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FISICA MECANICA. CONCEPTO DE CINEMATICA. CONCEPTO DE DINAMICA.

LAS LEYES
DE NEWTON. UNIDADES DE FUERZA. TRABAJO, ENERGIA Y POTENCIA. MAQUINAS
SIMPLES. LA PALANCA. EL PLANO INCLINADO. LA CUA. LA POLEA. EL TORNO

FISICA MECNICA

La fsica mecnica (o mecnica clsica) es la rama principal de la llamada Fsica clsica, dedicada al
estudio de los movimientos y estados en que se encuentran los cuerpos. Describe y predice las
condiciones de reposo y movimiento, bajo la accion de las fuerzas.
Se divide en tres partes:

Cinemtica. Estudian las diferentes clases de movimiento de los cuerpos sin atender las
causas que lo producen.
Dinmica .Estudia las causas que originan el movimiento de los cuerpos.
La esttica. esta comprendida dentro del estudio de la dinmica y analiza las causas que
permiten el equilibrio de los cuerpos.

Vamos a describir brevemente las dos primeras, ya que la esttica no nos es de especial inters a
los bomberos.

CINEMATICA
VELOCIDAD

En fsica, velocidad es la magnitud fsica que expresa la variacin de posicin de un objeto en


funcin del tiempo, o distancia recorrida por un objeto en la unidad de tiempo. Se suele
representar por la letra . La velocidad puede distinguirse segn el lapso considerado, por lo cual
se hace referencia a la velocidad instantnea, la velocidad promedio, etctera. En el Sistema
Internacional de Unidades su unidad es el metro por segundo ( m/s).
En trminos precisos, para definir la velocidad de un objeto debe considerarse no slo la distancia
que recorre por unidad de tiempo sino tambin la direccin y el sentido del desplazamiento, por lo
cual la velocidad se expresa como una magnitud vectorial.
ACELERACION
La aceleracin es la magnitud fsica que mide la tasa de variacin de la velocidad respecto del
tiempo. Las unidades para expresar la aceleracin sern unidades de velocidad divididas por las
unidades de tiempo: (en unidades del Sistema Internacional se usa generalmente m/s2).
No debe confundirse la velocidad con la aceleracin, pues son conceptos distintos, acelerar no
significa ir ms rpido, sino cambiar de velocidad.

MOVIMIENTO RECTILNEO UNIFORME


Un movimiento es rectilneo cuando describe una trayectoria recta y uniforme cuando su
velocidad es constante en el tiempo, es decir, su aceleracin es nula. Esto implica que la velocidad
media entre dos instantes cualesquiera siempre tendr el mismo valor.

DINMICA

La dinmica es una rama de la fsica que ms transcendencia ha tenido a lo largo del surgimiento
del hombre. La dinmica se encarga del estudio del origen del movimiento como tal, por lo que su
estudio recae en el saber cul es el origen de dicho movimiento; por otra parte la esttica es la
parte de la Mecnica que estudia el equilibrio de las fuerzas, sobre un cuerpo en reposo.
LEYES DE NEWTON
Sin lugar a dudas, Newton fue uno de los matemticos ms sobresalientes en la historia de la
humanidad. Su principal legado son las llamadas "Leyes de Newton", las cuales dan una explicacin
muy distinta a lo que normalmente conocemos como slo movimiento. Estas leyes fueron los
primeros modelos matemticos propuestos por el hombre para explicar el movimiento.

PRIMERA LEY DE NEWTON O LEY DE INERCIA


Todo cuerpo permanece en su estado de reposo o de movimiento rectilneo uniforme a menos
que otros cuerpos acten sobre l.
Newton plante que todos los movimientos se atienen a tres leyes principales formuladas en
trminos matemticos y que implican conceptos que es necesario primero definir con rigor. Un
concepto es la fuerza, causa del movimiento; otro es la masa, la medicin de la cantidad de
materia puesta en movimiento; los dos son denominados habitualmente por las letras F y m.
Fuerza
Masa

Causa del movimiento (F).


Medicin de la cantidad de materia puesta en movimiento (m).

Se podria decir tambien, que la masa es la cuantificacion de la materia es decir un cuerpo mas
masivo posee mayor inercia que uno menos masivo.
La primera Ley de Newton, conocida tambin como Ley de Inercia, nos dice que si sobre un cuerpo
no acta ningn otro, este permanecer indefinidamente movindose en lnea recta con velocidad
constante (incluido el estado de reposo, que equivale a velocidad cero).

SEGUNDA LEY DE NEWTON O LEY DE LA FUERZA


La variacin del momento lineal de un cuerpo es proporcional a la resultante total de las fuerzas
actuando sobre dicho cuerpo y se produce en la direccin en que actan las fuerzas.
La Segunda ley de Newton se encarga de cuantificar el concepto de fuerza. Nos dice que la fuerza
neta aplicada sobre un cuerpo es proporcional a la aceleracin que adquiere dicho cuerpo. La
constante de proporcionalidad es la masa del cuerpo, de manera que podemos expresar la
relacin de la siguiente manera:
F=m x a
La fuerza se mide en Newtons (N) en el SI.
N = kg x m/s2

TERCERA LEY DE NEWTON O LEY DE ACCIN Y REACCIN


Por cada fuerza que acta sobre un cuerpo, ste realiza una fuerza igual pero de sentido opuesto
sobre el cuerpo que la produjo.
Dicho de otra forma: Las fuerzas siempre se presentan en pares de igual magnitud y sentido
opuesto.

UNIDADES DE FUERZA
NEWTON

En fsica, un newton es la unidad de fuerza en el Sistema Internacional de Unidades, nombrada as


en reconocimiento a Isaac Newton por su trabajo y su extraordinaria aportacin a la Fsica,
especialmente a la mecnica clsica.
El newton se define como la fuerza necesaria para proporcionar una aceleracin de 1 m/s2 a un
objeto de 1 kg de masa.1 Es una unidad derivada del SI que se compone de las unidades bsicas:

DINA
En fsica, una dina (de smbolo dyn) es la unidad de fuerza en el Sistema CGS. Equivale a 10 N, o
lo que es lo mismo,la fuerza que, aplicada a una masa de un gramo, le comunica una aceleracin
de un centmetro en cada segundo cuadrado o gal. Es decir:
1 dyn = 1 gcm/s = 105 kgm/s = 10 N
Tradicionalmente, los dina/centmetro se ha usado para medir tensiones superficiales como la
tensin superficial del agua que estudiaremos mas adelante en el tema de hidrulica.
KILOPONDIO
El kilopondio o kilogramo-fuerza es la unidad de fuerza en el Sistema Tcnico de Unidades.
Un kilopondio o kilogramo-fuerza, es la fuerza ejercida sobre una masa de 1 kg (kilogramo masa
segn se define en el Sistema Internacional) por la gravedad estndar en la superficie terrestre,
esto es 9,8 m/s2.
1 kp = 1 kg 9,8 m/s = 9,8 kg m/s2 = 9,8 N
En definitiva, el kilogramo-fuerza (o kilopondio) es el peso de un kilogramo de masa en la
superficie terrestre, expresin poco utilizada en la prctica cotidiana. Nunca oiremos decir: "yo
peso 70 kilopondios o kilogramos-fuerza" (que sera lo correcto si utilizamos el Sistema Tcnico de
Unidades) o: "yo peso 686 newtons" (si utilizamos el Sistema Internacional), sino que lo comn es
decir: "yo peso 70 kilogramos o kilos" (unidad de masa del SI), a pesar de que, en realidad, nos
estamos refiriendo a kilogramos-fuerza, y no a kilogramos de masa.

TRABAJO Y ENERGA

DIFERENCIA ENTRE TRABAJO Y ENERGIA

En el lenguaje ordinario, trabajo y energa tienen un significado distinto al que tienen en fsica.
Por ejemplo una persona sostiene una maleta; lo que estamos realizando es un esfuerzo (esfuerzo
muscular, que produce un cansancio), que es distinto del concepto de trabajo.
Trabajo: decimos que realizamos un trabajo cuando la fuerza que aplicamos produce un
desplazamiento en la direccin de esta
Es decir mientras la maleta este suspendida de la mano (inmvil) no estamos realizando ningn
trabajo.
Energa: Capacidad que tienen los cuerpos para producir transformaciones, como por ejemplo un
trabajo.
Por ejemplo, cuando uno esta cansado, decimos que ha perdido energa, y cuando esta
descansado y fuerte, decimos que esta lleno de energa.
Si un coche se queda sin combustible, posiblemente pienses que carece de energia, que no es del
todo cierto, ya que puede rodar cuesta abajo.
El Trabajo y la Energa son magnitudes escalares, es decir, no tienen direccin ni sentido
Podemos definir matemticamente el trabajo como el producto de la Fuerza aplicada por el
desplazamiento efectuado, si la fuerza y el desplazamiento tienen la misma direccin:

Trabajo = Fuerza x Desplazamiento

W =F.x
Cuando la trayectoria es rectilnea, el desplazamiento coincide con el espacio recorrido y por lo
tanto se puede decir que:
Trabajo = Fuerza x espacio

Solamente hace trabajo la componente de la fuerza que coincide con la direccin de


desplazamiento. Vase el dibujo:

Si la direccin de la fuerza para mover el bal forma un cierto ngulo con la direccin del
desplazamiento, solo se aprovecha la componente de la fuerza que coincide con la direccin del
desplazamiento.
En el sistema internacional SI, la unidad utilizada para medir al trabajo es el Julio (J), que es
definido como el trabajo hecho al aplicar una fuerza de 1 Newton, para producir un
desplazamiento de 1 metro en la misma direccin de la fuerza.
1 Julio= 1 Newton x 1 metro; 1J=1N*1m

ENERGA MECNICA

Como ya hemos visto, un cuerpo tiene energa, cuando tiene capacidad para llevar a trmino un
trabajo.
El trabajo es la manera de expresar la cantidad de energa que ha pasado de una forma a otra
forma o de un lugar a otro.
La Energa Mecnica,
, suele estar asociada , la mayora de las veces, con maquinas y
movimientos. Esta forma de energa se estudia bajo dos aspectos: energa cintica y energa
potencial.

ENERGA CINTICA
Supongamos que aplicamos una fuerza a un cuerpo de masa m que esta en reposo, el cuerpo se
acelera, gana velocidad y recorre una cierta distancia, se hace un trabajo sobre este, el cual se
manifiesta en forma de Energa Cintica
. Si la fuerza continua actuando sobre el cuerpo, se
hace tambin sobre este un trabajo, que se transforma tambin en energa cintica.
La Energa Cintica se define como la capacidad para efectuar un trabajo por medio del
movimiento y de pende de la masa del cuerpo m y de su velocidad, v:

La energa Cintica se expresa en unidad de trabajo (J) Julios

Relacin entre Trabajo y Variacin de Energa Cintica


Al aplicar un trabajo sobre un cuerpo que esta en movimiento, este aumenta de velocidad.
Podemos entonces deducir que:
La variacin de la energa cintica es igual al trabajo hecho por la resultante de todas las fuerzas
que actan sobre un cuerpo:
Trabajo = variacin de la energa cintica

ENERGA POTENCIAL
Todos los sistemas almacenan energa que pueden utilizar en cualquier momento para hacer un
trabajo.

Segn el dibujo anterior, el chico tiene energa a causa de su posicin, al caer, esta energa se
transforma en el trabajo necesario para levantar a la chica. Esta energa se denomina energa
potencial

La energa potencial es la que tiene un cuerpo en virtud de la posicin que ocupa, que ser distinta
a la del equilibrio.
Energa Potencial Gravitatoria
La energa potencial gravitatoria equivale al trabajo que se hace para elevar un cuerpo hasta una
altura determinada (h).

No se puede hablar del valor absoluto de la energa potencial gravitatoria que tiene un cuerpo
situado a una altura determinada, sino nicamente de diferencias de energia potencial. De manera
convencional, y para evitar este inconveniente, se considera superficie terrestre (h = 0) como el
nivel cero de energa potencial.
La energa potencial gravitatoria es proporcional a la masa (m) de un cuerpo cuando este ocupa
una posicin (h): nada ms se modifica al variar la altura.
En un desplazamiento horizontal, la energa potencial no cambia, es decir, en un desplazamiento
de este tipo, el trabajo llega a termino porque la fuerza peso es nula.

ENERGA POTENCIAL ELSTICA


Como ya sabemos, cuando comprimimos o estriamos un muelle, estamos aplicndole una fuerza
F, y se produce un desplazamiento x.
Tenemos una masa, m, unida a un resorte de constante elstica, k , y tomamos como origen de
coordenada x, la posicin de la masa m, en la que el resorte tiene la longitud normal (sin
comprimir o alargar). Estiramos el muelle lentamente en sentido horizontal hasta la posicin x.

La Energa Potencial Elstica es la que tiene un cuerpo elstico (un muelle, una goma) a causa de
su estado de tensin.
La energa potencial elstica es el rea comprendida debajo de la lnea de la representacin grafica
de F en funcin de x:

Para todas las deformaciones que cumplan la ley de Hooke, la energa potencial elstica
almacenada en el cuerpo deformado es proporcional al cuadrado de la deformacin.

LA ENERGA MECNICA SE TRANSFORMA Y SE CONSERVA


La Energa mecnica es la suma de la energa cintica y la energa potencial. Veremos a
continuacin como se transforma la energa mecnica.
Experimento:
Coge un bol o una taza muy pulida y deja caer una bola una bola de acero desde uno de los bordes.

La bola llega hasta el fondo del bol, transformando la energa potencial que tenia en el borde del
recipiente en energa cintica; a continuacin la bola vuelve a subir hasta el borde opuesto,
recuperando as su energa potencial.

PRINCIPIO DE CONSERVACIN DE LA ENERGA MECNICA


Un nio que esta en la parte superior de un tobogn, situado a una altura h, de 2 metros sobre el
suelo, tiene energa potencial:

donde m es la masa m de nio (25 Kgr)

Cuando el nio llega al suelo, toda su energa potencial se ha transformado en energa cintica; y
por lo tanto:

A lo largo del recorrido, la energa potencial se va transformando en energa cintica, es decir, la


energa potencial del nio va disminuyendo al mismo tiempo que aumenta la energa cintica,
pero la suma de ambas ser siempre 490 J.

Cuando el nio esta a la mitad del tobogn, tiene energa cintica y energa potencial y su suma
sigue siendo 490 J:

Por lo tanto, la energa cintica ser:

Podemos generalizar el ejemplo anterior de la siguiente manera:

La suma de la energa cintica y potencial se mantiene siempre constante en cualquier punto:

esta es la expresin matemtica del principio o ley de conservacin de la energa mecnica

LA ENERGA TOTAL SE TRANSFORMA Y SE CONSERVA


En el experimento anterior (Taza-Bola), la transformacin de la energa cintica en potencial se
repite pocas veces: finalmente, la bola es queda parada en el fondo del bol.
En este experimento interviene una fuerza que no hemos tenido en cuenta, la fuerza de
rozamiento. Recuerda que el trabajo de la fuerza de rozamiento siempre es negativa. As, si hay
fuerzas de rozamiento, la energa mecnica disminuir, y el trabajo de las fuerzas de rozamiento
ser igual a la variacin de la energa mecnica del sistema.

Observa las transformaciones de energa que tienen lugar en la pelota

La pelota se para por la accin de las fuerzas de rozamiento. Ahora bien, se ha perdido energa? La
respuesta es negativa; se ha perdido capacidad de hacer trabajo, pero no energa, ya que esta se
ha disipado al medio en forma de calor. Esta es otra manera de transferencia de energa entre los
cuerpos.
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El principio de conservacin de energa podemos enunciarlo de la siguiente manera:


La energa ni se crea ni se destruye, solo se transforma; es decir, en todos los procesos hay
intercambio de energa pero la energa total se mantiene constante.

La energa puede transformarse de una formas en otras, no obstante, siempre se mantiene


constante, como vemos en el ejemplo siguiente:

En todos estos casos, la energa inicial es transformada en otro tipo de energa.

CONCEPTO DE POTENCIA

Si subimos lentamente unas escaleras y despus lo hacemos rpidamente, el trabajo realizado es


el mismo en ambos casos, pero nuestra potencia es mayor en el segundo caso, porque realizamos
el trabajo ms rpidamente.
Para expresar la rapidez con que hacemos un trabajo, se utiliza el concepto de potencia.
Una mquina es ms potente que otra, si es capaz de realizar el mismo trabajo en menos tiempo.
La relacin entre potencia, trabajo y tiempo invertido se puede expresar de la manera siguiente:

La unidad de la potencia en el Sistema Internacional (SI) es el Vatio (W), que se define como la
potencia necesaria para hacer un trabajo de un julio en un segundo:

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POTENCIA Y RENDIMIENTO

Supongamos que un motor tiene una potencia Terica de 1,4 Kw.


Independientemente de ello, el motor invierte 15 segundos en elevar un bloque de 100 Kg. hasta
una altura de 16 metros.
Vamos a calcular la potencia real:
Para ello primero calcularemos el trabajo realizado:
W =F.x
W = 100 Kg * 98 m/s2 * 16 m =15680 J
La potencia ser:

Como podemos comprobar, en la practica la potencia Terica y la Real no coinciden (la real es
menor), y esto es debido al rozamiento, vibraciones, y calentamiento que sufren los componentes.

Para medir esta perdida de potencia, se define el rendimiento de una mquina como sigue:

En el ejemplo anterior, el rendimiento del motor seria el siguiente:

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OTRAS UNIDADES DE TRABAJO Y POTENCIA


Unidad de Trabajo:

Se usa muy a menudo como unidad de trabajo el Kilowatio por hora (Kw.h) que se define como el
trabajo hecho por una maquina de 1 Kw de potencia durante una hora

Un kilovatio por hora equivale a tres millones seiscientos mil Julios.

Como unidad de trabajo se suele emplear tambin el electronvoltio (eV) que equivale a
(Es la energa que adquiere un electrn al ser acelerado con una diferencia de
potencial de 1 voltio)

Unidad de Potencia
James Watt (1736-1819), ingeniero escocs que invento la maquina de vapor, define tambin
como unidad de potencia el caballo de vapor (CV).
Un Caballo de Vapor poda reemplazar al trabajo que realizaba un caballo en la mina sacando agua
(las bombas que extraan el agua de las minas eran accionadas por caballos).

Un caballo de Vapor equivale a 736 Watios.

MAQUINAS SIMPLES

Una mquina simple es un artefacto mecnico que transforma una fuerza aplicada en otro
resultante, modificando la magnitud de la fuerza, su direccin, la longitud de desplazamiento o
una combinacin de ellas.
En una mquina simple se cumple la ley de la conservacin de la energa: la energa ni se crea ni
se destruye; solamente se transforma. La fuerza aplicada, multiplicada por la distancia aplicada
(trabajo aplicado), ser igual a la fuerza resultante multiplicada por la distancia resultante (trabajo
resultante). Una mquina simple, ni crea ni destruye trabajo mecnico, slo transforma algunas de
sus caractersticas.

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LA PALANCA

La palanca es una mquina simple que tiene como funcin transmitir una fuerza y un
desplazamiento. Est compuesta por una barra rgida que puede girar libremente alrededor de un
punto de apoyo llamado fulcro.
Puede utilizarse para amplificar la fuerza mecnica que se aplica a un objeto, para incrementar su
velocidad o la distancia recorrida, en respuesta a la aplicacin de una fuerza.

FUERZAS ACTUANTES
Sobre la barra rgida que constituye una palanca actan tres fuerzas:

La potencia; P: es la fuerza que aplicamos voluntariamente con el fin de obtener un


resultado; ya sea manualmente o por medio de motores u otros mecanismos.
La resistencia; R: es la fuerza que vencemos, ejercida sobre la palanca por el cuerpo a
mover. Su valor ser equivalente, por el principio de accin y reaccin, a la fuerza
transmitida por la palanca a dicho cuerpo.
La fuerza de apoyo: es la ejercida por el fulcro sobre la palanca. Si no se considera el peso
de la barra, ser siempre igual y opuesta a la suma de las anteriores, de tal forma de
mantener la palanca sin desplazarse del punto de apoyo, sobre el que rota libremente.
Brazo de potencia; Bp: la distancia entre el punto de aplicacin de la fuerza de potencia y el
punto de apoyo.
Brazo de resistencia; Br: distancia entre la fuerza de resistencia y el punto de apoyo.

Ley de la palanca
En fsica, la ley que relaciona las fuerzas de una palanca en equilibrio se expresa mediante la
ecuacin:

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Ley de la palanca: Potencia por su brazo es igual a resistencia por el suyo.


Siendo P la potencia, R la resistencia, y Bp y Br las distancias medidas desde el fulcro hasta los
puntos de aplicacin de P y R respectivamente, llamadas brazo de potencia y brazo de resistencia.

TIPOS DE PALANCA
Las palancas se dividen en tres gneros, tambin llamados rdenes o clases, dependiendo de la
posicin relativa de los puntos de aplicacin de la potencia y de la resistencia con respecto al
fulcro (punto de apoyo). El principio de la palanca es vlido indistintamente del tipo que se trate,
pero el efecto y la forma de uso de cada uno cambian considerablemente.

Palanca de primera clase


En la palanca de primera clase, el fulcro se encuentra situado entre la potencia y la resistencia. Se
caracteriza en que la potencia puede ser menor que la resistencia, aunque a costa de disminuir la
velocidad transmitida y la distancia recorrida por la resistencia. Para que esto suceda, el brazo de
potencia Bp ha de ser mayor que el brazo de resistencia Br.

Cuando lo que se requiere es ampliar la velocidad transmitida a un objeto, o la distancia recorrida


por ste, se ha de situar el fulcro ms prximo a la potencia, de manera que Bp sea menor que Br.

Ejemplos de este tipo de palanca son el balancn, las tijeras, las tenazas, los alicates o la catapulta
(para ampliar la velocidad). En el cuerpo humano se encuentran varios ejemplos de palancas de
primer gnero, como el conjunto trceps braquial - codo - antebrazo.
Palanca de segunda clase
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En la palanca de segunda clase, la resistencia se encuentra entre la potencia y el fulcro. Se


caracteriza en que la potencia es siempre menor que la resistencia, aunque a costa de disminuir la
velocidad transmitida y la distancia recorrida por la resistencia.

Ejemplos de este tipo de palanca son la carretilla, los remos y el cascanueces.

El punto de apoyo de los remos se encuentra en el agua.


Palanca de tercera clase
En la palanca de tercera clase, la potencia se encuentra entre la resistencia y el fulcro. Se
caracteriza en que la fuerza aplicada es mayor que la resultante; y se utiliza cuando lo que se
requiere es ampliar la velocidad transmitida a un objeto o la distancia recorrida por l.

