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Religiosidad popular en el Nuevo Milenio:


El caso de las Mandas
SEBASTIN DAZ IGLESIAS

RESUMEN
Este artculo analiza la situacin de la religiosidad popular en la actualidad a partir del estudio de las mandas en el ritual festivo de Jarramplas que
cada ao acontece en Piornal, localidad del norte de Cceres.

SUMMARY
This article analyzes the situacion of popular religiosity nowadays from
the study of the mandas in the festival ritual of Jarramplas that takes place
every year in Piornal, a village in the North of Cceres.

INTRODUCCIN
Entre los aos 1999 y 2004, una investigacin sobre el ritual festivo de
Jarramplas, que cada ao acontece en la localidad cacerea de Piornal, me
alert del importante papel que en este ritual jugaba la religiosidad popular,
asociada a la figura de San Sebastin, a pesar del extendido discurso emic de
gran parte de los piornalegos que decididamente apuesta por una fiesta profana
donde los elementos religiosos resultan poco menos que insustanciales, como
se desprende del siguiente testimonio.
El cura no pinta nada en Jarramplas, es ms, sobra, porque ms
que ayudar lo que hace es molestar: que si la hora de la misa, que si hay
que limpiar la iglesia, que si dadme las perras del santo, que si ahora no
quiero encargarme de llevar la lista para que la gente se apunte para
Jarramplas y para Mayordomo... Ni el cura, ni la misa, ni la novena, ni
todo lo que les rodea tienen nada que ver con la autntica fiesta de
Jarramplas, que es una fiesta profana donde la iglesia ha metido la mano,
como en tantas otras cosas, para sacar tajada y controlar a la gente.

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Sorprendentemente este tipo de discurso bien extendido, con mayor o


menor mordacidad, nunca incluye en sus objetos de crtica a San Sebastin, ni
a contextos en los que ste es protagonista principal, por encima incluso de la
figura de Jarramplas, como los ritos de Bajar y Vestir al Santo, el Besapis, la
Subida del Santo al Trono, adems de la Procesin. No es de este personaje y
de estas manifestaciones claramente sacras de las que mucha gente quiere desligar a su fiesta, sino de otras ms asociadas a las autoridades religiosas y a la
liturgia, como se recoge en el testimonio anterior.
Surge aqu la necesidad de analizar conceptos como el de secularizacin
y religiosidad popular, adems de su presencia en la forma de vida de una comunidad como Piornal, que en gran medida puede extenderse a otras comunidades rurales, me atrevo a decir, tambin urbanas, y estudiar de manera especial todo el mundo de las mandas, que nuevamente en contra del discurso emic
de muchos piornalegos, est vivo, y bien vivo, incluso ms que en dcadas
precedentes, sobre todo las de los aos sesenta, setenta y parte de los ochenta,
periodo muy sometido a corrientes de opinin manifiestamente antirrituales.
CONTEXTO TERICO
Vivimos actualmente en un mundo al que caracterizan algunos, los llamados defensores de la tesis de la secularizacin, como de desencanto religioso, desacralizacin, descristianizacin, paganizacin, resultado de una
determinada poca histrica: la Modernidad1 (Rubio Ferreres, 1998). Se habla
de decadencia o declive de la religin, desenganche de la sociedad de la influencia pblica de la religin, de trnsito de una sociedad sagrada a una sociedad secular, de una forma de mirar al mundo y a la propia vida al margen de las

Quiz haya que poner en cuestin esta afirmacin; como sostienen Berger y Luckmann, La
ecuacin entre modernidad y secularizacin debe ser considerada con escepticismo, especialmente si se piensa en la importante presencia y vitalidad de la religin en la sociedad de Estados
Unidos, que difcilmente puede ser descrita como no moderna (1997: 72-73). En esta misma
lnea se expresa Mary Douglas La secularizacin suele considerarse una tendencia moderna
generalmente atribuida al crecimiento de las ciudades, al prestigio cada vez mayor de la ciencia,
o al colapso o decadencia de las formas sociales. Pero, como veremos ms adelante, constituye
en realidad un viejo esquema cosmolgico y es producto de unos determinantes sociales que no
estn necesariamente relacionados con la vida urbana, ni con la ciencia moderna (...). Si tomamos el trmino secular (...) en el sentido de la inoperancia de las instituciones religiosas, existen indudablemente culturas tribales seculares (1988: 36-37).

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interpretaciones religiosas, etc., muchas veces consecuencia de un desencanto


como proceso interno a la propia religin, de tensiones y conflictos entre la
religin y el mundo moderno, de un debilitamiento del papel social de las instituciones religiosas, etc.
Surge de este planteamiento un concepto, el de secularizacin, que remite a la prdida de influencia de las instituciones religiosas en la sociedad y la
prdida de credibilidad de las interpretaciones religiosas en la conciencia de la
gente (Berger y Luckamann, 1997: 71). Como dice Cantn Delgado El proceso de secularizacin se ha entendido comnmente como equivalente a la decadencia y posterior desaparicin de las creencias y prcticas religiosas, como
el definitivo destierro de lo sagrado (2001: 205). Tambin Berger habla de
secularizacin en trminos de proceso al definirla como el proceso por el cual
algunos sectores de la sociedad y de la cultura son sustrados de la dominacin
de las instituciones y los smbolos religiosos (1981: 154).
Frente a esta visin, surgen esas otras voces que no slo disienten de esta
postura sino que defienden la idea de resurgimiento religioso, persistencia
de la religin en el mundo moderno, revival religiosos, retorno de lo sagrado (Rubio Ferreres, 1998). Se tratara de un regreso a lo religioso, muchas
veces bajo la influencia de religiones orientales. Se habla de liberacin, autoconocimiento, nirvana, meditacin, yoga, esoterismo, etc., y tambin de la proliferacin de grupos religiosos, sectas, etc.
En este proceso encontrado de secularizacin/sacralizacin emerge otro
de los conceptos que va resultar fundamental en este anlisis, que no es otro
que el concepto de religiosidad popular. Segn Jos Luis Garca, hablar de una
religin como popular es hacerlo de un tipo de religiosidad diferente a la
oficial, aunque ambas coexisten de manera ms o menos diferenciada (1989:
19). La religiosidad popular se suele asociar a posos de creencias y prcticas
pertenecientes a sistemas religiosos ancestrales, integrados en la religin dominante, tras un proceso de asimilacin que eliminara los elementos menos
interiorizados socialmente y mantendra los ms afianzados en la sociedad adap-

Quiz resulte un tanto exagerado hablar de secularizacin como irreligiosidad y resulte ms interesante hacerlo de un proceso de metamorfosis en el campo de la religin. Como sugiere Manuela
Cantn Los defensores de la tesis del retorno deberan preguntarse qu espejismo les llev a
pensar que vivamos en una sociedad plenamente secularizada, si por esto entendan una sociedad sin religiones (2001: 211).

