

Inflexions
Inflexions
Inflexions

civils civils
et militaires
: pouvoir dire
et militaires
: pouvoir

dire
civils et militaires : pouvoir
dire

Fait religieux et
mtier
desreligieux
armes
Fait
Fait
religieuxetet

mtier
mtierdes
desarmes
arme

Introduction, Line Sourbier-Pinter


Dieu, le roi et la guerre, Dominique Alibert
Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet
Comment parler du sacr?, Monique Castillo
Entre convictions et indiffrence, Elrick Irastorza
Exprience militaire
et exprienceLine
religieuse,
Introduction,
Sourbier-Pinter
Introduction,
Line
Sourbier-Pinter
Danile Hervieu-Lger
Dieu,
le
roi
et
la
guerre,
Dominique
Alibert
le Woillemont
roi et la guerre,
Dominique
Alibert
Laumnerie militaire, Dieu,
Xavier de
Credo du soldat Soldat
amricain,
John
Christopher
Barry
et
homme
dglise,
Cline
Bryon-Portet
Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet
Vivre sa foi au sein des armes, Jean-Ren Bachelet
Comment
parler
du sacr?,
Monique
Castillo
Comment
parler
du sacr?,
Monique
Castillo
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
Entre
convictions
et
indiffrence,
Elrick
Irastorza
Entre
convictions
Irastorza
Le droit islamique de la
guerre,
David Cumin et indiffrence, Elrick
Exprience
militaire
et exprience
religieuse,
Retour sur une contribution
du numro
9 dInflexions,
Ham Korsia
Exprience
militaire
et exprience
religieuse,

Danile
Hervieu-Lger
Danile
Hervieu-Lger
Laumnerie
militaire,
Xavier
de Woillemont
Laumnerie
militaire,
Xavier
de Woillemont
Credo
du soldat
amricain,
JohnJohn
Christopher
BarryBarry
Credo
du soldat
amricain,
Christopher
VivreVivre
sa foi
des armes,
Jean-Ren
Bachelet
saau
foisein
au sein
des armes,
Jean-Ren
Bachele
Conclusion,
Jean-Ren
Bachelet
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
Le droit
islamique
de lade
guerre,
David
Cumin
Le droit
islamique
la guerre,
David
Cumin
Retour
sur
une
contribution
du
numro
9 dInflexions,
Retour sur une contribution du numro
9 dInflexioH

La revue Inflexions
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Les titres des articles sont de la responsabilit de la rdaction.

Inflexions
civils et militaires : pouvoir dire

Les trangers dans les armes franaises


de 1789 1945
Walter Bruyre-Ostells
La Lgion trangre, singularit ou modle ?
Guillaume Roy
La brigade Montaigne:
des maquisards allemands
Franois Rouan et Didier Sicard
La Nueve
Cyril Garcia
Lettres lan samaises
Jean-Luc Cotard
Y Allah !
Franck Boudet
Les chants militaires franais dorigine trangre
Thierry Bouzard
Un soldat ethnographe,
le colonel Jean Chapelle
velyne Desbois
Combattants et autochtones en Indochine
Michel Bodin
Une exprience indochinoise
entretien avec Jacques Allaire
Le militaire voyageur et lexotisme
Yann Andrutan
Laide mdicale aux populations
Loc Jousseaume
La force noire:
nos enfants, nos frres
Antoine Champeaux et ric Deroo
Harkis: entre mmoire et oubli
Frdric Mdard
La Section Anderson
Bndicte Chron
Les relations interculturelles
lpreuve des Franais
Benjamin Pelletier
Regard sur Ltranger de Camus
Christophe Junqua

POUR NOURRIR LE DBAT


Les militaires et les autres
Quest-ce quun chef aujoudhui ?
Retour du religieux et individualisme
dans le monde arabo-musulman

Franois Cailleteau
Franois Bert
Mehdi Saiden

NUMRO34

TRANGE TRANGER
DITORIAL
CC ANDR THIBLEMONT

DOSSIER

LES TRANGERS DANS LES ARMES FRANAISES


DE 1789 1945
CC WALTER BRUYRE-OSTELLS

Depuis le Moyen-ge, des trangers ont servi eu sein des armes de la monarchie
franaise. Mais, avec la Rvolution, mergea un nouveau modle militaire: une arme
nationale compose de soldats-citoyens. Pourtant, lhistoire des xixe et xxesicles
bat en brche lide dune disparition pure et simple des trangers dans les forces
franaises.

LA LGION TRANGRE, SINGULARIT OU MODLE?


CC GUILLAUME ROY

23

Partir dune microsocit pour tenter de dfinir un modle applicable une socit
dans son ensemble est prilleux. Lexercice partir de la Lgion trangre mrite
toutefois dtre tent. Il rvle certaines fragilits de notre corps social et propose
quelques pistes de rflexion inspires des mthodes mises en uvre au sein de cette
communaut si singulire.

LA BRIGADE MONTAIGNE: DES MAQUISARDS ALLEMANDS


CC FRANOIS ROUAN ET DIDIER SICARD

Que la rsistance loccupant nazi ait pu impliquer des maquisards allemands reste
aussi trange que peu connu. Pourtant, durant plusieurs mois, en 1944, la brigade
Montaigne a men la lutte contre dimportants dtachements ss dans les rgions
cvenole et lozrienne.

LA NUEVE
CC CYRIL GARCIA

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LETTRES LAN SAMAISES


Le commandant Van Nam Me, officier fictif du Lan Sam, pays fictif situ quelque part
en Asie du Sud-Est, stagiaire lcole de guerre, Paris, dcouvre larme franaise
et ses traditions. Un article la manire des Lettres persanes.

Y ALLAH!
CC FRANCK BOUDET

Lhistoire des tirailleurs raconte lhistoire de France dans ce quelle a de grand et de


tragique. trange sacrifice que celui de ces Algriens, Marocains et Tunisiens qui,
de 1831 1965, acceptrent de mourir pour dfendre une terre qui ntait pas la
leur, au nom de la grandeur dun pays qui leur tait bien des gards tranger. On y
redcouvre ce que le sentiment dappartenance la Nation peut produire.

33

Ils taient cent quarante-six sur les cent soixante soldats qui composaient la
9ecompagnie du 3ebataillon du rgiment de marche du Tchad de la division Leclerc,
la Nueve. Cent quarante-six rpublicains espagnols qui, les premiers, entrrent dans
Paris le 24aot 1944.

CC JEAN-LUC COTARD

15

41

51

LES CHANTS MILITAIRES FRANAIS


DORIGINE TRANGRE
CC THIERRY BOUZARD

61

79

Larme franaise entretient un rpertoire de chansons dorigine trangre trs


clectique. Si on peut y trouver des titres remontant lAncien Rgime, lessentiel
provient de la Lgion trangre avec une forte influence germanique. Il illustre le rle
de communication du chant, mais aussi la capacit de dialogue de larme franaise
rarement envisag sous cet clairage.

UN SOLDAT ETHNOGRAPHE,
LE COLONEL JEAN CHAPELLE
CC VELYNE DESBOIS

frquenter ltrange et lembrasser au sens propre, le colonel Jean Chapelle


sinitia la coutume et fut duqu dautres civilits. Son uvre dethnologue en
porte tmoignage. Un hommage sa curiosit et son empathie pour les populations
bordant le lac Tchad.

COMBATTANTS ET AUTOCHTONES EN INDOCHINE


CC MICHEL BODIN

87

La varit des situations militaires et la mosaque ethnique indochinoise multiplient


les formes des rencontres. Ignorance, peur, mfiance vis--vis de lautre, phnomne
des groupes arms rendent les liens dlicats et multiformes. Cependant, en dpit de
ralits cruelles, les relations entre les soldats franais et les Indochinois ne furent
pas celles de soudards dans un pays occup. Au contraire, elles sont lorigine dune
nostalgie: le mal jaune.

UNE EXPRIENCE INDOCHINOISE


CC ENTRETIEN AVEC JACQUES ALLAIRE

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Lexprience indochinoise du colonel Jacques Allaire fait comprendre quel point un


militaire engag sur un thtre extrieur peut toucher du doigt toutes les facettes de
ltranger. tranger au pays et sa population, il lest pratiquement toujours. Mais
il peut aussi devenir tranger certains de ses camarades, son propre pays, ses
concitoyens voire lui-mme.

LE MILITAIRE VOYAGEUR ET LEXOTISME


CC YANN ANDRUTAN

Dans nos socits centres sur les loisirs, ltranger est vcu comme une source de
plaisirs. Pour les militaires, lexprience est plus complexe. Sils cultivent un got pour
ltranger et ltrange, une opex est galement une source de danger lie aux risques
oprationnels, mais aussi la mise en jeu dune dimension existentielle qui peut aller
jusqu la souffrance chez certains.

LAIDE MDICALE AUX POPULATIONS


CC LOC JOUSSEAUME

Pour un mdecin militaire franais, laide mdicale aux populations est une activit
ancienne et habituelle. Si elle ne doit pas le dtourner de sa mission premire, le
soutien des soldats en opration, parfois jusquau combat, elle le fait cependant
sinterroger sur son humanit, car quelles que soient son origine et sa culture,
lAutre, cest aussi moi.

LA FORCE NOIRE: NOS ENFANTS, NOS FRRES


CC ANTOINE CHAMPEAUX ET RIC DEROO

Ils taient nos enfants, dsormais ils ont gagn le droit dtre nos frres. Cette
formule de 1919 illustre bien les quivoques qui ont toujours accompagn la figure
du tirailleur. Aujourdhui plus que jamais, elle constitue un bon marqueur des rapports
de la Rpublique avec lAutre, en particulier issu du continent africain.

101

111

119

HARKIS: ENTRE MMOIRE ET OUBLI


CC FRDRIC MDARD

129

143

En 1954, face une nouvelle insurrection en Algrie, les pouvoirs publics constituent
des formations suppltives sous statut civil pour des oprations de maintien de
lordre. Jusquau cessez-le-feu, prs de cent soixante-dix mille musulmans serviront
la France.

LA SECTION ANDERSON
CC BNDICTE CHRON

Des trangers unis par la guerre. Un classique des reprsentations de conflit qui
trouve dans ce documentaire de Pierre Schndrffer une originalit du fait du
parcours du ralisateur, mais aussi de la subtilit des procds de rcit utiliss. Ces
caractristiques expliquent la trace laisse dans les mmoires par ce film, couronn
dun oscar en 1967, y compris aux tats-Unis.

LES RELATIONS INTERCULTURELLES


LPREUVE DES FRANAIS
CC BENJAMIN PELLETIER

151

Le recueil de tmoignages de trs nombreux trangers travaillant avec des


Franais permet didentifier chez ceux-ci des comportements rcurrents sources
de malentendus voire de conflits: lidentification illusoire du savoir au savoir-faire,
la manifestation dun manque dhumilit culturelle et la difficult construire une
relation positive.

REGARD SUR LTRANGER DE CAMUS


CC CHRISTOPHE JUNQUA

161

La figure de ltranger permet traditionnellement de se dfinir en creux. Mais


lorsque ltranger est en soi, lidentit elle-mme vole en clats. Et ce qui est vrai
pour lhomme lest pour nos socits qui gnrent en leur sein une tranget bien
plus radicale et intime que les simples diffrences hrites de lhistoire ou de la
gographie, et dont se nourrit lactualit.

POUR NOURRIR LE DBAT

LES MILITAIRES ET LES AUTRES


CC FRANOIS CAILLETEAU

Sur lordre de ses chefs et dans le respect de rgles propres son activit, le soldat
a le devoir de se servir de ses armes. partir de l, un droit qui lui est propre a t
construit, avec deux objectifs: sassurer que les ordres seront excuts et dfinir un
cadre pour lexercice de la profession militaire qui garantisse que cette excution
des ordres sera optimale.

QUEST-CE QUUN CHEF AUJOUDHUI?


CC FRANOIS BERT

Le chef est aujourdhui le grand absent en politique comme en entreprise: nous avons
succomb au marketing du collaboratif et aux politiques rh du bien-tre au travail.
Or une quipe ne peut fonctionner sans une personne capable, dans la gestion de
limprvu comme dans la motivation des personnes, de discernement oprationnel.

RETOUR DU RELIGIEUX ET INDIVIDUALISME


DANS LE MONDE ARABO-MUSULMAN
CC MEHDI SAIDEN

Le regain de religiosit montre-t-il un retour de la domination de la conscience


collective comme conscience dappartenir une socit traditionnelle? Ou bien
rsulte-t-il dun postmodernisme qui entend utiliser la religion comme un marqueur
identitaire, comme une sorte de singularisme sectaire?

173

181

189

TRANSLATION IN ENGLISH

THE FOREIGN LEGION, SINGULARITY OR MODEL?


CC GUILLAUME ROY

COMPTES RENDUS DE LECTURE


SYNTHSES DES ARTICLES

TRANSLATION OF THE SUMMARY IN ENGLISH


BIOGRAPHIES

199
209
215
219
223

ANDR THIBLEMONT

DITORIAL
Le pass comme le prsent ont nourri et nourrissent encore notre
culture militaire de rapports trs particuliers ltranger, lAilleurs,
des populations et des cultures autres, ce quelles peuvent avoir
dtrange. Ce numro dInflexions est consacr ce thme. Dans la
priode difficile que traverse le pays, travaill de toutes parts par des
questions touchant limmigration ou aux rapports avec lIslam, ce
que raconte la culture militaire peut ne pas tre dpourvu dintrt.
Dans le pass, sur le continent, les armes dune France royale,
impriale ou rpublicaine nont cess de recruter des trangers!
Au-del des mers, leurs colonnes ont conquis, occup, sduit, enrichi
ou violent des territoires et des peuples qui leur taient trangers.
Des natifs de ces territoires ont t enrls, mobiliss pour servir
nos armes: Tonkinois ou Annamites, Soudanais ou Sngalais,
Maghrbins Larticle de Walter Bruyre-Ostells relate ce que furent
les dtours et les logiques de ces recrutements.
Aujourdhui, dans les rangs, le soldat rve de partir ailleurs, il y
est projet, il occupe ltranger quelques mois. Et loffre du corps
militaire attire nombre dtrangers venus des quatre coins du monde,
mais aussi des Franais de souche ultramarine, maghrbine, africaine,
asiatique, des hommes et des femmes plus ou moins attachs des
cultures autres. Le corps militaire est en cela le reflet dune France
hier conqurante vers laquelle migrent les descendants de ceux quelle
a autrefois conquis: sous le drapeau tricolore, le blanc sest color.
Cest le cas de la Lgion trangre. Les blonds aux yeux bleus
qui nagure la peuplaient se sont faits rares. Aujourdhui, dans la
compagnie ou lescadron, lAsiatique, lAfricain ou le Maghrbin, le
Mlansien et lEuropen vivent et combattent ensemble. Par quelle
alchimie? Alors que notre socit devenue pluriculturelle parat se
fragiliser, la Lgion pourrait-elle offrir un modle social? Guillaume
Roy se garde bien demprunter ce chemin. Mais considrant quelques
principes et quelques pratiques qui structurent la vie lgionnaire, il
nous invite questionner ce creuset culturel.
Aux heures tragiques du pays au cours du sicle coul, en 1914
comme en 1940, nombre dtrangers ont afflu vers le tricolore.
Leurs motifs ne furent pas toujours gratuits. Quimporte! La Lgion
ne fut pas la seule les accueillir. Les articles de Cyril Garcia, de
Franois Rouan et Didier Sicard racontent les tonnantes popes de

10

TRANGE TRANGER

la Nueve et du maquis Montaigne durant la Seconde Guerre mondiale.


La Nueve, ctait une unit de choc en pointe de la division Leclerc,
compose dEspagnols anarchistes, communistes, ou tout simplement
rpublicains ayant fui la nouvelle Espagne. Elle a t la premire
pntrer dans Paris en aot 1944. Quant au maquis Montaigne, il
rassemblait des Allemands ayant fui le nazisme dans les Cvennes
protestantes. Ils combattront rudement. Franois Rouan et Didier
Sicard rapportent les paroles dun maquisard franais sadressant
leur responsable: Avec vous les Allemands, nous avons battu les
Boches.
Quelles soient europennes, asiatiques, africaines, moyen-orientales
ou maghrbines, des cultures trangres nont cess de pntrer notre
culture militaire. Par le dtour dun personnage fictif venu dune
lointaine contre dAsie et visitant certains de nos rgiments, Jean-Luc
Cotard raconte les traces de ces pntrations: Larme franaise
mapparat de plus en plus comme une ponge culturelle, crit son
hros. Au passage, notons son tonnement devant ces insignes frapps
du croissant ou de ltoile chrifienne accrochs aux uniformes de
certains rgiments. Des signes ostensibles du religieux pour un lacisme
radical, sauf que ces signes ont t sculariss par ces batailles que
tirailleurs et spahis marocains ou algriens livrrent nagure pour la
France. De mme, lire larticle de Thierry Bouzard sur les chants
militaires dorigine trangre, comment ne pas tre frapp par la raret
de thmes musicaux issus de crations nationales et par labondance des
emprunts dautres cultures.
Le patrimoine culturel de larme franaise, plus particulirement
de larme de terre, est hritier de ces rapports de notre arme
ltranger, hritier en particulier de la colonisation comme de
la dcolonisation. Et ce patrimoine militaire nest jamais quune
dclinaison du patrimoine national.
Cet hritage ne se rduit pas aux emprunts voqus. Une part non
ngligeable rside dans un style de vie, un tre au monde, une curiosit
de lAutre. Nagure, l-bas, de Chinguetti en Mauritanie aux plateaux
du Haut-Tonkin, quils administrent, soignent ou tiennent postes et
fortins face lennemi, nombre de soldats de toutes conditions,
lcole de Gallieni, de Lyautey ou de Laperrine, eurent la curiosit du
Tay et du Mo, du Toubou, du Chaoua, du Chamba ou du RGuibat...
Jusqu embrasser ltrange, pour reprendre la belle expression
quemploie le mdecin en chef Yann Andrutan voquant les hros
de Schoendoerffer dans son article sur les rapports du soldat franais
ltrange. Luvre du colonel Jean Chapelle parmi les peuples noirs
de la rgion sahlo-saharienne illustre ici cette attitude. frquenter
ltrange et lembrasser au sens propre, il sinitia la coutume et

DITORIAL

il fut duqu dautres civilits. velyne Desbois, ethnologue, rend ici


hommage sa curiosit, son empathie pour les populations bordant
le lac Tchad.
Comme le note Yann Andrutan, il faut du temps pour aller
la rencontre de lAutre, pour le connatre. Il y faut de la proximit
aussi, la continuit des mmes regards qui schangent et, surtout,
une situation qui ne soit pas charge de menaces. Cest ce quobserve
Michel Bodin dans une analyse consacre aux contacts des soldats du
corps expditionnaire franais en Indochine avec les autochtones. De
son analyse fouille, il ressort un constat. Dans des zones pacifies,
le voisinage entre des militaires en poste et les villageois peut devenir
chaleureux, jusqu des intimits que favorise la sexualit. En
revanche, en poste ou en mouvement (pour les units dintervention),
l o lemprise du Vietminh est forte ou le devient, un sentiment de
menace latente tout Jaune peut tre un Viet, la peur, la crainte
de la trahison, la fatigue peuvent durcir les relations entre la troupe
et les autochtones, jusquaux pires exactions. En dautres termes, un
sentiment dinscurit rend ltrange inquitant. Ce constat vaut pour
le prsent.
Quen est-il aujourdhui? Dans les salles de runion de compagnies
ou descadrons, des images, des objets, des trophes voquent les
oprations extrieures auxquelles lunit a particip. Ce sont l
de vritables comuses o chaque objet peut raconter lAilleurs et
lpique dun pass immdiat, pourvu que des mmoires vivantes,
de vieux sous-officiers ou caporaux-chefs, leur donnent vie. Le
jeune soldat baigne dans cette atmosphre. Elle lincite au dpart
vers lAilleurs. Il en rve. Toutefois, les conditions dengagement
des units en opration extrieure ne permettent gure au soldat
dentretenir une sociabilit de voisinage avec lautochtone. Le cas de
lintervention en Afghanistan est typique. Yann Andrutan sy attarde
et ses observations confirment le constat de Michel Bodin. Le temps
court du sjour, lenfermement dans des bases la mode amricaine et,
surtout, un sentiment dinscurit porteur de mfiances ne se prtent
gure des rapports autres qupisodiques avec lAfghan: Ils sont l,
partout et tout le temps. Ils peuvent tre nimporte qui, y compris les
enfants, crit le sergent Tran Van Can dans un ouvrage racontant
son sjour en Kapisa1.
Pour autant, ces observations ncartent pas la persistance parmi les
soldats franais dune propension sintresser leur environnement
tranger, changer et commercer. Au dbut des annes1990, dans
les conditions trs particulires de lintervention en ex-Yougoslavie,
1. Christophe Tran Van Can, Journal dun soldat franais en Afghanistan, Paris, Plon, 2011, p.70.

11

nombre de Casques bleus, appels ou engags, prouvaient de la


compassion pour la dtresse des populations subissant la guerre. Au
gr de leurs stationnements, certains parmi les plus sensibles entraient
en communication intime avec le Serbe, le Bosniaque ou le Croate.
Cette propension, on la retrouve entretenue au sein du Service de
sant par une tradition daide mdicale aux populations locales (AMP).
Au Kosovo, au bout de quatre mois, jtais devenu le mdecin du
quartier, crit Yann Andrutan. De son ct, le mdecin en chef
Loc Jousseaume, biberonn la vieille cole de la mdecine coloniale
et tropicale, nous livre ce que fut son exprience de laide mdicale
aux populations, une exprience qui, notamment en Cte dIvoire ou
en Centrafrique, fut confronte la coutume et la reprsentation
culturelle de la maladie.
Dans tout hritage, il y a lactif et le passif. En pendant de ce riche
patrimoine culturel hrit, le passif du rapport de larme franaise
ltranger est lourd dignorances, de dcisions politiques ou
militaires qui conduisirent des maltraitances, des souffrances,
des abandons. Il ne sagit pas de sautoflageller. Lhistoire est tragique.
Mais il faut tout prendre de ce legs du pass, le revers comme lavers.
Les riches articles dric Deroo et Antoine Champeaux sur la
Force noire ou de Frdric Mdard sur les harkis insistent sur les
politiques quivoques et contradictoires, parfois indcentes, que la
Rpublique a entretenues vis--vis des indignes qui, quels que soient
leurs motifs, acceptrent de servir la France. Pour beaucoup, ils furent
les victimes expiatoires de guerres de dcolonisation, aprs en
avoir t les instruments, pour reprendre les termes quutilise
Frdric Mdard propos des harkis. Ces errances furent lourdes de
consquences. Comment oublier le destin des soldats et suppltifs
tonkinois, annamites, indochinois, marocains ou algriens au cours
de ces deux tragdies successives que furent les dparts dIndochine
et dAlgrie?
Ce passif hrit porte ses leons pour le futur. Demain, le soldat
franais sera encore expdi vers ltranger. Certains, comme leurs
anciens, sattacheront cet Ailleurs et son trange. Et comme hier,
ils risquent dtre dchirs entre leurs sentiments, voire leur honneur,
et la mission. C

DOSSIER

WALTER BRUYRE-OSTELLS

LES TRANGERS DANS LES ARMES


FRANAISES DE 1789 1945
Depuis le Moyen-ge, des trangers servent au sein des troupes de
la monarchie franaise, linstar de la garde cossaise du roi puis des
Suisses. Ils sont environ 20% dans les armes (hors Marine) dAncien
Rgime en temps de guerre1. Toutefois, avec la Rvolution franaise,
la question de leur place prend un autre sens. En effet, un nouveau
modle militaire merge alors. Larme est dsormais nationale et
cense tre compose de soldats-citoyens2. Le lien entre service pour
la nation et possession de la nationalit (concept encore un peu
flou) franaise simpose progressivement. Ds lors, les personnalits,
comme le marchal de Saxe au xviiiesicle, et les soldats trangers
nont en principe plus leur place dans larme. Ils sont pousss la
dmission. Et la loi du 28fvrier 1790 dissout les corps trangers.
Pourtant, lhistoire des xixe et xxesicles bat en brche lide dune
disparition pure et simple des trangers dans les forces franaises. Des
figures clbres portent luniforme franais nous ne citerons ici que
lItalien Garibaldi en 1870 et le Suisse Blaise Cendrars en 1914 et
certaines units continuent de recruter essentiellement des trangers.
Il sagit donc ici de comprendre comment la France issue de 1789
conoit la place des trangers dans son arme nationale et quel rle
elle leur confie pour sa dfense, notamment au cours de la priode
coloniale. Pour ce faire, il faudra tout dabord dgager les logiques
fondamentales qui prsident leur emploi de 1789 1945. Puis nous
verrons comment la Lgion trangre simpose comme la troupe
regroupant lessentiel des trangers et comme un outil permettant au
mieux de grer ces soldats atypiques.

AA Deux logiques demploi pour les trangers


au service de la France

Les coalitions contre la France rvolutionnaire puis napolonienne


obligent rapidement celle-ci mettre en place des mesures lui assurant
des troupes en nombre suffisant pour affronter ses ennemis. Si la loi
1. Article Mercenaires, in Lucien Bly (dir.), Dictionnaire de lAncien Rgime, Paris, puf, 1996, p.818.
2. Thomas Hippler, Service militaire et intgration nationale pendant la Rvolution franaise, Annales historiques de
la Rvolution franaise n329, 2002, pp.1-16.

16

TRANGE TRANGER

Jourdan-Delbrel instaurant la conscription est le dispositif essentiel,


le recours aux trangers est galement un outil dont ne peut se priver
Paris. Il rpond deux logiques principales.

AA La guerre impriale: des units pour une dfense rgionalise


La rgionalisation du systme de dfense rpond lexpansion
territoriale rapide de la Grande Nation. Les conqutes donnent
naissance des rpubliques surs sous le Directoire, transformes
en royaumes vassaux par Napolon. Les affectations de corps
composs dtrangers laissent voir des logiques rgionalises. Lun
des meilleurs exemples est sans doute constitu par les troupes des
provinces illyriennes. Quand cette rgion est intgre lEmpire
franais en 1809, lune de ses provinces, la Croatie militaire, fournit
six rgiments chargs de scuriser la frontire avec lEmpire ottoman.
Mme sils sont ponctuellement utiliss au sein de la Grande Arme,
notamment lors de la campagne de Russie, les paysans-soldats qui
composent ces chasseurs dIllyrie ont pour fonction essentielle
daffirmer la souverainet franaise sur une frontire balkanique trs
dispute.
Cette logique impriale se poursuit au cours du xixesicle, dans le
cadre colonial cette fois-ci. Des troupes suppltives de non-nationaux
servent lchelle locale ou rgionale la dfense de lEmpire franais3.
Leur rle est essentiel, alors que les effectifs des forces envoyes de
mtropole atteignent des plafonds sans mesure avec les besoins. Des
indignes peuvent galement tre officiellement intgrs dans les
forces franaises. Les units construites sur un recrutement local
se multiplient: tirailleurs algriens ds les annes 1830, tirailleurs
sngalais partir de 1857 ou indochinois dans les annes 1880;
goumiers marocains, chasseurs libanais ou escadrons druzes au
XXesicle. Ces hommes ont lavantage de parfaitement connatre
les parcours habituels ou les tactiques des tribus susceptibles de se
soulever contre lautorit franaise.
Par prcaution, ds lorigine, ces troupes comprennent toutefois
une proportion plus ou moins importante de Franais, gnralement
lencadrement confi des officiers nationaux et, de faon variable,
lintgration de sous-officiers et de soldats franais en leur sein. Mais
les configurations sont trs diffrentes dune unit lautre, dune
rgion lautre et dune priode lautre. Sous le Premier Empire, les
anciens officiers autrichiens des chasseurs dIllyrie sont remplacs

3. Jacques Frmeaux, Les premire troupes suppltives en Algrie, Revue historique des armes n255, 2009,
pp.61-67.

LES TRANGERS DANS LES ARMES FRANAISES DE 1789 1945

ds 1809 par des Franais mls des Croates4. Lors de la conqute


de lAlgrie, les zouaves intgrent essentiellement des soldats kabyles,
avant de voir leur recrutement devenir europen ds 1842.
Les spahis algriens, marocains ou tunisiens vont, eux, subsister
et sillustrer lors des deux conflits mondiaux. Ainsi, cr pour la
conqute puis le maintien de lordre dans lOranais, le 2espahis prend
part la pacification du Maroc de 1907 1913 et sera plus tard intgr
la 1rearme franaise sous les ordres de De Lattre de Tassigny. Ces
soldats sont lobjet de mythes reposant sur les capacits guerrires de
telle ou telle tribu dAfrique du Nord. Dans une lecture ethniciste, le
lieutenant Gaudront voque ses soldats marocains lors de la campagne
dItalie en 1944: Les grands Schleus aux jambes brunes, en short,
avaient tomb la djellaba et, le torse ceintur de bandes de cartouches,
ils se ruaient lassaut dans un lan irrsistible. Toute rsistance
ennemie tait enfonce, tourne, submerge, les Allemands fuyaient
jetant leurs armes, leur quipement et jusqu leurs vtements, mais
dans ces rochers impossibles, ils taient rattraps, pris ou massacrs5.

AA La guerre politique: attirer des volontaires trangers


Toutefois, une logique plus politique guide galement le maintien
de lemploi dtrangers dans larme franaise. Le licenciement
des rgiments trangers en 1790 nest quune courte parenthse.
Trs rapidement, des volontaires incarnent lesprit universel de la
Rvolution franaise. Une grande part est constitue de jacobins
europens, comme Arnold-Ferdinand Donckier de Donceel au sein
de la lgion de Luckner peu avant Valmy6. Francisco de Miranda est
gnral au service franais Valmy avant dtre le premier chef du
combat pour lindpendance du Venezuela. Des contraintes matrielles
viennent amplifier le phnomne. Sous couvert duniversalit de la
Grande Nation sont enrls des officiers trangers expriments dont
la France a cruellement besoin aprs lhmorragie de lmigration.
Au moment du 10aot 1792, 72% des treize mille cinq cents officiers
de 1789 (mille sept cents dentre eux sortaient du rang) ont quitt
larme dont 51% pour des raisons politiques7. Les leves successives
de volontaires partir de 1791 entranent ainsi la recration
danciens rgiments trangers sous des appellations de rgiments de
4. Vladimir Brnadic, Gagner les curs et les esprits. Officiers et soldats illyriens de larme napolonienne1809-1814,

in Natalie Petiteau, Jean-Marc Olivier et Sylvie Caucanas (dir.), Les Europens dans les guerres napoloniennes,
Toulouse, Privat, 2012, pp.139-149.
5. Rcit des combats du 17mai 1944 au Fracoloso de la 7ecompagnie du 1errtm par le lieutenant Gaudront, le 18juin
1944, shd dat12P61. Cit par Julie Le Gac, Vaincre sans gloire. Le corps expditionnaire franais en Italie, Paris, Les
Belles Lettres/ministre de la Dfense, 2013.
6. Muse royal de larme de Belgique, officier n444.
7. Andr Corvisier (dir.), Histoire militaire de la France, Paris, puf, 1992, 3tomes (tome2, p.202).

17

18

TRANGE TRANGER

ligne. Ainsi, le rgiment suisse dErlach devient le 63ede ligne, tandis


que les Irlandais du rgiment de Dillon forment le 87ede ligne.
Au moment du coup dtat de Brumaire, en 1799 , les units
trangres reprsentent dj un peu plus de quarante-sept
millehommes, soit 6,5% de leffectif total arrondi des forces de la
Rpublique. Elles sont 7,4% de lensemble de larme de terre en 1809,
7,3% en 1812, sans prendre en compte les contingents allis intgrs
dans la Grande Arme8. Si on les englobe, on atteint sensiblement
les 20% dtrangers en temps de guerre dans les forces napoloniennes, soit une moyenne semblable celle dAncien Rgime. Ds
1805, certains rgiments, comme le 2etranger, regroupent galement
des prisonniers de guerre allemands et russes. En partie pour des
questions pratiques, et en partie parce que nombreux sont ceux
qui affluent vers les armes franaises vectrices des ides nouvelles
concrtises en 1789. Les trangers demeurent donc nombreux au
lendemain de la rupture que reprsente la Rvolution. Or, partir de
la monarchie de Juillet, une troupe, la Lgion trangre, incarne cette
prennit dans une arme devenue nationale.

AA La Lgion: la construction dune nouvelle image


des trangers au service de la France

De la conqute de lAlgrie aux deux conflits mondiaux, la Lgion


btit peu peu sa lgende. Elle constitue un modle original au sein
des grandes armes occidentales dont aucune ne possde dunit
concentrant des trangers qui viendraient se placer au service dun
tat. La seule exception est la Bandera espagnole, forme en 1920 sur
le modle franais.

AA Une troupe de mercenaires sditieux


Par lordonnance du 9mars 1831, le roi Louis-Philippe autorise la
cration dune troupe regroupant les trangers au service de la France.
Aprs lchec de plusieurs insurrections en Europe en 1830, cette
troupe fait figure de refuge pour les rvolutionnaires du continent.
Toutefois, ils sont rapidement perus comme potentiellement facteurs
de contestation par le pouvoir, qui considre alors pertinent de les
dtourner du territoire mtropolitain: Cet tranger [] est un
vagabond dont il est important darrter les courses continuelles.
Proposez-lui en consquence dentrer dans la Lgion trangre, crit
8. Jean-Franois Brun, Les units trangres dans les armes napoloniennes: un lment de la stratgie globale du
Grand Empire, Revue historique des armes n255, 2009, pp.22-49.

LES TRANGERS DANS LES ARMES FRANAISES DE 1789 1945

le prfet du Doubs propos du Polonais Stanislas qui vit au dpt


de Besanon en 18329. Par ailleurs, la conqute de lAlgrie ncessite
la mise en place dune troupe capable de conqurir et de tenir ce
territoire.
La Lgion trangre est donc destine combattre hors de France.
Dans lesprit du roi, les trangers qui la composent sont rellement
des sditieux, des mercenaires. Cette histoire initiale marque du
sceau de la mfiance du pouvoir politique, un recrutement qui laisse
largement place lemploi de dserteurs trangers, de dlinquants
ou de criminels, et lentretien dune assimilation aux mercenaires
expliquent que la dsertion est probablement plus forte dans la
Lgion que dans dautres corps10. Elle est par ailleurs amplifie par
un fonctionnement communautaire qui pousse les exclus du groupe
(pour des questions de jeux, de violence interpersonnelle ou autres)
senfuir. De multiples raisons peuvent y tre ajoutes (esprits
romanesques tents de rejoindre un mouvement rvolutionnaire par
exemple) participant la lgende noire des trangers au service de la
France11.

AA Une troupe prestigieuse


La Lgion construit cependant rapidement sa rputation,
notamment aprs son installation en 1841 Sidi Bel-Abbs. Son
image glorieuse est notamment fonde sur le combat de Camerone,
le 30avril 1863. Lors de lexpdition du Mexique, trois officiers et
soixante-deux lgionnaires font le serment de se battre jusquau bout
face deux mille assaillants. Chaque anne, aujourdhui encore, une
crmonie permet un lgionnaire, choisi par ses pairs, de porter la
main (une prothse de bois) du capitaine Danjou, tu la tte de ses
hommes. Au XXesicle, le dfil de ses sapeurs le 14juillet, le cinma
(Beau Geste avec Gary Cooper en 1939 ou Laurel et Hardy conscrits la mme
anne) ou encore la chanson, notamment Mon lgionnaire immortalise
par dith Piaf, entretiennent le mythe.
Illustrant la logique de guerre politique instaure par la Rvolution
et lEmpire, des volontaires viennent grossir les rangs lors de
chaque grand conflit. En 1870, Garibaldi forme la premire troupe
garibaldienne au service de la France dans larme des Vosges quil
commande12. Sous le commandement de son petit-fils Peppino, de
nouveaux garibaldiens forment le 4ergiment tranger de marche du
9. Archives dpartementales du Doubs, M824.
10. Il ny a cependant pas denqute scientifique sur le sujet.
11. Andr-Paul Comor (dir.), La Lgion trangre. Histoire et dictionnaire, Paris, Robert Laffont/ministre de la Dfense,
Bouquins, 2013.

12. Hubert Heyris, Garibaldi. Le mythe de la rvolution romantique, Toulouse, Privat, 2002.

19

20

TRANGE TRANGER

1ertranger

qui sillustre en Argonne durant lhiver1914-191513. Par


leurs origines gographiques, certains semblent navoir aucune raison
de simpliquer dans un conflit qui concerne fondamentalement les
puissances europennes, linstar des Chinois qui combattent dans la
Somme ou des volontaires latino-amricains14. Au total, prs de trente
mille hommes rpondent lappel de lcrivain suisse Blaise Cendrars
venir rejoindre larme franaise en 1914. Des personnalits servent
ainsi faire rayonner limage de la France qui intgre des trangers
dans ses rangs. Lun des plus fameux est le prince Aage de Danemark,
petit-fils du roi ChristianIX, qui participe la guerre du Rif. Juste
aprs, il sera dailleurs envoy dans une mission de reprsentation
aux tats-Unis15. Dans lentre-deux-guerres, la Lgion connat un
grand prestige; sa troupe atteint quarante-cinq mille hommes en
1939. Plusieurs milliers de rfugis espagnols prsents sur le territoire
franais sengagent alors en son sein ou dans les rgiments de marche
de volontaires trangers (RMVE) pour combattre le fascisme16. Elle
sillustre ensuite dans les forces de la France libre, de Bir-Hakeim
aux combats de la poche de Colmar et la libration complte du
territoire mtropolitain. Ces afflux lors des grands conflits illustrent
la conception franaise de la Nation autour dune communaut de
valeurs, quand bien mme ces hommes demeurent trangers.
Ainsi, la prsence dtrangers dans les armes franaises a survcu au
passage une arme nationale lors de la Rvolution. Cette persistance
sexplique par des logiques pragmatiques (besoin dhommes et systme
rgionalis) et plus idologiques (une Nation universelle dont le
modle vhicul par ses armes doit tre port au-del des frontires)
dans un contexte dimprialisme rvolutionnaire, napolonien
puis colonial. Au discours selon lequel le pays doit tre dfendu par
des citoyens-soldats se voit ainsi juxtapos un recours des corps
composs dtrangers. Avec la cration de la Lgion trangre en
1831, la France reste fidle lide quelle constitue lun des centres
dune culture humaniste universelle et quelle est un refuge pour les
perscuts du continent europen. La mfiance invite cependant
nutiliser les trangers, soit en raison de ce pass agit, soit parce
quils sont indignes, que dans des espaces non mtropolitains. Les
conflits mondiaux font exception, mais viennent renouveler le modle
dune France matrice des liberts par la renomme et lloignement
13. shd/dat jmo du 4ergiment de marche du 1ertranger.
14. Michal Bourlet, Les volontaires latino-amricains dans larme franaise, Revue historique des armes n255,
2009-2, pp.68-79.

15. Aage de Danemark, Mes souvenirs de la Lgion trangre, Paris, Payot, 1936.
16. Diego Gaspar Celaya, Portraits doublis. Lengagement des Espagnols dans les Forces franaises libres1940-1945,
Revue historique des armes n265, 2011, pp.56-69.

LES TRANGERS DANS LES ARMES FRANAISES DE 1789 1945

plus grand des volontaires venus rejoindre les rangs de ses forces.
Cependant, aprs 1945, la question de la place de la France dans le
monde sera remise en cause. La dcolonisation va marquer la fin
dune France coloniale et imprialiste, et la forcer rinventer son
rapport avec ses soldats trangers. Depuis 1962, la France cherche
maintenir son influence dans la mondialisation; sa capacit toujours
attirer des trangers de tous les continents et en faire des soldats
dlite est une nouvelle voie pour son discours universaliste. C

21

GUILLAUME ROY

LA LGION TRANGRE,
SINGULARIT OU MODLE?
Il serait peine exagr daffirmer aujourdhui que tout a t
crit sur la Lgion trangre. Du recrutement la reconversion, de
linstruction lengagement oprationnel, en passant par le mythe
Lgion, chaque particularit de ce systme et des hommes qui le
composent a t dcortique, analyse, encense ou critique au cours
de son histoire presque bicentenaire. Au bilan, cette ancienne affiche
de recrutement qui spcifiait, sur fond de kpi blanc et dpaulette
verte et rouge, La Lgion trangre: tout le monde en parle, peu
la connaissent, conserve toute sa pertinence et son impertinence.
Pourtant, lheure o nos socits dites multiculturelles apparaissent
particulirement fragiles face une menace terroriste qui vient
accentuer des fractures ethniques, religieuses et socioconomiques
dj profondes, il peut tre intressant de se pencher nouveau sur ce
systme Lgion, capable son chelle de faire cohabiter, travailler
et, si ncessaire, mourir ensemble des hommes de toutes origines, de
toutes cultures, de toutes croyances.
Tandis que le multiculturalisme semblait sriger en modle au sein
dun village global que beaucoup appelaient de leurs vux, de
tragiques vnements ont en effet brutalement ramen nos socits
occidentales une ralit plus complexe, faisant dans le mme
temps voler en clats quelques certitudes sur un confortable vivre
ensemble qui nous semblait acquis. De son ct, la Lgion semble
ne pas donner prise au doute qui sinstalle et continue tracer son
sillon. Lapplication de principes centenaires immuables dans lesprit
mais volutifs dans la lettre pour coller aux ralits de notre poque
lui permet dobtenir dtonnants rsultats au prix defforts constants.
Ce faisant, elle devient paradoxalement chaque jour un peu plus
trangre, dans le sens de singulire, la socit qui lentoure.
Sessayer transposer certains principes mis en uvre la Lgion
pour les appliquer lchelle dune socit et esprer y trouver les
fondements dun vivre ensemble renouvel pourrait, juste raison,
sembler tout la fois hasardeux et simpliste. Il y a de toute vidence
une diffrence de nature et dchelle entre une socit globale,
qui sintresse tous les aspects de la vie sociale, et une microsocit
partielle, qui na pas vocation organiser lentiret de la vie de ses
membres. Mais une fois cette rserve pose, lexercice mrite dtre
tent, non pour y trouver une quelconque solution, mais plutt pour

24

TRANGE TRANGER

ouvrir certaines pistes de rflexion fin daction. Et puisque la Lgion


est une spcificit franaise, un angle dapproche pour tablir un
parallle avec notre socit sest impos naturellement, au travers des
trois termes qui forment notre devise: Libert, galit, fraternit.

AARecherchez la libert et vous deviendrez esclave de vos

dsirs. Recherchez la discipline et vous trouverez la libert


(proverbe bouddhiste zen)

Dans son article 5, la Dclaration des droits de lhomme et du


citoyen de 1789 dfinit la libert essentiellement travers le prisme de
la loi, considrant que la loi na le droit de dfendre que les actions
nuisibles la socit et que tout ce qui nest pas dfendu par la Loi
ne peut tre empch et nul ne peut tre contraint faire ce quelle
nordonne pas. La primaut du droit, entendu comme synonyme de
libert, est ainsi superbement affirme. Cependant, pendant prs de
deux sicles, un quilibre naturel entre droits et devoirs du citoyen
sest install, tel un fondement essentiel dune socit esprant vivre
sous le signe de la concorde. Depuis quelques dcennies, cet quilibre
sest fait plus fragile, la ncessaire interdpendance entre droits et
devoirs tant moins bien comprise et accepte. Pour beaucoup, le
seul vritable devoir pour le citoyen ne consisterait finalement qu
abandonner une part de son indpendance pour se soumettre des
lois identiques pour tous et esprer vivre librement en collectivit
grce laction dun tat de plus en plus omniprsent.
Dans limaginaire collectif, cest un dsquilibre inverse que
sexpose le candidat lengagement: cet tranger1 qui exerce son libre
arbitre et dcide de rejoindre les rangs de la Lgion trangre doit
accepter de voir sa libert considrablement rduite. Les nombreux
devoirs lis la discipline militaire et au choix volontaire de servir
la France peuvent bon droit tre assimils une restriction de
libert. Mais il est important de garder lesprit que la perception
du lgionnaire est souvent tout autre. Pour deux raisons essentielles.
Il faut dabord sarrter sur les motivations, toujours extrmement
varies, qui poussent ces trangers vers lengagement. Si beaucoup
viennent assouvir un dsir de service ou daventure, une partie non
ngligeable dentre eux espre se librer dentraves ou cicatriser
1. Par convention, lappellation tranger englobera les 10 15% de Franais qui rejoignent chaque anne les rangs

de la Lgion et servent, comme leurs camarades, sous statut titre tranger. Environ cent cinquante nationalits sont
aujourdhui reprsentes la Lgion: 25% des lgionnaires viennent du monde slave et dAsie du Nord, 10% dAsie,
20% dEurope centrale et balkanique, 10% dAfrique et du monde arabe, 18% dEurope de lOuest et dAmrique du
Nord, 6% dAmrique latine. 11% sont aujourdhui Franais.

LA LGION TRANGRE, SINGULARIT OU MODLE?

de blessures antrieures en signant un contrat et en embrassant la


condition de lgionnaire. Cela explique dailleurs les risques que
certains sont prts courir dans leur pays dorigine ou au cours du
priple qui les mne jusquau poste de recrutement. Le nouveau
dpart, la seconde chance offerte peuvent tre perus comme des
liberts inestimables pour ces hommes dont la vie na pas t un long
fleuve tranquille Lengagement, conformment au chapitre du
statut gnral de mars2005 et au dcret de 2008 relatif aux militaires
servant titre tranger, peut en effet se faire, la demande du
candidat, sur simple dclaration didentit. Ce principe atypique exige
de la Lgion trangre une grande vigilance et un examen approfondi
des antcdents des lgionnaires concerns, mais il protge ensuite
ces derniers, une fois leur pass pleinement endoss par la Lgion,
de toute ingrence relative leur situation antrieure. Cette coupure
franche est une vritable spcificit de la Lgion. Elle aide peut-tre
mieux comprendre en creux pourquoi beaucoup de dispositifs
portant le label deuxime chance peinent obtenir aujourdhui
des rsultats probants dans nos socits. Comment se reconstruire,
se reclasser, lorsque le pass demeure omniprsent et que tout nous
y ramne?
Ensuite, il faut considrer ce que reprsente vritablement cet acte
dengagement. Celui qui rejoint les rangs de la Lgion fait un choix
dlibr: sabandonner au profit dun collectif qui le transcende. Il
sagit pour lui de placer sa (re)construction individuelle au cur dun
projet commun, tay par le caractre sacr de la mission confie. Sil
conserve sa nationalit dorigine, son statut de lgionnaire fait de lui
un volontaire servant la France avec honneur et fidlit, comme le
stipule larticle premier du code dhonneur quil rcite au moment de
coiffer son kpi blanc pour la premire fois. Ce mot fidlit figure
dans les plis des emblmes des rgiments de la Lgion en lieu et place
du mot patrie sur les autres drapeaux et tendards. Il porte en lui
le sacrifice de quarante mille lgionnaires ayant donn leur vie pour
un pays qui nest pas le leur. Il englobe la fidlit la parole donne,
la fidlit au chef, la fidlit aux camarades et frres darmes
lheure o notre pays est attaqu, o ses dirigeants le disent en
guerre, force est de constater que la notion de patriotisme continue
dtre galvaude et conserve bien souvent une connotation ngative.
Difficile alors de donner un nom aux motions et aux sentiments qui
poussent bon nombre de citoyens vouloir se mobiliser en raction!
La fidlit lgionnaire, qui nest ni soumission ni compromission
mais dcoule dune profonde confiance, ouvre l encore quelques
pistes de rflexion. Nouvelle forme de patriotisme aux contours

25

26

TRANGE TRANGER

moins classiques2, elle conduit des trangers mourir pour nos


trois couleurs et aide sans doute mieux comprendre le sens profond
de la devise: Legio Patria Nostra. Elle est galement la racine de
la discipline stricte qui contribue la rputation de la Lgion: le
respect fidle de lengagement et de la parole donne confre demble
sa lgitimit lautorit du chef. Ce dernier doit alors sans cesse
consolider la confiance donne par un style de commandement fait
de respect mutuel et dexemplarit. Ce cercle vertueux dmontre
sil en tait besoin la fonction libratrice dune discipline librement
consentie: il ne sagit nullement denfermer lindividu dans un carcan
rducteur et liberticide, mais au contraire de lui offrir la possibilit de
spanouir, de progresser et de donner le meilleur de lui-mme dans
un cadre bienveillant.

AALgalit peut tre un droit, mais aucune puissance humaine


ne saurait la convertir en fait (Balzac, Maximes et Penses)

Je veux imaginer sous quels traits nouveaux le despotisme pourrait


se produire dans le monde: je vois une foule innombrable dhommes
semblables et gaux qui tournent sans repos sur eux-mmes pour se
procurer de petits et vulgaires plaisirs, dont ils emplissent leur me.
Chacun deux, retir lcart, est comme tranger la destine de
tous les autres3. Dans De la dmocratie en Amrique, Alexis de Tocqueville
sattarde sur les risques dune drive de ltat social dmocratique
vers un despotisme prvoyant et doux, consquence dun excs
de pouvoir confi par les citoyens ltat afin de garantir lgalit
de tous. La situation dans laquelle se trouve aujourdhui notre
socit, recherchant systmatiquement en ltat la solution chacun
de ses maux, peut donc lgitimement nous alerter. En particulier
parce que la dsaffection politique est relle et que les intrts
matriels prennent le pas sur toute qute didal ou de spiritualit.
Lindividualisme ne cesse de progresser, enfermant les individus et
rduisant, malgr lillusion que constituent les rseaux dinformation,
les liens sociaux qui les unissent et leur connaissance mutuelle. Enfin,
telle une goutte deau pouvant faire dborder le vase de la discorde, la
peur dautrui est exacerbe par un contexte scuritaire qui insinue le
doute en chacun et vient briser le ncessaire lien de confiance entre
les individus. Face cela, et peut-tre tel un ultime recours pour
apaiser une situation qui lui chappe, ltat na de cesse de lutter
2. Gnral Alain Bouquin, commandant de la Lgion trangre, Kpi blanc n716, dcembre 2009.
3. Alexis de Tocqueville, De la dmocratie en Amrique, vol.2, 4epartie, chap.6, 1840.

LA LGION TRANGRE, SINGULARIT OU MODLE?

contre les ingalits dans tous les champs de notre socit, acceptant
de facto daffaiblir lautorit. trange paradoxe, ds lors, que de voir
disparatre progressivement les hirarchies de condition, alors
mme que les ingalits conomiques ne cessent de crotre, recrant
des hirarchies dun autre genre.
En mars 1937 est publi pour la premire fois un Mmento du soldat de la
Lgion trangre destin aux jeunes recrues. Celui-ci stipule: Tous les
lgionnaires sont gaux. La Lgion, qui est dsormais ta seconde patrie,
ne distingue ni nationalits ni races ni religions. Soldat de mtier,
venu volontaire pour servir dans un corps dlite, tu domineras les
partis et leurs luttes politiques par le culte de notre drapeau et lamour
du mtier des armes, le plus beau de tous. Aucune question dordre
politique ou confessionnel ne doit intervenir dans tes relations avec
tes camarades, dont tu dois scrupuleusement respecter les croyances
et les traditions. Repris dans le Code dhonneur du lgionnaire4
dans son article2 Chaque lgionnaire est ton frre darmes, quelle
que soit sa nationalit, sa race ou sa religion et applicable du
soldat au colon5, ce texte expose clairement labsence de toute
ingalit de traitement ds lengagement. La Lgion sengage ainsi
offrir chacun les mmes chances de russite en son sein. Il ne
sagit pourtant nullement dun galitarisme forcen. Tout lgionnaire
sera certainement amen au cours de sa carrire obir aux ordres
donns par lun de ses camarades lengagement ayant progress plus
vite que lui. Ces ingalits artificielles sont pourtant parfaitement
acceptes. Ce sont mme elles qui, dans une logique de progrs, vont
tirer lensemble de ces hommes vers le haut et les pousser donner
sans cesse le meilleur deux-mmes. Non seulement lgalit entre les
lgionnaires est donc bien relle, mais elle offre en outre chacun,
par le respect de la hirarchie, la libert de construire son propre
parcours. Cest, comme lcrit Tocqueville, cette passion qui tend
lever les petits au rang des grands, qui excite les hommes vouloir
tous tre forts et estims.
Cette galit repose sur une discipline stricte, dj voque
prcdemment, mais mise en uvre avec la plus grande justice et la
plus grande quit. Victor Hugo ncrivait-il pas dailleurs que la
premire galit, cest lquit6? Une mme faute entrane une
mme sanction pour tous, sanction qui vient laver la faute, rtablir
le lien de confiance et faire grandir lintress. Voil deux principes
apparemment simples, mais qui mritent dtre raffirms au-del
4. Le code dhonneur simplifi en sept articles remonte aux annes1980.
5. Extrait du Fanion de la Lgion, chant de tradition.
6. Victor Hugo, Les Misrables, 1862.

27

28

TRANGE TRANGER

des enceintes des quartiers de la Lgion, tant les bnfices retirs


sont considrables. linverse, tout comportement exceptionnel
sera rcompens, mis en avant, montr en exemple, limage des
tableaux dhonneur qui figurent dans les halls des btiments abritant
les compagnies. Par ailleurs, la pratique du rapport hirarchique,
trs ancienne institution lgionnaire aujourdhui largie toute
larme de terre, offre chaque lgionnaire la garantie de pouvoir
accder son chef pour lui exposer un problme dordre personnel
ou professionnel.
Au final, cest toute lorganisation de la vie de la Lgion qui concourt
ce que lgalit de traitement dont bnficie chaque lgionnaire ne
soit pas asservissante et nivelante, mais au contraire stimulante et
protectrice. Entendue ainsi, lgalit devient naturellement une porte
ouverte vers une vritable fraternit.

AAUne dmocratie doit tre une fraternit; sinon, cest une


imposture (Antoine de Saint-Exupry, crits de guerre)

Huit mille hommes7. Cent-cinquante nationalits. Difficile de


trouver mosaque humaine plus chamarre... Quels principes
conduisent donc ces trangers considrer la Lgion comme une
vritable famille?
La fraternit darmes, dabord. Ce lien indissoluble et primordial
pour celui qui combattra vraisemblablement un jour en oprations.
Cette capacit faire confiance, mettre sa vie entre les mains
dun autre dans le cadre sacr dune mission commune. Elle implique
une connaissance mutuelle qui transcende toute hirarchie. Si elle
nest bien sr pas lapanage de la Lgion trangre, elle prend en
son sein une dimension toute particulire en unissant des hommes
que rien ne devait un jour rapprocher: curieuse situation que celle,
vcue, qui consiste commander, au sein dune mme unit, deux
sous-officiers qui se sont affronts lors de la guerre des Malouines
et seraient dsormais prts donner leur vie lun pour lautre dans
laccomplissement de leur mission!
Lesprit de corps ensuite, consquence directe de la fraternit
darmes, et rsultat de lattention et du respect mutuels dont tous,
chefs et subordonns, doivent faire preuve. Consquence galement
de la volont permanente damliorer la qualit des services rendus,
comme le rclame le Code dhonneur dans ses articles4 et5: Fier de
ton tat de lgionnaire, tu le montres dans ta tenue toujours lgante,
7. La cible en effectifs pour la Lgion trangre est de huit mille neuf cent cinquante hommes lhorizon2018.

LA LGION TRANGRE, SINGULARIT OU MODLE?

ton comportement toujours digne mais modeste, ton casernement


toujours net; Soldat dlite, tu tentranes avec rigueur, tu
entretiens ton arme comme ton bien le plus prcieux, tu as le souci
constant de ta forme physique.
Enfin, la solidarit, qui parachve lide de famille. La Lgion
nabandonne jamais les siens. Elle le prcise, une fois encore, dans
son Code dhonneur: Au combat, tu agis sans passion et sans
haine, tu respectes les ennemis vaincus, tu nabandonnes jamais ni
tes morts ni tes blesss ni tes armes. Cet engagement va bien au-del
du combat. Tout est fait pour pallier labsence du cadre traditionnel,
familial et social: mise disposition de centres de repos, comme celui
de la Malmousque, prise en charge des plus faibles lInstitution des
invalides de la Lgion trangre de Puyloubier, hbergement des plus
anciens la Maison du lgionnaire dAuriol, clbration des ftes
de famille, dont Nol est la plus emblmatique. Cette solidarit se
construit donc la fois dans laccueil des plus jeunes comme dans le
respect et laccompagnement des plus anciens.
Il convient enfin de noter ici limportance cruciale de la langue
franaise, partie intgrante du creuset de la Lgion. Son apprentissage
et son usage contribuent la lutte, difficile et exigeante, contre tout
communautarisme et favorisent ainsi la fraternit. Cest galement le
cas de la religion: il existe la Lgion trangre ce que lon pourrait
qualifier de lacit positive. Les croyances et coutumes de chacun
sont respectes; pour autant, nul ne prend ombrage de clbrer
Nol la nativit, symbole de lintgration des plus jeunes, travers les
clbres crches. Aucune querelle de ce type ne saurait faire vaciller
ldifice.
Ces valeurs pourraient paratre de prime abord bien loignes du
quotidien de notre socit. Si la fraternit darmes est partiellement
transposable certains corps publics luttant pour la protection des
citoyens au pril de leur vie, lesprit de corps et la solidarit sont deux
valeurs sur lesquelles il est bon de sattarder quelque peu.
Dans La Lgion trangre. Histoire et dictionnaire8, larticle portant sur
lesprit de corps dfinit ce dernier comme lesprit dattachement et
de dvouement au corps de tous ceux qui en font partie. Il prcise
galement que ce nest pas une cration spontane, mais quil
nat dun consensus que les officiers ont suscit et qui se dveloppe,
sentretient et se renouvelle. Il est galement prcis quaux dbuts
de la Lgion trangre, alors que les bataillons ntaient pas encore
multinationaux, cet esprit de corps nexistait pas et quune rivalit
malsaine pouvait mme apparatre entre les units de diffrentes
8. Andr-Paul Comor, La Lgion trangre. Histoire et dictionnaire, Paris, Robert Laffont, p.354.

29

30

TRANGE TRANGER

nationalits. tablir un parallle avec notre corps social revient ds


lors tirer deux enseignements. Tout dabord, la cohsion nationale,
qui serait le pendant de cet esprit de corps, ne se dcrte pas. Elle ne
nat pas spontanment, quels que soient le contexte, les vnements
et lmotion quils suscitent au sein de notre socit. Les rcentes
attaques dont la France a fait lobjet lont dmontr: la mobilisation
gnrale laquelle on a pu croire aprs chaque tragdie a rapidement
laiss place la routine du quotidien. Ensuite, pour que cette cohsion
prenne vie, un esprit de profond consensus est ncessaire. Celui-ci
doit tre insuffl par une classe dirigeante unanimement reconnue
comme exemplaire et recherchant lintrt gnral. Cest la condition
indispensable pour que chaque individu accepte aujourdhui de
relguer ses intrts particuliers au second plan. L encore, la dfiance
de nombreux citoyens lgard de la parole publique et la dsaffection
pour la vie politique qui en dcoule peuvent tre regardes comme
autant de freins la mise en uvre dun projet commun vritablement
fdrateur.
Cest dailleurs cette absence dun vritable projet commun, dune
vritable communaut de destin, qui, au sein de notre socit, vide
la notion de solidarit de son sens originel9. la Lgion, celle-ci
dpasse le cadre de la dfinition sociologique. Cest un engagement
qui recouvre la fois un altruisme gnreux et un dsir duvrer au
bien-tre matriel et moral de chacun des membres, actif ou retrait,
de la famille Lgion. Cest, en quelque sorte, une forme particulire
de charit. Notre socit, elle, tend considrer davantage la solidarit
comme organique, la manire du sociologue mile Durkheim10:
les liens sociaux entre les individus nexistent que par linterdpendance de leurs activits. Il ne sagit donc pas dune vritable action
morale, volontaire et individuelle, mais dune attitude purement
sociale. Quelle place alors pour des individus ne pouvant prendre
part cette socit, pour les plus faibles ou les plus dmunis? Le flou
grandissant entre une action sociale concernant une part toujours
grandissante de notre population et une vritable solidarit constitue
une fragilit supplmentaire pour la cohsion de notre socit dans
les annes venir.
Dans sa confrence Quest-ce quune nation? prononce en 1882
la Sorbonne, Ernest Renan affirmait: Lhomme nest esclave ni
de sa race ni de sa langue ni de sa religion ni du cours des fleuves
ni de la direction des chanes de montagnes. Une grande agrgation
dhommes, saine desprit et chaude de cur, cre une conscience
9. En latin, solidus signifie entier et lexpression in solidum pour le tout.
10. mile Durkheim, De la division du travail social, 1893.

LA LGION TRANGRE, SINGULARIT OU MODLE?

morale qui sappelle une nation. La Lgion trangre ne constitue


certes pas une nation. Mais la question mrite presque dtre pose,
tant elle incarne un vivre ensemble que nos socits actuelles ont
bien du mal reproduire. Elle se fait en tout cas pour beaucoup
deuxime patrie. Au service de la France, elle demeure libre
et saine desprit, fraternelle et chaude de cur, et les frres
darmes de tous grades qui la composent, gaux devant les rglements,
dlaissent toute considration de nationalit, de race ou de religion.
elle seule, la Lgion dmontre quel point les dtracteurs de Renan
se trompaient, eux pour qui ce discours ne concernait que ceux qui
ont un pass commun, cest--dire ceux qui ont les mmes racines.
lheure o un terrorisme nihiliste, vritable idologie de mort
dpourvue de toute rationalit, parvient faire chanceler notre socit
en sattaquant ce que nous sommes, sinsinuant dans des fractures
dj existantes mais ignores jusqualors, le bloc Lgion trangre
srige avec toujours autant de force. Lhumanisme de ces trangers,
qui sexprime jusque dans le fracas de la bataille en sopposant toute
violence aveugle Au combat, tu agis sans passion et sans haine,
mrite donc, dfaut dtre admir par tous, au moins dtre
considr et respect, et pourquoi pas de servir dexemple. Car une
fois la part de rve et de mystre mise de ct, les principes fondateurs
du systme Lgion apparaissent aujourdhui comme autant dtais
pouvant utilement soutenir notre corps social afin dviter tout risque
dmiettement, voire deffondrement. C

31

FRANOIS ROUAN ET DIDIER SICARD

LA BRIGADE MONTAIGNE:
DES MAQUISARDS ALLEMANDS
Que la rsistance loccupant nazi ait pu impliquer des maquisards
allemands reste aussi trange que peu connu. Pourtant, cette pope,
car cela en est une, a contribu fixer et inquiter dimportants
dtachements SS pendant plusieurs mois de 1944, au prix de lourdes
pertes de part et dautre, dans les rgions cvenole et lozrienne.
Tout a commenc par lnergie militante de Franois Rouan, dit
Montaigne (pre du signataire de cet article), lautomne1943.
N Foix le 26juin 1914, ingnieur des travaux publics, il avait
combattu au sein des Brigades internationales: convaincu que si lon
ne dfendait pas la Rpublique Madrid, la guerre avec lAllemagne
serait invitable, il avait dsert du 28ergiment stationn en Corse
et avait rejoint lEspagne ds le dbut de la guerre. Il y rencontra
des Allemands antinazis et exclus du parti communiste. Ensemble,
ils avaient rejoint le Parti ouvrier dunification marxiste ( POUM),
un rassemblement dantistaliniens et dantimarxistes organis
avec les anarchistes de Durruti, assassin par les communistes. Car
pour lUnion sovitique, lobjectif prioritaire tait de profiter de la
guerre civile pour tablir un pouvoir communiste fort en attendant
lpuisement des dmocraties.
son retour de Catalogne au printemps 1939, o il a combattu
jusqu la fin, Rouan est arrt, jug et condamn deux ans de
prison pour dsertion. Aprs quelques mois, grce au talent de son
avocat, il bnficie dune mesure damnistie. Il est alors rapidement
envoy en Cte dIvoire, do il revient avec un bataillon de tirailleurs
au printemps 1940. Capitaine, il reoit la croix de guerre pour sa
conduite hroque durant lattaque allemande de mai-juin 1940. Aprs
la dfaite, il cherche rejoindre la France libre. Arrt, il est incarcr
au fort Saint-Jean de Marseille, dont il svade rapidement grce la
complicit de lgionnaires. Contraint la clandestinit, il prend le
maquis en mai1943.
Sur sa rputation, acquise au petit maquis de Baucillon, quil
a fond prs du village abandonn de La Fare, le chef rgional des
maquis de la rgionR3 (Montpellier), Andr Pavelet, dit Villars, lui
donne lordre, en novembre 1943, dorganiser un maquis en Cvennes
pour larme secrte gaulliste (AS). Le recrutement de ses maquisards
ne se cantonne pas des Franais fuyant le STO, institu par la loi du
16fvrier 1943, mais souvre demble aux trangers, essentiellement

34

TRANGE TRANGER

des Allemands ayant fui le nazisme et le stalinisme ds 1933 et qui,


aprs avoir t enferms quelques mois en 1940 dans le camp de
concentration de Verlet, travaillent dsormais dans les chantiers
forestiers et le bassin minier dAls. Anciens combattants des Brigades
internationales ou anciens membres du parti communiste allemand,
le KPO, ils sont dautant plus dtermins combattre le nazisme que
loccupation de la zone libre les incite passer la clandestinit et
entrer en rsistance pour ne pas tomber entre les mains des SS qui les
excuteraient immdiatement.
Mais il faut les rassembler. Ce sera le rle dOtto Khne, ancien
dput communiste au Reichstag, qui les recrute dautant plus
facilement que, ne parlant pas franais, ils sont difficilement
intgrables dans des units de maquisards habituelles. Il leur est en
effet particulirement difficile de passer inaperus dans la population.
En aot 1943, le groupe fonde le comit Allemagne libre et propose
la cration dun corps franc. Au dbut de 1944, la brigade Montaigne,
commande par Franois Rouan, second par deux adjoints, Ernst
Btzov et Otto Khne comme officier politique, est constitue. Les
maquisards allemands sont des soldats entrans, ayant dj acquis
une bonne exprience militaire sur le front espagnol, ce qui suscitera
parfois des dissensions avec les Franais sur les meilleures stratgies
adopter, ceux-l reprochant ceux-ci une forme damateurisme.
La brigade va rapidement senrichir dlments espagnols, tel
Miguel Arcas, dit Victor, mais aussi russes, autrichiens, tchques,
yougoslaves et franais comme Veylet.
Le 30 janvier 1944 , la brigade investit Lasalle, dans le Gard,
menace par la milice cre le 3janvier. Elle y dfile et dpose une
gerbe au monument aux morts devant une population stupfaite.
Montaigne manque dtre arrt Jalcreste en fvrier 1944. Sa femme
sera emprisonne Montpellier en mai avec leur fils, qui porte
le mme nom que son pre, n onze mois plus tt il apprendra
marcher dans cette caserne des Lauwes, lieu de torture tenu par
les miliciens. Les 11 et 12avril 1944, le maquis, alors compos dune
cinquantaine dhommes, est encercl et attaqu par deux mille soldats
de la Waffen SS Saint-Germain-de-Calberte. En lanant des appels
dans leur langue maternelle, les maquisards allemands parviennent
dsorganiser les combattants SS qui ne savent plus qui ils ont
affaire. Veylet est tu. Franois Rouan chappe la mort de faon
incroyable. Il est encercl avec trois maquisards allemands dans un
trou deau; lun dentre eux, Hermann Mayer, entend compter un
lanceur de grenades SS; il attend le nombre vingt-et-un/vingt-deux
pour labattre, permettant la grenade dexploser au sein du groupe
SS, les sauvant ainsi dune mort certaine.