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Ejemplos de este tipo de palanca son el quitagrapas y la pinza de cejas; y en el cuerpo humano, el
conjunto codo - bceps braquial - antebrazo, y la articulacin temporomandibular.

PLANO INCLINADO

El plano inclinado es una mquina simple que consiste en una superficie plana que forma un
ngulo agudo con el suelo y se utiliza para elevar cuerpos a cierta altura.
Tiene la ventaja de necesitarse una fuerza menor que la que se emplea si levantamos dicho cuerpo
verticalmente, aunque a costa de aumentar la distancia recorrida y vencer la fuerza de rozamiento.
Para analizar las fuerzas existentes sobre un cuerpo situado sobre un plano inclinado, hay que
tener en cuenta la existencia de varios orgenes en las mismas.

En primer lugar se debe considerar la existencia de una fuerza de gravedad, tambin


conocida como peso, que es consecuencia de la masa (M) que posee el cuerpo apoyado en
el plano inclinado y tiene una magnitud de M.g con una direccin vertical y representada en
la figura por la letra G.
Existe adems una fuerza normal (N), tambin conocida como la fuerza de reaccin ejercida
sobre el cuerpo por el plano como consecuencia de la tercera ley de Newton, se encuentra
en una direccin perpendicular al plano y tiene una magnitud igual a la fuerza ejercida por
el plano sobre el cuerpo. En la figura aparece representada por N y tiene la misma magnitud
que F2= M.g.cos y sentido opuesto a la misma.
Existe finalmente una fuerza de rozamiento, tambin conocida como fuerza de friccin (FR),
que siempre se opone al sentido del movimiento del cuerpo respecto a la superficie, su
magnitud depende tanto del peso como de las caractersticas superficiales del plano
inclinado y la superficie en contacto del cuerpo que proporcionan un coeficiente de
rozamiento. Esta fuerza debe tener un valor igual a F1=M.g.sen para que el cuerpo se
mantenga en equilibrio. En el caso en que F1 fuese mayor que la fuerza de rozamiento el
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cuerpo se deslizara hacia abajo por el plano inclinado. Por tanto para subir el cuerpo se
debe realizar una fuerza con una magnitud que iguale o supere la suma de F1 + FR.
A continuacin se presenta un ejemplo del empleo del plano inclinado como mquina simple:
Ejemplo
Imaginemos que queremos arrastrar el peso G desde una altura 1 hasta una altura 2; siendo las
posiciones 1 y 2 a las que nos referimos, las del centro de gravedad del bloque representado en la
figura.

El peso del bloque, que es una magnitud vectorial (vertical y hacia abajo), puede descomponerse
en dos componentes, F1 y F2, paralelo y perpendicular al plano inclinado respectivamente, siendo:
F1 = G sen()
F2 = G cos()
Adems, la superficie del plano inclinado genera una fuerza de rozamiento FR que tambin
deberemos vencer para poder desplazarlo. Esta fuerza es:
FR = F2 = G cos(), siendo el coeficiente de rozamiento.
Analizando la figura, es evidente que para conseguir desplazar el bloque, la fuerza (F) que
deberemos aplicar, ser:
F = F1 + FR = G sen() + G cos() = G [sen() + cos()]
Si en vez del utilizar el plano inclinado, tratramos de levantar el bloque
verticalmente, la fuerza (G) que tendramos que aplicar sera la del peso del bloque
debido a la fuerza de la gravedad, es decir: G = P.

1.1.

LA CUA

La cua es una mquina simple que consiste en una pieza de madera o de metal
terminada en ngulo diedro muy agudo. Tcnicamente es un doble plano
inclinado porttil. Sirve para hender o dividir cuerpos slidos, para ajustar o
apretar uno con otro, para calzarlos o para llenar alguna raja o hueco.
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El funcionamiento de la cua responde al mismo principio que el del plano inclinado. Al moverse
en la direccin de su extremo afilado, la cua genera grandes fuerzas en sentido perpendicular a la
direccin del movimiento.

Ejemplos muy claros de cuas son hachas, cinceles y clavos aunque, en general, cualquier
herramienta afilada, como el cuchillo o el filo de las tijeras, puede actuar como una cua.

POLEA

Una polea, es una mquina simple que sirve para transmitir una fuerza. Se trata de una rueda,
generalmente maciza y acanalada en su borde, que, con el curso de una cuerda o cable que se
hace pasar por el canal ("garganta"), se usa como elemento de transmisin para cambiar la
direccin del movimiento en mquinas y mecanismos. Adems, formando conjuntos aparejos o
polipastos sirve para reducir la magnitud de la fuerza necesaria para mover un peso.

Designacin y tipos
Los elementos constitutivos de una polea son la rueda o polea propiamente dicha, en cuya
circunferencia (llanta) suele haber una acanaladura denominada "garganta" o "cajera" cuya forma
se ajusta a la de la cuerda a fin de guiarla; las "armas", armadura en forma de U invertida o
rectangular que la rodea completamente y en cuyo extremo superior monta un gancho por el que
se suspende el conjunto, y el "eje", que puede ser fijo si est unido a las armas estando la polea
atravesada por l ("poleas de ojo"), o mvil si es solidario a la polea ("poleas de eje"). Cuando,
formando parte de un sistema de transmisin, la polea gira libremente sobre su eje, se denomina
"loca".
Segn su desplazamiento las poleas se clasifican en "fijas", aquellas cuyas armas se suspenden de
un punto fijo (la estructura del edificio) y, por lo tanto, no sufren movimiento de traslacin alguno
cuando se emplean, y "mviles", que son aquellas en las que un extremo de la cuerda se suspende
de un punto fijo y que durante su funcionamiento se desplazan, en general, verticalmente.
Cuando la polea obra independientemente se denomina "simple", mientras que cuando se
encuentra reunida con otras formando un sistema recibe la denominacin de "combinada" o
"compuesta".

POLEAS SIMPLES
La polea simple se emplea para elevar pesos, consta de una sola rueda con la que hacemos pasar
una cuerda.
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Se emplea para cambiar el sentido de la fuerza haciendo ms cmodo el levantamiento de la


carga, entre otros motivos, porque nos ayudamos del peso del cuerpo para efectuar el esfuerzo, la
fuerza que tenemos que hacer es la misma al peso a la que tenemos que levantar.
F=R
Hay dos clases de polea simple las cuales son:

Polea simple fija


La manera ms sencilla de utilizar una polea es colgar un peso en un extremo de la cuerda, y tirar
del otro extremo para levantar el peso.
Una polea simple fija no produce una ventaja mecnica: la fuerza que debe aplicarse es la misma
que se habra requerido para levantar el objeto sin la polea. La polea, sin embargo, permite aplicar
la fuerza en una direccin ms conveniente.

Polea simple FIJA

Polea simple mvil


Una forma alternativa de utilizar la polea es fijarla a la carga un extremo de la cuerda al soporte, y
tirar del otro extremo para levantar a la polea y la carga.
La polea simple mvil produce una ventaja mecnica: la fuerza necesaria para levantar la carga es
justamente la mitad de la fuerza que habra sido requerida para levantar la carga sin la polea. Por
el contrario, la longitud de la cuerda de la que debe tirarse es el doble de la distancia que se desea
hacer subir a la carga.

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Poleas compuestas
Existen sistemas con mltiples de poleas que pretenden obtener una gran ventaja mecnica, es
decir, elevar grandes pesos con un bajo esfuerzo. Estos sistemas de poleas son diversos, aunque
tienen algo en comn, en cualquier caso se agrupan en grupos de poleas fijas y mviles: destacan
los polipastos:
El polipasto es la configuracin ms comn de polea compuesta. En un polipasto, las poleas se
distribuyen en dos grupos, uno fijo y uno mvil. En cada grupo se instala un nmero arbitrario de
poleas. La carga se une al grupo mvil. No vamos a desarrollar mas este concepto aqu, ya que lo
estudiaremos mas adelante, en el tema de rescate vertical.

Esquema de la ventaja mecnica que se obtiene con diversas poleas compuestas.

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TORNO

Formada por dos ruedas o cilindros concntricos de distinto tamao y que suele transmitir la
fuerza a la carga por medio de una cuerda arrollada alrededor del cilindro mayor; en la mayora de
las aplicaciones la rueda ms pequea es el eje.
En el ejemplo podemos apreciar como la rueda mayor es la descrita por el movimiento de la
manivela, que es la que aplica la fuerza sobre el sistema.
El torno combina los efectos de la polea y la palanca al permitir que la fuerza aplicada sobre la
cuerda o cable cambie de direccin y aumente o disminuya.

La rueda exterior o la manivela son concntricos con la rueda interior o el eje. Una fuerza
relativamente pequea aplicada a la rueda grande puede levantar una carga pesada colgada de la
rueda pequea. Por tanto, el torno acta como una palanca de primera clase donde el eje
constituye el punto de apoyo y los radios de ambas ruedas los respectivos brazos de palanca.
El principio de la palanca afirma que la potencia por el brazo de potencia es igual a la resistencia
por el brazo de resistencia. Pues en el caso del torno podemos definir como Potencia la fuerza
aplicada en la manivela y como resistencia el peso que queremos mover. Siendo los brazos de
potencia y de resistencia los dimetros de la rueda mayor (manivela) y la rueda menor (cilindro).
Por ejemplo, si el radio de la manivela es 10 veces mayor que el del eje, la fuerza ejercida sobre la
carga es 10 veces mayor que la aplicada a la manivela.

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INTRODUCCION. PROPIEDADES FISICO-QUMICAS DEL AGUA. HIDROSTATICA. PRESION.


ALTURA DE ASPIRACION. INSTRUMENTOS DE MEDIDA. PRINCIPIOS DE ARQUIMEDES Y
PASCAL. HIDRODINAMICA. CAUDAL. ECUACION DE CONTINUIDAD. BERNOUILLI. EFECTO
VENTURI. PERDIDAS DE CARGA. FUERZA DE REACCION EN LANZA. GOLPES DE ARIETE Y
CAVITACION.

INTRODUCCION

La Hidrulica es la parte de la mecnica que estudia el equilibrio y movimiento de los fluidos


(lquidos y gases). En nuestro caso vamos a centrarnos en los lquidos y especialmente en el agua.
Lo primero que debemos tener claro son las propiedades fsicas y qumicas del agua para saber
cmo se comporta en cada momento, y posteriormente adentrarnos en las dos partes
fundamentales del estudio de la mecnica de fluidos.
La Hidrulica la podemos dividir en dos partes:
Hidrosttica: o esttica de fluidos que es la parte de la Hidrulica que estudia el comportamiento
de los lquidos en equilibrio.
Hidrodinmica: o dinmica de fluidos que es la parte de la Hidrulica que estudia el
comportamiento de los lquidos en movimiento.
En cualquier servicios de bomberos tendremos equipos hidrulicos (Bombas centrfugas,
herramientas de corte y separacin, premezcladores de espumas, gatos elevadores, puntales,
etc.), por esa razn es muy importante el estudio de este tema y tener claros todos los conceptos.

PROPIEDADES FISICO-QUIMICAS DEL AGUA

El agua es una sustancia que qumicamente se formula como H2O; es decir, que una molcula de
agua se compone de dos tomos de hidrgeno enlazados covalentemente a un tomo de oxgeno.

El agua pura no tiene olor, sabor, ni color, es decir, es inodora, inspida e incolora. Su importancia
reside en que casi la totalidad de los procesos qumicos que suceden en la naturaleza, no solo en
organismos vivos sino tambin en la superficie no organizada de la tierra, as como los que se
llevan a cabo en laboratorios y en la industria, tienen lugar entre sustancias disueltas en agua
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Entre las molculas de agua se establecen enlaces por puentes de hidrgeno debido a la formacin
de dipolos electrostticos que se originan al situarse un tomo de hidrgeno entre dos tomos
ms electronegativos, en este caso de oxgeno. El oxgeno, al ser ms electronegativo que el
hidrgeno, atrae ms, hacia este, los electrones compartidos en los enlaces covalentes con el
hidrgeno, cargndose negativamente, mientras los tomos de hidrgeno se cargan
positivamente, establecindose as dipolos elctricos. Los enlaces por puentes de hidrgeno son
enlaces por fuerzas de van der Waals de gran magnitud, aunque son unas 20 veces ms dbiles
que los enlaces covalentes.

Los enlaces por puentes de hidrgeno entre las molculas del agua pura son responsables de la
dilatacin del agua al solidificarse, es decir, su disminucin de densidad cuando se congela. En
estado slido, las molculas de agua se ordenan formando tetraedros, situndose en el centro de
cada tetraedro un tomo de oxgeno y en los vrtices dos tomos de hidrgeno de la misma
molcula y otros dos tomos de hidrgeno de otras molculas que se enlazan electrostticamente
por puentes de hidrgeno con el tomo de oxgeno. La estructura cristalina resultante es muy
abierta y poco compacta, menos densa que en estado lquido. El agua tiene una densidad mxima
de 1 g/cm cuando est a una temperatura de 4 C,2 caracterstica especialmente importante en la
naturaleza que hace posible el mantenimiento de la vida en medios acuticos sometidos a
condiciones exteriores de bajas temperaturas.
La dilatacin del agua al solidificarse tambin tiene efectos de importancia en los procesos
geolgicos de erosin. Al introducirse agua en grietas del suelo y congelarse posteriormente, se
originan tensiones que rompen las rocas.

DISOLVENTE

El agua es descrita muchas veces como el solvente universal, porque disuelve muchos de los
compuestos conocidos. Sin embargo, no lo es (aunque es tal vez lo ms cercano), porque no
disuelve a todos los compuestos y, de hacerlo, no sera posible construir ningn recipiente para
contenerla.
El agua es un disolvente polar, ms polar, por ejemplo, que el etanol. Como tal, disuelve bien
sustancias inicas y polares, como la sal de mesa (cloruro de sodio). No disuelve, de manera
apreciable, sustancias fuertemente apolares, como el azufre en la mayora de sus formas
alotrpicas, adems, es inmiscible con disolventes apolares, como el hexano. Esta cualidad es de
gran importancia para la vida.
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Algunas sustancias, sin embargo, no se mezclan bien con el agua, incluyendo aceites y otras
sustancias hidrofbicas. Membranas celulares, compuestas de lpidos y protenas, aprovechan esta
propiedad para controlar las interacciones entre sus contenidos qumicos y los externos, lo que se
facilita, en parte, por la tensin superficial del agua.

POLARIDAD

La molcula de agua es muy polar, puesto que hay una gran diferencia de electronegatividad entre
el hidrgeno y el oxgeno. Los tomos de oxgeno son mucho ms electronegativos (atraen ms a
los electrones) que los de hidrgeno, lo que dota a los dos enlaces de una fuerte polaridad
elctrica, con un exceso de carga negativa del lado del oxgeno, y de carga positiva del lado del
hidrogeno. Los dos enlaces no estn opuestos, sino que forman un ngulo de 104,45 debido a la
hibridacin del tomo de oxgeno as que, en conjunto, los tres tomos forman un molcula
angular, cargado negativamente en el vrtice del ngulo, donde se ubica el oxgeno y,
positivamente, en los extremos de la molcula, donde se encuentran los hidrgenos. Este hecho
tiene una importante consecuencia, y es que las molculas de agua se atraen fuertemente,
adhirindose por donde son opuestas las cargas. En la prctica, un tomo de hidrgeno sirve como
puente entre el tomo de oxgeno al que est unido covalentemente y el oxgeno de otra
molcula. La estructura anterior se denomina enlace de hidrgeno o puente de hidrgeno.
El hecho de que las molculas de agua se adhieran electrostticamente, a su vez modifica muchas
propiedades importantes de la sustancia que llamamos agua, como la viscosidad dinmica, que es
muy grande, o los puntos (temperaturas) de fusin y ebullicin o los calores de fusin y
vaporizacin, que se asemejan a los de sustancias de mayor masa molecular.

COHESIN

La cohesin es la propiedad con la que las molculas de agua se atraen entre s. Debido a esta
interaccin se forman cuerpos de agua por adhesin de molculas de agua, las gotas.
Los puentes de hidrgeno mantienen las molculas de agua fuertemente unidas, formando una
estructura compacta que la convierte en un lquido casi incompresible. Al no poder comprimirse
puede funcionar en algunos animales como un esqueleto hidrosttico, como ocurre en algunos
gusanos perforadores capaces de agujerear la roca mediante la presin generada por sus lquidos
internos. Estos puentes se pueden romper fcilmente con la llegada de otra molcula con un polo
negativo o positivo dependiendo de la molcula, o, con el calor.

ADHESIN

El agua, por su gran potencial de polaridad, cuenta con la propiedad de la adhesin, es decir, el
agua generalmente es atrada y se mantiene adherida a otras superficies.

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TENSION SUPERFICIAL

Las fuerzas cohesivas entre las molculas de un lquido, son las


responsables del fenmeno conocido como tensin superficial. Las
molculas de la superficie no tienen otras iguales sobre todos sus
lados, y por lo tanto se cohesionan ms fuertemente, con aquellas
asociadas directamente en la superficie. Esto forma una pelcula de
superficie, que hace ms difcil mover un objeto a travs de la
superficie, que cuando est completamente sumergido.
La tensin superficial, se mide normalmente en dinas/cm., la fuerza que se requiere (en dinas)
para romper una pelcula de 1 cm. de longitud. Se puede establecer de forma equivalente la
energa superficial en ergios por centmetro cuadrado. El agua a 20C tiene una tensin superficial
de 72.8 dinas/cm comparada con 22.3 para el alcohol etlico y 465 para el mercurio.

La tensin superficial del agua es 73 dinas/cm a 18C. Sera necesaria una fuerza de 73 dinas para
romper una pelcula de agua de 1 cm. de larga. La tensin superficial del agua, disminuye
significativamente con la temperatura, segn se muestra en el grfico, alcanzando valores de 52
dinas a 100 C. La tensin superficial, proviene de la naturaleza polar de las molculas de agua.

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Los detergentes y jabones, hacen disminuir la tensin superficial del agua, haciendo que penetre
ms en los objetos sobre los que se aplica. Es por eso que los bomberos disponemos de aditivos
conocidos como Humectantes que realizan precisamente esa misma labor, pudiendo as aplicar
agua sobre combustibles que requieran una mayor penetracin del agua, como por ejemplo, las
pilas de madera, forrajes, etc.

ACCIN CAPILAR

El agua cuenta con la propiedad de la capilaridad, que es la propiedad de ascenso, o descenso, de


un lquido dentro de un tubo capilar. Esto se debe a sus propiedades de adhesin y cohesin.

Cuando se introduce un capilar en un recipiente con agua, sta asciende espontneamente por el
capilar como si trepase "agarrndose" por las paredes, hasta alcanzar un nivel superior al del
recipiente, donde la presin que ejerce la columna de agua se equilibra con la presin capilar. A
este fenmeno se debe, en parte, la ascensin de la savia bruta, desde las races hasta las hojas, a
travs de los vasos leosos.

CALOR ESPECFICO

Esta propiedad tambin se encuentra en relacin directa con la capacidad del agua para formar
puentes de hidrgeno intermoleculares. El agua puede absorber grandes cantidades de calor que
es utilizado para romper los puentes de hidrgeno, por lo que la temperatura se eleva muy
lentamente. El calor especfico del agua se define como la cantidad de energa necesaria para
elevar la temperatura, en un grado Celsius, a un gramo de agua en condiciones estndar y es de
1 cal/Cg, que es igual a 4,1840 J/Kg.
La capacidad calorfica del agua es mayor que la de otros lquidos. Para evaporar el agua se
necesita mucha energa. Primero hay que romper los puentes y posteriormente dotar a las
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molculas de agua de la suficiente energa cintica para pasar de la fase lquida a la gaseosa. Para
evaporar un gramo de agua se precisan 540 caloras, a una temperatura de 20 C.

TEMPERATURA DE FUSIN Y EVAPORACIN

Presenta un punto de ebullicin de 100 C (373,15 K) a presin de 1 atmsfera (se considera como
estndar para la presin de una atmsfera la presin promedio existente al nivel del mar). El calor
latente de evaporacin del agua a 100 C es 540 cal/g ( 2260 J/g).
Tiene un punto de fusin de 0 C (273,15 K) a presin de 1 atm. El calor latente de fusin del hielo
a 0 C es 80 cal/g ( 335 J/g). Tiene un estado de sobreenfriado lquido a 25 C.
La temperatura crtica del agua, es decir, aquella a partir de la cual no puede estar en estado
lquido independientemente de la presin a la que est sometida, es de 374 C y se corresponde
con una presin de 217,5 atmsferas.

DENSIDAD

La densidad del agua lquida es muy estable y vara poco con los cambios de temperatura y
presin.
A la presin normal (1 atmsfera), el agua lquida tiene una mnima densidad a los 100 C, donde
tiene 0,958 kg/L. Mientras baja la temperatura, aumenta la densidad (por ejemplo, a 90 C tiene
0,965 kg/L) y ese aumento es constante hasta llegar a los 4,0 C donde alcanza una densidad de
1 kg/L. A esa temperatura (4,0 C) alcanza su mxima densidad (a la presin mencionada). A partir
de ese punto, al bajar la temperatura, la densidad comienza a disminuir, aunque muy lentamente,
hasta que a los 0 C disminuye hasta 0,9999 kg/L. Cuando pasa al estado slido (a 0 C), ocurre una
brusca disminucin de la densidad pasando de 0,9999 kg/L a 0,917 kg/L.

CRISTALIZACIN

La cristalizacin es el proceso por el que el agua pasa de su estado lquido al slido cuando la
temperatura disminuye de forma continua.

VISCOSIDAD

La viscosidad (se mide en poises y submltiplos) es una medida de la resistencia del fluido a
derramarse o fluir por el interior de un conducto:
o

Resistencia al deslizamiento entre las diferentes capas de un fluido.

1N s
2
m
28

OTRAS PROPIEDADES

pH neutro.
Con ciertas sales forma hidratos.
Reacciona con los xidos de metales formando bases.
Es catalizador en muchas reacciones qumicas.
Presenta un equilibrio de autoionizacin, en el cual hay iones H3O+ y OH.

HIDROSTATICA

PRESION HIDROSTATICA

Una caracterstica fundamental de cualquier fluido en reposo es que la fuerza ejercida sobre
cualquier partcula del fluido es la misma en todas direcciones. Si las fuerzas fueran desiguales, la
partcula se desplazara en la direccin de la fuerza resultante. De ello se deduce que la fuerza por
unidad de superficie la presin que el fluido ejerce contra las paredes del recipiente que lo
contiene, sea cual sea su forma, es perpendicular a la pared en cada punto. Si la presin no fuera
perpendicular, la fuerza tendra una componente tangencial no equilibrada y el fluido se movera a
lo largo de la pared.