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tndolos en la medida de lo posible a la ortodoxia de la nueva religin. Pero


tambin se asocia religin popular a un producto hbrido, resultado del encuentro de lo que algunos llaman la verdad oficial con la ignorancia del pueblo
-formas inadecuadas de entender y practicar la religin oficial-, y siempre la
religin popular supondra una asimilacin del fenmeno religioso que, con
relacin a la religin oficial, se situara a una mayor o menor distancia de la
ortodoxia pura, aunque slo sea por la desviacin inherente a la forma como el
pueblo entiende y practica la religin (Ibd.).
Lo cierto es que, hoy da es innegable que creencias y prcticas asociadas
a la liturgia oficial como la misa, la confesin, el rosario, etc., conviven con los
exvotos, las promesas, las mandas, las ofrendas, las apariciones, la santera,
determinados cultos y formas de culto, etc., siendo estas ltimas manifestaciones de religiosidad popular, hoy da muy afianzadas en el ideario religioso de
sociedades como la espaola.
Luis Maldonado sita el origen de la religiosidad popular en la introduccin en la fe cristiana instaurada en el Imperio Romano, de creencias
precristianas, y en algunos casos, el carcter de las poblaciones rurales y campesinas, tanto las que pertenecan al vasto imperio, como las que posteriormente fueron irrumpiendo en l procedentes del norte. La apertura a nuevas invasiones, nuevas etnias y culturas, y la ruralizacin del imperio obliga a la iglesia
a cambiar su forma de presencia social, no quedndole ms remedio para subsistir que adaptarse, realizando por una parte un importante esfuerzo de evangelizacin y catequizacin y a la vez aceptando y asimilando los elementos o
restos de las creencias precristianas de los germanos y las peculiaridades del
carcter rural y campesino de la mayora de la poblacin (1989: 31).
Desde sectores puristas dentro de la Iglesia, se han lanzado crticas hacia
este catolicismo popular, asocindolo a un caso de una profanacin del mensaje, una paganizacin, una idolizacin cuasi-demonaca o una alineacin, un
escapismo... (ibid.: 38), algo que ha llevado en los diferentes estamentos eclesisticos a ir eliminando determinadas prcticas de religiosidad popular, como
las danzas delante de las imgenes sagradas.
La actitud antirritualista del clero tiene su explicacin, segn Mary
Douglas, en la concepcin que estos tienen de la religiosidad popular como
extremadamente ritualizada, con un fuerte componente mgico, irracional y no
verbal, frente a la religin oficial, la que ellos preconizan, en la que se da una
relacin personal verbalmente explcita y racional con la divinidad, una comunicacin ms directa con sta, sin pasar por determinadas formas rituales

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(1988: 23). Muchas veces se ha asociado ritualismo a magia, a formas de religin primitiva, como si no existieran religiones primitivas no ritualistas, como
la de los Navajos y los Pigmeos, Las dificultades con que han tropezado los
etngrafos que han estudiado estas dos tribus del Sudn para convencer a sus
colegas de que ambas carecen prcticamente de magia, sugiere que hay toda
una dimensin por investigar en cuanto al grado de ritualismo de las culturas
primitivas (ibid.: 36). Hasta la misma diferenciacin entre magia, que remite a
lo popular, y religin, que nos remite a lo oficial, se desvanece en muchos
momentos: Acaso estn exentas de un importante componente mgico doctrinas como las de la Encarnacin o la misma Resurreccin?. La misma autora
que hemos citado ms arriba, escribe: La vela que se enciende a San Antonio
para hallar un objeto perdido est tan preada de magia como la medalla de San
Cristbal que se utiliza para prevenir accidentes o la creencia de que la carne
que se come los viernes produce salpullido. Tanto la conducta mgica como la
sacramental constituyen expresin de ritualismo (ibid: 29).
Situndonos en Extremadura, al margen de estudios concretos sobre religiosidad popular, en determinadas reas o localidades (Gutirrez Estvez, 1989;
Marcos Arvalo, 1997, 1999; Rodrguez Becerra, 1989, entre otros3), mencionamos el proyecto dirigidopor Manuel Gutirrez Estvez, con un trabajo de
campo entre 1983 y 1984 por varias localidades de la regin, del que se obtuvo
un informe indito que pona el acento, entre otras cosas, en el estigma que
recaa en ese momento en aquellos que defendan posiciones ritualistas. La
gente se empeaba en distinguir entre religin por un lado y ritualismo o
fanatismo, que vendran a ser lo mismo, por otro. El fanatismo es, en el
contexto del discurso producido por los entrevistados, una caracterstica recusable que parece manifestarse de modo especial en la devocin a la Virgen y los
santos, aunque tambin, en menor medida, puede acompaar a la devocin a
las advocaciones de Cristo. El fanatismo se caracterizara por una atencin
desproporcionada hacia los aspectos rituales de la devocin, un versin popular de las creencias, actividades rituales colectivas que exceden a ciertos lmites
acercndolas a lo superticioso, incluso lo pagano, con olvido de las inclinaciones morales o de perfeccionamiento interior que, desde una perspectiva

En la obra Etnologa de Extremadura (2000), Marcos Arvalo recoge unos comentarios y un


amplio repertorio bibliogrfico sobre las publicaciones en torno a la religiosidad y los rituales en
Extremadura (pp. 120-125 y 340-371).

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eclesistica o ms culta, esa devocin debera llevar consigo. As es lgico en


ese contexto que las clases populares reaccionen a la defensiva temiendo ser
acusados de ritualistas, de fanticos con la terminologa extremea, de
inautnticos podramos decir. De esta manera pues, el fanatismo se contrapone a la fe autntica, la que no se manifiesta de forma ritualista.
Es la extensin de este tipo de idealizaciones, generalmente promovida
desde las jerarquas eclesisticas, as como el advenimiento de una modernidad
en aparente contradiccin con la tradicin y los problemas generados en las
sociedades locales por la fuerte emigracin, con la marcha de los sectores de
edad ms comprometidos con la organizacin y participacin en los rituales,
las que llevaron a muchas comunidades a un periodo de regresin, de franca
antiritualidad que hizo desaparecer muchas de sus prcticas culturales ms enraizadas. Mary Douglas resuma en la expresin Reminiscencias de Lutero!,
una situacin que se estaba viviendo en aquellos momentos de rebelin contra
el ritual a escala mundial (1988: 20). La decadencia del ritualismo vena dada
por una definicin del mismo dada segn la cual ritualista sirve para designar
al que ejecuta una serie de gestos externos sin identificarse internamente con
las ideas y valores que stos expresan (1960). As implcitamente se planteaba
una oposicin entre ritualismo e inautenticidad y anti-ritualismo como expresin de autenticidad.
Parece claro que en Espaa tambin se produce en los aos 70 del s. XX
un debilitamiento en las formas ritualizadas de expresin religiosa. En palabras
de Honorio Velasco, Francisco Cruces y ngel Daz de Rada: La actitud
antirritualista tan vigente en las dcadas de los 60 y 70 haban socavado los
fundamentos de los rituales, denuncindolos como formas vacas, carentes de
sentido, vanamente soportadas por la tradicin (1996: 148). El decaimiento
en los 70 de procesiones, desfiles de todo tipo y, en general, la externalizacin
de smbolos es significativo. Sin duda en ese decaimiento influye un argumento que de manera pendular se presenta: el del valor del sentimiento frente a la
prctica. En los aos 70 nuevamente se trata de despreciar la prctica ritual
porque se quiere privilegiar un sentimiento religioso al que se llega por reflexin privada y motivacin individual y no por participacin pblica y colectiva.
Pero lo llamativo del asunto es que ese proceso no slo se detiene bruscamente a comienzos de los aos 80 sino que, adems, toma un sentido inverso,
pasndose del apocamiento a un fulgor dificilmente predecible unos aos antes: se incrementa el nmero y vala de las ofrendas, se enriquecen tronos,
camarines y aderezos de santos y vrgenes, crece el nmero de afiliados a co-