LA BRIGADE MONTAIGNE: DES MAQUISARDS ALLEMANDS

Litinrance des hommes du maquis Montaigne est facilite par la


tradition maquisarde protestante et par un certain nombre de pasteurs
hroques qui leur permettent dtre protgs par la population.
En fvrier 1944, un maquis cole est cr la Picharlerie, o les
deux maquis BirHakeim et Montaigne se rejoignent. Le premier, plus
riche en armes, est command par un officier audacieux, Jean Barot,
qui souhaitait rassembler sous son contrle lensemble des maquis
cvenols et lozriens. Adepte de laction immdiate, son audace effraie
les chefs des maquis locaux alors que son panache sduit la troupe.
Il a quelques diffrends avec Franois Rouan. Ce dernier, en effet,
contrairement Barot, essaye tout prix de ne pas faire courir de
risques la population: il attaque et disparat. Ainsi, en avril 1944,
la brigade participe activement au combat de Sainte-Croix-ValleFranaise avant de se replier sur le Plan du Fontmort.
Un accord est pourtant finalement conclu. Franois Rouan intgre
le maquis BirHakeim et devient ladjoint de Barot; Otto Khne et
la majorit des hommes de la brigade rejoignent les francs-tireurs
et partisans, main-duvre immigre (FTO-MOI) cvenols. Il y alors
scission, car le parti communiste essaie de contrler totalement la
Rsistance. Montaigne disait toujours: Nous tions la vritable
MOI, main-duvre internationaliste, alors que le parti communiste
envoyait au combat la main-duvre immigre. Un grand nombre
dentre eux seront tus, dont Barot, au combat de la Parade, ou bien
fusills la Toureille. Le 5juin, aprs avoir tendu une embuscade
meurtrire une unit de la Waffen SS, Laporte, sadressant Otto
Khne, dclare: Avec vous, camarades allemands, nous avons
battu les Boches. En aot, le maquis BirHakeim gonfle soudain,
passant de deux cent cinquante hommes prs de deux mille grce au
ralliement des survivants du maquis Montaigne et dautres maquisards.
Un Allemand est mme devenu responsable militaire du FTP-MOI
avec le grade de lieutenant-colonel. Ce corps allemand devient la
104ecompagnie du 5ebataillon et sera lhonneur lors de la libration
de Nmes. Ses hommes y pntrent en effet cachs dans des wagons
de marchandises dclars comme transports de la Wehrmacht Ils
dfilent en tte (Martin Kalb, Otto Khne) avant de recevoir pour
certains dentre eux la croix de guerre. Cela ne les empchera
pourtant pas dtre arrts aprs leur dmobilisation lors dun voyage
en train comme agents de la Gestapo, avant dtre relchs En aot
1944, Franois Rouan entre Montpellier la tte de ses maquisards
allemands de BirHakeim.
Une plaque appose en 2003 Saint-Roman-de-Tousque rappelle
les exploits et les sacrifices de ces hommes dans un combat commun,
franais et allemand, pour la libert contre le nazisme. Certes ce

35

maquis dantifascistes et antistaliniens allemands nest pas la premire


action de combattants qui se dressent contre lordre inique impos par
leur pays en aidant et en donnant leur vie pour le pays agress, mais
leur aventure hroque mrite dtre rappele pour lhistoire. Car leur
combat a dmontr quexistent des valeurs suprieures une simple
appartenance nationale, des valeurs de rsistance qui laisseraient
prsager de ce que pourrait tre une Europe anime dune vraie vision
internationale de lhistoire. C

CYRIL GARCIA

LA NUEVE
Cent quarante-six. Cent quarante-six sur cent soixante. Ils
taient cent quarante-six Espagnols sur les cent soixante soldats
qui composaient la 9ecompagnie du 3ebataillon du rgiment de
marche du Tchad de la division Leclerc. Pour lhistoire, la Nueve. Ils
sappelaient Amado Granell, Miguel Campos, Vicente Montoya ou
encore Manuel Lozano. Originaires de Valence, de Barcelone, de
Madrid ou des Asturies, ce sont ces hommes qui entrrent les premiers
dans Paris le 24aot 1944 afin daider linsurrection parisienne et
annoncer larrive du reste de la division commande par le gnral
Leclerc.
Fait unique dans lhistoire militaire franaise, cette unit tait
compose en quasi-totalit dtrangers, issus dune mme nationalit,
en trs grande partie des rfugis politiques. Des hommes qui avaient
appartenu larme rpublicaine ou aux milices populaires ayant
combattu les troupes du gnral Franco. Militaires de carrire, ouvriers
ou paysans, ils staient engags en masse pour dfendre la Rpublique
espagnole et le Front populaire aprs le coup dtat dclench le
18juillet 1936 par une partie de larme soutenue par les puissances de
lAxe. Cette guerre civile, la plus meurtrire quait connue lEurope
au cours du XXesicle, fit prs dun million de morts et poussa vers
lexil cinq cent mille hommes, femmes et enfants. Destination le
Mexique, lArgentine et, surtout, la France... Jugs indsirables par
les autorits franaises, une partie de ces soldats, considrs comme
Rouges, staient engags dans la Lgion trangre en 1940, jusqu
composer prs dun tiers des effectifs de celle-ci. Les autres avaient t
transfrs dans les terribles camps du Sahara algrien pour construire
le Transsaharien dans des conditions inhumaines.
Tout change avec le dbarquement anglo-amricain en Afrique
du Nord de novembre 1942. Dcision est alors prise par le haut
commandement alli de rarmer les Franais. Objectif: repousser
lAfrika Korps du gnral Rommel arrivant dgypte. Ces units
franaises, nommes corps francs dAfrique, sont commandes par
un vtran de la Grande Guerre, le gnral de Montsabert. Au milieu
de nombreux pieds-noirs, dont beaucoup dEspagnols, dvads de
France, de Juifs ou de musulmans, les Espagnols y occupent une place
prpondrante car un grand nombre de ces Rouges rcemment
librs par les autorits gaullistes ont dcid de reprendre les armes
dans larme franaise, avec lespoir de retourner un jour en Espagne
renverser Franco.

38

TRANGE TRANGER

Deux hommes jouent un rle dterminant dans cet engagement:


Joseph Putz et Miguel Buiza. Le premier, vtran de 14 - 18 , a
combattu dans les Brigades internationales. Le second, ancien chef
de la Marine rpublicaine, a t le seul officier espagnol combattre
en 1940 dans les rangs de la Lgion trangre. Ils commandent deux
bataillons trs forte coloration hispanique qui, avec les troupes de
Montsabert, affrontent le renard du dsert dans les montagnes
tunisiennes avant de librer les villes de Tunis et de Bizerte.
Beaucoup de leurs hommes, hier indsirables aux yeux des autorits
franaises, seront dcors de la croix de guerre avec palmes pour
leurs faits darmes.
Avec laccord du gnral de Gaulle, chef de la France libre, les
Allis dcident de former une division blinde franaise, quipe
par larme amricaine, qui doit dbarquer durant lt 1944 en
Normandie. Cette unit est commande par le gnral Philippe de
Hautecloque, dit Leclerc. Or, pour des raisons de sgrgation raciale,
les Amricains refusent que des Africains aient accs des units
mcanises. Malgr les protestations des officiers gaullistes, Leclerc
doit se sparer dhommes qui lavaient rejoint ds 1941 au Tchad...
Les Espagnols sont donc dsigns pour rejoindre la division le
castillan devient la langue officielle de la Nueve et des petits drapeaux
rpublicains sont distribus.
La majorit de ces hommes sont des militants anarchistes, mais aussi
des communistes, des socialistes ou des rpublicains modrs. Des
diffrences idologiques qui gnrent parfois des problmes hrits
de la guerre civile, mais le sentiment dappartenance une mme
patrie et leur antifascisme viscral savrent tre un ciment solide. Ils
ont cependant la rputation dtre difficiles diriger. La tche est
confie un fidle de Leclerc, le capitaine Raymond Dronne. Vtran
de la campagne dAfrique, cet administrateur colonial passe pour
un anticonformiste. Il est second par un officier espagnol: Amado
Granell. Ce lieutenant de quarante-cinq ans est trs certainement le
plus beau symbole de lengagement des Espagnols dans la France libre.
Originaire de Valence, il combat dans la Lgion espagnole en 1923
dans les montagnes du Rif marocain. Revenu la vie civile, il ouvre
un magasin de motocyclettes. Syndicaliste et conseiller municipal,
fervent rpublicain, il prend les armes ds le dbut de la guerre civile.
De la dfense de Madrid la terrible bataille de Teruel, en passant par
celle de lEbre, il est de toutes les batailles de la rpublique. Rfugi
Oran, il sert ds 1942 comme officier dans les corps francs dAfrique,
avec lesquels il sillustre lors de la libration de Bizerte. Sa modration
politique et ses hautes qualits militaires vont faire de lui le rouage
essentiel de la Nueve.

LA NUEVE

Forme Jijelli, en Kabylie, la compagnie part sentraner Tmara,


au Maroc, avec lquipement donn par les Amricains. Lexprience
de la guerre civile est dcisive: les Espagnols font dj figure dexemple
dans le maniement des armes. Sur place, ils reoivent leurs vhicules.
Ces chars Sherman qui vont librer Paris quelques mois plus tard et
qui portent des noms rappelant la guerre civile ou des symboles de
la culture espagnole: Madrid, Teruel, Ebro, Don Quijote, Amiral
Buiza...
Aprs un court sjour en Angleterre, la division dbarque le
30juillet 1944 sur les plages normandes. Incorpore au corps darme
du gnral Gerow, elle libre Alenon. la pointe de larme, elle
va demble sillustrer dans le bois dcouve couch, axe central
du repli allemand: les hommes de Dronne prennent position la
grenade, au corps corps, la mitrailleuse et remportent une victoire
cruciale dans la bataille de Normandie.
Paris, mene par les communistes de Rol-Tanguy, linsurrection
fait rage. Le gnral de Gaulle, soucieux de garder la main sur la
libration de la capitale, envoie des missaires de Londres, Alexandre
Parodi et Jacques Chaban-Delmas, prendre les choses en main. La
Rsistance tient la plupart des btiments officiels et le chef du Conseil
national de la Rsistance, Georges Bidault, sest rfugi lHtel de
Ville. Mais les Amricains et Gerow refusent que la ville soit libre
par les troupes franaises. Contrevenant la dcision des Allis, de
Gaulle donne lordre Leclerc denvoyer des hommes. Ce seront ceux
de la Nueve. Constituant une unit de choc, ils ont une exprience
particulirement aiguise des gurillas urbaines, forms ses pratiques
martiales, souvent dune violence rare et demandant des qualits trs
prcises dans les rues de Madrid et de Barcelone o ils avaient lutt
avec beaucoup de succs...
Le 24aot 1944, Amado Granell, accompagn dune vingtaine
dhommes, prend le risque de franchir le pont de Svres. Il est le
premier officier de la France libre entrer dans Paris et tre reu
par Georges Bidault et les membres de la Rsistance lHtel de
Ville. Ils sont arrivs!, titre le journal clandestin Libration. Et le
temps dune Une, Granell devient Bronne et amricain... Et lorsque,
le 26aot, de Gaulle, chef de la France libre et du gouvernement
provisoire, descend les Champs-lyses avec les hauts dignitaires de
la Rsistance, ce sont encore les rpublicains espagnols de Leclerc
qui assurent la scurit du cortge. Granell en tte.
Et puis il y a la bataille des Vosges, o le froid et la fatigue
nempchent pas lardeur au combat dune compagnie qui, toujours
en tte de la division, perd beaucoup dhommes. Andelot, Vacqueville,
Badonviller ou Chtel-sur-Moselle sont autant de victoires remportes

39

par ces hommes. Des hommes qui sont parmi les premiers rejoindre
le nid daigle Berchtesgaden. Ils ne sont que seize tre alors encore
vivants. La majorit est tombe au champ dhonneur pour un pays qui
ntait pas le leur.
Aprs la guerre, ces soldats se retrouvrent apatrides et sans emploi.
Trs peu partirent avec Leclerc en Indochine, tel Vicente Montoya, qui
termina sa carrire comme officier suprieur de la Lgion trangre.
Beaucoup devinrent ouvriers ou artisans, rsigns ne pas voir leur
pays libr du joug franquiste. Seul Amado Granell, le plus ardent
des cosaques, pour plagier lhistorien Erwan Bergot, continua
la lutte en essayant de runir rpublicains et monarchistes afin de
rtablir la dmocratie.
Ces hommes et leurs exploits sont rests oublis du grand public
pendant plus de soixante ans. Sans le travail de la journaliste espagnole
Evelyn Mesquida, qui connatrait le rle de cette unit espagnole,
symbole magnifique de tous ces trangers morts pour la France et ses
idaux. La Nueve est lincarnation la plus parfaite de ce dcret de la
Rvolution franaise: La France shonorera toujours de recevoir en
son sein et sous ses drapeaux les soldats de la libert qui viendront sy
ranger pour la dfendre et, quelle que soit leur patrie, ils ne seront
jamais trangers pour elle. C

JEAN-LUC COTARD

LETTRES LAN SAMAISES


La revue Inflexions a sollicit le commandant Van Nam Me, officier
fictif des forces armes du Lan Sam, pays fictif qui se situe quelque
part en Asie du Sud-Est, l o les forts abritent des tigres et la
mousson arrose les terres fertiles. Le commandant Van Nam est arriv
en France pour suivre la formation de lcole de guerre. Il est destin,
son retour, prendre le commandement du bataillon des forces
spciales de son pays. Il est le neveu de sa majest Van Da Me, roi de
Lan Sam, et petit-cousin du gnral-prince Van Nam Tim, ministre
de la Guerre. Il est le premier officier du Lan Sam recevoir une
formation au sein de larme franaise avant lavnement, en 2000,
du roi Van Da Me, le Lan Sam avait dcid de sisoler conomiquement et politiquement.
La francophilie affiche de la famille rgnante et sa volont de
dcouvrir la France ont conduit le commandant Van Nam Me
offrir nos lecteurs, avec laccord de son oncle, quelques extraits
de leur correspondance change depuis le printemps 2016. Une
correspondance strictement personnelle, mais qui ne porte atteinte
ni aux obligations de confidentialit ni aux obligations diplomatiques
dun officier hte de notre pays. Un jeune homme promis un
brillant avenir dcouvre larme franaise. La revue remercie
sincrement son excellence le gnral-prince pour lautorisation
quil a bien voulu donner et le commandant pour la slection de
passages dune correspondance visiblement nourrie et rgulire. Les
lettres ont t rdiges en franais. Celles dont nous publions des
extraits se sont arrtes au mois de juillet 2016. Les observations faites
par le commandant Van Nam ne lui permettent pas daborder dj
linfluence de thtres doprations comme le Mali, plus largement
la bande sahlo-sahlienne, la Cte dIvoire, lex-Yougoslavie
ou, peut-tre et surtout, lAfghanistan. Nous assistons en fait la
dcouverte dune arme par un officier tranger.

AA 25mars 2016. Lettre du commandant Van Nam Me


son oncle le gnral Van Nam Tim

Mon gnral et cher oncle,


Je suis bien arriv Paris ainsi qua d vous en rendre compte le
colonel Bao Nam Tao, notre attach de dfense en France. [] Jai
t tonn de voir que peu de Franais portent un couvre-chef. Sans
mattendre dcouvrir dans les rues la caricature du Franais avec
son bret et sa baguette, jaurais t rassur de voir que la coiffure

42

TRANGE TRANGER

que nous envisageons dacheter pour nos soldats, et en particulier


pour mon cher bataillon des forces spciales, tait dutilisation
quotidienne.

AA 30mars 2016. Lettre du commandant Van Nam Me


son oncle le gnral Van Nam Tim

Vous maviez dit avant mon dpart que jallais prendre part pendant
mon sjour la signature dun contrat important. Le colonel Bao Nam
Tao ma expliqu hier soir en quoi il consistait. Je reconnais bien l
votre sens de lhumour: le march des brets. Moi qui pensais un
contrat darmement!
Nous sommes donc partis, Bao Nam et moi, ce matin trs tt,
en avion, pour Pau, afin de rejoindre la petite ville dOloronSainte-Marie o sont fabriqus les derniers brets franais. Jai t
enthousiasm par la visite mene par la jeune directrice de lentreprise
Laulhre. La qualit des produits est extraordinaire. Il faudra
cependant poursuivre srieusement la ngociation sur les tarifs.
ma grande dception, jai appris que cette coiffure ne stait
vritablement rpandue en France qu partir du milieu du XIXesicle.
Je pensais quelle tait dune tradition beaucoup plus ancienne. Je
ne savais pas non plus que larme franaise ne lavait vritablement
adopte qu la fin des annes 1950 sous linfluence des units
parachutistes. []
En quittant Pau, nous passerons par Bordeaux, ou plutt par
Martignas-sur-Jalle. Rassurez-vous, Bao Nam ne veut pas me
transformer en touriste: nous allons visiter le 13ergiment de dragons
parachutistes.

AA 1 avril 2016. Lettre du gnral Van Nam Tim au commandant Van Nam Me
Oui, mon cher neveu, je trouve trs amusant de tenvoyer parcourir
la France. Je suis trs heureux que cet excellent Bao Nam ait organis
une visite Oloron-Sainte-Marie puis une autre chez les dragons
du 13. Jai toujours apprci cette appellation qui fleure bon nos
contres asiatiques, mais na pourtant aucune relation avec elles. []
Lutilisation du bret dans larme franaise ne date pas me semble-t-il
de la mode parachutiste dans les annes1950. Bien que cela ne soit pas
important, peux-tu te renseigner un peu plus sur lhistoire de ce bret?
Jen avais test un autrefois. Un assez grand qui me permettait de me
protger du vent et de la pluie lorsque jtais la tte de ma namla1. La
laine tait dune trs bonne impermabilit et protgeait aussi bien de
er

1. La namla est une unit traditionnelle de combat en montagne au Lan Sam. Elle correspond peu ou prou une
compagnie dinfanterie lgre de cent vingt hommes.

LETTRES LAN SAMAISES

la chaleur que du soleil. Je ne voudrais pas, sous prtexte dlgance,


daspect pratique de la coiffure, que lon croie que nous sommes
inspirs par la France jusque dans les contrats que nous signons dans le
domaine de lhabillement. Si le bret venait dailleurs, ce serait bien.

AA 3avril 2016. Lettre du commandant Van Nam Me


son oncle le gnral Van Nam Tim

La visite du 13, comme lappellent les Franais, a t des plus


instructives pour moi. Une seule journe bien courte. Jai particulirement apprci la dmonstration des caches. Des parachutistes
sont forms creuser et vivre deux ou trois dans des trous pendant
deux ou trois semaines pour effectuer du renseignement. Lquipe
est autonome, gagnant ainsi en discrtion. Elle peut observer en
toute quitude des objectifs militaires ou des axes logistiques. Jai
port le sac dun quipier. Il approche des cinquante kilos! On
dit que les Occidentaux sont hdonistes, mais je me dis, face cette
dmonstration, que la volont du soldat franais et son entranement
peuvent dboucher sur des savoir-faire surprenants de rusticit. Ce
seul exemple justifie de prendre du recul par rapport aux clichs.
Certains de nos hommes, pas tous heureusement, feraient bien de sen
inspirer. Je connaissais ce procd tactique de surveillance. Le voir de
ses yeux est particulirement marquant, voire stimulant. Le colonel Le
Pincty du Pinsel, qui nous a guids lors dune prsentation dynamique
et nous a invits son excellente table (il faudra que je vous fasse un
jour la description du crmonial, qui est loppos de la rusticit de
la dmonstration dont je viens de vous parler), ma appris que cette
technique des caches tait copie sur ce que les forces franaises avaient
dcouvert des astuces de combat du Vietminh pendant la guerre de
lIndochine franaise. Que soixante ans aprs cette technique soit
toujours utilise, aprs lavoir t pendant la guerre froide, me laisse
pantois. Je croyais une sorte de lgende, une forme de rite initiatique
pour tester les capacits des recrues, officiers ou simples dragons. Il
y a des terrains particulirement peu propices lutilisation de cette
technique. Comment font-ils alors? Du Pinsel na pas rpondu
vritablement cette question. Reste pour moi une interrogation:
larme franaise que tout le monde admire pour sa modernit et sa
ractivit nest-elle pas autant une ponge quun conservatoire?

AA 10avril 2016. Lettre du commandant Van Nam Me


son oncle le gnral Van Nam Tim

Pour le bret, je me suis renseign. En fait, tout cela est la


fois simple et complexe. Jai cru comprendre que les premiers
avoir utilis le bret dans larme franaise taient les chasseurs en

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44

TRANGE TRANGER

garnison dans les Alpes qui, ds 1891, ont adopt une coiffe trs large
pour se protger des intempries. Ils se seraient inspirs de leurs
homologues pyrnens. Les quipages des premiers chars, puis ceux
des forteresses de la ligne Maginot, portaient eux aussi un bret plutt
noir. Cest semble-t-il un tel bret que portait le gnral Juin pendant
la campagne dItalie en 1943-1944. Vous avez dailleurs dans votre
bibliothque une photo de lui si je me souviens bien. lpoque, les
autres units portaient plutt le calot dit de police. En revanche, le
port du bret chez les parachutistes serait de tradition britannique.
Les premires units parachutistes, sauf ce que les Franais appellent
les chasseurs parachutistes, ont t formes en Angleterre et ont
emprunt la coiffure des Spcial Air Service (SAS). En bons Franais,
ils se sont distingus en changeant linclinaison de la coiffure. Seuls
les commandos Marine portent encore le bret vert faon britannique.
Le liser noir des brets rouges parachutistes serait lui un signe de
commmoration du sacrifice des SAS lors de la campagne de Hollande
en 1944. Cette explication vous satisfait-elle? Donc, lusage du bret
dans larme franaise semble provenir de plusieurs sources. Il
faudrait voir avec les Britanniques do viennent cet usage et cette
tradition chez eux.
Prochainement jirai en Lorraine avec Bao Nam, mon cher
chaperon, la rencontre dun rgiment dinfanterie moderne quip
des nouveaux vhicules blinds de combat dinfanterie qui a connu sa
vritable heure de gloire au Mali en 2013.

AA 11avril 2016. Lettre du gnral Van Nam Tim au commandant Van Nam Me
Mon cher Nam Me, mon neveu chri,
Je nai pas encore de nouvelles pour le bret. Ta remarque sur larme
franaise, conservatoire et ponge ne cesse de minterpeller. Le prtexte
du bret ny est pour rien. Quand on dirige un ministre tel que le mien,
il faut sinspirer des autres, digrer les techniques de lennemi pour
mieux les contrebattre voire les adapter son propre profit. Souviens-toi
comment nos Glorieux Anctres ont su vaincre les hordes sauvages
descendues des plateaux du Nord-Est derrire leurs bannires de soie
peinte. Devons-nous, nous aussi, tre une ponge et un conservatoire?
quoi cela nous servirait-il? En adoptant des usages trangers, ne
succombons-nous pas une forme de mode, peut-tre un suivisme qui
nous fait perdre notre regard critique sur lautre, sur nous-mmes? Ne
devons-nous pas conserver notre propre personnalit guerrire?
AA 20avril 2016. Lettre du gnral Van Nam Tim au commandant Van Nam Me
Je viens de recevoir ton rapide historique du bret dans larme
franaise. Oui. Retenons adaptation, personnalisation et mmoire.

LETTRES LAN SAMAISES

Mais jusqu quelle limite peut-on conserver des techniques de combat


anciennes, des uniformes ou des parties duniformes des temps
lointains? Pour quoi faire?

AA 21avril 2016. Lettre du commandant Van Nam Me


son oncle le gnral Van Nam Tim

Le temps en France passe trs vite, de plus en plus vite. Ici, tout va
vite. Nous sommes loin de nos expditions dans les rgions contigus
la route Da Me4 qui remonte vers les hauts plateaux. Pour parcourir
en train grande vitesse quatre cents kilomtres afin de se rendre
au 1errgiment de tirailleurs, bas dans une petite ville de lEst de la
France, il faut peine trois heures. Bao Nam mavait expliqu que ce
rgiment tait un rgiment moderne. Jai t surpris en arrivant dans
la cour de la caserne de voir une musique sentraner aux dplacements
prcde dun bouc aux cornes incroyables. Les musiciens taient
vtus dune petite veste courte ouverte qui ressemble celle des
femmes de la fort de Bam. Les broderies de cette veste sont jaunes.
Leur pantalon bouffant rappelle notre culotte traditionnelle de soie
noire, mais il serait plutt, ma-t-il sembl, en laine. Ils taient coiffs
dun trange chapeau rouge tronconique qui ne ressemble en rien
au bret. Jai dcouvert avec tonnement un trange carillon portatif
surmont dune petite pagode qui dfilait devant la musique.
Bao Nam, imperturbable, mais visiblement amus de me voir
dcouvrir cette batterie-fanfare que le colonel des Gardons, matre des
lieux, ma prsente comme tant la nouba2 du rgiment. Je mattendais
voir un rgiment de fantassins avec des blinds dernier cri et jai
dcouvert des uniformes hors du temps et un blier.
Heureusement, aprs ce premier contact, jai pu voir manuvrer les
fameux VBCI. La technologie de conduite de tir du canon, le confort
du compartiment arrire pourrait presque faire croire que lon nest
pas dans un vhicule de combat. Nous sommes loin des vhicules
russes de transport de troupe.

AA 2mai 2016. Lettre du gnral Van Nam Tim au commandant Van Nam Me
Si je comprends lattachement aux valeurs guerrires et en
particulier la rusticit, ladaptabilit, aux techniques de combat
prouves, jai beaucoup de mal comprendre pourquoi les Franais
sont attachs ce point conserver des lambeaux de leur histoire
coloniale. Car tu mas bien dit que le rgiment de tirailleurs parlait
des traditions des tirailleurs dAfrique du Nord.
2. La nouba est un ensemble musical qui dfile devant son rgiment de tirailleurs algriens.

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TRANGE TRANGER

AA 10mai. Lettre du commandant Van Nam Me


son oncle le gnral Van Nam Tim

Jai eu les mmes interrogations que vous. Pourquoi cultiver ce


pass devenu tranger? Le colonel ma rpondu que cela permettait
de dvelopper lesprit de corps, de rappeler les sacrifices des indignes
pendant les deux guerres mondiales, en particulier les combats et les
victoires en Italie en 1943-1944. Il parat que cest en grande partie
grce aux troupes dAfrique du Nord que larme franaise a pu
occuper une place importante dans la reconqute de lEurope. Jai
pos des questions sur lemploi de ces units dans dautres pays que
ceux de lAfrique ou de lEurope. Le colonel na pas approfondi sa
rponse sur les combats dIndochine dans lesquels quelques units de
tirailleurs ont t engages.
Jai appris lors de ma visite pinal quil existe un rgiment qui,
lui, revendique les traditions des cavaliers nord-africains en portant
le nom de spahi, encore un nom ottoman. Chaque soldat porterait en
tenue dapparat une cape particulire de couleur blanche dont jai
oubli le nom. Bao Nam ma dit que plusieurs rgiments revendiquaient eux aussi des attaches soit marocaines soit algriennes, mais
de faon plus discrte, sur le fourreau qui vient se placer sur la patte
dpaule de leur uniforme.
Je me suis demand si cela avait une importance sur la tactique.
Apparemment non. Ce qui compte, ce sont les rfrences qui
permettent de valoriser leffort, le courage, la combativit des
fantassins. Je mattendais apprendre que les tirailleurs combattaient
diffremment des chasseurs mcaniss, de linfanterie de ligne. Tous
les fantassins franais combattent de faon polyvalente, mme si
certains ont lhabitude dutiliser des engins de combat lourds, comme
le VBCI, ou plus lgers, comme le vhicule de lavant blind (VAB),
qui devrait bientt tre remplac. En toute logique, les tirailleurs
devraient tre quips lgrement. Ce nest visiblement pas le cas,
les soldats franais semblent faire abstraction de cette prsence de
ltranger en leur sein. Javais mme lu dans leur Constitution que le
franais tait la langue nationale. Au 1erTir (cest comme cela que lon
abrge le nom de 1errgiment de tirailleurs), linsigne du rgiment
porte sa devise inscrite en arabe: Le premier toujours le premier.
Cest trs esthtique dailleurs.

AA 1er juin. Lettre du commandant Van Nam Me


son oncle le gnral Van Nam Tim

Les militaires franais ont, parat-il, t lobjet de menaces de la


part des groupes terroristes qui se sont implants au Moyen-Orient.
Les autorits militaires ont demand leurs ouailles (jai appris ce terme

LETTRES LAN SAMAISES

rcemment, il veut dire les membres de la paroisse, du groupe, qui


dpendent dun chef spirituel) dviter de circuler en tenue. Pourtant,
dans les transports en commun parisiens, il est facile de reconnatre
un membre des armes en raison de sa coupe de cheveux, mais aussi
du sac dos achet dans des magasins de soldats amricains. Il semble
que ce sac soit trs pratique, beaucoup plus que le petit sac de dotation
fourni par lintendance franaise. Il faudra certainement que je vous
en rapporte un.

AA 15juin. Lettre du gnral Van Nam Tim au commandant Van Nam Me


Tout ce que tu me dis sur les spahis et les tirailleurs est trs tonnant.
Existe-t-il quelque chose de comparable avec des units formes dans
le Sud-Est asiatique? Si je comprends bien, on se diffrencie pour
mieux agir lidentique Jaimerais quand mme que tu rflchisses
et observes tout ce qui a trait la faon dont larme franaise
sinspire de ce quelle voit ltranger. Je voudrais en particulier que
tu analyses linfluence du retour de la France dans lOTAN, dune
campagne comme celle dAfghanistan sur le processus de combat des
militaires de larme de terre. Je sais que pour les aviateurs il ny a pas
grande nouveaut dans ce domaine, essentiellement pour des raisons
techniques. Je sais que le kriegspiel prussien a normment influenc les
rformateurs de larme franaise aprs la dfaite de 1870. Le retour
dans lOTAN conduit-il un tel phnomne? Cela influe-t-il sur la
tactique, le raisonnement, le vocabulaire?
AA 2juillet. Lettre du commandant Van Nam Me
son oncle le gnral Van Nam Tim

a y est, la rentre des officiers trangers est faite. Je suis


officiellement stagiaire lcole de guerre franaise. Passer de
la rue lintrieur du btiment de lcole militaire est assez
impressionnant pour quelquun qui a certes t lev dans un palais
mais qui a surtout appris courir la brousse de jour comme de
nuit. Nous verrons bien comment seffectuera lamalgame avec les
stagiaires franais. Il parat que, globalement, ils sont assez bons sur
le sujet condition dtre leur hauteur. Des officiers africains
mont appris que certaines units autrefois spcialises dans le
stationnement outre-mer y ont t contamines par le got des
discussions, de la palabre, et sensibilises limportance de la sieste.
Jaimerais bien avoir beaucoup de ces coloniaux autour de moi.
Mais les repas ne seront peut-tre pas au mess aussi copieux que dans
les rgiments que jai eu loccasion de visiter depuis mon arrive en
France. Le besoin de sieste ne sera peut-tre pas aussi pressant. Cela
fait quand mme bizarre de ne pas avoir dordres donner. []

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TRANGE TRANGER

On nous parle beaucoup du dfil du 14juillet. Je vais essayer dy


assister grce ce cher Bao Nam. Je suis intrigu par cette crmonie
annuelle, cette communion populaire sur laquelle jai travaill pour
prparer ma venue. En quoi ce type dvnement est-il utile du
point de vue militaire? Jai limpression que cela demande beaucoup
dnergie, au sens propre et au sens figur, pour quelque chose
qui ressemble la descente dune avenue par une colonne dassaut
comme il pouvait en exister sous lEmpire napolonien. Je serais
tonn dobserver les fantassins franais monter lassaut avec cette
technique. Ne trompe-t-on pas le citoyen franais sur les capacits
relles de son arme avec une telle mise en scne? En en parlant
avec un colonel franais, celui-ci ma fait remarquer que si on
prenait lide de prsenter les units selon les techniques de combat
modernes, il ny aurait personne sur les Champs-lyses. Peut-tre
ny aurait-il pas besoin de beaux uniformes de larme dAfrique?
Pour ce colonel, le 14juillet est un rite important, plus du point de
vue politique que militaire. Il parat que des chercheurs lont analys3.
[] Je me mets en veil sur la question de linfluence de lOTAN sur
la mentalit, la technique militaire franaise. Jessaierai daborder le
sujet avec mes camarades trangers.

AA 11juillet. Lettre du commandant Van Nam Me


son oncle le gnral Van Nam Tim

Je viens de parcourir le programme du dfil du 14juillet. Jy


apprends que des hussards vont dfiler. Ce sont des spcialistes du
renseignement. Cette fois-ci, jen comprends la cohrence, puisque
les houzards hongrois taient des units dont lquipement lger
permettait de harceler lennemi assez loin des lignes principales. Je
comprends mieux cette appellation que celle de dragon donne au
rgiment de recherche. Le conservatisme franais des appellations des
rgiments est trange.

AA 15juillet. Lettre du commandant Van Nam Me


son oncle le gnral Van Nam Tim

Ici on ne parle que de lattentat de Nice. Je ne peux mempcher


de penser aux soldats qui sont tirailleurs, spahis, artilleurs
dAfrique, sapeurs du Maroc, et qui portent sur leur uniforme
un croissant ou une toile chrifienne. Quel paradoxe alors que la
France est en guerre contre le djihadisme terroriste, pour reprendre
le discours officiel! Un officier mauritanien de mon groupe de travail
lcole de guerre ma par ailleurs expliqu que les Franais utilisaient
3. Voir Andr Thiblemont (sd), Cultures et logiques militaires, Paris, puf, 1999.

LETTRES LAN SAMAISES

beaucoup de mots arabes comme chouf pour regarder, surveiller, ou


marab pour marabout, cest--dire sorcier, envoteur, pour dsigner
les aumniers militaires (tout un programme). Un officier saoudien
qui a t form Saint-Cyr il y a une vingtaine dannes ma appris
que les units franaises dployes dans le dsert pendant la premire
guerre du Golfe, en 1991, avaient copi lamnagement des tentes
bdouines pour pallier labsence de climatiseurs. Oui, larme
franaise mapparat de plus en plus comme une ponge culturelle,
dont la forme varie selon les circonstances.
Des tribunes sur les Champs-lyses, jai pu regarder le dfil.
Amusant de voir des policiers avec des douaniers en colonne au
milieu des militaires franais. Sagit-il de combler le dficit deffectifs
dfilant ou de rendre hommage des fonctionnaires mritants? Ce
dfil est dcidment trs trange. Jai repr aussi certains emblmes,
devant les units se succdant les unes aprs les autres, dcors dune
queue-de-cheval. Bao Nam ma expliqu que cela remontait une
vieille tradition nord-africaine ou ottomane: lorsquun chef arabe
ou turc avait son cheval tu au combat sous lui, il en coupait la queue
pour faire valoir son courage. De fil en aiguille, ce toug est devenu un
insigne de commandement que lon peut reprer de loin au moment
du combat. Ce qui est amusant, cest que la plupart des units ayant
des traditions issues de la cavalerie arborent cette queue-de-cheval,
mme si elles nont aucun rapport avec larme dAfrique. La guerre
dAlgrie peut-tre? []
En quittant les tribunes et en passant ct dun officier charg
de la circulation, jai entendu ce dernier demander la radio si le
FRAGO tait tomb. Bao Nam ma expliqu quun FRAGO est un
Fragmentary Order qui vient prciser ou complter un OPORD, Operations
Order, dont lattente demande forcment un WANORD, ou Warning Order.
Il parat que lorsque nous aborderons les exercices de planification,
il faudra bien suivre le Battle Rythm. La traduction nest pas ncessaire
pour comprendre que le langage militaire franais a adopt certaines
terminologies anglo-saxonnes et otaniennes. Cest peut-tre le ct
pratique des militaires. Les Franais ont, parat-il depuis longtemps,
fait leur dans certains contextes la notion de drill langlaise. Les
communicants militaires utilisent facilement le terme de Media Release
pour parler de communiqu de presse. Y aurait-il une forme de
snobisme montrer que lon connat des termes trangers ou est-ce
purement pratique?
Jai aussi dcouvert la Lgion trangre en vrai. Jespre pouvoir
rencontrer certains de ses officiers pour tudier leur savoir-faire de
combattant. Il parat quil existe un rgiment-cole spcial pour les
lgionnaires afin, entre autres, de lutter contre des nationalismes

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ventuels en son sein et, surtout, de former le combattant de base. Le


rgiment de Lgion qui dfilait porte lui aussi le numro13. Sur son
insigne, on retrouve un dragon indochinois. Je crains que cela nait
rien voir avec dventuels tirailleurs indochinois.
Comme je nai pas eu encore de contacts quotidiens avec les officiers
stagiaires franais, je ne peux pas encore vous rpondre sur vos
interrogations sur la permabilit de larme franaise la culture
otanienne. Je sais cependant que mon camarade amricain est un
fervent lecteur du thoricien franais de la contregurilla dont jai
oubli le nom.
Comme vous me laviez prdit mon cher oncle, cette anne
sannonce trs intressante. Je vais pouvoir mtonner tout mon saoul,
tudier ce qui peut tre copi et adapt notre petite et vaillante arme.
Ce faisant, je serai moi aussi un vecteur de porosit entre notre pays
et les armes franaises. Mais malgr tout, vous savez, mon bataillon
oprationnel et mes hommes me manquent. C

FRANCK BOUDET

Y ALLAH!
Renaissance et reconnaissance. Cest autour de ces deux trs beaux
mots de notre langue que nous pouvons, aujourdhui, nous runir.
Renaissance dun rgiment qui retrouve son nom et ses traditions,
cest--dire sa mmoire. Reconnaissance de la France cette arme
dAfrique compose de Franais de mtropole et dAfrique du Nord, de
chrtiens, de musulmans, de Juifs et dtrangers qui, de la conqute de
lAlgrie la dcolonisation, dans un formidable brassage dorigines
et de religions, ont dfendu le mme idal, avec le mme courage, la
mme abngation, sous le mme drapeau.
Par ces mots, prononcs le 21mai 1994 pinal, le ministre de la
Dfense Franois Lotard ne fait pas seulement renatre le 1errgiment
de tirailleurs, dissout trente ans plus tt. Il redonne dabord vie
un pass mconnu, entretenant ainsi le souvenir des centaines de
milliers de tirailleurs nord-africains qui, de 1831 1965, ont accept
de tout quitter et de tout donner au service de la France. Il rend
aussi hommage aux sacrifices de ces combattants, pour lessentiel
musulmans, qui traversrent la Mditerrane pour porter secours
la Patrie en danger, montrant aux Franais que si la Nation nat du
sang reu, elle vit du sang vers. Il donne enfin leurs hritiers,
tirailleurs daujourdhui, une histoire et des valeurs sur lesquelles
sadosser pour exercer leur mtier et accomplir leur devoir, en
cultivant des traditions qui forgent leur cohsion et donnent du sens
leur action.
trange sacrifice consenti par ces hommes venus dAlgrie, du
Maroc et de Tunisie que celui daccepter de mourir sous tous les
horizons pour dfendre une terre qui ntait pas la leur, pour librer
une patrie qui leur tait finalement bien lointaine, au nom de la
grandeur dun pays bien des gards tranger. Et pourtant, la rponse
ne rside-t-elle pas dans lattachement de ces indignes des
valeurs dans lesquelles, en dpit de leurs diffrences culturelles, ils se
reconnaissaient, parce quelles leur avaient t enseignes et quils les
pratiquaient au quotidien, au milieu de leurs frres darmes? Nest-ce
pas parce quils se sentaient intgrs une Histoire et lis une terre
qui, bien que lointaine, tait devenue charnelle, quils firent le choix
de la France, envers et contre tous?
Leur pope mrite dtre connue de ceux qui rcoltent aujourdhui
les bnfices de leur tribut. Sous lEmpire, puis au nom de la
Rpublique, ils ont crit parmi les plus belles pages de notre roman
national: celles du rayonnement de la France et de ses ides, celles de

52

TRANGE TRANGER

sa puissance forge et dfendue par son arme. En ce sens, lhistoire


des tirailleurs ne traverse pas seulement lHistoire de France, elle la
raconte dans ce quelle a de grand et de tragique. Elle est riche denseignements, donc de promesses, pour peu que lon confre lHistoire
le rle qui lui revient denseigner tout en puisant dans le pass ce qui
permet de forger lidentit collective dune nation et dclairer son
avenir.
Cest dailleurs lesprit qui prvaut lorsquil est question de tradition
militaire. Devenues baroques aux yeux des modernes en raison des
pratiques prtendument surannes qui les vhiculent, les traditions
sont volontiers considres avec une distance teinte dincomprhension pour les valeurs quelles perptuent, voire de mfiance,
suspectes quelles sont dalimenter tous les dangers. Et pourtant,
loin de ce qui est communment admis, elles ne consistent pas
reproduire lidentique des pratiques venues dun autre ge, mais
bien, selon la formule de Paul Valry, retrouver et transmettre
ce qui a permis de faire de grandes choses pour pouvoir continuer
en faire encore bien dautres, en dautres temps. Voil ce quapporte
aux tirailleurs daujourdhui lhritage historique des tirailleurs dhier.
Encore faut-il connatre ce pass. Encore faut-il vouloir enseigner
ce quil apprend de plus essentiel dans laccomplissement du service
des armes de la France. Encore faut-il accepter quil faonne une
conscience historique collective capable de dpasser les individualits
et le communautarisme.
Lhistoire des tirailleurs commence avec la conqute de lAlgrie. Les
mercenaires turcomans dfaits Alger en 1830 se trouvent dsuvrs.
Les effectifs des troupes mtropolitaines se rvlent rapidement
insuffisants pour occuper le terrain conquis. Les chefs militaires
franais peroivent vite la valeur guerrire des tribus arabes. Enfin,
plus tard, lincorporation de ces soldats indignes dans les rangs
de larme franaise sera perue comme un moyen de renforcer la
politique coloniale du gnral Bugeaud, poursuivie par le marchal
Lyautey, consistant soumettre ladversaire jusqu la collaboration
intime et confiante avec son vainqueur, tout projet de colonisation
europenne devant se combiner avec lintrt arabe. Il sagit alors
moins de pacifier par les armes que de crer une communaut de
destin dont larme constitue lun des piliers au mme titre que la
construction des villages et la fertilisation des terres.
Dabord irrgulires, les trois premires units mises sur pied
Alger, Oran et Constantine sont incorpores dans larme franaise
par ordonnance royale du 7dcembre 1841. Elles donnent naissance
en 1856, aux 1er, 2e et 3ergiments de tirailleurs algriens. Lorsque
la Tunisie passe sous protectorat franais en 1884, le 4ergiment de

Y ALLAH!

tirailleurs tunisiens est cr. Le 1errgiment de tirailleurs marocains


sera quant lui form en 1914 pour des raisons videntes. Au fil
du temps, ce sont quarante-sept rgiments de tirailleurs algriens,
marocains et tunisiens qui verront le jour, avant de disparatre, en
1965 pour les derniers dentre eux.
Les tirailleurs seront de toutes les campagnes du Second Empire
et de la IIIeRpublique. En 1854, devant constituer un bataillon de
marche pour contrer les Russes en Crime, le colonel de Wimpffen
refuse six cents volontaires, chacun des tirailleurs rpondant son
appel comme un seul homme: L o tu iras, nous irons! Ce
bataillon perdra cinq cents des siens au sige de Sbastopol. En
1859, il dfait les Autrichiens Turbigo, Magenta et Solferino. En
1860, le 1errgiment de tirailleurs algriens intervient au Sngal,
puis participe la prise de Vinh Long en Cochinchine en 1862. Au
Mexique, la conduite des turcos San Lorenzo en 1863 prcipite
la chute de Mexico et reoit les loges du commandant en chef de
lexpdition: Partout o lhonneur du nom franais tait en jeu,
partout les tirailleurs ont t les premiers le dfendre et le porter
haut. Aprs la dfaite de Sedan, puis entre les deux guerres, en
Extrme-Orient, Madagascar, au Levant, en Tunisie, au Maroc et
en Algrie, les tirailleurs participent ldification et la pacification
de lempire colonial franais, constitutif alors de la puissance et de la
grandeur de la France.
Un empire colonial do les troupes viendront combattre et
mourir pour la France, sur son sol, trois reprises. Le 4aot 1870,
les tirailleurs se sacrifient Wissembourg en montant lassaut des
positions adverses et en combattant une journe durant un contre
trois. Deux jours plus tard, lancs dans la bataille de Frschwiller, les
mmes rgiments couvrent par la furie de leurs attaques une nouvelle
retraite franaise. Encercl dans le bois de Frschwiller, le 2ergiment
de tirailleurs algriens y succombe. Seul le sergent Abdelkader Ben
Dekish, entour de quelques survivants, parvient sen extraire en
sauvant son drapeau.
Durant la Grande Guerre, la mobilisation est gnrale, y compris
en Afrique du Nord. LAlgrie elle seule fournit cent soixante-dix
mille hommes, dont cinquante-sept mille volontaires. Entre aot
et septembre 1914, trente-deux bataillons de tirailleurs de tous les
rgiments dAfrique du Nord forment douze rgiments de marche.
Limptuosit et lintrpidit de ces enfants du feu leur font subir
de lourdes pertes, mais leur valent en retour ces mots du gnral
Maunoury: Disciplins au feu, ardents dans lattaque, tenaces dans
la dfense jusquau sacrifice, ils donnent la preuve indiscutable de
leurs valeurs guerrires.

53

54

TRANGE TRANGER

Mai 1940 sonne la dfaite, mais non sans rsistance. Le 14, la


1redivision marocaine, compose essentiellement de trois rgiments

de tirailleurs marocains, stoppe lavance allemande Gembloux,


couvrant le franchissement de la Meuse par les armes franaises.
Surtout, en Afrique du Nord, malgr larmistice, la revanche se
prpare. Sous limpulsion du gnral Weygand puis du gnral
Juin, les troupes sentranent, les quipements sont camoufls, des
rduits de manuvres sont dissimuls, un plan de mobilisation est
chafaud, la flamme est entretenue au point de clbrer en 1941
Alger le centenaire de larme dAfrique avec un tel faste quun officier
italien membre de la commission darmistice crira: Je viens de
voir cette arme dAfrique qui a lorgueil dune arme qui na pas
t vaincue. Et qui ne le sera pas avant davoir libr la France. La
marche lennemi dbute en 1942 en Tunisie. Elle se poursuit en
Corse puis en Italie o slancent les Africains, mlant Franais de
souche europenne et nord-africaine, chrtiens, Juifs et musulmans
dAlgrie, du Maroc et de Tunisie. Le dbarquement de Provence
et la campagne de France parachvent cette revanche des drapeaux,
restaurant en mme temps que lintgrit territoriale du pays son
honneur un temps perdu. Au bilan, leffort patriotique de lAfrique
du Nord rassemblera cent soixante-quinze mille Franais de souche
europenne et deux cent trente mille musulmans, Franais musulmans
dAlgrie, marocains et tunisiens1.
Les tirailleurs nauront que peu le loisir de profiter de la victoire et
de la paix quelle promet. Les guerres de dcolonisation les appellent.
En Indochine dabord. Dien Bien Phu, huit cent soixante-dix-sept
tirailleurs du 7ergiment de tirailleurs algriens livrent le 14mars 1954
des combats sans merci, obligeant lennemi marquer une pause dans
ses attaques. Ce combat sera le premier dune longue srie qui verra
disparatre, avec la garnison du camp retranch, quatre bataillons
issus des 1er, 3e et 7ergiments de tirailleurs algriens ainsi que du
4ergiment de tirailleurs marocains. Les promesses de lmancipation
qui dclenchent les vnements dAlgrie sonnent le crpuscule des
tirailleurs, sans faire oublier quils furent nombreux faire le choix
de la France, une nouvelle fois au pril de leur vie.
La singularit de cette pope tient lamalgame parfait qui fut
obtenu de ces rgiments. Grce la sagesse du commandement, un
quilibre harmonieux stablit entre la prise en compte du fait culturel
et lapplication de lorganisation et des rglements militaires en
vigueur. Une remarquable symbiose fut ainsi ralise entre les Franais
et les Maghrbins. Ds leur cration, les bataillons nord-africains
1. Gnral Hure (sd), LArme dAfrique. 1830-1962, Paris, Lavauzelle, 1977, p.390.

Y ALLAH!

adoptrent la structure et lorganisation des bataillons dinfanterie


de leur poque. Cest ce qui leur permit dintgrer avec autant de
facilit lordre de bataille de larme franaise, et de participer avec
une telle efficacit toutes les campagnes et toutes les guerres aux
cts des autres units franaises. Car, pour tirer le meilleur parti des
qualits des combattants nord-africains, il fallait savoir exploiter les
vertus guerrires qui leur taient propres, en canalisant leur fougue
au combat par une organisation militaire et en exerant une autorit
ferme par un commandement juste. Voil ce qui caractrise lesprit
tirailleur: une harmonieuse alchimie intgrant les us et coutumes
dans un cadre qui les transcende. Ce constat met en lumire au
passage les facteurs de succs dune intgration russie, qui repose
moins sur laffirmation et la reconnaissance des spcificits de chacun
que sur lacceptation de rgles communes qui soudent une mme
communaut.
Lesprit tirailleur promeut lintrpidit au combat. Celle-ci
donne le supplment de courage qui permet daffronter le danger et,
finalement, de recevoir la mort comme une fatalit, le mektoub, que le
soldat musulman accepte comme une volont de Dieu, au mme titre
que la chance, la baraka. Lesprit tirailleur est aussi indissociable du
combat, le baroud, que le Nord-Africain considre comme une activit
noble et quil pratique comme un jeu, avec lesprit espigle de celui
que la mort neffraie pas. En retour, il attend du commandement quil
sexerce en respectant la chra: la justice. Essentielle ses yeux, elle
doit tre rendue sans faiblesse il mprise cette dernire , aprs que
le chef a pris lavis des plus anciens, les chibanis.
Connatre et comprendre les hommes confis son commandement
constituait le premier devoir du chef qui une troupe nord-africaine
tait confie et la premire marque de respect quil lui devait. Ce
principe, rappel dans une notice de 1941 lusage des grads appels
commander des militaires musulmans nord-africains, a guid le
commandement dans larme dAfrique tout au long de son histoire.
Encourageant les chefs adopter un style de commandement empreint
de respect et douverture, il a sans aucun doute contribu nouer au
sein des rgiments de tirailleurs des liens dune intensit telle que
le gnral de Monsabert voqua une vraie et grande famille. Voil
peut-tre une des raisons qui rend moins trange le sacrifice consenti
par ces hommes venus dAlgrie, du Maroc et de Tunisie dfendre une
terre qui ntait pas la leur, librer une patrie qui leur tait finalement
bien lointaine, au nom de la grandeur dun pays qui leur tait tranger.
Leur fidlit sexprima bien plus loin que ce que lon peut imaginer,
au point de renoncer aprs la guerre dAlgrie la terre de leurs pres
pour faire le choix dune terre dadoption. Les anciens tirailleurs qui

55

56

TRANGE TRANGER

sont encore de ce monde et qui viennent tmoigner de leur histoire au

1errgiment de tirailleurs racontent cet pisode sans le moindre regret

ni le moindre remords, avec une fiert qui fait honneur notre pays
et qui nous oblige vis--vis deux.
Mais alors, que retenir aujourdhui de cette pope longue de cent
trente-quatre annes? Que nous apprend-elle dutile notre poque?
Le soldat daujourdhui y apprend ce que des hommes ordinaires
peuvent accomplir lorsquils sont mus par le courage, un dvouement
pouss labngation la plus absolue, une force collective forge dans
la fraternit darmes. Le citoyen y redcouvre ce que le sentiment
dappartenance la Nation peut produire. Pour le soldat, tout ceci
sinculque grce aux traditions militaires.
Les traditions militaires ont un double objectif: cimenter le sens
identitaire des groupes et contribuer en assurer la permanence. Elles
forment donc une composante essentielle de ce rythme historique
fondamental que Fernand Braudel a appel la longue dure. Le cadre
politique et social change, la fonction militaire continue travers ses
traditions mme si la rfrence est passe du seigneur ltat, du
roi la nation2. Voil pos le sens des traditions militaires: elles
constituent un moyen et non une fin. Un moyen de dpasser les
instincts et de souder des individualits, un moyen de trouver des
raisons de mourir et de tuer, un moyen de vaincre la violence sans
y cder. Et puisque lhomme reste malgr tout linstrument premier
du combat, nul ne peut ignorer la part de modernit quil doit
dpasser pour faire la guerre sans le priver de la part dhumanit qui
lui appartient. Les traditions militaires ly aident. Elles donnent du
sens son action en linscrivant dans une continuit et en lui offrant
un idal. Elles posent un cadre thique. Elles donnent les moyens
de lutter armes gales avec son adversaire en stimulant ce qui
forge la force morale dune troupe: La fiert de servir, un lan
du cur et une fraternit darmes exprime dans un fort sentiment
didentit3. Voil pourquoi le 1errgiment de tirailleurs, comme
toutes les autres formations de larme de terre, sappuie au quotidien
sur ses traditions vhicules par des us et coutumes, des pratiques, des
rites et des symboles.
La commmoration de la bataille du Garigliano en constitue
lun des piliers. Dun mot rappelons quentre lautomne1943 et le
printemps1944, les Allis butent sur la ligne Gustav qui barre la route
de Rome, et que cest le corps expditionnaire franais dItalie qui
2. Jacques Le Goff, cit dans Line Sourbier-Pinter, Au-del des armes. Le sens des traditions militaires, Paris, Imprimerie
nationale, 2001, pp.9 et 11.

3. Esprit de corps, traditions et identit dans larme de terre, septembre 2003, p.5.

Y ALLAH!

fera sauter le verrou grce au gnie militaire du gnral Juin qui lance,
dans une chane de montagnes juge infranchissable, une troupe
qui viendra bout dun ennemi rput invincible. Du 11 au 18mai
1944, la 3edivision dinfanterie algrienne, la 2edivision dinfanterie
de montagne et la 4edivision dinfanterie marocaine renforce du
groupement de tabors marocains enlvent une une les positions
allemandes. Chaque anne, le 1errgiment de tirailleurs commmore
la bataille, pour se souvenir bien sr, mais aussi parce que la force
morale individuelle et collective sen trouve raffermie. Commmorer,
cest inviter les tirailleurs daujourdhui mditer ce que des hommes
ordinaires peuvent accomplir dextraordinaire quand le courage
domine la peur, quand la volont prend le pas sur le renoncement,
quand la dtermination dissipe les doutes et quand lesprit de corps
transcende lindividualisme et linstinct de conservation.
Lvocation des combats inculque les valeurs auxquelles le soldat est
ternellement appel. limage du sacrifice du tirailleur Khelifa et de
celui du tirailleur Mohammed Gacemben. Bless mort, le premier
se plante au garde--vous sous les balles devant son capitaine avant
dexpirer dans un dernier souffle: Vive la France! Le second, lui
aussi bless mort aprs avoir protg son chef dune rafale ennemie,
de lui dire: Tiens, prends mon pansement mon commandant! Tu es
bless. Toi, il ne faut pas que tu meures! Moi, a ne fait rien.
Entendre le rcit de la bataille rappelle aussi ce que la victoire doit
au courage et la dtermination. Le 11mai, 23h, les turcos se ruent
lattaque, mais au matin du12, le rsultat est dcevant. Lennemi a
repouss les vagues franaises en leur infligeant de lourdes pertes. Le
doute sempare de la troupe. Les chefs hsitent. Le gnral Juin se
porte alors sur le front et donne lordre de relancer loffensive ds
le lendemain laube. Finalement, au terme dune semaine dassauts
victorieux inlassablement rpts, les tirailleurs russissent lexploit.
Leur rusticit, leur furie lgendaire sous le feu et leur insolence face
la mort auront raison de ladversaire.
Cet pisode donne galement une leon de commandement aux
chefs daujourdhui. Cest la force de caractre du gnral Juin qui
convainc le gnral Alexander quil peut rompre le front en sinfiltrant
par les massifs escarps des Apennins aprs avoir contourn les
Allemands par le Sud et franchi la rivire du Garigliano. Cest son
audace qui lui fait concevoir une manuvre aussi hardie. Cest son
intelligence qui lui fait comprendre que la rsistance acharne que
livre lAllemand est un aveu de sa faiblesse: Il na rien derrire
lui, pas de profondeur. Tout a t jet en ligne4. Cest lestime et
4. Pierre Darcourt, Arme dAfrique. La revanche des drapeaux, Paris, La Table ronde, 1972, p.169.

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58

TRANGE TRANGER

la confiance que ce chef et sa troupe se portent mutuellement qui


persuadent les soldats quen dpit de lchec initial la victoire reste
possible, ces derniers sachant quil ne leur demanderait pas cette
prouesse sil ntait pas convaincu quils pouvaient laccomplir. Cest
enfin lidal quil leur promet qui les galvanise et les relance infatigablement lassaut: Combattants de larme dItalie, une grande
bataille dont le sort peut hter la libration de votre patrie sengage.
Appels lhonneur dy porter nos couleurs, vous vaincrez comme
vous avez dj vaincu en pensant la France martyre qui attend et vous
regarde. En avant!
La crmonie qui se droule chaque anne de faon rituelle au
1errgiment de tirailleurs prend tout son sens et toute son utilit
pour des soldats qui aujourdhui continuent faire la guerre, car elle
leur rappelle ce que les valeurs du tirailleur du corps expditionnaire
franais dItalie ont dactuel.
Bien dautres traditions entretiennent lesprit de corps du
1ertirailleurs: la Nouba, la formation musicale du rgiment, arborant
encore la tenue lorientale; le monument de Mostaganem
immortalisant deux tirailleurs, lun debout face lennemi, le second
derrire lui, demi-couch, bless, lui tendant ses cartouches Ce
patrimoine historique na de sens que parce que le soldat daujourdhui
y puise sa force: un idal, une identit, des valeurs. Tout ceci doit
se transmettre et sinculquer. Les rapports distants qua longtemps
entretenus la socit avec son arme, les ressorts qui la gouvernent
et la relation quelle entretient au temps et lHistoire ne facilitent
pas lexercice. moins que le grand retour de la guerre ne redonne
ces valeurs une nouvelle forme de modernit, les rendant moins
trangres la socit.
Le soldat hritier dune histoire et porteur de valeurs semble tre
devenu, au fil du temps, un sujet dmod, comme tranger. Robert
Redeker pousse le constat encore plus loin, concluant quil est en fait
devenu impossible dans notre socit. En cause: Ces phnomnes
qui ne sont que des aspects dun grand mouvement qui secoue
lHistoire depuis plusieurs dcennies: lavance du vide [] qui rend
impossible le service des hautes proccupations5.
Pourtant, un temps disparue de lhorizon occidental, la guerre
resurgit au seuil de nos portes, sans crier gare, nous rappelant que
lHistoire nen a pas fini avec nous. Le soldat lointain devient
nouveau familier et, avec lui, le soldat impossible redevient en fait ce
quil na jamais cess dtre: vital pour la survie de la Nation. Lidal,
lidentit et les valeurs quil a entretenues au fil des ans sont perus
5. Robert Redeker, Le Soldat impossible, Paris, ditions Pierre-Guillaume de Roux, pp.275 et 276.

Y ALLAH!

de moins en moins trangement par un pays qui renoue avec lide


quune nation est une grande solidarit constitue par le sentiment
des sacrifices quon a faits et de ceux quon est dispos faire encore.
Elle suppose un pass, elle se rsume pourtant dans le prsent par
un fait intangible: le consentement, le dsir clairement exprim de
continuer la vie commune6.
Ce consentement passe par la raffirmation de valeurs partages
sans lesquelles il est impossible de construire un sentiment dappartenance une mme communaut. Il passe galement par le sentiment
de vivre une histoire commune qui offre un idal et forge une identit,
ce que Rgis Debray dfinit comme la reprsentation dun grand
dessein en marche, la conscience quil y a une lgende derrire nous
et un destin devant nous, lide dun roman inachev7. Une partie
de notre jeunesse rpond avec gnrosit lappel, renouant ainsi avec
lhritage que lui ont laiss les soldats dhier, les tirailleurs de larme
dAfrique. Loin de considrer comme tranges les valeurs dont elle
hrite, elle y adhre, par tradition. Parce quelle sy reconnat. Parce
quelles leur ont t enseignes et quelle les pratique au quotidien
entre frres darmes. Parce quelle se sent intgre une histoire,
une mme famille. Parce quelle sait quelle ne vaincra ceux qui
combattent nos valeurs quen leur opposant les ntres. C

6. Quest-ce quune nation?, confrence prononce par Ernest Renan en Sorbonne le 11mars 1882.
7. mission radiophonique Rpliques dAlain Finkielkraut du 21novembre 2015.

59

THIERRY BOUZARD

LES CHANTS MILITAIRES FRANAIS


DORIGINE TRANGRE
Lorsque lon voque lorigine trangre de certains chants militaires
franais, on pense immdiatement linfluence des chants allemands,
souvent mdiatise. Si elle est importante, elle est pourtant loin
dtre la seule. Avant daborder le rpertoire de ces chansons, il faut
se souvenir que les armes de lAncien Rgime ont compt jusqu
20% dunits trangres: des rgiments suisses, dont certains intgrs
la Maison du roi, allemands, cossais, irlandais, italiens, wallons,
hongrois, polonais Durant lEmpire, des soldats issus de toutes
les armes dEurope ont combattu sous ses drapeaux, avec leurs
chansons. Puis dans les units coloniales, des hommes recruts dans
les populations pacifies. Aujourdhui, cest la Lgion qui fournit le
plus gros apport de chants trangers.
Les tmoignages sur les chansons des soldats des armes dAncien
Rgime nexistent pas et Favard, contrairement ce que pourrait
donner penser le titre de chansonnier de larme quil sest
octroy, ne travaille que pour le marchal de Saxe. Le seul cahier de
chansons de soldats davant la Rvolution identifi1 ne recense que
quelques titres, tous en franais, que lon retrouve dans les recueils
militaires suisses. Rousseau dj citait la nostalgie de leur Ranz des
vaches qui, en voquant le pays natal, poussait les soldats helvtes la
dsertion, raison pour laquelle il fut dfendu, sous peine de mort,
de le jouer dans leur troupe2. Ces recueils indiquent que le chant
des Adieux suisses a t entonn par les gardes aux Tuileries le 10aot
1792 avant leur massacre; il est le seul subsister aujourdhui dans
le rpertoire franais. Der rot Schweizer, rappelant la couleur rouge de
luniforme des Suisses, est certainement antrieur la Rvolution et
devait tre relativement connu car il est prsent dans plusieurs de leurs
recueils3. Bien connu aussi le Beresinalied cr le 28novembre 1812 lors
du passage de la Brzina4. Ces deux chants ont disparu du rpertoire
franais5.
1. Cent chansons franaises au sicle des Lumires: le manuscrit Berssous delaChapelle dAbondance,
f.duchene.free.fr

2. uvres compltes, tomeIII, Paris, 1853, p.743.


3. Hanns in der Gand, Das Schwyzerfhnli, Bern, Der Rosius Verlag, 1915, tomeI, p.30; Friedrich Niggli, Lieder aus der
Heimat, Zrich, Gebrder Hug & co., 1930, p.4.

4. Das Schwyzerfhnli, Bern, Der Rosius Verlag, 1915, p.36.


5. Un recueil pour les anciens soldats germaniques de la Grande Arme est publi. Nikolaus Mller, Liederbuch fr die
Veteranen der groen Napoleonsarmee von 1803 bis 1814, Mainz, Johann Wirth Verlag, 1837.

62

TRANGE TRANGER

Les survivants des dernires units suisses ont t intgrs aux


rgiments de la nouvelle Lgion trangre en 1831. Du fait de son
recrutement particulier, cette troupe va constituer la principale
source de chants dorigine trangre dans larme franaise. Joseph
Vingtrinier remarquait dj avant la Grande Guerre quun trs grand
nombre de soldats de la Lgion sont autrichiens, bavarois, badois,
mecklembourgeois ou mme prussiens; aussi chante-t-on, la Lgion,
beaucoup de chansons allemandes6. Il cite Studio auf einer Reis, une
chanson dtudiants que lon retrouve dans leur Kommersbuch7 ainsi que
dans le rpertoire des soldats et dont la mlodie sera utilise par les
scouts au sicle suivant sous le nom de Youkadi, mais les lgionnaires
ne le chantent plus.
La principale source de documentation sur les chants de la Lgion
est fournie par ses recueils. Toutefois, les principales ditions ne
remontent pas au-del de la guerre dIndochine8. Le premier recueil
officiel, dit en 1959, fait remonter certaines chansons lentredeux-guerres: Anne-Marie du 1erREI et Anne-Marie du 2eREI. Monika, en
revanche, est date de 1925 alors quelle nest publie pour la premire
fois en Allemagne quen 1938. Jamais collect, le rpertoire antrieur
la Seconde Guerre mondiale reste relativement mconnu. En effet,
dans larme franaise, avant lapparition des enregistrements, les
rpertoires taient cloisonns: un lgionnaire ne chantait pas de
chansons colos, les airs entonns en cole ntaient pas connus de
la troupe Et que les lgionnaires chantent des chansons allemandes
nintressait personne, surtout pas les civils. La Lgion innove
lorsquelle commercialise en 1950 les premiers enregistrements de
chants militaires9.
Le commandement de la Lgion utilise alors le chant comme un
moyen dexpression. Le message est destin au Parti communiste
qui mne violemment campagne en mtropole contre la Lgion et le
corps expditionnaire, et obtient des rsultats : les collectes de sang
ne servent pas aux soldats dIndochine, les embarquements de troupes
et de matriels doivent tre oprs de nuit. Une loi est vote en 1950
prvoyant que les Franais appels sous les drapeaux ne pourront, en
temps de paix, tre employs sur des territoires o se droulent des
oprations militaires, ce qui aggrave les difficults du recrutement.
Paralllement, le PCF envoie par lintermdiaire de lUnion sovitique
6. Joseph Vingtrinier, Chants et chansons des soldats de France, Albert Mricant, 1907, p.224.
7. Les tudiants ditent partir de 1858 lAllgemeines Deutsches Kommersbuch, un recueil de chants tudiants et
folkloriques ainsi que de chants de soldats.