Este concepto fue descubierto por Simn Stevin y formulado por primera vez en una forma un
poco ms amplia por el matemtico y filsofo francs Blaise Pascal en 1647, y se conoce como
principio de Pascal. Dicho principio, que tiene aplicaciones muy importantes en hidrulica, afirma
que la presin aplicada sobre un fluido contenido en un recipiente se transmite por igual en
todas direcciones y a todas las partes del recipiente,
Cuando la gravedad es la nica fuerza que acta sobre un lquido contenido en un recipiente
abierto, la presin en cualquier punto del lquido es directamente proporcional al peso de la
columna vertical de dicho lquido situada sobre ese punto. La presin es a su vez proporcional a la
profundidad del punto con respecto a la superficie, y es independiente del tamao o forma del
recipiente. As, la presin en el fondo de una tubera vertical llena de agua de 1 cm. de dimetro y
15 m de altura es la misma que en el fondo de un lago de 15 m de profundidad. De igual forma, si
una tubera de 30 m de longitud se llena de agua y se inclina de modo que la parte superior est
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slo a 15 m en vertical por encima del fondo, el agua ejercer la misma presin sobre el fondo que
en los casos anteriores, aunque la distancia a lo largo de la tubera sea mucho mayor que la altura
de la tubera vertical.
Tambin hay que tener en cuenta el peso especfico del lquido, en nuestro caso, estaremos
siempre hablando de agua ya que es el fluido con el que trabajaremos, sin embargo hay que tener
claro que un fluido con mayor peso especfico (por ejemplo el mercurio) ejercer una mayor
presin hidrosttica que el agua, as como un fluido con menor peso especfico (por ejemplo el
aceite) ejercer una menor presin a una misma altura. Por lo tanto la frmula para el clculo de la
presin hidrosttica ser:
P=xh
P: Presin hidrosttica
: Peso especfico del agua
h: Altura de la columna de agua
(El peso especfico de una sustancia es igual a la densidad por la aceleracin de la gravedad ( g) y
se mide en newton / m3)
CONCEPTO DE PRESIN
Presin, en mecnica, es la fuerza por
unidad de superficie que ejerce un
lquido o un gas perpendicularmente
a dicha superficie. La presin suele
medirse en atmsferas (atm); en el
Sistema Internacional de unidades
(SI), la presin se expresa en Newton
por metro cuadrado; un newton por
metro cuadrado es un pascal (Pa). La
atmsfera se define como 101.325 Pa,
y equivale a 760 mm de mercurio en
un barmetro convencional.
La presin no va a depender slo de la fuerza que estemos aplicando, sino tambin de la superficie
sobre la que acta. (Ejem: Esqus en la nieve,).

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PRESION ATMOSFERICA

La masa de aire que envuelve la Tierra tiene un peso por el que ejerce una presin sobre los seres
vivos y los objetos. El peso especfico del aire a nivel del mar (1 atm) y a 273,15 K (0C) es de 1,29
Kg/m3, y el peso total de la atmsfera es de unos 6.000 billones de toneladas. Sin embargo, este
peso apenas se nota. A nivel del mar, nuestro cuerpo soporta una presin perifrica de algo ms
de 1 Kg./cm, pero esa presin sobre la piel se equilibra por la que ejerce hacia afuera el aire que
entra en los pulmones y la sangre. A causa de esto no apreciamos los +/- 15.000 Kg. que
soportamos cada uno.
La presin, debida al peso del aire, se denomina presin atmosfrica y su unidad de medida es la
atmsfera, que es el peso de una columna de mercurio de 760 mm. de altura y 1 cm de seccin, a
la latitud de 45 y al nivel del mar.

La presin del aire disminuye con la altura, as como tambin la densidad. Dicha variacin es
logartmica. As a 5000 metros la presin se reduce a la mitad (1/2 atmsfera). Al tener el aire
siempre la misma proporcin de oxgeno, si uno se eleva a 5000 metros, respira el mismo volumen
de aire pero su presin parcial es la mitad y la sangre recibir la mitad de oxgeno.

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La presin atmosfrica no es la misma siempre en un punto determinado, sino que sufre


variaciones, dependiendo de diversos factores, entre ellos la temperatura y la humedad. Para
medir la presin podemos utilizar el barmetro de mercurio, el barmetro aneroide o el bargrafo.

PRESIN ABSOLUTA Y PRESIN RELATIVA

La columna de gases que conforman la atmsfera terrestre ejerce una presin sobre la superficie
de la Tierra, esta presin se conoce como presin atmosfrica y en la tabla anterior podemos
apreciar su valor.
Cuando nosotros medimos presiones despreciamos la presin atmosfrica y solamente valoramos
la presin relativa que corresponde al peso de la columna de agua, o tambin podemos
denominar presin hidrosttica.

Cuando hablamos de presin absoluta nos referimos a la suma de la presin atmosfrica y presin
relativa.
Veamos algunos ejemplos:
Al inflar un neumtico a 2 Kg de presin realmente su presin es de 3 Kg, es decir adems de
la presin de carga est soportando 1 Kg ms de presin por la presin atmosfrica, aunque
nosotros siempre utilizaremos la presin relativa para mencionar la carga del neumtico. As
mismo 3 Kg ser la presin absoluta.
Otro ejemplo:
Cuando buceamos a 10 ms. de profundidad (10 ms. de columna de agua sobre nosotros),
estamos soportando una presin de 1 ATM. dentro del lquido (presin relativa = presin
hidrosttica), pero en realidad estamos soportando 2 ATM de presin. (Presin hidrosttica +
presin atmosfrica = presin absoluta).

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ALTURA DE ASPIRACIN

Cuando realizamos una aspiracin por una canalizacin desde una cota superior a donde se
encuentra el lquido, debemos ser conscientes que existe una limitacin en cuanto a la altura a que
esta se puede efectuar. Esta limitacin viene determinada por el empuje que realiza la presin
atmosfrica, ya que el agua no asciende por la propia aspiracin, sino por la fuerza ejercida sobre
la superficie del lquido por la presin atmosfrica. Esto se aprecia cuando aspiramos un refresco
por una pajita, o como en el caso de la imagen de abajo, observamos que una vez realizada la
succin el lquido no cesar de fluir hasta que se vace el cubo.

Cuando hablbamos del concepto de presin vimos que 10 m.c.a. se correspondan con el valor de
la presin atmosfrica, esto es 1 atm.. Por lo tanto esta ser la altura terica mxima a la que
podamos aspirar, pero en la prctica veremos que siempre ser menor, ya que esta altura de
aspiracin slo se podr realizar a nivel del mar y con una estanqueidad perfecta de las
conducciones, disminuyendo a medida que la altitud sea mayor.

La temperatura del agua tambin condiciona la altura de aspiracin, puesto que vara su densidad
y con ello su peso especfico, as como su presin vapor. De tal manera que a mayor temperatura
del agua menor altura de aspiracin. Es muy importante que las uniones de los mangotes de
aspiracin se realicen correctamente, para evitar prdidas en el vaco obtenido.

INSTRUMENTOS DE MEDIDA

Los aparatos destinados a medir presiones se denominan manmetros, en el caso de la presin


atmosfrica recibe el nombre de barmetro. Para baja presin se utiliza el manmetro de columna
de mercurio por su gran precisin.
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Para presiones ms elevadas se utiliza un manmetro con escala circular; en su interior lleva un
tubo Bourdon, en honor a su inventor (Eugene Bourdon 1808-1884), este tubo es de seccin
elptica y forma circular que se deforma al recibir presin en su interior, transmitiendo esta
deformacin al movimiento de una aguja sobre una escala circular.
Para medir valores de vaco o presin negativa (aspiracin), se utiliza el vacumetro, que en
realidad lo que nos indica es una lectura de la presin absoluta, recordad que siempre estamos
sometidos a la presin atmosfrica.
En las bombas centrifugas habituales en los servicios de bomberos, se utilizan manmetros
circulares. La bomba NH30 que es la de uso ms extendido en cuerpos de bomberos de Espaa,
monta tres relojes, uno para baja presin, otro para alta presin y un manovacuemetro que nos
indica tanto depresiones como presiones positivas, y nos es de utilidad cuando realizamos la
operacin de cebado en la bomba.

PRINCIPIO DE ARQUMEDES

El segundo principio importante de la esttica de fluidos fue descubierto por el matemtico y


filsofo griego Arqumedes. El principio de Arqumedes afirma que todo cuerpo sumergido en un
fluido experimenta un empuje hacia arriba igual al peso del volumen del fluido desalojado por
dicho cuerpo.

Esto explica por qu flota un barco muy cargado; el peso del agua desplazada por el barco equivale
a la fuerza hacia arriba que mantiene el barco a flote.

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PRINCIPIO DE PASCAL

Como mencionamos antes, el principio enunciado por Blas Pascal dice: "La presin aplicada a un
lquido encerrado dentro de un recipiente se transmite por igual a todos los puntos del fluido y a
las propias paredes del mismo"
Esto significa que si por ejemplo tenemos el aparato que se muestra en la figura (1), si accionamos
el pistn, el agua saldr por los distintos agujeros del recipiente, en direccin perpendicular a la
superficie y con la misma velocidad, si los orificios son de la misma seccin.
Una conclusin del principio de Pascal es que la presin esttica o hidrosttica acta en todas las
direcciones, por eso la presin que realiza un lquido sobre un recipiente no depende de la
cantidad de lquido, sino de la altura de este, siendo la direccin de la presin hidrosttica
perpendicular a la superficie que est en contacto con el fluido (figura 2). Pascal realiz un
experimento que demostraba esta afirmacin, cogi un barril repleto de agua y coloco encima del
mismo un tubo de gran longitud, pero de seccin muy pequea. Lo lleno con tan solo un litro de
agua y explot el barril debido a la
gran presin que haba transmitido a su interior (figura 3).
Extracto: Conceptos bsicos de hidrulica para bomberos
Una aplicacin del principio de Pascal es la denominada prensa hidrulica:

Esta aplicacin, utilizando aceite hidrulico en vez de agua, es la que hace que funcionen nuestros
equipos de excarcelacin.
PARA UNA MAYOR COMPRENSION DE ESTE PRINCIPIO, UTILIZA NUESTRA LECCION INTERACTIVA
DEL PRINCIPIO DE PASCAL, DONDE PODRAS ACCIONAR DIFERENTES PISTONES PARA
COMPROBAR LOS RESULTADOS.

VASOS COMUNICANTES

Se denomina as un sistema abierto por ambos extremos, formado por recipientes vinculados por
un tubo en forma de U.
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De acuerdo con la frmula de la columna hidrulica, si se supone que en uno de los recipientes el
nivel del lquido es ms alto que en el otro, existir una diferencia de presiones en la parte inferior
del tubo; que ser igual a la diferencia de alturas entre ambos niveles.
De acuerdo con el Principio de Pascal, la presin mayor tender a transmitirse hacia la menor,
hasta que ambas se igualen y se neutralicen.
Tambin ocurrir, como resultado de la frmula de la columna hidrulica, que el equilibrio se
producir cuando el lquido se encuentre al mismo nivel en ambos recipientes o extremos de los
vasos comunicantes.
La diferencia de presiones en un sistema de vasos comunicantes determina que el lquido se
encuentre al mismo nivel.

HIDRODINAMICA

Comprende el estudio de las leyes que rigen el comportamiento de los fluidos en movimiento;
estas leyes son enormemente complejas y dependen en gran medida de la incomprensibilidad y
viscosidad del fluido.
Las leyes del movimiento de fluidos fueron aplicadas por primera vez por el matemtico suizo
Leonhard Euler (1707-1783) quien reconoci que solo se pueden aplicar de manera relativamente
sencilla en fluidos incomprensibles e ideales, es decir si se desprecia el efecto del rozamiento y la
viscosidad.
El movimiento de fluidos a lo largo de una conduccin se realiza de dos maneras, que vienen
determinadas por la viscosidad, la densidad y la velocidad del fluido, estas son: Movimiento
laminar y movimiento turbulento. El movimiento laminar es en el que las partculas describen
trayectorias uniformes y paralelas, mientras que en el movimiento turbulento son trayectorias
irregulares y cruzadas. Cuanto mayores son el dimetro, la velocidad y la densidad, y cuanto
menor es la viscosidad, ms probable es que el flujo sea turbulento.

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Una lnea de corriente (o filete lquido) es una lnea imaginaria que se toma en un fluido en
movimiento y corresponde a la trayectoria seguida por una partcula, donde la velocidad es
tangente a la trayectoria en todo momento.
El rgimen depende de varios factores que se definen el NUMERO DE REYNOLDS:

CAUDAL

El caudal o gasto lo podemos definir como la cantidad de lquido que fluye por una conduccin
determinada, por unidad de tiempo y viene expresado en metros cbicos por hora, o litros por
minuto.
Q=SV
Q = caudal (m3 / h. l. / min.)
S = seccin (m2 )
V = velocidad (m. / s )
Las modernas lanzas empleadas en los servicios de bomberos, adems de ofrecernos la posibilidad
de aplicar el agua con diferentes efectos, Tambin nos permiten seleccionar el caudal ms
conveniente.
Si el caudal que circula por una conduccin, es siempre constante (como veremos explicado en el
siguiente punto), la seccin y la velocidad son inversamente proporcionales. Por lo tanto, si se
produce un estrechamiento de la seccin aumenta la velocidad de paso del fluido, para as
mantener el mismo caudal.

ECUACIN DE CONTINUIDAD

Consideremos un fluido, que atraviesa dos superficies S1 y S2, las cuales, son perpendiculares a las
direcciones de las lneas de corriente3 del fluido. Como entre ambas superficies no existe ninguna
fuente ni sumidero de fluido, la masa que atraviesa las superficies tiene que ser igual, por tanto:
M1 = M2
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El caudal msico de fluido que atraviesa una superficie, es igual:


M=Sv
: Densidad del fluido (Kg/m3).

TEOREMA DE BERNOULLI

Como sabemos, la energa de un fluido en cualquier momento consta de tres energas:

Energa cintica: es la energa debida a la velocidad que posea el fluido;


Energa potencial o gravitacional: es la energa debido a la altitud que un fluido posea;
Energa de presin: es la energa que un fluido contiene debido a la presin que posee.

La siguiente ecuacin conocida como "ecuacin de Bernoulli" (trinomio de Bernoulli) consta de


estos mismos trminos.

donde:

= velocidad del fluido en la seccin considerada.


= densidad del fluido.
= presin a lo largo de la lnea de corriente.
= aceleracin gravitatoria
= altura en la direccin de la gravedad desde una cota de referencia.

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Los flujos incomprensibles y sin rozamiento cumplen el llamado teorema de Bernoulli. Este
principio fsico que implica la disminucin de la presin de un fluido (lquido o gas) en movimiento
cuando aumenta su velocidad. Fue formulado en 1738 por el matemtico y fsico suizo Daniel
Bernoulli (1700-1782), y anteriormente por Leonhard Euler. El teorema afirma que la energa total
de un sistema de fluidos con flujo uniforme permanece constante a lo largo de la trayectoria de
flujo.

Puede demostrarse que, como consecuencia de ello, el aumento de velocidad del fluido debe
verse compensado por una disminucin de su presin. Esto como podremos comprobar ms
adelante, tiene diferentes aplicaciones dentro de nuestro trabajo.

VELOCIDAD DE SALIDA (ECUACION DE TORRICELLI)

En un recipiente con un orificio en su base, la velocidad de salida del agua al salir, ser igual a la de
un cuerpo en cada libre desde la superficie del agua hasta ese punto, y viene definida por la
frmula:
Velocidad = 2 g h
= raz cuadrada
g= gravedad, 9,8 m/s.
h= altura desde la superficie del agua.

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Comprobamos que, cuando aumenta la presin, esta es directamente proporcional a la altura y


por lo tanto tambin a la velocidad de salida por el orificio.
Aprovechando ecuacin, y utilizndola junto la ecuacin del caudal (Q = S x V), podemos calcular el
gasto terico:
Gasto Terico = S x (2 g h) = litros/minuto
Gasto Prctico = 2/3 x Gasto Terico

EFECTO VENTURI

Si recordamos el teorema de Bernoulli sabemos que al aumentar la velocidad de un fluido


disminuye su presin. Si en una conduccin a la que se le practica un estrechamiento, se le
conecta otra conduccin en el mismo estrechamiento, producir una depresin en esta ltima.
Creando un efecto de succin o aspiracin.
Esto es lo que se conoce como Efecto Venturi, que recibe este nombre en honor a su
descubridor Giovanni Battista Venturi (1746-1822).

Este efecto tiene un gran nmero de aplicaciones; entre ellas podemos citar el funcionamiento de
los antiguos carburadores de los vehculos, el mechero Bunsen, y relacionado con nuestro trabajo
el funcionamiento del premezclador.
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PRDIDAS DE CARGA

Un aspecto importante a tener en cuenta al realizar una instalacin con mangueras son las
perdidas de carga. Denominamos perdidas de carga a las prdidas de energa dinmica de un
fluido que circula por una conduccin, son debidas a la friccin de las partculas del fluido entre s y
contra las paredes y rugosidades de la conduccin, tambin son debidas a los cambios de direccin
y los estrechamientos. Cuanto ms larga sea una instalacin, ms prdidas de carga producir, por
el contrario cuanto mayor sea el dimetro de la conduccin se evitar que estas se produzcan.
Atendiendo a estos aspectos y paras evitar las prdidas de carga realizaremos los tendidos con el
mayor dimetro posible, suprimiendo los dobleces y colocando solamente los tramos necesarios.
Tambin es interesante recordar que en una instalacin ascendente adems de las prdidas de
carga ya mencionadas, tambin produce otra en relacin con el peso de la columna de agua, que
restar 1 bar de presin por cada 10 m. de altura.

Prdidas de carga asociadas a tramos de manguera de diferentes secciones y caudales


La frmula terica para el clculo de las prdidas de carga es la siguiente:
Pc =
f = coeficiente de friccin (rugosidad del material y viscosidad el fluido)
L = longitud de la manguera en metros
D = dimetro de la manguera en metros
V = velocidad del fluido en m/s
g = aceleracin de la gravedad (9,8 m/s2)

ECUACION DE DESCARGA

La ecuacin de descarga es la frmula que nos permite calcular la presin que tenemos en punta
de lanza sobre una instalacin de mangueras.
Aplicando Bernoulli, se cumple la siguiente relacin:

41

PL = PB - AG - PC
PL: Presin en punta de lanza.
PB: Presin a la salida de la bomba.
AG: Altura geomtrica.
PC: Prdidas de carga.
En las prdidas de carga existentes en una instalacin, aparte del rozamiento, tambin se tiene en
cuenta las llamadas prdidas menores, que son las debidas a los elementos auxiliares
(bifurcaciones, reducciones, etc.) existentes en la manguera o tubera.

FUERZA DE REACCION EN LANZA

Cuando aplicamos agua con una lanza, sta es impulsada por la accin de una fuerza, en
consecuencia se produce una fuerza de reaccin que tiene la misma direccin pero sentido
contrario. Esta fuerza de reaccin depende de la seccin del conductor (s) y de la presin de salida
(p). De tal manera que si aumentamos tanto el dimetro de la manguera, como la presin con que
impulsamos aumentar la fuerza de reaccin, que es la que soporta el bombero que est en
punta de lanza.
Podemos calcular la fuerza de reaccin en lanza mediante las siguientes ecuaciones:

Fr = 2 x Pl x Sb
Pl = Presin en punta de lanza (atm)
Sb = Superficie de la boquilla (cm2)
Fr = 0,78 x Db2 x Pl
Db2 = Dimetro de la boquilla (cm)
Pl = Presin en punta de lanza (atm)
Si el agua la aplicamos colocando la lanza en posicin de chorro slido, el empuje o fuerza de
reaccin alcanza su mximo valor, pero a medida que vayamos aumentando el grado de apertura
del abanico del chorro de agua, ir disminuyendo el empuje, hasta llegar a un valor prcticamente
nulo si el agua es proyectada en cortina de proteccin.

Al realizar un tendido y dejarlo en espera, es conveniente tener la precaucin de colocarlo en


posicin de cortina de proteccin, para conseguir as un menor empuje inicial, producir un menor
dao y tener una mayor proteccin a la hora de trabajar.
42

GOLPE DE ARIETE

El golpe de ariete es un fenmeno altamente destructivo que se produce cuando hay una brusca
variacin en la velocidad o en la presin dentro de una canalizacin en una instalacin hidrulica,
tambin es conocido como el pulso de Joukowski en honor al ingeniero ruso Nikolay Egorovich
Zhukovskiy (1847-1921), que profundiz en su estudio.
Se produce cuando abrimos o cerramos alguna vlvula de manera brusca. El proceso es el
siguiente; cuando cerramos una vlvula bruscamente las partculas de agua que se han detenido
son empujadas por las que vienen inmediatamente detrs y que siguen an en movimiento. Esto
origina una sobrepresin que se desplaza por la tubera a una velocidad algo menor que la del
sonido en el agua (1490 m/s). Esta sobrepresin tiene dos efectos: primero comprime ligeramente
el agua, reduciendo su volumen, y segundo dilata ligeramente la tubera.
Cuando toda el agua que circulaba en la tubera se ha detenido, cesa el impulso que la comprima
y, por tanto, sta tiende a expandirse. Por otro lado, la tubera que se haba ensanchado
ligeramente tiende a retomar su dimensin normal. Conjuntamente, estos efectos provocan otra
onda de presin en el sentido contrario. El agua se desplaza en direccin contraria pero, al estar la
vlvula cerrada, se produce una depresin con respecto a la presin normal de la tubera. Al
reducirse la presin, el agua puede pasar a estado gaseoso formando una burbuja mientras que la
tubera se contrae.
Al alcanzar el otro extremo de la tubera, si la onda no se ve disipada por ejemplo, en un depsito a
presin atmosfrica, se reflejar siendo mitigada progresivamente por la propia resistencia a la
compresin del agua y a la dilatacin de la tubera.
Siempre debemos evitar que se produzca el golpe de ariete, pues de producirse puede causar
lesiones al bombero que se encuentra en punta de lanza, adems de ocasionar serios deterioros
en cualquiera de los componentes del sistema de impulsin. Para ello tendremos la precaucin de
abrir y cerrar las vlvulas de forma lenta y progresiva.