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fradas y hermandades y, sobre todo, crece el nmero de participantes en procesiones, romeras y otros actos rituales en general.
PIORNAL EN EL NUEVO MILENIO: SACRALIZACIN O SECULARIZACIN?
Podemos sealar que Piornal ha sido, y es an, una localidad en la que
han convivido, con cierto grado de armona y algn que otro conato de discrepancia, la religiosidad oficial y la religiosidad popular. Hasta no hace mucho
tiempo, era Piornal un pueblo, en principio, muy religioso, como se recoge de
la siguiente cita:
Las caractersticas morales de estos vecinos son: la religiosidad
(...). Entre los usos y costumbres ms queridos del labrador figuran: el cumplimiento de sus obligaciones religiosas, con descanso total y asistencia a
los actos del culto durante los das de San Sebastin, Jueves Santo, La Cruz
Bendita, La Ascensin, San Antonio, San Roque y la Pura (Cruz Rebosa y
Calle Escudero, 1950).

Corran tiempos de marcada religiosidad, y no era fcil sustraerse a las


obligaciones de sta, ya que si los pequeos teman la caldera de aceite hirviendo a la que iran a parar de manos del demonio si cometan pecados, los mayores eran vigilados de una manera ms real y palpable, algo que lleva a algunos
a hablar de su religiosidad con cierto cinismo:
Claro que ramos muy religiosos; si te encontraban trabajando en
domingo, te denunciaba la Guardia Civil. A tio Genaro le denunciaron dos
veces por mandar al criado a trabajar en domingo. A no ser que estuvieras
por ah abajo con las cabras, no podas faltar a todas esas cosas de la
iglesia. En Semana Santa era obligado de todos, hombres y mujeres, ir a
comulgar, y ay de aquel que no fuera!.

Adems de participar en los actos litrgicos las propias viviendas tambin se convertan en importantes referentes religiosos para los piornalegos,
con la presencia de todo tipo de crucifijos, estampas y cuadros de vrgenes y
santos, en las paredes de sus dependencias, adems de la extendida costumbre
de rezar el rosario en familia cada da, costumbre que alcanzaba incluso al
novio de alguna de las muchachas de la casa, cuando iba a visitarla despus del
trabajo, El galn adquira la obligacin de visitar la casa de la novia todas las
noches. sta era una visita poco propicia para el requiebro ya que el mozo

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deba dar la sensacin de seriedad y haba de adaptarse a las costumbres de la


familia, incluido el rosario (Calle, Calle, Snchez y Vega, 1995: 318).
Pero frente a esa religiosidad oficial, de misa de domingos y das de guardar, y confesin por Pascuas, en muchos casos obligada como acabamos de
referir, en Piornal hay que mencionar esa otra religiosidad, denominada popular, que tanta importancia ha tenido y todava tiene en la forma de vida de este
pueblo.
Sin duda una prueba palpable de la religiosidad popular en Piornal la
constituyen las promesas, ofrendas y exvotos a los que tantas veces han acudido los piornalegos. Por poner un ejemplo, aunque los exvotos, fundamentalmente de cera (pies, manos, etc.), que la Virgen de la Concepcin siempre tuvo
en su ermita, colgados en las paredes, fueron eliminados de sta durante su
restauracin, tras descolgarlos para limpiar y blanquear, y esta forma de ofrendas se dej de practicar en Piornal en torno a los aos cincuenta del siglo XX,
las mandas continan constituyendo uno de los prinicpales dinamizadores de la
religiosidad de las gentes de Piornal. Ya entrados en el nuevo siglo, muchos
piornalegos echan mandas4 a la Virgen, al Cristo, a San Roque y a San Sebastin,
entre otros, ms de los que podra pensarse a tenor de su escasa prctica religiosa como se puede constatar cualquier da durante la misa. Son mandas en las
que la gente sigue pidiendo a estos smbolos sacros, interseccin en sus problemas; y aunque puedan haber cambiado algunos motivos de la peticin (ya no se
echan mandas por la guerra, ni por volver sano de la mili, ni por el robo de un
mulo, y s para que se logre erradicar el chapul -mal actual de algunos cerezos-, para que un embarazo llegue a buen puerto, para que se solucionen desavenencias de pareja, para que un hijo apruebe las oposiciones que tiene entre
manos, etc.), continan siendo las autnticas protagonistas las peticiones por
enfermedad propia o de un familiar; adems, se mantiene la tendencia a echar
mandas tanto en la gente mayor como en los jvenes. No cabe duda de que las
mandas an ostentan una especial relevancia dentro del ideario religioso
piornalego.
En Piornal asistimos en la actualidad a un importante desencanto con la
religin oficial, es decir con la liturgia y todo lo relacionado con la prctica

Echar mandas es la expresin que se utiliza en Piornal para referirse al la accin de establecer
un compromiso con un ser religioso. Equivale a realizar una promesa.

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religiosa convencional. Las legitimaciones religiosas parecen haber perdido


plausibilidad no slo para unos pocos intelectuales de izquierda y otros individuos marginales, sino para las masas de sociedades enteras. No hay ms que
darse una vuelta por las misas, rosarios, novenas, etc., para darse cuenta que
algo ocurre. Cada vez sobran ms bancos en la iglesia y ms espacio en la
tribuna, cada vez va menos gente a misa, y no digamos a rosarios o novenas;
cada vez hay ms parejas conviviendo bajo un mismo techo sin haber contrado
matrimonio eclesistico, hay ms nios sin bautizar, hay ms crticas a la funcin clerical incluso porveniente del grupo de mujeres de ms edad, en principio las ms cercanas a sta, etc. La autoridad eclesistica, personificada en el
cura prroco del pueblo, parece haberse desvanecido y la autoridad civil no
presta atencin a estos asuntos. Desde luego, nada que ver con unas dcadas
atrs.
Ahora bien, qu pasa en Jarramplas?, y en Semana Santa?, Y en San
Cristbal?, y en La Virgen?, y en San Roque?, y en el Cristo? ... En estos
casos tenemos la iglesia llena a rebosar, las calles repletas de gente presenciando o acompaando el paso de una imagen sacra, una participacin masiva en
eventos religiosos dentro o fuera del templo, algunos incluso reinstaurados tras
un olvido de varias dcadas5. Muchos piornalegos (ms de los que podramos
pensar a tenor de mis investigaciones), mayores y jvenes, hombres y mujeres,
gente con estudios (bachilleres, diplomados y licenciados) y sin ellos, trabajadores del campo o no, se acercan a llevar los brazos de las andas de tal o cual
Imagen, se apuntan para ejercer la mayordoma de una fiesta, forman parte de
cofradas religiosas, hacen ofrendas, realizan mandas (autnticos compromisos
con seres sobrenaturales), se emocionan escuchando una rosca que canta la
vida y glorias de un Santo, la Virgen o el Cristo, etc. Vaya paradoja!. Qu
contradiccin!. Parece un caso de esquizofrenia colectiva, como sugiere Isidoro
Moreno para referirse a los comportamientos ante muchas imgenes en el ideario religioso andaluz. Cmo se explica que haya gente que no aparezca por la
iglesia en todo el ao y se apreste a coger un buen sitio en el templo llegado el
da de San Sebastin, por ejemplo?, qu les pasa a esos piornalegos que renie-

Nos referimos concretamente al rito de las Cuartillas asociado a la festividad del Cristo (14 de
septiembre), rito que se dej de realizar a instancias del cura prroco all por el ao 1965 y
retorn veinte aos despus, en 1985.