8. Thierry Bouzard, Chants lgionnaires, in Andr-Paul Comor (dir.), Dictionnaire de la Lgion trangre, Robert Laffont,
2013.

9. Pas tout fait les premiers puisque la promotion Roi Albert1er avait dit un 78tours en 1935.

LES CHANTS MILITAIRES FRANAIS DORIGINE TRANGRE

et de la Chine certains de ses cadres assister les communistes


vietnamiens. On en retrouvera notamment dans lencadrement des
camps de prisonniers; Georges Boudarel en est lexemple le plus
connu. La Lgion est vise directement par ces attaques, car son
recrutement tranger la motivation considre comme plus fragile
peut laisser esprer de meilleurs rsultats laction de la propagande
que sur les autres troupes. De plus, elle a recrut des professionnels
au sein des meilleures units de larme vaincue.
Confronts au mme ennemi idologique sur le front de lEst quen
Indochine, ces soldats vont adapter leur ancien rpertoire, dautant
plus quil avait dj t en partie traduit par les Franais engags leurs
cts. La compagnie de lgionnaires parachutistes du capitaine Morin,
cre en 1948, est une des units o sopre ce transfert10. Contre les Viets
tait chant Contre les Rouges, les moscoutaires ne sont plus voqus
dans Nous sommes tous des volontaires, et La Rue appartient le titre annonce
la couleur car il ny a pas de combats de rue en Indochine avait t
cre en franais au sein de la LVF (Lgion des volontaires franais).
Le contexte explique pourquoi le commandement de la Lgion
valide ce changement de programme. La premire liste11 propose la
souscription en novembre 1950 ne retenait que des titres traditionnels,
alors que les chants nouveaux les remplacent pour les enregistrements12.
Ceux-ci sont raliss par une chorale sous la direction du capitaine
Hallo13. Ces tout premiers pressages14 de chants lgionnaires sont
destins au march mtropolitain et envoient donc un message ceux
qui sen prennent au corps expditionnaire. On peut considrer quil
est reu fort et clair, car le premier chant antimilitariste de laprsguerre, Quand un soldat, compos par Francis Lemarque, est cr par Yves
Montand, dont on connat les affinits politiques, peine un an plus
tard, en fvrier 1952, la Mutualit, puis chant lors dun meeting du
Mouvement pour la paix, une manation du PCF. Ce nouveau rle
du chant militaire met en vidence louverture dun dialogue avec le
rpertoire de certains chansonniers. Un rle qui nest pas compltement
nouveau puisque dj la Rvolution avait largement utilis la chanson
pour diffuser ses ides: La Marseillaise, compose sous le titre Chant de guerre
pour larme du Rhin, est lorigine une chanson de soldats qui sadressait
aux partisans de la libert et, travers eux, au monde.
10. Tmoignage du colonel Jean Luciani, in Thierry Bouzard, Histoire du chant militaire franais, Grancher, 2005, p.244.
11. Kpi blanc n44, novembre 1950, p.3.
12. Kpi blanc n45, dcembre 1950, p.10.
13. Capitaine Vincent Saint-Denis, Typologie du chant Lgion, mmoire de dea, universit Paul-Valry-Montpellier-II,
1997, note p.15. Le Capitaine Hallo avait ralis en 1946 le recueil Chansons de la grande quipe regroupant des

chansons de circonstance composes la Lgion pendant la Seconde Guerre mondiale. Il ralise le premier recueil de
chants dit par Bel-Abbs en 1959.
14. 78tours, Kpi blanc LE1/LE2, Peloton1A du 1errei, Bel-Abbs, 1950.

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64

TRANGE TRANGER

Le recueil15 dit par le 1erescadron du 1erREC en Indochine vers


1950 publie une majorit de chansons allemandes, surtout militaires,
mais aussi traditionnelles. Ces chants runis par le marchal-des-logis
Winkler sadressent essentiellement aux germanophones et attestent
de limportance de leur effectif au sein de la Lgion au sortir de la
Seconde Guerre mondiale. On y trouve quand mme un chant italien
ainsi que le grand succs espagnol, La Paloma, dj chant pendant
la campagne du Mexique. Les trois ditions du recueil du pre
Vesvrotte, Chante Lgion, publi par laumnerie catholique de la Lgion
au Tonkin16, comportent plusieurs chants sur des airs allemands ;
laudience vise est plus vaste car la plupart sont traduits sauf ceux de
Nol (O Tannenbaum, O du selige et Stille Nacht) ainsi que quelques chants
traditionnels (Ein Heller und ein Batzen, Westerwald) et militaires apprcis
(Edelweiss, In Sans-Souci am Mhlenberg).
Si ltat-major nintervient pas dans ldition des recueils et des
enregistrements, il est parfaitement conscient de limportance du
chant. En 1957, le service daction psychologique et dinformation
du ministre de la Dfense publie une Note dinformation sur laction
psychologique17, dans le premier numro de laquelle on trouve une tude
intitule La chanson est aussi une arme.
Efficace, la Lgion sert de modle et le 3eRPC de Bigeard enregistre le
premier microsillon de chants parachutistes en 195818. La plupart dentre
eux se chantent sur des airs allemands: Contre les Viets, Die dunkle Nacht ist nun
vorbei (La Sombre nuit est passe), tre et durer, Westerwald, une chanson
de marche apprcie compose en 1932; Au Terrain, Auf Kreta, un chant des
parachutistes allemands; Sous les pins de la BA, Die Panzer rollen in Afrika (Les
Blinds roulent en Afrique), chant compos pour lAfrikakorps par
Norbert Schulze, le compositeur de Lili Marleen; Loin de chez nous, Fern bei Sedan,
inspir dun chant de la guerre de 1870. Mais il ne faudrait pas voir dans
ces emprunts une ventuelle filiation idologique, car si Les Compagnons
se chante sur un air compos pour les SA en 1925, Als die goldene Abendsonne
(Quand se lve laube dore), ses paroles franaises avaient t crites
par Pierre Jamet19 pour la chorale des auberges de jeunesse avant la guerre.
On trouve aussi deux chants lgionnaires composs dans larme franaise
directement en allemand, le 1 chant du 1 REC et Schwarze Rose.
er

er

15. Carnet de chansons du 1erescadron du 1errec, imprimerie des faeo, sans date (vers 1952).
16. Pre Just de Vesvrotte, Chante Lgion, aumnerie catholique de la Lgion au Tonkin, 1951, 1952, 1953.
17. shd, carton1S7.
18. Les casquettes sont l, 25cm, Philips, B 76480 R, 1958. Il est enregistr sous le commandement du colonel Trinquier,

mais a t prpar et conu sous son prdcesseur. Bernard Edinger, Soldats sur la bonne voix, TIM n205, juin
2009, pp.44-47.
19. Avant de devenir lun des Quatre Barbus, Pierre Jamet avait particip en mars 1933 la cration de la chorale de
lAssociation des crivains et artistes rvolutionnaires (aear, fonde par Paul Vaillant-Couturier, rdacteur en chef de
LHumanit).

LES CHANTS MILITAIRES FRANAIS DORIGINE TRANGRE

Sur le mme disque, le Chant de la compagnie porte emprunte sa mlodie


au film Le Pont de la rivire Kwa, sorti sur les crans en 1958. La musique
avait t compose par le major Ricketts en 1914 , juste avant la
dclaration de guerre, sous le nom de Colonel Bogey. Cest pratiquement
le seul air dorigine anglaise dans le rpertoire militaire franais, ce
qui est plutt tonnant tant donn le casernement et la formation
des soldats de la France libre en Angleterre pendant toute la Seconde
Guerre mondiale.
Linfluence tasunienne est plus sensible puisquon la retrouve dans
le chant des parachutistes: Alleluia (Gory, gory20 alleluia/Bon voyage
pour les paras) inspir du chant des paras amricains de la Seconde
Guerre mondiale, Blood on the Risers (Du sang dans les suspentes),
qui reprend lair du clbre Battle Hymn of the Republic, le chant le plus
populaire dans les armes de lUnion pendant la guerre de Scession.
Jeune chef, le chant de lcole des sous-officiers (ENSOA), a t crit
par le lieutenant Chailley en 1963 sur lair de You are my Sunshine, une
chanson country trs populaire aux tats-Unis. Les lves officiers de
la promotion Capitaine Bourgin de lcole militaire interarmes
(EMIA) ont tent en 1962 dintroduire des mlodies doutre-Atlantique
avec leur chant de promo sur lair du Battle Hymn of the Republic et avec
Rire, chanter, sourire sur lair de Marching Through Georgia, mais sans succs21.
Les Brets verts, que lon trouve dans les recueils de la Lgion partir de
1993, est la traduction de The Ballad of the Green Berets, reste six semaines
numro un dans les hit-parades amricains en 1966 et reprise dans
le film de John Wayne du mme nom. Nos pres les Gaulois, chant du
92e RI apparu dans le courant des annes 1980, reprend quant lui
lair de When Johnny Comes Marching Home, cr pendant la guerre de
Scession partir dune chanson irlandaise. On peut citer encore Les
Traqueurs dondes, le chant du 54ergiment de transmission, sur lair du
Battle Hymn of the Republic. En revanche, les tentatives dadaptation des
cadences, ces chansons typiques de larme des tats-Unis, telles quon
peut en couter sur Youtube22, nont jamais pu rellement aboutir
dans les units franaises.
Parmi les autres influences, la mlodie du chant du 1er RHP, Les
Hussards de Bercheny, est emprunte un chant de la fdration anarchiste
espagnole, Hijos del pueblo (Fils du peuple), lui-mme issu du chant
rvolutionnaire sovitique La Varsovienne. Les hussards parachutistes
chantent aussi un chant hongrois dans la langue dorigine, Bercheny
hongrois.
20. Gory (sale, immonde) et non glory (gloire) plus conforme aux paroles dorigine: What the Hell of a Way to Die
(Quelle putain de faon de mourir).

21. EMIA Capitaine Bourgin, 25cm, 1962.


22. youtube.com/watch?v=Cl190BdZWgU

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66

TRANGE TRANGER

LES ADIEUX SUISSES


Nous tions trop heureux mon amie
Nous avions trop despoir et damour
Nous croyions nous aimer pour la vie
Mais hlas, les beaux jours sont si courts.
Le bonheur dure un peu sur cette terre
Entends-tu tout l-bas le tambour
Mon doux cur je men vais la guerre
Ne crains rien jusquau jour du retour.
Lennemi a franchi nos frontires
Il a pris nos maisons et nos champs
Pour reprendre le pays de nos pres
Il faut vaincre ou mourir bravement.
Tes baisers taient doux mes lvres
Ton sourire tait doux mes yeux
Aujourdhui tes larmes sont amres
Donne-moi le baiser de ladieu.
Compagnons, si le sort veut que je meure
Retirez cet anneau de mon doigt
Mon amie est l-bas qui me pleure
Dites-lui cette bague est toi.

LES CHANTS MILITAIRES FRANAIS DORIGINE TRANGRE

CONTRE LES VIETS


Contre les Viets, contre lennemi,
Partout o le combat fait signe,
Soldats de France, soldats du pays,
Nous remonterons vers les lignes.
refrain

O lgionnaires,
Le combat qui commence,
Met dans nos mes,
Enthousiasme et vaillance,
Peuvent pleuvoir, grenades et gravats, (bis)
Notre victoire en aura plus dclat. (bis)
Et si la mort nous frappe en chemin,
Si nos doigts sanglants se crispent au sol,
Un dernier rve: adieu et () demain,
Nous souhaiterons faire cole.
Malgr le vent (les balles), malgr les obus,
Sous les rafales ou (et) sous les bombes,
Nous avanons vers le mme but,
Ddaignant lappel de la tombe.

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TRANGE TRANGER

TRE ET DURER
Si tu crois en ton destin,
Si tu crois aux lendemains,
Lami faut pas hsiter
Prends ton sac et viens sauter,
Avec nous tu pourras marcher
Tu pourras tre et durer.
refrain

Pour aimer et pour souffrir


Y a pas deux moyens de trouver tout a,
Pour toi sans aucun doute
Viens chez les paras.
Si tu retournes au pays,
Si tu vas revoir ta mie,
Pour nous tu lui conteras,
Nos chants, nos cris, nos combats,
Mais quelle tattende ou quelle toublie
Pense ceux qui sont l-bas.
Si tu as le got du risque,
Si tu restes sur la piste,
La piste garce et cruelle,
La piste sauvage et belle,
Mourant tu sauras laimer
Car elle taura tout donn.

LES CHANTS MILITAIRES FRANAIS DORIGINE TRANGRE

SCHWARZE ROSE
Im Hafen kehren die Legionre,
Bei der schwarzen Rose ein.
Sie pfeiffen auf Geld und Ruhm und Ehre,
Denn schon bald kann alles anders sein.
refrain

Schwarze Rose von Oran


Kss noch einmal deinen
Legionre,
Schwarze Rose von Oran
Vielleicht siehst du ihn nicht mehr.
Schwarze Rose, Schwarze Rose,
Kss noch einmal deinen Legionre
Schwarze Rose, Schwarze Rose,
Vielleicht siehst
du ihn nicht mehr.
Dein Leben gehrt den Legionren
Denn du kennst den groen Schmerz,
Du weisst dass sie niemals wiederkehren
Darun schenkst du den Jungen auch dein Herz.
TRADUCTION
Dans le port, les lgionnaires
Descendent la Rose noire.
Ils se moquent de largent, de la gloire et de
lhonneur
Car bientt tout peut changer.
refrain

Toi Rose noire dOran,


Embrasse encore une fois tes lgionnaires,
Toi Rose noire dOran
Car peut-tre tu ne les reverras plus.
Rose noire, Rose noire,
Embrasse encore une fois tes lgionnaires,
Rose noire, rose noire,
Car peut-tre tu ne les reverras plus.
Ta vie appartient aux lgionnaires,
Car tu connais leur grande douleur
Tu sais quils ne reviendront jamais
Cest pour a que tu offres ton cur ces gars.

69

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TRANGE TRANGER

JEUNE CHEF
Le clairon nous rveille,
Le canon nous appelle
Le fracas des combats
Nous ensorcelle
Ainsi chantait lancien
Vibrant aux souvenirs
De lpope que tous admirent.
De ses charges piques,
Ses combats hroques
Qui rappelaient la furie fantastique,
Il faudra comme lui
Brandissant nos drapeaux
Un jour sans lui,
Mener la troupe dassaut.
Lcole te formera
Dans un creuset dacier,
Mais toi seul trouveras
Lesprit guerrier,
Le souffle de la gloire,
Livresse de la victoire
Pour te jeter au choc dun bloc.
Tu dois dans la mitraille,
Devenir la muraille
Firement dresse contre les invasions,
Et creuser des sillons
Dans les noirs tourbillons,
Mourir sil faut
Pour la patrie meurtrie.

LES CHANTS MILITAIRES FRANAIS DORIGINE TRANGRE

BERCHENY HONGROIS
Gyenge violanak
Letorott az aga
Az en banatomnak
Nimcs vigasztalasa.
Suhog a szel
Kesmark felett
Edes Rozsam
Isten veled.

refrain

Nagy Bercsenyi micklos


Sirdogal magaban
Elfogyott Szegenynek
Minden katonaja.
Suhog a szel
Kesmark felett
Edes hazam
Isten veled.

refrain

TRADUCTION
Girofle frle
A perdu sa branche
Ma tristesse
Na pas de consolation.
refrain

Le vent fait bruit


Au-dessus de Ksmark
Ma chre amie
Adieu, Adieu.

Nicolas de Bercheny, le Grand,


Pleure en lui-mme
Il a perdu, le pauvre,
Tous ses soldats.
refrain

Le vent fait bruit


Au-dessus de Ksmark
Ma chre patrie,
Adieu, Adieu.

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72

TRANGE TRANGER

LES RGIMENTS DAFRIQUE


Cest nous les descendants des rgiments dAfrique
Les chasseurs, les spahis, les goumiers
Gardiens et dfenseurs dempires magnifiques
Sous lardent soleil chevauchant sans rpit nos fiers coursiers.
Toujours prts servir
vaincre ou mourir
Nos curs se sont unis
Pour la Patrie.
Trompette au garde vous sonnez ltendard
Et que firement dans le ciel montent nos trois couleurs
Le souffle de la France anime la fanfare
Et met chacun un peu dair du pays au fond du cur.
Cest notre volont
De vaincre ou de lutter
De consacrer nos vies
la Patrie.
La piste est difficile et toujours nous appelle
Par les monts pels de Taza, de Ksars Souk, de Midelt.
Llan de Bournazel vers le Tafilalet
Sur les Ksour rallis plantera firement nos trois couleurs.
Ensemble nous referons gaiement flotter nos tendards
Et suivrons partout hardiment lclat des trois couleurs.
Ensemble nous reprendrons demain le chemin du dpart
Et pour le pays serons prts lutter sans nulle peur.
Soldats, toujours devant, toujours la tte haute
Nous serons prsents sous la pluie, dans le vent, en avant
Lennemi nous trouvera le cur plein de courage
Et dans ce combat glorieux revivront tous nos hros.

LES CHANTS MILITAIRES FRANAIS DORIGINE TRANGRE

BELO YA MAMA
Cest le coq du trois (Hei!)
Qui vient darriver
Cest le coq du trois (Hei!)
Qui va tout casser.
refrain

Belo, (Belo), Belo ya Mama


Belo, (Belo), Belo ya Mama, Selo!
Libreville Bangui (Hei!)
Les coqs en avant
Sarajevo ailleurs (Hei!)
Sommes jours devant.
De retour Vannes (hei!)
La joie de revoir
Merci notre belle ville (hei!)
De nous recevoir.
En terre djiboutienne (Hei!)
Tout comme Poitiers
Les marsouins du trois (Hei!)
Se sont distingus.
En lhonneur des ntres (Hei!)
Tombs Bouak
Droit sur Abidjan (Hei!)
Le trois a fonc.
Mama Monique a (hei!)
Belo ya mama
Mama Monique a (hei!)
Belo ya mama.

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74

TRANGE TRANGER

TAMARII VOLONTAIRE
Matou teie tamarii volontaire
O ta ite tau maine
Te far nei matou ite tuve (bis)
No to matou hau ne tua (bis)
Teie maine to nau tamarii
O ta ite tau maine
Te hia rua tona tava Raa (bis)
Te vahi o te rupe (bis)
TRADUCTION
Nous voici les enfants volontaires
Que tu as rappels
Nous acceptons la loi
De notre rpublique.
Les voil ces enfants
Que tu as rappels
Leurs perchoirs seront
Sur un endroit pos par la brume.

LES CHANTS MILITAIRES FRANAIS DORIGINE TRANGRE

Plusieurs chants bien connus, La Galette, LArtilleur de Metz et Les Rgiments


dAfrique, ont une origine italienne puisquils reprennent des airs
dun opra de Bellini (Les Puritains) ou de Verdi (Ada); un seul, Les
Grves, se chante sur un air plus militant qui provient des partisans
de lunification, LAddio del volontario. Dj rencontre, linfluence
russe est prsente dans Les Cosaques et Les Partisans blancs, ce dernier
moins frquent chez les militaires que chez les militants politiques.
Sarie Mars, introduit la fin de la Seconde Guerre mondiale est, lui,
dorigine sud-africaine23 et sil a t adopt par lEMIA, il est chant
dans toute larme franaise. Parmi les curiosits, il faut citer Belo Ya
Mama, compos en 1995 sur un air centrafricain, chant uniquement
au RICM et ne figurant dans aucun recueil de chants identifi24.
Lapport le plus original de ces dernires annes vient du rpertoire
mlansien. Il va lencontre de la politique initie par la Rvolution
franaise et reprise partir de la IIIeRpublique visant liminer
les langues rgionales25. On connaissait quelques titres utiliss par
ces contingents insulaires lors des deux guerres mondiales, mais leur
gnralisation dans larme remonte aux annes1990. Le haka ralis
sur les Champs-lyses pour le dfil du 14juillet 2011 confirme la
diffusion de ces chants traditionnels au sein de larme franaise.
Interprtes dans leur langue dorigine, les paroles ne sont pas
forcment comprises des chanteurs mtropolitains, mais cela na pas
dimportance. Parmi les plus connus, on peut citer Te sitima, et surtout
Tamarii volontaire, probablement parce quil fut celui des volontaires
venus combattre en mtropole pendant la Seconde Guerre mondiale.
Cet inventaire ne fait que prsenter les titres collects. Il serait
intressant dessayer de chiffrer limportance respective de ces
diffrentes influences, mais il faudrait pour cela distinguer les chants
en service de ceux qui ont disparu et, pour ceux en usage, cerner leur
audience pour valuer leur importance dans le rpertoire. Dans une
pratique essentiellement orale, les outils de mesure sont dlicats
laborer. Linfluence germanique est certainement la plus importante.
Lorsque le commandement publie la premire dition du TTA107 en
1980, on y trouve sept airs dorigine allemande. La deuxime, en
1985, en donne seize, soit plus de 19%. Bien que ces ditions soient
prsentes comme le seul rpertoire officiel de larme de terre, elles
entrent donc en contradiction avec les notes du gnral Delaunay
(02323 du 17juin 1982) et du gnral Schmitt (02663 du 15juin 1987),
cette dernire interdisant les chants lis au souvenir de loccupation
23. Sa mlodie a pour origine un chant de la guerre de Scession: Ellie Rhee.
24. Adeline Sannier-Poussin, Le Chant et sa pratique actuelle dans les troupes de Marine, mmoire de master2,
Universit de Poitiers, 2006.

25. Michle Perret, Introduction lhistoire de la langue franaise, 4e d., Paris, Armand Colin, 2014.

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76

TRANGE TRANGER

allemande et linterprtation de chants en allemand. Ces notes,


comme les deux ditions du TTA107 et sa refonte envisage en 1989 par
le gnral Forray26, sinscrivent dans une tentative dencadrement du
rpertoire spcifique cette dcennie et sans quivalent dans lhistoire
de larme franaise, puisqu part la priode rvolutionnaire o le
chant est utilis comme un outil de propagande, la pratique de celui-ci
relve des usages et nest jamais rglemente. En 1910, le ministre de
la Guerre lance bien un concours de chansons destines aux troupes
en marche et en station27, mais aucun rsultat nest publi et seuls
quelques recueils rgimentaires sont dits.
La tentative de publication dun recueil officiel de chants militaires
concide avec larrive de la gauche au pouvoir pour la premire
fois sous la VeRpublique et reprend un argumentaire antimilitariste qui vise laffaiblissement dun outil de cohsion efficace. La
dnonciation des chants nazis dans larme franaise est lorigine
de laffaire du lyce militaire dAix-en-Provence en 1985 (il ne sagissait
en ralit que de ltude de Westerwald pendant un cours dallemand),
on la retrouve dans les bizutages, elle sert encore pour demander de
dnazifier le rpertoire28. Mais quand des nationaux-socialistes
tentent de dstabiliser la Lgion trangre dans lentre-deux-guerres,
on ne relve pas quils utilisent le chant comme outil de subversion29.
De fait, lincidence relle de ces directives na t que marginale et
les politiques semblent avoir renonc intervenir dans le rpertoire
militaire.
Les raisons dune telle influence remarque ds la fin du XIXesicle
sont probablement chercher dans le recrutement particulier de la
Lgion, mais aussi dans le rle du chant dans les pays germaniques
depuis Luther. Jusque-l, lEurope chantait dune seule voix, mais
en relguant le latin Rome, la Rforme a transform lallemand en
langue liturgique et fait prendre conscience aux populations qui le
parlent de leur identit commune. Les cantiques protestants, puis les
chants issus de la guerre de libration contre les troupes franaises
entretiennent et dveloppent des rpertoires dans lesquels ces
populations se reconnaissent au-del des tats et qui les conduiront
lunit allemande.
Il faut aussi relever que larme franaise ne conserve pas dans ses
rpertoires le souvenir des chansons des soldats des units dorigine
trangre de larme dAfrique. Les tirailleurs dAfrique du Nord,
26. Lettre du 23 mars 1989, n01137/def/emat/ins/fg/68.
27. Bulletin officiel du ministre de la Guerre, 1910, 1ervol., p.1491.
28. Jean Guisnel, Larme de terre connat la chanson, Le Point, 12dcembre 2011. lepoint.fr/chroniqueurs-du-point/
jean-guisnel/l-armee-de-terre-connait-la-chanson-12-12-2011-1406431_53.php

29. Alexis Neviaski, Kpi blanc, casque dacier et croix gamme, Paris, Fayard, 2012.

LES CHANTS MILITAIRES FRANAIS DORIGINE TRANGRE

dAfrique noire ou dExtrme-Orient ont probablement chant dans


leur langue pendant leur service, mais il nen reste quasiment aucune
trace. Lehuraux cite uniquement un chant de victoire des tirailleurs
marocains, Moulay Idriss, et Khedidja30. Il ne mentionne pas le Tekbir,
entonn lors des obsques de certains musulmans.
Ce constat rend compte de limpossibilit, lpoque, dtablir
un dialogue ou dintgrer ces chants comme on le fait avec ceux
des Mlansiens aujourdhui. Car la chanson est un outil de
communication, elle tablit une forme de dialogue entre les
communauts dune mme nation, comme entre les peuples dune
mme civilisation. En fournissant des soldats aux armes europennes,
les Suisses ont t longtemps la confluence des rpertoires militaires
allemands, franais et italiens, ainsi quen attestent leurs recueils. En
adoptant ces chants, en grande partie travers la Lgion trangre,
cest toute larme franaise qui a hrit de cette capacit entretenir
un dialogue chant entre les peuples et dvelopper un patrimoine
musical sans quivalent dans aucune arme. C

30. Lon Lehuraux (capitaine), Chants et chansons de larme dAfrique, ditions Soubiron, 1933, pp.108-110.

77

VELYNE DESBOIS

UN SOLDAT ETHNOGRAPHE,
LE COLONEL JEAN CHAPELLE
La vie ordinaire de Jean Chapelle, n en 1905, sarrte alors quil
na que neuf ans pour cause de dclaration de guerre. Son pre,
capitaine au 24ergiment dinfanterie coloniale qui venait de partir
en retraite, est mobilis et rejoint son rgiment engag dans la bataille
des frontires. Bless dans lattaque de Sainte-Marie-aux-Mines, il
est vacu et hospitalis Lyon. la maison, on ne parlait que
trpanations, oprations et jambes de bois1. Aprs sa convalescence,
il est affect Carcassonne o la famille sinstalle. Jean tudie au lyce
parmi les fils de notaires, de fonctionnaires, de commerants et
surtout de vignerons du dpartement de lAude, des Corbires la
montagne Noire. Il y avait aussi les rfugis du nord de la France.
La guerre envoie Carcassonne ses meilleurs ambassadeurs: les
permissionnaires. Ainsi, en 1917, la famille reoit la visite de lun de
ses cousins, lieutenant au rgiment de la Lgion trangre du Maroc.
Il avait reu une balle dans lpaule droite au Chemin-des-Dames,
ressortie dans la colonne vertbrale. Ctait une balle de mitrailleuse
qui avait fait de gros dgts. [] Ce Chemin-des-Dames me faisait
rver. Jimaginais mon cousin trs laise sur un tel chemin et
je lenviais pour les dames, pour la blessure, la Palme, la Lgion
dhonneur. Cet homme combl avait en outre une liaison avec une
belle Normande.
douze ans, si on nest pas devenu orphelin, cette guerre peut se
rvler passionnante, elle qui met en scne pour la premire fois
lAfrique noire en France avec les fameux tirailleurs sngalais. On
nous envoie en tte pour faire la perce. Les Sngalais foncent, le
coupe-coupe en main, mais il y a les mitrailleuses. [] Jai attaqu
avec mon bataillon, je suis revenu avec une poigne dhommes, seul
officier rescap, et me voil capitaine. Des rcits de combats qui ne
peuvent quexalter les jeunes mes qui les coutent. Une vision de la
guerre qui nous semble bien trange aujourdhui.
La carrire militaire de son pre dans un rgiment dinfanterie
coloniale et la guerre imagine Carcassonne travers les rcits
des jeunes permissionnaires dcideront du futur de Jean Chapelle:
Saint-Cyr et la coloniale. Paris, entre le lyce Charlemagne, o
1. Jean Chapelle, Souvenirs du Sahel, Paris, LHarmattan, 1987. Sauf mention contraire, les citations de cet article sont
issues de cet ouvrage.

80

TRANGE TRANGER

il poursuit ses tudes, et lglise Saint-Paul existe un troit passage


dans lequel se trouve le monument aux morts de la Grande Guerre.
Pour des raisons alphabtiques, le premier nom grav est celui
dAllard-Meus, le pote et saint-cyrien qui provoqua, en 1914, le
serment de charger en casoar et gants blancs, entranant ainsi sa
promotion dans la mort, sy jetant lui-mme. Je navais jamais lu le
moindre pome dAllard-Meus, mais jtais fascin je le suis encore
par le sacrifice dans le panache, dans la beaut du geste. Pourtant,
point dappel irrsistible, point de vritable attrait pour la chose
militaire, mais la pente naturelle vers laquelle mentranaient les
souvenirs denfance, les lectures, la curiosit pour les pays exotiques,
les mers, les les, le vaste monde.
Jean Chapelle sort de Saint-Cyr dans un rang suffisant pour
pouvoir choisir linfanterie coloniale et sa garnison, le 23ergiment
dinfanterie coloniale Paris. Il est donc affect au 3ebataillon,
Nogent-sur-Marne, o il fait connaissance avec la troupe. Il faut
noter, crit-il, quun saint-cyrien, sa sortie de lcole, na jamais ni
vu ni respir une vraie chambre, na jamais parl un soldat. On
lui confie un peloton dlves-caporaux et, pour lui, ce fut enfin
laccs la vie adulte. Dsign pour lAfrique occidentale franaise
(AOF), il embarque Marseille le 14juin 1927 bord dun cargo mixte,
aprs avoir acquis lquipement dun explorateur: double tente, lit
pliant, tenues de toile blanche et kaki, bottes et casque, selle darme
doccasion, lgumes secs, lgumes dshydrats (une horreur) et un
lot de cantines. Destination Lagos. Jignorais mme quil y avait
une ville de ce nom sur la cte dAfrique. Mon capitaine scria:
Quel veinard vous faites! Lagos, a veut dire le Niger, Tahoua, les
mharistes, les Touaregs. bord, se souvient-il soixante ans aprs
ce dpart, je voyais lavenir aussi ouvert, aussi libre, aussi dgag que
lhorizon au-del du Chteau dIf.

AA la dcouverte des Africains et des Africaines


Arriv Lagos, cest en train quil poursuit son voyage jusqu Kano
et, de l, se rend au bureau du Cercle2 de Zinder, o il est affect.
En traversant un affluent de la rivire Kamadougo, il dcouvre des
hommes nus qui se baignent. Ils faisaient partie dun groupe de
Peuls Bororo en dplacement vers le nord, avec leur troupeau de zbus
aux cornes blanches, une fort de lyres. Sa premire impression:
Beaut, tranget, mystre! la compagnie de Zinder, il est charg
2. Un Cercle est une circonscription administrative dpendant du gouverneur de la colonie.

UN SOLDAT ETHNOGRAPHE, LE COLONEL JEAN CHAPELLE

de linstruction des engags volontaires pour trois ans, des hommes


requis par ladministrateur du Cercle, amens de force, menotts et
encords les uns aux autres. Ces nouvelles recrues, des Haoussas et
des Bribri, tant bilingues, il dcide dapprendre la langue haoussa.
Cest le dbut de sa qute de connaissance des populations africaines:
Cette pratique de la langue, lie au contact quotidien de mes
hommes, me donna limpression dun enrichissement extraordinaire.
Il me semblait que je sortais de moi-mme o jtais jusqualors
ltroit.
Mais il ny avait pas que des hommes l-bas. Un matin, je fis une
rencontre singulire, reste dans mon esprit comme une vision de
quelques secondes. Jallais cheval par un troit sentier, un chemin
coupait ma route. Jentendis des voix et des rires, et je marrtai.
Tout coup, une jeune fille passa grandes enjambes devant moi,
les deux bras levs, elle faisait flotter au-dessus de sa tte le pagne
quelle venait denlever dun geste vif avant de le remettre aussitt.
Mais linstant de son passage elle tait nue, la toile bleue formant
comme un dais au-dessus dun corps superbe et lourd tel quaucun
statuaire nen sculpta jamais dans le marbre ni lbne. Aussitt le
petit groupe passa, courant presque, riant, se bousculant entre eux,
sinterpellant. Jaurais tout donn cette seconde pour tre lun de ces
joyeux garons, peu prs de mon ge, qui avaient sans doute pass la
nuit danser au village voisin et rentraient chez eux dans la fracheur
du matin. Le sentiment dtre un tranger solitaire menvahit, amer
et tenace.

AA Une formation sur le tas


Les anciens forment les jeunes, telle tait lexpression en
faveur dans larme coloniale. Ce disant, on oubliait le hiatus,
labme cr par la guerre de 1914- 1918. Lhcatombe dofficiers
coloniaux nous privait de nos anciens. Ctait l, sans doute, une
grande chance qui imposait de se dbrouiller seul avec les moyens
du bord. Il existait bien quelques documents porte de main la
bibliothque du Cercle: les trois tomes des Documents scientifiques de
la mission Tilbo, les deux du livre dHenri Carbou Populations du Tchad
et du Ouadda, la thse du lieutenant Freydenberg sur le lac Tchad et
ltude du lieutenant Djian sur la Senoussiya, ainsi que des rapports
de tournes, mais, se dfend le jeune lieutenant Chapelle, le
pays tait sous mes yeux, les gens me parlaient. Il me paraissait
absurde daller chercher le savoir dans de gros volumes. Les cartes
immenses taient belles et lumineuses et je brlais du dsir den

81

82

TRANGE TRANGER

combler les vides, de parcourir les espaces rputs sans puits et


sans habitants.

AA La belle vie au poste de NGuigmi


En 1927, le lieutenant Chapelle gagne les rives du lac Tchad en
rejoignant le groupe nomade de NGuigmi, qui a pour mission de
sauvegarder la paix franaise. Lendroit nest pas formidable.
Le poste, juch sur une dune, au milieu de roseaux, hberge la
3ecompagnie, ses officiers, ses sous-officiers et sa cinquantaine de
tirailleurs dits sngalais ainsi quune compagnie de moustiques
autrement plus nombreuse. Il y instruit les jeunes recrues et rdige
des rapports. La vie de poste peut vite se rvler monotone, mais
pas NGuigmi. Jean Chapelle y a peut-tre pass les plus belles
annes de sa vie, au point que dans ses Souvenirs du Sahel, il reconnat
que tout au long de [sa] vie [il a] pens NGuigmi comme
[son] pays natal. Dans ce poste militaire interdit aux femmes
europennes, les officiers et les sous-officiers dlaissent la popote
commune et se mettent en mnage avec les jeunes filles du village
voisin, des Arabes ou des Kanembou. Chapelle fait de mme avec
une femme de Gour, de la tribu des Bribri. Lucide, ironique,
gaie, totalement effronte et irrespectueuse, elle mapprit tout ce
que mon comportement habituel pouvait avoir de choquant. []
Les nassaras (les chrtiens, donc les Blancs), disait-elle, sont comme
des enfants de trois ans. On ne peut les laisser seuls en brousse
sans quils se perdent pass le premier buisson. [] Tu pisses
debout comme un cheval, ce qui est une honte. Dieu ta donn la
main droite pour les choses propres, tu ten sers pour te gratter le
derrire, et tu portes ton pain la bouche avec ta main gauche. Cest
dgotant. [] Elle mapprit donc la civilit purile et honnte,
et mta beaucoup de ma faconde. Jobservais les comportements
autour de moi et plutt que de me croire un exemple, je pris la leon
de ce que je voyais faire aux gens de ce pays. [] La prsence de ces
jeunes femmes apportait au poste une vie sociale, une gaiet, une
animation sans lesquelles cet espace naurait t quune triste, grise
et brlante caserne. Et la douceur du foyer rendait les missions
plus faciles et plus intressantes car elle crait, en fait, entre nous
et le pays o nous vivions un lien intime et chaleureux qui naurait
pas exist sans cela. [] Ctait la source dune comprhension,
dun attachement affectueux qui stendait au-del de la tendre
compagne au Sahel tout entier.

UN SOLDAT ETHNOGRAPHE, LE COLONEL JEAN CHAPELLE

AA Le lac
Du lac et de ses les, Jean Chapelle navait dcouvert lors de ses
chevauches sur les rives que dimmenses tendues de taillis, de
roseaux, de papyrus impntrables [qui] masquaient les limites
entre le sol ferme, la boue, le marcage et leau enfin clapotant
sous les sabots. Il dcide alors de monter une expdition avec une
petite flottille de pirogues en papyrus confectionnes sur place par
des habitants. La navigation savre difficile faute de cartes prcises.
Il nous fallut une journe entire, soit dix heures de navigation
la perche dans la touffeur des papyrus et des roseaux travers des
eaux incertaines sans jamais avoir devant nous plus de quelques
dizaines de mtres de chenal, avant datteindre un espace libre de
deux ou trois cents mtres et, au-del, ceinture de hautes tiges,
lle o nous devions passer notre premire nuit. Lle tait vide
dhabitants, mais on pouvait y observer des traces doccupation
rcente. [] Ctait lobsession de limpt qui les avait amens se
cacher ou fuir.
Son but tant de parcourir tout lespace lacustre qui dpendait
de NGuigmi et de rencontrer le plus dinsulaires possible,
Chapelle entreprend en avril 1929 une nouvelle tourne dans les
les, en faisant savoir lavance que labsence des habitants aurait
des consquences fcheuses. Du coup, cette fois, des cases avaient
t roccupes, toujours un peu loignes les unes des autres pour
faire place au troupeau, aux schoirs poissons, aux coins de
jardinage, [] des veaux taient au piquet, des enfants couraient,
des hommes venaient vers nous et on entendait des musiciens.
Que mimportaient ds lors le recensement et limpt! Jtais au
milieu des Boudouma, loin de mon poste, de mon capitaine, loin
des miens et de mon pays. Accompagn dun interprte, sans
arme, sans uniforme et sans galons, il russit enfin remplir
ses registres de recensement. Jintroduisais, sans men rendre
compte, la bureaucratie en un lieu exceptionnel o les rapports
entre les hommes navaient jusquici point connu ltat! Satisfait
du travail accompli, il quitte les les avec regret. Leurs habitants
mavaient apport chaque jour du poisson et du lait avec, chaque
fois, lhumble geste de loffrande, qui est celui de la politesse, non
de la soumission. Nous navions chang que quelques paroles de
convention, incomprises de part et dautre. Ctait peu, pourtant
jprouvais leur gard un sentiment inexprimable, une rsonance
intime.

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84

TRANGE TRANGER

AA Le butin du lieutenant
En quittant le poste de NGuigmi en 1930 pour une mission militaire
la frontire libyenne en charge de barrer aux Italiens la route du
Tchad, Chapelle peut tre satisfait des connaissances accumules
au cours de ses premires annes africaines, un butin qui va engager
son avenir. Ma connaissance personnelle des gens fut une des plus
grandes satisfactions de ce sjour et je le dois ces conversations
obstines, dans mon bureau NGuigmi, au cours de rencontres
lombre dun acacia ou dans un campement, sous une tente, sur une
place de village. Ctait pour moi une russite intime dappeler tout
de suite par son nom un homme que je navais vu quune seule fois,
des mois auparavant. La jeunesse de ma mmoire my aidait. la fin
de mon sjour, jestimais moi-mme plus de deux mille ceux que
je pouvais nommer ainsi et pour certains dentre eux je savais quils
navaient pas dclar le cheval quils montaient.
Autour du lac vivent ou transitent Boudouma, Kanouri, Kanembou,
Arabes Choa, Arabes Ouled Sliman, Kotoko, Peuls et Toubou. Des
populations que Jean Chapelle va tenter dapprocher et de recenser,
pour le recouvrement de limpt bien sr, mais aussi pour satisfaire
sa curiosit. Il entre ainsi en contact avec des bergers peuls bororo,
des nomades qui parcourent la steppe avec leurs troupeaux de zbus,
des hommes arms de larc et du carquois aux flches empoisonnes,
lpe au ct, les yeux fards, les cheveux tresss orns de coquillages,
une peau de mouton battant les cuisses, le torse nu sous un gilet brod
de laines multicolores. [] Nul peuple ne pouvait paratre aussi
tranger lide de recensement et de dnombrement, la technique
des documents administratifs, des empreintes digitales, des tampons
lencre violette, au paiement des taxes et dimpts. Cest pourtant
l le travail que javais mettre en uvre face au berger perch sur
la jambe gauche, le bton en travers des paules, ayant derrire lui,
quelques mtres, le front immobile du troupeau dont les cornes
blanches semmlaient dans le ciel. Le jeune lieutenant ne manquait
pas de talent littraire

AA Le coup de foudre
Ses missions dofficier mhariste le mnent dans le massif du
Tibesti. Un jour de 1930, il sarrte aux portes dun petit campement
de nomades install prs dun point deau. Cest sa premire
rencontre avec les Toubou de cette rgion, ces nomades noirs du

UN SOLDAT ETHNOGRAPHE, LE COLONEL JEAN CHAPELLE

Sahara, comme il intitulera lun de ses livres3. En fait, il ne trouve


que sept femmes, onze enfants et un troupeau dune cinquantaine de
chamelles. Laccueil nest pas enthousiaste mais correct vu la rudesse
des conditions de vie et la pauvret des occupantes du campement,
ces femmes aux vtements bleu nuit. Il gardera de cette rencontre
une impression de perfection et de puret qui va le conduire se
mtamorphoser plus tard en ethnographe et prendre ses distances
avec les tches administratives, en sintressant aux pturages et aux
gnalogies.
Pourtant Chapelle navait pas un bon souvenir des Toubou qui
sjournaient aux alentours de NGuigmi: Les Toubou nous faisaient
passer des moments difficiles en nous rassasiant du sentiment de
notre impuissance! Leur dsordre nous paraissait absolu, leurs
querelles incomprhensibles, leurs vols danimaux incessants et
mdiocres, leurs mauvais garons innombrables qui ne pouvaient voir
une fille ou une vache sans la voler. Mais le plus grave ses yeux,
ctait leur pratique de lesclavage, cette plaie lie au travail de la
terre et au travail de leau, dont linterdiction avait t promulgue
ds la cration du Cercle en 1905. Sans bouleverser le pays, nous
voulions assurer la libert des personnes, garantir leurs droits sur le
bnfice de leur travail, empcher quelles soient rparties comme
du btail au moment des hritages. Ces esclaves, reconnaissables
leurs anneaux de fer aux chevilles, taient capturs lors de rezzou ou
descendaient danciens esclaves; ils pouvaient tre vendus, prts ou
lous des parents. Parmi eux, beaucoup denfants lis au travail
harassant du puits, lis au pis des vaches ou des chamelles pour
leur seule nourriture, lis la peau de chvre pour seul vtement.
Chapelle sest battu pour faire respecter la loi et dlivrer certains
captifs.
Conscient que ses connaissances sur les populations Toubou
restaient superficielles, car, comme il le dit si bien, je ntudiais pas
la socit Toubou, je la vivais, Chapelle entend dsormais se mettre
srieusement au travail et raliser une monographie la plus exhaustive
possible sur les modes de vie et lorganisation sociale de ces hommes
et de ces femmes presque sans dieu ni matre, mais pas sans esclaves,
ces anarchistes du dsert, comme il les qualifie. Il y a chez eux
lattachement au dsert et cest la chose laquelle nous ne devons
porter atteinte sous aucun prtexte. Selon lui, pour les comprendre,
il faut se rendre nomade, vivre parmi eux, partager leur sens de la
mouvance4.
3. Nomades noirs du Sahara, Paris, Plon, 1957, rd. LHarmattan1982 et 1984.
4. Ibid.

85

Pour raliser ce travail, il a runi toutes les sources existantes


sur cette ethnie, rassemblant les articles et les notes de Charles et
Marguerite Le Cur qui tudiaient les Toubou dans les annes1930,
et tablissant une bibliographie indispensable aux chercheurs qui
sintressent cette rgion ce travail sera poursuivi par dautres
auteurs comme Catherine Baroin avec Anarchie et cohsion chez les Toubou:
les Daza Kcherda (Niger) et Les Gens du roc et du sable. Les Toubou, recueil
darticles de spcialistes et de tmoignages dacteurs institutionnels
en contact avec les Toubou publi en hommage aux travaux de Charles
et Marguerite Le Cur5.
Lenqute sur le terrain suivie de la rdaction dune monographie
tait la rgle dans les annes1950 et 1960, voire encore une dizaine
dannes plus tard. Les matres de lethnologie, forms par les
fondateurs de la discipline, enseignaient et imposaient alors cette
mthode. Il fallait en passer par l, mme si on travaillait sur la France
ou lEurope. Ces monographies constituent encore aujourdhui,
mme sil faut les replacer dans le contexte o elles ont t produites,
mme sil faut tenir compte des biais qui ont orient ces enqutes, la
somme de nos connaissances sur une socit une poque donne.
Et il nest pas sr que ce type de travail ethnographique puisse se
poursuivre de nos jours faute de moyens financiers, mais aussi daccs
aux territoires et aux populations.
Aprs ses sjours au Niger, en Mauritanie et au Soudan, Jean
Chapelle retrouve le Tchad en 1958 et ne le quittera plus jusqu son
retour en France en 1974. Il y sera prfet du Borkou-Ennedi-Tibesti de
1958 1961, puis conseiller lInstitut national de sciences humaines et
conservateur du Muse national du Tchad, Fort-Lamy (NDjamena
aujourdhui), de 1963 1974. Cest l, Fort-Lamy, que je lai connu
en 1970 . Mais je navais pas encore lu ses livres. Cest lternel
drame de la jeunesse: on ne sait rien, il faut tout reprendre
zro, lire les livres, apprendre les langues et aller soi-mme sur le
terrain. Lignorance des jeunes apprentis ethnographes, gographes,
linguistes, archologues et autres prhistoriens qui venaient chercher
conseil auprs de lui ne laffectait pas plus que a. Amoureux du pays
et de ses habitants, peut-tre dcelait-il parmi ces jeunes gens ceux qui
allait prendre la relve. C

5. Catherine Baroin, Anarchie et cohsion chez les Toubou: les Daza Kcherda (Niger), Cambridge University Press,

dition franaise aux ditions de la Maison des sciences de lhomme, 1985. Catherine Baroin (textes runis par) Gens
du roc et du sable. Les Toubou. Hommage Charles et Marguerite Le Cur, Paris, ditions du cnrs, 1988.

MICHEL BODIN

COMBATTANTS ET AUTOCHTONES
EN INDOCHINE
LIndochine, depuis les dbuts de sa conqute, exerce sur les
Occidentaux un attrait mystrieux en dpit des prils militaires, dune
vie mdiocre et des dangers sanitaires. Entre 1945 et 1954, les hommes
du corps expditionnaire ny chappent pas. Dailleurs, beaucoup
dentre eux tiennent lIndo comme le plus beau souvenir de leur
vie, affirmant mme y avoir fait deux ou trois sjours avec comme
motivation principale de retrouver le pays et ses habitants. Les
contacts avec des populations trangres, compltement diffrentes
de celles des sphres culturelles habituellement frquentes, posent
dimmenses problmes en temps de paix, mais la guerre en change la
nature, dautant que ni les soldats ni les autochtones ne constituent
des groupes sociaux homognes. Comment comparer les relations
dun marsouin avec des Laotiens en 1948 et celles dun lgionnaire
allemand avec des Tonkinois en 1951? La diversit des origines
socioculturelles des hommes et des situations militaires dans le
temps et dans lespace introduit une multitude de nuances. Si la
population de lIndochine prsente une mosaque ethnique, le corps
expditionnaire est un microcosme dorigines diverses: deux cent
trente-trois mille quatre cent soixante-sept Franais, soixante-douze
mille huit cent trente-trois lgionnaires, cent vingt-deux mille neuf
cent vingt Maghrbins et soixante mille neuf cent quarante Africains.
Entre une image idalise et une ralit qui, travers les archives du
service historique de la Dfense (SHD) et certains tmoignages, la
contredit, il est compliqu de dessiner les contours des contacts entre
ces deux mondes dont les rapports sont fausss par la guerre.

AAOn partait, cest tout


On partait, cest tout. Ce propos dun sous-officier rsume
parfaitement limprparation des combattants leur sjour en
Indochine, alors que la doctrine officielle est la pacification, une
mthode qui, au contraire, demande une vraie connaissance des
milieux humains. Jusquen 1948 , sembarquent donc de jeunes
Franais ne connaissant presque rien de la perle de lempire, si ce
nest de vagues souvenirs scolaires des Jaunes aux yeux brids, des
paysans dans des rizires et des strotypes hrits du cinma et

88

TRANGE TRANGER

des romans daventure gens sales, fourbes et cruels limage des


Pavillons noirs du XIXesicle. Certes, quelques cadres reoivent des
fascicules dinformation, comme La Question indochinoise donne aux
officiers de la 9e DIC en 1945-1946, qui prsentent des populations
diverses, mais dune faon simpliste et traditionnelle, et restent dun
discours ancien qui classifie les coloniss selon leurs caractristiques
physiques et psychologiques. Tu sauras distinguer lAnnamite, rbl,
petit, nerveux, le Cambodgien plus frle et plus simple, le Laotien
paresseux et nonchalant, explique ainsi en 1946 un dpliant destin
au 22eRIC.
En fait, les soldats arrivent imprgns plus ou moins inconsciemment
par un imaginaire exotique et par un sentiment de supriorit mme
sils veulent bien faire. Et sur les bateaux, aucune information sauf
des mises en garde contre les maladies vnriennes. Les lgionnaires,
eux, ignorent presque tout de lExtrme-Orient; en revanche, courent
des rumeurs sur le charme des femmes et la facilit des changes avec
les marchands. Africains et Maghrbins nont strictement aucune
connaissance des populations quils vont rencontrer, mme si des
recruteurs leur ont vant la beaut des autochtones, gentilles, faciles
et pas chres. Aprs 1948, reviennent en Indochine des hommes qui
y ont dj effectu un sjour et qui jouent les affranchis, donnent
leurs impressions et, parfois, leurs conseils aux nouveaux venus. Rien
de bien fiable, mais plutt des ressentis convenus et des clichs qui
renforcent les strotypes.
Progressivement, le commandement comprend la ncessit de
prparer les combattants leur mission. Paraissent alors des livrets qui
voquent surtout les conduites ne pas tenir envers les autochtones.
partir de 1949 sont ainsi distribus quatre-vingt mille exemplaires
du Manuel lusage des combattants dExtrme-Orient, un ouvrage survol et
nglig la plupart du temps par les soldats. Les officiers reoivent des
prcis comme Images et Visages du Sud-Vietnam. En revanche, les militaires
de larme dAfrique restent inconscients des ralits indochinoises,
malgr les tuyaux des vtrans.
Aussi la dcouverte et les premiers contacts surprennent-ils les uns
et les autres. Le long des transports de troupes, dans la baie dAlong ou
au dbouch de la rivire de Saigon, des gamins qui offrent cigarettes
et fruits inconnus, plongent pour rcuprer une picette sous les cris
et les quolibets, tonnent les arrivants. Sur les quais, tous sont fascins
par le grouillement industrieux de Jaunes de petite taille. Les
dbarqus individuels sont surpris par les porteurs qui, en dpit
de leur apparence si frle, se chargent aisment de leurs cantines. Tous
sont frapps par les sourires, la pauvret de lhabillement, les femmes
graciles, lgantes, souriantes, souvent gaies. Pour ces soldats, cest

COMBATTANTS ET AUTOCHTONES EN INDOCHINE

une sduction immdiate, un merveillement souvent accompagn de


sifflements et de propos grivois. Cependant, des inquitudes assaillent
les nouveaux arrivs. Comment distinguer lennemi?
phmres et superficielles, les premires rencontres se font
lors des sorties autour des centres de transit. Cest linitiation aux
foules asiatiques et aux relations avec des prostitues vietnamiennes.
Puis, au cours de leurs dplacements vers leurs lieux daffectation,
les soldats dcouvrent des habitants qui les droutent. La ralit
supplante limaginaire. tonnement et ravissement prennent le pas
sur la perplexit: sourires des enfants, femmes montagnardes la
poitrine dcouverte, jeunes filles qui se baignent nues devant eux
Et beaucoup de penser que tout ce quils croyaient savoir ntait
que fantaisie, erreur ou fanfaronnades. Les tirailleurs, de leur ct,
simaginent parfois tre au paradis avec des femmes si jolies. En
revanche, les lgionnaires, notamment les natifs des pays germaniques
et slaves, regardent les autochtones avec un certain ddain raciste.
Rien nest fig dans ces premiers contacts. En Cochinchine, en 1947,
les rapports initiaux avec les paysans hoa hao restent extrmement
froids car ceux-ci ont combattu avec le Vietminh; ils se dtendent en
1948 puisque les Hoa Hao ont rejoint le corps expditionnaire, pour
redevenir limits quand, en 1951, certains groupes font dissidence et
affichent leur neutralit.

AA Des relations multiformes


Cest autour des postes que stablissent de vritables relations car,
dans le cadre de la pacification, combattants et autochtones ont le
temps de faire connaissance. Pourtant, pour beaucoup, cest une vie
dassigs au milieu dune population rurale quils ne connaissent
pas mais qui les observe. Dans les premiers temps, les contacts sont
prudents, hormis dans les secteurs majorit chrtienne. L, les
villageois se rapprochent rapidement des garnisons et offrent leurs
services, car ces trangers, pensent-ils, garantissent leur protection.
Dans les autres rgions, cest la mfiance qui prdomine. En 1945,
les Laotiens, qui lon a dit que les Franais seraient encore plus
mchants que les Japonais, se montrent trs rservs, fuyant mme
les troupes. Mais trs rapidement, grce aux enfants qui viennent voir
ces grands Blancs distribuant du chocolat, sinstalle une atmosphre
trs chaleureuse. Au Laos jusquen 1949 et au Cambodge pendant tout
le conflit, la vie est un dlice pour les Franais; accueils confiants,
changes, invitations maillent les souvenirs des combattants. Dans
les zones tenues par les sectes, les relations fluctuent selon la situation

89

90

TRANGE TRANGER

politico-militaire, mais la morale svre des Caodastes et des Hoa Hao


explique aussi la tnuit des liens. En secteurs vietnamiens, certains
cadres franais ont dabord le sentiment dtre comme les Allemands
pendant lOccupation, puis la crainte et la rserve rciproques font
place des rapports souvent cordiaux. Soumis la surveillance du
Vietminh et une intense propagande antifranaise, les Vietnamiens
hsitent frquenter les militaires franais et attendent de voir qui
prendra lascendant.
Le dveloppement des relations est entrav par la barrire de la
langue, mais aussi par la diversit culturelle. Ainsi les tirailleurs
nord-africains barbus et les Sngalais balafrs effrayent. Mais les
Indochinoises comprennent vite que les Africains sont assez faciles
sduire ou berner et en tirent rapidement profit. Il est ainsi frquent
de trouver des civils dans les postes en violation des prescriptions du
commandement. La prostitution rgulire ou clandestine joue un
rle fondamental dans cette ambiance. Les notes de service tentent de
limiter ces contacts, mais rien ny fait. Nombre de villageois apprcient
la protection franaise: des jeunes filles viennent prsenter des fruits,
rendre des services et certaines deviennent des conga, en mme temps
concubines et servantes. Elles font lobjet dun marchandage entre
les soldats et leurs familles, et sont quasiment partie intgrante au
poste. Lorsquun titulaire part, il confie souvent sa petite marie
son remplaant. Ce mariage lannamite touche toutes les
composantes du corps expditionnaire. Nanmoins, des unions
solides naissent, au point que certains hommes souhaitent se marier
et rentrer en mtropole avec leur femme indochinoise et leurs enfants.
Ce fut rarement accept pour les Franais et toujours refus pour les
Africains.
Autour des fortins se nouent des liens parfois amicaux dont le ressort
est lchange: scurit contre renseignements, argent contre services et
produits locaux. De jeunes cadres se prennent au jeu de leurs activits,
sancrent dans la population en devenant administrateurs, maires,
infirmiers ou crivains publics et beaucoup prfrent la compagnie
des autochtones celle des colons installs de longue date dans le pays.
En secteur, de bonnes relations avec les habitants conditionnent la
survie du corps expditionnaire, car ceux-ci procurent des auxiliaires,
des renseignements et la connaissance de leur rgion. Les lgionnaires,
quant eux, tout en apprciant les beauts locales, sont longtemps
rests sur la rserve. Il faudra attendre le jaunissement des bataillons
trangers, linjection de rguliers indochinois dans les units partir
de 1951, pour que les choses voluent. Ces brets blancs vivent
avec leur famille et, donc, rapidement, les lgionnaires apprennent
connatre leurs proches puis les considrer. Malgr tout, en dpit

COMBATTANTS ET AUTOCHTONES EN INDOCHINE

de la bonne volont, la multiplication des maladresses par ignorance


braque bien des habitants.
Dans les villes, pargnes par la guerre en dehors des attentats,
les hommes qui y viennent en permission vivent comme dans une
garnison coloniale. Se crent des habitudes dont lencongaillage
et la frquentation des prostitues. Leur attitude peu militaire est
souvent condescendante voire mprisante pour des gens qui ne se
battent pas mais profitent deux. Ces rapports phmres savrent
donc dune autre nature car ils sont le fait dhommes qui viennent
se dtendre, passer un moment de rpit avec des Indochinoises. En
respect des consignes, le soldat ne sort jamais seul et se dveloppent
alors des phnomnes de groupe qui, lalcool aidant, attisent les
tensions. On voit des combattants chahuter des civils, sen prendre
aux marchands ambulants, insulter les autochtones. Les Africains
croient que tout commerant vietnamien cherche les rouler et que
les prostitues naiment pas les Noirs. Nombre de punitions rendent
compte de ces dgagements houleux.
Pour simplifier, les contacts avec les civils restent aiss au Cambodge,
au Laos du Sud, plus problmatiques en Cochinchine ou en Annam
et extrmement complexes au Tonkin.

AA Des relations gches par la guerre


La qualit des contacts dcoule de lhtrognit des deux
groupes et dpend de lvolution de la guerre, car les combats
dnaturent la morale et la moralit. Et chacun devient peu peu
insensible la souffrance de lautre. Les gens des postes livrent
un combat fond sur le contrle des populations dans le cadre de
la pacification. Lgionnaires et Nord-Africains ont des rapports
rugueux avec les civils lors des fouilles et des patrouilles (maisons
saccages, brutalits, parfois vols). Dans les mmes circonstances, les
Africains agissent avec nonchalance et parfois sans rigueur. Pour eux,
ces habitants dune taille comparable celle denfants sont plus des
victimes protger que des ennemis potentiels. Tout change lorsque
lemprise politico-militaire du Vietminh se dveloppe dans une
rgion. Les patrouilles ne rencontrent plus les habitants qui prfrent
les viter, les visages se ferment, les enfants crachent au passage des
soldats, les renseignements ne filtrent plus... En revanche, dans
des zones contrles par larme populaire vietnamienne (APV), des
groupes mobiles, surtout sils sont vainqueurs, rentrent leurs bases
accompagns dautochtones venus spontanment se ranger sous leur
protection ou sengager.

91

92

TRANGE TRANGER

La guerre au quotidien abme puis dtruit les liens entre les deux
communauts car la peur freine les relations. Les combattants
craignent les trahisons des civils et ceux-ci redoutent de frquenter
les soldats sils pensent quils ne vont pas rester. La dcouverte de
mines prs des postes, les embuscades dans des villages proches, les
massacres de paysans amis et la vue de camarades mutils dclenchent
des vagues haineuses de colre sans retenue, des excutions sommaires
et des destructions. Et beaucoup destimer quon ne peut pas se fier
un Vietnamien. Cest ce sur quoi compte le Vietminh pour interdire et
rendre impossible tout lien entre civils et militaires. Ainsi, en Annam
en 1952, il assassine une famille qui avait consult un mdecin de
bataillon pour sa petite fille. La parcellisation des effectifs dans une
multitude de postes isols donne des responsabilits des grads qui
nont pas lautorit ncessaire sur leurs hommes, qui pensent alors
quil est possible de tout faire puisquon est loin de la hirarchie. On
assiste ainsi de trs nombreuses fautes, dont peu sont punies.
Les troupes dintervention ont peu dattaches avec les habitants.
Forms pour dfaire lAPV, oprant dans des rgions mal contrles
par le corps expditionnaire, leurs membres ne sont pas loin de
considrer tout autochtone comme un Viet. Selon les situations,
les fouilles, les interrogatoires, les arrestations ne se font ni dans la
douceur ni dans la comprhension. En zones rputes vietminh, les
combattants nont gure de mesure. Manque de respect, incendies de
villages, excutions, violences rpondent la gurilla. Ces ractions
sexacerbent encore plus si les combats ont t difficiles ou si lennemi
a fui. Les civils deviennent alors des victimes de compensation et
finissent par croire que les Franais ne savent pas faire la part entre
les amis et les ennemis. Ils affichent donc leur neutralit par prudence
et certains sont prts rejoindre lAPV. Lgionnaires et Maghrbins se
comportent souvent trs durement. Des lgionnaires allemands, qui
ont eu lexprience du front russe, font peu de quartier, considrant
que tout Indochinois est un partisan. Les Nord-Africains ont
une propension piller, notamment les goumiers marocains qui ont
connu les campagnes dItalie et dAllemagne.
Les relations entre des groupes si diffrents ne sont pas simples
tudier. Les aspects polymorphes du conflit polluent les rapports
entre les combattants et les autochtones. En Indochine, le corps
expditionnaire est rapidement confront une guerre totale
dans laquelle la population est un enjeu crucial. Cest la guerre
rvolutionnaire dans laquelle tous les moyens sont bons pour affaiblir
ladversaire. Il en rsulte que si lon veut la combattre victorieusement,
il faut saffranchir de la morale militaire classique. Les civils font donc
les frais de cet affrontement.

COMBATTANTS ET AUTOCHTONES EN INDOCHINE

Les autorits franaises souhaitent pourtant clairement faire


uvre de pacification, cest--dire viter tous les excs inhrents
la rpression de la gurilla dans un pays presque tranger. Ainsi, des
chefs demandent que lon vite lemploi des grenades dans les villages.
En reprenant rapidement ses troupes en main, le commandement
dsire montrer aux civils le sens de lobissance des militaires franais.
Durant tout le conflit, il multiplie les notes et les instructions, et na
de cesse dinterdire certaines pratiques comme la destruction des
villages, la torture, les excutions, et de menacer de lourdes sanctions
tous les dlinquants coupables de vols, de viols ou de brutalits.
La violence, le phnomne des groupes arms, limmaturit de
nombreux engags, les faiblesses de lencadrement sajoutent un
niveau culturel des soldats souvent bas et aux techniques du Vietminh
pour rendre les contacts difficiles. Pourtant de nombreux militaires
parviennent tablir de vraies relations avec les habitants, cherchant
les comprendre, vivre avec eux, apprendre leur langue et leur
apporter un peu de bien-tre dans le respect de lautre. Pour nombre
dentre eux, le sjour en Extrme-Orient reste inoubliable. Ne
parle-t-on pas du mal jaune pour traduire leur attachement au
pays et ses habitants? C

93

ENTRETIEN AVEC JACQUES ALLAIRE

UNE EXPRIENCE INDOCHINOISE


Inflexions: Aprs avoir fait vos premires armes dans un bataillon de FFI qui a particip
la libration du Mans, vous avez effectu trois sjours en Indochine: le premier comme
simple soldat dans les transmissions, le deuxime comme sous-officier dans un bataillon de
parachutistes, le troisime comme officier au ct de Bigeard jusqu la chute de Dien Bien
Phu. Que retenez-vous de ce contact avec ltranger?
Jacques Allaire : LIndochine mest dabord apparue comme un
endroit merveilleux. Ctait la perle de lEmpire franais, un monde
totalement part. Mes camarades et moi avions vingt ans, vivions
entre nous, comme des marginaux, ressassant nos valeurs Nous
ntions pas de grands philosophes, simplement des Franais, et nous
avions une patrie, dont lIndochine tait partie intgrante. Nous ne
voyions absolument pas cette poque les consquences, positives ou
ngatives, de la colonisation. Jai ensuite appris connatre un peuple
absolument fascinant, dont la culture tait au moins quivalente
la ntre. Aucun Vietnamien quil ma t donn de rencontrer,
mme parmi ceux que jai combattus, ntait un ignare, y compris
ceux qui navaient pas fait de grandes tudes. Jai vraiment dcouvert
un peuple qui incarnait une civilisation. Les femmes taient tout
fait remarquables: jolies, sensibles, courageuses Elles arboraient
toujours ce sourire discret, asiatique, taient toujours avenantes et
bien mises. Les hommes, eux, pouvaient sembler moins aimables de
prime abord. Mais ils taient dots dun courage incroyable pour tout:
travailler dans un champ, dsherber, se battre, vivre de rien Ce
courage, physique et moral, alli au calme enseign par la philosophie
bouddhiste, rendait ce peuple transcendant. Le ctoyer dans cet
endroit, ctait pntrer dans un monde qui nous tait tranger, tout
fait pacifique, calme et serein.
Inflexions: Comment ces trangers, dont vous semblez avoir t si proche, ont-ils pris
le visage de lennemi?
Jacques Allaire: Jai rejoint une arme franaise qui avait perdu la
face, comme disent les Asiatiques, la fois en Occident et en Orient:
les Allemands avaient envahi la France, ils avaient gagn la guerre, et
les Japonais avaient coiff tout le dispositif franais du Vietnam. Les
populations indochinoises se sont alors rendu compte que la France
ntait pas invincible. Lors de la signature du trait de fin de la guerre
avec le Japon, Leclerc avait rencontr Mac Arthur. Ce dernier lui
avait dit: Vous tes en retard dune guerre. La colonie, cest fini.