CAVITACIN

La cavitacin es un efecto en la mayora de las ocasiones indeseado y que puede producir graves
deterioros en los componentes de las bombas centrfugas, as como perdidas de rendimiento de
estos equipos. La cavitacin la podemos definir como la formacin de oquedades en el seno de un
lquido, originado por una descompresin del mismo, de tal manera que se alcanza la presin
vapor de dicho lquido, pero a diferencia de la ebullicin en la que es necesario elevar la presin
vapor del lquido por encima de la presin atmosfrica para producir el cambio a la fase gaseosa,
en la cavitacin el cambio de fase se produce por una cada de presin por debajo de la presin
vapor. Por otro lado la ebullicin se produce con una alta temperatura (1000 C), mientras que la
cavitacin se produce a temperatura ambiente, aunque una alta temperatura la favorece.

43

Efecto de la cavitacin
La cavitacin ocurre cuando la succin de la bomba se encuentra en unas condiciones de baja
presin/alto vaco que hace que el lquido se transforme en vapor a la entrada del rodete. Este
vapor es transportado hasta la zona de descarga de la bomba donde el vaco desaparece y el vapor
del lquido es de nuevo comprimido debido a la presin de descarga. Se produce en ese momento
una violenta implosin sobre la superficie del rodete. Un rodete que ha trabajado bajo condiciones
de cavitacin presenta grandes cavidades producidas por los trozos de material arrancados por el
fenmeno, ya que en este proceso se libera gran cantidad de energa.

Rodete daado por cavitacin


El fenmeno generalmente va acompaado de ruido y vibraciones, dando la impresin de que se
tratara de grava que golpea en las diferentes partes de la mquina.
Aunque la cavitacin puede aparecer en cualquier circunstancia, en nuestras bombas es ms fcil
que se produzca el fenmeno cuando se efecta la maniobra de aspiracin, puesto que la
depresin alcanzada por el lquido a la entrada de los rodetes alcanza mayor valor.
Si apreciamos que la bomba entra en cavitacin deberemos reducir las revoluciones, con esto
conseguimos que la depresin a la entrada de rodetes sea menor. Si la vlvula de pie se encuentra
obstruida o la altura de aspiracin es muy grande, favorecer que se produzca la cavitacin.

44

BIBLIOGRAFIA DE CONSULTA
Manual del Cuerpo de bomberos de la Comunidad de Madrid. Direccion General de
Proteccion Ciudadana de la Comunidad de Madrid.
Surface Tension. VVAA
Suay Belenguer, Juan Miguel. Conceptos bsicos de hidrulica para bomberos
Propiedades fsico-qumicas del agua. VVAA
Jornadas Tcnicas Hidrulica para bomberos

45

CALOR Y TEMPERATURA. CAPACIDAD CALORFICA Y CALOR ESPECFICO. CAMBIOS DE


ESTADO DE LA MATERIA. CALOR LATENTE. ESCALAS DE TEMPERATURAS.
TERMMETROS. DILATACIN DE SLIDOS, LQUIDOS Y GASES. ELEMENTOS Y
COMPUESTOS. SUSTANCIAS Y MEZCLAS. TOMOS Y MOLCULAS. MOL. NUMERO DE
AVOGADRO

EL CALOR

El calor es la transferencia de energa entre diferentes cuerpos o diferentes zonas de un mismo


cuerpo que se encuentran a distintas temperaturas. Este flujo siempre ocurre desde el cuerpo de
mayor temperatura hacia el cuerpo de menor temperatura, ocurriendo la transferencia de calor
hasta que ambos cuerpos se encuentren en equilibrio trmico (ejemplo: una bebida fra dejada en
una habitacin se entibia).
La energa puede ser transferida por diferentes mecanismos, entre los que cabe resear la
radiacin, la conduccin y la conveccin, aunque en la mayora de los procesos reales todos se
encuentran presentes en mayor o menor grado.
La energa que puede intercambiar un cuerpo con su entorno depende del tipo de transformacin
que se efecte sobre ese cuerpo y por tanto depende del camino. Los cuerpos no tienen calor, sino
energa interna.
La unidad de medida del calor en el Sistema Internacional de Unidades es la misma que la de la
energa y el trabajo: el Julio.
Otra unidad ampliamente utilizada para medir la cantidad de energa trmica intercambiada es la
calora (cal), que es la cantidad de energa que hay que suministrar a un gramo de agua para elevar
su temperatura 1 C. Diferentes condiciones iniciales dan lugar a diferentes valores para la calora.
La calora tambin es conocida como calora pequea, en comparacin con la kilocalora (kcal), que
se conoce como calora grande y es utilizada en nutricin.
1 kcal = 1000 cal
Joule, tras mltiples experimentaciones en las que el movimiento de unas palas, impulsadas por un
juego de pesas, se movan en el interior de un recipiente con agua, estableci el equivalente
mecnico del calor, determinando el incremento de temperatura que se produca en el fluido
como consecuencia de los rozamientos producidos por la agitacin de las palas:
1 cal = 4,184 J
El BTU, (o unidad trmica britnica) es una medida para el calor muy usada en Estados Unidos y en
muchos otros pases de Amrica. Se define como la cantidad de calor que se debe agregar a una
libra de agua para aumentar su temperatura en un grado Fahrenheit, y equivale a 252 caloras.

46

EQUIVALENTE MECNICO DEL CALOR

Joule, en 1845, demostr experimentalmente que la energa mecnica en un proceso es


equivalente a la cantidad de calor producido. Para ello realiz la experiencia mostrada en el dibujo
de abajo. Al caer las dos pesas, hacan girar unas aspas unidas al eje, removiendo el agua
contenida en el recipiente (calormetro).
Al caer los cuerpos de masa m desde una altura h, el trabajo realizado es: W = 2 m g h.
El eje se pone en movimiento y las aspas mueven el agua. La cantidad de calor producida se puede
calcular midiendo el aumento de temperatura del agua, y sera:
Q= m ce (T2 - T1)
Con esta experiencia, Joule demostr que siempre que se realizaba una misma cantidad de
trabajo, se obtena la misma cantidad de calor: W = Q.
La relacin entre la cantidad de calor producido y el trabajo realizado es una constante llamada
equivalente mecnico del calor.
Si expresamos el calor en caloras y el trabajo en julios:
1 cal = 4,18 J
y la relacin inversa es:
47

1 J = 0,24 cal

LA TEMPERATURA

Calor y temperatura no son lo mismo. Hemos visto que el calor es la cantidad de energa interna
de un material. Pues bien, la temperatura es una indicacin de la diferencia de energa entre un
cuerpo y otro.
La temperatura de un material es el dato que determina si hay transferencia de calor desde un
material a otro y viceversa. El calor fluye siempre de las temperaturas mas altas a las mas bajas. La
temperatura se mide en grados.
Como sucede con otras formas de energa, es imposible medir el calor por si mismo. Puede
medirse por aquello que es capaz de hacer, es decir, a travs de la medida de un trabajo. ste
trabajo eleva el nivel de energa cintica de las molculas de las sustancias aumentando su
velocidad de vibracin.
Cuando se produce esta transferencia de energa, la temperatura de una sustancia se eleva.
Igualmente, si se arroja agua en forma liquida, con una temperatura inferior a su punto de
ebullicin, sobre una superficie caliente, se desprender calor de la superficie hacia el agua. La
superficie caliente pierde calor y disminuye su temperatura, mientras que el agua aumenta su
temperatura porque gana energa calorfica

CAPACIDAD CALORIFICA Y CALOR ESPECFICO

La capacidad calorfica de un sistema fsico es la cantidad de energa, en forma de calor, que es


necesario suministrar a dicho sistema para que su temperatura aumente en un kelvin.
En consecuencia, si es necesario suministrarle la energa Q para que aumente su temperatura en
T, la capacidad calorfica (C) se escribir:
C=QT
Generalmente esta cantidad es independiente de la temperatura y, por tanto, solo cambia con la
masa del cuerpo considerado y con la composicin qumica.
El calor especifico informa sobre la mayor o menor facilidad de las sustancias para aumentar su
temperatura.
El calor especifico de una sustancia, ce, es la cantidad de calor necesaria para elevar un grado la
temperatura de un kilogramo de dicha sustancia.
Se mide en J/(kg K) en el SI. Tambien se puede expresar en cal/(g C).
48

La cantidad de calor necesaria para que una masa m de una sustancia aumente su temperatura
desde T1 hasta T2 se expresa entonces as:
Q = m ce (T2 - T1) = m ce T
(T se lee variacin de la temperatura, y equivale a la temperatura final menos la temperatura
inicial.)

CAMBIOS DE ESTADO DE LA MATERIA

La materia se presenta en tres estados o formas de agregacin: slido, lquido y gaseoso.


Dadas las condiciones existentes en la superficie terrestre, slo algunas sustancias pueden hallarse
de
modo
natural
en
los
tres
estados,
tal
es
el
caso
del
agua.
La mayora de sustancias se presentan en un estado concreto. As, los metales o las sustancias que
constituyen los minerales se encuentran en estado slido y el oxgeno o el CO2 en estado gaseoso:

49

Los slidos: Tienen forma y volumen constantes. Se caracterizan por la rigidez y regularidad
de sus estructuras.
Los lquidos: No tienen forma fija pero s volumen. La variabilidad de forma y el presentar
unas propiedades muy especficas son caractersticas de los lquidos.
Los gases: No tienen forma ni volumen fijos. En ellos es muy caracterstica la gran variacin
de volumen que experimentan al cambiar las condiciones de temperatura y presin.

Al aplicarle calor a una sustancia, sta puede cambiar de un estado a otro. A estos procesos se les
conoce como cambios de fase. Los posibles cambios de fase son:

de estado slido a lquido, llamado fusin,


de estado lquido a slido, llamado solidificacin,
de estado lquido a gaseoso, llamado evaporacin o vaporizacin,
de estado gaseoso a lquido, llamado condensacin o licuefaccin
de estado slido a gaseoso, llamado sublimacin progresiva,
de estado gaseoso a slido, llamado sublimacin regresiva o deposicin,
de estado gaseoso a plasma, llamado ionizacin.

Los cambios de estado se caracterizan por lo siguiente:

No cambian la naturaleza de la sustancia.


Se producen a temperatura constante para cada presin.
La sustancia absorbe o cede calor. El calor invertido en el proceso para la unidad de masa
recibe el nombre de calor latente de cambio de estado.
El valor de la temperatura a la que se producen y el valor del calor latente correspondiente
son caractersticos de cada cambio de estado y de la naturaleza de la sustancia.

La energa necesaria para que una sustancia cambie de estado es:


Q=mL
50

Donde m es la masa de la sustancia considerada y L es una propiedad caracterstica de cada


sustancia, llamada calor latente. El calor latente se mide en J/kg en unidades del SI, o tambin
cal/gr Kcal/Kg.
La representacin grfica de la temperatura de un sistema fsico en funcin del tiempo, cuando el
sistema absorbe o libera un calor constante por unidad de tiempo, se llama grfica de
calentamiento o enfriamiento.

CALOR LATENTE O DE CAMBIO DE ESTADO

El calor de cambio de estado es la energa requerida por una sustancia para cambiar de fase, de
slido a lquido (calor de fusin) o de lquido a gaseoso (calor de vaporizacin).Se debe tener en
cuenta que esta energa en forma de calor se invierte para el cambio de fase y no para un aumento
de la temperatura; por tanto al cambiar de gaseoso a lquido y de lquido a slido se libera la
misma cantidad de energa.
Antiguamente se usaba la expresin calor latente para referirse al calor de fusin o de
vaporizacin. Latente en latn quiere decir escondido, y se llamaba as porque, al no notarse un
cambio de temperatura mientras se produce el cambio de fase (a pesar de aadir calor), ste se
quedaba escondido. La idea proviene de la poca en la que se crea que el calor era una sustancia
fluida denominada calrico. Por el contrario, el calor que se aplica cuando la sustancia no cambia
de fase, aumenta la temperatura y se llama calor sensible.
Cuando se aplica calor al hielo, va ascendiendo su temperatura hasta que llega a 0 C (temperatura
de cambio de fase), a partir de entonces, aun cuando se le siga aplicando calor, la temperatura no
cambia hasta que se haya fundido del todo. Esto se debe a que el calor se emplea en la fusin del
hielo.
51

Una vez fundido el hielo la temperatura volver a subir hasta llegar a 100 C; desde ese momento
se mantendr estable hasta que se evapore toda el agua.
Calor latente de algunas sustancias

Agua:
o
o

de fusin: 333,9 kJ/kg (79,9 kcal/kg) a 0 C;


de vaporizacin: 2257 kJ/kg (539 kcal/kg) a 100 C.

Cuando se da el calor latente de cambio de estado, es necesario dar tambin la temperatura a la


que se produce, porque, en menor cantidad, tambin hay evaporacin o fusin a otras
temperaturas (por ejemplo, la evaporacin del sudor en la piel ocurre a temperaturas inferiores a
100 C), con valores distintos de calor latente.
El agua tiene un calor de vaporizacin alto ya que, para romper los puentes de hidrgeno que
enlazan las molculas, es necesario suministrar mucha energa; tambin tiene un calor de fusin
alto. ste elevado calor de vaporizacin del agua es una propiedad por la cual el agua siempre ha
sido el agente extintor por excelencia para los bomberos, aunque estos conceptos los
estudiaremos con mas detalle en prximos temas.

TRANSMISION DEL CALOR

El calor puede ser transmitido de tres formas distintas: por conduccin, por conveccin o por
radiacin.

CONDUCCIN TRMICA

Es el proceso que se produce por contacto trmico entre dos ms cuerpos, debido al contacto
directo entre las partculas individuales de los cuerpos que estn a diferentes temperaturas, lo que
produce que las partculas lleguen al equilibrio trmico. Ej: cuchara metlica en la taza de t.
52

Conductividad trmica
La conductividad trmica es una propiedad fsica de los materiales que mide la capacidad de
conduccin de calor. En otras palabras la conductividad trmica es tambin la capacidad de una
sustancia de transferir la energa cintica de sus molculas a otras molculas adyacentes o a
substancias con las que est en contacto. En el Sistema Internacional de Unidades la conductividad
trmica se mide en W/(Km). Tambin se lo expresa en J/(sCm)

CONVECCIN TRMICA

Slo se produce en fluidos (lquidos o gases), ya que implica movimiento de volmenes de fluido
de regiones que estn a una temperatura, a regiones que estn a otra temperatura. El transporte
de calor est inseparablemente ligado al movimiento del propio medio. Ej.: los calefactores dentro
de la casa.

53

RADIACIN TRMICA

Es el proceso por el cual se transmite a travs de ondas electromagnticas. Implica doble


transformacin de la energa para llegar al cuerpo al que se va a propagar: primero de energa
trmica a radiante y luego viceversa. Ej.: La energa solar.

ESCALAS DE TEMPERATURAS

Las escalas de medicin de la temperatura se dividen fundamentalmente en dos tipos, las relativas
y las absolutas. Los valores que puede adoptar la temperatura en cualquier escala de medicin, no
tienen un nivel mximo, sino un nivel mnimo: el cero absoluto. Mientras que las escalas absolutas
se basan en el cero absoluto, las relativas tienen otras formas de definirse.

54

RELATIVAS

Grado Celsius (C). Para establecer una base de medida de la temperatura Anders Celsius
utiliz (en 1742) los puntos de fusin y ebullicin del agua. Se considera que una mezcla de
hielo y agua que se encuentra en equilibrio con aire saturado a 1 atm est en el punto de
fusin. Una mezcla de agua y vapor de agua (sin aire) en equilibrio a 1 atm de presin se
considera que est en el punto de ebullicin. Celsius dividi el intervalo de temperatura que
existe entre stos dos puntos en 100 partes iguales a las que llam grados centgrados C.
Sin embargo, en 1948 fueron renombrados grados Celsius en su honor; as mismo se
comenz a utilizar la letra mayscula para denominarlos.
En 1954 la escala Celsius fue redefinida en la Dcima Conferencia de Pesos y Medidas en
trminos de un slo punto fijo y de la temperatura absoluta del cero absoluto. El punto
escogido fue el punto triple del agua que es el estado en el que las tres fases del agua
coexisten en equilibrio, al cual se le asign un valor de 0,01 C. La magnitud del nuevo grado
Celsius se define a partir del cero absoluto como la fraccin 1/273,16 del intervalo de
temperatura entre el punto triple del agua y el cero absoluto. Como en la nueva escala los
puntos de fusin y ebullicin del agua son 0,00 C y 100,00 C respectivamente, resulta
idntica a la escala de la definicin anterior, con la ventaja de tener una definicin
termodinmica.

Grado Fahrenheit (F). Toma divisiones entre el punto de congelacin de una disolucin de
cloruro amnico (a la que le asigna valor cero) y la temperatura normal corporal humana (a
la que le asigna valor 100). Es una unidad tpicamente usada en los Estados Unidos;
errneamente, se asocia tambin a otros pases anglosajones como el Reino Unido o
Irlanda, que usan la escala Celsius.
Grado Raumur (R, Re, R). Usado para procesos industriales especficos, como el del
almbar.

ABSOLUTAS

Kelvin (K). El Kelvin es la unidad de medida del SI. La escala Kelvin absoluta es parte del cero
absoluto y define la magnitud de sus unidades, de tal forma que el punto triple del agua es
exactamente a 273,16 K.

Rankine (R o Ra). Escala absoluta del sistema de unidades Anglosajn con intervalos de
grado equivalentes a la escala Fahrenheit, cuyo origen est en -459,67 F. Actualmente en
desuso.

55

CONVERSIN DE TEMPERATURAS

Las siguientes frmulas asocian con precisin las diferentes escalas de temperatura:

CELSIUS =

KELVIN

FAHRENHEIT

= 273,15 = ( 32)

REAMUR

5
5
=
9
4

De este modo, podemos calcular los equivalentes para una temperatura dada, en diferentes
unidades. Si nos dan la temperatura en C y nos piden calcular su valor en la escala absoluta (K)
solo tendremos que despejar de la frmula de arriba.
Por ejemplo:
1. Calcular a cuantos K equivalen 20C:
K = C + 273,15 20 + 273,15 = 293,15 K
2. Calcular a cuantos F equivalen 20C:
F = (

) + 32 (20 x 9/5) + 32 = 68 F

TIPOS DE TERMOMETROS

Termmetro de mercurio: es un tubo de vidrio sellado que contiene mercurio, cuyo


volumen cambia con la temperatura de manera uniforme. Este cambio de volumen se
visualiza en una escala graduada. El termmetro de mercurio fue inventado por Fahrenheit
en el ao 1714.
Pirmetros: termmetros para altas temperaturas, son utilizados en fundiciones, fbricas
de vidrio, hornos para coccin de cermica etc.. Existen varios tipos segn su principio de
funcionamiento:
56

Pirmetro ptico: se fundamentan en la ley de Wien de distribucin de la radiacin


trmica, segn la cual, el color de la radiacin vara con la temperatura. El color de la
radiacin de la superficie a medir se compara con el color emitido por un filamento
que se ajusta con un reostato calibrado. Se utilizan para medir temperaturas
elevadas, desde 700 C hasta 3.200 C, a las cuales se irradia suficiente energa en el
espectro visible para permitir la medicin ptica.
Pirmetro de radiacin total: se fundamentan en la ley de Stefan-Boltzmann, segn
la cual, la intensidad de energa emitida por un cuerpo negro es proporcional a la
cuarta potencia de su temperatura absoluta.
Pirmetro de infrarrojos: captan la radiacin infrarroja, filtrada por una lente,
mediante un sensor fotorresistivo, dando lugar a una corriente elctrica a partir de la
cual un circuito electrnico calcula la temperatura. Pueden medir desde
temperaturas inferiores a 0 C hasta valores superiores a 2.000 C.
Pirmetro fotoelctrico: se basan en el efecto fotoelctrico, por el cual se liberan
electrones de semiconductores cristalinos cuando incide sobre ellos la radiacin
trmica.

Termmetro de lmina bimetlica: Formado por dos lminas de metales de coeficientes de


dilatacin muy distintos y arrollados dejando el coeficiente ms alto en el interior. Se utiliza
sobre todo como sensor de temperatura en el termohigrgrafo.
Termmetro de gas: Pueden ser a presin constante o a volumen constante. Este tipo de
termmetros son muy exactos y generalmente son utilizados para la calibracin de otros
termmetros.
Termmetro de resistencia: consiste en un alambre de algn metal (como el platino) cuya
resistencia elctrica cambia cuando varia la temperatura.
Termopar: un termopar o termocupla es un dispositivo utilizado para medir temperaturas
basado en la fuerza electromotriz que se genera al calentar la soldadura de dos metales
distintos.
Termistor: es un dispositivo que vara su resistencia elctrica en funcin de la temperatura.
Algunos termmetros hacen uso de circuitos integrados que contienen un termistor, como
el LM35.
Termmetros digitales: son aquellos que, valindose de dispositivos transductores como
los mencionados, utilizan luego circuitos electrnicos para convertir en nmeros las
pequeas variaciones de tensin obtenidas, mostrando finalmente la temperatura en un
visualizador.

TERMMETROS ESPECIALES

Para medir ciertos parmetros se emplean termmetros modificados, tales como los siguientes:

El termmetro de globo, para medir la temperatura radiante. Consiste en un termmetro


de mercurio que tiene el bulbo dentro de una esfera de metal hueca, pintada de negro de
humo. La esfera absorbe radiacin de los objetos del entorno ms calientes que el aire y
57

emite radiacin hacia los ms fros, dando como resultado una medicin que tiene en
cuenta la radiacin. Se utiliza para comprobar las condiciones de comodidad de las
personas.
El termmetro de bulbo hmedo, para medir el influjo de la humedad en la sensacin
trmica. Junto con un termmetro ordinario forma un psicrmetro, que sirve para medir
humedad relativa, tensin de vapor y punto de roco. Se llama de bulbo hmedo porque de
su bulbo o depsito parte una muselina de algodn que lo comunica con un depsito de
agua. Este depsito se coloca al lado y ms bajo que el bulbo, de forma que por capilaridad
est continuamente mojado.
El termmetro de mximas y mnimas es utilizado en meteorologa para saber la
temperatura ms alta y la ms baja del da, y consiste en dos instrumentos montados en un
solo aparato. Tambin existen termmetros individuales de mxima o de mnima para usos
especiales o de laboratorio.

LA DILATACION

DILATACION DE SOLIDOS

Cuando un cuerpo recibe calor, sus partculas se mueven ms deprisa, por lo que necesitan ms
espacio para desplazarse y, por tanto, el volumen del cuerpo aumenta. A este aumento de
volumen se le llama dilatacin.

Cuando se calienta un slido, se dilatan sus tres dimensiones.