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gan abiertamente del catolicismo y a la vez manifiestan cierto grado de devocin por un santo? Ciertamente este manifiesto olvido en el que parece haberse
sumido la prctica religiosa de la sociedad piornalega no parece haber afectado
a la religiosidad popular, puesta de manifiesto, como hemos dicho, en echar
mandas, pero tambin en encargarse de mayordomas (muchas veces gente joven), asistir a ritos festivos sacros, como las procesiones de Semana Santa, en
las que no slo va tanta gente como en otro tiempo, sino que se han constituido
cofradas antes no existentes, como la del Cristo, con ms de treinta cofrades,
entre los cuales los de ms edad apenas han traspasado la treintena.
Este mantenimiento de la religiosidad popular en Piornal se pone especialmente de manifiesto en rituales como Jarramplas, con una participacin
masiva de personas en la procesin de las Albors, la asistencia a la misa del
da 20, especialmente para presenciar el canto de la Rosca, aunque no se vuelva
a entrar en la iglesia en todo el ao:
A mi no se me cae la iglesia encima, si no es por Jarramplas, que me
gusta entrar para lo de Vestir al Santo, cuando la Rosca y cuando se le besa
en los pies y se le sube al trono, y tambin por San Roque, sobre todo por lo
del Ramo y cuando cantan las muchachas la Rosca. Yo no soy nada religioso, pero hay cosas que se tienen de siempre, y que te gusta ir a la iglesia,
como en Jarramplas y en San Roque, que son los dos nicos das del ao
que entro en misa.

Podemos decir por tanto que, frente a la manifiesta tendencia a la secularizacin en la fiesta de Jarramplas, en el mbito de la religin oficial, puesta de
manifiesto en la desaparicin de determinadas oraciones en el templo en ciertos momentos del ritual (el rezo del rosario por ejemplo) o el debilitamiento de
otros previos a l, caso de la novena a San Sebastin, las disputas entre Mayordomos y el cura acaecidas en algunas ediciones recientes, la mayor expectacin en la misa por el momento del canto de la Rosca que por el resto de actos
litrgicos, por poner algunos ejemplos, no se observa una decadencia en la
religiosidad popular de los piornalegos asociada a esta fiesta, que contina tan
viva como en tiempos pasados, incluso podramos hablar de cierto incremento,
algo que ha ocurrido en muchos otros lugares, como seala Castn Boyer Esta
abundancia de religiosidad popular, que parece haberse acrecentado mucho en
las ltimas dcadas, es observable tanto en zonas rurales, como en zonas urbanas (1989: 463).
Podemos concluir que hoy da en Piornal asistimos a un progresivo abandono de la prctica religiosa convencional de carcter litrgico, especialmente

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materializada en la asistencia a misa, o el vnculo con determinados sacramentos, y un mantenimiento de las prcticas de religiosidad popular puestas de
manifiesto en la participacin en actos sacros que acontecen dentro del templo,
procesiones, compromisos con deidades en forma de promesas, etc., asociados
a rituales festivos de carcter tradicional.
Podramos atribuir este aumento en la religiosidad popular en Piornal a
un afianzamiento a este tipo de prcticas y creencias por parte de la gente moderna, quiz por la falta de adaptacin de la religin oficial a los tiempos que
corren, as como por los constantes afloramientos de conductas inadecuadas
procedentes de las jerarquas eclesisticas. La gente necesita la religin, pero
frente a la oferta oficial de sacerdotes, obispos, etc. como mediadores entre los
seres sobrenaturales y los humanos, estos ltimos prefieren optar por la relacin directa con estos seres, sin intermediarios, dada la situacin de presunta
corrupcin que se asocia a estos, en tanto que humanos.
Podramos asimismo pensar, ms que en un crecimiento en las manifestaciones de religiosidad popular, en una mayor externalizacin por parte de los
piornalegos que, superados los aos de antirritualidad, ya no tienen miedo a
manifestar pblicamente sus prcticas religiosas ms ntimas, en el marco de la
religiosidad no oficial.
No obstante lo que es indudable, y puede estar incidiendo igualmente en
estas manifestaciones de religiosidad popular, es que en estas prcticas los iconos
religiosos de la Virgen, el Cristo y algunos santos, adquieren un simbolismo
aadido al puramente religioso, cual es el de la identificacin comunitaria, de
tal manera que, por poner un ejemplo, el valor que puede tener San Sebastin
para un piornalego no es tanto por lo que supone exclusivamente como smbolo religioso, como por su capacidad para generar identidad local piornalega, es
decir, este santo es importante para los piornalegos por ser un santo cuya festividad remite a Piornal, y no slo por su valor intrnseco como icono puramente
religioso.
MANDAS A SAN SEBASTIN: UN CASO DE RELIGIOSIDAD POPULAR EMERGENTE
Los contactos entre hombres y seres espirituales han existido prcticamente desde que el hombre es hombre. Rezos, rogativas, plegarias, etc., han
sido algunas de las formas que ha tomado ese contacto votivo. Mediante el
rezo, el canto y otras formas de expresin, la gente se ha comunicado con esos
seres sobrenaturales que han contribuido a organizar su vida y su cosmovisin.

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Una de las formas ms comunes, aunque no la nica, de establecer relaciones personales con los seres sobrenaturales es el voto o promesa6. Aunque la
acepcin ms conocida del trmino voto sea la relacionada con los procesos
electorales, segn el Diccionario de la Real Academia, tambin significa: Promesa hecha a Dios, a la Virgen o a un santo. / Cualquiera de los prometimientos
que constituyen el estado religioso y tiene admitidos la Iglesia, como son: pobreza, castidad y obediencia. ... / Ofrenda dedicada a Dios o a un santo por un
beneficio recibido.... La primera y la ltima, relacionadas con las gracias celestiales, divergen en el tiempo: puede ejecutarse el acto penitencial con anterioridad a la ayuda divina, para de alguna forma obligarla, o dejar en suspenso
la realizacin del acto hasta despus que se manifieste tal benevolencia, en una
especie de trueque bastante materialista, a la vez que signo de prudencia. A esta
ltima categora quizs pertenezcan la mayora de los votos colectivos que se
siguen cumplimentando siglos despus. La promesa nace del ser necesitado, es
decir del humano, se dirige a la divinidad y vuelve otra vez al hombre; este
cumplir lo prometido una vez que ha recibido el favor solicitado (Rodrguez
Becerra, 1989: 123).
Las promesas pueden expresarse de diferentes formas, una de las cuales
es la manda. Mediante la manda una persona, individualmente, establece comunicacin con una divinidad (Virgen, Cristo, santo). Esta comunicacin lleva
implcito un compromiso entre ambas partes: la persona se compromete a realizar un gasto o un sacrificio; a cambio solicita de la divinidad: vida, salud,
apoyo, etc. Un piornalego que encarn a Jarramplas en una de las ltimas ediciones de la fiesta, confesaba:
Yo me apunt para ser Jarramplas por una manda al Santo. Le dije
que si me la cumpla yo realizara mi promesa. l me la concedi y yo ahora
tengo que cumplir la ma, que es ser Jarramplas y te aseguro que este compromiso me da fuerza y me hace no tener miedo y cuando estoy muy nervioso porque se acerca la fiesta, el pensar en la manda me tranquiliza, porque
ella me obliga a hacerlo y no me puedo echar para atrs de ninguna manera.