96

TRANGE TRANGER

Maintenant que vous avez utilis des indignes [ce terme navait
lpoque rien de pjoratif] dans la campagne dItalie et la campagne
de France, ces gens-l ne pourront plus rester coloniss. Ils aspirent
lindpendance. Le mouvement dindpendance au Vietnam est
national, il nest pas sectaire ou cliv. cette poque, le Vietminh
commenait prendre de lampleur et comprenait quil tait temps de
tourner la page des Franais. Mme si Giap ne disposait pas encore
de beaucoup dhommes, le peuple tout entier tait mobilis et aspirait
lindpendance. Lorsque le Japon sest rendu en 1945, le Vietminh a
exploit lopportunit, sentant son heure arrive. Il a pris le pouvoir
Hano et dclar unilatralement lindpendance de lIndochine.
Cette mobilisation nationale tait une arme. Le plus important nest
en effet pas lhomme, mais son me. Le fusil est utile, mais sans la
volont de se battre, il ne sert rien. Si la cause est juste, lhomme
devient invincible. Avant la guerre, de nombreux militaires franais en
poste en Indochine se comportaient comme des gnraux en puissance,
pensant quils commandaient une race infrieure. Tous ces gens
qui se sont crus suprieurs, qui ont trait les indignes avec ddain
et mpris. Pourtant, nombre dofficiers vietnamiens, par exemple,
avaient t forms par les universits ou les coles secondaires
mtropolitaines. Et ils avaient retenu de leur passage en France que
la rvolution tait une bonne chose pour se librer dune oppression.
Or, en Indochine, au quotidien, ces officiers de grande qualit
ne pouvaient prtendre aux places qui leur revenaient au mrite,
simplement parce quils taient Jaunes. Ainsi, arms par le mysticisme
du communisme et raclant ce fond de culture rvolutionnaire qui
existait chez eux, ils ont cr leur propre condiment, qui leur a
permis de dvorer tout le reste Je me disais que si javais combattu
pour lindpendance du Vietnam, je serais probablement devenu
communiste, ou bien je serais mort: les cadres qui avaient une solide
culture et refusaient dadhrer au systme vietminh taient alors
limins.
Lors dun de mes nombreux voyages au Vietnam aprs la guerre, jai
connu un chef vietminh qui commandait une unit Dien Bien Phu.
Nous avions t trangers lun lautre, combattant face face, sans
jamais nous voir. Il tait n, signe du destin, en mars 1924, comme moi.
Nous avons beaucoup discut tous les deux, il parlait merveilleusement
bien le franais, et avait une culture chinoise et franaise admirable.
Nous nous sommes racont nos vies avant de nous apercevoir que nous
tions adversaires Dien Bien Phu. Cest devenu un excellent ami.
Comme son pre, il tait catholique, ce qui peut paratre paradoxal
pour un ancien responsable vietminh. Il avait rejoint les nationalistes
ds le dbut, mais stait vite rendu compte que sils ne faisaient pas

UNE EXPRIENCE INDOCHINOISE

alliance avec les communistes, qui avaient la population en main et


taient soutenus par la Chine, il ne pourrait jamais tre du ct des
vainqueurs. Cest donc uniquement pour obtenir lindpendance de
son pays quil a fait le choix de rejoindre le Vietminh et de devenir
communiste. Nous nous tions combattus et soixante ans plus tard
nous nous interrogions, bras dessus bras dessous, sur le pourquoi de
cette guerre.
Inflexions: Avez-vous command des trangers, des Vietnamiens?
Jacques Allaire: Les bataillons paras ont commenc tre jaunis
partir de 1952 , parce quon avait du mal crer une arme

vietnamienne en raison dune trs grande diffrence entre les officiers


et les soldats. Ces derniers taient essentiellement des paysans,
limage du poilu franais de 1914; llite, les citadins, ne reprsentaient
que 25% des effectifs. Jai donc eu des Vietnamiens sous mes ordres.
Ils taient adorables. Javais notamment un caporal vietnamien dans
ma section, Dan. Nous tions au Laos et achevions une opration
difficile. Il est venu vers moi et ma dit: Mon lieutenant, cest plus
moyen faire la guerre, cest plus moyen se battre. Cest fatigu, cest
rentrer village. Contrat trois ans termin. Le bataillon devait rentrer
six mois plus tard et jai russi le convaincre, lui comme dautres,
de se rengager pour terminer ces six mois avec nous. Jignorais alors
quil y aurait Dien Bien Phu. Le soir du 7mai, mes Vietnamiens ont
t faits prisonniers, comme nous. Mais eux ont t traits comme des
tratres, des collaborateurs, cest--dire pire que des trangers! Ils se
battaient dans le camp ennemi, dans larme franaise contre larme
nationale. Jai alors eu beaucoup de regrets. Jai eu honte. Javais pris
des dispositions absurdes. Si javais rflchi, jaurais probablement
compris que lon avait peu de chances de gagner cette guerre et je les
aurais aids rentrer chez eux, quitte dire quils staient vads. Car
pas un Vietnamien nest rentr de captivit. Pas un de mes Vietnamiens
nest revenu. Voil le drame dun officier subalterne au combat.
Inflexions: Vous tes-vous parfois senti tranger vis--vis de certains de vos
camarades de combat?
Jacques Allaire: En France, en 1940, javais t choqu par lattitude de
certaines troupes franaises, abandonnant leurs armes pour senfuir.
Je mtais dit alors: Tu ne seras jamais prisonnier, cest une honte.
Le 7mai Dien Bien Phu, jtais trs isol au pied dliane2 avec ma
section; les compagnies ne rpondaient plus. Dans la plaine, ctait
le silence, on ne voyait plus rien. Jai envoy lun de mes hommes de
lautre ct de la rivire, dans la plaine o se trouvait Bigeard, pour
demander celui-ci un ordre crit. Il est revenu avec un papier rest

97

98

TRANGE TRANGER

clbre, mordonnant de cesser le feu. Je navais pas t prpar une


situation comme celle-l: perdre la bataille.
Je me souviens du premier commissaire politique qui sest prsent
nous, le10 ou le 11mai, lorsque nous avons commenc la longue
marche vers le camp numro1. Jentends encore sa voix: Maintenant,
plus de grades. Plus de galons. Vous enlevez vos grades. Vous enlevez
vos galons. Vous ntes rien. Vous tes prisonniers. Quand vous
rentrerez chez vous, si vous rentrez, vous demanderez quels sont les
responsables de cette bataille de Dien Bien Phu. En lcoutant, je
me disais en moi-mme: Tu es vivant, tu es responsable. Seuls les
morts ne sont pas responsables. Jtais un simple sous-lieutenant
qui faisait la guerre, mais qui navait rien compris au droulement
du film Cela ma beaucoup travaill, tandis que nous continuions
marcher. Jusquau bout, jai considr que le fait dtre prisonnier
tait une honte pour un officier. Jtais vivant, debout, peine bless,
javais donc une part de responsabilit. Ds lors, je ne ressentais plus
ni estime ni mpris pour les autres.
On a dit beaucoup de choses sur les camps vietminh. Celui o jtais
ntait certes pas un trois toiles, les bodos taient durs et exigeants,
mais aucun ntait sadique. Parmi nous, il y avait plusieurs catgories
dhommes: beaucoup dofficiers, de grande valeur, ont rsist au
conditionnement. Ils sont rests debout et droits. Mais dautres, qui
avaient peur ou qui avaient faim et auraient vendu leur mre pour
une boule de riz, se sont mis genoux. Nous avons dcouvert en
captivit que les galons, les dcorations, taient choses utiles dans les
prises darmes pour marcher en tte et faire sonner sa quincaillerie,
mais que lorsque nous en tions privs, que nous navions plus rien
manger et quil fallait survivre, cest alors vritablement le fond de
lhomme, le fond de soi-mme et le fond des autres qui se rvlaient
nous. Des officiers, des garons qui taient trs brillants et qui
avaient une trs belle rputation se sont crouls en captivit parce
quils taient malades, parce quils avaient faim, parce quils voyaient
la mort en face. Dautres, jugs moyens, dont on se sentait tranger
auparavant car on nen entendait jamais parler, se sont comports
comme des grands.
Le seul avantage que jai trouv la captivit a donc t de se
dcouvrir soi-mme, de mesurer la petitesse quil y a en chacun de
nous et quil faut savoir dpasser dans les situations tragiques. Et
ce nest pas chose aise Il est difficile de rester debout quand on
est vaincu et humili. Nous ntions rien. Vraiment rien. Pourtant,
dans ces circonstances, lhomme pouvait grandir. Certains avaient
acquis une attitude particulirement subtile. Ils taient devenus de
vritables Asiatiques, sachant naviguer pour arranger les choses et

UNE EXPRIENCE INDOCHINOISE

lutter intelligemment et efficacement pour la survie du camp tout


entier. Ainsi, si jai pu me sentir tranger certains de mes camarades
de combat en captivit, ce ne fut jamais de manire mprisante ou
agressive. La captivit demeurera en effet pour moi une vritable cole
de modestie. Aprs cette preuve, jai essay de surmonter tout cela.
Inflexions: En rentrant en France, vous tes-vous senti tranger vis--vis de vos
concitoyens et de votre propre pays?
Jacques Allaire: LIndochine, ctait loin. Cela nintressait personne.
Les Franais taient de plus en plus conditionns: cette guerre tait
une sale guerre et nous, soldats, tions presque coupables de partir
nous battre pour conserver une partie de notre empire. notre retour,
nous avons donc t accueillis au mieux dans lindiffrence, souvent
avec mpris. Les seuls qui se sentaient concerns taient les proches,
parents et amis, ou des soldats qui servaient en Indochine. Comme il
sagissait, de plus, dune guerre dengags il fallait tre professionnel,
de rares exceptions prs, pour aller en Indochine, nous tions
vraiment isols du monde.
Je crois que cest pour cela que jai fait trois sjours. Je ne pense
pas que javais dj attrap le mal jaune en rentrant du premier,
mais je me sentais dj tranger en France. Aprs le deuxime, je ne
pensais qu repartir, jtais vraiment devenu un tranger. Car le mal
jaune venait peut-tre aussi de cela: nous ntions plus chez nous en
France, nous tions devenus des trangers, pour ne pas dire des gens
rejeter. mon troisime sjour, lIndochine tait vraiment devenue
ma seconde patrie. Si je navais pas t mari et pre de famille, jy
serais peut-tre rest et aurais pous une Vietnamienne. Le peuple
indochinois tait constitu dtres hautement civiliss, parfois bien
plus que certains colons ou certains concitoyens rencontrs notre
retour. Nous aurions d mener ce combat avec un plus grand respect
pour notre adversaire, cet tranger. Seul ce respect peut ramener la
concorde dans une situation conflictuelle.
Propos recueillis par Guillaume Roy C

99

YANN ANDRUTAN

LE MILITAIRE VOYAGEUR
ET LEXOTISME
Nous appartenons une socit du voyage. Cette activit reprsente
un poids conomique important et constitue une sorte dimpratif:
celui qui naime pas voyager est vu comme une bte curieuse souffrant
dun probable trouble de la personnalit. Il na jamais t aussi facile
de parcourir le monde. Lhorizon nest plus la distance que lon
pouvait parcourir en une journe pied, mais celle des long-courriers,
autant dire quil sest estomp. Aujourdhui, chacun peut partir, en
fonction de ses moyens, et soffrir sa dose dexotisme.
Depuis toujours, les militaires eux aussi voyagent. Alexandre
cherchait le bout du monde, Xnophon dcrivait les populations et
les murs des pays quil traversait Il y a cent ans, on sengageait dans
la Marine ou la coloniale pour sortir de sa campagne et voir dautres
pays. Les rcits des explorateurs faisaient rver. On lisait comme un
feuilleton lpope de Savorgnan de Brazza, ou on sinquitait de
savoir si on avait retrouv le Pourquoi pas ou les traces de Fawcett en
Amazonie. Lexotisme exaltait le got de la nouveaut, la rencontre
avec lAutre, culture ou tre humain. Les expositions coloniales
remportaient un grand succs parce quelles flattaient la grandeur
de lempire, mais aussi parce quelles suscitaient lmerveillement,
faisaient rver des terres inconnues et des peuplades tranges.
Les affiches de recrutement du dbut du XXesicle promettaient des
escales lautre bout du monde, des pays ensoleills et une vie plus
facile. Ltranget tait une source de merveilles et lAutre la promesse
dune rencontre.
Il faut reconnatre la priode coloniale un engouement pour lAutre,
que ce soit pour les paysages, les peuples, ou le dsir de btir un avenir
diffrent. tudiants en mdecine dans les annes1990, mes camarades
et moi trouvions encore passionnante et fascinante la mdecine
au sein de lorganisation des grandes endmies: seul ou presque et
sans beaucoup de moyens pour venir au secours des populations de
lAfrique quatoriale. LAventure! Larme tait alors encore un moyen
de latteindre. Quen est-il aujourdhui? Car si les militaires sont des
voyageurs, cest dabord par ncessit et leurs risques et prils. Ils ne
voyagent jamais en scurit. Et lvolution des conflits depuis quarante
ans les oblige partir de plus en plus loin. Mais il nen demeure pas
moins que le nombre de volontaires excde souvent le nombre de
postes pour bien des sjours ltranger en famille.

102

TRANGE TRANGER

DE LAIDE MDICALE GRATUITE


La pratique de laide mdicale gratuite aux populations locales est une tradition
ancienne dans le service de sant des armes. Ne des guerres coloniales, elle
avait deux vertus: occuper le mdecin et son quipe, et se faire accepter des
populations. Au Kosovo, et pour les mmes raisons, nous avons poursuivi cette
habitude sans trop nous poser de questions sur les consquences. Tous les jours,
lexception du dimanche, nous ouvrions les portes de notre emprise situe en
plein milieu dun quartier albanais. Le lieu, situ en hauteur, tait remarquable et
connu dans lensemble de Mitrovica. Les patients qui venaient consulter taient
pour lessentiel des femmes et des enfants. Le stock de couches, denre trs rare
et convoite, tait lune des raisons, comme la distribution rgulire de bonbons
aux plus jeunes. Ctait souvent les mmes personnes qui se prsentaient et
nous apprmes les connatre. Elles firent de mme. Les militaires de faction
taient leur tour reconnus. Les mots perfusaient dans notre langage: dit en
mir, mir dita, pritisek Ma pratique finit elle aussi par voluer et je compris
le rle stratgique de la prise de la tension sanguine qui rsumait elle seule
ltat de bonne sant ou non. Au bout de quatre mois, jtais devenu le mdecin
du quartier.

AATriste tropique
Dans Amrak1, Adrien Jaulmes montre le quotidien des soldats
amricains en Irak, comment ils ne se contentent pas dy faire la
guerre, mais y importent un morceau dAmrique. On y trouve, et
je peux en tmoigner pour le Kosovo et lAfghanistan, nombre de
grandes enseignes ou leurs quivalents dans une enceinte bien
protge. Ce nest pas une simple consquence de la mondialisation.
Lide est de crer lquivalent dun sanctuaire, qui permettrait au
soldat de diminuer son stress en y trouvant un environnement sr
et familier. Ce sentiment de scurit ne concerne pas seulement les
aspects physiques (constructions antiroquettes par exemple), mais
aussi le paysage mental. Il faut recrer une semblance dAmrique.
Ainsi, Bagram, en 2009, on pouvait dguster un vritable breakfast
amricain, cest--dire de tout et profusion, en regardant une
chane de tl amricaine ou en lisant Star and Stripes.
1. Adrien Jaulmes, Amrak, Paris, ditions des quateurs, 2009.

LE MILITAIRE VOYAGEUR ET LEXOTISME

Ces camps rappellent certains lieux de vacances quaffectionnent les


Occidentaux. Un endroit exotique mais pas trop dans une destination
qui, elle, lest. Tout cela repose sur la tentative de rsolution de cette
proposition paradoxale: allier lexotisme avec le familier. Ce qui
est important pour les vacanciers, cest dnoncer la destination, de
profiter de certains aspects du lieu soleil, temprature de leau
et, surtout, de retrouver lentre-soi en ne ctoyant que des touristes
qui parlent tous ou presque la mme langue. La rencontre avec les
locaux ne se fait qu laroport et avec quelques employs du club. Les
interactions sont rares. Ainsi certains vont faire un safari au Kenya et
ne verront rien de la culture de ses habitants; seuls les animaux sont
intressants et la culture locale se rsume aux souvenirs rapporter.
Une FOB en Afghanistan ressemblait lun de ces clubs de vacances. Il
y avait des distractions organises, des lieux de socialisation o la prise
dalcool tait surveille, rgule et parfois sanctionne, des restaurants
exotiques ( Kaa par exemple, un excellent tha), des magasins et un
march de souvenirs o les militaires pouvaient ctoyer des locaux
sans aucun danger puisquils avaient t contrls et en quelque sorte
pacifis. Ils se refilaient dailleurs les bonnes adresses: chez Abdul il
y a les plus belles pierres et juste ct on trouve des pashminas pas
trs chers. On assistait mme une forme de tourisme militaire entre
les diffrentes FOB. Certains se craient des missions de toutes pices
afin de pouvoir se rendre sur lune des bases amricaines rputes pour
leur confort, leurs magasins et leurs restaurants. Au Kosovo, Pristina,
une rue de la base de lOTAN tait une vritable zone commerciale o
chaque pays avait sa boutique et o on pouvait acheter des souvenirs
comme dans nimporte quel club de vacances Les nations apportent
aussi sur les bases leurs normes parfois jusqu labsurde. Ainsi, au
Kosovo, non loin de Mitrovica, la France avait construit lquivalent
dun PX2 avec une rampe pour handicap, lgislation franaise oblige!
Le quotidien rattrape le militaire dans les dtails
Lexotisme, reprsent par lextrieur du camp, est peru comme
recelant une menace indistincte et latente. Lintrieur doit revtir
toutes les apparences de la scurit jusque dans lenvironnement.
linverse du voyageur type routard, il faut viter tout prix
de se dissoudre dans un Autre, quil soit un pays ou une culture.
Il y a encore une quinzaine dannes, il existait une porosit entre
lextrieur et lintrieur. Au Kosovo, par exemple, nous occupions
danciens btiments en ville et rgulirement mon infirmerie se
transformait en lieu de consultation anim pour les habitants du
quartier.
2. Cet acronyme dsigne ces magasins rservs aux militaires sur les bases amricaines et o on trouve de tout.

103

104

TRANGE TRANGER

TOUS LES PORTS PUENT DE LA MME FAON


Tous les ports ont la mme odeur. Lodeur de la mer, cest lodeur du rivage. Les
quais sont les mmes et les bateaux se ressemblent tous. part les pcheurs,
rien ne distingue vraiment un porte-conteneurs Singapour ou Panama. Plus
loin, cest la mme crasse. Il ne faut pas croire ceux qui disent quils naviguent
pour lexotisme: ils cherchent des bires pas chres comme les autres. Il y a
toujours un quartier pour les marins dans un port de commerce, une basse
ville comme Toulon, qui concentre des bars plus ou moins frquentables,
comme la clientle En fait, on shabitue tout. La premire fois, cest comme
une gifle: tu as vingt ans peine, et tu as seulement connu ton village et Brest.
Tout coup, boum, tu te retrouves huit mille kilomtres de chez toi. Tout est
beau, intressant et inquitant. Tu narrtes pas de faire des photos et dacheter
des souvenirs. La deuxime fois, tu retournes voir ce qui tavait plu. La troisime, tu cherches comme les autres de la bire pas chre et du Wi-Fi gratuit.

AA Linquitante tranget
La peur de lextrieur, de ltrange, nest pas anodine. Certes, elle
peut relever dun dsordre psychique de type agoraphobie. Mais
si le got pour lexotique est rel, le quotidien contient aussi une
familiarit rassurante. Il y a un paradoxe en ltre humain qui lui
fait dsirer se confronter lexotique et souhaiter la rgularit du
quotidien. Prenons un exemple: il suffit de simaginer dbarquant
dans un aroport dun pays dont on ne parle pas la langue et dont on
ne matrise pas le systme dcriture. Cest souvent une exprience
angoissante domine par une sensation doppression, dagression. Il
y a deux stratgies possibles: soit suivre le mouvement de la foule,
soit faire leffort de la rflexion et reprer des lments familiers.
Gnralement, cest la premire qui est adopte, car elle est plus
conomique du point de vue du stress.
Freud traite en partie de ce phnomne dans Linquitante
tranget, un article de 1919 consacr langoisse. La traduction
en franais ne rend pas totalement lide contenue dans le titre
allemand: Das Unheimliche. Un est un prfixe privatif et Heimliche
signifie familier. Unheimliche dsigne ce qui nest pas familier et
source dangoisse. Freud sinspire beaucoup ici dErnst Jentsch, mme
si ce sont les frres Grimm qui conceptualisrent vritablement les
premiers lUnheimliche. Lide de Freud et de ses prdcesseurs, cest

LE MILITAIRE VOYAGEUR ET LEXOTISME

que dans le familier se cache de ltrange, source de malaise et


parfois deffroi. Heidegger a repris aussi ce concept de Unheimlichkeit
dans son Ontologie. Pour lui, le Dasein3 nest plus dans un sentiment
dappartenance au monde, il croyait lhabiter et dcouvre quil nen
est rien, et que cest mme sa nature. La familiarit est une forme de
dchance, une fuite afin de retrouver la quitude. Nous crons de la
familiarit pour ne pas tre exposs ltrange. Lintuition de Jentsch
est remarquable. La familiarit est une construction de lesprit, un
modle test en permanence par nos sens. Ltranget est tapie dans
la ralit mme la plus familire.
La rencontre avec ltrange nest pas un vnement simple. Elle
est foncirement source dangoisse car vient se dvoiler la nature du
monde qui est toujours autre. Ce qui trouble, et parfois traumatise,
cest souvent la violence, dautant plus lorsquelle est extrme et touche
des personnes qui sont sous nos latitudes rputes protges par des
conventions ou des rgles morales. Ainsi les vtrans ayant particip
aux oprations dans les Balkans ou en Afrique, au Rwanda notamment,
ont racont cette confrontation une violence habituelle contre des
populations peine considres comme des animaux. Ces tmoignages
sont loquents: la violence intercommunautaire y tait ordinaire et ses
auteurs ne comprenaient pas pourquoi il fallait sen mouvoir.
Un sous-officier particulirement expos a rapport que ce qui
lavait le plus choqu en mission, ce ntait pas davoir t tmoin de
scnes horribles, mais plutt davoir vu un pre battre son fils pour le
punir. Langoisse ne provenait pas dune habitude trange, mais dun
comportement en totale rupture avec les normes propres ce militaire.
Dans un registre plus anecdotique, un chef de corps a expliqu quau
Kosovo un pope lui avait racont les exactions commises par les
Albanais contre les Serbes avec beaucoup de conviction et force de
dtails, et que ce nest qu la fin de la conversation quil stait aperu
que les faits remontaient au XVesicle!
Ce qui est tenu pour acquis valeurs, sens moral ou mme rgime
dhistoricit vacille dans la rencontre avec lAutre qui nous confronte
un systme de sens diffrent. Paradoxalement, ce qui provoque cette
impression dinquitante tranget, cest louverture autrui qui nous
oblige tenter de rentrer dans son systme de sens. Le plus simple
serait de se fermer lAutre et dignorer ses diffrences soit en les
niant soit en les considrant comme des absurdits. Dans les cas les
plus extrmes, linquitante tranget peut provoquer une souffrance
qui mne la folie.
3. Littralement: ltre-l, dsigne le mode de prsence au monde, la faon dont nous existons essentiellement.

105

106

TRANGE TRANGER

LA FOLIE DE LTRANGE
Ce marsouin nest pas une jeune recrue en ce dbut des annes2010. Il est
caporal-chef et sert, il en a parfaitement conscience, dans lun des plus beaux
rgiments de France. Il nest pas souvent parti en opration, vrai dire il a
surtout effectu des missions de courte dure. Or il doit bientt partir en
Afghanistan. LAfghanistan, cest lOPEX avec toutes ses lettres en majuscules.
Certes, il y a des esprits chagrins pour sinterroger sur la prsence franaise
l-bas, mais pour notre homme point dinterrogation; il simagine dj chassant le taleb dans la valle de la Kapisa.
Lors des entretiens avec son psychiatre, il dira que ds le dbut il sest senti mal
laise. Rien ne ressemblait ce quil avait imagin. Limpression de dcalage
des premiers jours stait poursuivie dans les semaines qui suivirent. La FOB
avec ses passages troits, les paysages secs et imposants loppressaient de
plus en plus. Il ne trouvait de rconfort ni auprs de ses camarades ni auprs de
ses proches en mtropole. Latmosphre tait charge de menaces indistinctes
entretenues par le discours des cadres rappelant sans cesse les mesures de
scurit et les risques possibles. Lesmissionsnapportaientpasnon plus de
drivatifson malaise grandissant. Il racontera quil stait attendutrouver
quelque chose ressemblant lAfrique. Or la population tait hostile et les
murs tranges. Dorigine maghrbine et de religion musulmane, il avait pens
pouvoir bnficier dune familiarit avec les Afghans. Mais certaines pratiques
lavaient choqu et mme rvuls tant elles taient contraires son thique.
Plus le temps a pass, plus limpression dtranget sest mue en agressivit.
Il se sentait observ, tudi. On parlait sous ses fentres, dans son dos. Il avait
limpression dtre lobjet de remarques dsobligeantes. Il ne dormait plus et a
fini par sen plaindre au mdecin. Ce dernier a dcid de lvacuer vers lhpital Kaboul. Il sera rapatri en France. On conclura un dsordre psychotique
transitoire secondaire d un tat de stress.

AAPlus me plat le sjour quont bti mes aeux


4

Dans un texte publi en 2014 dans LExprience combattante 5, je


mtonnais du peu de place laiss au pays, en loccurrence
lAfghanistan, et sa population dans les films amateurs produits
4. Joachim Du Bellay.
5. Raconter la guerre lheure de Youtube, in Franois Cochet (dir.), LExprience combattante xixe-xxiesicle, Paris,
Riveneuve ditions, 2014.

LE MILITAIRE VOYAGEUR ET LEXOTISME

par les combattants. Il est vrai quils avaient peu loccasion de sortir
et que latmosphre de menace ninvitait pas la contemplation
ni lmerveillement. Il faut du temps pour admirer un paysage
ou sintresser autrui. Il faut du temps pour laisser flotter son
esprit et mditer sur la nouveaut. Je me souviens avec motion des
cerfs-volants des enfants fabriqus avec presque rien que japercevais
quand je quittais laroport de Kaboul en voiture. Je me souviens de
la majest minrale des valles afghanes traverses en hlicoptre ou
encore de ltonnement face des Afghans roux aux yeux bleus! Ces
souvenirs sont beaucoup plus prsents que dautres et notamment ceux
des voyages dagrments. Mais javais plus de temps consacrer la
contemplation que le soldat qui passait six mois enferm dans une
FOB, et qui vivait au rythme des patrouilles et des missions.
Interrogs des annes aprs, les anciens dAfghanistan disent dans
leur grande majorit ne pas avoir aim le pays ou y tre totalement
indiffrents. Or ce nest pas le cas avec lAfrique ou lex-Yougoslavie.
Lun des indicateurs intressants, subjectif certes, est qu ma
connaissance aucun militaire franais ne sest mari avec une Afghane,
alors que les unions avec des femmes autochtones rencontres en OPEX,
si elles ne sont pas rgulires, ne sont pas non plus exceptionnelles.
Ramener son conjoint dun pays lointain est sans doute le comble de
lexotisme. Cest la fois aller la rencontre de lAutre par une culture
trangre, mais aussi rencontrer autrui dans ce quil a de plus autre:
lautre sexe Cest un petit morceau de ce pays dcouvert et qui nest
plus aussi tranger que cela, et qui deviendra une part de celui de ses
enfants.
Ltranget est fugace. Quand on y est suffisamment expos, elle
mue en quotidiennet. On ne fait plus attention aux paysages et aux
langues qui deviennent elles aussi familires. Combien de mots ou
dexpressions ont transit par la coloniale pour finir par entrer dans
largot ou dans le langage commun?
Mais il est aussi des cas o ltranget demeure. O elle devient
mme douloureuse. La nostalgie, la souffrance dtre loin de chez
soi, identifie ds le XVIIesicle chez les mercenaires suisses, est en
quelque sorte un refus de shabituer ltranget tout en regrettant
le quotidien laiss derrire soi. Le nostalgique ne souhaite pas vivre
ltranget; il est persuad que lexotique le demeurera et quil ne
pourra sextraire de la douleur du deuil du quotidien. Partir, cest
mourir un peu, crit Edmond Haraucourt, et le nostalgique dnie
ce deuil.
Pour celui qui part, partir, cest accepter cette part de deuil, accepter
la transformation qui va soprer la rencontre de ltrange et le temps
qui va passer sans lui. Il reviendra, mais autre, chang par lexprience

107

108

TRANGE TRANGER

quil aura vcue et les rencontres quil aura faites. Pour sen convaincre,
il faut relire la fin de LOdysse. On a tendance croire que le pome
sarrte avec le massacre des prtendants. Or Ulysse doit encore
affronter lpreuve la plus difficile qui soit et sans laide des dieux cette
fois-ci: il doit convaincre Pnlope que, malgr le temps qui est pass,
les aventures quil a vcues, il est encore Ulysse, son poux. Il a chang.
Il a vieilli et les preuves ont modifi sa personnalit. Pnlope la
sans aucun doute reconnu, mais elle a besoin dune preuve quau-del
des changements quelque chose demeure de ce quil tait. Ce qui les
liera nouveau, ce sera un souvenir commun et intime. Le deuil de
toutes ces annes devient possible par la reconnaissance commune des
poux. Partir ou revenir participe donc de la mme confrontation
ltranget: quand on part travers la nouveaut et quand on rentre
travers le changement.

AAFuir! L-bas fuir! Je sens que des oiseaux sont ivres


Dtre parmi lcume inconnue et les cieux6!

Tout voyage est une fuite. Fuite du quotidien, fuite de soi.


Lexotisme nest quun leurre et doit pour exister tre constamment
renouvel au risque dune fuite en avant. On ne part pas non plus
sans risque. Dans une civilisation qui promeut les loisirs et sacralise
le voyage, on oublie que celui-ci est un risque. Un risque physique,
mais aussi un risque identitaire. Le voyage transforme. Les militaires
le savent peut-tre plus que dautres, car un dpart nest pas pour eux
une fte et lexotisme recle la possibilit dune menace.
Si la rencontre avec ltrange, quil soit inquitant ou non, offre une
possibilit de transformation et invite au deuil de ce qui fut, refuser
louverture lautre recle un danger encore plus grand. On se bat
dabord pour ses proches. Or comment se battre dans un pays que
lon ne connat pas, pire, que lon naime pas? Il est alors difficile de
donner du sens la mission.
Il est frappant de voir comment dans ses films les hros de
Schoendoerffer embrassent ltrange, que ce soit dans la figure de
lexotisme ou celle de lAutre. Certains dailleurs finissent par sy
dissoudre. Mais il y a une vritable ouverture lautre qui nest pas
une menace, au contraire.
Pour conclure, je souponne beaucoup de militaires daimer les
OPEX pour la joie de rentrer. Aprs un sjour difficile, le soulagement
de revenir au pays avec tous ses camarades indemnes est une joie. Plus
6. Mallarm, Brise marine.

LE MILITAIRE VOYAGEUR ET LEXOTISME

tard, il y a le plaisir de raconter ses campagnes passes. La nostalgie


nest pas seulement la douleur cause par un retour foncirement
impossible. Cest une maladie trs militaire et paradoxale, car elle
apporte du plaisir et de la douleur. La souffrance est de se remmorer
ce qui fut et ne sera plus. Le plaisir est dans les retrouvailles avec ce
petit surcrot dtre, ce moment o on tait un peu plus vivant. C

109

LOC JOUSSEAUME

LAIDE MDICALE AUX POPULATIONS


Et sil y en a qui prennent la coloniale
Devant ceux-l ftus inclinez-vous
Ils sen iront vers lAfrique infernale
Porter la science au pays des Bantous

(chant de tradition de lcole de sant)

Laide mdicale aux populations est une activit ancienne et


habituelle des forces armes franaises, en particulier en opration.
Elle est rsume dans le vocable militaire par son sigle, AMP, et est
norme par la doctrine interarmesDIA-3.10.3.1_AMP (2009) n097/
DEF/CICDE/NP du 15mai 2009, un riche document de trente-trois
pages qui en aborde tous les aspects juridiques, thiques, organisationnels, mais qui ne sintresse pas ses angles morts ou ses cas
frontires. Cet article est une rflexion, forcment personnelle, et
surtout un vcu. Si on conoit la mdecine comme un art, vous aurez
probablement autant dinterprtations de lAMP que vous croiserez de
mdecins militaires. Jespre juste que le plus grand nombre dentre
eux se reconnatra dans ce que jcris.
Pour un mdecin militaire franais, laide mdicale la population
est une activit normale, sinon norme. Historiquement, et bien
avant les french doctors, les mdecins du Service principal de la Marine
et des colonies ont quadrill lempire en Afrique, au Levant et en
Orient. Les populations ne les ont pas oublis. La coloniale, avant
dtre un choix de carrire, tait un vrai choix de vie. Ceux qui sont
partis outre-mer en ont rapport des histoires, parfois des livres, et
souvent des maladies. En 1990, lors du centenaire de lcole de sant
navale, les tables bruissaient de noms exotiques et de rcits. Les plus
anciens et leurs pouses se remmoraient Madagascar, la perle de
lAfrique, les tournes en mhari et bien sr lIndochine. Dtail
rvlateur: le nombre des noms de nos anciens dcds aux colonies
et inscrits sur le monument au mort de lcole dpasse celui des deux
guerres mondiales. Ces lettres dor tmoignent de labngation et du
dvouement dont ils firent preuve. Et cest forte de cet hritage lourd
et glorieux que ma promotion abordait son stage dapplication de
larme de terre lcole du Pharo, cur historique de la mdecine
tropicale, dans la torpeur pr estivale qui irriguait Marseille.
Avant de rejoindre notre premire affectation, nous suivions
en effet plusieurs enseignements de spcialisation, parmi lesquels
un brevet de mdecine humanitaire. Il consistait recevoir et
confronter lexprience de mdecins et de responsables d ONG

112

TRANGE TRANGER

au travers de prsentations, dchanges et de jeux de rles. Loin


des rcits et des fantasmes, nous touchions du doigt la ralit dun
exercice toujours complexe et parfois prilleux. De cette semaine, jai
retenu les exigences thiques particulires et les approches parfois
contradictoires qui guident laction de ces diffrentes ONG. Lun
des tmoignages marquants fut celui du reprsentant de Mdecins
du monde: sappuyant sur la neutralit qui seule permet daccder
tous les lieux de conflit, il nous avoua avoir vu et d taire des choses
qui le poursuivaient parfois la nuit. Ctait un aveu fort, que nous
pressentions devoir faire ntre un jour, car on touchait l au cadre
trs particulier de nos futures interventions.
Ce furent donc les bases dune rflexion morale propre, car,
soyons clairs, nous ne nous sommes a priori pas engags pour faire de
lhumanitaire. Mdecins, nous vivons en plnitude les valeurs thiques
rsumes dans le serment dHippocrate. tre soldat ne nous retranche
pas de lhumanit, mais nous confronte sa part dombre. En tant que
militaire, notre engagement peut exiger des choix douloureux, non
superposables ceux des intervenants civils. Jessaierai den mettre
quelques-uns en lumire par la suite. La seule chose que je navais pas
discerne ces jours-l et que jai dcouverte sur le terrain, cest que
dans lAMP, ltranger, cest nous.
t2002. Premire OPEX. Je pars pour Mitrovica, au Kosovo, pour
commander le poste de secours des 1re et 4ecompagnies du 1errgiment
de tirailleurs, mon rgiment. Nous sommes tablis dans le quartier
serbe, au sud du pont. La 1recompagnie est base ct de lhpital,
ses sections sont dissmines sur la colline et ses pieds; la 4e est de
lautre ct de lIbar, moins de trois kilomtres. Jarrive en avance de
phase, et prends donc dabord et temporairement mes fonctions la
3ecompagnie installe ct de la gare dsaffecte. Mon prdcesseur
maccueille et memmne rapidement dans une famille du centre-ville.
Il mexplique venir l plusieurs fois par semaine pour faire des soins
un vieil homme diabtique. Sa petite-fille doit bientt pouser un
soldat franais rencontr lors dune mission prcdente et qui a, bien
sr, servi dentregent. Je suis mal laise, mais jai du mal lpoque
dfinir pourquoi. Il me semble que mengager dans ces soins va
me contraindre alors que je ne me sens pas li ce patient: je suis
Mitrovica pour soutenir nos soldats et, avant mme de morganiser
cet effet, je me retrouve impliqu dans quelque chose dautre. Je
crains de ne pouvoir pleinement assumer les deux puisque je nai pas
de libert de mouvement, scurit oblige! Quand, une semaine plus
tard, je transmets mes consignes, je nai visit le patient quune seule
fois. Je nestime dailleurs pas quil y ait une ncessit clinique une
plus grande frquence, mais je comprends aussi que ces visites sont

LAIDE MDICALE AUX POPULATIONS

pour la famille autant doccasions davoir dans leurs murs le fianc


qui va bientt rentrer en France et qui les soutient financirement. Le
mdecin qui me succde la 3e abandonnera bien vite ces visites. De
ces quinze premiers jours sur le terrain, je retiens lessentiel du cadre
de mes actions futures: lAMP sur un thtre doprations ne rpond
pas dabord une ide altruiste.
LAMP aide lacceptation de la Force, ce qui est bien une fin en
soi lors dune opration de maintien de la paix. La tentation du
commandement peut tre alors de nous instrumentaliser cet
effet. Il faut savoir dire non: on ne distribue pas des mdicaments
comme des bonbons; on nopre pas non plus dans nimporte quelles
conditions. Lintgration du mdecin lquipe de commandement
est donc essentielle pour donner du sens mais aussi pour prparer
les actions, car rien nest moins spontan que laide mdicale. Elle
ne peut senvisager que comme une opration militaire. Ne serait-ce
que pour des raisons de scurit, le corps mdical ne peut se dployer
nimporte quand et nimporte o. Il ne faut pas perdre de vue que,
mme si les raisons de notre intervention rpondent scrupuleusement
au droit international et aux valeurs humanistes de la France, nous
nous imposons toujours par la force. Pour la population qui nous
accueille, nous sommes des trangers, des opportunits financires
ou, en lespce, mdicales. Nous ne sommes que de passage et,
dans beaucoup de pays, une troupe en armes qui se dplace est une
mauvaise nouvelle ou un mauvais prsage. Les villages doivent aussi
parfois compter avec les risques de reprsailles de partisans en cas de
trop bon accueil. Et il y a toujours la possibilit dune instrumentalisation de notre partialit si, force dinterposition, on intervient
au profit dun camp, comme cela mest arriv en urgence lors dun
accouchement difficile.
Car, enfin, lAMP ne doit pas nous dtourner de notre mission
premire: le soutien des soldats franais en opration, parfois
jusquau combat. Laide aux populations est une activit gratifiante
dans laquelle on peut facilement se laisser entraner. Ainsi, de relve
en Rpublique de Cte dIvoire, jai succd un mdecin qui avait
rpondu aux sollicitations des surs du dispensaire local et mis au
monde nombre denfants, or, en nous accueillant, le commandant et
lquipe paramdicale de lunit releve se sont plaints mi-mots de
son manque de prsence. Je rcuprais aussi un poste mdical fort peu
achaland alors que le ravitaillement sanitaire est toujours compliqu
et que tout moyen engag au profit des populations peut manquer
demain pour la Force. Absorb par sa mission humanitaire, et
exerant dans une zone un peu loigne des combats, mon camarade
avait donc nglig sa fonction premire alors mme que si sa prsence

113

114

TRANGE TRANGER

rassurait srement les parturientes, il avait nanmoins beaucoup


moins dexprience que les sages-femmes locales.
Or ce peut tre un pch dorgueil, et donc un autre risque, que
de faire valoir notre savoir au dtriment de notre exprience. Nous
sommes dploys dans des pays o les structures de ltat sont dtruites
ou inexistantes. Parmi elles, les soins et lducation sont les premiers
touchs. Et souvent mme, avant la guerre, les structures et lducation
sanitaires taient encore balbutiantes. Installs dans nos postes de
secours parfois de faon trs rudimentaire, nous nen disposons pas
moins de moyens incroyablement luxueux pour les populations qui
nous entourent. Il nous faut donc porter une attention particulire
ne pas dsquilibrer loffre de soins si elle existe ou ne pas empcher
quelle se dveloppe. cet effet, en Afghanistan, nous ne recevions
que des patients adresss par les dispensaires des valles. Nous avons
ainsi entretenu des relations trs confraternelles avec les mdecins
locaux, mme dans les priodes les plus tendues.
Printemps2003. Rpublique de Cte dIvoire (RCI). Nous sommes
dploys avec une compagnie nigrienne dans la rgion de Prikro,
sous-prfecture de Daoukro. Jai eu la chance dorganiser ma premire
AMP en tourne de brousse avec un confrre nigrien qui ma demble
confort dans des principes qui napparaissent pas dans les textes,
mais que javais un peu abords au Pharo: se rendre chez le chef de
village pour obtenir lautorisation dexercer; cibler les femmes et les
enfants; fixer, annoncer et se tenir une heure de dbut et une heure
de fin pour les consultations lconomie de lAMP est minemment
anti-keynsienne: loffre y cre la demande.
Quil sagisse de raliser une campagne de vaccination dans une
valle afghane ou de monter une tente sanitaire dans un village
centrafricain, raliser une action dAMP demande une organisation
sans faille: il faut dfinir une cible des soins, un cadre scuris
daccs et une dure fixe de ceux-ci. Sans cela, le risque est dtre vite
et dangereusement dbord. Le mdecin gnral des armes (MGA)
Debonne, directeur central du service de sant des armes, nous
racontait loccasion dun dbat thique lhpital dinstruction des
armes Clermont-Tonnerre comment lun de ses camarades stait
retrouv prisonnier dune foule de patients au moment de lever le
camp dun village dAfrique. Sous la pression, il avait fini par jeter des
poignes de mdicaments en lair et profit de ce que les consultants
se baissent instinctivement pour les ramasser pour se dgager et partir.
Il concluait en disant que nul ne pouvait tre forc raliser une
AMP. Bien que jestime cet exercice consubstantiel notre savoir-tre,
aurais-je continu aprs un pisode aussi traumatisant? Notre ancien
tait certainement pass bien prs dun lynchage en rgle

LAIDE MDICALE AUX POPULATIONS

Il faut aussi, et avant tout, obtenir lautorisation des chefs


coutumiers. Il nest pas inutile non plus de sassurer de lassentiment
des autorits religieuses qui, dans les socits animistes, se confondent
souvent avec les gurisseurs. Ne pas le faire, cest prendre le risque
de ne pas avoir accs aux malades, car le cot social pour les familles
peut tre alors suprieur lenjeu de sant. En Afghanistan, en
2009, les interdits religieux nous barraient laccs au corps souffrant
des femmes. Nous avons ainsi t amens prendre en charge une
victime de polycriblage sans pouvoir retirer ses vtements pour
trouver la source exacte des saignements multiples; le mari et les
oncles prsents dans la pice, et la femme elle-mme, ont finalement
transig morceau de peau par morceau de peau, et, fort heureusement,
ntaient atteintes que les extrmits, pas les parties honteuses. Au
Sngal, ce nest quaprs avoir sympathis avec limam du village de
Dodji que jai pu ouvrir une consultation aux mres et aux enfants. En
Centrafrique, il a fallu de nombreux contacts avec les pygmes de la
rgion de Zimba avant de pouvoir lancer une campagne dradication
du pian en liaison avec linstitut Pasteur. Pourtant, les premires
fois, les sections franaises qui ralisaient des tournes de brousse
et descendaient avec une quipe mdicale pour injecter lextencilline nont trouv personne aux points de rendez-vous. Ce nest
quen restant sur place que les autochtones sont venus: chauds par
lHistoire, ils prenaient simplement le temps de sassurer quaucune
autre force ntait prsente.
Il faut enfin composer en permanence avec la reprsentation
culturelle de la maladie, ce qui prsuppose de sintresser vraiment
au pays et ses habitants, et de ne pas juger. La barrire de la langue
ncessite souvent le truchement dun interprte. Les consultations
deviennent ainsi un lieu dchange culturel et non un rapport
mdecin-patient classique. Ce qui ne change pas, cest le respect
de la personne et de son intimit. Dans ce cadre, lexigence du
secret mdical volue ncessairement vers le secret partag. Une
infection sexuelle gonococcique manifeste peut ainsi devenir une
simple infection urinaire quand on ignore les liens qui peuvent
unir traducteur, patient et accompagnants. Pour avoir accs au(x)
partenaire(s), il est souvent plus facile de recourir lesprit du mal
plutt qu un cours sur lanatomie et les vecteurs de transmission.
Parmi les lments les plus marquants, il y a le rapport au temps. La
question depuis combien de jours tes-vous souffrant? nobtient
jamais que des rponses floues: longtemps est une dure comprise
entre deux jours et plusieurs saisons. Les rponses que lon donne
suscitent souvent ltonnement, parfois lhilarit. Entre ce que je
dis, ce que le traducteur comprend, ce quil reformule et ce que le

115

116

TRANGE TRANGER

patient entend, il peut y avoir un monde. Dautant plus lorsque lon


essaie davoir recours des images pour appuyer une prescription.
Comprendre la culture de lautre permet donc les bons choix de mots
pour soulager les maux. Un camarade des forces devenu psychiatre
garde de savoureux souvenirs des changes ainsi survenus dans le cadre
de sa spcialit o un traitement sera dautant plus efficace quil doit
tre bien pris et susciter ladhsion du patient.
Il y a aussi un vrai questionnement thique sur lutilit relle de
lAMP. Cette problmatique recoupe souvent celle de linscription de
notre action dans le temps long, alors que nous ne sommes que de
passage. Il ny a pas de discussion face une infection bactrienne ou
parasitaire. Le traitement est certes probabiliste, car on ne dispose pas
des moyens dinvestigation adapts, mais on peut raisonnablement
penser que le malade va rapidement gurir. Force est de constater que
lAMP nous confronte de nombreuses situations diagnostiques o il
nous faut avouer notre impuissance, non en raison de linexistence
du traitement, mais simplement de son inaccessibilit. Ce champ de
rflexion fonde des interrogations propres ltranger.
Printemps2008. Bangui (RCA). Au dispensaire Bd Combattant,
nous consacrons deux matines par semaine au traitement dulcres
phagdniques. La ralisation des soins est surtout loccasion pour
mes auxiliaires sanitaires de se former sous le contrle de mes
infirmiers, car la gurison est hors de porte. Nous renouvelons
donc les pansements, dans un tat videmment dplorable aprs
deux ou trois jours de vie dans la poussire ou la boue selon les
conditions mtorologiques. Est-ce inutile pour ces patients? Je ne
le crois pas pour deux raisons. La premire est tautologique: ne rien
faire, cest dj choisir une option alors que la seule rgle qui vaille
dans labstention est primum non nocere, dabord ne pas nuire. La
seconde, cest que soigner est trop souvent confondu avec gurir. Or
cest galement soulager, et si les soins des ulcres sont douloureux,
le pansement qui les couvre calme aussi le malade. Pour les mmes
raisons, donner du paractamol une femme ge qui vient boitant
en raison dune arthrose de hanche ne la gurira pas. Jai cependant
la faiblesse de croire que si cela la soulage un peu, quelques jours dans
sa valle de larmes, cela naura pas t inutile.
Nous ne sommes pas arms pour prendre en charge les affections
chroniques. Le suivi du patient, qui seul peut rpondre efficacement
cette exigence, nest compatible ni avec nos dures de dploiement
ni avec les moyens mdicamenteux de nos postes de secours. Nos
actions les plus efficaces sont sur les maladies infectieuses. Changer
les habitudes est possible, mais condition de ne pas aller contre
la coutume. Faire de lducation sanitaire lest galement, mais l

LAIDE MDICALE AUX POPULATIONS

aussi sans aller contre les reprsentations tablies. Il ne sagit pas de


paternalisme occidental ou darrogance scientifique, mais dinscrire
notre action dans un temps qui ne peut pas tre un temps long. La
Force na tout simplement pas vocation rester. Une fois partie, qui
prendra en charge la suite des soins? Cest la msaventure vcue par
un de mes infirmiers qui mit nu des lsions croteuses ulcres et
dut partir avec sa section bien avant la cicatrisation de la peau de son
patient. Cest le cas de conscience ressenti la dcouverte dun asthme
forcment dsquilibr chez un enfant: que faire lorsque lon ne
peut donner un traitement sinon efficace du moins prenne et quil
ny a aucune structure de sant de relais? Dodji, nous avons suivi
pendant deux ans un adolescent diabtique insulinodpendant. Sa
situation avait mu les units tournantes qui venaient sentraner dans
le dsert sahlien, et des cotisations rgulires permettaient dacheter
Dakar linsuline et le ncessaire injection. Aprs des journes
dinstruction au contrle glycmique et lautoinjection, il se prenait
en charge plutt correctement, preuve de lefficacit dune ducation
bien mene. O est-il aujourdhui aprs la nouvelle redfinition de
notre coopration bilatrale? linverse, une jeune mre qui ne
donnait pas assez de lait et nous a amen son enfant cachectique a vu
sa vie change avec de leau minrale, du lait en poudre pdiatrique
rcupr par une mission opportune, et beaucoup dinstructions sur
lallaitement au biberon.
Faire de l AMP est donc souvent loccasion de sinterroger sur
son humanit. On est confront laltrit physique, thique
et culturelle. Pour garder ses repres et ne pas devenir cynique, il
convient dtre prudent dans ses choix et modeste dans ses ambitions.
Il faut savoir prendre du recul et accepter la fatalit, car face des
pathologies tumorales ou flambes, face des squelles esthtiques
ou orthopdiques inaccessibles, face des maladies chroniques
handicapantes, on ne peut rien de plus quavouer son impuissance
et parfois accompagner le patient. Ce fut le cas lt 2009, en
Afghanistan: pendant quatre mois, o nous avons reu deux puis trois
fois par semaine une petite fille victime dune insuffisance hpatique
que seule une greffe de foie aurait pu sauver; quatre mois laccueillir
et ponctionner sa volumineuse ascite. Nous lavons accompagne et
soulage jusqu lissue fatale. Pour toute lquipe, ce fut une belle et
douloureuse leon de vie: quelles que soient son origine et sa culture,
lAutre, cest aussi moi. C

117

ANTOINE CHAMPEAUX ET RIC DEROO

LA FORCE NOIRE:
NOS ENFANTS, NOS FRRES
Ils taient nos enfants, dsormais ils ont gagn le droit dtre nos
frres. Cette tonnante formule, place en tte dun article paru en
1919 et consacr au rle des troupes indignes dans la Grande Guerre,
illustre bien les quivoques qui ont toujours accompagn la figure
du tirailleur et la perception quen avaient les Franais. Aujourdhui
encore, et peut-tre plus que jamais eu gard lactualit et aux dbats
autour de lintgration, elle constitue un bon marqueur des rapports
qua entretenus et continue dentretenir la Rpublique avec lAutre, en
particulier issu du continent africain.
Entre ncessit imprieuse de recruter, proccupations budgtaires,
discours mancipateurs, thories dassimilation ou dassociation,
dbats entre intgration ou communautarisme, le sort du soldat
recrut aux colonies na cess dosciller. Pendant un sicle, de 1860
1960, aux yeux dune majorit de mtropolitains qui ne voyagent pas
et se proccupent peu de ltranger, ces Africains apparaissent comme
les figurants dun spectacle colonial souvent pris pour une expression
du rel.
Sur les ctes africaines, lemploi de suppltifs apparat ds les XVIe et
XVIIesicles, avec les pilotes, matelots ou manuvres embarqus bord
des vaisseaux de la marine royale ou des compagnies commerciales.
Aucun discours ne prside leur enrlement. Il sagit de mesures
strictement techniques imposes par le manque dinformations sur
le pays et les cours deau, les risques sanitaires encourus, le faible
nombre de volontaires europens et leur cot lev. La premire,
lexpansion territoriale en Algrie, qui suit le dbarquement en 1830,
exige des contingents importants et cest parmi les anciens militaires
la solde de lEmpire ottoman que la France lve ses premiers tirailleurs
indignes, dailleurs surnomms turcos en rfrence leur origine.
Sous la Restauration, la formation dunits de spahis sngalais
Saint-Louis du Sngal rpond aux mmes besoins.
En revanche, mme sil correspond un besoin pressant en
hommes pour pntrer puis occuper les terres africaines, le recours
aux premiers tirailleurs africains sinscrit dans une certaine mise en
uvre des ides universalistes et humanistes hrites de la Rvolution.
Labolition de lesclavage en 1848 ayant laiss en dshrence et dans une
totale absence de statut des milliers de captifs, les autorits militaires
proposent de les racheter leurs anciens matres pour en faire des

120

TRANGE TRANGER

hommes libres en change de contrats dengagement. Cependant, le


systme est rapidement dvoy par des marchands peu scrupuleux qui
vont nouveau rduire en esclavage leurs compatriotes pour mieux
les revendre ladministration franaise. Faidherbe met un terme
ces pratiques douteuses en obtenant en 1857 de NapolonIII un
statut officiel pour ces soldats regroups en un premier bataillon
dit de tirailleurs sngalais. Finalement, les autorits militaires font
preuve de pragmatisme et usent de tous les modes de recrutement
possibles, du contrat dengagement avec primes ou part de butin sur
les prises de guerre celui, plus ou moins volontaire, de guerriers ou
mercenaires adverses faits prisonniers, et, dans les situations extrmes,
de vritables campagnes de recrutement forc.
Loccupation de territoires de plus en plus vastes en Afrique
subsahlienne et quatoriale impose la formation de diverses units de
tirailleurs dsignes initialement en fonction de leur rgion dorigine:
tirailleurs sngalais, haoussas, gabonais, tchadiens, congolais En
1900, ils adoptent pour seul nom gnrique celui de sngalais, en
rfrence leur premier lieu de cration, les Malgaches, Somalis et
Indochinois gardant leur appellation particulire.
Si elles rpondent des objectifs imprialistes et commerciaux, ces
conqutes, qui dotent la France du deuxime domaine colonial au
monde, sinspirent galement des principes de la hirarchie des
races, ns des thories de Darwin sur lvolution, plus ou moins
bien interprtes, et des ides de slection naturelle des races.
Dans lesprit des pres de la IIIeRpublique, si coloniser tait un
droit, cest devenu un devoir; le devoir de civiliser des populations
qui stagent sur une chelle gradue laune de leur dveloppement
historique, politique, conomique, social et culturel Dans ce
dispositif, les tirailleurs deviennent les modles de laction coloniale
et la preuve vivante des progrs raliss. Ils personnifient les bons
lves de la mission civilisatrice. Et ceci un moment o en
mtropole, larme, arche sacre de la Nation, est au cur des
projets mancipateurs et ducateurs de la Rpublique, notamment
travers le service militaire que plusieurs lois, jusqu celle de 1905,
sefforcent de rendre galitaire, obligatoire et universel.
Depuis Valmy, le soldat citoyen incarne le hros martyr lac et, aprs
la cuisante dfaite de 1870 face la Prusse, lpope outre-mer offre
loccasion une nouvelle gnration de militaires de saffirmer. Les
discours des gouvernants, les intrts des divers lobbies coloniaux
et, au-del, de tous ceux qui entendent tirer profit des nouvelles
opportunits, trouvent aussi avec laventure impriale un vritable
support de communication, aux confluences dune presse, en
particulier de reportage, qui se dveloppe, de la photographie qui se

LA FORCE NOIRE: NOS ENFANTS, NOS FRRES

rpand, de lalphabtisation qui progresse, et de lengouement gnral


pour les sciences et les dcouvertes. Ainsi, les expositions universelles,
nationales ou locales, les attractions anthropozoologiques, les
spectacles, la chanson, les romans populaires, les rclames, les jouets
accordent-ils une trs large place aux exploits des explorateurs et
des militaires. En apportant pacifiquement le Congo la France,
Savorgnan de Brazza accde la gloire nationale avec ses cts le
fidle sergent sngalais Malamine qui a su, en son absence, tenir
tte au concurrent Stanley. Limagerie populaire reprend largement
la scne, invente de toutes pices, o un esclave africain, venant,
linitiative de Brazza, de toucher le drapeau tricolore, se voit libr
de ses chanes, conqurant la fois sa libert et, ventuellement,
lhonneur de servir la France par les armes. Le contraste entre la
nudit, symbole du sauvage, et luniforme, signe de modernit,
est systmatiquement mis en avant dans liconographie populaire. En
1899, ce sont les tirailleurs de la colonne du commandant Marchand,
qui a travers lAfrique douest en est, qui dfilent triomphalement
Paris. Il en ira de mme loccasion de tous les vnements marquants
de lpope coloniale jusquau dfil du 14juillet 1913, qui consacre
dfinitivement le rle de larme dAfrique et de larme coloniale au
sein de la Nation. Ce jour-l, Longchamp, des dizaines demblmes
sont remis aux units indignes et le drapeau du 1errgiment de
tirailleurs sngalais reoit la Lgion dhonneur.
Devant les dangers grandissants dune crise internationale et
dun conflit avec lAllemagne, les Franais se rassurent avec lapport
dmographique et conomique des colonies. Des thories comme
celles dveloppes par le colonel futur gnral Mangin, dans La
Force noire, ouvrage publi en 1910, y concourent. Il reprend lide dune
Afrique noire, rservoir dhommes solides qui, avec les tirailleurs,
ont montr leur valeur guerrire et leur attachement la France.
Mobiliser ces contingents, composs en large partie danimistes,
afin de les dployer en Afrique du Nord dans un premier temps,
permettrait de mieux contrler le Maghreb, dangereusement soumis,
croit-on alors, aux influences dun islam incertain en cas de conflit,
et denvoyer sur la frontire nord-est franaise une arme dAfrique
trs professionnelle.
Cependant, si le grand public peut senthousiasmer la vue de ces
braves tirailleurs, ltat-major demeure beaucoup plus circonspect.
Instruction, quipement, aptitude au combat en Europe, conditions
de regroupement, dacheminement et dhbergement, cots, autant
de perspectives qui ne militent pas en faveur de la mobilisation des
coloniss. Quant la Force jaune que prconise la mme poque
pour lIndochine le gnral Pennequin, elle va plus loin, non pas dans

121

122

TRANGE TRANGER

lappel massif aux indignes, mais dans le rle imagin pour les cadres
indochinois. Parfaitement forms et instruits, ces derniers seraient
appels prendre part la mise sur pied dune arme creuset dune
lite apte assurer une certaine autonomie nationale, les relations
avec la puissance coloniale restant toutefois dfinir.
la veille de la Grande Guerre, la perception et le rapport aux
militaires africains, ces corps intermdiaires du fait colonial, restent
donc confus, largement brouills par les clichs et lemphase des
postures patriotiques, quelles soient le fait de la classe politique, des
publicistes ou de la socit civile; une confusion la mesure de celle
qui marque la relation des Franais leur empire ultramarin.
quelques trs rares exceptions, les tirailleurs sont soumis au
Code de lindignat, tabli en Algrie partir de 1830 puis tendu
tout lespace colonial, cest--dire quils sont sujets et non
citoyens. En effet, devant la difficult concilier en matire civile,
religieuse et familiale (hritage notamment) le droit franais et la
lacit dune part, avec le droit coutumier local, musulman en
particulier, dautre part, les juristes chafaudent progressivement
un rgime juridique appliqu aux colonies. Ce rgime spcifique
a galement des consquences sur le statut des soldats. On appelle
indignat lensemble des dispositions rglementaires applicables aux
populations indignes de lAlgrie et des colonies acquises depuis 1833.
En Algrie, il sagit tout dabord dun rgime dexception appliqu
par dcret aux populations kabyles (1874 ), puis aux territoires
du Sud (1878) et, enfin, tendu lensemble du territoire. Cette
mesure est entrine par une loi de 1881, parfois qualifie de code
algrien de lindignat, mme si les juristes nutilisent pas cette
appellation. Des rgimes analogues sont imposs aux populations
des colonies dAfrique noire, de Madagascar et dIndochine au fur et
mesure de leur organisation. Jusquen 1912, les units indignes de
larme dAfrique sont recrutes par engagements et rengagements
volontaires. Lexpansion coloniale exigeant de plus en plus de troupes,
la conscription, dj en vigueur en Tunisie, est alors impose pour
fournir les effectifs. En contrepartie, quelques avantages sont
accords aux conscrits (droit de vote dans les municipalits, emplois
rservs), mais ils ne sont pas encore des citoyens part entire. Par
dcret du 19dcembre 1912, les Algriens ayant accompli leur service
militaire sont exempts du rgime de lindignat. En fait, un code
aux interprtations contradictoires qui, de plus, ne devrait pas tre
applicable sur le sol national car, si les sujets ne disposent pas des
mmes droits que les Franais, ils nen ont pas moins la nationalit
Ce code connatra plusieurs amnagements avant de disparatre en
1958 avec la fin des doubles collges lectoraux.