Si tiene forma de varilla, su longitud aumenta y se dice que ha experimentado una


dilatacin lineal.
58

Donde:

= 0 [1+ 0 ]

l0: longitud inicial de la varilla, m


lf: longitud final de la varilla, m
Tf: temperatura final de la varilla, C
T0: temperatura inicial de la varilla, C
: coeficiente de dilatacin lineal [C-1]
El coeficiente de dilatacin lineal, , es el alargamiento que experimenta la unidad de longitud de
un slido, medido a 0 C, cuando su temperatura se eleva a 1 C.

Si el slido tiene forma de lmina, la dilatacin afecta a sus dos dimensiones, y se llama
dilatacin superficial.

59

= 0 [1 + 0 ]
El coeficiente de dilatacin superficial, , es el aumento de superficie de un slido de rea la
unidad, medido a 0 C, cuando su temperatura se eleva a 1 C.

= 2

Y, si ninguna de las dimensiones destaca sobre las otras, las tres se dilatan por igual y la
dilatacin es cbica.

= 0 [1 + 0 ]

El coeficiente de dilatacin cbica, , representa el aumento de volumen de un slido de volumen


la unidad, medido a 0 C, cuando su temperatura se eleva a 1 C.
= 3

60

Todos los coeficientes de dilatacin, , y dependen de cada material y se expresan en (C)-1 en


el Sistema Internacional de unidades (SI).

DILATACION DE LIQUIDOS

Cuando los lquidos se calientan es ms difcil medir el cambio de volumen que experimentan que
en los slidos, porque, a la vez que el lquido, tambin se dilata el recipiente que lo contiene.

Los lquidos tienen mayores coeficientes de dilatacin que los slidos, aunque no son constantes:
varan con la temperatura. El mercurio es el lquido con coeficiente de dilatacin ms constante;
por eso se utiliz en los termmetros.

61

El agua es un lquido que se comporta de manera anmala en la dilatacin. Entre 0 y 4 C, el agua


lquida, en vez de aumentar su volumen, se contrae. La consecuencia de esta contraccin de
volumen es un aumento de la densidad. La densidad del agua es mxima a 4 C.

DILATACIN DE GASES

Cuando aumenta la temperatura de un gas, pueden producirse dos fenmenos:

Si la presin no vara, el volumen del gas aumenta. La energa comunicada al gas se emplea
en aumentar la energa cintica de las molculas y el volumen aumenta de forma
proporcional al incremento de temperatura.
Si el volumen no vara, la presin del gas aumenta; no se produce una verdadera dilatacin,
ya que no hay cambio de volumen.

ELEMENTOS Y COMPUESTOS

Todo lo que nos rodea es materia: el libro que leemos, la mesa en la que nos apoyamos, el agua
que bebemos, el aire que respiramos... Podemos definir la materia como todo aquello que ocupa
un lugar en el espacio y se puede pesar.

62

El agua es una sustancia pura, no cambia su composicin en los tres estados fsicos. Cuando
hacemos pasar una corriente elctrica a travs de ella, se transforma en dos gases: oxgeno e
hidrgeno. Este procedimiento se denomina electrlisis.
Por tanto, el agua, que es una sustancia pura, tambin es un compuesto porque se puede
descomponer en sustancias ms sencillas.

Tambin se puede conseguir descomponer algunas sustancias si se calientan. El procedimiento se


llama descomposicin trmica. Por ejemplo, si calentamos clorato de potasio, que es un slido,
como se indica en el dibujo, obtenemos oxgeno y cloruro de potasio, tambin slido.

Las sustancias puras que se pueden descomponer en otras ms sencillas se llaman compuestos
(como el agua o el clorato de potasio).
63

Las sustancias puras que no se pueden descomponer por ningn procedimiento se llaman
elementos (como el oxgeno o el hidrgeno).

SUSTANCIAS Y MEZCLAS

Hay muchsimas sustancias puras: el agua, el hierro, la sal de cocina, el oxgeno, el azcar, el
butano, etc. Otras tienen nombres menos familiares, como cido sulfrico, carbonato de calcio,
benceno, etc.
Una sustancia pura es aquella que no puede descomponerse en otras ms elementales por
procedimientos fsicos sencillos y que presenta una composicin y propiedades fijas en toda su
masa.
Ahora bien, en el mundo que nos rodea, las sustancias puras no suelen encontrarse solas, sino
formando mezclas.

Si los componentes de una mezcla no se distinguen a simple vista, la mezcla se llama


homognea (el aire, el agua de mar, la gasolina). Las disoluciones son mezclas homogneas.
Si es posible distinguir a simple vista sus componentes, la mezcla se llama heterognea (el
granito, la tierra que pisas, un guiso de lentejas...).

ATOMOS Y MOLECULAS
LOS ATOMOS

Los tomos son las partes ms pequeas de un elemento (como el carbono, el hierro o el oxgeno).
Todos los tomos de un mismo elemento tienen la misma estructura electrnica (responsable esta
de la gran mayora de las caractersticas qumicas), pudiendo diferir en la cantidad de neutrones
(istopos).
En el tomo distinguimos dos partes: el ncleo y la corteza.

El ncleo es la parte central del tomo y contiene partculas con carga positiva, los protones, y
64

partculas que no poseen carga elctrica, es decir son neutras, los neutrones. La masa de un
protn
es
aproximadamente
igual
a
la
de
un
neutrn.
Todos los tomos de un elemento qumico tienen en el ncleo el mismo nmero de protones. Este
nmero, que caracteriza a cada elemento y lo distingue de los dems, es el nmero atmico y se
representa con la letra Z.
La corteza es la parte exterior del tomo. En ella se encuentran los electrones, con carga negativa.
stos, ordenados en distintos niveles, giran alrededor del ncleo. La masa de un electrn es unas
2000 veces menor que la de un protn.
Los tomos son elctricamente neutros, debido a que tienen igual nmero de protones que de
electrones. As, el nmero atmico tambin coincide con el nmero de electrones.
Istopos
La suma del nmero de protones y el nmero de neutrones de un tomo recibe el
nombre de nmero msico y se representa con la letra A. Aunque todos los
tomos de un mismo elemento se caracterizan por tener el mismo nmero
atmico, pueden tener distinto nmero de neutrones.
Llamamos istopos a las formas atmicas de un mismo elemento que se diferencian en su nmero
msico.

LAS MOLECULAS
Las molculas son las partes ms pequeas de una sustancia (como el azcar), y se componen de
tomos enlazados entre s. Si tienen carga elctrica, tanto tomos como molculas se llaman
iones: cationes si son positivos, aniones si son negativos.
El mol se usa como contador de unidades, como la docena (12) o el millar (1000), y equivale a
. Se dice que 12 gramos de carbono o un gramo de hidrgeno o 56 gramos de
hierro contienen aproximadamente un mol de tomos (la masa molar de un elemento est basada
en la masa de un mol de dicho elemento). Se dice entonces que el mol es una unidad de cambio. El
mol tiene relacin directa con el nmero de Avogadro. El nmero de Avogadro fue estimado para
el tomo de carbono por el Qumico y Fsico italiano Carlo Amedeo Avogadro. Este valor, expuesto
anteriormente, equivale al nmero de partculas presentes en 1 mol de dicha sustancia. Veamos:
1 mol de glucosa equivale a

molculas de glucosa

1 mol de Uranio equivale a

tomos de Uranio

65

DE LOS TOMOS A LAS MOLCULAS


Los enlaces son las uniones entre tomos para formar molculas. Siempre que existe una molcula
es porque sta es ms estable que los tomos que la forman por separado. A la diferencia de
energa entre estos dos estados se le denomina energa de enlace.
Generalmente, los tomos se combinan en proporciones fijas para dar molculas. Por ejemplo, dos
tomos de hidrgeno se combinan con uno de oxgeno para dar una molcula de agua. Esta
proporcin fija se conoce como estequiometra.

66

NATURALEZA DEL FUEGO. CONCEPTOS FUNDAMENTALES. COMBUSTION. TIPOS DE


COMBUSTIONES. TRIANGULO Y TETRAEDRO DEL FUEGO. COMBUSTIBLE. TIPOS DE
COMBUSTIBLES Y PROPIEDADES. COMBURENTE. ENERGIA DE ACTIVACION. REACCION
EN CADENA. PRODUCTOS DE LA COMBUSTION. HUMO. LLAMAS. CALOR. GASES

NATURALEZA DEL FUEGO

El fuego es un proceso de combustin que se caracteriza por la emisin de calor y que adems
viene acompaado por la aparicin de humo, llamas y/o brasas. Este proceso qumico, tambin
viene acompaado de una serie de efectos fsicos como son la emisin de luz, y los cambios en el
estado de agregacin de las materias involucradas en el proceso.

CONCEPTOS FUNDAMENTALES

Antes de entrar de lleno en el proceso qumico del fuego, vamos a definir una serie de conceptos
que nos resultaran indispensables para la comprensin del tema.
DENSIDAD RELATIVA
Es una comparacin de la densidad de una sustancia con la densidad de otra que se toma como
referencia. La densidad relativa es adimensional (sin unidades), ya que queda definida como el
cociente de dos densidades. Para los lquidos y los slidos, la densidad de referencia habitual es la
del agua lquida a la presin de 1 atm y la temperatura de 4 C. En esas condiciones, la densidad
absoluta del agua es de 1000 kg/m3, por eso se dice habitualmente que el agua tiene densidad 1.
DENSIDAD RELATIVA DE UN GAS
Es una comparacion entre el peso de un gas y el peso un volumen de igual de aire seco a la misma
temperatura y presin. Para los gases, la densidad de referencia habitual es la del aire a la presin
de 1 atm y la temperatura de 0 C. d=1,29 kg/m3
PRESIN DE VAPOR
Es la presin que ejerce un vapor sobre su lquido en el equilibrio entre la velocidad de
evaporacin y la de condensacin. La presin vapor depende de la temperatura. Distintas
sustancias tienen distintas presiones vapor a una misma temperatura. Una sustancia tiene
distintas presiones vapor a distintas temperaturas.
Vamos a explicar un poco mas este concepto, por la importancia de ste para la posterior
comprensin de temas que veremos mas adelante.

Todos los slidos ylquidos producen vapores consistentes en tomos o molculas que se han
evaporado de sus formas condensadas. Si la sustancia, slida o lquida, ocupa una parte de un
recipiente cerrado, las molculas que escapan no se pueden difundir ilimitadamente sino que se
acumulan en el espacio libre por encima de la superficie del slido o el lquido, y se establece un
equilibrio dinmico entre los tomos y las molculas que escapan del lquido o slido y las que
vuelven a l. La presin correspondiente a este equilibrio es la presin de vapor y depende slo
dela naturaleza del lquido o el slido y de la temperatura. Se sabe que el agua no hierve a presin
atmosfrica y temperatura ambiente; sin embargo, cuando es calentada a 100 C se presenta este
fenmeno. Esto se debe a que la presin de vapor del agua a 100 C es la presin atmosfrica.

Cualquier lquido en un recipiente abierto, hierve cuando es calentado a un nivel tal que su presin
de vapor es la presin atmosfrica. Inversamente, un lquido no hierve mientras que su presin de
vapor es menor que dicha presin. De este modo, si la presin de vapor del aceite crudo en un
tanque es menor que la presin atmosfrica, no se presenta evaporacin.
El valor de la presin de vapor saturado de un lquido, da una idea clara de su volatilidad, los
lquidos mas voltiles (ter, gasolina, acetona etc) tienen una presin de vapor saturado mas alta,
por lo que este tipo de lquidos, confinados en un recipiente cerrado, mantendrn a la misma
temperatura, un presin mayor que otros menos voltiles. Eso explica porqu, a temperatura
ambiente en verano, cuando destapamos un recipiente con gasolina, notamos que hay una
presin considerable en el interior, mientras que si el lquido es por ejemplo; agua, cuya presin de
vapor saturado es mas baja, apenas lo notamos cuando se destapa el recipiente. Si un soluto es no
voltil la presin de vapor de su disolucin es menor que la del disolvente puro.

TEMPERATURA DE EBULLICIN
Es la temperatura a la que un sistema tiene una presin de vapor de 1 atmsfera. Normalmente la
temperatura de ebullicin es aquella a la que la presin vapor es igual a la presin atmosfrica.
ENTALPA
Es una magnitud termodinmica, simbolizada con la letra H, cuya variacin expresa una medida de
la cantidad de energa absorbida o cedida por un sistema termodinmico, es decir, la cantidad de
energa que un sistema puede intercambiar con su entorno.
REACTIVOS

Son las materias primas antes de la reaccin. En el caso que nos ocupa, seran el combustible y el
comburente.
PRODUCTOS DE LA REACCIN
Son las especies qumicas resultantes tras la reaccin (humo, llamas, calor, gases).
COMBUSTIONES DE PROPAGACIN
Son las combustiones que se desarrollan en una masa reactiva ya
formada, (p.e. explosiones, deflagraciones)
COMBUSTIONES DE APORTACIN
En contraposicin del trmino anterior, son aquellas en las que la masa
reactiva se va formando para incorporarse al frente de reaccin, cuando los
reactivos se encuentran en la proporcin adecuada.
INCENDIOS
Son combustiones de aportacin incontroladas.
CALOR DE COMBUSTIN
Es la cantidad total de energa desprendida por la combustin completa de una sustancia.
REACCION ENDOTERMICA
Se denomina reaccin endotrmica a cualquier reaccin qumica que absorbe energa. Si
hablamos de entalpa (H), una reaccin endotrmica es aqulla que tiene un incremento de
entalpa o H positivo. Es decir, la energa que poseen los productos es mayor a la de los reactivos.
REACCION EXOTERMICA
Se denomina reaccin exotrmica a cualquier reaccin qumica que desprende calor, es decir con
una variacin negativa de entalpa.
REACCION DE REDUCCION-OXIDACION
Se denomina reaccin de reduccin-oxidacin, xido-reduccin, o simplemente reaccin redox, a
toda reaccin qumica en la cual existe una transferencia electrnica entre los reactivos, dando
lugar a un cambio en los estados de oxidacin de los mismos con respecto a los productos.
Para que exista una reaccin redox, en el sistema debe haber un elemento que ceda electrones y
otro que los acepte:

El agente reductor es aquel elemento qumico que suministra electrones de su estructura


qumica al medio, aumentando su estado de oxidacin, es decir, siendo oxidado.
El agente oxidante es el elemento qumico que tiende a captar esos electrones, quedando
con un estado de oxidacin inferior al que tena, es decir, siendo reducido.

OXIDACIN ESTEQUIOMTRICA
Se produce cuando la relacin combustible- comburente es ptima para que se verifique la
oxidacin completa de un combustible, sin que queden excesos de ninguno de los reactivos.

COMBUSTION

La combustin es una reaccin qumica exotrmica de reduccin-oxidacion y automantenida (una


vez iniciada no necesita aporte externo de energa).
En una combustin iniciada intervienen dos agentes fundamentales:
Combustible: Es el agente reductor que cede electrones y se oxida (ej: madera)
Comburente: Normalmente el oxgeno del aire, es el agente oxidante que roba electrones
del combustible y se reduce.
Como resultado de este proceso, se desprende calor, humos y generalmente luz (llamas).

TIPOS DE COMBUSTION

Las combustiones se pueden clasificar en primer lugar por su velocidad de reaccin: combustin
sin llama, combustin con llama y combustiones rpidas (explosiones).

COMBUSTION SIN LLAMA (Incandescente)


Este tipo de combustin, solo se da en materiales combustibles slidos, es relativamente lenta en
comparacin con la combustin con llama. Puede tener lugar en la superficie o en el interior de
materiales combustibles porosos cuando estos no se encuentran en el mismo estado que el agente
oxidante. Tambin se puede deber a una temperatura baja, pero es la composicin qumica del
material combustible la que origina que el incendio genere brasa y no produzca llamas. Por
ejemplo la brasa de un cigarrillo, que despus de haberse encendido tan solo presenta brasa. Otro
caso importante es el aislante de las paredes en el interior de los tabiques, si se le aporta el
suficiente oxgeno acabar en una combustin con llama. Otro ejemplo es el de la combustin del
poliuretano.
COMBUSTION CON LLAMA
Este es el tipo de combustin que estamos acostumbrados a ver. A diferencia que en el caso
anterior, este tipo de combustin se puede dar tanto en combustibles gaseosos, lquidos o slidos.
Sin embargo, el combustible no puede arder con llama en cualquier fase de su estado. Solamente
en fase gaseosa es susceptible de arder con llama un combustible. Es por ello que tanto los slidos
como los lquidos, deben pasar a estado gasesoso para poder arder con llama.
En los combustibles slidos, este proceso se lleva a cabo a travs de la pirolisis, que es una
descomposicin qumica que hace que el material solido se vaya descomponiendo las molculas
complejas del combustible, en gases combustibles simples (derivados del carbono en su mayoria)
por accin del calor continuado.
El proceso de pirolisis, puede tener lugar a partir de los 80 C. La pirolisis de la madera tiene lugar
entre los 150 - 200 C.

POLIMEROS
Poliolefinas

PRODUCTOS
PRODUCTOS
DE LA PIROLISIS
DE LA COMBUSTION
Olefinas,
Parafinas, CO, CO2
Hidrocarburos Acclicos

Poliestireno

Monmeros, Dmeros y Trmeros CO, CO2


de estireno

Acrlicos

Monmeros de Acrilato

CO, CO2

PVC

CLH Hidrocarburos aromticos

CLH, CO, CO2

Acetato
de CO, CO2, cido actico
celulosa
Policarbonatos
CO2, Fenol
Nylon 66
Aminas, CO, CO2
Fenlicos PVC

Fenol, Formaldehido

CO,
CO2,
cido
actico
CO, CO2
CO, CO2, NH3 y
Aminas
CO, CO2, HCOOH

Polsteres

Estireno, cido benzoico

CO, CO2

Como resulta evidente, por lo expuesto anteriormente, los lquidos no arden por s mismos, son los
gases generados sobre la superficie del lquido los que lo hacen, dependiendo la cantidad de gases
emitidos de su presin de vapor. La temperatura en este caso debe ser lo suficientemente alta
para que se produzca gas en la suficiente cantidad como para que se produzca la inflamacin. A
esta temperatura, especifica para cada lquido, se le denomina temperatura de encendido o
ignicin.
Los gases, no necesitan cambiar de estado para arder, por lo que suelen arder mas rpidamente
que cualquier otro combustible. Las molculas de los gases tienen la facultad de moverse
libremente. Si aumentamos la temperatura, estas se movern ms rpidamente an, lo cual se
traduce en un aumento del volumen/presin del gas. En un incendio esto se traduce en que las
molculas colisionan violentamente provocando la ruptura de las mismas. Para que un incendio se

inicie y se mantenga es necesario disponer de concentraciones determinadas de oxgeno y de


gases combustibles, si estas proporciones no se alcanzan, la combustin simplemente no se
producir.
COMBUSTIONES RAPIDAS (EXPLOSIONES)
Este tipo de reacciones son ms rpidas que las combustiones con llama y van acompaadas de
otros efectos peligrosos, como es la liberacin de presin. Normalmente pensamos que solo los
explosivos son capaces de reaccionar de esta manera, pero existen muchas otras sustancias que en
algunas condiciones pueden explotar.
Podemos clasificar las explosiones en dos clases: deflagraciones y detonaciones.
La deflagracin es una reaccin cuya velocidad de reaccin va desde 1 m/s a la velocidad del
sonido (340 m/s) . Cuando la velocidad de la reaccin es mayor que la del sonido se consideran
detonaciones.
Estudiaremos mas a fondo estos fenmenos en prximos temas.

TRIANGULO Y TETRAEDRO DEL FUEGO

El estudio de la dinmica del fuego y de su extincin supone la utilizacin de disciplinas tales como
la mecnica de fluidos, las transferencias de calor y materia y la cintica qumica. Sin embargo, con
frecuencia los textos (desde Lavoisier) emplean un tringulo o un tetraedro para representar los
elementos bsicos del fuego, siendo sta una forma intuitiva del fuego y de sus mtodos de
extincin.
Una simplificacin grfica habitual para describir el proceso de la combustin es el denominado
tringulo del fuego. Con l se quiso significar que el fuego no poda producirse sin que se unieran
tres elementos: el combustible, el comburente y la energa de activacin (calor).

COMBUSTIBLE

El Combustible, como acabamos de ver, es cualquier sustancia capaz de arder en determinadas


condiciones. Cualquier materia que pueda arder o sufrir una rapida oxidacin.
Estudiaremos los diferentes tipos de combustibles en la segunda parte del tema.

COMBURENTE

Es el agente oxidante que resulta reducido por la interaccin con el combustible. El comburente
mas comn es el oxgeno del aire; su concentracin se encuentra en tomo al 21% del total de la
masa gaseosa que constituye el aire.
Existen circunstancias en las que es posible la combustin sin la presencia del oxgeno atmosfrico;
as tenemos los incendios en los que se hallan presentes compuestos qumicos que durante el
proceso previo generan oxgeno.
Tampoco es necesario la presencia del oxgeno atmosfrico para mantener una reaccin redox
fuertemente exotrmica, cuando un determinado tipo de combustible se pone en contacto con
una atmsfera de cloro o con algunos compuestos fluorados, en este sentido hemos de decir que
el flor es el ms potente elemento oxidante.
Combustiones extremadamente exotrmicas, como por ejemplo la de algunos metales, pueden
usar como comburente sustancias tan inertes como el dixido de carbono (CO). En realidad lo que
ocurre es que la gran cantidad de energa liberada, excede la necesaria para romper los enlaces de
la molcula de CO2 con lo que se libera el oxgeno que es usado para mantener la combustin.
Las concentraciones en las que debe estar el agente oxidante, varan en funcin del tipo de
combustin y de las variables presin y temperatura. As una combustin con llama precisa del
14% al 16% de oxgeno, disminuyendo esta necesidad a medida que aumenta la presin y o la
temperatura. Sin embargo para combustiones del tipo incandescente (sin llama) la concentracin
de O2 disponible puede situarse alrededor del 0%.
Una vez visto todo lo anterior podemos definir los gases comburentes como aquellos que son
capaces de soportar la combustin con un oxipotencial superior al del aire.
El oxgeno se encuentra en el aire en una proporcin aproximada del 21%, tal y como podemos
observar en la siguiente tabla de composicin del aire.

Composicin del aire

El oxgeno por su parte, se distingue de otros gases no combustibles, porque favorece todo tipo de
combustin. Asimismo incrementa extraordinariamente la combustibilidad en la mayora de los
materiales considerados como difcilmente combustibles. Rebaja por ello el punto de
inflamabilidad y aumenta en general la velocidad de combustin.

Con un contenido de oxgeno en el aire de un 24%, la velocidad de combustin aumenta el


doble, y con un 40% llega a decuplicarse.