En la Pennsula Ibrica es amplio el repertorio de votos o promesas de agradecimiento por favores sobrenaturales, con algunos tan singulares como el de los azotes que se autoinfligen los
picaos o flagelantes de semana santa en el logros San Vicente de la Sonsierra, los empalaos
del extremeo Valverde de la Vera, o los amortajados que pasean sus atades en varias romeras gallegas.

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Podemos hablar de manda7 como recurso psicosocial del que se dispone


para afrontar una situacin de indefensin, de desamparo, de locus de control
externo, ante un fenmeno amenazante. Decimos psicosocial en tanto en cuanto se trata de un recurso a disposicin de la comunidad, del que se hace uso de
manera individual.
En Piornal es la fiesta de Jarramplas el elemento cultural que ms situaciones de manda provoca. Se echan mandas para ser jarramplas, para ser mayordomo, para que a uno y otro les vaya bien, para meter uno de los brazos de
las andas de San Sebastin en el templo, para subir el santo al trono, etc., por lo
que a partir de ahora nos vamos a centrar en la presencia de mandas en este
ritual8.
En la fiesta de Jarramplas e] contexto que genera la disposicin del individuo a utilizar la manda hacia San Sebastin como recurso, es decir a echar
una manda o mandar, debe tener la propiedad de llevar implcito algn tipo de
peligro manifiesto o latente para la vida de un individuo. Es el caso de los
escenarios de inseguridad y riesgo para la propia vida en tiempos de guerra o
de alejamiento de la comunidad. Se tratara de un peligro manifiesto por ejemplo en el caso de estar en el frente durante la guerra, o un peligro latente en
situaciones de alejamiento prolongado de la comunidad que pierde as su capacidad de proteccin sobre sus miembros, caso de los prolongados servicios
militares de antao.
Otra de estas situaciones propicias para echar mandas son las enfermedades de curacin complicada o al menos incierta, que lleva al que la padece o a
un familiar directo, a intentar complementar el poder manifiesto, cientfico y
racional de la ciencia mdica, con esas otras fuerzas mgicas, de origen irracional, emanadas de fuentes trascendentales y no naturales, inherentes a la manda.

Briones Gmez se expresa as para hablar de las mandas a los santos patronos en los Gujares:
[Los guajareos] Entablan una relacin de intercambio sagrado que mandan cosas a la imagen (cohetes, castillos, tracas, velas, ramos de flores, ir en procesin, ir descalzos, etc.) para
recibir algo a cambio. Las promesas son un contrato que se hace con la imagen para dar algo que
cuesta dinero o sacrificio a cambio de un favor que consiste en la solucin de un problema. Los
guajareos aseguran y protegen su ser por esta alianza con la imagen patronal. Los momentos
diciles de existencia, que amenazan destruir el ser individual o social, estn asegurada por la
proteccin del patrn o patrona que cada pueblo tiene (1991).

En la bibliografa aparecen algunas referencias en las que adems de aspectos de anlisis


antropolgico se recoge una descripcin del ritual.

436

SEBASTIN DAZ IGLESIAS

El compromiso ms fuerte y principal adquirido por un hombre en la


fiesta que nos ocupa es precisamente el de ser Jarramplas, e ntimamente relacionado con ste, e] de ser Mayordomo. A veces, ambos compromisos se fundan en uno slo, que recaa sobre la misma persona.
El compromiso que supone la manda de ser Jarramplas y/o Mayordomo,
en esencia se ajusta a frmulas del tipo: si salgo vivo de la guerra soy
Jarramplas; si vengo sano y salvo del servicio militar soy Jarramplas y/o
Mayordomo; si sano de esta enfermedad soy Jarramplas y/o Mayordomo;
si se soluciona tal o cual problema de vital importancia para mi o mi familia,
soy Jarramplas y/o Mayordomo. Tambin hay que sealar frmulas que proceden de otras personas diferentes al mismo Jarramplas, entre las que destacan
las del tipo: si mi hijo vuelve vivo de la guerra es Jarramplas y yo Mayordoma.
El compromiso se convierte as en una promesa que obliga a cumplir la parte
del pacto a posteriori, una vez superada esa situacin amenazante9, y que en el
caso de unos es ejercer el papel de Jarramplas y de otros, encargarse de la
mayordoma, y todo lo que esta conlleva (sacrificio de carcter econmico entre otros)10.
Haciendo un poco de historia que nos permita hacer ms significativas
prcticas culturales actuales asociadas a mandas, hemos de decir que ya quedan muy lejos aquellas mandas que hacan los mozos (o sus padres) para volver
sanos de la guerra:
Muchos estaban prisioneros en la guerra y decan, si me salgo de la
guerra y no me matan, soy Jarramplas. Fulano lo mand estando en la
guerra, que lo s yo bien. Estbamos all tirados en el suelo, pegando tiros,
llovindonos encima y muertos de hambre, que la guerra, hijo, no es otra
cosa, y dijo, si no me pasa nada, soy Jarramplas. Y as fue la cosa, y nada
ms venir se apunt, y nosotros de Mayordomos.

Las mandas en Piornal, como tales compromisos, no se asocian exclusivamente a San Sebastin,
sino tambin a otros santos, al Cristo y a la Virgen. As, se echan mandas que implican una
penitencia en Semana Santa (por ejemplo hacer descalza al recorrido de la procesin), o el ejercicio de la mayordoma anual de la Virgen, o pujar en las subastas de entrada de las imgenes en
el templo.

10

De esta conducta votiva y las obligaciones que acarrea para quien las formula, nos habla Foster,
refirindose a las fiestas de Hispanoamrica, en los siguientes trminos: La obligacin de cumplir un voto motiva con frecuencia que algn individuo se haga cargo de las costosas y dilatadas
responsabilidades de la festividad (1985: 287)

RELIGIOSIDAD POPULAR EN EL NUEVO MILENIO:


EL CASO DE LAS MANDAS

437

Las letrillas que aquellos aos (pocas de guerra en Espaa: Guerra de


Cuba, Guerra de Marruecos y Guerra Civil)) se cantaban en las Albors11,
tenan mucho que ver con este asunto:

Mandas relacionadas con la guerra


En Carabanchel Bajo
se hizo esta manda
que si no le mataban
era Jarramplas.

El amigo cay
y l quedaba,
por eso se ofreci
a ser Jarramplas.

El da diez de agosto
fue hecha esta manda
cuando la guerra andaba
por toda Espaa.

Sebastin, te pedimos
y te rogamos
que en la guerra no mueran
ya ms soldados.

Sebastin valeroso
hoy te pedimos,
da salud a los presos
y a los heridos.