LA FORCE NOIRE: NOS ENFANTS, NOS FRRES

Initialement prvu comme une campagne de courte dure, le conflit


qui se dclenche en 1914 se rvle un des plus destructeurs de tous
ceux que la plante a jusqualors connus. Totale, mondiale, mobilisant
toutes les ressources, toutes les nergies et tous les bras, la conduite
des oprations exige sans cesse de plus en plus dhommes, en premire
ligne comme larrire, et le recrutement des tirailleurs sngalais
suit cette courbe exponentielle. Huit mille en septembre 1914, ils
sont cinquante mille en 1915 et, au total, en 1918, cent trente-quatre
mille dentre eux auront t achemins vers les fronts du Nord-Est
et dOrient, tandis que des dizaines de milliers de Malgaches,
dIndochinois et de Maghrbins rpondront aux multiples besoins
de la dfense nationale. Quant aux doctrines qui prsident lemploi
des Africains, une fois encore lempirisme est la rgle. La raction
au feu ennemi des premires formations de tirailleurs est en rapport
avec leur niveau dinstruction. Ainsi, alors que les bataillons de jeunes
recrues jets dans la bataille de la Marne doivent, les vieux soldats
rds aux oprations du Maroc tiennent admirablement dans leau et
la neige de Dixmude. La cohsion et lallant de la troupe reposant en
large partie sur la personnalit, lexprience, la proximit des cadres et
la confiance qui leur est accorde, le haut commandement favorise la
cration dunits mixtes composes dAfricains et dEuropens. Dans
la boue des tranches, une fraternit darmes sinstaure qui, si elle ne
gomme pas totalement les prjugs lendroit des Noirs, contribue
cependant tisser des liens dont les troupes coloniales puis les troupes
de marine garderont la mmoire et une relle expertise.
Cependant, les quivoques persistent. En effet, si pour des
millions de Franais, militaires et civils, la guerre donne loccasion
de rencontrer et de partager avec des Africains, la propagande, et la
publicit surtout, commencer par celle des marques commerciales
ou des fabricants de produits patriotiques, les enferment dans des
strotypes trs actifs. Le plus clbre, celui qui dsignera pour
longtemps le brave tirailleur comme un colosse au sourire resplendissant de grand enfant, toutes dents en avant, cest Ya bon
Banania, slogan pour une marque de chocolat en poudre. Apparue en
1915, cette publicit ne lchera plus les tirailleurs, au point dinspirer
ces belles lignes de Lopold Sdar Senghor quelques annes plus tard
dans Hosties noires: Mais je dchirerai les rires Banania sur tous les
murs de France. Parmi les trs nombreuses cartes postales diffuses
de 1914 1918 par des diteurs privs, les combattants indignes sont
lhonneur, mais, l encore, sous les traits dun primitif devenu un
soldat civilis grce la mre patrie et qui soppose dsormais aux
vrais barbares que sont les Boches. Une carte postale lillustre
parfaitement. une famille franaise venue regarder des prisonniers

123

124

TRANGE TRANGER

allemands, le tirailleur affect leur garde dit rigolard: Ti viens voir


li sauvages!!! En fait, ce paternalisme caractrise le comportement
gnral de la plupart des Franais et rares sont les observateurs qui,
comme lartiste peintre et auteur Lucie Cousturier, tentent daller
au-del des poncifs et de prendre en compte la complexit de laltrit
dans un contexte dingalits coloniales et, pour lheure, de guerre.
En revanche, ce paternalisme, tentative rpublicaine de concilier
discours humaniste et galitaire, hirarchie des races et progrs,
reste lexception parmi les autres nations belligrantes. En effet,
la diffrence de la France, aucun moment, ni lAllemagne ni la
Grande-Bretagne ou encore la Belgique nont envisag dengager sur
le thtre doprations europen les troupes noires dont pourtant
elles disposent en nombre sur le continent africain. La raison en
est clairement exprime dans diverses instructions: les indignes
ne doivent pas participer des conflits entre Blancs parce que le
prestige de ceux-ci en souffrirait et, de plus, quil serait inconvenant,
voire dangereux, damener des indignes noirs en Europe; par suite,
seuls larme des Indes ainsi que quelques faibles contingents issus
de lEmpire britannique ou des travailleurs levs en Afrique du Sud
seront achemins sur le Vieux Continent. Quant aux tats-Unis, qui
pratiquent toujours la sgrgation, leurs chefs militaires refusant de
les employer au sein dunits de combat, cest larme franaise qui
accueille dans ses rangs, encadre, quipe en partie et instruit plusieurs
de leurs rgiments afro-amricains.
Entre-deux-guerres, la situation volue peu. La citoyennet, dj
accorde ds la fin du XIXesicle quelques tirailleurs indignes
pour des actes de bravoure au combat, est bien promise aux anciens
combattants, mais son obtention exige des dmarches et impose des
conditions telles que la plupart dentre eux y renoncent, prfrant
en outre le retour au pays et les retrouvailles avec leur famille une
hypothtique installation en France. Bien que le marchal Lyautey
cherche, en 1931 , avec lexposition coloniale internationale de
Vincennes, intresser ses compatriotes leur empire, peu au fond
sen proccupent. Les colonies restent majoritairement perues
comme des destinations exotiques, peuples de populations arrires
ou dcadentes, produisant des denres pittoresques, un artisanat
de pacotille; lensemble, avec ses ressources, ses bras et ses soldats,
constituant larrire-plan du dcor de la plus grande France, un
empire de cent millions dhabitants, convoqus chaque vnement
national ou lors des crises graves.
Devenu, un personnage incontournable de la vulgate coloniale et de
la vie militaire, au mme titre que lami Bidasse ou le trouffion
des comdies avec Fernandel, le tirailleur la chchia rouge, bien quil

LA FORCE NOIRE: NOS ENFANTS, NOS FRRES

bnficie de toute lattention du commandement et en particulier de


la direction des troupes coloniales, nest pourtant pas tout fait lgal
des engags ou appels mtropolitains. Ainsi, sa solde reste infrieure
celle des soldats franais, tandis que les promotions et lavancement
rpondent rarement aux esprances des intresss, bien quune cole
de formation des cadres ft mise sur pied ds le milieu des annes1920
dans les camps du Sud-Est Complexit des situations et dune
arme coloniale qui peine nommer puis promouvoir des officiers
africains aux plus hauts grades, par mfiance sans doute, voire racisme
dans certains cas lorsque lofficier noir se retrouve subordonn
un officier blanc dun grade infrieur; plus srement parce que les
lites africaines prfrent faire carrire dans ladministration ou le
commerce plutt que dans larme.
La question religieuse rvle galement de nombreux contrastes. Au
cours de la Grande Guerre, la Rpublique laque, voire anticlricale,
avait interdit laccs des camps de transition et de repos tablis pour
les tirailleurs dans le Sud de la France aux congrgations religieuses
chrtiennes par crainte de leur proslytisme. Mais, dans le mme
temps, elle avait laiss les chefs militaires sappuyer sur des leaders
religieux imans ou marabouts reconnus comme tels par leurs
camarades et sur certaines confrries musulmanes pour amliorer
les relations dautorit avec les hommes. De la mme manire,
une mosque provisoire est construite Frjus pendant le conflit,
probablement linitiative des soldats musulmans qui sont lpoque
une minorit parmi leurs camarades adeptes de lanimisme, avant que
ne soit rige, cette fois linitiative du commandement, la mosque
Missiri en 1928-1930. Dans les annes 1930, la Rpublique finit par
autoriser les tirailleurs frquenter les foyers des congrgations
religieuses missionnaires.
Autre volution entre-deux-guerres, celle de lusage du langage
surnomm le Moi-y-a-dit, destin servir de socle dchange
des recrues issues de centaines dethnies diffrentes. Le manuel
lusage des troupes employes outre-mer, labor sous la direction
du gnral Mangin et publi en 1923, prcise bien: Il ne suffit
plus de faire apprendre comme par le pass des rudiments de notre
langue: lindigne recrut dans les colonies occupera dsormais
les mmes emplois que les Europens. [] Une connaissance plus
approfondie du franais lui est devenue ncessaire. Lenseignement
de la langue franaise, considre par les autorits comme un lment
fondamental de lentre en Rpublique, devient une priorit
dans linstruction, la diffrence des Britanniques qui, au contraire,
exigent de leurs officiers lapprentissage des langues indignes. Le
rapport la langue illustre bien ainsi une diffrence fondamentale

125

126

TRANGE TRANGER

des mentalits. En 1936, sous le Front populaire, source despoir pour


tous les mouvements nationalistes ultramarins, dont beaucoup sont
anims par des anciens combattants de la Grande Guerre, les timides
propositions dmancipation pour lAlgrie contenues dans le projet
dit Blum-Violette ne rsisteront pas lhostilit des colons et la
monte des dangers en Europe.
En 1939, cest nouveau tout naturellement vers lempire que se
tourne la mtropole pour conjurer le danger allemand. Nous
vaincrons parce que nous sommes les plus forts, La France peut
mobiliser deux millions de soldats et cinq cent mille travailleurs
dans son empire font la une des journaux. Mais la ralit est bien
diffrente. peine plus de soixante mille Africains et quinze mille
Malgaches, dont beaucoup dengags servant dans les rgiments de
tirailleurs stationns en France, combattent en mai et juin 1940. Face
des troupes allemandes imprgnes de prjugs racistes, dsireuses
de leur faire payer les prtendus actes de barbarie commis en
1914-1918 ou lors de loccupation de la Ruhr en 1919, les tirailleurs
combattent souvent jusquaux limites extrmes de leurs moyens, et
sont frquemment victimes dexactions et dexcutions sommaires.
Maintenus en captivit dans des Frontstalag tablis sur le sol franais,
les Africains ne constituent pas un enjeu essentiel pour les autorits
nazies alors que les soldats maghrbins sont lobjet de quelques
attentions dans le cadre de la politique pro-arabe et antismite mene
par Berlin.
En revanche, pour ltat franais de Vichy et pour la France libre du
gnral de Gaulle, les colonies africaines, les ressources conomiques
et humaines quelles reclent, sans oublier leur dimension gostratgique et diplomatique, jouent un rle essentiel. Cest depuis
Brazzaville que le 27octobre 1940 de Gaulle annonce la cration du
Conseil de dfense de lempire et, mme sils demeurent modestes
lchelle de la guerre mondiale, les combats de Koufra ou de
Bir Hakeim, auxquels participent nombre de tirailleurs africains,
marquent le retour des forces franaises dans la guerre. Avec la
libration de lEurope, partir de 1943, laquelle les Africains
prennent part en grand nombre, une France dchire essaie de se
rejouer lunit nationale. Mais les images dempire ne suffisent
plus redresser le pays et masquer les formidables bouleversements ns de la guerre, commencer par les premires luttes pour
les indpendances nationales qui se dclenchent en Indochine,
Madagascar et, plus tard, au Maroc et en Algrie.
En 1946, avec labrogation du Code de lindignat, les tirailleurs
accdent une citoyennet toujours qualifie de seconde zone, car
lgalit complte des droits avec les citoyens franais reste loin dtre

LA FORCE NOIRE: NOS ENFANTS, NOS FRRES

acquise. Cependant, elle ouvre la voie un processus qui conduira


lindpendance des pays africains, en particulier avec la loi-cadre
Gaston Defferre en 1956. Cest dans cette optique quest cre la
mme anne lcole de formation des officiers ressortissants des
territoires doutre-mer (EFORTOM), qui accueillera jusquen 1965 huit
promotions totalisant deux cent soixante-treize lves officiers, parmi
lesquels quatorze deviendront chefs dtat et de nombreux autres
occuperont des fonctions majeures au sein des armes nationales,
dans ladministration ou la diplomatie.
Au lendemain des indpendances, sils intgrent nombreux leurs
jeunes armes nationales, les tirailleurs et leurs ans anciens
combattants disparaissent du paysage franais, et il faut attendre
le milieu des annes 1980 et leurs revendications dune galit des
pensions et retraites pour quils fassent lobjet de premiers ouvrages
scientifiques ou films documentaires. Il est vrai quentre-temps les
mdias, la littrature, les travaux universitaires les ont ignors, car
ils incarnaient un projet que les lites, intellectuelles et politiques, de
la Rpublique souhaitaient oublier. Seules les associations danciens
combattants franais, et notamment les amicales des troupes de
marine, via la coopration, les soutenaient encore et rappelaient leur
histoire: volont de prenniser cette histoire partage, qui connat
un point dorgue en 2007 avec lhommage rendu lors des crmonies
de Bazeilles Frjus puis, en 2010 , avec la mission mmorielle
et pdagogique Force noire du ministre de la Dfense, qui a
reu pour objectif de les honorer et de prserver leurs traces sur le
continent africain comme en France.
Avec lactuelle recrudescence de la guerre des mmoires
particulires, la figure du tirailleur occupe nouveau lespace
mdiatique et imaginaire des Franais. Des problmes des sans-papiers
ceux des migrants, des questionnements lis lintgration ou au
communautarisme, de lopportunit de choisir un rappeur dorigine
guinenne pour chanter Verdun pendant les commmorations
de 2016, le parent ancien combattant est sans cesse invoqu. Une
confusion entre histoire et mmoire, une instrumentalisation, le
recours un pathos qui, en creux, ne sont pas sans rappeler les
discours et allgories patriotiques qui glorifiaient autrefois nos
braves hros de la conqute.
Comme nous lcrivions en prambule, le tirailleur africain est au
cur des aspirations, des mythologies, des non-dits et des quivoques
dont tmoignent les rapports de la France avec lAfrique; la cration
et lutilisation de la Force noire illustrant cependant un des aspects les
plus aboutis du projet colonial rpublicain. Avec un message usage
universel, issu des Lumires et de la Rvolution, la IIIeRpublique

127

tend tablir un modle dintgration que larme est charge


dappliquer. Aux colonies, la mme tche est assigne aux troupes
coloniales. Le combattant africain et malgache est recrut non comme
un suppltif en service provisoire ou dure dtermine, mais bien
comme un tirailleur. Autrement dit comme un soldat vou garder
ses qualits au-del de la dure de son service et destin devenir lun
des rouages essentiels de la socit coloniale aprs avoir t un bon
lve de lcole militaire de la Rpublique. Primes dengagement
gales au cot moyen de la dot, emplois rservs dans ladministration,
apprentissage de mtiers techniques partir des annes 1950 visent
constituer des classes moyennes. La suite est moins claire, quel
avenir pour les colonies: volution au sein dune Union franaise,
association, fdration dtats, Communaut, interdpendances,
indpendances totales?
Limmigration de travail, le regroupement familial, les mouvements
migratoires lis aux guerres, aux catastrophes naturelles, lexpansion
dmographique, aux crises conomiques, lmergence de mouvements
et partis politiques xnophobes ou racistes reposent rgulirement la
question de lAutre, de ltranger. lheure des replis identitaires,
des dbats autour de la pluralit ethnique et culturelle, du droit
du sol oppos au droit du sang, des droits lis au sang vers, toutes
les images sentrechoquent, tous les fantasmes mergent, toutes les
illusions aussi. Nous sommes cependant convaincus quune approche
scientifique rigoureuse, cohrente, apaise et partage, en France et
en Afrique, devrait permettre chacun dapprhender lhistoire et
laltrit dans toute leur complexit. Les tirailleurs ne sont pas tombs
Douaumont, devant Reims, sur les plages de Provence ou Dien
Bien Phu pour que leurs descendants se noient au large des ctes
grecques, italiennes ou espagnoles. Ils nourrissaient sans nul doute
lespoir que leur engagement, leurs peines seraient gages de libert,
dquit, dun destin meilleur pour les leurs, celui dhommes
debout, selon leurs propres mots. C

FRDRIC MDARD

HARKIS: ENTRE MMOIRE ET OUBLI


Le 31mars 2003, quarante et un ans aprs le cessez-le-feu ayant
mis fin la guerre dAlgrie, un dcret a institu une Journe
nationale dhommage aux harkis et autres membres des formations
suppltives1. Son premier article voque sobrement quelle vient
en reconnaissance des sacrifices quils ont consentis du fait de leur
engagement au service de la France. Sagissant dhommes entrans
dans un conflit avant dtre, pour une partie dentre eux abandonns
lennemi, ou laisss en marge de la communaut nationale pour
ceux qui furent finalement rapatris sans enthousiasme en mtropole,
cette clbration mmorielle tardive est symptomatique de la mauvaise
conscience dont notre pays peine se dfaire.
Mais la ferveur soudaine lgard des suppltifs musulmans et le
souci qua aujourdhui la Rpublique de glorifier leur engagement
peuvent toutefois occulter une partie de ce qui le motiva et de ce quil
fut rellement, dans le contexte combien complexe et passionnel de
lAlgrie franaise. Aussi est-ce le rle de lhistorien dapprhender
lensemble des faits, et dabord de prciser que, faute de vritables
rformes dans ce qui taient des dpartements franais depuis 1848,
la presque totalit des suppltifs recruts partir de 1955 ntaient
pas des citoyens part entire mais seulement des ressortissants
franais2. Lhistorien est galement l pour questionner, confronter
et analyser sans complaisance: si le recrutement des suppltifs tait
videmment ethnique et touchait une population fruste, ceux qui
sengageaient taient-ils mus par une conscience politique et des
sentiments patriotiques ou par la qute dintrts plus prosaques,
comme la recherche dun emploi ou dune protection? Quel intrt
pour lautorit militaire ou administrative dy recourir?
Limplication des populations musulmanes dans les oprations de
maintien de lordre que la France mne en Algrie de 1954 19623
rpond des ncessits oprationnelles autant que politiques. Mais
ce choix constitue-t-il, comme le commandement le revendique alors,
un moyen indispensable dans la guerre contre-rvolutionnaire qui met
lOccident aux prises avec la subversion communiste? Ou bien nest-il
1. Journal officiel de la Rpublique franaise (jorf), 2avril 2003, p.5788.
2. En 1962, pour toute lAlgrie, seuls quelque dix mille musulmans sont pleinement franais, soit quils aient t

eux-mmes naturaliss, soit quun de leurs parents lait t. Patrick Weil, La Justice en Algrie1830-1962, La
Documentation franaise, Collection Histoire de la Justice, Paris, 2005, p.109.
3. Pour reprendre la dnomination officielle ayant eu cours jusqu la loi n99-882 du 18octobre 1999, qui fait des
oprations de maintien de lordre effectues en Afrique du Nord la guerre dAlgrie, jorf, 20octobre 1999,
p.15647.

130

TRANGE TRANGER

quune resuce dans un conflit colonial dont lincubation est aussi


ancienne que la prsence franaise sur ce territoire qui a dj connu
trente-sept rvoltes plus ou moins graves? En effet, en reconstituant
une milice autochtone dans lAurs ds le mois de dcembre 19544 afin
de contrer une rbellion dclenche quelques semaines auparavant,
la France renoue avec une pratique qui avait eu brivement cours au
lendemain de la prise dAlger (1830)5, elle-mme hrite de la rgence
ottomane, en jouant habilement des nombreuses rivalits entre tribus.
Mais les potentats ainsi crs tendant dtourner la force publique
leur profit, la France avait mis un terme lexprience.
Jusqu linsurrection du 1ernovembre 1954, lencadrement des
populations musulmanes reste confi aux notabilits indignes
traditionnelles que la puissance colonisatrice na pas abolies6, sans
que leur soient toutefois confrs les moyens ncessaires, en lespce
une milice autochtone, pour asseoir une autorit qui sest tel point
dlite que la discipline de clan qui avait longtemps ciment la
socit rurale nopre plus. Pour autant, en cette fin danne1954, la
guerre qui stend en Afrique du Nord les fellaghas, ces coupeurs
de routes, ont dabord svi en Tunisie partir de 1952 appelle une
protection statique de nombreux sites et installations, trs coteuse
en effectifs, alors que les forces de souverainet sont ltiage dans
la 10ergion militaire (10eRM). Car les units de larme dAfrique
envoyes massivement en Indochine depuis 1951 entament peine
leur rapatriement et Paris ne peut compltement dgarnir le corps
de bataille europen en raison des engagements pris envers lOTAN.
Aussi est-ce sur la commune mixte dArris, dans lAurs, rgion la plus
affecte par les attentats, que, sur proposition de lethnologue Jean
Servier, avec lautorisation du sous-prfet, ladministrateur Rey arme
les premiers auxiliaires musulmans au lendemain du 1ernovembre.
Cette cration dun goum de cinquante fusils de chasse, prcoce et
isole, a sur le moment une dimension essentiellement symbolique.
Mais la rbellion sinstallant durablement, elle ouvre la voie
quatre catgories de formations suppltives visant pacifier lAlgrie.
Cest lautorit administrative qui, avant lautorit militaire,
poursuit dans cette voie puisque le 12 janvier 1955 , une lettredirective de Franois Mitterrand, ministre de lIntrieur, prescrit pour
lensemble du territoire la mise sur pied de trente goums algriens
leffectif de cent hommes, dsignant pour leur emploi le gouverneur
gnral, mais prcisant toutefois que le gnral commandant la 10eRM
4. Nordine Boulhas, Des harkis berbres de lAurs au nord de la France, Paris, LHarmattan, 2005, p.220.
5. Jacques Frmeaux, Les premires troupes suppltives en Algrie, Revue historique des armes n255, 2/2009, p.68.
6. Cads, Aghas, Bachaghas pour les principales.

HARKIS: ENTRE MMOIRE ET OUBLI

devra disposer dun droit de regard sur la formation de ces units,


leur mise en condition et leur emploi. Considrant lurgence de
la situation, lAssemble algrienne vote deux jours plus tard les
crdits ncessaires la constitution de ces formations permanentes.
Le 24janvier, un arrt du gouverneur gnral Roger Lonard, les
institue officiellement en leur donnant le nom de groupes mobiles
de police rurale (GMPR) et porte leur nombre cinquante-quatre,
mais en les rduisant quatre-vingt-cinq hommes, soit lquivalent
dune petite compagnie. Constituant une force civile, les GMPR sont
administrs par un service annexe de la Sret nationale en Algrie
(article1) et placs sous lautorit des prfets dAlger, de Constantine
et dOran (article2).
Le 27janvier1955,unedirectiveprciselesconditionsderecrut
ement.Les gardesrurauxsont des volontaires gs de vingt-quatre
quarante-cinq ans, choisis parmi les anciens combattants, les hommes
librs de leurs obligations militaires ou les militaires rcemment
retraits, aptes physiquement et moralement. La possession du permis
de conduire, des comptences en matire de mcanique automobile
ou doprateur radiolectrique sont plus particulirement recherches.
Les recrues disposant de leur propre cheval intressent aussi beaucoup
les autorits qui souhaitent constituer des units montes. Tous ces
hommes ont un statut civil mme sils portent luniforme. Le contrat
quils signent, dune dure de six mois renouvelable, les place sous
lautorit dun commandant de groupe de 1reclasse, quivalant au
grade de capitaine. Un chef de section de 1reclasse a rang dadjudantchef. Il sagit, pour une trs grande majorit, dEuropens. En
revanche, les postes subalternes jusquau grade de muqaddim,
cest--dire sergent pour les chefs de groupe, connaissent une plus
grande mixit.
Ces GMPR, qui disposent de larmement dune unit lmentaire
dinfanterie et de tous les attributs dune formation militaire
rgulire 7, exercent une police des campagnes rpondant
la spcificit algrienne et aux vnements qui sy droulent:
dimmenses territoires sous-administrs, o la prsence traditionnelle
du garde-champtre et de la brigade de gendarmerie, quand celle-ci
est effective, ne suffit plus assurer la scurit des biens et des
personnes face aux bandes armes qui svissent.
Fin 1955 , il existe trente-trois GMPR avec un effectif rduit
soixante-quinze. Ils sont soixante-dix dbut 1957, pour lesquels
cinq mille huit cents hommes ont t recruts au mois de septembre
7. Les grades et les soldes correspondent ceux en vigueur dans larme franaise et le personnel est ligible aux
dcorations titre militaire.

131

132

TRANGE TRANGER

suivant. Car ladministration peine rendre lengagement attractif.


cet effet, les soldes sont fortement revalorises en mars 1958. Le 18
de ce mme mois, les gardes ruraux, que les Algriens dnomment
les goumiers8, sont rebaptiss groupes mobiles de scurit (GMS)9
et voient leurs missions se rapprocher de celles traditionnellement
confies aux compagnies rpublicaines de scurit. Signe des services
quils rendent dans les oprations de pacification, cent quatorze GMS
comptent neuf mille cent hommes en fvrier 196110 et disposent depuis
lanne prcdente dune cole de cadres Hussein-Dey.
Face linsurrection, le recours aux suppltifs se fait au dpart sans
schma directeur lchelle du territoire des oprations, sagissant
avant toute chose de rimplanter lautorit administrative dans le
bled, supposer quelle y ft un jour prsente. Cest le gnral Gaston
Parlange, commandant civil et militaire des Aurs-Nmentchas, qui,
en mai 1955, fort de son exprience marocaine dans lentre-deuxguerres, prend linitiative de mettre sur pied des formations, au dpart
appeles makhzens oprationnels, comptant cent cinquante auxiliaires
musulmans.
Cette volont dafficher la souverainet franaise au plus prs des
populations rurales est confirme le 5septembre suivant, lorsque
le gouverneur Jacques Soustelle institue un service de laction
administrative et conomique plac sous lautorit du Gouvernement
gnral. Trois semaines plus tard, le 26septembre, il ouvre la voie
aux Affaires algriennes et la cration de trente sections administratives spcialises (SAS)11. Synthtisant lesprit et la mthode des
Bureaux arabes de la conqute12, et plus rcemment des Affaires
indignes du Maroc, elles sont commandes par des officiers dtachs
pour emploi au profit du cabinet militaire du gouverneur gnral,
avec pour mission premire de revitaliser le tissu conomique
par lagriculture et divers chantiers dintrt public, ainsi que de
dvelopper linstruction et lassistance mdicale gratuites13, tout en
soccupant de ltat civil, des listes lectorales et des contributions.
Pour assurer leur scurit et accomplir les charges logistiques, ils
disposent dun makhzen comptant vingt-cinq trente moghaznis, des
civils suppltifs, recruts par contrats courts (six et douze mois)
8. Charles-Robert Ageron, Les suppltifs algriens dans larme franaise pendant la guerre dAlgrie, Vingtime
Sicle. Revue dhistoire n48, octobre-dcembre 1995, p.4.

9. Journal officiel de lAlgrie, 21mars 1958, et shat1h2029D1 Changement dappellation des groupes mobiles de
police rurale en groupes mobiles de scurit (1958).

10. shat6 T7775 et shat1 H2029.


11. Journal officiel de lAlgrie, 30septembre 1955.
12. Le premier est cr par le capitaine Lamoricire en 1833.
13. Jacques Frmeaux, Les sas (sections administratives spcialises), Guerres mondiales et conflits contemporains
n240, 2002/4, p.55.

HARKIS: ENTRE MMOIRE ET OUBLI

et pays sur le budget civil et non sur celui de larme14, avec les
mmes avantages sociaux que les GMPR-GMS: logement, protection
sociale, allocations familiales, congs annuels raison dun jour et
demi par mois travaill.
Ces hommes effectuent des gardes, protgeant les villages, les
rcoltes et les troupeaux, quelques SAS tant mme ddies la gestion
de camps regroupant les populations vacues des zones interdites.
Les makhzens ont accessoirement un rle militaire, avec une attente
particulire des autorits en matire de renseignement15, domaine o
larme est trs dmunie au dbut des oprations16. Certains dentre
eux participent mme occasionnellement des engagements offensifs
contre les rebelles. Si le nombre de SAS augmente rapidement17,
puisquelles sont cent quatre-vingt-douze en janvier 195618 et six cent
six en septembre 1957, regroupant quinze mille moghzanis, en revanche,
la 10eRM demeure toujours rserve lide de constituer des units
homognes et autonomes exclusivement composes de musulmans,
et dont la mission principale serait la recherche et la destruction
de bandes de lArme de libration nationale (ALN), la branche
combattante du Front de libration nationale(FLN). Notamment
parce que cela suppose de les doter dun armement performant, au
risque de voir celui-ci passer dans les maquis.
Dailleurs, illustrant la place quelle accorde aux rares harkas19 alors
existantes, le 11novembre 1955, une instruction a clairement qualifie
celles-ci de forces auxiliaires temporaires, de caractre tribal20,
en misant plus sur des oppositions locales entre populations quen
promouvant la fidlit la mre patrie. Ce discours est toutefois
appel voluer dbut 1956 , lorsque le commandement admet
limpossibilit de rduire la rbellion si une majorit des musulmans
la soutient21. Aussi, le 8fvrier, sagissant dattester que les Algriens
de souche sont bien massivement acquis la France, le gnral Lorillot
signe une note ordonnant la constitution de harkas dans chaque corps
darme lchelon du quartier, cest--dire jusquau niveau du
14. Ibid., p.57.
15. shat1 H2028 D1 Rle des chefs de sections administratives spcialises (1959-1961), aide de larme aux sections
administratives spcialises (1956, 1959-1960).

16. Frdric Mdard, Les dbuts de la guerre dAlgrie: errements et contradictions dun engagement, Guerres
mondiales et conflits contemporains n240, 2010/4.

17. En 1960, il existe jusqu 697sas et environ 30sau, employant 19450 moghzanis, contre 223sas et 25sau en mars
1962, mais qui ont toujours sous contrat quelque dix-huit mille suppltifs.

18. Franois-Xavier Hautreux, La Guerre dAlgrie des harkis, Paris, Perrin, 2013.
19. Traduction de mouvement, la diffrence de makhzen, magasin, qui sous-tend une formation voue un emploi
statique.

20. Fatima Besnaci-Lancou, Gilles Manceron, Les Harkis dans la colonisation et ses suites, Paris, ditions de lAtelier,
2008, p.210.

21. jorf Dbats parlementaires, Assemble nationale, 20 mars 1957, p.1735.

133

134

TRANGE TRANGER

bataillon, avec des hommes uniquement recruts parmi les musulmans


et placs sous les ordres dun personnel europen.
Deux mois plus tard, en avril 1956, une circulaire du ministre
rsidant Robert Lacoste prcise les rgles de cration, dorganisation et
demploi applicables aux formations temporaires dont la mission est
de participer aux oprations de maintien de lordre. Elle harmonise
et encadre des pratiques trs diffrentes entre les units de suppltifs
qui ont t constitues en 10e RM. Car si ladministration civile les
finance, elle entend en matriser les cots de fonctionnement. Ainsi,
le paquetage rduit des harkis est concd contre un prlvement sur
leur solde. Dautre part, si la rmunration est identique celles des
autres suppltifs, GMPR ou moghzanis, soit sept cent cinquante anciens
francs par jour22, et les soins mdicaux gratuits, les harkis ne bnficient
pas des prestations sociales et sont seulement embauchs et rmunrs
la journe. En contrepartie, ils peuvent cesser cette activit tout
moment, sans pravis. Le texte dfinit en outre le rle respectif entre
les harkas et les groupes dautodfense (GAD) nouvellement crs. Les
musulmans qui composent ces dernires formations ne portent pas
luniforme, ne signent pas de contrat pour assurer des gardes qui ne
sont pas rmunres, leur bonne volont leur valant en contrepartie
dtre prioritaires pour un emploi.
Certes, au printemps 1956, les autorits franaises obtiennent
un beau succs en installant le bachaga Boualam, chef des tribus des
Beni-Boudouane, comme commandant dune harka. Cet ancien
officier dactive devenu fonctionnaire est la tte de trois cents
hommes. Mais pour toute lAlgrie, les harkis sont moins de trois mille
fin1956, mal arms et sous-quips. un moment o lALN continue
de gagner du terrain, le recrutement de suppltifs est difficile oprer
parmi une population musulmane inquite et rtive, alors que les
garanties proposes en contrepartie, statutaires et financires, ne sont
gure attractives. Dbut1957, les GAD regroupent peine trois mille
cinq cents hommes qui assurent la protection de cent quarante et un
villages et douars. Si trs souvent les camras des actualits ont film
la distribution darmes de chasse, prudemment numrotes afin dtre
identifies, ces mises en scne tant censes attester de lhostilit des
populations musulmanes lgard du FLN, leur contribution reste
symbolique eu gard la taille du pays. Et laction de propagande
ne peut occulter une ralit plus prosaque: le poids des quatorze
mille suppltifs musulmans, tous recrutements confondus, soit 5%
des forces franaises au sein dun dispositif qui compte dsormais
22. Pour comparaison, le prt consenti un soldat de 2eclasse clibataire appel en Algrie, en incluant la prime

dalimentation, est de deux cent dix anciens francs par jour et dnonc juste titre par ses bnficiaires comme tant
de largent de poche.

HARKIS: ENTRE MMOIRE ET OUBLI

plus de trois cent mille hommes dots de moyens lourds, nest pas
significatif lchelle des oprations de maintien de lordre. Dautant
que larmement de ces suppltifs reste mdiocre, toujours en raison de
la crainte de le voir passer lennemi. Si bien quen cette anne1957
marque par la promotion de laction psychologique, le gnral Salan
rappelle le 20mai les grands principes poss par son prdcesseur
et intgre encore plus les harkas aux formations militaires qui les
soutiennent. Toutes les armes ont des harkis. Une harka urbaine est
constitue au cours de la bataille dAlger, dont les membres sont
connus sous le nom de bleus de chauffe. La gendarmerie en recrute
un millier et mme les units parachutistes ont leur harka. Mais pour
les autorits, les suppltifs musulmans ne sauraient devenir les artisans
de la victoire sur le FLN. Cette situation transparat notamment dans
les dbats au sein de la Reprsentation nationale: jusque tard dans
le conflit, lemploi de suppltifs nest mme pas voqu comme
un instrument possible de son rglement. Apparu dans le langage
administratif et militaire courant1956, le terme harki nest que trs
rarement employ, mme au Palais-Bourbon23.
Et si cest le cas une premire fois le 17juillet 1957, cest juste
pour voquer lattentat dont un GMPR a t victime en marge dune
manifestation patriotique; le mot figure entre guillemets dans le
compte rendu des dbats24, montrant quil nest pas du tout entr dans
le vocabulaire courant. Dailleurs, en dpit des efforts dploys pour
susciter des vocations, les suppltifs musulmans ne sont encore que
dix mille quatre cents en septembre 1957 (pour quatre cent vingt mille
soldats franais, soit en proportion peine 2,16% des effectifs des
forces de lordre). Devant un conflit qui senlise, et faute de pouvoir
augmenter la contribution des jeunes mtropolitains leffort de
pacification, en octobre, le cabinet de Robert Lacoste suggre, outre de
diminuer lindemnit journalire juge trop leve pour des finances
publiques en grande difficult, dinstituer des grades spcifiques aux
musulmans et de remplacer lappellation harka par celle de formation
algrienne de contre-gurilla.
Bien sr, le gnral Salan soppose vivement un projet jetant les
bases dune future arme algrienne, matrialisant ainsi le principe
dune nation algrienne. Prudence ordinaire, sinon lucidit du
commandement de la 10e RM, laquelle tranche avec lenthousiasme
du ministre rsidant qui, quelques semaines plus tard, affirme au
Palais-Bourbon que les effectifs musulmans incorpors dans les
diffrentes units militaires et de type militaire atteignent un chiffre
23. La mme observation vaut pour les termes de suppltifs et dauxiliaires.
24. jorf Dbats parlementaires Assemble nationale, 17juillet 1957, p.3687.

135

136

TRANGE TRANGER

que je peux qualifier de surprenant. Le total slve cinquante-sept


mille trois cent cinquante et nous comptons trente-six mille trois
cent cinquante volontaires qui se sont engags au cours de cette anne
dans les formations suppltives des harkas et les groupes dautodfense.
Nous enregistrons mme des dissidences extrmement importantes.
Toute la presse a parl, avec beaucoup de dtails pittoresques, des
dissidences formes par Si Chrif, Kobus et autres. Il y a galement
la dissidence vraiment trs importante de Bellounis, un ancien
membre du FLN qui a pris la tte de dissidents combattant le FLN. Il
doit disposer actuellement de prs de trois mille fusils25. Prfigurant
les slogans du 13mai 1958, ce fervent plaidoyer entend frapper les
esprits et revendique une rupture du comportement des masses
musulmanes, y compris chez les rebelles, quitte saccommoder de
la ralit en gonflant les chiffres des engagements et en minimisant
les dbordements de ces chefs rallis qui font dj le coup de feu
entre eux pour tendre leur territoire26, lvent leurs propres impts,
rappelant de fait les brutalits et les excs dcris un sicle plus tt au
point de motiver la disparition des forces suppltives.
Mais dans un contexte o limplication des musulmans est devenue
une priorit pour les pouvoirs publics, le commandant suprieur
interarmes se montre conciliant lgard des faits de droit commun
imputables ces nouvelles recrues. Il compose avec lArme nationale
populaire algrienne de Bellounis, la Force K de Djilali Belhadj et
les Forces auxiliaires franco-musulmanes de Si Chrif. Au moins
jusqu ce que les deux premires devenues trop autonomes au point
de basculer dans la sdition, il soit procd leur limination brutale
ds 1958. En dpit de ces vicissitudes, Salan sollicite cette anne-l
daccrotre le nombre des suppltifs de quinze mille, alors que
beaucoup de harkas ne sont encore quipes que darmes de chasse.
Car fin 1957, seule une moiti dentre elles possde des armes de
guerre, qui pour beaucoup ne sont en fait que dantiques fusils Lebel
modle1892, seules les formations les plus sres obtenant des armes
collectives. En 1959, des fusils et des pistolets-mitrailleurs de guerre
modernes, chambrs en 7,5 et 9mm, commencent tre gnraliss.
La hantise des dsertions explique lattitude de lautorit militaire.
Dautant que cette dernire est confronte un autre problme:
instruire et encadrer ces suppltifs alors que les units rgulires,
et particulirement les bataillons de type 107, souffrent dj dun
25. Ibid., 27novembre 1957, p.4997.
26. Quelques jours avant les propos du ministre, lexcution dun lieutenant bellouniste par des hommes de Si Chrif

constitue une affaire tellement grave que le ministre Lacoste avait envoy linspecteur gnral Ciosi, directeur des
affaires politiques (Jacques Valette, Un contre-maquis durable de la guerre dAlgrie: laffaire Si Chrif1957-1962,
Guerres mondiales et conflits contemporains n208, 2002/4, p.26.)

HARKIS: ENTRE MMOIRE ET OUBLI

dficit dofficiers et de sous-officiers. Par consquent, une harka de


cent hommes ne dispose que dun officier et de deux sous-officiers
pour son commandement, jusqu ce quun dcret du 6novembre
1961 impose six sous-officiers. La question de lencadrement se pose
dautant plus que les harkis sont toujours plus nombreux, surtout aprs
le retour aux affaires du gnral de Gaulle: alors que leur effectif
est denviron quinze mille, le gnral Salan en rclame dsormais
quarante-huit mille. Le conseil interministriel du 14aot 1958 lui en
concde trente mille. Dbut1959, le gnral Challe plaide pour quils
soient soixante mille. Il est cette fois entendu puisque le conseil de
Dfense du 12fvrier 1960 valide cette demande. Toutefois, laccord du
chef de ltat est assorti de la condition que les harkis soient cantonns
des missions de protection et ne combattent pas des Algriens27; un
engagement que le commandant en chef, qui entend bien jeter dans la
bataille toutes les forces dont il dispose, ne respecte pas. la dcharge
du successeur de Salan, des suppltifs taient dj employs dans des
oprations de combat. Il ne fait quen accrotre le nombre et en affecte
six mille cinq cents dans les commandos de chasse, o ils reprsentent
jusqu 40% de leffectif de ces units, instruments emblmatiques de
la victoire militaire sur lALN.
Signe qu partir de lt1958 lemploi de harkis revt une dimension
politique, les musulmans sont alors autoriss rejoindre les units
territoriales (UT), institues sur le papier en mai 1956 mais qui
nont rellement t actives quau dbut de 1957, en restant jusque-l
exclusivement constitues dEuropens de moins de quarante-cinq
ans convoqus jusqu un mois par an. Mais la mixit est toute relative
puisquils ne sont que sept mille trois cents Algriens de souche,
pour un effectif total de soixante-six mille cinq cents territoriaux au
moment o les UT sont prmaturment dissoutes, aprs laffaire des
barricades en janvier 196028.
Les GAD, moins politiss, ne posent pas de problme aux autorits
et sont en revanche multiplis: ils sont deux mille trente fin 1960,
avec un effectif de soixante-deux mille musulmans. Mais une moiti
seulement est arme. En effet, en avril 1960, au moment o le gnral
Challe incite ces formations sengager dans des oprations de combat
contre les rebelles, un dcompte montre que pour quarante-sept
mille six cent trente-quatre gardes, ceux-ci ne possdent que
vingt-quatre mille six cent trente-cinq armes, dont dix mille quatre
cent seize fusils de chasse. En fait, il sagit surtout dimpliquer les GAD,
que les chelons de commandement jugent trop attentistes, dans la
27. Alain de Boissieu, Pour servir le Gnral, tome2, Paris, Plon, 1982, p.151.
28. Les ut sont transformes en units de rserve (ur), cette fois rmunres sur le budget militaire.

137

138

TRANGE TRANGER

lutte pour lAlgrie franaise. Cette volont sexprime ds 1959 avec


louverture de centres de formation des autodfenses(CFAD), o
les stagiaires ils sont vingt mille avoir t instruits en avril 1960
apprennent comment rsister loppression du FLN. Paralllement,
les gardes reoivent un calot kaki et un insigne. Enfin, un systme
de prime allant de cinq cents cinq mille nouveaux francs est mis en
place pour ceux qui semparent dune arme ennemie ou fournissent
un renseignement dimportance.
Au plan oprationnel, le rsultat obtenu par les GAD est maigre:
dix rebelles abattus entre lt1959 et lt1960, tout en dplorant
soixante et onze tus et disparus, et cent soixante et une dsertions
fin 1961. Ce rsultat en demi-teinte confirme lapprciation de
ltat-major de la 10e RM qui, en 1959, juge laction des gardes peu
efficace29, voire estime quils sont gangrens par lennemi, ainsi que
laffirme le gnral Massu. Un jugement qui porte spcifiquement
sur ce type dunit suppltive et que dmentent les bilans de lemblmatique commando Georges, avec mille huit cents rebelles mis hors
de combat entre 1959 et 196230. Mais leur caractre exceptionnel
est d au charisme et au sens tactique hors du commun de ce chef
du commando; alors qu peine 5 % des harkis servent dans les
commandos de chasse31, qui nont pour mission que de dbusquer
les bandes et non de les dtruire. Du reste, le nombre danciens
rebelles retourns, qui caractrise le commando Georges, est
marginal puisquils furent moins de trois mille de 1954 1962 pour
toute lAlgrie.
En fait, jusqu la proclamation de lindpendance, les promoteurs
de lAlgrie franaise se heurtent une contradiction: lengagement
massif des musulmans doit prouver leur dsir dun statu quo politique,
mais leur mise sous les armes se fait prudemment. juste titre, car
les affaires Oiseau bleu, Kobus et Bellounis rappellent la fragilit des
fidlits, parfois assorties dun double jeu, mme si les dsertions
demeurent relativement faibles et en constante diminution aprs
1956 en raison des prcautions qui sont prises. Du moins jusqu
ce que le gnral de Gaulle affiche sa volont den terminer avec
ce conflit, convaincu du caractre artificiel des slogans de laction
psychologique. Comme le chiffre de cent quatre-vingt mille Franais
musulmans, dont quelques femmes, servant fin 1959 aux cts des
forces de lordre, alors que les archives du ministre de la Dfense
et de lOffice national des anciens combattants en dcomptent cent
29. shat1 H1397 D1 et 2410 D1.
30. Fatima Besnaci-Lancou, Gilles Manceron, op. cit., p.84.
31. Ibid., p.83.

HARKIS: ENTRE MMOIRE ET OUBLI

soixante-neuf mille entre 1954 et 196232, pour une dure moyenne de


service de trente et un mois.
Ces suppltifs, dont le recrutement et lemploi reposent
exclusivement sur leur origine communautaire, ne constituent-ils
pas finalement la plus flagrante dmonstration que lAlgrie est une
colonie sous tutelle franaise? Il existe en effet une insurmontable
contradiction entre la politique dassimilation revendique par
les hommes du 13mai 1958 et le maintien dune spcificit algroalgrienne des harkis, et parmi eux des rallis, qui deviennent le
symbole des succs de la pacification, aprs avoir t courtiss par le
comit de salut public pour paratre sur le Forum, tel le colonel Si
Chrif. Le chef des FAFM a malgr tout conscience des incertitudes
grandissantes qui entourent lavenir de lAlgrie franaise. En janvier
1961, il rclame des assurances quant la sauvegarde de ses hommes
au commandant du secteur dAumale. Ce dernier rsume lchange
en ces termes: Il ma alors demand ma parole dhonneur, je la
lui ai donne et lui ai prcis quen mengageant ainsi ce ntait pas
seulement moi que jengageais, mais la parole de mes chefs33.
Cette position, aussi dfinitive que personnelle, est source dun
profond malentendu. En effet, si elle est approuve par une grande
partie de larme, elle na en revanche jamais t cautionne par
les pouvoirs publics. Faut-il pour autant dplorer un manque de
lucidit des officiers, voire une forme de duplicit ou de jusquauboutisme? cette question, lhistorien rserve une rponse prudente.
Car nombre dentre eux, souvent forts dune prcdente exprience
indochinoise, nont vu aucune malignit employer des harkis, tel cet
ancien commandant du secteur de Cherchell qui rappelle quaprs les
accords de Genve, il avait rapatri ses suppltifs vietnamiens et leurs
familles au sud du 17eparallle, soulignant quen Algrie, la partition
du territoire aurait pu, aussi, tre une solution34.
Les motivations de ces auxiliaires musulmans mritent galement
dtre prcises. Ceux qui sengagent par patriotisme et attachement
rel la France sont une minorit appartenant aux classes les plus
volues et francises. La grande majorit, issue des couches les
plus pauvres, est avant tout guide par la recherche dun emploi
et de meilleures conditions de vie dans une Algrie o chmage et
pauprisation svissent. Face ceux qui, par prudence, choisissent
32. Michel Diefenbacher, Parachever leffort de solidarit nationale envers les rapatris. Promouvoir luvre collective

de la France outre-mer, Paris, Assemble nationale, 2003, p.14. Entre 1955 et 1961, 116141 jeunes musulmans sont
incorpors pour le service militaire obligatoire.
33. Jacques Valette, op. cit., p.31.
34. Frdric Mdard, La Prsence militaire franaise en Algrie, aspects techniques, logistiques et scientifiques entre
archasme et modernit. 1953-1967, thse de doctorat de 3ecycle (J.-Ch. Jauffret dir.), universit Paul-ValryMontpellierIII, mars 1999, 1353 pages, p.118.

139

140

TRANGE TRANGER

la voie de lattentisme, les militaires nhsitent pas si besoin les


compromettre, au point quils sont dans lobligation de rejoindre le
camp de la France. Quand ce nest pas la sauvagerie du FLN, comme le
massacre de Mechta-Kasba, qui conduit les nationalistes messalistes
rechercher cette protection.
Les suppltifs se livrent dailleurs aux mmes excs, dans le but
dintimider lennemi, ou simplement parce que la force des armes
leur permet facilement damliorer leur maigre solde en ranonnant
les civils. Le 20juillet 1961, le snateur Mohammed Larbi Lakhdari
dnonce lgorgement de suspects rcemment mancips en application
de la trve unilatrale dcide par le gnral de Gaulle. Lors de cette
sance, son collgue Abdelkrim Sadi fait tat de lassassinat de onze
personnes Tachouda et de plus de vingt-cinq dans la rgion de
Chevreul et Djemila, sans aucun motif, ainsi que du vol de plus de
trois cents moutons, sans compter les bovins. Dplorant linaction des
officiers, il rclame la suppression pure et simple des harkis35.
Ces propos rsonnent Paris au moment o, sur le thtre des
oprations, les formations suppltives entament un processus de
rduction des effectifs, conformment aux orientations du Comit des
affaires algriennes du 26juin 1961: en juillet, les GAD sont progressivement dsarms. En novembre, les makhzens sont dissous et le mois
suivant les SAS sont transformes en centres daides administratives
subordonns aux sous-prfets. Au mme moment, les pouvoirs
publics reconnaissent tardivement lengagement des suppltifs,
puisque le dcret n61-1196 du 31 octobre assimile finalement le temps
pass comme harki des services militaires, allonge un mois voire
trois la dure de leur contrat, leur accorde diverses prestations sociales
dont ils taient jusque-l privs et octroie la mention mort pour
la France ceux qui ont pay de leur vie leur engagement. Selon
le gnral Faivre, qui a scrupuleusement dpouill les archives, trois
mille deux cent soixante-sept suppltifs sont morts au combat jusquau
cessez-le-feu36.
cette date, il nen reste plus que soixante-dix mille en activit.
Le dcret n 62 - 318 du 20 mars 1962 fixe les modalits dune
dmobilisation rapide, sauf engagement sous conditions dans larme
que seuls 6% dentre eux acceptent37, tandis que six cent soixante-huit
officiers et sous-officiers GMS sont verss, par une ordonnance prise au
dbut de lt1962, dans le service national de protection civile. Pour
les musulmans ayant choisi le camp de la France, le gnral de Gaulle
35. jorf Dbats parlementaires Snat, 20juillet 1961, p.927.
36. Laln a cent quarante mille tus. Frdric Mdard, Les pertes aln et civiles1954-1962, Guerre dAlgrie magazine
n6, dcembre 2002, p.25.

37. shat1 H1397 D1.

HARKIS: ENTRE MMOIRE ET OUBLI

impose des garanties, inscrites dans les accords dvian, relatives leur
scurit. Considrant quelles valent engagement de ltat algrien, et
quil nest pas souhaitable de draciner une population qui a pleinement
sa place dans une Algrie souveraine, Paris exclut dans un premier
temps de rapatrier les suppltifs. Or, dans le contexte dincertitudes
et de tensions qui prvaut au lendemain du cessez-le-feu, des cadres
qui ont pourtant loyalement appliqu la politique de dsengagement
porte par le prsident de la Rpublique font une analyse plus lucide
et, dsobissant aux ordres reus, facilitent le transfert de leurs anciens
subordonns vers la mtropole. Ils ne font, du reste, quanticiper la
volte-face du gouvernement lorsque ce dernier, ne pouvant plus nier
le chaos ambiant, ordonne la mi-juin lvacuation dans lurgence de
dizaines de milliers dex-suppltifs et de leurs familles.
Ce pari hasardeux sur limmunit que le FLN consentirait ceux
qui avaient servi la France est lourd de consquences et on connat la
tragdie qui sensuivit: soixante quatre-vingt mille de ces anciens
serviteurs de la France ou membres de leurs familles sont abominablement massacrs par leurs coreligionnaires, victimes expiatoires
dune guerre de dcolonisation38, aprs en avoir t les instruments.
Tandis que pour les cent mille anciens suppltifs et leurs proches qui
arrivent en France jusquen 196539, les conditions daccueil indignes
quils y trouvent ouvrent sur un malentendu jamais dissip en dpit
des rels efforts entrepris par la suite. Victimes, les harkis lont donc t
assurment et mme doublement. Assassins par un FLN cdant tous
les excs pour prix de son incapacit tablir lunanimit nationale
des Algriens autour de ses chefs, ou mpriss par la nation quils ont
servie, leur nom est mme devenu occultant et source de confusion.
Car si le terme harka est en usage dans notre langue depuis le dbut
du XXesicle pour dsigner une petite troupe formant une milice
suppltive, celui de harki, bien que forg pendant la guerre dAlgrie
pour dsigner une catgorie spcifique dauxiliaires40, est au sortir
de celle-ci compltement dvoy. tel point quil en est venu
servir de mtonymie pour lensemble des suppltifs41, quand il nest
pas employ pour dsigner tous les Algriens de souche ayant servi
dans larme franaise. Une confusion qui montre combien notre
pays mconnat les acteurs et les vnements qui ont fait la guerre
dAlgrie. C
38. Auxquelles il convient dajouter danciens notables francophiles.
39. Mohand Hamoumou et Jean-Jacques Jordi, Les Harkis, une mmoire enfouie, Paris, Autrement, 2008, p.49.
40. Dictionnaire de la langue franaise lexis, Paris, Larousse, 1987, 2109 pages, p.885. Le mot harka apparat dans

le Larousse universel en 2 volumes, dition1922 (t.1, p.1083) avec cette dfinition: Nom fminin (mot arabe
signifiant insurrection). Dans le sud Oranais, au Maroc, troupe dinsurgs rassembls en vue dun coup de main, dune
insurrection.
41. Raphalle Branche, La Guerre dAlgrie: une histoire apaise?, Paris, Le Seuil, 2005, p.354.

141

BNDICTE CHRON

LA SECTION ANDERSON
Pierre Schoendoerffer est revenu dIndochine depuis une douzaine
dannes quand il propose Pierre Lazareff de filmer des militaires
amricains au Vietnam. Lide de LaSection Anderson est venue
de La 317 Section. Un jour, jai dit Pierre Lazareff, le crateur de
Cinq Colonnes la une: Il y a une chose qui mintresse, cest
de savoir si, en suivant un groupe dhommes, on narrive qu une
srie danecdotes sans signification ou si quelque chose se dessine,
comme un film de fiction, comme La 317 Section le suggre1. Les deux
hommes se connaissent: Patricia, lpouse de Pierre Schoendoerffer, a
travaill France Soir, que dirigeait alors Pierre Lazareff; Joseph Kessel,
avec qui Schoendoerffer a tourn La Passe du diable (1956) en Afghanistan,
tait galement li Lazareff. Enfin, en 1959, Schoendoerffer a ralis
avec Jean Lartguy un documentaire pour Cinq Colonnes la une
intitul LAlgrie des combats. Lazareff accepte le projet.
Le tournage se droule au Vietnam, de septembre novembre
1966 . Aprs discussion avec les autorits militaires amricaines,
Schoendoerffer est accueilli par une section dune trentaine
dhommes dirige par le lieutenant Anderson, au sein de la 1stCav
(First Cavalry Division). La fabrication de ce film autant que lhistoire
quil raconte mettent en scne de multiples altrits. Les protagonistes
sont des trangers les uns pour les autres bien des gards, mais avec
une proximit spatiale et guerrire trs forte. Cest cette rencontre de
combattants, trangers les uns aux autres, mais unis par un lien de
terre et de sang, qui donne ce documentaire sa force, explique son
succs immdiat et la trace quil laisse dans les mmoires. Il est diffus
plusieurs fois la tlvision franaise, le 3fvrier 1967 dabord, puis en
avril 1968, aprs quil a reu New York lInternational Emmy Awards
et Hollywood loscar du meilleur documentaire pour le cinma. Il
est aussi, donc, projet aux tats-Unis.
e

AA Un ancien dIndochine face aux Amricains


Cest dabord le regard dun Franais pos sur la rencontre des
Amricains et des Vietnamiens dans le chaos de la guerre, sur une
terre que lui-mme connat charnellement, qui constitue le cur du
film. Pierre Desgraupes introduit dailleurs ainsi lmission Cinq
1. Entretien avec Pierre Schoendoerffer du 16mai 2005.

144

TRANGE TRANGER

Colonnes la une lors de sa rediffusion en 1968: Il y aura bientt


quatorze ans, ctait en mai 1954, vous vous en souvenez, la garnison
de Dien Bien Phu tombait. Et dans la longue file des combattants
franais qui prenaient travers la jungle lamer chemin de la captivit,
marchait un jeune homme de vingt-cinq ans, qui allait ainsi partager
jusquau bout, captivit comprise, le sort des combattants. Ctait
dj Pierre Schoendoerffer. En le capturant, les Vietcongs avaient
confisqu la pellicule sur laquelle pendant des semaines, jour aprs
jour, nuit aprs nuit, il avait film lun des plus terribles et des
plus hroques siges de lhistoire militaire. Nul ne sait ce que cette
pellicule est devenue, nul ne verra jamais sans doute ce document
qui, lpoque, et t bouleversant pour les Franais et pour le
monde. Bouleversant comme a d ltre celui-ci pour les Amricains.
On a beaucoup dit, on a beaucoup crit que ctait la tlvision
amricaine qui avait fait prendre conscience aux Amricains de la
tragdie vietnamienne. Sil en est ainsi, nul doute [] que La Section
Anderson, ralis par un Franais qui avait t prisonnier Dien
Bien Phu, nait t pour les Amricains lun des reportages les plus
rvlateurs. Cette prsentation invite explicitement le spectateur
assister une rencontre de protagonistes trangers les uns aux autres,
mais impliqus dans un conflit dont la continuit avec la guerre
dIndochine est souligne.
Cette relation entre le ralisateur franais et le Vietnam apparat
lcran ds les premiers instants du documentaire, relguant au
second plan la rencontre avec lAmrique. Schoendoerffer introduit
ainsi son film en voix off: La guerre du Vietnam est une tragdie
et particulirement pour nous Franais qui nous sentons une part
de responsabilit, y ayant combattu quand elle sappelait encore
guerre dIndochine. Ce documentaire nest pas le livre blanc de cette
tragdie. Ce nest que ltude dun des lments qui la composent. Le
gouvernement amricain a envoy au Vietnam une arme compose
en partie de jeunes soldats faisant leur service militaire. Qui sont
ces hommes? Comment font-ils cette guerre? Nous avons pass
six semaines, nuit et jour, avec une section de larme amricaine
en opration pour tenter de rpondre cette question. Nous tions
partis pour retrouver le Vietnam, mais lexception de quelques
images pathtiques, nous avons surtout dcouvert lAmrique.
Cela commence un dimanche de septembre 1966. Ce jour-l, les
Vietnamiens, dans toutes les pagodes des trois ky, tentent dapaiser les
mes des morts sans spultures, les mes errantes, celles de mendiants,
des putains et des soldats2.
2. Toutes les citations de Cinq Colonnes la une et du documentaire sont le fruit de retranscriptions personnelles.

LA SECTION ANDERSON

Schoendoerffer pose ainsi lui-mme cette relation daltrit qui va


lier les protagonistes de son film et le lier lui-mme eux tous. Il
est dabord cet tranger habitu du terrain vietnamien, o il a dj
film au combat. Il est tranger sur cette terre, mais il a dj dit, en
particulier loccasion de la sortie de La 317 Section en 1965 et du prix
du meilleur scnario reu Cannes, quel point il y tait devenu un
homme par la frquentation dautres hommes la guerre lorsquil
propose de raliser ce documentaire, il argumente avec sa position
dancien cameraman des armes franaises en Indochine. Il est
tranger sur cette terre, mais il a abondamment mis en scne son mal
jaune, son attachement aux peuples indochinois dans leur diversit,
mme si ses histoires taient empreintes dun exotisme colonial que
certains ont dnonc.
En voix off, il a dabord parl des Amricains qui mnent la guerre,
mais paradoxalement, alors quil droule cette histoire-l, lcran,
ce sont les images du Vietnam qui se succdent. Celles des soldats
amricains, de leur logistique et de leur matriel narrivent que sur ses
derniers mots, lorsque, prcisment, il revient en parole au Vietnam,
aux pagodes des trois ky et aux mes errantes.
La proximit que Pierre Schoendoerffer tablit entre lui et le
Vietnam le rend tranger la guerre que mnent les Amricains. La
premire image dAmrique, sur les derniers mots de la prsentation,
est celle dune guerre de riches, alors que toute lhistoire de la guerre
franaise en Indochine, telle quelle est raconte en France, est celle
dune guerre de pauvres. Une guerre de riches symbolise par des
hlicoptres cest un hlicoptre en vol qui succde aux images du
Vietnam, alors mme que la voix off voque les mes errantes. Autour
deux, la logistique est imposante: caisses de matriel et pices
dartillerie envahissent lcran. Ces Amricains, dailleurs, sont si
riches que, ds cette scne douverture, certains sont montrs jouant
aux ds et misant de largent grands coups de liasses de billets.
Ces premires images dAmrique sont emblmatiques: elles vont
se rpter tout au long du documentaire. Alors que les Franais se
contentaient de riz dans une gamelle tire du sac, les Amricains sont
nourris par des cuisiniers qui les servent abondamment. Et aprs
plusieurs jours en pleine jungle, un hlicoptre vient prendre les
hommes de la section pour quils puissent aller prendre une douche
chaude la base avance dAnkh et acheter quelques douceurs.
Pierre Schoendoerffer raconte aussi la radio qui, sur la base, met
vingt-quatre heures sur vingt-quatre et diffuse de la musique
exclusivement amricaine.
e

145

146

TRANGE TRANGER

AACauchemars dAmrique
Mais qui sont ces soldats amricains? Avant mme que le film
ait commenc, Pierre Desgraupes fournit au spectateur une cl de
lecture: Ce qui fait le tragique propre lactualit de La Section
Anderson, cest ceci: le chef de section, le lieutenant Anderson, qui
lui donne son nom, est un Noir. Et ainsi, en voyant ce film, il est
probable que lAmrique sest vue soudain tout entire prise entre
ses deux cauchemars. Et le jury amricain de loscar, qui fait preuve
depuis des annes de beaucoup de courage civique, ne sy est pas
tromp.
Pierre Schoendoerffer dcrit la section: Elle se compose de
trente-trois hommes. Vingt-huit dentre eux sont des appels qui font
deux ans de service militaire, dont douze mois au Vietnam. Blancs et
Noirs sont mlangs. Depuis la fin de la guerre de Core, lintgration
est ralise dans larme amricaine. son tour, il pose donc la
question de la relation entre Blancs et Noirs comme un sujet central
de son film.
Puis vient la prsentation de chacun des hommes. Alors quils
marchent dans la jungle, la camra sarrte sur chaque visage. En
premier, le lieutenant Anderson, vingt-quatre ans, chef de section,
sort de West Point, le Saint-Cyr amricain. Puis viennent les
autres: le radio originaire de Caroline du Sud, un autre originaire
du Dakota du Sud (il est Noir), Doc, linfirmier de la section, le
sergent Owens (Noir), qui sera bless lors de lattaque du village, un
autre de lIowa, un autre du New Jersey, Shanon, tu quinze jours
plus tard alors quil na que dix-huit ans, un autre du Michigan, le
coiffeur (encore un Noir), qui sera bless lui aussi durant lattaque du
village, un ranchero texan dorigine mexicaine, encore un sergent noir
originaire de lAlabama, un autre soldat, bless quinze jours plus tard,
un beatnik de NewYork qui sera bless lui aussi, un soldat originaire
de Chicago, un soldat noir chanteur de blues venu de lAlabama, le
mitrailleur de dix-huit ans, un sergent de Californie, deux autres
soldats, dont un Noir, qui seront tous deux blesss.
Outre que ce temps pris pour prsenter chaque homme tmoigne
de lintrt de Pierre Schoendoerffer pour les destins individuels de
combattants, il nous instruit sur la diversit de la section. Et dans
cette diversit dorigines et de parcours, la donne raciale nest pas
primordiale, contrairement ce que laissait augurer la prsentation
par Pierre Desgraupes. Schoendoerffer ne souligne jamais par les mots
ce trait caractristique de certains combattants. Il ne fait que montrer
ces soldats, noirs et blancs, dont les destins sont absolument similaires
dans la guerre.

LA SECTION ANDERSON

Pourtant, le fait que le lieutenant soit noir est un point daccroche


important de lintroduction de Pierre Desgraupes. La presse franaise
le souligne: La Section Anderson, cest ce bouleversant reportage sur
la vie de quarante soldats amricains commands par un Noir, le
lieutenant Anderson3. Lors des interviews donnes au moment de
la sortie du film, Pierre Schoendoerffer lui-mme insiste sur le fait
que le lieutenant Anderson est un des premiers officiers noirs tre
sorti de West Point. Mais comme dans ses uvres de fiction, une fois
quil est entr dans le rcit, il prfre montrer que dmontrer, donner
voir et ressentir plutt que de se livrer de grandes dmonstrations
didactiques. Et ce quil donne voir, cest une section dans la guerre,
o les Noirs sont intgrs et qui est commande par lun deux. Et
la guerre, ce sujet nexiste plus, du moins dans ce qui est ici montr.
Aux tats-Unis, la question est tout autant voque par les mdias
et dautant plus que la crmonie des oscars qui couronnera le
documentaire a t reporte de quarante-huit heures en raison du
dcs de Martin Luther King. Le succs amricain de La Section Anderson
est d au fait que le regard port sur cette question de lintgration
des Noirs dans les rangs militaires est franais et efface finalement la
lourdeur du sujet. Pour Franck Charpentier, dans les Cahiers du cinma,
le film apporte quelque chose de nouveau outre-Atlantique: Pour
lAmrique, cest une vritable dcouverte: le film [] lui montre en
effet pour la premire fois le spectacle de ses soldats blancs et noirs,
voire indiens, mlangs, sans aucune discrimination raciale ni sociale.
Si Pierre Schoendoerffer russit cette prouesse documentaire, cest
quil a su, en cinaste-soldat, se doter dune discipline thique aussi
bien questhtique parfaitement rigoureuse4.

AA trangers, mais frres darmes


Cest la proximit des hommes dans la guerre qui transparat dans
ce film et qui fait son succs. Ce rsultat nest pas celui spontan offert
par le positionnement dune camra filmant des soldats en oprations.
Il nexiste pas de vrit brute qui se manifesterait travers des images.
Cest bien une construction dont Pierre Schoendoerffer est lauteur.
Il aurait pu envisager une autre manire de filmer, qui aurait insist
sur la question raciale ou sur tout autre angle dapproche de la vie
de la section. Le fait mme quil soit admis la suivre au plus prs,
y compris dans la duret de la vie dans la jungle vietnamienne, cre
3. Kira Appel, Paris Presse, 12avril 1968.
4. Franck Charpentier, Cahiers du cinma n425, novembre 1989, p.85.

147

148

TRANGE TRANGER

cette proximit que le spectateur peroit dautant mieux que Pierre


Desgraupes insiste sur ce point dans sa prsentation. Le public, qui
connat dj le parcours de Schoendoerffer, na quant lui pas besoin
de ce rappel.
Les premiers visages amricains que le ralisateur filme en plan
serr sont ceux de soldats qui assistent une messe dite sur un
autel de fortune au milieu des hlicoptres qui tournent, se posent
et dchargent des caisses de matriel. Les paroles du prtre sont
traduites en sous-titres. Ce que Pierre Schoendoerffer raconte ici,
cest luniversalit des interrogations eschatologiques face la guerre.
Dans La 317 Section, les proccupations spirituelles des combattants
napparaissaient pas explicitement alors quelles seront omniprsentes
dans les films suivants, notamment dans Le Crabe-Tambour (1977), mais
aussi dans Dien Bien Phu (1992), o une scne de messe sur le champ
de bataille ressemble trangement celle de La Section Anderson. Par
laffichage de cette scne en dbut de documentaire, Schoendoerffer
nefface ni la ralit brutale de la guerre et de la rencontre entre
combattants ni les particularits du conflit quil filme, mais il affirme
une universalit des destins humains, dautant plus forte quil a, en
introduction, voqu les crmonies des pagodes et le souvenir des
mes errantes des Vietnamiens.
Tout le film dveloppe ce thme de la fraternit darmes: les scnes
de la vie quotidienne des soldats abondent, les pauses et les cigarettes
partages, les repas et la lecture du courrier. Elles rappellent autant
La 317 Section que certaines images tournes par Pierre Schoendoerffer
pendant la guerre dIndochine. Lorsque le soldat Reese reoit sa feuille
de permission, il dcide daller Saigon. Schoendoerffer raconte alors
une histoire dAmricains, qui ont des rapports particuliers avec les
Vietnamiens, notamment avec les femmes, avec lesquelles la relation
dargent est trs prsente alors quelle apparaissait comme gratuite et
dsintresse avec les Franais dans La 317 Section. Mais trs vite, il passe
une histoire de combattant, semblable, selon lui, tous les autres
combattants: Reese se trouve Saigon le jour de la fte nationale du
Sud-Vietnam; il assiste donc au dfil quand soudain le Vietcong tire
quelques obus qui provoquent la panique. Schoendoerffer souligne
alors que Reese dit quil se sentait plus en scurit dans sa section.
La scne a lair anodine. Ajoute celle qui prcde, elle vient pourtant
insister sur un point cher au cinaste et qui est un classique littraire et
cinmatographique: la ville corrompt le combattant. Il sy perd dans les
affres de plaisirs factices et les dangers y sont plus sournois quen pleine
jungle o la guerre svit. Or le Saigon que montre Schoendoerffer est
un Saigon amricain: les enseignes en non y clignotent dans la nuit,
les soldats en permission y commandent par largent.
e

LA SECTION ANDERSON

Saigon, lAmricain est un tranger pour le Franais; de retour


dans la jungle, il est un frre darmes. Saigon, lAmricain a une
relation dargent avec les Vietnamiens; dans la jungle, il secourt les
civils blesss. Sur la base dAnkh, la musique diffuse par la radio
est amricaine. Quand les soldats partent en patrouille, dans les
premires secondes, le spectateur continue de lentendre, mais, ds
que survient une menace, elle sarrte. Alors les bruits sont ceux que
connaissent tous les combattants de la jungle, franais, amricains
ou vietnamiens; ce sont ceux des pas sur la terre humide, ceux,
innombrables, des animaux, et, enfin, ceux de la guerre.

AA Conclusion
Cest donc dabord la fraternit darmes qui apparat dans ce
film, celle qui unit les hommes de la section, mais aussi celle qui
unit Schoendoerffer ces soldats. Le fait que le ralisateur soit un
tranger parmi les Amricains est un pilier du rcit, mais un pilier
qui sert une histoire de fraternit, malgr les diffrences videntes
entre la guerre franaise et la guerre amricaine. La question raciale,
pourtant annonce comme tant un lment central du rcit, est en
fait totalement efface par les ralits du combat.
Signe que cest bien cette fraternit darmes entre trangers qui
est au cur du film, la suite que Pierre Schoendoerffer donne La
Section Anderson sappelle Rminiscence et raconte une histoire danciens
combattants. Vingt-deux ans plus tard, lautomne1988, il retrouve
en effet les survivants de la section pour les filmer nouveau, aux
tats-Unis. Le reportage est diffus sur Canal+ le 15septembre 1989.
Schoendoerffer prsente ainsi son film, en voix off, lors des premires
minutes, sur fond de musique vietnamienne: Il y a vingt-deux ans,
lautomne1966, nous avons pass sept semaines au Vietnam avec une
section de la 1stCav. [] lautomne1988, vingt-deux ans plus tard,
nous quittons la vieille Europe pour rejoindre en Amrique certains
de ces soldats qui avaient t, l-bas, mes camarades, nos amis. Nous,
Franais, neutres dans cette deuxime guerre dIndochine, avions
partag avec ces Amricains les mmes rations, nous avions march et
transpir dans les mmes jungles, essuy les mmes coups de feu sous
le soleil et sous la pluie. Nous nous sentions des leurs. Pour retrouver
ces camarades perdus depuis si longtemps, nous avons men une
difficile enqute de prs de deux ans. LAmrique est un continent et
leur retour, disperss, aucun de ces soldats navait gard de lien avec
les autres. Sur les quelque trente hommes de la section, nous avons
appris avec certitude que six, au moins, avaient t tus au combat

149

aprs notre dpart. Nous avons revu une quinzaine de survivants. Des
autres, nous ne savons rien. Que sont-ils devenus? Il ntait pas sant,
il tait dur dtre un ancien du Vietnam ces vingt dernires annes
aux tats-Unis. Ce film sappelle Rminiscence parce qu chacune de
nos rencontres des souvenirs occults remontaient des profondeurs.
Ce film nest pas une enqute de journaliste, il a le regard et loreille
dun ami5. Pierre Schoendoerffer dbutait l une nouvelle histoire
de fraternit: celle danciens guerriers qui ont d retrouver une place
dans une socit bien loigne de la guerre quils ont mene. C

5. Rminiscence, voix off de Pierre Schndrffer. Retranscription personnelle.

BENJAMIN PELLETIER

LES RELATIONS INTERCULTURELLES


LPREUVE DES FRANAIS
Une exprience de plus de deux cent cinquante jours de formations
interculturelles dans tous types dentreprises, aussi bien franaises
qutrangres, et tous secteurs dactivit, du textile larmement, du
jouet pour enfants lindustrie automobile, de la grande distribution
lnergie, permet davoir un bon aperu des dfis que rencontrent
les hommes et les femmes originaires de diffrents pays lorsquils
travaillent ensemble. Lavantage de cette activit tient galement
lopportunit dchanger avec des partenaires trangers sur leur
ressenti lorsquils cooprent avec des Franais, soit distance soit
en tant quexpatris, et didentifier ainsi des lments de rcurrence
mettant au jour certaines particularits franaises dans la relation
managriale, la communication et le lien social.
Cette immersion dans les enjeux internationaux des entreprises est
riche denseignements pour rflchir aux problmatiques interculturelles dans dautres domaines, quil sagisse de stratgie dinfluence
culturelle et de diplomatie publique, de missions militaires sur des
thtres doprations extrieures, mais aussi de cohsion sociale sur
le plan national avec la question de lintgration des immigrs, de la
prise en compte et de la gestion de laspect multiculturel de la socit
franaise, ou doprations policires visant dmanteler des rseaux de
dlinquance ou de terrorisme lis des contextes culturels, religieux
et linguistiques peu familiers aux forces de lordre. Dans chacun de
ces domaines, aussi bien du secteur priv que du secteur public, il
est impossible de sen tenir une approche simplement conomique
ou technique. La complexit exponentielle des interactions exige
aujourdhui de possder des comptences non techniques pour prendre
en compte le facteur humain galement dans sa dimension culturelle,
sans pour autant rduire ces interactions la seule explication
culturelle.