Entre los agentes oxidantes poco frecuentes que nos encontramos en los incendios, hay que incluir
ciertos productos qumicos que pueden liberar fcilmente oxigeno en condiciones favorables (por
ejemplo el nitrato sdico (NaNO3) y el clorato potsico (KClO3). Algunos materiales combustibles,
como el plstico a base de piroxilina, contienen oxgeno combinado en sus molculas de modo que
pueden mantener una combustin parcial sin aportacin externa de oxigeno.

ENERGIA DE ACTIVACION

La Energia de Activacin, es la energa (calor) que es preciso aportar para que el combustible y el
comburente reaccionen. Es la energa necesaria para el inicio de la reaccin.
Excepto para las reacciones hiperglicas (aquellas para las que las temperaturas ambientales son
suficiente para que se produzca la ignicin), lo normal es que sea necesaria la aplicacin de cierta
cantidad de energa conocida como energa de activacin para que se verifique la combustin.
Por definicin, la energa de activacin es el suministro energtico que hemos de aportar para que
se produzca la ignicin.

Previamente a la ignicin que se produce por la aplicacin de la energa de activacin, se ha de


situar al sistema en unas determinadas condiciones:
Para combustibles slidos, lo normal es que se hayan formado, por
pirlisis, gases en la concentracin suficiente, ya que slo aquellos compuestos capaces de
formar una capa carbonosa en sus productos, y como elementos, algunas formas de
carbono y el magnesio, pueden soportar una combustin en estado slido.
Para combustibles Iquidos ha debido de ocurrir lo propio por evaporacin del lquido.
A parte de estas consideraciones, el tiempo y la energa necesarios para que se produzca la
ignicin estn en funcin de:
La energa de la fuente de ignicin, la inercia trmica y la geometra del combustible, y de la
energa mnima necesaria, que es especfica para cada tipo de combustible.
De la energa desprendida en la reaccin parte se disipa en el ambiente provocando los efectos
trmicos derivados del incendio y el resto calienta a unos productos
reaccionantes aportando la energa de activacin precisa para que el proceso contine.
La humedad, la luz, forma de apilado, temperatura ambiente, etc.., son factores que junto con las
caractersticas fsicas de los combustibles, hacen variar la energa de activacin necesaria.
FUENTES DE ENERGA CALORFICA
Existen bsicamente cinco fuentes de energa calorfica, son los denominados focos de ignicin o
fuentes de ignicin:
1. Energa calorfica qumica
Calor de combustin: El poder calorfico depende del tipo de sustancia, segn la clase y
ordenamiento atmico y molecular.
Calentamiento espontneo: Es un proceso por el que una masa eleva su temperatura sin
realizar intercambio energtico con el medio que la rodea, y que si supera la temperatura
de ignicin podr abocar en una combustin espontnea. La posibilidad de este desenlace
se encuentra en funcin de el grado de ventilacin, el confinamiento y la tasa de generacin
de calor.
La accin bacteriana puede elevar la temperatura hasta unos 80 C y provocar as el inicio
de un calentamiento espontneo en sustancias en las que no se verifica a temperatura
ambiente. El contenido de humedad de los productos agrcolas almacenados puede iniciar
estos procesos.
Calor de descomposicin: Es el manifestado en la descomposicin de sustancias a las que
se ha debido suministrar energa para su formacin.

Calor de disolucin: Es el desprendido al disolverse una sustancia en un lquido.

2. Energa calorfica de origen elctrico


Calentamiento por resistencia: La corriente elctrica genera calor en su paso por un
conductor, debido a la resistencia que ste ejerce al paso de la corriente. Un ejemplo lo
constituye la incandescencia del filamento de las lmparas convencionales.El calentamiento
por resistencia es proporcional a la resistencia y al cuadrado de la intensidad.
Calentamiento dielctrico: Fruto de la distorsin de la distribucin atmica o molecular
ante diferencias de potenciales elctricos. Tal distorsin esta motivada por la tendencia de
los electrones a desplazarse (en la direccin del potencial positivo), en un sentido contrario
al que tienden a hacerlo los iones de carga positiva, creando tensiones internas.
Calentamiento por induccin: Calentamiento del conductor al inducirse un campo elctrico
generado por uno magntico fluctuante. Un ejemplo son los hornos microondas que
calientan la comida por este principio.
Calentamiento originado por corrientes de fuga: Es la energa que se produce cuando un
conductor elctrico no se encuentra bien protegido o los aislantes estn estropeados.
Calor debido a un arco elctrico: Producido al interrumpirse el paso elctrico en un circuito.
Calentamiento por electricidad esttica: Generada por la friccin de materiales unidos que
se cargan elctricamente y luego separados. Tambin por un material cargado por friccin y
que en un momento dado, la electricidad pasa a tierra por contacto.
Calor generado por el rayo: El rayo es una descarga eltctrica entre dos nubes, cargadas
elctricamente y con una diferencia de potencial entre ellas, o entre una nube y la tierra.
3. Energa calorfics de origen mecnico
Calor generado por friccin: Se produce por el rozamiento entre dos materias en contacto.
(El hombre primitivo consigue su energa por el rozamiento de dos piezas de madera.)
Chispas producidas por friccin: Se originan par el choque entre dos superficies cuando al
menos una de ellas es metlica. Este fenmeno suele tener un efecto sinrgico por la
oxidacin de las partculas que saltan incandescentes.
Calor por compresin: Aumento de la temperatura ante la accin de comprimir un material
(lo ms frecuente es la compresin de un gas).
4. Energa calorfica de origen nuclear

El desprendimiento de calor en las reacciones nucleares es generalmente un milln de veces


superior al de las reacciones qumicas ordinarias.
Fisin nuclear: Su origen se encuentra en la energa liberada por la rotura de ncleos
atmicos.
Fusin nuclear: La energa se libera por la formacin de un ncleo atmico ms pesado a
partir de otros ms livianos.

5. Energa calorfica de origen natural


Los rayos solares (energa irradiada por procesos de tipo nuclear, procedente del Sol).
IGNICIN DE SLIDOS
El combustible slido, combustiona en la mayora de-los casos mediante la destilacin previa de
vapores (pirlisis), si bien, algunas formas de Carbono y Magnesio pueden arder directamente en
estado slido con llama, y como se ha explicado anteriormente, tambin existe la combustin de
tipo incandescente.
En este punto hay dos factores que condicionan el desarrollo de la ignicin:
Densidad del combustible: los de mayor densidad, tardan mas en arder porque conducen la
energa con mayor facilidad.
Relacin superficie-peso: Cuanto mayor sea dicha relacin, mayor
ser la facilidad de ignicin, porque cuando la superficie de contacto es mayor y menor la
cantidad de masa, se produce una mayor temperatura dado que la energa suministrada no
precisa de calentar una gran masa y se acumula. La madera hecha astillas, arder con mayor
facilidad que una vara o trozo de madera con la misma masa (tiene menor superficie de
contacto por unidad de masa).
IGNICIN DE LQUIDOS
Dentro de los lquidos, hay que diferenciar a aquellos cuya temperatura de inflamacin est por
debajo de la temperatura ambiente y aquellos en los que est por encima.
La temperatura de inflamacin es la menor temperatura a la que el lquido desprende vapores en
concentracin suficiente para permitir el inicio de una reaccin de combustin.
En la mayor parte de los casos, esto es suficiente dado que el aporte energtico que supone la
aplicacin de la fuente de ignicin y la propia radiacin de la llama, es suficiente para producir un
calentamiento localizado en los alrededores del lugar, con el consiguiente aumento de la
vaporizacin hasta niveles por encima del punto de inflamacin (temperatura a la que la cantidad
de vapores producida es suficiente para establecer una reaccin de combustin automantenida).

Tambin en los lquidos, la relacin superficie-peso es un factor condicionante de la ignicin. As,


los lquidos pulverizados o atomizados, pueden arder a temperaturas inferiores al punto de
inflamacin nominal del lquido, como en las condiciones anteriormente descritas para los slidos.
IGNICIN DE GASES
Dado el bajo peso especfico de este tipo de sustancias, la cantidad de energa necesaria para el
inicio de la combustin, suele ser muy baja.
Ejemplos:
Para producir la ignicin de una nube de carbn (slido), hemos de aplicar una energa
mnima de 100 mJ, elevando su temperatura hasta los 730C.
La acetona (lquido), slo precisa de una energa mnima en tomo a los 1,15 mJ, con una
elevacin de su temperatura hasta los 465C.
Todo ello nada comparable con los solo 0,02 mJ de energa necesarios para producir la
ignicin del acetileno (gas), con una elevacin de su temperatura hasta los 305C.

AUTOCALENTAMIENTO Y AUTOIGNICIN
El autocalentamiento se produce cuando un material eleva su ternperatura sin necesidad de un
aporte energetico exterior.
Si el autocalentamiento, genera la suficiente cantidad de energa, como para elevar su
temperatura por encima de la temperatura de autoinflamacin del combustible, se puede producir
la autoignicin.
Hay varios factores que influyen en la viabilidad de este proceso:
Cantidad de energa calorfica generada: Ha de ser mayor que la que disipa hacia el medio,
para que se aumente la temperatura del combustible.
Ventilacin: La ventilacin ha de ser suficiente para facilitar el aporte de oxgeno a la
combustin, pero no tanta como para que se produzcan prdidas energticas por la
transmisin por conveccin.
Efecto aislante del entorno: El aislamiento producido sobre el combustible, ha de ser
suficiente para garantizar que las prdidas energticas por conduccin sean mnimas, con el
fin de que la temperatura se eleve. Existen tres causas que predisponen a la aparicin de
fenmenos de autocalentamiento sobre los combustibles, preferentemente orgnicos,
apilados o almacenados:

Grado de humedad: El contenido de humedad favorecela aparicin de fermentaciones.


Factor biolgico: El desarrollo de, sobre todo, bacterias, hace que la temperatura se eleve
hasta una cota aproximada de 80C. Este fenmeno se suele producir en productos como la
paja, grano, etc.
Temperatura: Si se realiza el apilamiento o almacenamiento de un combustible con una
temperatura determinada, se puede verificar un autocalentamiento que se hubiese evitado
enfriando el material antes de apilarlo.
FUENTES DE IGNICION SEGN SU DISPOSICION
Fuentes de ignicin abiertas: Son aquellas que estn constantemente activas, pudiendo
iniciar la ignicin, si la mezcla inflamable llega a su ubicacin.
Fuentes de ignicin ocultas :Son aquellas que aunque permanecen constantemente activas,
no actan directamente sobre la capa de gases.
Fuentes de ignicin intermitentes :Son aquellas que se activan espordicamente. (ej:
interruptor)
Fuentes de ignicin ocultas e intermitentes: Una combinacin de los dos casos anteriores.

REACCION EN CADENA

Esta sencilla representacin en tringulo se acept durante mucho tiempo, sin embargo, se
comenzaron a observar algunos fenmenos que no podan explicarse totalmente hasta que se
descubri un nuevo factor, la reaccin en cadena.
Se ha demostrado que para que la combustin con llama progrese, y se desarrolle, es preciso que
se establezcan una serie de procesos intermedios a los que se les denomina reaccin en cadena
de la llama, por lo que la teora del tringulo del fuego slo queda til para explicar las
combustiones de tipo incandescente donde el oxgeno reacciona directamente con el combustible
en fase slida sin la necesidad de formar las especies activas intermedias que se explicarn a
continuacin.
Para que una combustin sea automantenida, la energa de los productos debe ser muy inferior a
la de los reactivos, con lo que existe un exceso de energa que se vierte al medio por los
mecanismos de transmisin del calor. Tal transmisin debe revertir en una cantidad suficiente
sobre la masa combustible-comburente como para elevar su temperatura por encima de la de
inflamacin.
Si alguno de estos dos puntos falla no se desarrolla la combustin, produciendose el aborto de la
reaccin.

En el transcurso de las reacciones previas a la oxidacin de los combustibles, se producen una serie
de radicales, a causa de la energa irradiada por el foco trmico, que juegan un papel fundamental
en la excitacin de las especies qumicas reaccionantes.

Para fuegos de hidrocarburos, los radicales presentes mas frecuentes y activos son el hidrgeno
(H) en su forma monoatmica, el oxgeno (O) en esa misma situacin y el grupo hidroxilo (OH).
Un desarrollo tpico de combustin sera por ejemplo la del hidrgeno,que bsicamente quedara
de esta manera en sus procesos intermedios:
H2 + Energa 2H
H + O2 OH+O
H2+O OH+H (Aparecen nuevos radicales en la cadena)
H2+OH H2O+H (Producto final y radical)
El desarrollo de estas reacciones en cadena se complicara mucho para los hidrocarburos, por la
variedad de cursos que puede seguir el proceso en funcin de los productos intermedios
generados.
Por lo tanto, la reaccin en cadena es una secuencia de reacciones en las que los subproductos
(radicales libres) de la combustin producen reacciones adicionales de forma que se realimenta.
Este proceso se mantiene mientras exista calor en cantidad suficiente para poder continuar
gasificando el combustible o exista una cantidad de combustible capaz de desprender gases o
vapores.
Una vez incluido este cuarto elemento, la representacin del fuego se realizo mediante el
denominado tetraedro del fuego.

EL COMBUSTIBLE

El combustible es toda aquella sustancia que sea capaz de arder. Por lo tanto se debe de poder
combinar con el oxgeno de manera rpida. Adems, en el transcurso de la reaccin, se va a
desprender una gran cantidad de calor.

CLASIFICACIN DE LOS COMBUSTIBLES

Los combustibles se pueden clasificar segn su origen, grado de preparacin, estado de


agregacin.
Origen:

Fsiles: Proceden de la fermentacin de los seres vivos


No fsiles: El resto

Grado de Preparacin:

Naturales: Se utilizan tal y como aparecen en su origen


Elaborados: Antes de ser consumidos se someten a determinados procesos de
transformacin

Estado de Agregacin:

Slidos: Se encuentran en tal estado en la naturaleza o una vez transformados. Por ejemplo,
la madera, el carbn..
Lquidos: Cualquier lquido que pueda ser usado como combustible y que pueda ser vertido
y bombeado
Gaseosos: Se encuentran en estado gaseoso. Se incluye el gas natural y todas sus
variedades. Tambin el gas de carbn, de petrleo, de altos hornos, gas ciudad y diversas
mezclas.

COMBUSTIBLES SOLIDOS
MATERIAS CELULOSICAS

La celulosa es un hidrato de carbono CHO. Altamente polimerizado. Se presenta en forma alfa,


beta o gamma segn su grado de polimerizacin. Es el combustible histricamente ms conocido.
Es el principal componente de la madera, papel e infinidad de tejidos. Su punto de ignicin es 230
C.

Las temperaturas de ignicin de la madera y derivados dependen de:


Densidad.
Caractersticas fsicas (dimensiones y forma)
Humedad.
Velocidad y duracin del calentamiento.
Naturaleza del foco de calor.
Suministro y velocidad del aire.

PLASTICOS
Los plsticos son sustancias qumicas sintticas denominados polmeros, de estructura
macromolecular que puede ser moldeada mediante calor o presin y cuyo componente principal
es el carbono. Estos polmeros son grandes agrupaciones de monmeros unidos mediante un
proceso qumico llamado polimerizacin
Clasificacin de los plsticos
Segn el monmero base
En esta clasificacin se considera el origen del monmero del cual parte la produccin del
polmero.

Naturales: Son los polmeros cuyos monmeros son derivados de productos de origen
natural con ciertas caractersticas como, por ejemplo, la celulosa, la casena y el caucho.
Dentro de dos de estos ejemplos existen otros plsticos de los cuales provienen:
o Los derivados de la celulosa son: el celuloide, el celofn y el celln.
o Los derivados del caucho son: la goma y la ebonita.
Sintticos: Son aquellos que tienen origen en productos elaborados por el hombre,
principalmente derivados del petrleo como lo son las bolsas de polietileno

Segn su proceso de obtencin:


a) Por condensacin: son polmeros obtenidos como consecuencia de la unin de monmeros
propiciada por una eliminacin molecular.
b) Por adicin: son polmeros que resultan de la unin de monmeros por medio de enlaces

mltiples.
Segn su comportamiento frente al calor
Termoplsticos
Un termoplstico es un plstico que, a temperatura ambiente, es plstico o deformable, se
convierte en un lquido cuando se calienta y se endurece en un estado vtreo cuando se enfra
suficiente
Los principales son:

Resinas celulsicas: obtenidas a partir de la celulosa, el material constituyente de la parte


leosa de las plantas. Pertenece a este grupo el rayn.
Polietilenos y derivados: Emplean como materia prima el etileno obtenido del craqueo del
petrleo que, tratado posteriormente, permite obtener diferentes monmeros como
acetato de vinilo, alcohol vinlico, cloruro de vinilo, etc. Pertenecen a este grupo el PVC, el
poliestireno, el metacrilato, etc.
Derivados de las protenas: Pertenecen a este grupo el nailon y el perln, obtenidos a partir
de las diamidas.
Derivados del caucho: Son ejemplo de este grupo los llamados comercialmente pliofilmes,
clorhidratos de caucho obtenidos adicionando cido clorhdrico a los polmeros de caucho.

Termoestables
Los plsticos termoestables son materiales que una vez que han sufrido el proceso de
calentamiento-fusin y formacin-solidificacin, se convierten en materiales rgidos que no
vuelven a fundirse.

Polmeros del fenol: Son plsticos duros, insolubles e infusibles pero, si durante su
fabricacin se emplea un exceso de fenol, se obtienen termoplsticos.
Resinas epoxi.
Resinas melamnicas.
Baquelita.
Aminoplsticos: Polmeros de urea y derivados. Pertenece a este grupo la melamina.
Polisteres: Resinas procedentes de la esterificacin de polialcoholes, que suelen emplearse
en barnices. Si el cido no est en exceso, se obtienen termoplsticos.

Elastmeros o cauchos
Los elastmeros se caracterizan por su gran elasticidad y capacidad de estiramiento y rebote,
recuperando su forma original una vez que se retira la fuerza que los deformaba. Comprenden los
cauchos naturales obtenidos a partir del ltex natural y sintticos; entre estos ltimos se
encuentran el neopreno y el polibutadieno.

Propiedades fsico-qumicas

Baja conductividad.
Baja densidad (0,8-2,3).
Flexibilidad y baja resistencia a la traccin.
No suelen resistir ms de 100 C.
Los termoplsticos resisten a los cidos y los termoestables a los disolventes.
Elevada velocidad de propagacin de llama.
Fusin por debajo de 350C.
Gases desprendidos en la combustin de plsticos: CO, Fenol, Compuestos nitrogenados,
Acido cianhdrico, Acido frmico, NH3.

METALES
Caractersticas generales

Gran conductivilidad trmica y elctrica


Dctiles y maleables, buenas cualidades mecnicas
Brillo caracterstico
Suelen ser slidos
Admiten aleaciones
Temperatura de fusin especfica.

Todos los metales son combustibles en determinadas condiciones (estado de disgregacin,


temperatura, atmsfera, oxidante, etc.). Algunos incluso no necesitan la presencia de aire u O2 y
pueden arder en atmsferas de N, CO2, vapor de agua.
Las caractersticas de los fuegos de metales son muy variadas en funcin de los humos, calores de
ignicin y combustin, condiciones propicias, etc. El gran problema de los fuegos de metales es
que generalmente no admiten los medios de extincin bsicos, teniendo que recurrir a medios
especficos.
Podramos dividir los metales en pesados y ligeros, siendo stos los ms problemticos por su
mayor combustibilidad, dividindose a su vez en alcalinos y alcalinotrreos.
Magnesio: Muy inflamable. Puede producir autoignicin cuanto est humedecido.bSi el
foco es pequeo se puede apagar con grandes cantidades de agua a chorro ybsi no con
grafito, talco, polvo qumico especial o gases especficos (triofloruro de boro).
Metales alcalinos (Na. K, Li): Se oxidan rpidamente en presencia de humedad. Pueden
formar explosiones al contacto con el agua (Na). Medios de extincin: Grafito, arena, Gases
(N, He, argn).
Calcio: Comportamiento parecido al sodio.

Aluminio: Solo arde en lminas o virutas. Descompone el agua durante su combustin.


Medios de extincin; grafito, talco, polvo qumico, polivalente.

COMBUSTIBLES LQUIDOS

Segn el acuerdo europeo sobre el transporte internacional de mercancas peligrosas por carretera
ADR, un liquido es:
una materia que, a 50 C, tiene una tensin de vapor de como mximo 300 kPa (3bar) y que no es
totalmente gaseosa a 20 C y 101,3 kPa, y que- tiene un punto de fusin o un punto de fusin inicial
igual o inferior a 20 C a una presin de 101,3 kPa
Segn la ITC MIE-APQ 1: Almacenamiento de lquidos inflamables y combustibles:
Lquido combustible. Es un lquido con un punto de inflamacin igual o superior a 55 C.
Lquido inflamable. Es un lquido con un punto de inflamacin inferior a 55 C.

EL PETROLEO
La mayora de los lquidos combustibles mas habituales, provienen del petrleo.
El petrleo es un mineral combustible lquido y que se encuentra en la envoltura sedimentaria de
la tierra. La palabra proviene del latn petra (piedra) y olem (aceite). Presenta un calor de
combustin superior al de los minerales slidos (carbn), y es de 42 KJ/Kg.
Composicin
El petrleo est formado principalmente por hidrocarburos, que son compuestos de hidrgeno y
carbono, en su mayora parafinas, naftenos y aromticos. Junto con cantidades variables de
derivados saturados homlogos del metano (CH4). Su frmula general es CnH2n+2.

Cicloalcanos o cicloparafinas-naftenos: hidrocarburos cclicos saturados, derivados del


ciclopropano (C3H6) y del ciclohexano (C6H12). Muchos de estos hidrocarburos contienen
grupos metilo en contacto con cadenas parafnicas ramificadas. Su frmula general es CnH2n.
Hidrocarburos aromticos: hidrocarburos cclicos insaturados constituidos por el benceno
(C6H6) y sus homlogos. Su frmula general es CnHn.
Alquenos u olefinas: molculas lineales o ramificadas que contienen un enlace doble de
carbono (-C=C-). Su frmula general es CnH2n. Tienen terminacin "eno".
o Dienos: Son molculas lineales o ramificadas que contienen dos enlaces dobles de
carbono. Su frmula general es CnH2n-2.
Alquinos: molculas lineales o ramificadas que contienen un enlace triple de carbono. Su
frmula general es: CnH2n-2. Tienen terminacin -"ino".