Sebastin te pedimos
con mucha fe
que al hijo del Mayordomo
salud le des

Las mandas relacionadas con la guerra son las que fundamentalmente


motivaron a los Jarramplas de los aos cuarenta para llevar a cabo lo que se ha
dado en sealar como cumplir la promesa que fue mandada12. Con anterioridad
a la Guerra Civil, por las pocas informaciones que tenemos, podemos hablar de
mandas por enfermedad o por guerras anteriores:
Mi padre se fue a entregar a mi to Toms, a Casatejada, y cuando le
vio el mando que los recoga pregunt la edad, porque tena cara de
muchachino, y dijo, cuando vuelva, ste ya viene con barba. Estuvo cinco
aos en la Guerra de Cuba, de soldado de primera, y cuando vino se prest
a ser Jarramplas, porque lo haba mandado estando all. Y mi cuado Jos,

11

Las Albors remiten a un rito procesional que acontece al inicio del da 20 de enero (nada ms
dan las doce de la noche que dan paso al nuevo da) e igualmente al canto que acompaa estas,
canto que se repite en diversos momentos del ritual.

12

Hay otras fiestas de San Sebastin, caso de las Carantoas de Aceche, en la que se da la presencia de mandas relacionadas con las guerras: Los ms viejos del lugar recuerdan que en tiempos
de guerra los padres se ofrecan a ser mayordomos pidiendo a San Sebastin que sus hijos regresaran pronto (Alvarez Lucero y Silva, 1995: 299).

438

SEBASTIN DAZ IGLESIAS

estuvo en la guerra de Marruecos y se tir tres meses sitiado, y all ech la


manda. Luego fue Jarramplas dos o tres veces por lo menos. Entonces s, se
echaban muchas mandas por la guerra y si estabas malo, como veleaqu
Paco, que estuvo nueve meses con malta y fue cuando hizo la manda a San
Sebastin, que si sala que era Jarramplas.

No obstante no faltan los que hablan de mandas por enfermedad, como


se recoge en coplas de Albors:

Por enfermedad
Jarramplas que tocas,
toca contento,
que le diste salud,
que estaba enfermo.

La hija de Jarramplas
va por la calle,
a cumplir la promesa
que mand su padre.

Por el que mand esta Rosca,


hoy ya no existe,
pero la canta su hija,
con pena y triste13.

Bzquez Marcos, en una publicacin de 1929, habla de este asunto y


define a Jarramplas como el hombre que, agradecido a San Sebastin por haberle sacado ileso de alguna enfermedad o grave peligro, hace en tal da el
mrtir de carne y hueso (1929: 219)
La Guerra Civil y otra anteriores nos vinieron a dejar pues un periodo
prolongado de hombres que se comprometieron a ser Jarramplas y Mayordomos, y as lo fueron, aunque seguramente nos quitaron a otros muchos que an
habiendo echado la manda, no llegaron nunca a cumplirla, ya que no les dieron
opcin a ello.

13

En esta letra y en la anterior, fueron los padres los que formularon las mandas por enfermedad,
aunque su no reestablecimiento llev a sus hijas a cumplirlas.

RELIGIOSIDAD POPULAR EN EL NUEVO MILENIO:


EL CASO DE LAS MANDAS

439

En las dcadas de los cincuenta y los sesenta, situamos un periodo en el


que las mandas tenan que ver, sobre todo, con el servicio militar. Se trataba de
mandas echadas unas veces por los jvenes y otras veces por alguno de sus
padres, especialmente la madre que comprometa a que su hijo fuera Jarramplas
si volva sano de la mili.
Mi padre tena la manda por m, que si vena bien del Servicio, l era
Mayordomo y yo, Jarramplas.
Lo mand mi madre porque dice que si no me tocaba a frica, que era
Jarramplas, y luego me toc excedente de cupo, que as se llamaba.
Lo mand mi madre para que viniera bien de la mili. Ya se la poda haber
ocurrido otra cosa.

Estos ltimos comentarios de hombres que fueron Jarramplas en los aos


cincuenta nos muestran un caso, ciertamente habitual en aquella poca, de compromiso indirecto con la divinidad. Se trata de un compromiso en el que intervienen tres actores sociales: el santo que ha de propiciar el bien, la persona que
va a recibir el bien y debe a cambio realizar un sacrificio, y la persona que
formula el compromiso. La lgica en este formato de manda hay que buscarla
en la relacin de parentesco directo entre el que echa la manda y por tanto
establece el compromiso (padre o madre) y sobre el que recae dicho compromiso (hijo). Una interpretacin, ciertamente plausible, nos hablara de los agentes
intervinientes en la toma de decisiones importantes en la familia, es decir, el
padre y/o la madre toman la decisin por el hijo en esta y en tantas otras cosas
consideradas primordiales.
No fueron pocos los mozos que echaron su manda en el mismo momento
de ser sorteados y recibir la desagradable noticia de que les haba tocado a
frica, a Ceuta, Melilla o El Sahara, todos ellos por entonces territorios espaoles:
Fue por una manda, por la mili, que la echamos el mismo da que
nos toc al Desierto del Sahara. Nada ms enterarme del sitio, que entonces irse al Sahara era como irse a la guerra, dije a los que les toc conmigo,
queris que seamos Jarramplas?, y me dijeron que s. Fue una manda
como es debido. Luego uno fue Jarramplas, porque entonces era costumbre
de que solo hubiera un Jarramplas, no como ahora que hay unos pocos, y
los tres, Mayordomos.

440

SEBASTIN DAZ IGLESIAS

Aunque tambin los hubo que la echaron una vez en el lugar de destino.
En el siguiente testimonio una informante nos refiere el delicado momento en
el que se encontraba su hijo cuando se ech la manda en la que ste se vio
comprometido. En este caso son los amigos del que luego sera Jarramplas los
que se encargaron de ello:
Estando en la mili en el desierto, en el Sahara, tenan atado a mi
hijo a una chumbera para que se muriera y los otros buscndole da y noche, y como eran las vsperas de San Sebastin y los haba tambin del
pueblo, echaron la manda de que fuera Jarramplas si le encontraban, y
luego ya se le toparon medio muerto a los pies de la chumbera, y al venir
cumplieron la promesa.

Una vez concluida la guerra proliferaron este tipo de mandas en las que
uno de los miembros de la familia tena que abandonar el hogar por un largo
periodo de tiempo. En principio se podra pensar que a diferencia de la guerra
ahora no haba peligro para las vidas de los que iban a cumplir con la Patria,
sin embargo un hecho habra de cambiar este pensamiento si es que haba existido en algn momento. Fue concretamente en 1951, cuando uno de los jvenes
piornalegos muri estando cumpliendo el servicio militar en Ceuta. La muerte
del primognito de una de las familias del pueblo en edad de servir y prepararse
para el matrimonio, y la consiguiente procreacin, en una comunidad rural pequea, prcticamente endgama, como la piornalega de aquella poca, tena
una enorme repercusin. Desde luego esta desgracia fue una de las causantes
de que en las mentes, tanto de padres como de los jvenes militares, planease
ese temor a la prdida de la vida por parte de estos ltimos, cuando lejos de casa
nadie pudiera interceder ni hacer nada por ellos. Se presentaba en este momento la mano que pudiera poner San Sebastin para evitar el mal al que estaban
expuestos los mozos del pueblo, al que se poda llamar la atencin con la manda de ser Jarramplas al volver sano y salvo a casa.
En estos aos de la posguerra, hasta mediados de siglo aproximadamente, tambin hemos de hablar de mandas asociadas a la supervivencia econmica de una familia, como las que se pudieron echar para evitar una prdida no
humana aunque fundamental para el sustento familiar, caso de un mulo:
Nos quitaron el mulo a nosotros y a to hombre. Entonces las bestias
eran como la llave de la casa y no haba perras para comprar otra... to
hombre dijo a mi padre que si aparecan las bestias l era Jarramplas y mi
padre Mayordomo. A los cuatro das aparecieron los mulos. Luego como se
raj el otro, para seguir la manda de mi padre, yo fui Jarramplas y Mayordomo.