AA Le hiatus entre savoir et savoir-faire


Trop souvent, lintrt port aux contextes culturels trangers
se limite une curiosit intellectuelle et la formation est vue
comme un apport de culture gnrale venant complter le
noyau dur des comptences techniques. Une sorte de vernis, un

152

TRANGE TRANGER

supplment dme, qui cre lillusion quun savoir est galement


un savoir-faire. Un Franais sur le dpart pour une mission en
Allemagne ou en Core du Sud recevra une formation sur les codes
culturels et professionnels du pays cible. Il apprendra les points cls
de lhistoire et de la gographie, de lconomie et de la socit, des
valeurs et des mentalits, de ltiquette et des relations daffaires.
On lui expliquera ce quoi il peut sattendre lors des runions, des
ngociations, des rencontres informelles, de la gestion dune quipe
ou dun projet. Mais la seule connaissance de ces informations ne
garantit pas quil sera efficace dans son contact avec les partenaires
locaux.
Ainsi, il y a un certain nombre dannes, un diplomate franais
a t nomm un poste de proche conseiller de lambassadeur de
France en Arabie Saoudite. Pour sa prise de fonctions Riyad,
celui-ci a organis une soire afin de lintroduire auprs des lites
saoudiennes: membres influents de la famille royale, investisseurs
et hommes daffaires, journalistes, intellectuels. Le diplomate
parlait parfaitement arabe et sest prsent dans cette langue. Mais
il a cru faire mieux en se lanant dans un expos montrant combien
il connaissait le pays, dissertant sur les enjeux conomiques et les
questions sociales, glissant vers lenvironnement gopolitique, sans
se rendre compte quil abordait des sujets de plus en plus sensibles que
lon nvoque jamais en public, et surtout pas au premier contact tant
que la confiance nest pas tablie sur la base de liens interpersonnels
forts, ce qui peut prendre plus dune anne avec les Saoudiens. Devant
la froideur de lassistance et le silence gn qui accueillaient son
expos, il sest tourn vers un Franais assis prs de lui et, vex, lui
a dit: Dites donc, ils nont pas lair trs vifs, vos invits Or la
plupart des Saoudiens prsents taient francophones. En quelques
minutes dexpos, et par sa remarque ironique, il avait sap les trois
annes de sa mission dans le pays.
Cette anecdote nous offre une dmonstration par labsurde de la
ncessit des comptences interculturelles. On peut tre expert dune
culture trangre et en connatre la langue sans pour autant tre
efficace sur le plan interculturel. Il faut bien insister sur ce point,
car les Franais ont tendance trop miser sur leur connaissance
du contexte de lautre, qui est essentielle, mais en croyant quelle
implique un savoir-tre et un savoir-faire. Ils ont le dfaut de leur
qualit. Car les trangers apprcient quils aient une connaissance
de leur culture. Louverture intellectuelle vers lautre est un avantage.
Peu de pays comme la France traduisent autant de littrature trangre,
les missions et documentaires tlviss de dcouverte des autres
cultures y sont nombreux et de qualit, les Franais font preuve de

LES RELATIONS INTERCULTURELLES LPREUVE DES FRANAIS

curiosit, aiment souvent sortir des sentiers battus, visiter ce qui


nest pas touristique, dcouvrir les us et coutumes, la gastronomie
locale. Bien des trangers qui travaillent avec eux mettent en avant
cette ouverture comme facteur positif de leur relationnel. Mais ils
ajoutent souvent quils prfreraient cooprer avec des partenaires
qui en savent moins et qui nadoptent pas une position de surplomb
culturel. Il ne sagit pas ici de laisser penser que les Franais seraient
moins efficaces que les autres sur le plan interculturel, mais dindiquer
quils doivent tre conscients de lexistence de certains dfis dans
cette relation interculturelle et quils proviennent de leur contexte
national. Ainsi, lanecdote du diplomate franais en Arabie Saoudite
nous permet didentifier deux points faibles majeurs que les Franais
rencontrent souvent linternational, et qui sont rgulirement cits
par les collaborateurs trangers: le manque dhumilit culturelle et
lexpression du ngatif en public.

AA Lexigence dhumilit culturelle


En France, la valorisation de la culture gnrale dans lducation
et dans la socit elle est un critre de slection pour de nombreux
concours et donc de distinction sociale entrane le risque de mettre
en avant son savoir comme dautres tendent leur carte de visite: cest
une faon de dire des inconnus qui on est et de se diffrencier des
autres. Les trangers y voient souvent de larrogance, lexposition
de son savoir tant vcue comme un jugement de valeur impliquant
la supriorit de celui qui lexprime, tant bien entendu que dans
la plupart des cas le partenaire tranger nen sait pas autant sur le
contexte franais, et quand bien mme en saurait-il autant, sinon
plus, se garderait-il de lafficher pour ne pas paratre impoli. Il ne
sagit pas l dune vrit absolue sur les cultures, mais dune tendance,
dun phnomne rcurrent que lon retrouve souvent chez les Franais.
Or, quand on consulte les trs nombreux ouvrages consacrs au
management interculturel, le postulat premier des comptences est
lhumilit. Le Canada, avec sa tradition daccueil et dintgration des
immigrs, a produit de nombreuses tudes sur le sujet. Dans lune
dentre elles, ralise par le Centre dapprentissage interculturel du
ministre des Affaires trangres, on peut lire le passage suivant: Les
personnes efficaces sur le plan interculturel font preuve de modestie
relativement aux rponses que leur propre culture apporte aux
problmes rencontrs ltranger et respectent les faons de faire de
la culture locale; elles font preuve dhumilit dans leur connaissance
du contexte local et sont donc dsireuses den apprendre davantage

153

154

TRANGE TRANGER

cet gard et de consulter les habitants du pays avant de tirer leurs


conclusions1.
Partant de l, il serait intressant et utile de faire une tude sur
les contextes nationaux qui favorisent lmergence de ces personnes
efficaces sur le plan interculturel afin didentifier les facteurs cls
de leur dveloppement et de leur valorisation sociale, aussi bien
dans le secteur priv que dans le secteur public. Cette question est
dimportance, car les contextes qui favorisent lhumilit culturelle ont
un avantage comptitif majeur dans les relations interculturelles.
Lhumilit culturelle consiste se soumettre lexpertise de ceux
qui savent (consulter les habitants du pays avant de tirer [des]
conclusions), une dmarche qui suppose lacceptation de son
ignorance et qui sera difficile initier chez ceux qui sidentifient
leur savoir acquis. Autrement dit, on trouvera moins daptitude
lhumilit culturelle chez ceux qui sidentifient un statut dlivr par
un diplme ou chez ceux qui la frquentation dun tablissement
prestigieux (une grande cole, par exemple) procure une identit
sociale et professionnelle vie, que chez ceux qui valorisent plutt
lexprience et lvolution de soi comme marqueurs de leur identit.
Lun (le diplme, lcole prestigieuse) peut aller avec lautre
(lexprience, le devenir), mais la tendance lhumilit culturelle, et
donc lefficacit interculturelle, est fragilise dans le premier cas,
car le savoir se fige dans le statut, tandis que, dans le second, il est en
mouvement dans lexprience.
Cultural Humility versus Cultural Competence 2, larticle
fondateur de la rflexion sur lhumilit culturelle, date de 1998 et
concerne le secteur des soins transculturels. Les auteurs tablissent
une intressante distinction entre humilit et comptence, en
remarquant quil faut se mfier de cette dernire car elle fige une
capacit comme acquise. Or les soins transculturels exigent de lexpert
quil quitte son statut dexpert pour devenir lapprenti de son patient,
lequel dtient un savoir sur sa maladie. Pour comprendre comment
un patient tranger vit et peroit son dsordre physique ou mental,
il faut se mettre lcoute de son discours, de ses croyances, de
ses valeurs, de ses reprsentations, voire de ses mythes et lgendes.
Cette attitude demande un effort spcifique pour quitter la position
dautorit et couter la raison des autres: lhumilit, condition
pralable ce processus pour les auteurs de larticle. Quitter la
1. Daniel Kealey, Doug MacDonald, David Protheroe, Thomas Vulpe, Profil de la personne efficace sur le plan

interculturel, Centre dapprentissage interculturel/Institut canadien du Service extrieur, 2001, 2ed., p.33.

2. Jann Murray-Garcia, Melanie Tervalon, Cultural Humility versus cultural Competence. A critical Distinction in defining
physician training outcomes in multicultural education, Journal of Health Care for the Poor and Underserved, mai

1998, p.117.

LES RELATIONS INTERCULTURELLES LPREUVE DES FRANAIS

position dexpert ne signifie pas renoncer son expertise, mais


douvrir en soi un espace dcoute et de comprhension pour des
rfrences et un savoir autres, en dehors ou mme trs loigns du
champ troit de sa propre expertise. Cest l un rel dfi, comme le
remarque Laurent Combalbert, ancien officier du RAID et ngociateur
de crise: Lhumilit nest pas une chose naturelle chez les gens
qui ont le sentiment dtre des experts. Or, en ngociation, elle est
fondamentale. Elle permet de remettre constamment en question les
mthodes et les techniques utilises, et elle pousse chaque ngociateur
accepter que les situations de crise quil gre puissent tre toutes
diffrentes les unes des autres et ncessiter des analyses nouvelles
chaque fois3.
Dans la pratique, lhumilit culturelle peut se manifester de multiples
faons. Le document du Centre dapprentissage interculturel canadien
donne quelques pistes: pas de sentiment de supriorit, autodrision
en cas derreur, coute des critiques, sollicitation de lexpertise
culturelle des locaux. Prenons un exemple trs concret pour illustrer
ce phnomne. Il provient dun article dAlison Willis et William
Allen de luniversit de Sunshine Coast4. Les auteurs sappuient sur
le tmoignage dune chercheuse australienne, professeure invite en
Ouganda pour mener une tude auprs des enseignants locaux. Aprs
avoir transpir durant ce projet, elle en est revenue avec lide que
les pratiques de recherche interculturelle ont besoin daller au-del
de la simple notion de sensibilit interculturelle et de semparer avec
conviction de celle dhumilit culturelle.
Ce besoin dhumilit culturelle sest fait sentir ds les premiers
entretiens avec les enseignants locaux. Pour commencer, elle leur a
pos une question trs simple: Quelles sont vos expriences avec
les enfants et leurs tudes en Ouganda? Or, plus dune fois, il lui
a t rpondu: Je ne connais pas la rponse cette question. Une
raction qui peut surprendre de la part de professionnels, et mme
exasprer. Pour la comprendre, il faut saisir comment fonctionnent
les rfrences locales quant au savoir, lducation, la relation
enseignant/tudiant et la perception des Occidentaux par les
Ougandais. La chercheuse explique: Ayant t duqus dans un
systme domin par les examens, certains des enseignants interrogs
ont eu limpression que cette femme dAustralie tait l pour tester
leurs connaissances. Alors, au lieu de perdre la face avec une rponse
incorrecte, ils ont choisi de ne pas rpondre la question.
3. Thierry Portal (dir.), Crises et facteur humain, ditions de Boeck, 2009, p.147.
4. William Allen, Alison Willis, The Importance of Cultural Humility in Cross Cultural Research, International Journal of
Innovative Interdisciplinary Research n 1, dcembre 2011.

155

156

TRANGE TRANGER

Aussi simple soit-elle, la question pose par lAustralienne comporte


en fait deux implicites propres sa propre culture. Dune part,
elle suppose une communication directe et explicite via le jeu des
questions/rponses, ce qui nest pas forcment le meilleur moyen
dobtenir des informations dans certains contextes culturels plus
indirects et plus contextuels dans lexpression orale. Dautre part, elle
implique que la personne interroge soit laise pour communiquer
sur ses expriences et ses opinions personnelles, ce qui nest pas non
plus une disposition universelle.
La chercheuse ninsiste pas et prend le temps dcouter et de
comprendre lexpertise culturelle des Ougandais sur eux-mmes:
Lun des participants a expliqu que lors de son ducation
formelle, de lcole primaire luniversit, il na jamais eu une
seule fois lopportunit dexprimer des ides en dehors des
conditions dexamen. Il a affirm que pas une fois le professeur
ne lui a demand son opinion dans la salle de classe. Au contraire,
il venait dun systme o linformation devait tre mmorise et
reproduite dans les conditions dun test. Il pensait fermement que
ce type dducation avait t son peuple la confiance de sexprimer
par soi-mme, de parler avec des trangers et de penser de faon
autonome.
Si elle avait conserv son attitude initiale, les rponses auraient t
soit inexistantes soit inexploitables, car donnes pour correspondre
une ide que les enseignants se font de ce qui est correct comme
rponse ou, tout simplement, pour lui plaire en rpondant ce quelle
dsirait entendre. Pour sortir de cette situation, lAustralienne a
compris quelle devait inverser la relation et, au lieu de se trouver en
surplomb comme le matre qui interroge llve, devenir ltudiant
ou lapprenti des Ougandais. Elle a ralis cette dmarche en leur
expliquant combien leurs rponses avaient de la valeur. Elle a orient
leur attention sur limportance de linformation pour elle, ignorante
de leur culture et se soumettant avec bienveillance lexpertise de
ses interlocuteurs: Quand ils ont compris que leurs histoires
contenaient une valeur remarquable pour moi, ils se sont dtendus
et ont librement partag leurs mythes, leurs lgendes et leurs
expriences.
Quitter la position de surplomb culturel, neutraliser le jugement
de valeur, tre conscient de son ignorance, se soumettre lexpertise
culturelle des autres, valoriser le savoir local pour trouver des stratgies
dajustement, voil autant dattitudes qui dfinissent lhumilit dans
les relations interculturelles.

LES RELATIONS INTERCULTURELLES LPREUVE DES FRANAIS

AA Le levier de la relation positive


Lanecdote du diplomate prenant son poste en Arabie Saoudite nous
renvoie un second cueil dont les Franais nont pas le monopole,
mais qui est trs prsent chez eux: lexpression du ngatif en public.
Ici, le mcontentement sest en outre manifest par de lironie
(Dites donc, ils nont pas lair trs vifs, vos invits), une option
catastrophique linternational. Il est frappant de constater combien
les partenaires trangers des Franais tmoignent de la frquence de
ce phnomne.
Lors de formations interculturelles, il est toujours trs instructif
de faire travailler ces partenaires trangers en sous-groupes pour
quils racontent leurs expriences de coopration partir des grilles
de lecture des relations interculturelles apportes par le formateur.
Rcemment, vingt-quatre Asiatiques venant de Hong Kong, de
Singapour et de Thalande et travaillant dans leurs pays respectifs avec
des Franais pour une grande entreprise de BTP, ont fait part dun
retour dexprience identique. Ils ont expliqu que lors des runions
de lancement de projet, chaque participant est invit proposer
une suggestion pour le plan daction. Or, lorsquils expriment leur
proposition, les ingnieurs franais prsents sexclament que non,
ce nest pas possible!, que ce nest pas raliste!, ou bien, sils
ne parlent pas, manifestent du ngatif par le langage corporel:
moue dsapprobatrice, grimace dagacement voire sourire ironique.
Quand on leur demande ce quils ressentent alors, ils disent quils
ont limpression quon vient de leur lancer une brique en plein visage.
Consquence: lors de la runion suivante, ils se taisent par crainte
de la raction frontale de dsapprobation, vcue comme violente et
agressive, alors mme quils ont de nombreuses ides et des points de
vue prcieux pour le projet.
Or, jai entendu la mme anecdote rapporte par des Brsiliens, des
Marocains, des Ivoiriens, des Sngalais et des Camerounais. Cette
frquence doit nous interpeller. Les Franais ne sont assurment pas
les seuls exprimer le ngatif en public, mais ils le font plus que les
autres et cette attitude nest pas compense par une expression du
positif quantitativement comparable. Alors que dans la plupart des
cultures du monde on a tendance intrioriser le ngatif en public et
extrioriser, voire exagrer, le positif, les Franais font linverse.
Le centre de gravit dans lexpression des motions reste le ngatif.
Cest que, dj entre Franais, il est difficile de donner ou de
recevoir un compliment, comme si celui-ci pouvait dissimuler une
intention malveillante. Nest-il pas un moyen pour obtenir quelque
chose du compliment ou le prparer une valuation ngative?

157

158

TRANGE TRANGER

Est-il sincre? Ne cache-t-il pas de lironie? Par consquent, il y a en


France un fort dficit de feedback positif allons directement droit au
but et voquons ce qui fait dfaut, do de nombreuses maladresses
qui naissent de cette tendance pointer du doigt le verre moiti vide.
Un manager franais travaillant pour une entreprise amricaine
New York en a fait lamre exprience. Le directeur amricain lui
demande de choisir parmi ses quatre subordonns celui qui sera
promu un poste suprieur. Aprs avoir men des entretiens, il
slectionne donc le meilleur candidat, puis explique en tte tte aux
trois autres pourquoi il ne les a pas choisis: ils manquaient de telle
ou telle comptence et ne matrisaient pas telle ou telle dimension
du poste pourvoir. Le lendemain, lun des subordonns se retrouve
en arrt maladie, encore sous le choc dune valuation aussi ngative.
Le directeur fait alors comprendre au Franais quil ne faut surtout
pas procder comme il la fait, quil aurait fallu dire au subordonn
non slectionn quil matrisait telle comptence, quil tait en train
dacqurir telle autre, quil tait en progrs dans tel domaine, quil
serait certainement en pleine possession des comptences ncessaires
pour ce poste tel ou tel horizon. Il fallait donc partir du verre
moiti plein, ou mme plein vingt ou dix pour cent, et ne pas tout
de suite pointer le verre moiti vide. Relevons galement avec cet
exemple quil reste tout un champ explorer dans ces questions
interculturelles: le risque daccroissement des risques psychosociaux.
Pour saisir toutes les implications de ces anecdotes et, finalement,
pour mettre en vidence les enjeux majeurs des relations interculturelles, il faudrait examiner attentivement les systmes ducatifs
de pays cibles. Si les Ougandais ne rpondent pas directement aux
questions, cest que le jeu des questions/rponses est rserv au
contexte des examens scolaires. Si les Franais pointent en priorit
le verre moiti vide, cela provient certainement dune habitude
prise lcole de mettre en avant les fautes et daccder rarement la
meilleure note. Lorsquun professeur britannique de langue anglaise
dans une grande cole en France explique quen Grande-Bretagne
on forme les enseignants toujours faire trois valuations positives
avant la moindre valuation ngative, on comprend demble les
consquences que cela entrane en termes relationnels dans le contexte
professionnel. Il est lassant dentendre autant de partenaires trangers
travaillant distance avec les Franais dire leur sujet: Nos collgues
ne nous contactent que pour les problmes! Et il est encore plus
lassant de devoir insister avec les Franais sur ce qui semble pourtant
une vidence: nesprez pas obtenir une coopration de la part de vos
partenaires trangers pour rsoudre un problme si au pralable vous
navez pas travaill btir une relation positive avec eux.

LES RELATIONS INTERCULTURELLES LPREUVE DES FRANAIS

Les enjeux ne sont pas minces: il est essentiel de comprendre que,


dans un monde complexe o les concurrents des entreprises franaises
sont de plus en plus nombreux et issus de pays souvent indits, les
partenaires et les clients des Franais ont dsormais un vaste choix
pour dcider avec qui dvelopper des affaires. Le formateur en
management interculturel occupe une position privilgie pour
constater que certains concurrents viennent de pays o lon fait
traditionnellement preuve de contrle de soi et dhumilit culturelle,
o il est socialement inacceptable dexprimer directement et en public
le ngatif, o lironie, plus quune impolitesse, est une insulte, o
le levier des motions positives est activ en permanence. Or ces
concurrents se projettent aussi linternational pour conqurir
des marchs dans des pays o lon retrouve toutes ces dimensions
culturelles. Ainsi, un Saoudien apprciera les interactions avec les
Corens car ceux-ci savent prserver la face de leur interlocuteur,
nvoquent pas le ngatif en prsence des subordonns, nexpriment
pas de jugement de valeur en parole ou par des expressions faciales,
sinscrivent dans des relations sur le long terme, autant dattitudes
quils pratiquent entre eux. Mme si les Corens ont dautres dfis
interculturels relever, notamment leurs pratiques managriales trop
rigides, voil qui cre une proximit culturelle et un climat favorable
pour le dveloppement des relations daffaires avec les Saoudiens.

AA Penser au-del du management interculturel


Cette prsentation dune partie des dfis que doivent relever les
Franais quand ils sont en interaction professionnelle avec des
trangers nest finalement quune ouverture vers des questionnements
quil est urgent dapprofondir pour une meilleure intgration des
enjeux interculturels abords sous langle stratgique de la scurisation
et du dveloppement de lactivit des entreprises linternational.
Ces enjeux ne sauraient se rsumer une simple culture gnrale
sur les pays cibles. Ils doivent tre dfinis en fonction dobjectifs
prcis pour la recherche dinformations utiles, autrement dit de
renseignements dimension culturelle. Une conqute de march en
Arabie Saoudite ne commande pas le mme besoin en renseignements
culturels que la mise en place dune quipe franco-saoudienne
dingnieurs. Une approche purement technique de ces projets mne
aujourdhui lchec.
Le renseignement culturel perdra de sa pertinence oprationnelle
si les acteurs font preuve dincomptence interculturelle. Nous
avons besoin dune grille de lecture des dfis et obstacles franais

159

au dveloppement des comptences en question, tout comme les


Amricains ou les Allemands doivent rflchir aux obstacles et dfis
amricains ou allemands pour ces mmes comptences.
Il ne faut ni renoncer tre franais linternational ni devenir
chinois pour faire des affaires avec des Chinois ou brsilien avec
des Brsiliens, mais il est essentiel de procder aux ajustements qui
conditionnent la relation interculturelle. Parmi ceux-ci: lhumilit
culturelle, la retenue sur le ngatif en public et la construction dune
relation positive sont les fondamentaux partir desquels peuvent se
dployer les autres comptences interculturelles.
Nous avons besoin dtudes de cas et de grilles de lecture sur les
dfis interculturels de nos nouveaux concurrents. Par exemple, quels
sont les points forts et les points faibles sur le plan interculturel des
Corens dans les pays du Golfe? Des Chinois en Afrique de lOuest?
Des Japonais en Inde? Il sagit didentifier certaines bonnes pratiques
et les marqueurs de diffrenciation. Ne sous-estimons pas non plus la
capacit de certains de nos concurrents produire ce travail de regards
croiss notre sujet afin de semparer de parts de march dans des
pays o les entreprises franaises sont performantes.
Enfin, il apparat que lexpression management interculturel
ne convient plus pour aborder lensemble de ces problmatiques,
car elle rduit les enjeux interculturels aux seules pratiques
managriales. Ilfaudrait plutt parler de gestion des risques
interculturelsoubiendintelligenceculturelle,lecomplmentou
lautrefacedelintelligence conomique. C

CHRISTOPHE JUNQUA

REGARD SUR LTRANGER DE CAMUS


Ltranger, dans le roman de Camus, ce nest pas lArabe, celui
par le meurtre duquel tout bascule, mme sil est diffrent et inconnu
du narrateur. Cest Meursault lui-mme, de manire bien plus
radicale: tranger lui-mme, au monde et ses rgles, au lecteur.
Lambigut constitutive du roman et le malaise fascin du lecteur
tiennent dans cet enchssement des perspectives et des points de
vue, de lintriorit et de ltranget, de lextriorit et de lintimit.
Tantt semblant flotter au-dessus de lhumaine condition, tantt
comme pig par la mcanique de la quotidiennet, tantt cras par
les lments, Meursault conjugue la premire personne, dans un
style neutre et une focalisation externe1, son opacit existentielle.
Il installe le lecteur dans un climat particulier, celui de labsurde, qui
fait de Ltranger le roman du dcalage, du divorce, du dpaysement2.
Cette immersion dans les silences dune conscience nous porte sur des
rivages o se rvlent, en schouant, les cumes mles de la libert
et de lidentit.

AA Lindiffrence, antimatire de lidentit sociale


Meursault est un tre trange, diffrent. Mais il ne tire pas de
cette diffrence, de ce dcalage, une force, un point dappui pour sa
personnalit, une distinction. Incapable de donner un sens sa vie
ni signification ni direction, il prouve labsurde de son existence,
sans pour autant le penser consciemment, lucidement. Cest en ce
sens quil est un tranger radical, parce que son tranget trouve en
lui-mme sa source, sans jamais tre nomme ni, par suite, dpasse.
Meursault est un tranger qui signore, parce quil ne trouve aucun
miroir suffisamment solide et stable pour se rflchir, aucun objet par
rapport auquel dessiner ses propres contours. Il continue quand mme
de vivre, la surface du cours des choses, sans jamais fixer durablement
ses penses pour tirer les consquences de ses rflexions. Son tranget
est intuitive, mme si elle apparat clatante pour le lecteur.
Meursault semble pris par la mcanique du quotidien, mais
discerne confusment les mcanismes et le caractre artificiel de ses
1. Grard Genette, Nouveau Discours du rcit, Paris, Le Seuil, 1983, p.83.
2. Jean-Paul Sartre, Explication de Ltranger, in Jacqueline Lvi-Valensi, Les Critiques de notre temps et Camus, Paris,
Garnier, 1970, p.48.

162

TRANGE TRANGER

conventions. Labsurde sourd de chaque situation, la plus anodine


soit-elle, dans laquelle le narrateur tmoigne de son inadquation
avec les codes en vigueur, ceux qui forment la maille du tissu social.
Ctoyer les autres lui est donc difficile, parce quils lui rappellent
sans cesse, par les codes quils ont intrioriss, sa propre tranget,
cest--dire son dcalage permanent avec les convenances ou les
attentes dautrui. Ainsi, lorsquil annonce son patron son obligation
de sabsenter pour assister aux obsques de sa mre: Jai demand
deux jours de cong mon patron et il ne pouvait pas me les refuser
avec une excuse pareille. Mais il navait pas lair content. Je lui ai mme
dit: Ce nest pas de ma faute. Il na pas rpondu. Jai pens alors que
je naurais pas d dire cela. En somme, je navais pas mexcuser3.
Mme dans sa relation intime avec Marie, rencontre le lendemain
du dcs de sa mre, Meursault a un comportement inadapt:
Quand elle a ri, jai eu encore envie delle. Un moment aprs, elle
ma demand si je laimais. Je lui ai rpondu que cela ne voulait rien
dire, mais quil me semblait que non. Elle a eu lair triste.
Ce qui dcontenance les relations du narrateur, comme le lecteur,
cest lindiffrence mtine de candeur avec laquelle Meursault rend
compte de sa vie, en une succession de sensations, de sentiments et
dactions, venant tous anantir tout embryon de suite logique ou de
continuit naissant. Ce faisant, Camus dnie toute profondeur
son hros, tout en le rendant touchant de sincrit. Le lecteur suit
le rcit de cet tre trange avec une curiosit gne, son empathie
tant systmatiquement dsamorce par une inconsquence ou une
incongruit. Lusage immodr des termes ou tournures modalisatrices,
qui attnuent la certitude, traduit la fois lincapacit et la rticence
du narrateur se positionner, hirarchiser, cest--dire une
indiffrence en actes, non thorise et non revendique. Ainsi, lors
de la clbre ouverture du roman: Aujourdhui, maman est morte.
Ou peut-tre hier, je ne sais pas. Jai reu un tlgramme de lasile:
Mre dcde. Enterrement demain. Sentiments distingus. Cela ne
veut rien dire. Ctait peut-tre hier4.
Or ce qui condamne Meursault aux yeux de tous, cest lindiffrence,
ici manifeste par le dcalage entre lintimit suggre par lusage de
maman et labsence de pathos renforce par les approximations, les
phrases courtes, la citation de lasile. Demble, Meursault enfreint les
canons de la morale la plus lmentaire, du consensus social, et brosse
les contours de sa dissonance. Dans ce passage, il apparat dj comme
un mauvais fils, ce qui deviendra un fait social scandaleux lors de
3. Albert Camus, Ltranger, Paris, Gallimard, Folio, 1971, pp.9-10.
4. Ibid, p.9.

REGARD SUR LTRANGER DE CAMUS

lenterrement et constituera le vritable motif de sa condamnation


mort.
Ni colre ni tristesse: Meursault sexclut, comme par dfaut, de
lhumanit, en se soustrayant la comprhension. Mme les gestes les
plus dangereux, les plus perturbateurs pour lordre public, comme
le meurtre, peuvent tre accepts par la socit, condition dtre
expliqus, de reflter une intention, une volont, ft-elle dvoye
ou malfique. Pour tre compris, le meurtre de lArabe doit tre
motiv. Lauteur doit expliquer son geste pour que la socit puisse
le comprendre la lumire de ses propres codes. Cest tout le sens
du procs pnal et de la mise en scne de laction publique dans
sa fonction dexplication, cest--dire, littralement, de dploiement
des faits, dans une perspective eschatologique. Or Meursault savre
incapable de rendre raison, dexpliquer son geste. Cest ainsi quil
devient un monstre, celui que lon pointe du doigt. De ce point de vue,
labsurde est pire que le mal, qui reste humain. Comme scrie avec
force le procureur la fin de ses rquisitions: Jaccuse cet homme
davoir enterr sa mre avec un cur de criminel5. En somme, tout
tait jou ds les funrailles: un dfaut de larmes coupables. Cest sur
ce manquement, qui nest pour le narrateur quune omission, que va
se dployer lessentialisation de Meursault comme tranger non pas
la socit, mais lhumanit.

AA La rduction de ltranget comme impratif de dfense


sociale, ou les masques de labsurde

Les personnages auxquels se trouve confront Meursault aprs


son crime incarnent tous des fonctions sociales (lavocat, le juge
dinstruction, le prsident du tribunal, laumnier), ce qui permet
de prciser de manire plus vidente quavec des individus singuliers
(appels par leur prnom dans la premire partie: Marie, Raymond)
les ressorts fondamentaux de ltranget de Meursault et, partant,
le rejet absolu de labsurdit par le corps social. La virulence des
ractions des tenants de lordre tabli face au non-sens et lindiffrence est, cet gard, significative. Ils y dtectent immdiatement,
et viscralement, un risque majeur pour la cohrence de leur propre
vie et la prennit de lordre social.
Lavocat, commis doffice, le ressent douloureusement: Vous
comprenez, ma dit mon avocat, cela me gne un peu de vous
demander cela. Mais cest trs important. Et ce sera un gros argument
5. Op. cit., p.146.

163

164

TRANGE TRANGER

pour laccusation, si je ne trouve rien rpondre. Il voulait que


je laide. Il ma demand si javais eu de la peine ce jour-l. Cette
question ma beaucoup tonn et il me semblait que jaurais t trs
gn si javais eu la poser. Jai rpondu cependant que javais un
peu perdu lhabitude de minterroger et quil mtait difficile de le
renseigner. Sans doute, jaimais bien maman, mais cela ne voulait
rien dire. Tous les tres sains avaient plus ou moins souhait la mort
de ceux quils aimaient. Ici, lavocat ma coup et a paru trs agit.
Plus loin: Il est parti avec un air fch. Jaurais voulu le retenir, lui
expliquer que je dsirais sa sympathie, non pour tre mieux dfendu,
mais, si je puis dire, naturellement. Surtout, je voyais que je le mettais
mal laise. Il ne me comprenait pas et il men voulait un peu6.
Le juge dinstruction, lui aussi, supporte mal labsence dexplication,
le silence de la raison: Une fois de plus, jai revu la plage rouge et
jai senti sur mon front la brlure du soleil. Mais cette fois, je nai
rien rpondu. Pendant tout le silence qui a suivi, le juge a eu lair de
sagiter. Il sest assis, a fourrag dans ses cheveux, a mis ses coudes
sur son bureau et sest pench un peu vers moi dun air trange:
Pourquoi, pourquoi avez-vous tir sur un corps terre? L encore,
je nai pas su rpondre. Le juge a pass ses mains sur son front et a
rpt la question dune voix un peu altre: Pourquoi? Il faut que
vous me le disiez. Pourquoi? Je me taisais toujours7.
Puisquil ne se montre pas coopratif, quil ne participe pas au
rtablissement de la quotidiennet et de lordre des choses, son
procs va se drouler sans lui, le laissant totalement tranger son
sort, mais aussi la rationalit que laudience veut rintroduire dans
lenchanement des faits. Son avocat va dfendre son client sans le
consulter, lavocat gnral redonner une cohrence artificielle
lenchanement des faits: Et voil, messieurs, dit lavocat gnral.
Jai retrac devant vous le fil des vnements qui a conduit cet homme
tuer en pleine connaissance de cause. Jinsiste l-dessus, a-t-il dit.
Car il ne sagit pas dun assassinat ordinaire, dun acte irrflchi que
vous pourriez estimer attnu par les circonstances. Cet homme,
messieurs, est intelligent. Vous lavez entendu, nest-ce pas? Il sait
rpondre. Il connat la valeur des mots. Et lon ne peut pas dire quil
a agi sans se rendre compte de ce quil faisait8.
Lavocat gnral sapplique vacuer la cause dirresponsabilit pnale
que constituerait laltration momentane du discernement, ou la
folie. Parce quil est sain desprit, et parce quil cherche chapper aux
6. Ibid., p.101.
7. Ibid., p.104.
8. Ibid., pp.151-152.

REGARD SUR LTRANGER DE CAMUS

catgories habituelles du quotidien, en somme parce quil ne joue pas


le jeu, Meursault doit payer le prix. Or son attitude nest pas un choix
dlibr. Il ne sexprime pas, rpond peine aux questions parce quil
nen voit pas lintrt, parce quelles lui apparaissent dcales. Dans la
mcanique du procs, les automates de justice, jouant leur partition
institutionnelle, rpondront sa place, pour rintroduire toute force
Meursault dans le monde rationnel, connu et rassurant quils pratiquent.

AA Le spectateur dsengag:

libert et volont lpreuve de labsurdit

Meursault est-il responsable de ses actes? Les a-t-il voulus? tait-il


libre de les raliser? Il ne semble, en effet, pas totalement matre de
lui-mme, pouss par des forces qui le dpassent ou, plus exactement,
auxquelles il noppose aucune rsistance, mais dont il assume les
consquences.
La lumire, loin dtre un vecteur de clart pour le narrateur, joue
ainsi un rle majeur dans tout le roman. Elle lblouit, anesthsie ses
facults mentales. Combine la chaleur, elle rvle un acteur part
entire, quasi surnaturel, qui influe directement sur son comportement.
Le soleil est un acteur part entire dans les moments clefs du roman.
Lors de lenterrement comme lors du meurtre: Ctait le mme soleil
que le jour o javais enterr maman et, comme alors, le front surtout me
faisait mal et toutes ses veines battaient ensemble sous la peau. cause
de cette brlure que je ne pouvais plus supporter, jai fait un mouvement
en avant. Je savais que ctait stupide, que je ne me dbarrasserais pas
du soleil en me dplaant dun pas. Mais jai fait un pas, un seul pas en
avant. Et cette fois, sans se soulever, lArabe a tir son couteau quil ma
prsent dans le soleil. La lumire a gicl sur lacier et ctait comme une
longue lame tincelante qui matteignait au front. [] Je ne sentais plus
que les cymbales du soleil sur mon front et, indistinctement, le glaive
clatant jailli du couteau toujours en face de moi. Cette pe brlante
rongeait mes cils et fouillait mes yeux douloureux. Cest alors que tout
a vacill. La mer a charri un souffle pais et ardent. Il ma sembl que
le ciel souvrait sur toute son tendue pour laisser pleuvoir du feu. Tout
mon tre sest tendu et jai crisp ma main sur le revolver. La gchette a
cd, jai touch le ventre poli de la crosse et cest l, dans le bruit la fois
sec et assourdissant, que tout a commenc. Jai secou la sueur et le soleil.
Jai compris que javais dtruit lquilibre du jour, le silence exceptionnel
dune plage o javais t heureux9.
9. Ibid., pp.92-93.

165

166

TRANGE TRANGER

Meursault, dpossd de toute volont propre, est le jouet des


lments, dans un passage o la folie et le fantastique sont carts
simultanment par la construction syntaxique du rcit. Ltat de folie se
caractrise, certes, par un dlire dconnect du rel et de lexprience
commune. Mais ce dlire possde une rationalit propre. Comme le
formule Michel Foucault, on y trouve une organisation rigoureuse qui
suit larmature sans dfaut dun discours. Ce discours dans sa logique
appelle lui les croyances les plus solides, il avance par jugements et
raisonnements qui senchanent... Bref, sous le dlire dsordonn et
manifeste, rgne lordre dun dlire secret. En ce second dlire qui est,
en un sens, pure raison, raison dlivre de tous les oripeaux extrieurs
de la dmence, se recueille la paradoxale vrit de la folie10.
Mais cette tanchit, cette vrit absolue sont mises mal
par les expressions de perception du narrateur, qui rend compte
en les exprimant du caractre subjectif de ses impressions. Or ces
modalisations et la narration la premire personne sont caractristiques du genre fantastique que Tzvetan Todorov dcrit comme
fond sur une hsitation du lecteur11. Le fantastique ne dure que
le temps de cette hsitation, de cette ambigut. Une fois la dcision
prise sur la nature de lvnement, on sort du fantastique pour
entrer dans lun des deux genres voisins: ltrange, si lon attribue
la perception de lvnement une illusion (qui ne remet pas en
cause la validit des lois naturelles communment admises), ou le
merveilleux, si lon considre lvnement surnaturel rapport
comme rel (et que dautres lois existent donc en dehors de celles
communment admises). Par consquent, le fantastique dfinit soit
les uvres dans lesquelles le lecteur ne peut prendre de dcision sur la
nature dun vnement anormal, soit la partie duvres dans laquelle
la dcision du lecteur nest pas encore prise.
Or, pour se dployer, cette incertitude a besoin dune temporalit
particulire, celle de limparfait de lindicatif, qui est celle de la
subjectivit du narrateur, celle de la dure qui unifie au sein de sa
conscience les impressions successives du monde extrieur. Sur cette
toile de fond, les actions, le plus souvent au pass simple dans le cadre
dun rcit traditionnel, peuvent se dtacher et tre peses, mises en
perspective la lumire de la raison. Si le narrateur-personnage
prsente toutes les garanties de fiabilit12, leffet de rel nen est
que plus grand et le doute prolong sur le statut ontologique de
lvnement.
10. Michel Foucault, Folie et Draison. Histoire de la folie lge classique, Paris, Gallimard, 1961, p.617.
11. Tzvetan Todorov, Introduction la littrature fantastique, Paris, Le Seuil, 1970, p.165.
12. Il nest pas anodin que Prosper Mrime ait choisi pour narrateur de La Vnus dIlle, chef-duvre du genre, un
archologue, ptri de rationalit scientifique.

REGARD SUR LTRANGER DE CAMUS

Chez Meursault, au contraire, la flure est interne. Elle creuse sa


bance au fil du rcit laide dun outil acr: le pass compos. Ce
temps tmoigne de la proximit entre les faits passs et le moment de
leur nonciation. Ce faisant, il brise la perspective, il interdit le recul.
Lusage de phrases courtes, de propositions simplement coordonnes,
renforce cette impression de rmanence fugace dactions, qui interdit
la fois de les penser en profondeur comme danticiper celles venir.
Prisonnier de la quotidiennet et du prsent, Meursault semble
dpossd de toute libert et de tout affect par la mcanique mme du
rcit. Camus prend donc soin de dsamorcer le recours toute forme
de rationalit (folie, trange ou merveilleux) susceptible denfermer
son antihros dans une forme de norme, sans pour autant permettre
au lecteur linstallation dans lhsitation caractristique du fantastique.

AA La rconciliation avec soi par la reconnaissance de labsurde


partir du meurtre et de la privation dune libert qui ne semblait
quartificielle, laveuglement cde le pas au dessillement. Cette qute
de lucidit se fait, paradoxalement, contre la lumire, allie objective
de lordre tabli.
Dans le roman, la clart du jour est, en effet, toujours oppressante,
car elle souligne dune lumire crue labsurdit des tres et des choses
en donnant du relief ce qui habituellement nen a pas, dcor du
quotidien ou actes machinaux. Lombre, au contraire, protge et
apaise la conscience blesse du narrateur: dabord dans lendormissement, anesthsie provisoire contre la brlure de labsurde,
puis, au fil du roman, et en particulier partir de larrestation, dans
la rflexion sur soi et la comprhension progressive de labsurdit.
Meursault commence alors saisir ce quil ressentait sans parvenir
le mettre en mots, avant laudience: Jai remarqu ce moment
que tout le monde se rencontrait, sinterpellait et conversait, comme
dans un club o lon est heureux de se retrouver entre gens du mme
monde. Je me suis expliqu aussi la bizarre impression que javais
dtre de trop, un peu comme un intrus13. Dans la salle daudience,
dans les clairages du jour et des lampes, la comdie humaine et la
mcanique du procs se dvoilent, en contrepoint de lombre du
cachot, dans laquelle Meursault parvient rassembler ses ides et
prendre du champ.
Le roman se termine lorsque, pour la premire fois, il se rvolte
et fait un usage victorieux de sa libert, repoussant violemment
13. Op. cit., p.128.

167

168

TRANGE TRANGER

laumnier venu le rconcilier avec Dieu, ultime masque de labsurde.


Alors seulement Meursault nest plus tranger lui-mme. Les
replis de la conscience se dveloppent en appui sur lchance de la
mort venir, seule vritable certitude. De la perspective du destin
lui parvient, comme rebours, la conscience de soi et de sa propre
densit existentielle: Ctait comme si javais attendu tout le temps
cette minute et cette aube o je serais justifi. [] Du fond de mon
avenir, pendant toute cette vie absurde que javais mene, un souffle
obscur remontait vers moi travers des annes qui ntaient pas
encore venues et ce souffle galisait sur son passage tout ce que lon
me proposait alors dans les annes pas plus relles que je vivais14.

AA Le combattant tranger, des Warriors aux Foreign Fighters


Ce divorce entre la ralit et le monde, ressort du sentiment
absurde chez Camus, est particulirement palpable dans le tlfilm
britannique Warriors, limpossible mission, ralis en 1999 par Peter
Kominsky pour la chane britannique BBC. En aot 1992, des soldats
britanniques profitent dune permission, immergs dans leur
quotidien respectif. Mais la permission est subitement annule et le
rgiment entirement mobilis avec pour mission de rejoindre les
Balkans. Casques bleus de lONU, ils ne sauraient intervenir dans ce
conflit ethnique entre Serbo-Croates et Bosniaques. En plein cur
dune Bosnie ravage, ils patrouillent dans les boues de novembre
bord de leurs blindsMCV-80, spectateurs mduss des pires atrocits.
Leur indicatif radio, Warriors, prend alors des rsonances
dvastatrices pour ceux qui, forms combattre, sont tenus par les
rgles dengagement de leur mandat international de ne pas intervenir.
La mort de lun des leurs, touch par une balle perdue, amplifie la
dtresse, le dgot et le sentiment dinjustice. Chaque atrocit, chaque
enfant ou vieillard retrouv tu ou tortur vient creuser un peu plus
labme sous leurs pieds. Une fois la mission termine, de retour
auprs des leurs, ils ressentent un nouveau dcalage, une nouvelle
colre, syndrome posttraumatique dsormais bien document.
Dans ce film, la projection des soldats sur le thtre met en
lumire une double inadaptation: en amont, dans la prparation
la ralit locale, en aval, dans la rinsertion dans le quotidien. La
guerre civile et linhumain transposs dans un contexte trop proche
de leur environnement familier leur rend la violence insupportable.
En miroir, lorsque lheure vient du retour dans le quotidien, cest
14. Ibid., p.181.

REGARD SUR LTRANGER DE CAMUS

la persistance, lempreinte profonde des traumatismes qui rendent


absurdes la quotidiennet et la succession de ses dtails futiles. Dans
les deux cas, comme par effet retard, la conscience voit double: les
soldats voient dans les enfants bosniaques leurs propres enfants,
dans les vieillards gorgs leurs propres parents, et vice versa.
Lintime et ltranger se superposent, la projection mentale vient
se substituer laction, faute de prise sur le cours des choses. Les
rgles dengagement vont lencontre des principes lmentaires
dhumanit, interdisant de dplacer les populations qui vont tre
extermines. Les rgles jusque-l communment admises explosent,
une forme de normalit monstrueuse se fait jour. Comme dans
Ltranger, le juge ou lavocat, lobservateur des Nations unies tente de
r-arrimer ces consciences la drive une rationalit politique,
des conventions internationales dsincarnes, qui psent peu face
la ralit des charniers. Sur le sol natal, parmi les siens, cest au
mdecin quil revient, entre autres, de panser les blessures invisibles
des soldats exposs, afin de leur rendre le quotidien supportable. Car
si Meursault est tranger tout, les soldats de Warriors, eux, sont des
exils. Exils dabord en opration extrieure, sous la lumire crue de
la violence sans chane, avant de ltre dans leur for intrieur, jusque
dans lombre de leur cellule familiale.
Leur exprience fait tonnamment cho ces combattants
trangers, qui choisissent de quitter le sol natal pour se livrer au
djihad, de mourir pour une cause devenue sacre alors quelle tait
jusqualors ignore, au milieu de frres qui taient jusqualors
de parfaits trangers. Comment des individus peuvent-ils se sentir
ce point trangers dans leur propre pays? Le soldat a un statut et
reoit une mission, fruit dun engagement servir. La fidlit ce
choix et la loyaut envers son institution, ses camarades et ses chefs
peuvent acclrer, si la reconnaissance est la hauteur des sacrifices,
le processus de rintgration dans le tissu social. Mais, leur retour,
comment avoir prise, rinsrer les combattants trangers dans
un rel quils ont voulu quitter, dans lequel ils ne se reconnaissent
plus? Comment apprhender ces returnees, charriant avec eux, dans
leur esprit et dans leur chair, les marques indlbiles de leurs combats,
parfois jusquaux frontires de lhumanit? Ces dfis sont bien ceux
de notre temps et de nos socits.
La seule radicalit de Meursault, cest son indiffrence au monde,
dont il finit par comprendre la cause. Nulle rvolte, nul passage
lacte. Seulement lapprhension et lacceptation lucide de la
vrit. Mais son rapport lui-mme, son environnement et au
temps permet de nous clairer sur la manire dont le sentiment
dabsurdit peut nourrir la radicalisation des consciences, sous le

169

double aiguillon dune propagande habile et dune socialisation de


substitution. Le point de basculement, pour les soldats de Warriors,
pour les combattants trangers, comme pour Meursault, ne peut
tre prcisment dat selon nos codes habituels. Parce que, comme
la dmontr Bergson15, le temps de la conscience nest pas celui
des horloges, objectif, mathmatique, institutionnalis. Il est bien
davantage une dure en perptuelle modification, faite dimpressions
successives, de perceptions et de surimpressions, de chevauchements
et deffacements. Ce sont ces transformations silencieuses16 qui
rendent vaines les rassurantes chanes de causalit qui mergent a
posteriori, grand renfort de jugements dfinitifs et de commentaires
spcialiss, pour expliquer un comportement que lon juge absurde
parce quil chappe au sens commun. Lun des plus grands mrites
de Ltranger est de nous faire toucher du doigt cette tche aveugle que
constituent les drives dune conscience aux prises avec labsurde.
Pour conclure, reprenons la dfinition de labsurde que Camus nous
livre dans Le Mythe de Sisyphe: Voici ltranget: sapercevoir que le
monde est pais, entrevoir quel point une pierre est trangre,
nous est irrductible, avec quelle intensit la nature, un paysage
peut nous nier. [...] Pour une seconde, nous ne le comprenons plus
puisque pendant des sicles nous navons compris en lui que les figures
et les dessins que pralablement nous y mettions, puisque dsormais
les forces nous manquent pour user de cet artifice. Le monde nous
chappe puisquil redevient lui-mme. Ces dcors masqus par
lhabitude redeviennent ce quils sont. Ils sloignent de nous. [...]
Une seule chose: cette paisseur et cette tranget du monde, cest
labsurde17. Dans son roman, il russit ce tour de force de rendre
tangibles, les limites de la comprhension humaine par la seule force
du style.
Par ce voyage intrieur, cette mise en abme dune conscience en
apesanteur, Ltranger continue de semer ses points de suspension.
Il nous interroge aussi sur la capacit de nos socits gnrer en
leur sein une tranget bien plus radicale et intime que les simples
diffrences hrites de lhistoire ou de la gographie, et dont se
nourrit lactualit. C

15. Henri Bergson, Essai sur les donnes immdiates de la conscience, Paris, Presses universitaires de France, 2013.
16. Franois Jullien, Les Transformations silencieuses, Paris, Le Livre de poche, 2010.
17. Albert Camus, Le Mythe de Sisyphe, Paris, Gallimard, Folio essais, 1985, p.46.

POUR NOURRIR LE DBAT

FRANOIS CAILLETEAU

LES MILITAIRES ET LES AUTRES


Dire que le militaire nest pas rgi par les mmes rgles que ses
contemporains est une vrit dvidence que le recours frquent
lemploi de la force arme par nos gouvernants a remis en lumire. Sur
lordre de ses chefs et dans le respect de rgles propres son activit
(rgles nationales et internationales), il a le devoir de se servir de ses
armes, ce qui comprend le droit de tuer mme avec prmditation,
lobligation de risquer sa vie et le redoutable privilge de commander
ses subordonns de prendre ce risque. partir de l, un droit qui
lui est propre a t construit avec deux objectifs: le premier est de
sassurer que les ordres seront excuts, le second de dfinir un cadre
pour lexercice de la profession militaire qui garantisse que cette
excution des ordres sera optimale.
Le premier objectif conduit organiser un rgime juridique
particulier au militaire, rgime qui restreint fortement ses droits par
rapport la norme commune, mais qui lexonre aussi de certaines
contraintes. Cest lobjet de toute une srie de textes lgislatifs ou
rglementaires dont la majeure partie est regroupe dans le Code de la
dfense, mais que lon trouve aussi dans le Code de justice militaire ou
celui de procdure pnale. ce titre, la dsobissance aux ordres, qui
nest constitutive en droit commun que dune faute professionnelle,
relevant donc de sanctions professionnelles1, est un dlit passible
de deux ans demprisonnement. De mme, le fait dabandonner
son emploi, qui ne conduit un civil qu le perdre (ce qui nest que
la constatation dun fait), est requalifi ici en dsertion passible de
trois ans de prison. La grve est interdite, mais cette interdiction est
aussi la rgle (pas toujours respecte) dans certains corps civils. En
revanche, lui est propre linterdiction du syndicalisme, les associations
professionnelles autorises par une loi de 2015 nayant que peu voir
avec des syndicats, auxquels elles ne peuvent dailleurs pas saffilier.
Mais, inversement, un militaire na pas besoin dtre en tat
de lgitime dfense pour faire usage de son arme. Cest laccomplissement de sa mission qui justifie lemploi du feu, une mission
qui peut avoir un caractre offensif aussi bien que dfensif. De la
mme faon, le chef nest pas responsable pnalement des pertes que
lexcution de ses ordres a pu entraner, sauf si la preuve est faite
que ces ordres ont t donns de faon contraire aux rgles de lart
1. Ce nest que si cette dsobissance a provoqu des dommages graves quelle peut conduire des sanctions pnales;
celles-ci ne se fonderont pas sur la dsobissance mais sur dautres motivations: labus de confiance pour un trader
sorti des clous, lhomicide involontaire pour un conducteur dengins ne respectant pas les consignes...

174

POUR NOURRIR LE DBAT

militaire sans que les ordres reus ou les circonstances rencontres


aient pu le justifier. Certains magistrats ayant pu admettre la mise
en cause pnale pour mise en danger de la vie dautrui dun officier
commandant en oprations en Afghanistan dont lunit tait tombe
dans une embuscade, le lgislateur a promptement remis les choses
en place pour restreindre cette possibilit au seul procureur de la
Rpublique et aux cas dvidente imprudence ou incomptence.
Le second objectif est donc dorganiser la vie militaire de faon
maximiser les capacits de nos armes. Cela passe par de nombreuses
dispositions touchant la condition des militaires. Parmi les
principales, il y a lensemble des rgles conduisant limiter lge
de ceux-ci, le bon sens et lexprience prouvant quils doivent tre
majoritairement jeunes, les militaires du rang bien sr, mais aussi
la majorit des sous-officiers et des officiers subalternes. Cela
conduit ce que les armes ne recrutent ni comme la fonction
publique ni comme le secteur priv. Tous les militaires du rang, tous
les sous-officiers et une partie croissante des officiers sont recruts
par contrat2 (au contraire du recrutement vie par concours de la
fonction publique), contrat dure dtermine dau moins trois
ans (au contraire du secteur priv qui a le choix entre le CDI et le
CDD de quelques mois). Dautres dispositions ont le mme but. Les
limites dge ou de dure des services sont toujours infrieures
celles de la fonction publique et peuvent tre fort basses, comme pour
les militaires sous contrat (vingt-sept ans de service et mme vingt
pour les officiers), les sous-officiers de carrire des deux premiers
grades (limite dge quarante-sept ans). Cest aussi du fait que les
militaires ont la possibilit de toucher trs prcocement une retraite,
dix-sept ans de service pour les non-officiers, vingt-sept ans pour
les officiers.
Dautres dispositions concourent la disponibilit des militaires.
Leur temps de travail peut tre fix selon les besoins: il nest pas
ncessaire de compter cinq, six ou sept hommes pour disposer dune
sentinelle jour et nuit comme on le voit ailleurs. Bien entendu,
cette exigence doit sappliquer avec discernement, mais elle nest
pas soumise un encadrement rglementaire strict ou des accords
syndicaux comme cest le cas ailleurs. En outre, les militaires peuvent
tre dplacs ad nutum et linstitution ne se prive pas de le faire dautant
que, soumise depuis toujours des rorganisations, son dispositif est
en constant changement.
Comme on le voit, le militaire est soumis des rgles qui lloignent
trs fortement de son contemporain. Il doit obir plutt que protester,
2. Les militaires du rang doivent rester sous contrat, les sous-officiers peuvent eux devenir sous-officiers de carrire.

LES MILITAIRES ET LES AUTRES

prendre des risques plutt quexercer son droit de retrait au moindre


incident, bouger plutt que sinstaller, travailler le jour ou la nuit,
le dimanche comme la semaine sans organiser de rfrendums
pralables.
Et pourtant, un militaire a t civil et il le redeviendra dans la
plupart des cas assez tt. La dure moyenne des carrires nest gure
que dune douzaine dannes et lge moyen de trente-trois ans3. Pour
une majorit dentre eux, la carrire civile sera plus longue que la
carrire militaire. Et puis, ils vivent avec des civils4. Entre les trois
quarts et les quatre cinquimes ont des parents qui ne sont pas et
nont pas t militaires (si ce nest pour laccomplissement du service).
Leurs conjoints sont pour la plupart civils. Leurs enfants suivent leur
scolarit avec des camarades dont les parents sont trs majoritairement
civils. Leurs voisins sont trs souvent civils. Cest dire que le particularisme de la vie militaire est vcu dans un environnement qui ne
partage pas spontanment les valeurs qui le sous-tendent ni les
attitudes quil implique.
Cet cart entre ce quexige ltat militaire et la norme civile a
connu des variations de longue dure. On est pass dune tranget
forte de la condition du militaire, bien souligne par Vigny, dans les
deux premiers tiers du xixesicle o domine une conception trs
individualiste de la socit, une plus grande proximit au fur et
mesure que le primat de lindividu est contest et que la socit
se tourne vers des valeurs plus collectives. Cest ce qui permettra
la cration du service militaire universel, et ce qui sous-tendra la
rsistance du soldat et de la socit pendant la Grande Guerre.
Depuis plus dun demi-sicle, on assiste un retour du primat de
lindividu, valeur dominante aujourdhui. Il en rsulte que les normes
de la socit militaire sont de nouveau en fort dcalage avec celles
de la socit franaise. Ltat militaire exige en toute circonstance
esprit de sacrifice, pouvant aller au sacrifice suprme, prescrit le
Statut gnral des militaires. O trouver ailleurs des dispositions
identiques? Non pas que nombre de personnes ne soient prtes, le
cas chant, risquer beaucoup pour les autres. Mais qui songerait
transformer ces bonnes volonts en prescription juridique?
La gestion de cette contradiction est dautant plus cruciale que
lapptence pour la vie militaire est assez faible chez nos concitoyens.
Cela nest pas nouveau, cest mme une donne permanente de notre
3. Les militaires du rang sont rares aprs trente ans, les trois-quarts des sous-officiers ont moins de quarante ans et

on ne compte quun militaire sur sept au-del de quarante-cinq ans. Voir le Bilan social du ministre de la Dfense,
publication annuelle (dernire dition2014 publie en janvier 2016).
4. Voir Carine Le Page et Jrme Bensoussan, Les Militaires et leur famille, Direction des ressources humaines du
ministre de la Dfense, 2010.

175

176

POUR NOURRIR LE DBAT

histoire. Cela sest traduit sous lAncien Rgime par les pratiques
peu orthodoxes des sergents-recruteurs (le racolage) et lappel de
nombreux contingents trangers. La Restauration, qui a annonc
labolition de la conscription (article12 de la Charte), doit y revenir
pour suppler le manque de volontaires. Plus prs de nous, la
guerre dIndochine, rserve aux militaires engags, fit, faute de
volontaires franais, un appel massif aux trangers et aux Africains,
tant du Maghreb que dAfrique noire (au point que les pertes de ces
contingents ont dpass celles de Franais).
Pour en revenir la situation actuelle, on observe, durant la
dcennie 2005- 2014, une moyenne de quatre candidats pour un
recrutement de sous-officier dans les armes et de deux pour un de
militaire du rang5. Ce ratio est denviron huit pour le recrutement
des gendarmes et des policiers, alors quil se situe entre vingt et trente
pour la plupart des emplois de la fonction publique. Au demeurant,
au-del de variations conjoncturelles, il semble y avoir une grande
stabilit dans la demande dengagement. Dans les annes1975-1976,
larme de terre a enregistr une moyenne de vingt-deux mille
candidatures annuelles pour les emplois de militaires du rang et de
sous-officiers. Cest peu prs le volume ralis aujourdhui. Dans le
mme sens, le fait que la demande dengagement semble non corrle
avec le chmage, y compris celui des jeunes. Tout semble se passer
comme sil existait une part peu prs fixe de candidats lengagement
et que cette part permettait une slection raisonnable mais avec peu
de marge. Ltranget de la condition militaire par rapport son
environnement socital est videmment le seul facteur explicatif de
cette situation.
La raret de la ressource potentielle est une menace permanente
pour la ralisation des effectifs des armes. Comment viter quun
recul mme modr du flux des candidatures ne vienne la contrarier?
Deux coles de pense se sont affrontes la fin du sicle dernier
parmi ceux qui essayaient de penser la socit militaire6.
La premire, prenant en compte lvolution des techniques,
considrait que lon allait inluctablement vers une banalisation du
mtier de militaire, dont les conditions dexercice se rapprocheraient
de celles du civil. Ce qui allait conduire dune part ce que nombre
demplois militaires pourraient tre transfrs au secteur civil et aux
entreprises, dautre part ce que les militaires vivraient de moins en
moins diffremment des civils. De telle sorte que le problme de la
5. 9erapport du Haut Comit dvaluation de la condition militaire, octobre 2015, pp.51-57.
6. On trouvera les traces de ce dbat dans Hubert Jean-Pierre Thomas (dir.), Officiers, sous-officiers, la dialectique des
lgitimits, addim, 1994.

LES MILITAIRES ET LES AUTRES

ressource se rduirait soit parce que le besoin diminuerait (transfert


des emplois vers le civil), soit parce que le flux des candidats aux
emplois militaires augmenterait (du fait de la moindre tranget
de ltat militaire).
Le phnomne ainsi anticip sest en partie ralis. Cest le cas par
exemple de lentretien des matriels les plus modernes, dont une
partie substantielle a t transfre des armes vers les constructeurs
ou leurs sous-traitants. On pouvait aussi penser que certains mtiers
exercs sous luniforme perdraient de leur caractre proprement
militaire. Dans les enqutes pratiques dans les annes 1970-1980,
les mcaniciens et lectroniciens des bases ariennes vivaient leur
mtier de faon assez proche de techniciens dune entreprise de
laronautique. Dans la gendarmerie, la frquentation de la police
poussait gommer les spcificits militaires, notamment en matire
de disponibilit ou de mobilit. Le drone transforme le pilote en un
soldat de larrire.
Mais cette banalisation a t contrarie par une srie dvolutions.
Si une part des emplois militaires a effectivement t transfre vers
des entreprises, la fin de la conscription a compens cette diminution
des besoins et a en outre augment la part des emplois fort caractre
militaire, particulirement ceux de soldats du rang de larme de terre.
Et puis, aprs la longue phase de la guerre froide o leur emploi ntait
que virtuel sinon impensable dans lquilibre nuclaire, les armes ont
t engages dans des oprations concrtes o lon a fait usage du feu
et o lon a prouv des pertes. Pour limites quelles furent jusquici,
celles-ci ont t ressenties beaucoup plus fortement qu des poques
pas trs recules7. Et dans ces oprations o il nexiste pas vraiment
de front, les bases et les convois logistiques sont soumis au danger
comme les units de combat. On est donc loin de la banalisation du
mtier militaire.
La seconde cole de pense proposait de partir de deux ralits,
celle des exigences de lemploi de la force arme et celle des ncessits
de la vie quotidienne des militaires dans leur environnement civil.
Il y a entre elles deux une vidente tension dialectique qui fait que
chaque dcision prise en considration de lune a dinvitables
consquences sur lautre. Si les exigences de lemploi de la force
arme doivent videmment tre satisfaites puisquelles fondent lutilit
des armes ( quoi servirait-il de dpenser des milliards pour une
arme inemployable?), elles ne peuvent ltre sans considration de
lquilibre qui doit tre maintenu dans les changes entre le systme
7. Une dizaine de soldats mourait chaque jour pendant la priode la plus intense de la guerre dAlgrie (1956-1960), dont
une bonne part dappels, sans que la mtropole ne sen meuve outre mesure.

177

178

POUR NOURRIR LE DBAT

militaire et son environnement. Cette conception rend bien mieux


compte de la ralit. Mais elle noffre pas par elle-mme de recette
pour la gestion des armes, mais seulement une mthode.
Un regard concret sur la problmatique des relations entre la socit
militaire et son environnement me semble montrer qu ct de
donnes positives (comme lexcellente opinion des Franais vis--vis
de leurs armes), il existe des points de friction dans les changes
entre la socit civile et le monde militaire. Voici, deux exemples o
lon se contentera de poser la problmatique.
Dabord, le niveau de vie des mnages dont lun des membres
est militaire. Ce niveau est assez sensiblement infrieur, pour les
officiers et les sous-officiers, celui de leurs homologues civils de
la fonction publique ou du secteur priv, alors que ce nest pas le
cas pour la rmunration. Cela vient de la difficult du conjoint
(massivement fminin) de trouver ou de garder un emploi du fait
des mutations ou de la localisation des garnisons dans des zones
pauvres en offres. Comment arbitrer entre le besoin du militaire de
ne sacrifier ni sa famille ni les aspirations lgitimes de son conjoint
une vie professionnelle, et la volont de linstitution de le voir
alterner les types daffectation et demploi ainsi que la ncessit
dans laquelle elle se trouve dadapter son dispositif territorial aux
besoins de lentranement ainsi quaux volutions que lui imposent
les changements du contexte des menaces ou les restrictions de son
budget?
Autre exemple, celui du retour des militaires la vie civile. Les
armes franaises dpensent beaucoup plus que toutes les autres pour
les pensions. Pour sen tenir la comparaison la plus convaincante,
celle avec les forces armes britanniques, le diffrentiel est de plusieurs
milliards deuros. Mais force est de constater que trois cinquimes
des militaires quittant le service le font sans pension jouissance
immdiate (80% parmi les militaires du rang) et quun chmage
croissant les frappe alors quils ne disposent que trs temporairement
dun revenu de remplacement (lindemnisation du chmage). Cest
particulirement vrai pour les militaires du rang de larme de terre
ayant effectu moins dune dizaine dannes de service. Comment
arbitrer entre lobjectif dun ge moyen assez bas pour rpondre
aux exigences oprationnelles et un retour la vie civile dans des
conditions honorables, gage dun recrutement futur satisfaisant,
alors que le poids des pensions est dj exorbitant, peu prs gal aux
rmunrations nettes dactivit?
Pour traiter de questions aussi complexes, les armes ont besoin
de truchements entre elles et lensemble des institutions qui, dune
faon ou dune autre, leur apportent des ressources et leur fixent des

LES MILITAIRES ET LES AUTRES

rgles. Le ministre de la Dfense a ce rle, mais on admettra sans


doute quil ne peut, quand il en a la volont et la possibilit, le jouer
seul. Le syndicalisme tant exclu, comme on la rappel plus haut, cest
la hirarchie militaire qui doit tenir cet emploi. Mais sa constitution et
son organisation la privent dun atout essentiel: lintgration dans les
rseaux complexes mais dcisifs de la haute administration. Des chefs
militaires de trs haut rang peuvent bnficier de la confiance des
dirigeants politiques, ils peuvent se faire auprs deux les interprtes
de leurs subordonns quand dautres tches plus urgentes, dans le
domaine oprationnel, naccaparent pas leurs relations avec ces
dirigeants. Cela ne remplace pas la multitude des liens tisss ds la
formation qui relient les membres de la haute administration8. Et
puis, la prsence des responsables militaires dans des fonctions o
ils pourraient crer et entretenir un rseau est gnralement limite
quelques annes, souvent en fin de carrire. On voit bien aussi la
difficile dialectique entre les exigences de carrires tournes vers la
performance oprationnelle et le besoin dchanges fructueux avec le
reste des institutions.
On naura pas ici la prtention de trouver des solutions simples des
problmes qui ne le sont pas. Mais on espre avoir contribu lapprhension de cette complexit, premire phase de sa rsolution. C

8. Il y a un sicle, les polytechniciens, un tiers des gnraux, assuraient ce maillage avec lensemble de la
technostructure administrative et industrielle.

179

FRANOIS BERT

QUEST-CE QUUN CHEF


AUJOURDHUI?
Le flux continu de la modernit nous a fait rejeter avec facilit le
management considr comme old school et il est admis par beaucoup
que les nouvelles technologies autant que les modes collaboratives ont
mis aux orties le modle de papa. Pourtant, les signes du mal-tre
au travail restent tenaces et les entreprises dites avant-gardistes
nchappent pas aux crises dquipes de direction et aux turn-over
marqus. Quand on gratte derrire le marketing du collaboratif
toutes les sauces, force est de constater que le management fait
lobjet dautant de critiques quand il est absent que lorsquil est
omniprsent.