Fraccionamiento del crudo de petrleo. Principales productos obtenidos


El fraccionamiento del crudo de petrleo consiste en efectuar un proceso mediante el cual,
aplicando temperatura a unna fraccin del crudo, separemos los distintos componentes segn el
punto de ebullicin de cada uno, el cual depende del nmero de tomo de C que tenga el
componente, junto con su naturaleza.

A partir del crudo de petrleo podemos obtener un gran nmero de combustibles lquidos. El
petrleo resulta ser la fuente por antonomasia de combustibles lquidos. Los principales
combustibles lquidos son:

Gasolinas: Abarcan compuestos hidrocarbonados que van desde C4 a C10.


Kerosenos: C10 a C14: cadenas hidrocarbonadas de 10 a 14 tomos de C
Turbojets (gasolinas de aviacin): C10 - C18/C14
Gasleos: C15-C18
Fuel-oil: Van a ser lo que tengan un punto de destilacin ms altos; es decir, los de mayor
nmero de tomos de carbono y los ms pesados.

PROCESO DE COMBUSTIN DE LOS LQUIDOS


La reaccin siempre se verifica sobre la superficie por evaporacin del lquido. Dichos vapores se
mezclan por difusin con el comburente para formar la masa reactiva.
En funcin de la velocidad de evaporacin, la combustin se desarrollar progresando por la
superficie del lquido hasta cubrirla en su totalidad, o se autoextinguir por insuficiencia de
combustible en la mezcla reactiva.

Existen lquidos cuyos vapores poseen una baja tasa de produccin energtica al oxidarse, la cual,
resulta insuficiente para mantener la velocidad necesaria de evaporacin, por lo que no existe
propagacin de la llama a menos que se realice un aporte exterior de energa o se eleve la
temperatura global de la masa lquida.
Hay materias que en fase lquida ebullen durante la combustin, lo que incrementa de forma
sustancial la violencia del fuego.
Al igual que para los combustibles solidos, la superficie de contacto del lquido con el medio
condiciona la facilidad de ignicin y la velocidad de propagacin, as, un lquido pulverizado
generar combustiones ms violentas que un lquido a chorro o en charco

COMBUSTIBLES GASEOSOS

Segn el acuerdo europeo sobre el transporte internacional de mercancas peligrosas por carretera
ADR, un gas es:
"una materia que:
a) A 50 C ejerce una presin de vapor superior a 300 kPa (3 bar).

b) Es totalmente gaseosa a 20 C a la presin normal de 101,3 kPa.


El gas natural (cuyo mayor componente es el metano) es el ms habitual, pero existen otros como:

Gases licuados del petrleo (GLP), como propano o butano. Se obtienen mayoritariamente
en la destilacin fraccionada del petrleo. Otra parte es obtenida al separarlos del gas
natural.
Hidrgeno. Se obtiene a partir de la electrlisis del agua invirtiendo energa elctrica, o a
partir de gas natural.1 Es un vector energtico y no una fuente de energa primaria. Puede
llegar a ser utilizado en el futuro como gas combustible con una mejora de la tecnologa.
Gas de alumbrado (H2 y CO2), tambin conocido como gas de hulla o gas ciudad.
Gas de agua (H2 y CO).

Estudiaremos la composicin, transporte y distribucin de estos gases en futuros temas.


PROCESO DE COMBUSTIN DE LOS GASES
Para este tipo de combustibles, slo es preciso que la mezcla se encuentre en una proporcin
suficiente para que a partir de una fuente de ignicin, se desarrolle la combustin.
Las caractersticas de la combustin, entre otros factores, vienen determinadas por la formacin
de la masa reactiva, encontrndonos dos posibidades:

Masa reactiva ya formada: Existe una mezcla ntima generalizada del combustible y del
comburente a causa de una ignicin diferida. El resultado ser, una deflagracin o una
detonacin segn la velocidad de combustin real.
Masa reactiva de formacin continuada: Los reactivos se incorporan al frente de reaccin
por difusin
Parmetros interesantes en la combustin de gases:
Poder comburvoro o aire terico: Es la cantidad de aire necesaria para asegurar la combustin de
1 m3 de gas. Suele expresarse en m3 normal de aire/m3 normal de gas
Poder fumgeno (humos o gases de combustin): Conjunto de productos en estado gas que se
obtienen en el proceso de combustin. Se trata del volumen expresado en C/N de los gases de
combustin que se obtienen en la combustin completa de 1 Nm3 de gas asociado a una cantidad
de aire igual a la terica. Se pueden distinguir:

Humos secos: No se considera el vapor de agua


Humos hmedos: Se considera el vapor de agua

PROPIEDADES DE LOS COMBUSTIBLES


PODER CALORIFICO

El poder calorfico es la cantidad de energa que la unidad de masa de materia puede desprender
al producirse una reaccin qumica de oxidacin.
El poder calorfico expresa la energa mxima que puede liberar la unin qumica entre un
combustible y el comburente y es igual a la energa que mantena unidos los tomos en las
molculas de combustible, menos la energa utilizada en la formacin de nuevas molculas en las
materias (generalmente gases) formadas en la combustin. La magnitud del poder calorfico puede
variar segn como se mida. Segn la forma de medir se utiliza la expresin poder calorfico
superior (abreviadamente, PCS) y poder calorfico inferior (abreviadamente, PCI).
Poder calorfico superior
Es la cantidad total de calor desprendido en la combustin completa de una unidad de volumen de
combustible cuando el vapor de agua originado en la combustin est condensado y se contabiliza,
por consiguiente, el calor desprendido en este cambio de fase.
Poder calorfico inferior
Es la cantidad total de calor desprendido en la combustin completa de una unidad de volumen de
combustible sin contar la parte correspondiente al calor latente del vapor de agua generado en la
combustin, ya que no se produce cambio de fase, y se expulsa como vapor.

MATERIAL
PVC
CARBON
COK
LIGNITO
TURBA
AZUCAR
BUTIL NEOPANO
CARTONES
MADERA
POLISOPRENO
SERRIN DE PINO
ASFALTO
POLIETILENO
POLIESTIRENO
CLORURO
DE
METILO
METACRILATO
METILO
ALCOHOL ETILICO
TOLUENO
PETROLEO
GASOLINA
ALQUITRAN
GLICERINA
ACEITE COCINA
EBONITA
(GOMA
DURA)

PODER CALORIFICO
(Mgcal/kg)
3
7A8
6,6
4,3 A 5,8
3,5
4
8,3
6
4
10,8
5,37
9,87
11
9,6
3,2
6,1
6,45
8,6
9
11
8,6
4,3
10,2 A 11
7,9

PUNTOS DE IGNICION, INFLAMACION Y AUTOIGNICION


La norma UNE-EN ISO 13.943 define los siguientes conceptos:
Punto de combustin (fire point)
Temperatura mnima a la cual se prende un material y continua ardiendo durante un tiempo
especificado despus de que se haya aplicado una llama pequea normalizada a su superficie bajo
las condiciones especificadas.

Efecto de la presin sobre la temperatura de ignicin


Los valores de las temperaturas de ignicion, normalmente estn determinados a nivel del mar y la
variacin de la presin atmosfrica tiene influencia sobre los mismos. Un aumento de presin
eleva el punto de ignicion y una disminucin de la presin lo reduce. Esta segunda situacin debe
tenerse ms en cuenta, ya que en zonas de mayor altitud, la concentracin inflamable se alcanza
con ms facilidad.

Punto de inflamacin (Flash Point)


Temperatura minima a la cual es necesario calentar un material o un producto para que se
prendan los vapores emitidos momentaneamente en presencia de llama bajo las condiciones
especificadas.
Punto de ignicin (Ignition Point)
Temperatura mnima a la cual puede iniciarse la combustin sostenida bajo las condiciones de
ensayo especificadas.
Es conveniente asegurarse la no-confusin con la temperatura de inflamacin o destello,
especialmente si no se dispone de ambos valores determinados por ensayo por tablas. En caso
de no disponer de ellos se observar que la temperatura de autoignicin tiene unos valores muy
superiores a la de inflamacin y para una mayora de compuestos se encuentra entre 200 y 700 C.
La temperatura de autoignicin de hidrocarburos en aire disminuye al aumentar su masa
molecular. As por ejemplo:
Metano ..........................................537 C
n-butano........................................405 C
n-decano.......................................208 C
La temperatura de autoignicin de hidrocarburos en aire disminuye al aumentar el tamao del
recipiente.
La temperatura de autoignicin puede disminuir sustancialmente ante la presencia de
catalizadores como polvo de xido de hierro, ante atmsferas ricas en oxgeno y ante presiones
elevadas.

LIMITES DE INFLAMABILIDAD
Definen las concentraciones mnimas y mximas del vapor o gas en mezcla con el aire, en las que
son inflamables. Se expresan en tanto por ciento en el volumen de mezcla vapor de combustibleaire. Reciben tambin el nombre de lmites de explosividad, ya que segn las condiciones de
confinamiento, cantidad, intensidad de la fuente de ignicin, etc. vara la velocidad de la
combustin y es comn que se origine una explosin. Aunque ambos trminos son
intercambiables para vapores y gases inflamables, es ms usual el de limites de inflamabilidad para
estos dos y el de lmites de explosividad para polvos combustibles.
Los valores del lmite inferior y superior de inflamabilidad nos delimitan el llamado Rango o Campo
de Inflamabilidad o Explosividad.
Lmite inferior de inflamabilidad o explosividad (L.I.I. o L.I.E.)
Se define como la concentracin mnima de vapor o gas en mezcla con el aire, por debajo de la
cual, no existe propagacin de la llama al ponerse en contacto con una fuente de ignicin. Por
ejemplo el lmite inferior de inflamabilidad del vapor de acetona en el aire es aproximadamente
2,6% en volumen. Esto significa que en 100 volmenes de mezcla vapor de combustible-aire hay
2,6 % de vapor de acetona y 100 - 2,6 = 97,4 % de aire.
Lmite superior de inflamabilidad o explosividad (L.S.I. o L.S.E.)
Se define como la concentracin mxima de vapor o gas en aire, por encima de la cual, no tiene
lugar la propagacin de la llama, al entrar en contacto con una fuente de ignicin.
Para cada gas, o mezcla de gases, existe una cierta concentracin que es exactamente la necesaria
para que su combinacin con el oxgeno produzca una reaccin al 100% efectiva o de rendimiento
total, en este punto es donde mayor y ms notable se hace la intensidad con que se da el efecto de
la ignicin, y se le denomina punto de Mezcla Ideal (M.I.) (representada en la imagen por la zona
veteada).
Es aqu donde la mezcla combustible/aire arde a la perfeccin, mientras que en los lmites lo hace
con cierta dificultad.

Ejemplos de limites de inflamabilidad y mezcla ideal:


SUSTANCIA
ACETILENO
HIDROGENO
METANO

LIE
2.0
4.0
5.0

MI
7.4
28.8
9.0

LSE
80.0
76.0
15.0

Efecto de la temperatura en los limites de inflamabilidad


Los lmites inferiores de inflamabilidad en aire disminuyen aproximadamente un 8% con un
incremento de temperatura de 100 C.
Los lmites superiores de inflamabilidad aumentan un 8 % con un incremento de temperatura de
100 C.
TABLAS DE PUNTOS Y RANGOS INFLAMABILIDAD
GASES
ACROLEINA CH-CHO
BUTANO C4H10
ACETILENO C2H2
OXIDO DE ETILENO
C2H4O
PROPANO C3H8

DENSIDAD T.AUTO

T.IGN T.EBULL LIE-LSE

2,1
0,907

220
287
305

-26
-60

52
-0,5
-85

2,8-31
1,9-8,5
2,5-100

0,89

429

-18

11

3,6-100

1,5

450

-103

-42

2,2-9,5

PRESION
VAPOR
2
44
8,5

PROPILENO C3H6
ETANO C2H6
CLORURO DE VINILO
C2H3
HIDROGENO H2
METANO CH4
ETILENO C2H4
MONOXIDO
DE
CARBONO
AMONIACO

1,5
1,05

460
472

-108
-135

470

2,4-10,3
3-12,5

-14

3,6-33

-253
-160
-104

.4-75
.5-15
2,7-36

0,07
0,6
0,98

560
537
425

609

-192

12,5-74

630

-33

16-25

LIQUIDOS
SULFURO
DE
CARBONO
AGUARRAS
GASOLINA
ACETONA
ETANOL
GASOIL
HEXANO
ACETATO DE ETILO
ACEITE DE OLIVA
ACEITE LUBRICANTE
GLICERINA
METANOL
TOLUENO
BENCENO
HEPTANO
QUEROSENO
PENTANO
DECANO

-18
-188
-136

-48
-89

T.AUTO

T.IGN

T.EBULL

LIE-LSE

102
232
285
465
363
338
223

-38
38
-43
-18
13
65
-22

46

1,2-44
1,1-6
1,4-7,6
2,5-12
4,3-19
.6-13
1,1-75
2,2-11,4

343
370
385
480
560
204
220
260

SOLIDOS
LIGNITO
MADERA DE PINO
CELULOSA
POLIETILENO
POLIAMIDA
POLIESTIRENO
PVC
RESINAS FENOLICAS

149-232
160
11
4,4
-11
-4
35-63
-40

T.AUTO
(C)
250
280
230
350
425
488-496
454
571-580

38
56
78
260
64

64

98
130-325

T.IGN
(C)
225
230
340
420
345

.6-36
1,2-7,1
1,4-7,1
1,6-7
0,6-8
1,5-7,8
0,8-5,4

11
38

79

PRODUCTOS RESULTANTES DE LA COMBUSTION


HUMO

Est compuesto por partculas slidas y lquidas en suspensin en el aire. Con tamaos
comprendidos entre 0.005 y 0.01 micras (1 micra o micrn = 0,001 mm). Tiene efectos irritantes
sobre las mucosas.

Provoca el lagrimeo de los ojos dificultando la visin. A su vez evita el paso de la luz,
complicando las tareas de extincin y salvamento, as como de evacuacin de las personas
afectadas. E incluso puede llegar a ser inflamable y/o explosivo cuando se den las condiciones
adecuadas.
El humo constituye prcticamente el primer factor de riesgo en el desarrollo de un incendio, antes
de poderse sentir un efecto de incremento de la temperatura. En igualdad de condiciones, unos
materiales emiten ms humo que otros. Los lquidos inflamables emiten, por lo general, un denso
humo negro. Es muy difcil aventurar que por el color del humo se pueda saber lo que est
ardiendo, ya que la percepcin luminosa depende de muchos factores externos, ajenos al proceso
de combustin.
En trminos generales se puede decir orientativamente:
HUMOS BLANCOS: Combustin de productos vegetales, forrajes,
piensos, etc...
HUMOS AMARILLOS: Sustancias qumicas que contienen azufre,
combustibles que contienen cido clorhdrico y ntrico.
HUMOS GRISES: Compuestos celulsicos, fibras artificiales, etc...
HUMO NEGRO CLARO: Caucho.
HUMO NEGRO OSCURO: Petrleo, fibras acrlicas,...
Igualmente, el humo ir mezclado con gases txicos que modificarn su color. Siempre a ttulo
orientativo, podemos utilizar la siguiente regla:
HUMO BLANCO. Arde libremente.
HUMO NEGRO. Falta de oxgeno.

LLAMAS

Las llamas son difciles de definir, como existen


distintos tipos de llamas.

distintos procesos de combustin, existen

Se puede decir sin temor a equivocarse, que bsicamente la llama, es el producto (gases en
combustin) de una reaccin qumica rpida y persistente, que emite calor y luz. Dicha reaccin
debe sostenerse por s misma, en el caso de no ser extinguida, hasta que la concentracin del
combustible o comburente, no desciendan por debajo del valor mnimo indispensable, para
mantenerla.
Asimismo hay que recordar, que no todos los procesos de "combustin" o de "descomposicin"
producen llamas, aunque desarrollen calor.
Las llamas ostentan distintos colores o resultan casi invisibles (para el ojo humano ), circunstancias
stas, que se hallan directamente relacionadas, con los combustibles y comburentes que
reaccionan , como as de la temperatura generada por dicha reaccin.
Como sabemos, es una manifestacin visible del fuego y es el resultado del calentamiento hasta la
incandescencia de pequeas partculas de materias o elementos compuestos (especialmente en
las combustiones incompletas).

LLAMAS DE PRE-MEZCLA
Los combustibles gaseosos, se pueden mezclar previamente con aire u oxgeno y luego llevar la
mezcla a un quemador, dnde arder de manera muy eficiente. Los mecheros de laboratorio y los
hornillos de gas, disponen de una entrada para el combustible y orificios, para la entrada del aire,
de forma que este es inyectado por aspiracin y mezclado con el combustible antes, de llegar a la
zona de combustin.

Estas llamas pueden presentarse de dos formas bsicas:


Laminares
Son aquellas llamas de "pre-mezcla", que presentan un frente contnuo y claramente definido,
presentando el fludo entrante o saliente de forma aerodinmica.
Turbulentas
Estas suelen definirse como rellenas. A veces, suelen producir sonidos "desarticulados y confusos".
El frente de la llama flucta velozmente, presentando muchos remolinos.
Estas turbulencias se deben al "flujo" en el tubo del mechero y a la "llama" misma.
Estas llamas se hallan directamente relacionadas, a flujos de gran velocidad y debido a que
abarcan un gran rea de combustin. Son muy eficientes en lo que se refiere a la produccin de
calor por unidad de volmen.

LLAMAS DE DIFUSION.
Los combustibles lquidos y slidos y algunos gases ( en circunstancias especiales ), son los que
producen "este tipo de llamas".

Una vela proporciona un buen ejemplo. El combustible, (cera en este caso), se funde y vaporiza
por el calor de la llama y emerge como una corriente estacionaria de vapor, procedente de la
mecha. El aire arrastrado, forma una corriente de conveccin hacia la base de la llama (difunde de
afuera, hacia adentro). Debido, a que ciertas partes son ricas en combustibles, las llamas de
difusin de los hidrocarburos, suelen ser "amarillas", a causa de la presencia de partculas de
carbn incandescentes.
Si no hay "aire" suficiente, para oxidar este carbn, en las ltimas etapas de combustin, la llama
puede producir "humo".
Algunas llamas de difusin "no producen carbn", por ejemplo, la llama del "alcohol metlico".
Las llamas tienen 3 zonas:
ZONA FRIA: Es la zona mas interior en la cual la temperatura es mucho menor que en el
resto de las llamas. Est formada por los vapores destilados del combustible y en ella
ZONA LUMINOSA: Esta es la zona Intermedia, en esta zona ya ha penetrado cierta cantidad
de oxigeno y por lo tanto las molculas de mas fcil oxidacin entraran en combustin, pero
aquellas de mayor resistencia ( Carbono ) se podrn incandescentes debido al calor lo que
dar luminosidad a la llama. Es la zona en la que se presentar una mayor temperatura.
ZONA OXIDANTE: Es la parte exterior de la llama o sea donde est presente la mayor
cantidad de oxigeno permisible, la oxidacin de las molculas ser mayor.

LLAMA BUNSEN
El mechero "Bunsen" ha sido objeto, de numerosos y extensos estudios, debido a que se presta
bien, para ilustrar importantes conceptos relacionados con la llama.
Usando como combustible, el gas natural ( Metano CH4 ), o algn otro hidrocarburo, tal como el
etileno ( C2H4 ), y con la entrada de aire totalmente cerrada, se produce una llama " amarillo
brillante". Esta es la llama de "difusin", en la que el aire procede enteramente del exterior, "aire
secundario", que se difunde desde la atmsfera.
Al ir abriendo "lentamente", la entrada de aire, el color amarillo ( de la llama ) disminuye y luego
desaparece.

En este tipo de llamas las tres zonas, se observan mucho mejor, bien diferenciadas.

La regin ms interna es oscura, se trata simplemente de "gas fro", sin quemar. Una "cabeza de
fsforo" situada en dicha regin, no ardera, pues el flujo de gas fro, "no permite que se eleve la
temperatura". La regin oscura del gas sin quemar, est envuelta con una "capa", en forma de
"cono brillante" (de color verde azulado), de un espesor inferior a 1 mm. En esta estrecha zona, el
combustible reacciona con el aire premezclado, sin embargo en la llama Bunsen corriente, la
cantidad de aire premezclado es insuficiente para producir una combustin completa. Por lo tanto
el "gas emergente" de la zona de reaccin, sirve an como combustible.

Color de las llamas en funcin del combustible

Amarillo
Naranja
Rojo

Combustible ordinario clase A (ropa, maderas,


papel)
Combustibles ordinarios en los estados finales
de la combustin
Liquidos inflamables, liquidos combustibles y
subproductos de los hidrocarburos

Blanco

Metales, tales como el magnesio

Verde

Cobre y nitratos

Azul

Alcohol y gas natural con una mezcla apropiada


de aire

Colores de las llamas en funcin de su temperatura


ROJO TENUE
ROJO SANGRE
ROJO CEREZA
NARANJA
LIMON
BLANCO
AZUL-BLANCO

480 C
565 C
740 C
940 C
995 C
1200 C
1400 C

CALOR

El calor es la transferencia de energa entre diferentes cuerpos o diferentes zonas de un mismo


cuerpo que se encuentran a distintas temperaturas. Este flujo siempre ocurre desde el cuerpo de
mayor temperatura hacia el cuerpo de menor temperatura, ocurriendo la transferencia de calor
hasta que ambos cuerpos se encuentren en equilibrio trmico (ejemplo: una bebida fra dejada en
una habitacin se entibia).
La energa puede ser transferida por diferentes mecanismos, entre los que cabe resear la
radiacin, la conduccin y la conveccin, aunque en la mayora de los procesos reales todos se
encuentran presentes en mayor o menor grado.
La energa que puede intercambiar un cuerpo con su entorno depende del tipo de transformacin
que se efecte sobre ese cuerpo y por tanto depende del camino. Los cuerpos no tienen calor, sino
energa interna.
La unidad de medida del calor en el Sistema Internacional de Unidades es la misma que la de la
energa y el trabajo: el Julio.
Otra unidad ampliamente utilizada para medir la cantidad de energa trmica intercambiada es la
calora (cal), que es la cantidad de energa que hay que suministrar a un gramo de agua para elevar

su temperatura 1 C. Diferentes condiciones iniciales dan lugar a diferentes valores para la calora.
La calora tambin es conocida como calora pequea, en comparacin con la kilocalora (kcal), que
se conoce como calora grande y es utilizada en nutricin.
1 kcal = 1000 cal
Joule, tras mltiples experimentaciones en las que el movimiento de unas palas, impulsadas por un
juego de pesas, se movan en el interior de un recipiente con agua, estableci el equivalente
mecnico del calor, determinando el incremento de temperatura que se produca en el fluido
como consecuencia de los rozamientos producidos por la agitacin de las palas:
1 cal = 4,184 J
El BTU, (o unidad trmica britnica) es una medida para el calor muy usada en Estados Unidos y en
muchos otros pases de Amrica. Se define como la cantidad de calor que se debe agregar a una
libra de agua para aumentar su temperatura en un grado Fahrenheit, y equivale a 252 caloras.