RELIGIOSIDAD POPULAR EN EL NUEVO MILENIO:


EL CASO DE LAS MANDAS

441

Durante las dcadas de los setenta y ochenta las mandas parecen decaer
en el ideario piornalego, al menos esas que requieren un sacrificio tan duro
para el cuerpo y la mente, como ser Jarramplas, y para el bolsillo, como ser
mayordomo. Aunque ms que un decaimiento exclusivo de las mandas, hemos
de hablar ms bien de un decaimiento generalizado de los rituales, como ya
hablamos ms atrs. No obstante, me resisto a creer que en ese tiempo no se
echaran mandas, que se echaban, otra cosa bien distinta es lo de hacer pblica
la manda o el hecho de haberla realizado. Mucha gente en estos aos, era
Jarramplas y/o mayordomo, ayudaba a meter el santo en el templo, o le suba al
trono por manda, aunque no lo manifestara. Bien es cierto que tambin conocemos varios Jarramplas y mayordomos que ejercieron su papel ritual sin la presencia de mandas (por tradicin familiar, por afinidad a la fiesta a la que vean
en horas bajas, etc. )
Resulta llamativo que a partir de los aos noventa comienzan a hacerse
explcitas algunas mandas, y ms llamativo an que los que las hicieron no
quieran hablar de ellas, atrevindose como mucho a decir, casi entre dientes,
que fue una manda por enfermedad, y nada ms. A partir de ese momento ya no
se oculta el hecho de realizar una manda, aunque se prefiere no hablar de su
contenido. Bien es cierto que en algunos casos no hay reparos en decirlo, caso
por ejemplo de un joven piornalego apuntado para ser Jarramplas y Mayordomo en 2007, que nos deca sin tapujos:
Cuando mi madre se puso mala, y la tuvimos en Pamplona, me dije
que si se curaba yo era Jarramplas, y me apunt incluso antes de que saliera de aquello, por si el santo poda hacer algo. Ahora te puede parecer una
tontera pero en esos momentos te agarras a cualquier cosa, por irracional
que parezca.

La pregunta que nos hacemos ahora es el porqu esconder y ocultar el


hecho de haberse apuntado para ser Jarramplas por manda. Se podra pensar en
el retraimiento en manifestar la utilizacin de este tipo recursos ante situaciones de indefensin, ms propios de tiempos pasados. Es como si diera un poco
de vergenza reconocer que se tiene cierta fe en esas fuerzas mgicas e
irracionales que sustentan las mandas, en una poca como la que ahora vivimos
en nuestra cultura, de desencanto religioso, preponderancia tecnolgica, preocupacin mxima por lo econmico y esclavitud ante lo tangible y material.
Ciertamente esta actitud pertenece ms bien a una forma de actuar propia de
dcadas de antirritualidad y antifestivas ya pasadas. Se podra asociar el hecho
de acudir a una manda como ayuda para solucionar un tema a personas de bajo

442

SEBASTIN DAZ IGLESIAS

nivel cultural, atrasada, inculta, sin embargo, el ejemplo anterior del joven
que nos lo manifest claramente, y otros similares, contradice esta asociacin,
ya que cuando conversamos con l sobre este asunto, haca pocos meses que
haba concluido su licenciatura en Ciencias Econmicas.
Podramos realizar otra interpretacin que tiene que ver con el amplio
periodo que existe desde el momento que se echa la manda y que se llega a ser
Jarramplas. Cuando se echa la manda en la actualidad (lejos de aquellas asociadas a guerras o el servicio militar), se hace para conseguir un fin. Por lo que
hemos podido comprobar muchas veces este fin tiene que ver con que un familiar sane de una enfermedad (un padre o una madre en muchos casos), o con
que el propio mandante vea solucionado un problema econmico importante.
Como quiera que a partir de los aos noventa los que se apuntan para Jarramplas
an tardan varios aos en alcanzar su objetivo de serlo (mnimo de cinco o seis
aos, y en la actualidad ms de diez); ello puede generar una situacin peculiar:
alguien echa una manda pero no recibe el bien inherente al compromiso, es
decir, el Santo no cumple su parte (por ejemplo en ese tiempo se muere el
padre o la madre del que ech la manda para que estos sanaran). Qu hacer en
ese caso?. Evidentemente cuando uno estaba en la guerra, si mora en la contienda (el Santo no cumpla su parte), lgicamente el pacto se rompa totalmente, ya que no haba lugar a que la persona cumpliera la suya. Ahora es diferente,
ya que si el bien no es recibido, caben dos opciones: retirarse, es decir, borrarse
de la lista para ser Jarramplas, o continuar. Lo primero puede resultar un tanto
embarazoso ya que la comunidad poda no entenderlo, en el caso de continuar,
ahora ya con el compromiso de la manda roto de manera unilateral, hablar de
manda y hacer pblica su existencia quiz ya no tenga sentido, y posiblemente
sea mejor incluso ocultar que esta existi, o al menos cul fue su contenido
inicial (disponemos de datos etnogrficos de ambas opciones). La hiptesis
quedara formulada de la siguiente manera ser acaso que se tiende a evitar
hablar de la manda porque verdaderamente esta no se cumpli en una de sus
partes (la que corresponda a San Sebastin)?. Si yo me decido a ser Jarramplas
con la condicin de que se cure un familiar y este fallece, el Santo no cumple su
parte del trato, pero yo no me puedo volver atrs en el mo, porque mi compromiso adems de con el Santo es tambin con la comunidad; se desvanece as la
importancia de la manda, de la que no se desvincula uno, porque es cierto que
existi, pero de la que se prefiere no hablar, porque, entre otras cosas, remite al
familiar muerto.
Pero no slo echan mandas hoy da en esta fiesta Jarramplas y mayordomo, o personas vinculadas a ellos, sino otra gente del pueblo o forastera, devota

RELIGIOSIDAD POPULAR EN EL NUEVO MILENIO:


EL CASO DE LAS MANDAS

443

en algn grado de San Sebastin. Estas se ponen de manifiesto por ejemplo a la


hora de la subasta para meter el Santo en la iglesia.
Despus de llevar a cabo algunas conversaciones con varias personas de
las que participaron en estas pujas y acabaron convirtindose en postores, hemos llegado a la conclusin de que son mandas o promesas lo que fundamentalmente lleva a la gente ha realizar este comportamiento durante el rito. La
mayor parte de aquellos con los que conversamos nos hablaron de mandas de
diferente contenido:
Fue por manda (...), no por enfermedad, por problemas de uno,
Por manda, porque por entonces estaba embarazada, y por eso, T ya
sabes, lo tena mandado por lo que me pas14, y la gente lo saba porque en
cuanto yo habl, nadie ms puj ese brazo.