AA Dmonstration par labsurde


Labsence de chefs ou de lexercice rel de leur fonction se traduit
par un certain nombre de symptmes critiques. Sinstalle tout dabord
ce que jappellerais le taylorisme digital. Laccs gnralis au
digital amne un mode de planification dont chacun est acteur mais
aussi esclave: on doodelise les runions, on fait part de son travail
dans des reportings en ligne, on convoque et annule des rendez-vous
avec la libert sans limite de linformatique Le systme est souple
dapparence, mais contraignant dans les faits par son manque de
limites. On a chang de matre: il nest plus humain mais matriciel,
il nest plus impos mais choisi Avant dtre subi.
La consquence immdiate de cette manire de vivre est le
court-circuit relationnel: la machine peut tout, donc pourquoi se
fatiguer interagir? Je dois changer avec tel collaborateur, collatral,
suprieur, client? Je lui envoie une invitation qui vient sinsrer dans
son emploi du temps: pas de temps perdu en dbat inutile. Seul
oubli de ces interactions: le contexte. Ltat des lieux au moment
de la convocation, la mobilisation produire avant le rendez-vous,
ltat de charge gnral du collaborateur, lnergie lui transmettre,
la manire dont il conoit la globalit de son action, la faisabilit du
dlai
Tout excs non matris est compens par un autre, en loccurrence
la runionite sans prise de dcision. Puisque les facilits
informatiques convoquent sans donner de contexte, celui-ci est

182

POUR NOURRIR LE DBAT

restitu tant bien que mal lors de la runion et la consomme toute.


Et comme il est admis que tout doit tre lobjet dune concertation o
chacun se retrouve, on avance sur une production plus favorable au
consensus qu laction.
Trois ralits simposent au contact de ces drives. Les faits
montrent tout dabord que linformation la plus riche ne remplace
pas le contexte: il y a un moment o il faut sortir des cases digitales
pour lapprcier. Par ailleurs, la finalit oprationnelle nest pas le
consensus mais la poursuite de la mission: ce titre, il y a toujours
un moment o labondance des changes doit se rduire ce maigre
trait dunion entre acteurs et action qui sappelle la dcision. Enfin,
les connaissances et les interactions les plus abouties ne remplacent
pas la posture: il y a un moment o celui dont le titre et le rle est de
dcider doit passer lacte.

AA Changement dpoque ou erreur de casting?


Pourquoi les jeunes gnrations choisissent-elles un modle
loppos de celui des socits dirigistes que nous a laiss lpoque
industrielle? Par refus de toute autorit ou seulement du type de chefs
qua gnr cette poque?
Lobservation de ce temps qui court encore montre que les
entreprises qui en sont issues, tout comme, bien des gards,
larme de temps de paix, ont confondu management et
planification. On modlise linstantT les phases venir en
partant du principe que lavenir obit avec dfrence un plan bien
construit et que les collaborateurs nont comme seule attente que
la connaissance de leur place dans un schma global. Les militaires
de temps de guerre savent pourtant que le premier mort de la
guerre, cest le plan et les managers de terrain nignorent pas que
les collaborateurs navancent pas parce quils ont compris mais
parce quils ont envie. Cette ralit managriale a gnr, si ce nest
du rejet, du moins une rflexion RH oppose dont lobsession est
le bien-tre au travail. Lquilibre ne sen est pas trouv meilleur:
on ne fait pas repartir un bless en massant ses crampes mais en les
dbloquant.
Ce nest pas pour rien que jemploie le terme dostopathie des
organisations quand jinterviens en entreprise. Les crampes, en
effet, ne sont pas tant attribues la nature dficiente du squelette
(organigramme) qu la torsion des muscles (personnes) qui y sont
mal positionns. Notre systme trs scolaire a promu la tte des
grandes organisations les meilleures ttes pensantes et ce titre bien

QUEST-CE QUUN CHEF AUJOURDHUI?

plus de personnalits expertes que de chefs naturels. Le rsultat sen


est traduit dans le temps: quand le management devient une science
fixe, mentale et si jose dire sans accs au wifi du contexte, il ne
tarde pas se faire totalitaire et enfermant. Par consquent, les jeunes
gnrations ne rejettent pas tant les chefs en tant que tels que les chefs
crbraux, planificateurs et rigides quelles ont gnralement
ctoys.

AA Savoir dcider: la part de linn


Si, au final, la qualit la plus attendue pour un chef est de savoir
dcider, pourquoi certains y arrivent-ils avec facilit et dautres plus
laborieusement? Ne peut-on pas lapprendre? Y tre accompagn?
Cest l quintervient la comprhension des personnalits. Mon
observation de plus de cinq cents particuliers et cent entreprises en
cration, croissance ou crise mamne un constat sans appel: si les
comptences peuvent sapprendre, rien ne peut pour autant remplacer
la posture. Il suffit pour sen convaincre davoir en tte cette image
biblique simple: si nous sommes tous prtres, prophteset rois, il
y a bien des prtres, des prophtes et des rois, et lHistoire a
montr quils taient rarement interchangeables. Traduit professionnellement, nous pouvons dire que nous avons tous des qualits
respectivement relationnelles, crbrales et managriales, mais des
moteurs diffrents.
Certains ont dabord lintelligence du lien, comme les
commerciaux ou les coachs qui apprennent proportion de la
vente ou de la croissance dautrui, dautres ont dabord celle du
fond (ides, avis, systmes techniques ou oprationnels, artisanat)
et, linverse, interagissent proportion et dans le but de faire
crotre leur expertise. Les chefs naturels, eux, ont si jose dire une
intelligence ressorts: ils mobilisent leurs connaissances et les
liens relationnels proportion de la mission (autant que, pas plus
que); leur matire alimentaire est le contexte et le produit de leur
pense est la dcision.
Chacun a tendance penser que son fonctionnement est
universel et ce titre les personnalits crbrales vont considrer
le management comme un module quil suffit dapprendre puisque
tout est expertise. Sil est possible dacqurir certains outils, la
pratique rgulire de la dcision par qui nest pas un chef naturel
savre extrmement contraignante, comme le serait la longue pour
un tireur dlite lvaluation dun paysage 360 avec une jumelle
grossissement x8.

183

184

POUR NOURRIR LE DBAT

Il est assez facile de prvoir long terme le comportement dune


personnalit moteur relationnel ou crbral en situation de
management. La premire cherche le lien loccasion de loprationnel: elle sait rassembler ou convaincre, mais ne sait pas
conduire; elle a la vision de linteraction et non celle de laction;
elle a tendance tre soit trop gentille, soit chef de bande.
La seconde met sa lgitimit dans le contenu quelle produit:
ses ides (si elle est crative), ses avis (si elle conseille) ou ses
systmes/plans/programmes (si elle est dans loprationnel) lui
tiendront lieu intrieurement daboutissement; si lexcution ne
suit pas, cest que lide, lavis ou le plan nont pas t compris
comme ils auraient d ltre (do le reporting correspondant pour
transfrer la faute aux chelons intermdiaires); elle fait cesser le
management l o, dans la ralit, il commence, aprs la mort du
plan; elle est bien malgr elle rigide dans la conduite et fbrile
au contact dun savoir autre que le sien, ainsi, si sa lgitimit est
le contenu, tout subordonn avec un savoir marqu peut devenir
un concurrent.

AA Rester au centre
Une bonne manire de rsumer la posture managriale est de
parler de sa capacit rester au centre. La vie oprationnelle
est comme un sablier: on part de quelque chose de mouvant
et de large, le contexte, puis on condense cela en dcision et,
partant de l, on le transforme en espacecest--dire en
conditions favorables dexcution. Jappelle discernement
oprationnel lintelligence de contexte combine lintelligence des moyens. Si lon donne une image spatiale, cest, dans
un contexte et avec des moyens toujours changeants, la capacit
rester au centre de laction. Cest un positionnement
dynamique au centre de gravit de la mission. Jy associe une
image simple, celle du surfeur: il doit aligner sans cesse lhomme
sur la planche et la planche sur la vague. Sil est obsd par le fait
de coller au contexte sans traduire cela en lments concrtement
excutables, il aura une planche aligne la vague mais plus
personne dessus; sil est obsd par le fait de respecter lordre
des choses, la place de chacun, lharmonie sans se connecter
aux variations brusques du contexte, il aura un trs beau binme
homme-planche qui soit passera ct de la vague, soit se fera
retourner par elle

QUEST-CE QUUN CHEF AUJOURDHUI?

CONTEXTE

DISCERNEMENT

DDCISION

MOYENS

AA Le discernement oprationnel, grande oublie de nos lites


Si la dcision est le sige de la lgitimit managriale, le
discernement en est lantichambre et, pour tout dire, le passage
oblig. Parfois connot religieusement en raison de la place toute
particulire quil a chez les jsuites, ce terme dsigne pour moi bien
davantage quun raisonnement vise personnelle: une disposition
dcoute qualifie qui transforme les variations de contexte en
dcision. Le discernement, cest en effet 95% dcoute. LouisXIV
disait: Gouverner, cest laisser agir la facilit du bon sens. Tout
est dans cette phrase: il ny a pas l deffort mental par -coups ou
sursaut de volont, mais bien laccueil attentif de ce que nous rvle
lvidence.
Nos dirigeants sont aujourdhui majoritairement des relationnels
ou des crbraux. Si la politique ou lentreprise taient une jungle,
ils seraient respectivement des tartarins et des botanistes
embarqus dans laventure laquelle il ne manquerait donc que
des aventuriers. Vendre la capacit daventure na en effet
jamais transform la posture au contact du danger pas plus que la
connaissance aboutie des cycles de reproduction des serpents napporte
lexpert la ractivit approprie lattaque de celui qui surgit.
Les grandes coles et les formations ddies apportent sur le sujet
des capacits danalyse et de synthse ainsi que des retours continus
dexprience. Lanalyse dcortique et renseigne, la synthse contracte
et densifie hors connexion, les retours dexprience tirent les
leons du pass: toutes sont utiles, mais aucune nest une garantie
ni mme un outil dans la transformation de limprvu qui vient en
dcision. Le discernement agrge lvnement nouveau lcoute
accumule quil pratique et lui donne aussitt sa porte par rapport
au tout, enclenchant mcaniquement la dcision.

185

186

POUR NOURRIR LE DBAT

AA Les deux niveaux de dcision


Je distingue deux niveaux de dcision: la dcision stratgique et
la dcision courante. La premire simpose dans le temps, avec le
besoin de conseils et de confrontations priphriques; elle digre
un espace-temps considrable qui met parfois en salle dattente le
processus dvidence mais peut aussi le convoquer aux urgences;
elle marie la connaissance de lexistant la vision qui surgit des
profondeurs de lcoute intrieure; elle a un territoire la taille du
monde. La seconde est par nature marque par un dlai plus court,
qui oblige apprhender les tapes sans vision sur le sommet. Elle est
cadence par la vision du possible bien davantage que du parfait. Elle
saisit le pas faire sans jamais avoir lensemble des composants du
pas suivant. Elle coute l encore davantage quelle ne projette, passe
lacte davantage quelle nchafaude, entrane davantage quelle ne
programme.

AA Professionnel de lhumain
Au centre de larticulation entre la mission et les moyens, il y a
lhumain. Le chef est pour ainsi dire un professionnel oprationnel de
lhumain. lui non pas dabord la programmation des comptences,
mme si elle est indispensable, mais lactivation quotidienne et ajuste
de la motivation des personnes. Personne, si ce nest le planificateur,
ne peut se rjouir durablement de faire partie dun plan parfait. Tout
le monde en revanche a besoin de savoir o il va et comment il est
employ au mieux de ses capacits pour la mission. En cela le chef a
une intelligence motionnelle et relationnelle conditionnelle: elle
nest pas une fin en soi, mais sarticule naturellement la mission;
elle saisit quand tre proche ou distant, coercitif ou stimulant, prolixe
ou silencieux. Cest une intelligence indirecte, qui soccupe plus des
conditions du juste faire que des personnes pour elles-mmes. Elle
a deux ingnieries: lenvie et la contrainte. Elle se laisse apprcier
parce quelle conduit et fait grandir, pas parce quelle interagit bien.

AA Lquipe, seule rponse durable la complexit


Parler du rle de chacun, cest entrevoir son articulation aux autres.
Dire quil y a des erreurs de casting peut paratre rdhibitoire pour
qui nest pas positionn au meilleur poste. La bonne nouvelle, cest
que la rponse la complexit, ce nest pas lhomme supersonique

QUEST-CE QUUN CHEF AUJOURDHUI?

capable de tout faire, mais lquipe. Beaucoup rpliqueront que les


quipes existent dj; encore faut-il quelles soient construites sur
de bons critres: on associe des postures et non des comptences
aussi srement que des pistons coaliss sans bielle nont jamais fait
un moteur. Napolon avait compris cette indispensable articulation
en sadjoignant les services de Berthier. Einstein, sil avait t
entrepreneur, aurait eu besoin dun Bigeard pour le seconder.
Sans rentrer plus prcisment dans les subdivisions et les qualits
des trois moteurs de personnalits, nous admettrons quils sont
intrinsquement complmentaires et quil faut a minima un binme
vision-excution, et dans le lot une personnalit managriale,
garante de la fonction discernement.

AA Sanctuariser la fonction discernement


Peut-tre la ralit de la position managriale aujourdhui, souvent
bouscule par les stratgies collaboratives ou verrouille par des
personnalits inappropries, doit-elle nous amener faire glisser
notre exigence de lattente dun chef la garantie dune fonction
discernement dans son quipe. Car le titre de chef peut masquer
un vide ou faire fuir, tandis que la fonction discernement offre la
garantie de la personnalit de celui qui loccupe. Cest en cela quil est
indispensable de construire les quipes de direction sur des critres
de personnalits. Larme a une pratique aboutie des adjoints
et descellules planification jointes aux cellules conduite. Il
y a l une habitude du partage dexprience, de lanticipation des
alas humains et oprationnels, et de la prise en compte naturelle
et combine du stratgique et ducourant. Mais peut-tre
notre exigence peut-elle tre daller plus loin en nous assurant de la
prsence dune personnalit managriale (et au minimum du conseil
de quelquun qui la possde) dans les quipes cls? Nous donnerions
alors tout son sens au proverbe africaintout seul on va plus vite,
ensemble on va plus loin: emmener durablement au but, nest-ce
pas la finalit du chef. C

187

MEHDI SAIDEN

RETOUR DU RELIGIEUX
ET INDIVIDUALISME DANS LE MONDE
ARABO-MUSULMAN
Le XXIesicle sera religieux ou ne sera pas. Cette affirmation,
attribue Andr Malraux, demeure, quel quen soit lauteur,
digne dintrt. Non seulement parce quelle exprime une
prophtie confirme par les faits, mais surtout parce quelle va
lencontre de nombreuses autres relatives au devenir de la pense
religieuse. commencer par la philosophie positiviste dAuguste
Comte, qui fait de la religion lexpression dune tape primitive
de la pense humaine dont le destin est dtre invitablement
dpasse, puis le clbre verdict nietzschen annonant la mort
de Dieu, ou encore la thse freudienne qui ne voit dans la religion
quune illusion sans avenir, une espce de conscience infantile
voue disparatre ds que la pense humaine aura atteint sa
maturit, et, pour finir, la pense de sociologues comme Max
Weber ou Marcel Gauchet, qui parlent du dsenchantement
du monde comme dun phnomne qui envahit les socits
humaines pour carter toutes les explications du monde dordre
surnaturel auxquelles a recours la pense religieuse quand
lexplication scientifique fait dfaut.
Confronte ces diffrentes analyses, la rflexion de Malraux semble
orpheline, dautant plus que Malraux lui-mme a refus de ladopter.
Mais elle est en mme temps attrayante, parce quelle exprime une
intuition prdictive dont chacun aurait aim tre lauteur. Cest que
la religion, de nos jours, nest pas morte et est mme loin dtre
moribonde. Ce qui incite certains parler dun retour du religieux
et dautres y opposer de srieuses rserves. La religion a-t-elle donc
disparu pour que lon puisse parler de son retour? Et, pour laisser
la question toute son ambigut: la religiosit aujourdhui est-elle la
mme que celle des sicles passs?
Mon intention est de montrer que le soi-disant retour du
religieux ne seffectue pas de la mme manire dans toutes les socits
humaines. Lhypothse de dpart est que le facteur dterminant de
ce retour rside principalement dans lindividualisme, dont les effets
sont diffrents en fonction du mode et du degr de sa pntration
dans des socits distinctes.

190

POUR NOURRIR LE DBAT

AA Traditionalisme, individualisme et modernisme


Dans Les Mtamorphoses de Dieu1, Frdric Lenoir constate que, tout
au long des sicles, sest accompli dans la conscience religieuse un
renversement copernicien qui, selon lui, tient au changement du
statut de lindividu relativement sa religion. Quand il nest plus
soumis aux prceptes de la collectivit et ses valeurs, quil ne reoit
plus ses convictions comme des impratifs transcendants dicts par
des institutions qui fixent pour lui ce quil doit faire, dire ou croire,
il construit alors par lui-mme ses propres croyances et choisit
librement son appartenance telle ou telle religion. notre poque,
la religiosit de lindividu nest donc plus une affiliation passive un
systme symbolique impos, mais un acte libre par lequel il btit de
lui-mme son propre rapport au dogme.
De ces observations, Frdric Lenoir conclut que nous assistons
aujourdhui une mutation qui fait passer dune religion totalisante
(les grandes religions classiques de lhistoire humaine) une
religion personnalise axe sur lindividualisme. La pratique
religieuse dans les socits modernes ne serait donc que le rsultat
dun long cheminement allant dune culture traditionnelle, fonde sur
lhritage, une culture moderne, dont la principale caractristique
est dtre une rupture avec les traditions.
quoi sajoutent des critres confirmant cette fracture entre
tradition et modernit. Tout dabord, la scularisation de la socit
et la lacisation des institutions sociales (comme rationalisation des
systmes sociaux et instauration du droit positif). Puis, la valorisation
de la Raison en tant quexercice de lesprit critique et remise en
question des opinions. Ensuite, la conscration de lide du Progrs
comme moteur du changement social, mesure de la valeur dune
socit et valorisation de lavenir par rapport au pass. Enfin, la
formation de lindividu en tant quentit libre et indpendante, et
en tant que matre de son destin (sur le plan du droit et de celui de
la conscience). La modernit est ainsi fonde sur linstauration dun
droit positif, la glorification de la Raison, la conscration de lide du
Progrs et la libre ralisation de lindividu.
Toutefois, ces lments divers peuvent ne pas se prsenter tous
ensemble en mme temps et avec la mme importance, les socits
pouvant tre modernes dans certains domaines tout en demeurant
traditionnelles dans dautres. Il nen demeure pas moins que cest
lindividualisme (au double sens du droit reconnu lindividu de
grer son propre destin et de sa propre capacit dassumer ce rle) qui
1. Frdric Lenoir, Les Mtamorphoses de Dieu, Paris, Plon, 2003.

RETOUR DU RELIGIEUX ET INDIVIDUALISME DANS LE MONDE ARABO-MUSULMAN

dtermine le degr de modernit dune socit. Il est par excellence le


signe discriminatoire qui confre une socit son caractre moderne
en ce quelle soppose la socit traditionnelle. Benjamin Constant a
rendu clbre cette rupture qui oppose historiquement les Modernes
aux Anciens2.
Encore faut-il, pour que cette condition se ralise, des circonstances
historiques, culturelles et civilisationnelles. Ce qui est, dans la ralit,
un facteur de complexit. Car une socit peut tre moderne du
point de vue de ses institutions politiques, juridiques et sociales,
tout en restant traditionnelle quand lindividualisme y est insuffisamment implant. Cest une socit la modernit inaccomplie:
libre en apparence, elle nourrit encore, par ses murs, une fondation
despotique.
Ce qui caractrise donc la pratique moderne de la religion est
le fait quelle peut se recommander dun choix individuel. Mais
quest-ce donc que lindividualisme? On peut le dfinir de manire
existentielle en estimant que tout individu est originairement
une singularit, une histoire strictement personnelle. Une entit
indivisible et indpendante des autres. Acqurir, pour lindividu,
une conscience autonome, smanciper du groupe, est sans doute une
question essentiellement lie sa capacit btir de lui-mme ses
propres points de vue, choisir ses ides et accomplir ses actes, de
faon libre. Cela dpend aussi de sa capacit critique et de sa maturit
intellectuelle. Lindividualisme a pour condition labolition de la
tutelle du groupe sur lindividu.
On objectera, dun point de vue sociologique, que les socits
humaines sont constitues densembles et non dindividus (des
peuples, des nations, des classes sociales). Elles sont des groupes
pluriels, pourvus dune identit propre, dun mode daction
spcifique, et elles sont unies par des reprsentations et des croyances
communes, des sentiments collectifs: ce sont les socits qui sont
autonomes, non les individus.
Une conception holiste de la socit ira mme jusqu regarder
les individus comme des semblables par lappartenance et lorigine,
organiquement lis les uns aux autres jusqu la fusion totale, tel
point que chaque individu nexiste en ralit quen tant quil est un
membre du groupe auquel il appartient, fusion qui peut aller jusqu
la ngation de lindividu et de son existence propre.
On comprend alors quest de nature politique la conception de
lindividualisme qui accorde lindividu une existence autonome,
indpendante de la collectivit o il vit, et ce, quels que soient son lien
2. Benjamin Constant, De la libert des Anciens compare celle des Modernes, 1819.

191

192

POUR NOURRIR LE DBAT

avec le groupe et son besoin des autres. Est librale cette reprsentation
qui rejette lide que le groupe est une entit transcendante qui
prexiste aux membres qui la composent: la socit na pas dexistence
effective, pour une conception conomique radicalement librale,
elle nest quune ide abstraite qui enlve lindividu les qualits
particulires qui le distinguent en tant qutre qui agit, imagine et
choisit, et les diffrents termes (socit, peuple, nation)
dont on use pour dsigner les groupements humains ne sont en fait
que des concepts thoriques rducteurs des modles et de simples
procdures. Il serait erron de leur concder une quelconque ralit:
Pour lhomme libre, la nation ne se propose aucun but propre,
sinon celui qui rsulte de laddition des buts que les citoyens, chacun
de leur ct, cherchent atteindre; et il ne reconnat dautre dessein
national que la somme des desseins individuels3.
Mais une objection vient lesprit: les individus ont toujours
besoin les uns des autres. La reprsentation librale peut donc, elle
aussi, apparatre comme une construction abstraite, les individus
rels ntant pas en permanence en rupture avec la vie sociale et la
socit ntant pas, dans la famille ou la vie professionnelle, un simple
ensemble dindividus isols les uns des autres.
Ainsi, quand on parle de lindividualisme, on ne dsigne pas
invitablement une vrit anthropologique universelle, mais on
dcrit plutt un facteur qui est apparu dans lhistoire humaine4. Nous
pouvons imaginer que lexistence humaine a pu tre primitivement
fonde sur lintgration de lindividu dans le groupe, lindividu se
bornant interagir avec les autres au sein dun groupe. On estimera
alors que lindividualisme est un fait dhistoire. Ce qui conduit la
question de savoir si toutes les socits ont la mme histoire ou si, au
contraire, elles crivent diffremment leur accs lindividualisme et
au modernisme.
Pour tenter de comprendre ce que peut signifier lindividualisme
dans le monde arabo-musulman, il convient plutt dadopter un autre
critre de jugement: la signification quil est possible de donner
lindividualisme du point de vue de la conscience de soi de lindividu
(point de vue conscienciel).
En effet, si on passe de la question de lexistence des individus celle
de la conscience individuelle, celle qui conditionne leurs actes et leurs
reprsentations, le problme se rvle plus complexe. Il y a des degrs
distincts de la conscience que lindividu a de son propre moi, depuis
3. Milton Friedman, Capitalisme et libert, introduction.
4. Voir Roger Cornu, volution et processus configurationnel chez Norbert Elias, Philosophiques, vol.25, n2, 1998,
pp.239-256.

RETOUR DU RELIGIEUX ET INDIVIDUALISME DANS LE MONDE ARABO-MUSULMAN

la simple absence de conscience mancipe jusquau sentiment dune


autonomie lui permettant de devenir matre de ses ides et opinions.
Dans le premier cas, en labsence dune conscience individuelle claire
et distincte, la conscience collective lemporte. Lindividu est alors en
fusion avec le groupe; il ne pense, nimagine et ne dcide qu travers
les ides, les rgles et les reprsentations quil puise directement
dans la collectivit. Dans le second cas, quand lindividualisme sest
accompli, cest le libre choix qui opre de faon effective. Mais on
peut aussi parler de socits au modernisme inaccompli lorsque des
individus sont individualistes dans leur mode de vie socioconomique,
par exemple, tout en ayant une conscience morale et religieuse puise
dans le collectif. Lindividualisme se trouve inachev quand on
naccorde pas lindividu la matrise de son sort (droit de la femme,
libert de conscience) ou que, mme quand ces droits sont reconnus
par la loi, les pratiques sociales empchent lindividu den jouir.

AA Individualisme et socits arabes


Dans les socits arabes, le modernisme ne sest pas ralis de la
mme manire que dans les socits occidentales. Cette diffrence
rside dans le fait que les socits arabes ont surtout vcu la
modernisation par des rformes politiques, alors que la modernit
occidentale a connu une rvolution culturelle et intellectuelle. Dans
de nombreux cas, la modernisation sest faite de faon verticale,
touchant le cadre dans lequel vivent les individus et non les individus
eux-mmes. Aprs leur libration du colonialisme et linstauration des
tats dits nationaux, les rgimes politiques arabes ont dabord uvr
sparer le religieux du politique. Cela a consist rduire le rle de
la religion dans le domaine politique, dans les espaces publics, dans
les programmes scolaires, au sein de luniversit, une importance
accrue tant accorde aux matires scientifiques, dans lacception
moderne du terme. Les ulmas ne reprsentent plus une rfrence
que lon consulte avant de prendre les grandes dcisions lgislatives
ou politiques. Le cheikh a vu son rle se limiter quelques occasions
dordre socioculturel.
Dsormais, la censure sociale peut sexercer sans se rfrer au
religieux, les activits intellectuelles, artistiques ou scientifiques sont
pratiques hors des critres religieux et parfois en les dfiant. Alors
que la religion tait fortement prsente dans lespace public, dans les
centres de dcision politique et lgislatif ainsi que dans toute activit
intellectuelle ou artistique, alors quelle intervenait dans le quotidien
des individus, dterminant presque tous les rapports sociaux, la voil

193

194

POUR NOURRIR LE DBAT

devenue un lment marginal auquel on attribue un simple rle


dapparat au cours dvnements occasionnels.
Comme lavnement du modernisme nmane pas de la socit
elle-mme, que la rforme des cadres politiques na pas t prcde
par une modernisation progressive de la culture locale, trois situations
peuvent se prsenter dans le monde arabo-musulman.
La premire se comprend si lon reprend le critre conscienciel qui
permet de caractriser lindividualisme de manire morale, savoir
le critre de laccs au libre choix effectu librement par lindividu,
un accs lautonomie qui se fait de manire rationnelle, selon la
voie trace par Kant. Sapere aude, devise de laccs la personnalit
morale et juridique, formule des Lumires ainsi conue par Kant:
sortir lhomme de sa minorit, une minorit dont il est lui-mme
responsable parce quil est incapable de se servir de sa pense sans
une quelconque tutelle, et parce quil manque de la rsolution et du
courage ncessaires pour user de son esprit sans tre guid par un
autre. Devenant une personne universelle, lindividu se sert de sa
propre pense pour rflchir et pour dcider librement. Il ne sagit
pas dun individualisme goste, dune atomisation ou dun clatement
de la socit en individus spars, mais dun accs une personnalit
morale et juridique qui est universellement fonde en raison. Cette
dmarche a t celle des intellectuels, des lettrs, des universitaires,
des crivains et des artistes. La modernit conquise est alors celle de la
responsabilit personnelle de lusage public de sa libert.
Mais il existe aussi deux autres situations, lesquelles peuvent
expliquer de manire trs diffrente le retour de la religion: ou
bien le regain de religiosit montre une nouvelle domination de la
conscience sociale collective comme conscience dappartenir une
socit traditionnelle, ou bien un postmodernisme entend dpasser
ce mode de pratique religieuse quil relgue dans le pass, mais au
risque dutiliser la religion comme une sorte de folklore la religion
devient un marqueur identitaire, une modalit de lidentit, alors
quelle tait, dans la tradition, lidentit mme. Elle nest plus quun
aspect de la culture alors quelle en tait lessence.
Le retour du religieux pourrait donc tre compris comme
lexpression de deux phnomnes diffrents coexistant en mme
temps dans la mme socit.
Le retour du religieux peut tre lexpression de lincapacit dune
socit accder au modernisme. Cest une rgression qui rsulte
de lchec de la modernisation, quand la socit traditionnelle ne se
donne pas les moyens de se transformer en socit libre. De l une
reconqute, par la tradition, de son rle social dunification (au
sens o mile Durkheim a bien montr comment la religion assure

RETOUR DU RELIGIEUX ET INDIVIDUALISME DANS LE MONDE ARABO-MUSULMAN

la cohsion de la socit, ce qui explique sa constante prsence dans


les socits primitives5). La socit traditionnelle, parce quelle est
totalisante, voire totalitaire, prserve son unit en rclamant un
engagement total de lindividu dans le groupe. La religion assure
lintgration de lindividu dans une conscience collective, dans un
ensemble de dogmes, de croyances et de rgles de conduite quil
accepte sans rserve. Cet engagement envers le groupe ne lui laisse
pratiquement aucune marge de libert. On jugera alors que, dans
les socits o la modernit ne sest pas accomplie, lindividu na pas
encore acquis les moyens dassumer totalement sa libert, et que,
mme si la libert individuelle lui est concde par la socit, il est
incapable den faire usage.
Mais le retour du religieux peut galement rsulter dune captation
de lidentit par le postmodernisme. Dans ce cas, il est lexpression
dun choix singulier, un choix slectif souvent constitu de mobiles
disparates et pas toujours cohrents. Cette conscience religieuse
postmoderne, particulariste, individuelle, nembrasse pas une religion
comme un tout prendre intgralement, mais elle prlve de ce qui
est disponible ce qui lui convient. Par ce comportement, lindividu
demeure libre de modifier ses appartenances religieuses car cest lui
seul qui en dcide6.
Lattribut essentiel de la religiosit postmoderne est que la religion
est perue comme une affaire strictement individuelle, sans rapport
avec lorganisation sociale. Ainsi, mme si le retour du religieux dans
la socit se dit moderne, le critre est distinct de la modernit au
sens o le choix ne procde pas dun sujet universel en qute de progrs
collectif des murs et de la libert de conscience pour tous, mais dun
sujet singulier qui agit pour lui-mme dans la stricte particularit de
ses dsirs. Le postmodernisme valorise les diffrences qui existent
entre les individus plus que la volont dtre des semblables par
adhsion la mme vision morale et rationnelle de la modernit et
du progrs. Les choix pour des signes religieux ostentatoires peuvent
tre le fait de singularits immatures ou influences, le choix
ntant pas parfaitement rationnel et mancip, plus postmoderne
que moderne. Lindividu postmoderne peut saffilier des
courants, des sectes par imitation ou conformisme, et non par choix
personnellement engag par une responsabilit.
La religiosit des temps contemporains fait craindre qu travers
lillusion dun choix individuel, la religion serve ramener
5. mile Durkheim, Les Formes lmentaires de la vie religieuse, Paris, Alcan, 1925.
6. Voir des exemples de ces religiosities moderns dans Robert Wuthnow, The New Spiritual Freedom, Cults and new
Religious Mouvements, Oxford, Lorne L. Dawson, Blackwell, 2003, pp.89-111.

195

196

POUR NOURRIR LE DBAT

lhgmonie dune conscience collective, la manire dont se cre


une opinion publique qui tue lesprit critique. John Stuart Mill
na-t-il pas dj affirm que la protection des individus ne consiste pas
seulement fortifier les liberts individuelles contre les lois abusives
de ltat, mais aussi contre la dictature de la socit elle-mme, qui
peut prendre en otage les individus, leurs ides et leurs croyances et
interdire toute opinion personnelle7?
cause de labsence dindividualisme accompli dans les socits
arabes, le retour du religieux prend une dimension politicoidologique. tant donn son aptitude mobiliser les foules, la
religion constitue une force que le pouvoir politique peut exploiter.
En effet, quun individu prtende choisir, par esprit moderne,
dadopter une conscience religieuse traditionnelle exprime un
paradoxe qui consiste choisir librement de ne pas tre libre, choix
personnel de perdre sa personnalit, cest--dire sa libert de penser
et dagir. Mais quand lhomme choisit de ne plus tre libre, il perd en
vrit toutes les liberts individuelles: liberts dopinion, de culte, de
conscience
Bien des questions continuent de se poser: la rgression vers le
traditionalisme vient-elle dune inertie qui tire la socit vers un pass
qui lui est pourtant devenu tranger? Lchec de la modernisation
vient-il de ce que les valeurs modernistes nont t adoptes et
assimiles que par une lite mergente sans se diffuser dans la
population?
Il est vraisemblable que la rsistance de lesprit traditionnel la
modernit provient principalement de la persistance dune culture
axe sur la communication orale. Le taux lev de lanalphabtisme
conjugu la faiblesse frappante de celui de la lecture sont des facteurs
qui peuvent expliquer en grande partie labsence de lindividualisme
dans les pays arabes.
Terminons par une remarque de Georges Duhamel: Le livre est
lami de la solitude. Il nourrit lindividualisme librateur. Dans la
lecture solitaire, lhomme qui se cherche lui-mme a quelque chance
de se rencontrer8. C

7. John Stuart Mill, On Liberty, Londres, Longmans, Green, Reader and Dyer, 1880, p.4.
8. Georges Duhamel, Dfense des lettres, 1937.

TRANSLATION IN ENGLISH

GUILLAUME ROY

THE FOREIGN LEGION,


SINGULARITY OR MODEL?
It would hardly be exaggerated to assert today that everything has
already been written about the Foreign Legion. From recruiting to
reconversion, from instruction in operational engagement to the
myth of the Legion, every particularity of this system and the men
that comprise it has been dissected, analysed, praised or criticised
over its history of nearly two hundred years. All the same, this old
recruiting poster, with a background of the white cap and the green
and red epaulette, that says The Foreign Legion: everybody talks about
it but few know it retains all of its pertinence and its impertinence.
However, at this time when our so-called multi-cultural societies
appear to be particularly fragile in the face of a terrorist threat that is
accentuating the already deep ethnic, religious and socio-economic
divides, it may be interesting to examine once again this Legion
system that is able to have men of all origins, cultures and beliefs live
and work together and, if necessary to die together.
While multi-culturalism was appearing to create a model of a
global village that many people called their ideal, tragic events have
in effect brutally brought out western societies to a more complex
reality, which has at the same time exploded some certainties about a
comfortable co-existence that appeared to be definite. For its part,
the Legion does not appear to have given any support to the doubt
which is settling in and continues to leave its wake. The application of
the unchanging principles of a hundred years in the mind, that also
change in wording in order to match the realities of our time allow
it to obtain surprising results through constant effort. By doing this,
paradoxically it is each day becoming a bit more foreign, in the sense
of singular, compared to the society surrounding it.
To attempt to transpose certain principles implemented by the
Legion in order to apply them to a society and to hope to find in
them the foundations for a renewed co-existence may, justly, seem
to be both dangerous and simplistic. Obviously, there is a difference
in nature and scale between a global society that is interested in all
of the aspects of social life and a partial micro-society which is not
intended to organise the entirety of the life of its members. But once
this reservation is made, the exercise is worth trying, not to find a
solution of any sort, but rather to open certain ways of thinking for
actions. And since the Legion is a French specificity, one means of

200

TRANSLATION IN ENGLISH

approach to establish a parallel with our society is natural, by means


of the three words that form our motto Liberty, equality, fraternity.

AA Search for liberty and you become a slave to your desires.

Search for discipline and you will find liberty (a Zen Buddhist
proverb)

In its Article 5, the Declaration of the Rights of Man and of the


Citizen of 1789 defines liberty essentially by means of the law,
considering that the law only has the right to prohibit actions that
are harmful to society and that nothing that is not prohibited by the
law may be prevented and no one may be forced to do what the law
does not order. The rule of law, understood as a synonym of liberty, is
thus superbly affirmed. However, over nearly two centuries, a natural
equilibrium between the rights and obligations of the citizen has been
established, as an essential foundation of a society that desires to live
under the sign of concord. Over several decades this equilibrium
has become more fragile and the necessary interdependence between
rights and obligations has become less understood and accepted. For
many people, the only real obligation for citizens finally consisted of
abandoning a portion of their independence in order to submit to
identical laws for everyone and to hope to live freely in a collective
thanks to the actions of a more and more omnipresent State.
In the collective imagination, this is an inverse imbalance that
exposes the candidate to the commitment: this foreigner 1 who
exercises his free will and decides to join the ranks of the Foreign
Legion must accept that his liberty is considerably reduced. The many
obligations connected with military discipline and the voluntary choice
to serve France may rightly be assimilated to a restriction of liberty. But
it is important to keep in mind that the perception of the Legionnaire
is often quite different. For two essential reasons.
First of all it is necessary to examine the motivations that are
always extremely varied, which push these foreigners to make this
commitment. While many of them come in order to satisfy a desire
for service or adventure, a significant portion of them wish to release
themselves from hindrances or to heal prior wounds by signing a
contract and embracing the status of a Legionnaire. This, moreover,
1. By convention, the term foreigner includes the 10 to 15% of French citizens who each year join the ranks of the

Legion and serve, like their comrades, under the status of foreigner. Approximately 150nationalities are today
represented in the Legion: 25% of the Legionnaires come from the Slavic world and North Asia, 10% from Asia, 20%
from Central Europe and the Balkans, 10% from Africa and the Arab world, 18% from Western Europe and North
America, 6% from Latin America. Currently 11% are French.

THE FOREIGN LEGION, SINGULARITY OR MODEL?

explains the risks that some of them are ready to endure in their
countries of origin or during the journey that leads them to the
recruiting post. The new start, the second chance that is offered may
be seen as inestimable liberties for these men whose lives have not
been a long and tranquil river. The commitment, in accordance
with the chapter of the general statutes of March 2005 and the decree
of 2008 concerning military personnel serving as foreigners, may in
effect be made at the request of the candidate upon simple declaration
of identity. This atypical principle requires great vigilance by the
Foreign Legion and an in-depth examination of the antecedents of
the Legionnaires in question, but it then protects them, once their
past is fully accepted by the Legion, from any interference with regard
to their previous situation. This clear break is a veritable specificity
of the Legion. It may help to better understand why many of the
systems bearing the label second chance are today having trouble
obtaining clear results in our societies. How can you reconstruct
yourself, re-classify yourself, when the past remains omnipresent and
everything leads us back to this past?
Then, we need to consider what this act of commitment really
represents. Someone who has joined the ranks of the Legion has made
a deliberate choice: to give himself to a collective that transcends him.
For him this consists of placing his personal (re)construction at the
centre of a joint project, supported by the sacred nature of the mission
entrusted to him. If he retains his original nationality, his status as a
Legionnaire make of him a willing servant of France with honour and
fidelity, as stipulated in the first article of the code of honour that
he recites when donning his white cap for the first time. This word
fidelity appears in the emblems of the regiments of the Legion, in
the place of the word homeland on other flags and banners. He
carries in him the sacrifice of forty thousand Legionnaires who have
given their lives for a country that is not theirs. He embodies fidelity
to the oath that he has given, fidelity to the leader, fidelity to his
comrades and brothers in arms.
As the time when our country is attacked or its leaders declare that it
is at war, it must be noted that the concept of patriotism continues to
be tarnished and indeed often retains a negative connotation. Thus,
it is difficult to give a name to the emotions and the sentiments that
push a large number of citizens to want to mobilise as a reaction! The
fidelity of the Legionnaire, which is neither submission or a dishonest
compromise, but derives from deep trust, opens several paths to
reflection. A new form of patriotism with less classical contours,2 it
2. General Alain Bouquin, commander of the Foreign Legion, White Cap No.716, December 2009.

201

202

TRANSLATION IN ENGLISH

leads foreigners to die for our tri-colour and without a doubt helps us
better understand the deep sense of the slogan: Legio Patria Nostra.It
is also at the root of the strict discipline which contributes to the
reputation of the Legion: the faithful respect for the commitment and
the oath they have made thus confers its legitimacy to the authority
of the leader. The leader must however constantly consolidate the
trust given by a style of commanding based on mutual respect and
exemplarity. This circle of virtue shows, if there was a need for it, the
liberating function of a freely consented discipline: this is not in any
manner enclosing the individual in shackles that reduce and destroy
liberty, but on the contrary offering him the possibility to develop, to
progress and give the best of himself in a well-meaning framework.

AA Equality may be a right, but no human power can convert it to


a fact (Balzac, Maxims and Thoughts)

I want to imagine under what new features despotism could present


itself to the world; I see an innumerable crowd of similar and equal men
who spin around restlessly, in order to gain small and vulgar pleasures
with which they fill their souls. Each one of them, withdrawn apart, is like
a stranger to the destiny of all the others.3In Democracy in America, Alexis
de Tocqueville addressed the risks of the social democratic State drifting
towards considerate and soft despotism as a result of an excess of power
conferred by the citizens on the State in order guarantee the equality of
all. The situation in which our society now finds itself, systematically
searching in the State a solution for each of its ills, may thus legitimately
alert us. In particular because the political disaffection is real and
material interests are prevailing over any quest for the idea or spirituality.
Individualism continues to progress, enclosing individuals and reducing
the social connections which unite them and their mutual awareness,
despite the illusions that are created by the information networks. Finally,
such dripping may overflow the cup of discord, the fear of the other is
exacerbated by a security framework that insinuates doubt in each person
and has broken the necessary connection of trust between individuals.
Faced with this, and perhaps as a final recourse to calm a situation that
is escaping it, the State continues to combat inequalities in all of the
areas of our society, and de facto accepting to weaken authority. This
is a strange paradox, since, while seeing a progressive disappearance of
hierarchies of condition, at the same time the inequalities do not cease
to grow, thus creating hierarchies of another sort.
3. Alexis de Tocqueville, Democracy in America, Vol.2, Part4, Chapter6, 1840.

THE FOREIGN LEGION, SINGULARITY OR MODEL?

In March 1937 a Memento of the Soldier of the Foreign Legion, intended for
new recruits, was published for the first time. It stipulates: All of the
Legionnaires are equal. The Legion is now your second country and
it does not distinguish nationalities, races or religions. A professional
soldier who has come willingly to serve in an elite corps, you will stand
apart from the parties and their political combats by the cult of our flag
and the love of the profession of arms, the finest of all. No question
of a political or confessional order must arise in your relations with
your comrades, whose beliefs and traditions you must scrupulously
respect.This is included in the Code of Honour of the Legionnaire4
in Article2: Each Legionnaire is your brother in arms, regardless
of his nationality, race or religion and applicable from soldier
to colonel,5 this text clearly shows the absence of any inequality
in treatment as soon as recruited. The Legion thus undertakes to
offer everyone the same chances for success in it. However, this is
not in any way a fanatical equality. All Legionnaires will certainly be
required during their careers to obey orders given by one of their
comrades whose commitment has progress more rapidly than him.
These artificial inequalities are, however, entirely acceptable. It is
in fact this which, in a logic of progress, that will draw all of these men
upwards and push them to continually give the best of themselves. Not
only is equality between Legionnaires indeed real, but it is offered
moreover to everyone, by respect for the hierarchy, the liberty to
construct their own path. As Tocqueville writes, it is this passion
which tends to raise the small to the rank of the great who excite all
men to want to be strong and respected.
This equality relies on strict discipline, as noted above, but
implemented with the greatest justice and the greatest equity. After
all, did not Victor Hugo write that the first equality is equity?6 The
same fault causes the same sanction for everyone, which sanction
clears the fault, re-establishes the connection of trust and causes the
man in question to grow. Here are two apparently simple principles,
but which should be re-asserted beyond the quarters of the Legion,
since the benefits from this are so considerable. On the other hand,
any exceptional behaviour will be rewarded, promoted and shown as
an example, such as the boards of honour that appear in the halls
and the buildings housing the companies. Moreover, the practice of
hierarchical relations, which is a very old institution in the Legion that
is now being enlarged to the entire army, offers each Legionnaire the
4. The simplified Code of Honour in seven articles dates from the 1980s.
5. Extract from the Flag of the Legion, traditional song.
6. Victor Hugo, Les Misrables, 1862.

203

204

TRANSLATION IN ENGLISH

guarantee to be able to access his leader in order to address a personal


or professional problem.
Finally, it is the entire organisation of life in the Legion that leads
this equality of treatment that each Legionnaire enjoys is neither
controlling or levelling, but, on the contrary, stimulating and
protective. Thus understood, equality naturally becomes an open door
to true fraternity.

AA A democracy must be a fraternity; if not, it is a sham (Antoine


de Saint-Exupry, Wartime Writings)

Eight thousand men.7 One hundred fifty nationalities. Difficult to


find a more richly coloured human mosaic. But what principles lead
these foreigners to consider the Legion to be a true family?
The brotherhood of arms, first of all. This is an insoluble and
primordial connection for those who will one day actually be in
combat operations. This ability to trust, to put your life in the hands
of another in the sacred context of a shared mission. It implies a
mutual knowledge which transcends any hierarchy. While it is certainly
not a prerogative of the Foreign Legion, within the Legion it takes
a very particular dimension by unifying men for whom there was
once nothing to bring them together: a curious situation such as
the one which consisted of commanding, within the same unit, two
sub-officers who had been on opposite sides in the Falklands War and
were now ready to give their lives for each other in order to accomplish
their mission!
The esprit de corps is then a direct consequence of the brotherhood
of arms, and the result of the mutual attention and respect that
everyone, leaders and subordinates, must demonstrate. This is also
a consequence of the constant desire to improve the quality of the
services rendered, as the code of Honour demands in Articles4 and
6: Proud of your status as a Legionnaire, you will demonstrate this in
your dress that is always elegant, your conduct that is always dignified
but modest, your barracks that are always clean; An elite soldier, you
will train with rigour, you will maintain your weapon as your most
precious belonging, you will always be concerned by your physical
condition.
Finally, the solidarity which completes the idea of family. The
Legion never abandons its men. It specifies, once again, in the code of
Honour: In combat, you will act without passion and without hatred,
7. The staffing target for the Foreign Legion is eight thousand nine hundred fifty men by 2018.

THE FOREIGN LEGION, SINGULARITY OR MODEL?

you will respect the vanquished enemies, you will never abandon
your dead, your wounded or your arms.This commitment goes well
beyond combat. Everything is done to overcome the absence of the
traditional family and social framework: the provision of rest centres,
such as the one in Malmousque, the care for the weakest at the Institute
for the Invalids of the Foreign Legion in Puyloubier, housing for the
oldest at the Legionnaire House at Auriol, the celebration of family
holidays, of which Christmas is the most emblematic. This solidarity is
constructed thus both in the reception of the youngest and the respect
for and assistance to the oldest.
Finally, it should be noted here the crucial importance of the French
language, which is an integral part of the crucible of the Legion. The
teaching and use of French contributes to the difficult and demanding
combat against any community-based isolation and thus favours
brotherhood. This is also the case of religion: in the Foreign Legion
there exists what one may call positive secularity. The beliefs and
customs of everyone are respected; however, no one resents celebrating
the nativity at Christmas, which is a symbol of the integration of the
youngest, by the celebrated crches.
No quarrel of this type could shake the edifice.
These values may appear to be quite distant from the day-to-day life
of our society. If the brotherhood of arms is partially transposable to
certain public bodies fighting to protect citizens at the risk of their
lives, the esprit de corps and the solidarity are two values that should
be examined somewhat.
In The Foreign Legion. History and dictionary,8 the article concerning the
esprit de corps defines this as the spirit of attachment and dedication
to the corps by everyone who forms a part of it. It also specifies
that this is not a spontaneous creation, but that it is born from a
consensus that the officers have elicited and which has developed, is
maintained and renewed. It is also specified that at the beginning of
the Foreign Legion, when the battalions were not yet multinational,
this esprit de corps did not exist and an unhealthy rivalry could even
appear between units of different nationalities. Establishing a parallel
with our social corps thus consists of drawing on two lessons. First,
national cohesion, which would be the result of this esprit de corps,
cannot be decreed. It does not arise spontaneously, regardless of
the context, the events or the emotions that they arouse within our
society. The recent attacks that have targeted France have shown this:
the general mobilisation which we believe to see after each tragedy
quickly subsides into daily routine. Finally, in order for this cohesion
8. Andr-Paul Comor, The Foreign Legion. History and Dictionary, Paris, Robert Laffont, p.354.

205

206

TRANSLATION IN ENGLISH

to come to life, a deep spirit of consensus is necessary. This must


be inspired by a class of leaders that is unanimously recognised as
exemplary and seeking the general interest. This is the indispensable
condition in order for each individual to today accept to delegate his
particular interests to the background. Here again, the defiance of
many citizens with regard to public statements and the disaffection
for political life resulting from this may be regarded as brakes on this
implementation of a shared project that truly brings people together.
Moreover, it is this absence of real shared project, a veritable shared
destiny, which, in our society, deprives the concept of solidarity of
its original meaning.9 In the Legion, this exceeds the framework
of sociological definition. This is a commitment that covers both
generous altruism and a desire to work for the material and moral
well-being of each of the members of the Legion family, whether
active or retired. To some extent, this is a particular form of charity.
Our society tends to consider solidarity to be more organic, in the
manner of the sociologist Emile Durkheim:10 the social connections
between individuals only exist by the interdependence of their
activities. Thus, this is not a veritable moral action that is voluntary
and individual, but a purely social attitude. What then is the place for
individuals who cannot participate in this society, for the weakest or
the least fortunate? The growing vagueness between social action
concerning a continually growing section of our population and true
solidarity constitutes an additional fragility for the cohesion of our
society in the coming years.
In his conference What is a Nation? given at the Sorbonne in
1882, Ernest Renan affirmed: Man is not a slave either of his race
or his language or his religion or of the course of the rivers or the
direction of mountain ranges. A great aggregation of men, healthy of
mind and warm of heart, creates a moral conscience that one calls a
nation.Certainly, the Foreign Legion does not constitute a nation.
But the question needs to be posed, since it incarnates a cohabitation
that our current societies are struggling to reproduce. For many, in
any event it constitutes a second homeland. At the service of France,
it remains free and healthy of mind, fraternal and warm of heart,
and the brothers in arms of all ranks who compose it, equal before the
rules, relinquish any consideration of nationality, race or religion.
The Legion alone shows to what extent the detractors of Renan were
wrong, those for whom this speech only concerned those who have a
shared past, namely those who have the same roots.
9. In Latin, solidus means whole and the expression in solidum for the whole.
10. Emile Durkheim, Concerning the social division labour, 1893.

THE FOREIGN LEGION, SINGULARITY OR MODEL?

At this time when nihilist terrorism, a veritable ideology of death


without any rationality, is shaking our society by attacking what we
are, insinuating in the already existing fractures that were up to now
ignored, the Foreign Legion block is sturdy with all the more force.
The humanism of these foreigners, which is expressed even in the heat
of the battle by opposing any blind violence In combat, you will act
without passion and without hatred, should therefore be admired by
everyone, and at least be considered and respected, and, why not serve
as an example. Because, once the dream and the mystery are put to
one side, the founding principles of the Legion system appear today
to be supports that could usefully sustain our social body in order to
avoid any risk of shattering or even collapse. C

207

COMPTES RENDUS
DE LECTURE

Nouvelle tude densemble sur lengagement sovitique en Afghanistan


entre 1979 et 1989 par un excellent spcialiste du monde russe et de lAsie
centrale. Lintrt particulier de ce volume est dutiliser en abondance les crits
russes et donc de donner de ces dix ans doprations une autre image que celle
gnralement diffuse dans les pays de lotan. Lauteur explique dabord en
quoi le pays est historiquement important pour la Russie, puis dcrit lanalyse
des risques qui est faite par Moscou. Il sattarde ensuite sur les principales
phases du conflit, sans taire les checs ou les impasses, puis sintresse plus
particulirement aux procds de contre-insurrection avec un (trop) bref
chapitre sur larme blinde et des dveloppements plus longs sur larme
arienne et la guerre des convois logistiques. Dans une dernire grande
partie, il dtaille lemploi des troupes aroportes, des hlicoptres de combat,
des Spetsnaz, et sattarde dans un ultime chapitre sur lemploi des missiles
Stinger livrs aux moudjahidines par les Amricains, et les intressantes contremesures sovitiques pour tenter de rpondre cette menace. Soulignant les
responsabilits du Pakistan voisin dans tous ces vnements, il observe quen
1992, la chute du rgime de Kaboul mis en place par Moscou en dcembre 1979
fut attribuable non pas un chec militaire ni la supriorit des forces de la
rsistance, mais plutt lincapacit dinstaurer une gouvernance afghane et
une situation conomique viables. Et cet ultime constat nest pas sans rappeler
certains apprentis sorciers antrieurs: La guerre hybride ne serait-elle pas
ne en Afghanistan quand la cia sut habilement calculer avec son partenaire
pakistanais le niveau de son engagement en faveur des moudjahidines. [...]
Les adversaires de Moscou surent conduire une vaste manuvre stratgique
multiforme sur toute la gamme motionnelle et mdiatique, tout en entretenant
la guerre son juste niveau. lire avec grand intrt.

La Guerre
sovitique en
Afghanistan
Colonel
Philippe Sidos

Paris, Economica,
2016

PTE

Si elles ne furent pas les plus nombreuses (onze mille hommes sur plus
de deux cent cinquante mille), les units parachutistes ont indiscutablement
marqu la guerre dIndochine. Et rciproquement. Cette tude vient donc
point nomm pour nous en prsenter certaines ralits. Il ne sagit dcrire ni
une nouvelle histoire gnrale de la guerre dIndochine ni celle des bataillons
parachutistes en tant que telles, mais de suivre tout au long du conflit la vie
et les combats des paras eux-mmes. Le lecteur passe donc en permanence
des considrations gnrales aux dtails parfois les plus pratiques, le plus
souvent souligns par un tmoignage. Les neuf grandes parties de cet ouvrage
reprennent de faon chrono-thmatique le parcours thorique dun para, de
son dpart de mtropole son retour, de lorganisation des units (sans oublier
la vietnamisation au dbut des annes1950) la vie quotidienne et matrielle
avec sa rudesse et ses excs parfois. Se pose alors la question de lemploi
des units quand une situation locale se dgrade. Ultime rserve dlite du
commandant en chef, ou complment des forces traditionnelles insuffisamment

Parachutistes
en Indochine
Marie-Danielle
Demlas

Paris, Vendmiaire,
2016

210

COMPTES RENDUS DE LECTURE

nombreuses? La rponse ne sera jamais durablement apporte. Pour faire la


guerre, chaque soldat dispose de son quipement et de ses matriels, dont
il porte une grande partie sur son dos entre vingt et trente kilos pour
crapahuter dans la boue des rizires. Une partie consacre aux Fractures dans
larme met galement en relief limportance des gestionnaires et financiers
parisiens aux proccupations bien loignes des besoins des combattants, tout
autant que lincohrence de lorganisation politico-militaire nationale, sujets
contre lesquels les gnraux en Indochine doivent lutter en permanence. Il y a
l quelques belles pages sur les limites lexercice de son autorit par le chef
militaire. Les lignes sur le foss entre les tats-majors et les combattants
sont claires, mais auraient mrit dtre mises en perspective, car la critique est
commune toutes les guerres. Le livre se termine avec linvitable vocation
de Dien Bien Phu, la fois traumatisme et mythe glorieux, et par le retour des
prisonniers des camps du Vietminh, pralable la rtractation du dispositif
et au dpart pour lAfrique du Nord o les capitaines et les colonels dIndochine
seront bientt en situation de commandement. Un livre qui fait le choix dune
approche particulire, mais qui donne aussi de nombreuses informations
prcises, fait rfrence de multiples tmoignages et, finalement, en rendant
le parachutiste dIndochine plus normalement humain, donne ces hommes
un surcrot dexemplarit et de gloire relle.
PTE

LArt de
conduire
une bataille

Les tactiques
des plus grands
stratges,
de la bataille
de Cannes
la guerre
du Golfe
Gilles Haberey
et Hugues
Perot
Paris, ditions
Pierre de Taillac,
2016

Officiers passionns dhistoire militaire, les deux auteurs de cet ouvrage


proposent une prsentation thmatique des grandes batailles de lhistoire,
articule partir des principaux modes daction ou intentions des chefs au
combat. Cest ainsi que le livre souvre sur puiser lattaque ennemie, thme
illustr par les batailles de Rorkes Drift (Afrique australe, 1879), de Koursk
(Union sovitique, 1943) et de Cuito Cuanavale (Angola, 1987-1988). Le sujet
suivant, Frapper sur les arrires, est prsent partir des batailles de Denain
(guerre de Succession dEspagne, 1712), dIna-Auerstaedt (campagne de
Prusse, 1806) et dInchon (guerre de Core, 1950). De Tendre une embuscade
Percer les dfenses, de Contre-attaquer au bon moment Disloquer
par le choc, onze thmes majeurs sont prsents travers vingt-six grandes
batailles, parmi lesquelles Muret en 1213, Kasserine en 1943, Goose Green
(Malouines, 1982) ou Kowet en 1991. Chacune est prsente selon un plan
identique et mthodique (situation gnrale, forces en prsence et intentions,
droulement des combats, enseignements tactiques), qui permet daller du
contexte au dtail des engagements et den tirer les enseignements. On peut
ne pas tre toujours daccord avec les synthses prsentes (jai quelques
rserves pour certaines approches des batailles de la Grande Guerre) et
jentends dj les super-spcialistes de telle campagne ou de telle arme
lever des remarques et objections outrages. Mais soyons clairs: le but
de ce travail est de faire comprendre des procds tactiques partir de cas
concrets et, de ce point de vue, cest une totale russite. Au-del, comme pour
les combats de Goose Green entre Britanniques et Argentins, ils donnent de
beaux exemples du rle, des responsabilits et de lexemplarit du chef de
contact, et reviennent plusieurs reprises sur des notions fondamentales
comme la surprise ou la capacit conserver linitiative des oprations. Des
cartes simples et claires ponctuent chaque chapitre, et une bibliographie
indicative figure en fin de volume. Un solide et bon ouvrage, ds prsent
indispensable tout cadre militaire souhaitant renforcer ses comptences
partir dune base historique.
PTE

211

Un tout petit volume, aussi bien en format quen pagination, mais qui
indiscutablement comptera: Marie-Hlne Labb revient sur les conditions
de lengagement britannique en Irak en 2003. Constatant que la puissante
commission denqute parlementaire na toujours pas rendu son rapport
cinq ans aprs avoir entendu les derniers responsables politiques, elle
mne sa propre enqute et, sappuyant sur de trs nombreuses citations,
met directement en cause lancien Premier ministre britannique. Quil
sagisse du fonctionnement du gouvernement, des rapports des services de
renseignements, des relations avec les tats-Unis. Ainsi, le dossier initial
daccusation contre Saddam Hussein nest-il quun collage de paragraphes
repris de thses dtudiants, sans mme en corriger les fautes de typographie
et surtout sans citer leurs auteurs, et na jamais t soumis en amont aux
services de renseignements ou aux Affaires trangres. Globalement, parce
que le chef du gouvernement a personnellement dcid de lancer son pays
dans la guerre, toutes les fautes, y compris thiques les plus graves, et tous
les dysfonctionnements dans le processus de prise de dcision au sommet de
ltat (quand les communicants remplacent les spcialistes...) se retrouvent
ici. En rsum, lintervention en Irak tait fonde sur un mensonge, et tait
la fois injustifie et illgale: La lgret avec laquelle cette dcision dentrer
en guerre fut prise, les consquences catastrophiques pour la rgion en cause,
linhibition subsquente du Royaume-Uni sont durablement graves dans les
esprits des dcideurs. Le fameux rapport de la commission Chilcot devrait tre
publi... Quelles seront les consquences sur le monde politique britannique?
Les responsables seront-ils poursuivis? Si, pour viter dtre mis en cause, les
politiques devaient faire reposer la responsabilit sur les militaires, une grave
crise pourrait souvrir: Les responsables des services de renseignements ont
dj crit leurs mmoires, o ils ont consign leur vrit. Elles sont pour le
moment dans leurs tiroirs, mais elles en sortiraient sils taient mis en cause et
si les responsables politiques, entendez Blair, chappaient tout blme. On
attend avec impatience la suite...

Le Trauma
tisme
irakien
Tony Blair
lheure de la
vrit?
Marie-Hlne
Labb
Paris, pups, 2016

PTE

Une vritable somme! Sur un long xxesicle, mais surtout entre 1900 et
1945, Sbastien Albertelli retrace la gnalogie du sabotage, la fois thoris
comme outil de libration sociale par certains milieux rvolutionnaires et
comme technique de combat par quelques militaires. crit sabottage en
1901-1902, parfois vant jusque dans les annes1907-1908 par une partie de
la cgt, puis autour de la Guerre sociale de Gustave Herv, loccasion des
milliers de grves qui secouent la France davant 1914, il intresse galement
les milieux militaires depuis que laction de francs-tireurs sur les arrires des
Allemands en 1871 a montr son efficacit: Les partisans du sabotage se sont
nourris de cette rflexion sur la petite guerre, la gurilla et tout ce qui, dans les
conflits entre nations, permet un belligrant daffronter un adversaire plus
puissant. Passant du sabotage social au sabotage patriotique, lauteur
remonte lentement le temps en multipliant les exemples et en soulignant les
volutions. Quelques dizaines de pages sont consacres son usage pendant la
Premire Guerre mondiale, puis il aborde les questions souvent plus politiques
de lentre-deux-guerres, y compris pendant loccupation de la Ruhr, avant de
sintresser beaucoup plus longuement la Seconde Guerre mondiale (la
Rsistance, les services britanniques, la France libre). Il sefforce de quantifier
la place du sabotage et dvaluer son efficacit globale dans les combats de la
Libration. Il termine par les manuvres de ce type tentes par les Allemands
la fin de lanne1944 sans rel succs. Finalement, pens comme une grve

Histoire
du sabotage

De la CGT
la Rsistance
Sbastien
Albertelli
Paris, Perrin, 2016

212

COMPTES RENDUS DE LECTURE

du zle dans le monde syndical, [le sabotage] drive trs vite vers une violence
qui le rapproche dune pratique militaire, entoure de secret. Lusage nen a
pas disparu en 1945, mme si le silence se fait. Un ouvrage tout fait original,
une tude solidement rfrence (soixante pages de notes et rfrences). Un
livre srieux et agrable lire, qui pointe des volutions techniques et morales,
pratiques et institutionnelles.
PTE

La
Conqute
de lAlgrie

La dernire
campagne
dAbd el-Kader
Jacques
Frmeaux
Paris, CNRS
ditions, 2016

Grand spcialiste de lEmpire colonial franais et de lAfrique du Nord en


particulier, Jacques Frmeaux nous propose une tude extrmement fouille
du dernier pisode de la priode Bugeaud/Abd el-Kader. En plus de quarante
brefs chapitres, il nous entrane de lAlgrie militaire du dbut des annes1840
la mmoire conserve des combats de Sidi-Brahim et au souvenir dAbd
el-Kader. Avec un texte cisel, aux trs nombreuses rfrences darchives et de
tmoignages des acteurs, ponctuellement agrment de tableaux rcapitulatifs,
il nous offre un vritable ouvrage de synthse et de rfrence. Il aborde bien sr
les questions strictement militaires, la conduite des oprations, mais aussi les
aspects politiques, diplomatiques, rgionaux (en lien avec la question marocaine),
la question des tribus et de leurs allgeances parfois variables, sans oublier ni les
questions coloniales proprement parler (migration europenne) ni les difficults
conomiques de la jeune colonie ni les aspects sociaux pour les musulmans,
les colons et les militaires. Il revient galement sur la proposition de Bugeaud,
combattue en mtropole et reste sans suite, dtablissement de camps militaires
pour tablir les anciens soldats sur le territoire. Bref, un texte extrmement
riche. Que compltent une dizaine de pages de sources et bibliographie ainsi
que quelques cartes. Un ouvrage indispensable pour quiconque sintresse la
conqute coloniale et aux premiers temps de la colonisation en Algrie.
PTE

Cambronne
La lgende
de Waterloo
Stphane
Calvet

Paris, Vendmiaire,
2016

Dsormais bien connu pour ses travaux sur les guerres de la Rvolution et de
lEmpire, Stphane Calvet sintresse ici un personnage entr dans lhistoire
de France et dans le langage courant pour une journe, une formule et un mot.
Si la formule La garde meurt mais ne se rend pas est trs probablement
apocryphe, comme le reconnat lui-mme le gnral, son nom reste attach
celui de la bataille de Waterloo et ces derniers carrs de la garde impriale
rsistant sous les assauts anglo-allemands. Mais il serait dommage de limiter
notre connaissance de Cambronne ce seul bref pisode. Lauteur retrace donc
en huit chapitres lensemble de sa vie et de sa mmoire, dune jeunesse nantaise
au dveloppement de la lgende. Engag dans les armes de la Rpublique
au 1erbataillon de volontaires de Nantes en 1791, le futur gnral Cambronne
est Jemmapes avant de participer aux guerres de Vende avec les colonnes
rpublicaines. Il est capitaine vingt-cinq ans aprs avoir t aux cts de
Hoche Quiberon; il monte dans la hirarchie militaire grce son courage
et sa bravoure au feu. Comme bien dautres officiers de lEmpire, il a aussi,
sa vie durant, la rputation dtre buveur, voire ivrogne, souvent indisciplin,
peu duqu et grossier, du sang bouillant et la tte chaude. Il sert ensuite
longuement entre les Flandres et les Pays-Bas, puis en Suisse contre les Russes
de Souvaro: la prise de Zurich, le capitaine Cambronne enleva la baonnette
avec sa compagnie deux pices de canon. [...] Il prit sur lui cette manuvre
quil excuta avec une telle vivacit quil empcha les canonniers de faire une
seconde dcharge. Un chef intrpide et capable dinitiatives au combat, que lon
retrouve Hohenlinden, puis sur les principaux champs de bataille Suivez-moi

213

ou bien jirai me faire tuer tout seul l-haut! aurait-il cri ses hommes
Ina. Mais cette bravoure cache peut-tre de grandes faiblesses dinstruction
militaire, comme pourrait le laisser penser son rle lors de la meurtrire bataille
de Pultusk en dcembre 1806. Cependant, colonel, colonel-major, puis gnral
de la Garde impriale, Cambronne cumule les promotions et les rcompenses
jusquen 1814. On sait peu que lors de la premire abdication il suit Napolon
lle dElbe, la tte du bataillon de six cents hommes que les coaliss vainqueurs
concdent lempereur dchu. Malgr son style de commandement brutal et
ses mthodes parfois violentes, lEmpereur lui conserve sa confiance, car il
sait depuis longtemps quil aura besoin dun vrai meneur dhommes lorsque la
conjoncture lui sera favorable. la tte de lavant-garde avec quelques dizaines
de soldats lors du dbarquement qui prlude aux Cent Jours, il est un acteur
essentiel du succs du vol de laigle jusqu Grenoble. Cela lui vaut de devenir
comte dEmpire, grand officier de la Lgion dhonneur, pair de France et gnral
de division. Bless Waterloo, brivement prisonnier, il se rallie LouisXVIII,
mais les apparences sont trompeuses, car il est aussi un homme us et couvert
de blessures qui entend jouir de ses titres acquis au prix de son courage et de
son sang. Une biographie passionnante.
PTE

Prfac par Serge Barcellini, prsident du Souvenir franais, cet ouvrage suit
le parcours du 167erius, unit recrutant essentiellement dans le Sud amricain
profond et appartenant la clbre division Arc-en-ciel de la Premire Guerre
mondiale, la 42edivision dinfanterie amricaine ainsi baptise car ses diffrents
rgiments provenaient de tout le pays. La division, et donc son rgiment, ont
t de tous les engagements de laef sur le front de France et son histoire a dj
donn lieu une trs abondante bibliographie aux tats-Unis. Fruit dun intrt
personnel de lauteur, non historien de formation, pour le 167e, ce livre sappuie
essentiellement sur la documentation militaire amricaine officielle et sur de trs
nombreux tmoignages de Sammies. Cest donc la fois une reconstitution du
parcours de cette unit et un hommage aux soldats qui la composaient. Le rcit
est vif et fourmille danecdotes, dont certaines peuvent ne pas tre absolument
authentiques mais rapportes au fil des ans par les anciens. Il est divis en
onze parties chronologiques, constitues de brefs chapitres. Nimrod Frazer
commence son rcit avec la mobilisation de la garde nationale en Alabama
dans le cadre des interventions au Mexique alors que la guerre fait dj rage en
Europe, jusqu lentre des tats-Unis dans la guerre mondiale. Nous suivons
ensuite les soldats amricains pendant leur entranement, leur transfert en
Europe, leurs complments dquipement et dinstruction, puis leur premire
monte au front en Lorraine. Aprs une phase dadaptation la premire ligne
au printemps1918, ils sont en Champagne lt et participent la deuxime
bataille de la Marne, qui brise lultime assaut allemand. Puis cest la Ferme de
la Croix-Rouge, dans le secteur de Chteau-Thierry, pour des combats intgrant
units franaises et amricaines sous commandement suprieur franais. En
juillet, ils sont sur lOurcq, lautomne Saint-Mihiel puis dans lArgonne,
avant de marcher vers le Rhin et lAllemagne aprs larmistice et de sinstaller
en occupation Sinzig. Le dernier chapitre raconte Le retour des Immortels
en Alabama. Si ce livre est plus hagiographique quhistorique, il apporte pour le
lecteur franais de trs nombreuses informations, y compris de dtail sur la vie
courante des soldats amricains. Il se termine galement sur plusieurs annexes,
plus de soixante pages de notes et rfrences ainsi quune solide bibliographie.
Un trs intressant volume sur un sujet mal connu.
PTE

Les Boys
dAlabama

La Rainbow
Division et
la Premire
Guerre mondiale
Nimrod Frazer
Paris, CNRS
ditions, 2016

SYNTHSES DES ARTICLES

AAWALTER BRUYRE-OSTELLS

LES TRANGERS DANS LES ARMES FRANAISES DE 1789 1945

Depuis le Moyen-ge, des trangers ont servi au sein des armes de la monarchie franaise,
linstar de la garde cossaise du roi puis des Suisses. Mais, avec la Rvolution, mergea un nouveau
modle militaire: une arme nationale compose de soldats-citoyens. Pourtant, lhistoire des XIXe
et XXesicles bat en brche lide dune disparition pure et simple des trangers dans les forces
franaises.