La gente, jvenes y mayores, continan aferrndose al poder mgico de


San Sebastin para solucionar sus problemas, llevar un embarazo a buen puerto
o sanar de las lesiones padecidas tras un accidente, por poner algn ejemplo
concreto de aquellos que nos confesaron su compromiso con el Santo, lo cual
les llev a pujar por meter uno de los brazos de las andas en la iglesia. Pero
tambin puede tratarse de mandas o promesas esos otros casos en los que la
persona se resisten a utilizar estos trminos pero lo explicitan en sus palabras:
No te voy a decir si fue manda o no, eso es una cosa ma, muy
personal. Con decirte que no lo sabe ni mi marido.... Yo, para que tu lo
sepas, soy muy devota de San Sebastin, siempre lo he sido y lo seguir
siendo, y te digo una cosa, porque soy mujer, pero si hubiera sido hombre,
seguro que me habra apuntado para ser Jarramplas cuando era ms joven.

Del anlisis que acabamos de realizar se deduce que en la fiesta de


Jarramplas aparecen varias modalidades de manda, atendiendo al perfil temporal, es decir, a la relacin temporal entre la obtencin del beneficio y la realizacin de la promesa.

14

La manda tena que ver con un accidente grave sufrido por el mandante en la edicin de Jarramplas
del ao anterior.

444

Orden

SEBASTIN DAZ IGLESIAS

Modelo I

Modelo II

Problema (presencia o amenaza del mal)

Problema

Manda (compromiso con San Sebastin)

Manda

Solucin del problema (el santo cumple su parte)

Sacrificio

Sacrificio (el humano cumple la suya)

Solucin del problema

En el modelo I, ante la presencia o la amenaza de un mal (enfermedad,


robo, guerra, servicio militar, problema econmico, etc.) la persona hace la
manda (ser Jarramplas, Mayordomo, subir el Santo al trono, meter un brazo de
las andas, etc.) y cumple su parte una vez recibida la ayuda de San Sebastin, es
decir, tras sanar de una enfermedad, volver sano de la guerra o de la mili, recuperar el ganado robado, etc., la persona es Jarramplas, Mayordomo, sube el
Santo al trono, mete uno de los brazos de las andas, etc.
En el modelo II, la persona realiza su sacrificio (meter el brazo de las
andas, por ejemplo) an antes de haber recibido la ayuda del santo para solucionar el problema o la interseccin de ste para llevar una situacin a buen
puerto (que todo vaya bien en la salida de Jarramplas de la iglesia, que mi hijo
nazca sano, etc.).
El modelo II supone situaciones de extrema confianza en el santo, ya que
se adelanta el pago a la obtencin del beneficio, cosa que no ocurre en el modelo I, en el que el beneficio debe preceder al pago. Bien es cierto que este segundo modelo suele aparecer en casos en los que el pago no resulta demasiado
elevado (no suele darse en mandas para ser Jarramplas o Mayordomo).
Otra diferencia entre uno y otro modelo tiene que ver con la toma de
decisin que precede al momento de la formulacin de la manda. En el modelo
I, tratndose de un pago ms costoso, ante el que se prefiere haber sido beneficiario con antelacin, la toma de decisiones resulta ms reflexiva que espontnea. La espontaneidad est ms presente en el modelo II en el que, con independencia de cundo se produzca el beneficio, an pudiendo ser ste de importancia, el pago no resulta excesivo.
Un detalle importante en las mandas tiene que ver asimismo con el
protagonismo que tiene en la fiesta la persona que ha de cumplirla. Evidente-

RELIGIOSIDAD POPULAR EN EL NUEVO MILENIO:


EL CASO DE LAS MANDAS

445

mente en caso de guerra, de enfermedad, de servicio militar o de precariedad


econmica, en la que se solicita al santo que la persona que va a ser Jarramplas
o Mayordomo solvente con xito estas situaciones, lgicamente slo caben
mandas que se ajusten al modelo I, ya que por ejemplo, no se puede ser
Jarramplas si no se ha venido sano de la guerra o si no se encuentra restablecido
de una enfermedad. Por otro lado, en el modelo II, la persona que la formula no
necesita haber obtenido el beneficio para realizar el pago. As, podemos por
ejemplo meter un brazo de las andas o subir el santo al trono an estando enfermos, si hemos formulado la manda nosotros mismo, o podemos realizar cualquiera de estas acciones si hemos echado la manda por otra persona (que est
en la mili, que est enferma, etc.).
A modo de resumen, sealamos las siguientes caractersticas de cada uno
de los modelos:
Modelo I

Modelo II

El beneficio antecede al pago

El pago antecede al beneficio

El pago suele ser elevado

El pago no suele ser elevado

Reflexividad en la toma de decisiones

Espontaneidad en la toma de decisiones

Fundamental para ser Jarramplas y


Mayordomos, tambin para otros casos

En otros tipos de mandas que no se


refieran a ser Jarramplas y Mayordomo

Llegados a este punto, pensamos que fundamentalmente las mandas constituyen la principal motivacin para pujar en las subastas que acontecen en
Jarramplas, en la lnea de lo defendido por Francisco Cruces y ngel Daz de
Rada En la exgesis de los participantes (en la subasta de meter el santo en la
iglesia) se presupone que, del mismo modo que ocurre con la asuncin de la
mayordoma de la fiesta, la principal motivacin para pujar reside en una manda o promesa; un compromiso privado entre la familia en cuestin y el santo
(1991: 226), y no tanto siguiendo a Isidoro Moreno que da preferencia a la
defensa y conquista del prestigio social Los que pujan lo hacen por promesa,
pero ms frecuentemente lo hacen por sentirse obligados a defender o conquistar su protagonismo social (1989).

446

SEBASTIN DAZ IGLESIAS

En los mismos trminos podramos hablar de las motivaciones para subir


la imagen de San Sebastin al trono, a la conclusin de los actos religiosos en la
tarde del da 20. A este rito se refiere el siguiente testimonio:
Mi abuela lo tena mandado, de subir el Santo al trono; entonces
por el verano se muri mi padre y al venir Jarramplas dijo mi madre: -Vas
a ir t a poner el Santo en el trono. Y yo, me daba mucho miedo de
Jarramplas; por entonces tena yo once aos, y fue una ta conmigo. Era un
Sansebastianino muy chiquinino, vamos que poda yo bien con l. Veinticinco pesetas me cost.

Nuestras entrevistas con personas que han subido el santo al trono en las
ltimas ediciones ponen de manifiesto la presencia de mandas en todos los
casos.
A modo de conclusin podemos decir, por un lado, que los procesos de
secularizacin actual que vive Piornal, se asocian fundamentalmente a la religiosidad oficial y no a la religiosidad popular, que contina tan presente en la
conciencia de los piornalegos como pudo estar en otro tiempo, no de la misma
forma, pues los tiempos han cambiado, pero s con la misma intensidad, incluso un tanto reavivada tras el periodo antirritual de los aos sesenta y setenta,
como reaccin a l y tambin resistencia a los generalizados procesos de
globalizacin. Por otro lado, nos reafirmamos en la importancia que an hoy
da tienen las mandas en el ideario piornalego, algo que se pone de relieve de
una manera muy especial en el ritual festivo de Jarramplas, tanto en papeles
centrales de la fiesta, como ser Jarramplas y/o mayordomo, como a la hora de
realizar ofrendas para meter la imagen de San Sebastin en el templo o subirla
a la hornacina.

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