AAGUILLAUME ROY

LA LGION TRANGRE, SINGULARIT OU MODLE?

Partir dune microsocit, et des rgles qui rgissent la vie en son sein, pour tenter de dfinir un
modle applicable notre socit dans son ensemble est un exercice dont les rsultats doivent tre
exploits avec prcaution. Avec ces rserves, lexercice partir du modle Lgion trangre mrite
toutefois dtre tent. La dmarche prsente en effet un double intrt: elle rvle certaines fragilits
de notre corps social peut-tre trop longtemps ignores et propose quelques pistes de rflexion inspires des mthodes mises en uvre au sein de cette communaut dtrangers si singulire.

AAFRANOIS ROUAN ET DIDIER SICARD

LA BRIGADE MONTAIGNE: DES MAQUISARDS ALLEMANDS

Que la rsistance loccupant nazi ait pu impliquer des maquisards allemands reste aussi trange
que peu connu. Pourtant, durant plusieurs mois, la brigade Montaigne, sous les ordres de Franois
Rouan, a contribu fixer et inquiter dimportants dtachements SS dans les rgions cvenole et
lozrienne.

AACYRIL GARCIA
LA NUEVE

Ils taient cent quarante-six sur les cent soixante soldats qui composaient la 9ecompagnie du
3ebataillon du rgiment de marche du Tchad de la division Leclerc, la Nueve. Cent quarante-six
rpublicains espagnols qui, les premiers, entrrent dans Paris le 24aot 1944. Et qui prirent le nid
daigle de Berchtesgaden lanne suivante. La plupart dentre eux sont tombs au champ dhonneur
pour un pays qui ntait pas le leur.

AAJEAN-LUC COTARD

LETTRES LAN SAMAISES

Le commandant Van Nam Me, officier fictif du Lan Sam, pays fictif situ quelque part en Asie du
Sud-Est, stagiaire lcole de guerre, Paris, dcouvre larme franaise et ses traditions. Un article
la manire des Lettres persanes.

AAFRANCK BOUDET
Y ALLAH!

Lhistoire des tirailleurs ne traverse pas seulement lhistoire de France, elle la raconte dans ce
quelle a de grand et de tragique. trange sacrifice que celui de ces Algriens, Marocains et Tunisiens

216

SYNTHSES DES ARTICLES

qui, de 1831 1965, acceptrent de mourir pour dfendre une terre qui ntait pas la leur, au nom de
la grandeur dun pays qui leur tait bien des gards tranger. Leur histoire mrite dtre connue.
Le soldat daujourdhui y apprend ce que des hommes peuvent accomplir lorsquils sont mus par un
dvouement pouss labngation la plus absolue et une force collective forge dans la fraternit
darmes. Le citoyen y redcouvre ce que le sentiment dappartenance la Nation peut produire.

AATHIERRY BOUZARD

LES CHANTS MILITAIRES FRANAIS DORIGINE TRANGRE

Larme franaise entretient un rpertoire de chansons dorigine trangre trs clectique. Si on


peut y trouver des morceaux remontant lAncien Rgime, lessentiel est issu de la Lgion trangre
avec une forte influence germanique, mais aussi anglo-saxonne et russe. Lapport le plus rcent est
mlansien. Ce rpertoire illustre limportance du rle de communication du chant ainsi que la capacit de dialogue de larme franaise rarement envisage sous cet clairage.

AAVELYNE DESBOIS

UN SOLDAT ETHNOGRAPHE, LE COLONEL JEAN CHAPELLE

Officier mhariste, Jean Chapelle dcouvre lAfrique noire en 1927. Et en tombe irrversiblement
amoureux. Il sinitia la coutume et fut duqu dautres civilits. Son uvre dethnologue en porte
tmoignage. Cet article est un hommage sa curiosit et son empathie pour les populations bordant
le lac Tchad.

AAMICHEL BODIN

COMBATTANTS ET AUTOCHTONES EN INDOCHINE

Ds le dbut de la conqute de lIndochine, les contacts entre civils autochtones et militaires


franais, placs dans un contexte colonial de domins dominants, sont complexes. Mais de 1945
1954, la guerre rvolutionnaire du Vietminh, dont le principal objectif est la population, accrot encore
plus les difficults. La varit des situations militaires, la diversit des soldats et la mosaque ethnique
indochinoise multiplient les formes des rencontres. Ignorance, peur, mfiance vis--vis de lautre,
phnomne des groupes arms rendent les liens avec ltranger dlicats et multiformes, allant de
liens francs et amicaux toutes les sortes de violence. Cependant, en dpit de ralits cruelles, les
relations entre les soldats franais et les Indochinois ne furent pas celles de soudards dans un pays
occup. Au contraire, elles sont lorigine dune nostalgie, le mal jaune.

AAENTRETIEN AVEC JACQUES ALLAIRE


UNE EXPRIENCE INDOCHINOISE

Lexprience indochinoise du colonel Jacques Allaire suffit nous faire comprendre quel point
un militaire engag sur un thtre extrieur peut toucher du doigt toutes les facettes de ltranger.
tranger au pays devenu thtre des oprations et sa population, il lest pratiquement toujours. Mais
il peut aussi, dans certaines situations extrmes comme celles qua connues Jacques Allaire, devenir
tranger certains de ses camarades, son propre pays, ses concitoyens voire lui-mme.

AAYAN ANDRUTAN

LE MILITAIRE VOYAGEUR ET LEXOTISME

Partir en opration implique de sexposer lexotisme. Dans nos socits particulirement centres
sur les loisirs, ltranger est vcu comme une source de plaisirs. Pour les militaires, lexprience est
bien plus complexe. Il y a certainement un got pour ltranger et ltrange. Mais une OPEX est aussi
une source de danger lie aux risques oprationnels, mais aussi la mise en jeu dune dimension
existentielle qui peut aller jusqu la souffrance chez certains. Nanmoins, et comme le touriste
ltranger, le militaire se protge de plus en plus de la confrontation lautre exotique. Toutes les FOB
finissent par se ressembler! Enfin, il faut sinterroger sur la trace que laisse sur lindividu ce sjour

217

qui quand bien mme on cherche sen protger transforme toujours au risque de devenir soi-mme
un tranger.

AALOC JOUSSEAUME

LAIDE MDICALE AUX POPULATIONS

Pour un mdecin militaire franais, laide mdicale aux populations est une activit ancienne les
praticiens du service principal de la Marine et des colonies ont en leur temps quadrill lEmpire
franais et habituelle. Elle est dailleurs norme par un document de doctrine qui aborde tous ses
aspects, juridiques, thiques, organisationnels Si elle ne doit pas dtourner le mdecin militaire
de sa mission premire, le soutien des soldats en opration, parfois jusquau combat, elle le fait
cependant sinterroger sur son humanit, car quelles que soient son origine et sa culture, lAutre,
cest aussi moi.

AAANTOINE CHAMPEAUX ET RIC DEROO

LA FORCE NOIRE: NOS ENFANTS, NOS FRRES

Ils taient nos enfants, dsormais ils ont gagn le droit dtre nos frres. Cette tonnante
formule, place en tte dun article paru en 1919 et consacr au rle des troupes indignes dans
la Grande Guerre, illustre bien les quivoques qui ont toujours accompagn la figure du tirailleur et
la perception quen avaient les Franais. Aujourdhui encore, et peut-tre plus que jamais eu gard
lactualit et aux dbats autour de lintgration, elle constitue un bon marqueur des rapports qua
entretenus et continue dentretenir la Rpublique avec lAutre, en particulier issu du continent africain.

AAFRDRIC MDARD

HARKIS: ENTRE MMOIRE ET OUBLI

Confronts fin1954 une nouvelle insurrection en Algrie, les pouvoirs publics constituent prudemment des formations suppltives sous statut civil pour les oprations de maintien de lordre, craignant de voir les armes qui leur sont confies passer lennemi. Cest lorsquil apparat quune victoire
ne peut tre acquise sans ladhsion de la population musulmane que le commandement accepte
laccroissement de leurs effectifs, en veillant toutefois ne pas constituer une sorte darme communautaire aux cts des forces de souverainet. Jusquau cessez-le-feu, prs de cent soixante-dix
mille musulmans servent la France comme suppltifs. Par les accords signs avec le FLN, Paris souhaite
que ces hommes trouvent leur place dans lAlgrie indpendante. Mais des massacres sensuivent,
ceux que lhistoire appelle dsormais les harkis sont vacus en hte vers la mtropole, o ils sont
laisss dans le plus grand dnuement et occults de la mmoire nationale. Ce nest quen 2003 que
la France consent enfin assumer cette page douloureuse de son histoire, en honorant leur souvenir.

AABNDICTE CHRON

LA SECTION ANDERSON

En ralisant La Section Anderson en 1966, Pierre Schoendoerffer filme de multiples altrits: la


sienne avec le Vietnam et les Vietnamiens, mais aussi avec les soldats amricains qui combattent
dsormais sur cette terre, son regard de Franais pos sur ces soldats qui lui sont trangers Les
protagonistes sont tous trangers les uns aux autres et pourtant unis par la guerre. Ce constat est un
classique des reprsentations de conflit; il trouve ici une originalit du fait du parcours du ralisateur,
mais aussi de la subtilit des procds de rcit utiliss. Ces caractristiques expliquent la trace laisse
dans les mmoires par ce film, y compris aux tats-Unis.

AABENJAMIN PELLETIER

LES RELATIONS INTERCULTURELLES LPREUVE DES FRANAIS

Le recueil de tmoignages de trs nombreux trangers travaillant avec des Franais permet didentifier des comportements rcurrents quil est essentiel danalyser pour faire la part de ce qui relve de

la psychologie individuelle et de ce qui manifeste une tendance culturelle. Cette tendance comporte
des points forts et des points faibles sur le plan de lefficacit interculturelle. En ce qui concerne les
Franais, on relve la prsence de trois obstacles dpasser quand ils sont en interaction avec des
partenaires trangers: lidentification illusoire du savoir au savoir-faire, la manifestation dun manque
dhumilit culturelle et la difficult construire une relation positive. Ce sont l des risques de malentendus et de conflits quil convient de savoir grer en valorisant les comptences interculturelles la
mme hauteur que les comptences techniques.

AACHRISTOPHE JUNQUA

REGARD SUR LTRANGER DE CAMUS

La figure de ltranger permet traditionnellement de se poser en sopposant, de se dfinir en creux,


de situer le cadre spatio-temporel de son existence, individuelle autant que collective. Mais lorsque
ltranger est en soi, intrieur, lidentit elle-mme vole en clats. Luvre dAlbert Camus met en
scne cet videment dun monde qui implose, partir du for intrieur, lieu habituel de lintime conviction. Outre la question de labsurde, Ltranger pose la question de la matrise et de la connaissance
de soi, de laltration momentane du discernement dans le crime jusqu la prcarit fondamentale
de lidentit de lindividu normal. La lumire crue et le regard clinique du style accentuent linterrogation sur ce qui, au plus profond de chacun, demeure dans lombre et relve de limplicite.

AAFRANOIS CAILLETEAU

LES MILITAIRES ET LES AUTRES

Le militaire nest pas rgi par les mmes rgles que ses contemporains. Il doit obir, prendre des
risques, bouger, travailler le jour ou la nuit, le dimanche comme la semaine Et sur lordre de ses
chefs et dans le respect de rgles propres son activit (rgles nationales et internationales), il a le
devoir de se servir de ses armes, ce qui comprend le droit de tuer mme avec prmditation, lobligation de risquer sa vie et le redoutable privilge de commander ses subordonns de prendre ce
risque. partir de l, tout un droit qui lui est propre a t construit, avec deux objectifs: le premier
est de sassurer que les ordres seront excuts, le second de dfinir un cadre pour lexercice de la
profession militaire qui garantisse que cette excution des ordres sera optimale.

AAFRANOIS BERT

QUEST-CE QUUN CHEF AUJOURDHUI?

Le chef est aujourdhui le grand absent, que ce soit en politique ou dans nos entreprises. Aprs ceux
rigides de lre industrielle, nous avons succomb au marketing du collaboratif et aux politiquesRH
du bien-tre au travail qui nempchent pourtant pas les crises dans les quipes de direction ni les
turn-overs. Il nous faut redfinir imprativement le rle et la personnalit du chef (coute du contexte,
discernement, dcision), mais aussi larticulation des membres de lquipe, en termes de posture
naturelle et pas seulement de comptences. Il y a des moteurs inns de personnalits et une quipe
ne peut fonctionner durablement sans possder en interne ou en externe une personne capable, dans
la gestion de limprvu comme dans la motivation des quipes, de discernementoprationnel.

AAMEHDI SAIDEN

RETOUR DU RELIGIEUX ET INDIVIDUALISME


DANS LE MONDE ARABO-MUSULMAN

Le regain de religiosit montre-t-il un retour de la domination de la conscience collective comme


conscience dappartenir une socit traditionnelle? Ou bien rsulte-t-il dun postmodernisme qui
entend utiliser la religion comme un marqueur identitaire, comme une sorte de singularisme sectaire?

TRANSLATION OF THE
SUMMARY IN ENGLISH
AAWALTER BRUYRE-OSTELLS

FOREIGNERS IN THE FRENCH ARMED FORCES, 1789 TO 1945

Foreigners had served in the armed forces of the French monarchy since the Middle Ages. But with
the French Revolution a new military model emerged: a national army of citizen soldiers. Yet the idea
that foreigners just disappeared from the French armed forces is dispelled by the history of the 19th
and 20thcenturies.

AAGUILLAUME ROY

THE FOREIGN LEGION: A ONE-OFF OR A MODEL?

Using a micro-society and the rules governing its internal affairs to attempt to define a model
applicable to society in general is an exercise to be undertaken with precaution in terms of using
the results but, despite these reservations, using the Foreign Legion as a model is an exercise worth
attempting because the benefits are twofold: revealing certain weaknesses in our society that may
well have been ignored for too long and offering some ideas for consideration inspired by the methods
implemented in this very singular community of foreigners.

AAFRANOIS ROUAN & DIDIER SICARD

THE MONTAIGNE BRIGADE: GERMANS IN THE MAQUIS

The idea that the resistance to the Nazi occupation might have involved Germans as members of
the Maquis is as strange as it is little known yet for several months the Montaigne brigade, under
the orders of Franois Rouan, helped tie down and harry large SS detachments in the Cvennes and
Lozre regions.

AACYRIL GARCIA
THE NUEVE

Of the one hundred and sixty soldiers that formed the 9th company of the 3rd battalion of the Chad
infantry regiment of the Leclerc division, known as the Nueve, one hundred and forty-six were Spanish
republicans and were the first to enter Paris on 24thAugust 1944. They also captured the Berchtesgaden
eyrie in the following year. Most of them died in action for a country that was not their own.

AAJEAN-LUC COTARD

LETTERS FROM LAN SAM

Major Van Nam Me, a fictitious officer from Lan Sam, a fictitious country situated somewhere in
Southeast Asia, discovers the French army and its traditions while training at the cole de Guerre in
Paris: an article in the style of the Persian Letters.

AAFRANCK BOUDET
YALLAH!

The contribution of soldiers from the colonies is not just part of the history of France; it is a story
of its great and tragic side. Such a strange sacrifice by the Algerians, Moroccans and Tunisians who,
between 1831 and 1965, accepted death in defence of a land that was not theirs, in the name of the

220

SYNTHSES DES ARTICLES

greatness of a country that in many ways was foreign to them: their story deserves to be better known.
Todays soldiers will learn what people can accomplish when driven by devotion pushed to the most
absolute abnegation and a collective force moulded in the fraternity of arms, while the lay reader will
rediscover what the feeling of belonging to the nation can produce.

AATHIERRY BOUZARD

FRENCH MILITARY SONGS OF FOREIGN ORIGIN

The French armed forces still maintain a very eclectic repertoire of songs of foreign origin. While
some date back to the Ancien Rgime, most of them come from the Foreign Legion, with strong
Germanic but also English-speaking and Russian influences, the most recent contribution being
Melanesian. The repertoire illustrates the communicative role of singing and the ability for dialogue
of the French armed forces, rarely seen in this light.

AAVELYNE DESBOIS

COLONEL JEAN CHAPELLE, SOLDIER AND ETHNOGRAPHER

Jean Chapelle, an officer in the French camel corps, discovered black Africa in 1927 and fell hopelessly in love with it, finding out about the customs and learning about other courtesies, as shown by
his work as an ethnologist. This article is a tribute to his curiosity and his empathy for the populations
living around Lake Chad.

AAMICHEL BODIN

COMBATANTS AND INDIGENOUS PEOPLE IN INDOCHINA

From the very start of the conquest of Indochina, relations between indigenous civilians and French
service personnel were complex in this colonial context of dominated and dominant but between
1945 and 1954 the revolutionary war waged by the Vietminh, whose main target was the population,
increased their problems even more. They interacted in very different ways due to the variety of
military situations, the diverse origins of the soldiers and the Indo-Chinese ethnic mosaic. Ignorance,
fear, mutual distrust and armed group phenomena made relations with the foreigner tricky and multiformed, ranging from frank and friendly dealings to all sorts of violence, but, despite the cruel realities,
relations between the Indo-Chinese and French soldiers were not those of a roughneck force in an
occupied country: on the contrary, they have led to a form of nostalgia known as the yellow sickness
(Mal jaune).

AAINTERVIEW WITH JACQUES ALLAIRE


AN INDO-CHINESE EXPERIENCE

Colonel Jacques Allaires experience in Indochina is enough to make us understand the extent to
which service personnel involved in a foreign theatre can fully grasp all the facets of alienation. They
are almost always alienated from the country that has become the theatre of operations and its population but in certain extreme situations like those experienced by Jacques Allaire they can also become
alienated from some of their comrades, their own country, their fellow citizens and even themselves.

AAYAN ANDRUTAN

THE TRAVELLING SOLDIER AND EXOTICISM

Being posted abroad implies being exposed to the strange and unusual. With the modern focus on
leisure, going abroad is seen as a pleasurable activity but for service personnel the experience is much
more complex. Of course, they are interested in foreign countries and foreign situations but a foreign
operation is also a source of danger due to both the operational risks and the impact of an existential
dimension that in some cases can lead to personal distress. Yet, like tourists abroad, service personnel
increasingly protect themselves against interaction with the strange and unusual. In the end, every
base looks much like the previous one! Finally, we have to ask ourselves about the after-effects of

221

foreign postings on individuals, which, however much they try to protect themselves, always create
the risk of them becoming alienated.

AALOC JOUSSEAUME

MEDICAL AID FOR LOCAL PEOPLE

For French military doctors, medical aid for local people has been commonly provided for many
yearsin their time doctors from the Ministry of the Navy and the Colonies criss-crossed the French
empire. In fact, this form of aid is standardised in a document covering all its aspects: legal, ethical, organisational, etc. Althoughitshouldnotdivertmilitarydoctorsfromtheirprimaryrole
of supporting soldiers on operations, sometimes including combat, it does make them question their
humanity because, irrespective of origin and culture, we are also the other person.

AAANTOINE CHAMPEAUX & RIC DEROO

THE BLACK FORCE: OUR CHILDREN, OUR BROTHERS

They were our children; henceforth they have won the right to be our brothers. This astonishing
statement, which headed an article published in 1919 about the role of indigenous troops in the
Great War, clearly illustrates the equivocation that always accompanied the image of soldiers from
the colonies and the French populations perception of them. Even today and perhaps more than ever
given the news and debate about integration, it is a good indication of the relations that the Republic
maintained and continues to maintain with others, particularly those from the African continent.

AAFRDRIC MDARD

THE HARKIS: BETWEEN REMEMBRANCE AND OBLIVION

Faced in late 1954 with another insurrection in Algeria, the authorities cautiously formed back-up
forces with civilian status to maintain law and order, fearing that their weapons might pass to the
enemy. Only once it became clear that victory could not be achieved without the support of the Muslim
population did those in command accept that their manpower should be increased, while taking care
not to form a sort of community army alongside sovereign forces. Up until the ceasefire, nearly
one hundred and seventy thousand Muslims served France as back-up troops. In the accords signed
with the FLN (national liberation front), Paris wanted these men to have their place in independent
Algeria but as a result of the massacres that followed the men henceforth known in history as the
Harkis were hastily evacuated to metropolitan France, where they were left in utter destitution and
obliterated from the national memory. Not until 2003 did France finally face up to this painful part of
its history by honouring their memory.

AABNDICTE CHRON

THE ANDERSON PLATOON

When he made The Anderson platoon in 1966, Pierre Schoendoerffer filmed many different forms
of otherness: his own with respect to Vietnam and the Vietnamese but also from the American
soldiers that henceforth were fighting on this land, his French perspective on these soldiers who
were foreigners to him, etc. All the protagonists are alien to each other and yet they are united by war.
This is a classic theme of portrayals of conflict but its originality here comes from both the directors
past and the subtlety of the storytelling techniques used. These characteristics explain why the film
has remained in peoples memories, including in the United States.

AABENJAMIN PELLETIER

CROSS-CULTURAL RELATIONS PUT TO THE TEST BY THE FRENCH

Listening to the experiences of a large number of foreigners working with French people can identify recurring behaviour that must be analysed in order to distinguish between individual psychology
and a cultural tendency. This tendency has strengths and weaknesses in terms of cross-cultural effec-

tiveness. Three obstacles are identified as having to be overcome by French people when interacting
with foreign partners: the illusory identification of knowledge as know-how, the manifestation of
a lack of cultural humility and the difficulty of building a positive relationship. These risk creasing
misunderstandings and conflict that must be managed by promoting cross-cultural competencies to
the same extent as technical competencies.

AACHRISTOPHE JUNQUA

A PERSPECTIVE ON CAMUS THE OUTSIDER

Conventionally, acting as an outsider makes it possible to present yourself in opposition, to define


yourself below the surface and to situate the spatial and temporal context of your existence, both
individual and collective but, when the outsider is inside yourself, identity itself is shattered. Albert
Camus book portrays this hollowing-out of a world that is imploding from deep down inside the self,
where ones most inner convictions are normally found. In addition to the question of the absurd, The
outsider raises the question of self-control and self-knowledge, the temporary impairment of judgement when committing a crime and even the fundamental precariousness of the identity of a normal
individual. The harsh light and clinical perspective of the style accentuate this questioning of what
implicitly lies in the shadow of our deepest being.

AAFRANOIS CAILLETEAU

SERVICE PERSONNEL AND OTHER PEOPLE

Service personnel are not governed by the same rules as their contemporaries. They must obey, take
risks, move, work by day or night, on Sunday like any other day of the week, etc, and, on the orders of
their commanding officers and in line with the specific rules for their work (national and international
rules), they have the duty to use their weapons, which includes the right to kill even with premeditation, the obligation to risk their lives and the fearsome privilege of ordering their subordinates to take
this risk. So a whole legal system has been built specifically for them with two aims: first, ensuring
that orders are executed and, second, defining a framework for the practice of the military profession
that guarantees optimum order execution.

AAFRANOIS BERT

WHAT IS A LEADER TODAY?

Today, leaders seem to have gone completely missing, whether in politics or business. After the
rigid leaders of the industrial era, we have succumbed to the marketing of collaborative working
and HR policies of well-being at work, though these do not prevent management team crises or staff
turnover. It is vital to redefine the role and personality of the leader (awareness of context, judgement
and decision-making) but also how team members interlink in terms of natural posture and not just
competencies. There are innate personality drivers and a team cannot function for long without having
someone, internally or externally, who is capable of operational judgement in both managing the
unforeseen and motivating teams.

AAMEHDI SAIDEN

THE RETURN OF RELIGION


AND INDIVIDUALISM IN THE ARAB/MUSLIM WORLD

Does the revival of religious fervour demonstrate a return to the domination of the collective
conscience as the conscience of belonging to a traditional society or does it result from a form of
post-modernism whereby religion is used as a mark of identity, a sort of sectarian singularity?

BIOGRAPHIES
LES AUTEURS
AA Jacques ALLAIRE
Jacques Allaire a travers tous les conflits de la seconde
moiti du XXesicle. Il rejoint les FFI de la Sarthe vingt
ans avant de retrouver larme coloniale. En 1953, il
effectue son troisime sjour volontaire en ExtrmeOrient, au cours duquel il rejoint comme sous-lieutenant
e
de rserve le 6 BPC du commandant Bigeard. Il saute
deux fois sur Dien Bien Phu. Son second saut, le 16mars
1954, le mne la chute du camp retranch et la
captivit le 7mai 1954. Libr en septembre, il rentre en
France. Volontaire pour lAlgrie dbut1956, il participe
la premire bataille dAlger en 1957. Aprs un sjour
de deux ans en Afrique noire, il retourne en Algrie,
quil quitte en 1961 aprs le putsch. cart des troupes
aroportes, il est vers, sur sa demande, dans laviation
lgre de larme de terre. Il alternera alors les postes
outre-mer et en tat-major jusqu son dpart de linstitution en 1974. Depuis plus de quarante ans, il se consacre
ltude de la pninsule indochinoise, de son origine
la priode contemporaine. Conseiller militaire du film
Dien Bien Phu de Pierre Schoendoerffer, il a prononc de
nombreuses confrences en France, en Asie et en Afrique.
Commandeur de la Lgion dhonneur, il est titulaire de neuf
titres de guerre, dont trois citations lordre de larme.

AA Yann ANDRUTAN
Voir rubrique comit de rdaction

AA Franois BERT
Ancien officier la Lgion trangre puis grant de portefeuilles et manager commercial, Franois Bert labore
une mthode unique de diagnostic des personnalits.
Fondateur dEdelweiss RH , il conseille en situation
les quipes de direction, notamment par lostopathie
dorganisation (mise en adquation des organigrammes
et des personnalits), mais effectue aussi de laccompagnement de dirigeants au discernement oprationnel et
de lorientation professionnelle de particuliers. Il vient
de publier Le Temps des chefs est venu. Autopsie de la
personnalit prsidentielle et solutions pour lavenir
(Edelweiss ditions, 2016).

AA Michel BODIN
Docteur dtat en Sorbonne pour un travail sur le corps
expditionnaire franais en Extrme-Orient (19451954), Michel Bodin est un spcialiste des questions
militaires indochinoises. De sa thse, il a tir quatre
ouvrages parus chez LHarmattan: La France et ses
soldats, Indochine1945-1954 (1996), Soldats dIndochine.
1945-1954 (1997), Les Combattants franais face la
guerre dIndochine1945-1954 (1998), Les Africains dans la
guerre dIndochine. 1947-1954 (2000). Il est galement
lorigine du premier dictionnaire de la guerre dIndochine en
2004 chez Economica. Il participe de nombreux colloques
et collabore avec des revues comme la Revue historique
des armes. Depuis peu, il sintresse lancienne
arme dIndochine et a publi LIndochine des Franais
(Club franais des bibliophiles, 2006) et Les Franais au
Tonkin1870-1902. Une conqute difficile (Soteca, 2012).

AA Franck BOUDET

Le colonel Franck Boudet est chef de corps du 1errgiment


de tirailleurs, bas pinal, et dlgu militaire dpartemental des Vosges. Saint-cyrien de la promotion
Capitaine Stphane (1992-1995), il a servi comme
chef de section, commandant dunit et chef du bureau
opration instruction du 1errgiment de tirailleurs. Il a
servi aux coles de Cotquidan, Polytechnique, puis
ltat-major de larme de terre. Il a t engag en
oprations extrieures en ex-Rpublique yougoslave de
Macdoine, au Kosovo, au Tchad, en Afghanistan et au
Liban. Il est chevalier de la Lgion dhonneur.

AA Thierry BOUZARD
Journaliste, historien de la musique et des chants, en
particulier militaires, Thierry Bouzard a notamment publi
Anthologie du chant militaire franais (Grancher, 2000),
Histoire du chant militaire franais (Grancher, 2008) et
Chants lgionnaires dans le Dictionnaire de la Lgion
(Robert Laffont, 2013).

AA Walter BRUYRE-OSTELLS
Professeur des universits en histoire contemporaine
SciencesPo-Aix (CHERPA), Walter Bruyre-Ostells tudie
lhistoire culturelle du fait militaire. Ses travaux portent
plus particulirement sur la priode napolonienne et sur
les combattants non conventionnels, volontaires arms
et/ou mercenaires aux XIXe et XXesicles. Il a notamment
publi Dans lombre de Bob Denard: les mercenaires
franais des annes1960 aux annes1990 (Nouveau
Monde ditions, 2014), Histoire des mercenaires de
1789 nos jours (Tallandier, 2011), Leipzig, 16-19octobre
1813: la revanche de lEurope des souverains de lEurope
sur Napolon (Tallandier, 2013) et La Grande Arme de la
libert (Tallandier, 2009).

AA Franois CAILLETEAU
Franois Cailleteau, saint-cyrien (1959-1961), a servi
pendant quinze ans dans larme de terre au sein des
troupes de marine avant dtre admis dans le corps de
Contrle gnral des armes, o il a servi vingt ans. Il a t
directeur adjoint du cabinet de Charles Hernu, directeur
de la fonction militaire et chef du Contrle gnral des
armes, fonction quil a quitte en 1994 quand il a t
nomm inspecteur gnral des finances. Il est lauteur de
nombreux articles et ouvrages dhistoire et de sociologie
militaires.

AA Antoine CHAMPEAUX
Lieutenant-colonel dinfanterie de marine, brevet
technique de lenseignement militaire gnral et diplm
de lcole nationale du patrimoine, Antoine Champeaux
a t conservateur du muse des troupes de marine
Frjus de 1998 2009. Docteur en histoire, il a organis
les colloques du centre dhistoire et dtudes des troupes
doutre-mer (CHETOM). Collaborateur dune soixantaine
douvrages et auteur de nombreux articles, il a dirig
ou codirig Forces noires des puissances coloniales
europennes (Lavauzelle, 2009), Le Sacrifice du soldat,

224

BIOGRAPHIES

corps martyris, corps mythifi (CNRS/ECPAD, 2009) et


Les Maquis de lhistoire. Guerre rvolutionnaire, guerres
irrgulires (Lavauzelle, 2010). Il a publi Michelin et
laviation1896-1945, patriotisme industriel et innovation
(Lavauzelle, 2006) et, avec ric Deroo, La Force noire
(Tallandier, 2006). Il a prsent la rdition de La Force
noire du lieutenant-colonel Charles Mangin (LHarmattan,
2011) et d travers lAfrique du lieutenant-colonel Albert
Baratier (LHarmattan, 2015). Officier adjoint du gnral
dlgu au patrimoine, il sert ltat-major de larme de
terre o il traite de gestion de patrimoine militaire et de
mmoire combattante.

AA Bndicte CHRON
Bndicte Chron est docteur en histoire et diplme de
SciencesPo-Paris. Elle enseigne lInstitut catholique de
Paris et est chercheur-partenaire lIRICE (UMR8138). Ses
travaux portent sur la reprsentation du fait guerrier et du
fait militaire dans les mdias, en particulier la tlvision
et au cinma. Elle tudie galement les volutions de
linformation en temps de guerre, du reportage en terrain
de conflit et du fonctionnement de la communication de la
dfense. Elle a notamment publi Pierre Schoendoerffer,
un cinma entre fiction et histoire (CNRS ditions, 2012)
aprs avoir soutenu sa thse sur le mme sujet, LImage
des militaires franais la tlvision, 2001-2011 (tudes
de lIRSEM, dcembre 2012) et Filmer la mort au combat
pour le cinma de fiction: de la sduction du public
linterrogation thique (Revue tudes sur la mort n144,
octobre 2013).

AA Cyril GARCIA
Diplm de luniversit de Lyon-III et de lIEP de Toulouse,
Cyril Garcia enseigne dans la banlieue lyonnaise. Il a
publi Trois historiens face la guerre dAlgrie. Marc
Ferro, Raoul Girardet, Pierre Vidal-Naquet (LHarmattan,
2014) et Amado Granell, librateur de Paris (LHarmattan,
2016).

AA Loc JOUSSEAUME
Issu de lcole de sant navale, le mdecin en chef Loc
Jousseaume a servi de 2001 2010 dans larme de terre,
essentiellement au sein des troupes de marine. Il a t
projet huit reprises en mission extrieure au Kosovo, en
Rpublique de Cte dIvoire, en Rpublique centrafricaine
et, lt2009, en Afghanistan comme mdecin-chef de
la Task Force Korrigan avec le 3ergiment dinfanterie
de marine. Il a command ensuite le centre mdical des
armes de Vannes-Cotquidan, avant de rejoindre, depuis
2014, les mirats arabes unis comme mdecin-chef de
lantenne mdicale de Zayed Military City.

AA Christophe JUNQUA

Voir rubrique comit de rdaction

Officier de gendarmerie issu de la promotion Gnral de


Galbert (2002-2005) de lcole spciale militaire (ESM) de
Saint-Cyr, le chef descadron Christophe Junqua rejoint
sa sortie lcole des officiers de la gendarmerie nationale
Melun. Affect la tte de la communaut de brigades de
Port-Vendres en 2006, il assure ensuite les fonctions de chef
de section dlves saint-cyriens en 2009, avant de prendre
le commandement de la compagnie de gendarmerie dpartementale de Salon-de-Provence en 2012. Stagiaire de la
23epromotion de lcole de guerre Paris, il est affect
depuis le 6juin 2016 au cabinet du ministre de la Dfense.

AA ric DEROO

AA Frdric MDARD

AA Jean-Luc COTARD

Auteur, ralisateur, chercheur associ au CNRS, ric Deroo a


consacr de nombreux films, livres, articles et expositions
lhistoire coloniale et militaire franaise, en particulier aux
tirailleurs et leurs reprsentations. Les sries documentaires LHistoire oublie, Le pige indochinois, Regards sur
lIndochine, La Grande Guerre des Nations, les films Zoos
humains, Paris couleurs, La Force noire, Ensemble, Lempire
du Milieu du Sud, les albums Aux colonies, Le Paris noir,
Paris Asie, Paris arabe, Frontire dempire du nord lest,
LIllusion coloniale, Le Sacrifice du soldat, corps martyris,
corps mythifi, Forces noires des puissances coloniales
europennes, Tirailleurs, La France noire tmoignent
de cette recherche. Depuis 2007, dans le cadre du projet
Force noire, il contribue la cration de centres de
documentation historique militaire en Afrique subsahlienne, Madagascar et aux Comores.

AA velyne DESBOIS
Chercheur au CNRS (er), velyne Desbois est ethnologue
de la France. Elle a tudi lhistoire rcente des mines
et des mineurs du Nord et publi avec Yves Jeanneau et
Bruno Matti La Foi des charbonniers. Les mineurs dans la
bataille du charbon, 1945-1947 (ditions de la Maison des
sciences de lhomme, Paris, 1986). Elle a ensuite travaill
sur les combattants de la Grande Guerre en collectant les
archives prives des soldats conserves par les familles
(carnets de route, correspondances, croquis et photographies) puis tendu ses recherches la Seconde Guerre
mondiale et aux guerres dIndochine et dAlgrie. Ses
travaux ont t publis dans des ouvrages collectifs et
dans nombre de revues de sciences sociales, notamment
Communications, Autrement, Terrain ou Genses.

Frdric Mdard est docteur en histoire et laurat du prix


dhistoire militaire du ministre de la Dfense. Qualifi aux
fonctions de matre de confrences en histoire contemporaine, il a t charg denseignements auprs du master2
Histoire militaire compare, gostratgie, dfense et
scurit de lInstitut dtudes politiques dAix-en-Provence.
Il est par ailleurs chercheur associ au sein de lunit mixte
de recherche Croyance, histoire, espace, rgulation
politique et administrative et directeur de mmoires au
profit de stagiaires de lcole de guerre. Auteur darticles sur
les relations internationales et les conflits du XXesicle, il a
publi Technique et logistique en guerre dAlgrie. Larme
franaise et son soutien1954-1962 (2003), Les Prisonniers
en 1914-1918, acteurs mconnus de la Grande Guerre (2010)
et Aux origines de lEntente cordiale. La reine Victoria
lExposition universelle de Paris (2015). Il a galement
codirig avec le professeur Jean-Nol Luc Histoire et
dictionnaire de la gendarmerie, de la marchausse nos
jours (2013).

AA Benjamin PELLETIER
Formateur en management interculturel pour les entreprises, Benjamin Pelletier est galement matre de
confrences et responsable du module Communication
et management interpersonnels et interculturels
lcole des Ponts Paristech. Il enseigne aussi lcole
centrale de Paris, lcole de guerre conomique et
lInstitut national des hautes tudes de la scurit et de
la justice (INHESJ). Il a contribu au Manuel dintelligence
conomique ( PUF , 2015) et a publi plusieurs rcits
littraires dont le dernier sintitule Toujours plus lest
(Picquier, 2016).

225

AA Franois ROUAN
N Montpellier en 1943, Franois Rouan est peintre,
dessinateur, photographe et vidaste. Titulaire dune
bourse la Villa Mdicis en 1971, il a depuis expos
ses uvres plusieurs reprises: au muse national
dArt moderne en 1975, au Centre Georges Pompidou
en 1983, au muse Fabre de Montpellier en 1997 ou au
muse du Louvre en 2008. Ses crations sont visibles au
Metropolitan Museum de New York. Il vient de publier Dire
ou ne pas dire (ditionsCadastre8zro, 2016).

LE COMIT DE RDACTION
AA Yann ANDRUTAN

Voir rubrique comit de rdaction

Issu de l ESSA Lyon-Bron, le mdecin en chef Yann


Andrutan a servi trois ans au 1errgiment de tirailleurs
dpinal, avec lequel il a effectu deux missions au Kosovo
en 2000 et 2002. Il a ensuite rejoint lHIA Desgenettes afin
deffectuer lassistanat de psychiatrie. En 2008, il est
affect lHIA Sainte-Anne de Toulon comme mdecinchef adjoint du service de psychiatrie. En 2009, il a
effectu un sjour en Afghanistan. Il est aujourdhui chef
du service psychologique de la Marine. Il est aussi titulaire
dun master2 en anthropologie.

AA Mehdi SAIDEN

AA John Christopher BARRY

AA Guillaume ROY

Agrg et docteur en philosophie, matre-assistant


luniversit de Tunis, Mehdi Saiden est spcialiste
de philosophie arabo-musulmane. Il vient de publier
LAstrologie en Islam (Institut franais darchologie
orientale).

AA Didier SICARD
Voir rubrique comit de rdaction

AA Andr THIBLEMONT
Voir rubrique comit de rdaction

N New York, aprs des tudes dhistoire et des


diplmes de sciences politiques aux tats-Unis (UCLA et
NYU ), de philosophie et de sociologie de la dfense et
dtudes stratgiques en France (Paris-X et EHESS), John
Christopher Barry co-anime un sminaire de recherche,
La globalisation scuritaire, lEHESS. Il est charg de
cours lcole spciale militaire de Saint-Cyr Cotquidan
et publie dans Les Temps Modernes, Inflexions, les tudes
de lIRSEM et Global Society.

AA Monique CASTILLO
Diplme de lInstitut dtudes politiques de Paris,
agrge de philosophie et docteur dtat, Monique
Castillo enseigne luniversit de Paris-XII. Ses principaux
travaux portent sur la philosophie moderne et sur les
questions contemporaines dthique et de politique. Elle a
notamment publi La Paix (Hatier, 1997), LEurope de Kant
(Privat, 2001), La Citoyennet en question (Ellipses, 2002),
Morale et politique des droits de lhomme (Olms, 2003),
Connatre la guerre et penser la paix (Kim, 2005), thique
du rapport au langage (LHarmattan, 2007), Quest-ce
qutre europen? (Cercle Condorcet dAuxerre, 2012)
et Faire renaissance. Une thique publique pour demain
(Vrin, 2016). Elle a fait partie en 2001-2002 dun groupe de
recherche (CHEAR-DGA) sur la gestion des crises.

AA Patrick CLERVOY
lve au collge militaire de Saint-Cyr-lcole puis
lcole du service de sant des armes de Bordeaux, le
docteur Patrick Clervoy a t mdecin dunit pendant
quatre annes au profit de rgiments de la 9 edivision
dinfanterie de marine. Il a particip plusieurs oprations
qui lont amen intervenir sur des thtres extrieurs
en Afrique centrale, en Guyane, en ex-Yougoslavie, en
Afghanistan, au Mali, au Burkina-Faso et au Niger. Il est
professeur de mdecine lcole du Val-de-Grce et fut,
de 2010 2015, titulaire de la chaire de psychiatrie et de
psychologie clinique applique aux armes. Il est lauteur
de publications sur les thmes du soutien psychologique
des forces Les Psy en intervention (Doin, 2009) et de
la prise en charge des vtrans Le Syndrome de Lazare.
Traumatisme psychique et destine (Albin Michel, 2007),
Dix semaines Kaboul. Chroniques dun mdecin militaire
(Steinkis, 2012). Il a rcemment fait paratre Leffet
Lucifer. Des bourreaux ordinaires (CNRS ditions2013),
Les Traumatismes et blessures psychiques (Lavoisier
Mdecine, 2016) et Tous choqus. Vaincre nos peurs aprs
les attentats (Tallandier, 2016).

AA Jean-Luc COTARD
Saint-Cyrien ayant servi dans larme du gnie, le colonel
Jean-Luc Cotard a choisi de se spcialiser dans la

226

BIOGRAPHIES

communication aprs avoir servi en unit oprationnelle et


particip la formation directe de Saint-Cyriens et dofficiers en gnral. Il est titulaire dune matrise dhistoire
contemporaine, dun DESS de techniques de linformation
et du journalisme, et a rflchi, dans le cadre dun diplme
universitaire lInstitut franais de la presse, aux relations
entre les hommes politiques et les militaires de 1989
1999. Il a publi des articles qui ont trait son exprience
dans les revues Histoire et dfense, Vauban et Agir.
Il a servi en Bosnie en 1992-1993, au Kosovo en 2001
(Mitrovica) et 2008 (Pristina) ainsi quen Cte dIvoire en
2005-2006. Aprs avoir eu des responsabilits au SIRPATerre, il a conseill le gnral commandant la rgion
terre Nord-Est. Il a choisi de quitter luniforme en 2010,
quarante-huit ans, pour crer son entreprise de communication spcialise dans la communication de crise.

AA Catherine DURANDIN
Catherine Durandin est historienne et crivain. Aprs de
nombreux ouvrages consacrs la France, aux relations
euro-atlantiques et la Roumanie, elle soriente vers une
recherche portant sur la mmoire des Franais et leur
relation la guerre, avec un roman, Douce France (Le
Fantascope, 2012), puis Le Dclin de larme franaise
(Franois Bourin, 2013). Elle a rcemment publi Ismne.
Point (Dacres ditions, 2015) et La Guerre froide (PUF ,
Que sais-je?, 2016).

AA Benot DURIEUX
N en 1965, Benot Durieux est officier dactive dans
larme de terre. Saint-cyrien, diplm de lInstitut dtudes
politiques de Paris et de luniversit de Georgetown
(tats-Unis), il a effectu lessentiel de sa carrire au
sein de la Lgion trangre, avec laquelle il a particip
plusieurs oprations dans les Balkans (1995 et 1996) et en
Afrique (Somalie 1993). Aprs un passage ltat-major
des armes, il a t chef de corps du 2ergiment tranger
dinfanterie jusqu lt2010. Ancien auditeur au Centre
des hautes tudes militaires (CHEM), puis adjoint terre au
cabinet militaire du ministre de la Dfense, puis directeur
du CHEM, le gnral Durieux commande aujourdhui la
6e brigade lgre blinde base Nmes. Docteur en
histoire, il est lauteur de Relire De la guerre de Clausewitz
(Economica, 2005), une tude sur lactualit de la pense
du penseur militaire allemand. Pour cet ouvrage, il a reu le
prix La Plume et lpe. Rcemment paru sous sa direction:
La Guerre pour ceux qui la font. Stratgie et incertitude
(ditons du Rocher, 2016).

AA Brice ERBLAND
N en 1980, le commandant Brice Erbland est un officier
saint-cyrien qui a effectu son dbut de carrire au sein
de laviation lgre de larme de terre (ALAT). Chef de
patrouille et commandant dunit dhlicoptres de
combat Tigre et Gazelle, il a t engag plusieurs fois
dans la corne de lAfrique, en Afghanistan et en Libye. Il a
ensuite servi au cabinet du ministre de la Dfense, avant
de rejoindre lcole militaire pour sa scolarit de lcole
de guerre. Il a publi en 2013 un livre de tmoignages et
de rflexions sur ses oprations, intitul Dans les griffes
du Tigre (Les Belles Lettres). Cet ouvrage a reu le prix
Lpe et la Plume, le prix spcial de la Saint-Cyrienne et
la mention spciale du prix Erwan Bergot.

AA Hugues ESQUERRE
Saint-Cyrien, brevet de lcole de guerre, Hugues
Esquerre a servi vingt ans dans les troupes de marine

jusquau grade de lieutenant-colonel. Ancien auditeur


de la 10epromotion du Cycle des hautes tudes pour le
dveloppement conomique (CHEDE), il est aujourdhui
inspecteur des finances. Socitaire de lassociation des
crivains combattants, il est lauteur de La socit crole
au travers de sa littrature (SdE ditions, 2005), Replacer
larme dans la nation (Economica, 2012) et Dans la tte
des insurgs (ditions du Rocher, 2013), ouvrage pour
lequel il a reu en 2015 le prix lpe et la Plume. Il a
rcemment publi Quand les finances dsarment la France
(Economica, 2015).

AA Frdric GOUT
Entr lcole spciale militaire de Saint-Cyr en 1988,
brevet de lenseignement militaire suprieur, le colonel
Gout a pass la majeure partie de sa carrire au sein de
laviation lgre de larme de terre (ALAT). lissue dune
mobilit externe au ministre des Affaires trangres et
dun poste au sein du cabinet du chef dtat-major de
larme de terre, il prend le commandement du 5ergiment
dhlicoptres de combat de 2011 2013. Il est ensuite
auditeur de la 63esession du Centre des hautes tudes
militaires (CHEM) et de la 66esession de lInstitut des
hautes tudes de dfense nationale (IHEDN), de 2013
2014. Depuis le 18aot 2014, il est assistant spcial du
prsident du Comit militaire de lOTAN Bruxelles.

AA Michel GOYA
Issu du corps des sous-officiers, Michel Goya a t
officier dans linfanterie de marine de 1990 2014. Aprs
dix ans dexprience oprationnelle, il suit, en 2001, une
scolarit au sein de lEnseignement militaire suprieure
scientifique et technique puis, il intgre, en 2003, le
Collge interarmes de dfense. Officier au Centre de
doctrine demploi des forces terrestres ( CDEF) , il est
assistant militaire du chef dtat-major des armes de
2007 2009. Il a dirig ensuite le domaine Nouveaux
Conflits au sein de lInstitut de recherche stratgique de
lcole militaire (IRSEM) puis le bureau recherche du CDEF,
avant de quitter linstitution pour se consacrer lenseignement et lcriture. Titulaire dun doctorat dhistoire,
le colonel Goya est lauteur de Res Militaris. De lemploi
des forces armes au XXIe sicle (Economica, 2010), dIrak.
Les armes du chaos (conomica, 2008), de La Chair et
lacier; linvention de la guerre moderne, 1914-1918
(Tallandier, 2004, rd., 2014), sur la transformation
tactique de larme franaise de 1871 1918, de Sous
le feu. La mort comme hypothse de travail (Tallandier,
2014) et Isral contre Hezbollah. Chronique dune dfaite
annonce 12juillet-14 aot 2006 (avec Marc-Antoine
Brillant, ditions du Rocher, 2014). Il a obtenu trois fois
le prix de lpaulette, le prix Sabatier de lEnseignement
militaire suprieur scientifique et technique, le prix dhistoire militaire du Centre dtudes dhistoire de la Dfense
et le prix Edmond Frville de lAcadmie des sciences
morales et politiques.

AA Armel HUET
Professeur (er) de sociologie luniversit Rennes-II, Armel
Huet a fond le Laboratoire de recherches et dtudes
sociologiques (LARES) et le Laboratoire danthropologie et
de sociologie (LAS) quil a dirig respectivement pendant
quarante ans et quinze ans. Il est aujourdhui le directeur
honoraire. Outre un master de recherche sociologique,
il a galemement cr des formations professionnelles,
dont un master de matrise douvrage urbaine et immobilire; il a dirig le comit professionnel de sociologie de

227

lAssociation internationale des sociologues de langue


franaise ( AISLF ). Armel Huet a dvelopp dans son
laboratoire plusieurs champs de recherche sur la ville, les
politiques publiques, le travail social, les nouvelles technologies, le sport, les loisirs et les questions militaires. Il
a cr des cooprations avec des institutions concernes
par ces diffrents champs, notamment avec les coles
militaires de Cotquidan. Ces dernires annes, il a
concentr ses travaux sur le lien social. Il a dailleurs
ralis la demande de ltat-major de larme de terre,
une recherche sur la spcificit du lien social dans larme
de terre.

AA Ham KORSIA
sa sortie du sminaire Isralite de France et aprs avoir
obtenu son diplme rabbinique en mars 1986, Ham Korsia
termine son parcours universitaire par un DEA lcole
pratique des hautes tudes en 2003. Jusquen 2004,
il a t directeur de cabinet du grand rabbin de France.
Le grand rabbin Ham Korsia est aumnier en chef des
armes, aumnier en chef de larme de lair, membre du
comit consultatif national dthique, membre du comit
du patrimoine culturel au ministre de la Culture, administrateur national du Souvenir franais et secrtaire gnral
de lassociation du rabbinat franais. En juin 2014, il est
lu grand rabbin de France et le 15 dcembre de la mme
anne lAcadmie des sciences morales et politiques.
Derniers ouvrages parus: Gardien de mes frres, Jacob
Kaplan (dition Pro-Arte, 2006), corps et Toi (Actes
Sud, 2006), tre juif et franais: Jacob Kaplan, le rabbin
de la rpublique (ditions priv, 2005), Les Enfants
dAbraham. Un chrtien, un juif et un musulman dialoguent
(avec Alain Maillard de La Morandais et Malek Chebel,
Presses de la Renaissance, 2011).

AA Franois LECOINTRE
N en 1962, Franois Lecointre est officier de carrire
dans larme de terre. Saint-cyrien, il appartient larme
des Troupes de marines o il a servi comme lieutenant
et capitaine au 3ergiment dinfanterie de marine et au
5e rgiment inter-armes dOutre-mer. Il a t engag en
Irak lors de la premire guerre du Golfe (1991), en Somalie
(1992), en Rpublique de Djibouti dans le cadre de lopration Iskoutir (1991-1993), au Rwanda dans le cadre de
lopration Turquoise (1994) ainsi qu Sarajevo (1995),
et a ensuite servi ltat-major de larme de terre, au
sein du bureau de conception des systmes de forces. Il a
command le 3e rgiment dinfanterie de marine stationn
Vannes et ce titre le groupe tactique interarmes2
(GTIA2) en Rpublique de Cte dIvoire doctobre 2006
fvrier 2007. Ancien auditeur puis directeur de la formation
au Centre des hautes tudes militaires (CHEM), il a t
jusqu lt 2011 adjoint terre au cabinet militaire du
ministre de la Dfense, puis a command la 9e brigade
dinfanterie de marine jusqu lt2013. Officier gnral
synthse ltat-major de larme de terre jusquau 31
juillet 2014 puis sous-chef dtat-major performance et
synthse lEMAT, le gnral de division Lecointre est
actuellement chef du cabinet militaire du Premier ministre.

AA Thierry MARCHAND
Diplm de lcole spciale militaire de Saint-Cyr en
1987 (promotion Gnral Monclar), Thierry Marchand
choisit de servir dans linfanterie. lissue de sa scolarit,
il rejoint la Lgion trangre au 2 ergiment tranger
dinfanterie (REI) de Nmes. Il est engag en Rpublique
centrafricaine (EFAO) en 1989 et en Guyane en 1990. Il

participe lopration Daguet en Arabie Saoudite et en


Irak (septembre 1990 avril 1991), lopration Iskoutir
en Rpublique de Djibouti puis est engag par deux
fois en Somalie (Opration Restore Hope en 1992 puis
ONUSOMII en 1993). Il est de lopration pervier en 1994,
de la Force de raction rapide en Bosnie en 1995, Gabon
et Rpublique centrafricaine opration AlmandinII en
1996. Il sera engag avec son rgiment au Kosovo (KFOR)
en 2003. Affect au cabinet du ministre de la Dfense
entre 2003 et 2006 (cellule terre du cabinet militaire) et
promu au grade de colonel en 2005. Entre 2006 et 2008 il
commande la 13eDBLE Djibouti. De 2008 2009 il est
auditeur du Centre des hautes tudes militaires (CHEM)
et de lInstitut des hautes tudes de la dfense nationale
(IHEDN). Il est ensuite affect pour une anne au Centre
interarmes de concepts et de doctrines (CICDE) et rejoint
en 2010 la Dlgation aux affaires stratgiques en qualit
de sous-directeur aux questions rgionales. En 2012, il
est chef de la cellule relations internationales du cabinet
militaire du ministre de la Dfense. Nomm gnral de
brigade le 1er aot 2014, il est actuellement en charge
du recrutement au sein de la Direction des ressources
humaines de larme de terre.

AA Jean-Philippe MARGUERON
sa sortie de lcole spciale militaire de Saint-Cyr en
1978, le gnral Margueron choisit lartillerie antiarienne.
Il y occupe tous les grades et sert tour tour en mtropole,
loutre-mer et en oprations extrieures. Promu colonel
en 1997, il commande le 54ergiment dartillerie stationn
Hyres, avant dtre responsable du recrutement pour
la rgion parisienne et loutre-mer au tout dbut de la
professionnalisation des armes. Auditeur de lInstitut
des hautes tudes de la Dfense nationale en 2001, il est
ensuite conseiller militaire au cabinet du ministre de la
Dfense durant trois ans avant de commander, comme
officier gnral, la 7ebrigade blinde de Besanon, tant en
mtropole quen oprations extrieures. Chef de cabinet
du chef dtat-major de larme de Terre jusquen 2008,
il est promu gnral inspecteur de la fonction personnel,
avant dtre nomm major gnral de larme de Terre,
en charge notamment de la conduite des restructurations
de 2010 2014. Gnral darme, inspecteur gnral des
armes auprs du ministre de la Dfense en 2015, il a
aujourdhui rejoint la Cour des comptes comme conseiller
matre en service extraordinaire.

AA Herv PIERRE
N en 1972, Herv Pierre est officier dactive dans
larme de terre. Saint-cyrien, brevet de lenseignement militaire suprieur, il a suivi aux tats-Unis la
scolarit de lUS Marines Command and Staff College
en 2008-2009. Titulaire de diplmes dtudes suprieures
en histoire (Sorbonne), en philosophie (Nanterre) et
en science politique ( IEP de Paris), il est lauteur de
deux ouvrages, LIntervention militaire franaise au
Moyen-Orient1916-1919 (d. des crivains, 2001) et
Le Hezbollah, un acteur incontournable de la scne
internationale? (LHarmattan, 2009). Ayant effectu
lessentiel de sa carrire dans linfanterie de marine, il a
servi sur de nombreux thtres doprations, notamment
en Afghanistan (Kapisa en 2009, Helmand en 2011), et
a t officier rdacteur des interventions du gnral
major gnral de larme de terre. De 2013 2015, il a
command le 3ergiment dinfanterie de marine (Vannes)
avec lequel il a t engag, la tte du groupement
tactique interarmes Korrigan, au Mali (2013) puis en

Rpublique de Centrafrique (2014). Depuis le 1erjuillet


2015, le colonel Herv Pierre sert au cabinet du chef
dtat-major de larme de terre.

AA Emmanuelle RIOUX
Historienne, auteur de diffrentes publications sur les
zazous pendant la Seconde Guerre mondiale, Emmanuelle
Rioux travaille dans ldition depuis 1990. Elle a t
secrtaire de rdaction la revue LHistoire, directrice de
collection Curriculum chez Liana Levi et responsable
ditoriale lEncyclopaedia Universalis. Elle a galement
mis son savoir faire au service de la Mission pour le
bicentenaire de la Rvolution franaise, du Festival international du film dhistoire de Pessac, de lAssociation pour
la clbration du deuxime centenaire du Conseil dtat et
des Rendez-vous de lhistoire de Blois. Elle est aujourdhui
charge de mission auprs du gnral chef dtat-major
de larme de terre et rdactrice en chef de la revue
Inflexions. Civils et militaires: pouvoir dire.

AA Guillaume ROY
N en 1980, le chef de bataillon Guillaume Roy entre
Saint-Cyr en 1998. Aprs une premire partie de carrire
dans larme du gnie marque par plusieurs engagements
en oprations extrieures et couronne par le commandement dune unit de combat au sein de la Lgion
trangre, il retrouve en 2010 les coles de Cotquidan
pour y former de jeunes lves officiers. Brevet de lcole
de guerre en 2014, il rejoint le cabinet du chef dtat-major
de larme de terre o il sert au sein de la cellule stratgie
politique.

AA Franois SCHEER
N en 1934 Strasbourg, Franois Scheer est diplm de
lInstitut dtudes politiques de Paris, licenci en droit,
titulaire de trois DESS (droit public, conomie politique
et science politique) et ancien lve de lcole nationale
dadministration (1960-1962). De 1962 1999, il alterne
les postes en administration centrale et ltranger.
Premier ambassadeur de France au Mozambique en 1976,
il sera successivement directeur de cabinet du Prsident
du Parlement Europen (Simone Veil) et du Ministre des
Relations extrieures (Claude Cheysson), ambassadeur
en Algrie, ambassadeur reprsentant permanent auprs
des communauts europennes, secrtaire gnral du
ministre des Affaires trangres et ambassadeur en
Allemagne. Ambassadeur de France, il a t de 1999
2011 conseiller international du prsident directeur
gnral de Cogema, puis du prsident du directoire
dAreva.

AA Dider SICARD
Aprs des tudes de mdecine, Didier Sicard entre dans
la filire des hpitaux de Paris: externat, internat, clinicat,
nomination comme praticien hospitalier. Professeur
agrg, il devient le chef de lun des deux services de
mdecine interne de lhpital Cochin de Paris. Il crera
(avec Emmanuel Hirsch) lEspace thique de lAssistance
publique Hpitaux de Paris. Par dcret du prsident
Jacques Chirac, il succde en 1999 Jean-Pierre
Changeux (qui avait lui-mme succd Jean Bernard)
la tte du Comit consultatif national dthique, institution
quil prside jusquen fvrier 2008 et dont il est aujourdhui
prsident dhonneur. Il a notamment publi La Mdecine
sans le corps (Plon, 2002), LAlibi thique (Plon, 2006) et,
avec Georges Vigarello, Aux Origines de la mdecine
(Fayard2011). Depuis 2008, Didier Sicard prside le comit
dexperts de lInstitut des donnes de sant.

AA Andr THIBLEMONT
Andr Thiblemont (colonel en retraite), saint-cyrien,
brevet de lenseignement militaire suprieur scientifique
et technique, titulaire des diplmes dtudes approfondies
de sociologie et de lInstitut dtudes politiques de Paris,
a servi dans la Lgion trangre, dans des rgiments
motoriss et dans des cabinets ministriels. Il a quitt
larme en 1985 pour fonder une agence de communication. Depuis 1994, il se consacre entirement une
ethnologie du militaire, axe sur les cultures militaires,
leurs rapports au combat, aux mythes politiques et aux
idologies, tudes quil a engages ds les annes1970,
paralllement ses activits professionnelles militaires
ou civiles. Chercheur sans affiliation, il a fond Rencontres
dmocrates, une association qui tente de vulgariser
auprs du grand public les avances de la pense et de la
connaissance issues de la recherche. Sur le sujet militaire,
il a contribu de nombreuses revues franaises ou trangres (Ethnologie franaise, Armed Forces and Society, Le
Dbat), des ouvrages collectifs et a notamment publi
Cultures et logiques militaires (Paris, PUF, 1999).

I NInflexions
FLEXIONS
Inflexions
civils
et
militaires
:pouvoirdire
pouvoir dire: pouvoir
civilsetmilitaires:
civils
et militaires

NUMROS DJ PARUS

dire

Fait religieux et
mtier
des religieux
armes
Fait

Larme dans lespace


Laction militaire a-t-elle
public n20, 2012
un sens aujourdhui? n1, 2005
La rforme perptuelle n21, 2012
Mutations et invariants,
soldats de la paix,
Courage! n22, 2013
soldats en guerre n2, 2006
En revenir? n23, 2013
Agir et dcider en situation
Lautorit
en question.
Introduction, Line
Sourbier-Pinter
dexception n3, 2006
Dieu, le roi et laObir/dsobir
guerre, Dominique Alibertn24, 2013
Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet
Mutations et invariants,
Commmorer
n25, 2014
Comment parler
du sacr?, Monique Castillo
partieII n4, 2006
Entre convictions
et
indiffrence,
Elrick
Le patriotisme Irastorza
n26, 2014
Mutations et invariants,
Exprience militaire
et exprience religieuse,
Introduction,
Line Sourbier-Pinter
Lhonneur n27, 2014
Danile Hervieu-Lger
partie III n5, 2007
Dieu,
le roi
et la guerre, Dominique Alibert
Laumnerie militaire,
Xavier
de Woillemont
Lennemi
n28,
2015Barry
Le moral et la dynamique
Credo du soldat amricain,
John
Christopher
Soldat et
homme
dglise, Cline Bryon-Portet
de laction, partie I n6, 2007 Vivre sa foi au Rsister
sein des armes,
Jean-Ren
n29,
2015
Comment parler duBachelet
sacr?, Monique Castillo
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
Le moral et la dynamique
Territoire
n30,
2015
convictions
et indiffrence, Elrick Irastorza
Le droit islamiqueEntre
de la guerre,
David Cumin
de laction, partie II n7, 2007 Retour sur uneViolence
Exprience
militaire
et exprience
religieuse,
contribution
dutotale
numro
9n31,
dInflexions,
2016Ham Korsia
Danile Hervieu-Lger
Docteurs et centurions, actes
Le soldat augment? n32, 2016
de la rencontre du 10dcembre
Laumnerie militaire, Xavier de Woillemont
LEurope contre la guerre n33,
2007 n8, 2008
Credo du soldat amricain, John Christopher Barry
2016
Vivre sa foi au sein des armes, Jean-Ren Bachelet
Les dieux et les armes n9, 2008
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
Fait religieux et mtier
Le droit islamique de la guerre, David Cumin
des armes, actes de la journe
dtude du 15octobre 2008 n10,
Retour sur une contribution du numro 9 dInflexions, Ham K
2008
Cultures militaires, culture
du militaire n11, 2009
Le corps guerrier n12, 2009
Transmettre n13, 2010
Guerre et opinion publique
n14, 2010
La judiciarisation
des conflits n15, 2010
Que sont les hros
devenus? n16, 2011
Hommes et femmes, frres
darmes? Lpreuve de la
mixit n17, 2011
Partir n18, 2011
Le sport et la guerre n19, 2012

et
mtier des armes

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