GASES

En todas las combustiones gran parte de los elementos que constituyen el combustible forman
compuestos gaseosos al arder. La gama y cantidad de gases que se producen en los incendios
depende de los materiales presentes en la combustin. Suele ser el problema principal el total
desconocimiento de las constantes y reacciones que se estn produciendo en el siniestro.
Estos gases pueden ser, en parte, txicos y producir en las personas que lo respiran incapacidades
fsicas, prdida de coordinacin, los desorientacin, envenenamientos e incluso la muerte. Ms del
80 % de las vctimas de incendios mueren por efecto de los gases. Produce por tanto ms muertos
que las otras tres juntas.
Los niveles de tolerancia para el organismo humano, de los distintos contaminantes, se hallan
recogidos en la normativa vigente sobre Seguridad y Salud.
Los gases txicos se suelen dividir en 3 tipos: asfixiantes, irritantes y venenosos (txicos). La
gravedad de los efectos depende de la dosis absorbida, de las condiciones fisiolgicas de la
persona afectada, etc
Tratamiento genrico de lavar sobre todo ojos y piel que haya estado en contacto con el gas con
abundante agua y suministrar respiaracin asistida en los casos ms graves.
Aunque los diferentes gases txicos que nos podemos encontrar, los vamos a estudiar mas a fondo
prximos temas, vamos a definir brevemente los mas caractersticos.
MONXIDO DE CARBONO. CO
La mayora de las muertes en los incendios se producen por envenenamiento con CO, ms que por
cualquier otro producto txico de la combustin. Es un gas incoloro, inodoro e inspido.

Aparece prcticamente en todos los fuegos. Se desprende de todos los combustibles orgnicos.
Una baja concentracin de oxgeno en el ambiente de la
combustin y una mala aireacin favorecen la aparicin de mayores concentraciones de CO. Son
las combustiones incompletas del carbono las causantes del desprendimiento de CO.
El CO se combina con la hemoglobina de la sangre. Con una mayor avidez que el oxigeno. Por lo
tanto desplaza a ste y lo suplanta. Haciendo llegar a las clulas en vez de O2 el monxido,
provocando una rpida hipoxia del cerebro y de los tejidos que desencadenan en la muerte si no
se suministra rpidamente oxigeno al afectado.
Una persona que permaneciera realizando un ejercicio moderado (andar), en una
atmsfera con tan slo un 0.05 % de monxido de carbono, padecera sntomas graves al cabo de
una hora y media, ya que la concentracin de carboxihemoglobina en su sangre alcanzara el valor
del 40 %. Un 0,1% de monxido de carbono en el aire puede producir la muerte, en las mismas
circunstancias, en tres horas.
La exposicin al monxido no es acumulativa, sin embargo, el cuerpo necesita de algn tiempo
para ir liberndolo.
DIXIDO DE CARBONO. CO2.
Se desprende en combustibles orgnicos cuando la combustin se realiza en ambientes aireados
(combustin completa). Es un gas asfixiante. Ignfugo, inodoro e incoloro. Los fuegos que se
generan al aire libre, en general, presentan mayores concentraciones de CO2 que de CO.
Al aumentar la concentracin de anhdrido carbnico, aumenta el ritmo respiratorio, y con ello la
inhalacin de otros gases txicos.
Es narctico, provocando jaquecas, somnolencia, confusiones, pudiendo llegar al coma profundo y
la muerte al alcanzar concentraciones de 8%
CIANURO DE HIDRGENO. CHN.
Es resultante de la combustin de sustancias que contienen nitrgeno, como por ejemplo el nylon,
plsticos y fibras naturales, caucho, papel, etc... Es un gas incoloro pero tiene un olor dbil similar
al de las almendras amargas.
Interfiere en la respiracin a nivel de las clulas y de los tejidos, a diferencia del CO. Deja
inoperativas determinadas enzimas esenciales para el funcionamiento de las clulas. El
tratamiento a las vctimas es el mismo que a las del monxido de carbono.
Administracin inmediata de oxigeno.

CLORURO DE CARBONILO. COCL2. FOSGENO.


Se produce por el contacto de las llamas sobre los productos clorados (PVC), aislamientos de
cables de instalaciones elctricas, materiales refrigerantes como el fren, etc... .
Es muy txico. Es un gas incoloro, inspido y con un olor a heno hmedo. Este olor es perceptible
en valores de 6 ppm.
El principal efecto del fosgeno se da en los pulmones: cuando se inhala se convierte en cloruro de
hidrgeno al alcanzar los espacios alveolares y despus en cido clorhdrico y monxido de
carbono cuando se pone en contacto con los pulmones.
En definitiva es el clorhdrico que combinado con la humedad provoca un edema pulmonar, que
limita el intercambio de oxgeno en los pulmones. En una intervencin se puede absorber una
dosis letal sin que se noten efectos ni sin que el organismo tenga tiempo de reaccionar.
El fosgeno tambin se absorbe por la piel, sobre todo en altas concentraciones.
Tratamiento genrico de lavar sobre todo ojos y piel que haya estado en contacto con el gas con
abundante agua y suministrar respiracin asistida en los casos ms graves.
SULFURO DE HIDROGENO. SH2
Se produce en la combustin incompleta de las materias orgnicas que contienen azufre (cauchos,
neumticos, lanas ... ). Tambin se encuentra a menudo en cloacas, plantas de tratamiento de
residuos, debido a la descomposicin de las materias orgnicas.
Es un gas incoloro y tiene un fuerte olor a huevos podridos. La exposicin a altas concentraciones
de CHN puede provocar fallos respiratorios e incluso la muerte.
El tratamiento general es aplicar agua sobre los vertidos sobre piel y ojos y suministrar respiracin
artificial en los casos ms graves.
ANHDRIDO SULFUROSO. SO2
Se produce por la oxidacin completa de las materias orgnicas que contienen azufre, se delata
inmediatamente al ser irritante para los ojos y el sistema respiratorio. Es un gas incoloro. Cuando
se combina con la humedad del tracto respiratorio se convierte en corrosivo, causando edemas a
determinadas concentraciones.
La exposicin a concentraciones de un 0,05% se consideran peligrosas incluso durante perodos
breves. El tratamiento habitual es el general para todos los gases txicos.

AMONIACO
Se desprende cuando arden combustibles que contienen nitrgeno: lana, seda, algunos
polmeros,...
Olor insoportable y acre. Tiene efectos irritantes para ojos y nariz. Largas permanencias en
concentraciones altas provocan desde lesiones en la crnea hasta complicaciones pulmonares.
DIXIDO DE NITRGENO. NO2
Aparece en la combustin de nitrato de celulosa, nitrato amnico,... y cuando el cido ntrico entra
en contacto con otros materiales (madera, metales,...). Provoca efectos similares al anhdrido
sulfuroso.
Se identifica por su color marrn rojizo y es altamente txico, pudiendo aparecer sus efectos
incluso bastante tiempo despus de haberlo respirado.
ACROLENA
Se produce en la combustin de productos petrolferos (aceites lubricantes, grasas, asfaltos,...) y
puede aparecer en fuegos de materiales comunes tales como la madera y el papel.
Es altamente txico y mortal a determinadas concentraciones.

BIBLIOGRAFA DE CONSULTA
UNE-EN-ISO 13.943:2012 Seguridad contra incendios. Vocabulario
UNE 23.026: Tecnologa del fuego. Terminologa
VVAA. Diploma de Especializacin Profesional Universitario en Servicios de Prevencin,
Extincin de Incendios y Salvamento. Mdulo II: Fundamentos tericos y tcnicos.
Qumica del fuego. CEIS Regin de Murcia. Academia de Formacin de Bomberos.
VVAA. Temario Ayuntamiento de Sevilla. Editorial Funcin.
Suay Belenguer, Juan Miguel. Conceptos Bsicos de Fsica y Qumica relacionados con el
fuego.
Basset Blesa, Jose Miguel. La naturaleza del fuego.
Manual de extincin de incendios de Bomberos de Navarra.
Manual bsico del bombero del Gobierno Vasco.
VVAA. Manual del bombero. Editorial Mapfre
NTP 379: Productos inflamables: variacin de los parmetros de peligrosidad

CLASIFICACION DE LOS FUEGOS. METODOS DE EXTINCION. AGENTES EXTINTORES.


CLASIFICACION. DESCRIPCION. SUSTANCIAS EXTINTORAS ADECUADAS A CADA TIPO DE
FUEGO

CLASIFICACION DE LOS FUEGOS

Los distintos pases, han normalizado la clasificacin de los fuegos atendiendo a una divisin que
se basa en los distintos tipos de combustibles, la forma que adopta, las llamas, etc.Existen distintas
clasificaciones, segn el pas y norma por la que se regule, en este tema seguiremos las que se
encuentran normalizadas en Espaa.
Clasificacin de los fuegos:
Segn el Combustible:
o Segn la Naturaleza del Combustible.
o Segn la distribucin del Combustible.
Por su manifestacin y desarrollo:
o Segn el entorno del incendio
o Segn la superficie en llamas.
o Segn el lugar en el que se desarrollan

SEGN EL COMBUSTIBLE

SEGN LA NATURALEZA DEL COMBUSTIBLE


La norma UNE EN-2 establece las clases de fuego normalizadas:
Los fuegos se han clasificado en cuatro tipos de acuerdo con la naturaleza del combustible, por lo
que no prev una clase particular para los fuegos que representan riesgo elctrico. Adems, esta
clasificacin es particularmente til en la lucha contra incendios empleando extintores.
Clase A: Fuegos de materiales combustibles slidos comunes, generalmente de
naturaleza orgnica, tales como madera, papel, textiles, cauchos y plsticos
termoestables.
Agente extintor: Agua, Agua con espuma, Agua con gel, Polvo.
Clase B: Fuegos de lquidos inflamables y slidos licuables como gasolina, petrleo,
aceites, grasas, pinturas, barnices, alcohol
106

Agente extintor: Agua con espuma, polvo, CO2, N2 , Combinaciones de argn y otros gases nobles
etc. en el caso de proteccin de recintos, objetos y en redes fijas.
Clase C: Esta categora incluye los fuegos de gases inflamables tales como propano,
butano, metano
Agente extintor: Agua con espuma, Agua de alta presin, Polvo, CO2, etc.. Nota: Una
llama de gas se extingue slo cuando el gas est cortado, en caso contrario, al salir
ms gas nuevamente se inflama. Peligro de explosin. Para tomar en consideracin: El extintor
debe generar una presin superior a la presin del gas.
Clase D: Fuegos de metales y productos qumicos reactivos tales como magnesio,
sodio, potasio, circonio, titanio, etc.
Nota: Metales que pueden inflamarse: Aleaciones de aluminio y magnesio, titanio, etc.
En el caso de Titanio, a una temperatura inferior a 1000 C se puede extinguir tambin
con gel, arena seca, cemento o parecidos. Aleaciones de aluminio y magnesio no pueden ser
extintas. Ideal es cubrirlas con cemento, as se protegen las cercanas y se espera hasta que
terminen de quemarse.

Clase F: Fuegos de aceites y grasas inflamables, acumulado en las extracciones de


cocinas industriales o comerciales. Muy especifico y requiere tcnicas definidas
Nota: La mayora de las sustancias extintoras acuosas incluso las probadas, pueden causar
ebulliciones de aceite (explosin de aceite).
Otros factores que ser necesario tener en cuenta a la hora de decidir sobre el tipo de agente de
extincin son la necesidad de proteccin frente a otro tipo de riesgos, la velocidad con que actuar
(accionamiento manual o automtico), el tamao y tipo de riesgo, el posible dao a causar por el
agente extintor en las instalaciones Por ltimo, en ocasiones el fuego se produce en zonas que
existe tensin elctrica. En estos casos, hay que tener precauciones especiales en la extincin.
Mas adelante estudiaremos mas en profundidad los diferentes tipos de agentes extintores y su uso
segn las clases de fuego.

SEGN LA DISTRIBUCION DEL COMBUSTIBLE


Foco plano: Cuando el incendio se desarrolla preferentemente sobre un plano horizontal
(sin ngulos muertos).
107

Foco vertical: Cuando el incendio se desarrolla sobre varios planos horizontales, o


inclinados y verticales (existencia de ngulos muertos).
Foco alimentado: Cuando el incendio es alimentado por aportacin de combustible desde
almacenamientos o depsitos no afectados por el fuego.

POR SU MANIFESTACION Y DESARROLLO

SEGN EL ENTORNO DEL INCENDIO

Incendios Urbanos: Aquellos que se producen en zonas destinadas a residencia, ocio, uso
administrativo, educacin, etc, con principal riesgo de presencia de personas.
Incendios Industriales: Aquellos que se producen en zonas destinadas a produccin,
transformacin o almacenaje de productos, con principal riesgo del tipo y cantidad de
materia combustible afectada, por ejemplo: naves, fbricas, etc.
Incendios Forestales: Aquellos que se producen en zonas forestales, y cuyo material
combustible es la propia vegetacin, con principal riesgo de posibilidad de presencia de
viviendas rurales prximas.
SEGN EL TAMAO (Superficie en llamas)
GRADO
1
2
3
4
5
6

NOMENCLATURA
Pequeo
Mediano
Grande
De envergadura
De envergadura
De envergadura

7
8
9
10

De monte
De monte
De monte
De monte

SUPERFICIE EN LLAMAS
Hasta 4 m2
De 4 a 10 m2
De 10 a 100 m2
De 100 a 1000 m2
De 1000 a 5000 m2
De 5000 a 10000 m2 (1
Ha)
De 1 a 25 Ha
De 25 a 100 Ha
De 100 a 500 Ha
Mas de 500 Ha

POR EL LUGAR EN QUE SE DESARROLLAN


Interiores: En interior de edificios y no se manifiestan al exterior, por poco aporte de
oxgeno.
108

El abundante humo, la combustin incompleta, y los gases calientes, crean una presin
elevada
de
gases
txicos,
inflamables
y
de
calor.
Estos incendios que ofrecen peligros de sofocacin e intoxicacin para las personas, adems
de grave riesgo de propagacin y explosin, exigen un minucioso reconocimiento. Deben
extinguirse sin ventilar, en ambiente sin aire y saturados de gases txicos, ya que si se
ventilan se inflamarn instantneamente y se propagarn muy rpido. La peligrosidad de la
labor de extincin est precisamente en que se debe realizar sin ventilacin.
Exteriores: Son en los que se ven llamas desde el exterior. Bien porque se halla propagado
hasta los elementos exteriores y porque sean vistos los que arden alimentados por el
oxgeno
del
aire.
Suelen ser interiores en su origen y a travs de huecos pasan al exterior.

MECANISMOS DE LA EXTINCIN

Para que un incendio se inicie o mantenga hace falta la coexistencia en el espacio y en el tiempo,
con intensidad suficiente, de los cuatro factores que constituyen el tetraedro. Si se elimina uno de
los factores, o se disminuye su intensidad suficientemente, el fuego se extinguir y, por tanto, en
ello se basan los diferentes agentes de extincin utilizados.
Segn el factor que se pretenda eliminar o disminuir, el procedimiento o mtodo de extincin
recibe el nombre de:

ELIMINACIN

Mtodo de extincin que acta sobre el reductor (combustible).


Puede conseguirse de forma directa o indirecta:
Directa: cortando en flujo de combustible en el caso de fuegos de gases o lquidos y
retirando los combustibles slidos o lquidos de la accin del fuego.
Indirecta: refrigerando los combustibles afectados, para as poder retirar los combustibles
no afectados por el fuego y diluyendo o mezclando el combustible con otras sustancias
como en los fuegos de alcohol metlico o etlico.

DILUCIN

Se disminuye la concentracin de combustible, con el fin de impedir que se aporte en cantidad


suficiente para mantener la combustin. Puede considerarse como el caso anterior de eliminacin
indirecta, es como el ejemplo citado en este al diluir combustibles lquidos de tipo polar.
109

EMULSIN

En este caso la diferencia con la dilucin, es que el agente extintor no se diluye con el combustible,
si no que, realiza una mezcla homognea, de esta manera se consigue bajar la temperatura del
liquido combustible y reducir la emisin de gases inflamables.
Esta operacin se debe realizar con especial cuidado puesto que se puede ayudar a extender el
incendio al facilitar el deslizamiento del combustible, como ocurre con los hidrocarburos.
Se logra la emulsin cuando se agitan dos lquidos inmiscibles y uno se dispersa en el otro

SOFOCACIN

Mtodo de extincin que acta sobre el oxidante (comburente).


Esto puede conseguirse de varias formas, por ej:
Mediante la ruptura del contacto entre combustible-aire, interponiendo entre estos algn
material prcticamente incombustible como espuma, polvo, arena, manta ignfuga,tapa de
sartn, etc...
Dificultando el acceso de oxgeno fresco a la zona de fuego cerrando puertas y ventanas.
Por la dilucin de la mezcla mediante la aportacin de un gas inerte que disminuya la
mezcla por debajo del L.I.I.(tambin llamado inertizacin)
Se consigue el mismo efecto pero con menor efectividad proyectando agua sobre el fuego, que al
evaporarse disminuir la concentracin de oxgeno (ms efectivo si es pulverizada).

ENFRIAMIENTO

Mtodo de extincin que acta sobre la energa y por tanto impide que se alcance la energa de
activacin necesaria.
De la energa desprendida en la combustin, parte es disipada en el ambiente y parte inflama
nuevos combustibles propagando el incendio. La eliminacin de tal energa supondra la extincin
del incendio.
Esto puede conseguirse arrojando sobre el fuego sustancias que por descomposicin o cambio de
estado absorban energa. El agua o su mezcla con aditivos, es prcticamente el nico agente capaz
de enfriar notablemente los fuegos, sobre todo si se emplea pulverizada.
El agua es el agente extintor que mayor poder de enfriamiento posee, la capacidad de un agente
extintor para enfriar depende de su calor especfico y de su calor latente cuanto mayores sean
estos mejor ser.

INHIBICIN

110

Mtodo de extincin que acta impidiendo la reaccin en cadena. Existen muchas variables que
pueden influir sobre la eleccin de un agente extintor y su forma de aplicacin aunque podemos
decir que el tipo de fuego resulta decisivo.
Las reacciones de combustin progresan a nivel atmico por un mecanismo de radicales libres. Si
los radicales libres formados son neutralizados, antes de su reunificacin en los productos de
combustin, la reaccin se detiene.
Los halones son los agentes extintores cuya descomposicin trmica provoca la inhibicin qumica
de la reaccin en cadena.
Algunos autores postulan, que el gran efecto extintor sobre las llamas del polvo, es debido a una
inhibicin fsica por la separacin espacial de los radicales libres, que provocan las minsculas
partculas de polvo proyectadas.

111

AGENTES EXTINTORES

Un agente extintor se puede definir como aquel producto qumico que, al ser aplicado a un
incendio, es capaz de extinguirlo actuando sobre uno o ms componentes del tetraedro del fuego,
es decir mediante eliminacin, sofocacin, enfriamiento o inhibicin. A continuacin describiremos
los diferentes agentes extintores.

SOLIDOS
Definicin.

Es un agente extintor compuesto por productos qumicos slidos pulverizados extintores del
fuego, y de otros productos que mejoran sus caractersticas.

POLVO EXTINTOR

El polvo seco es una mezcla de polvos que se emplea como agente extintor; se aplica por medio de
extintores porttiles, mangueras manuales o sistemas fijos. Los primeros agentes de este tipo que
se desarrollaron fueron a base de brax y de bicarbonato sdico. El bicarbonato sdico lleg a ser
el ms empleado por su mayor eficacia como agente extintor. En 1960 se modific el polvo seco a
base de bicarbonato sdico, para hacerlo compatible con las espumas protenicas de baja
expansin y permitir su empleo en los ataques de dobles agentes. Entonces, aparecieron los polvos
polivalentes (a base de fosfato monoamnico y "Purple - K" (a base de bicarbonato potsico) para
su uso como agente extintor. Poco despus apareci el Super-K ( a base de cloruro potsico), con
igual eficacia que el Purple-K. A finales de los 60 los britnicos crearon un polvo seco a base de
bicarbonato de urea-potasio (Monnex).
Su mayor inconveniente es que no produce enfriamiento, por lo que cuando en un incendio se han
alcanzado altas temperaturas puede darse el reencendido, siendo aconsejable enfriar con agua.
Estos productos se mezclan con varios aditivos para mejorar sus caractersticas de aislamiento
elctrico, de fluidez y de repulsin al agua. Los aditivos ms comnmente empleados son
estearatos metlicos, fosfato de calcio o siliconas, que recubren las partculas de polvo seco para
conferirles fluidez y resistencia a los efectos de endurecimiento y formacin de costras por
humedad y vibracin. Se aplican siempre en un polvo muy fino con un tamao de partculas que
oscila de 10 a 70 micras. El tamao ptimo son de 25 a 30 micras
Existen distintos tipos de polvos extintores:
Polvo BC (tambin llamado polvo normal o polvo ordinario) cuya composicin es a base de
bicarbonatos sdico o potsico y sulfatos. El mtodo de extincin es evitar la propagacin
de la reaccin en cadena, es decir, por inhibicin, y tambin por sofocacin que le
proporciona el bicarbonato sdico al convertirse por la accin del fuego en anhdrido
carbnico. No es efectivo en fuegos con brasas ya que no produce costra como el polvo
ABC. Aditivos: Silicona o Estearatos Metlicos (fosfato triclcico), para la fluidez.
112

Polvo ABC (polvo polivalente o anti-brasa) cuyo componente bsico es el fosfato amnico.
El mtodo de extincin es evitar la propagacin de la reaccin en cadena, es decir, el
amoniaco reduce los iones OH negativos, actuando por inhibicin, y tambin por sofocacin
al cubrir el combustible, mediante el residuo pegajoso que deja la sal amnica al
descomponerse. Libera amoniaco y cido metafosfrico. Aditivos para la fluidez: Resinas
termoplasticas.
Ambos polvos tanto BC como ABC No son txicos, pero en grandes concentraciones perjudica
gravemente la visibilidad, causando problemas al respirar y contaminando equipos delicados, es
ligeramente corrosivo debido a sus componentes, por lo que se recomienda su limpieza despus
de su uso, no es conductor de la electricidad, por lo que puede utilizarse en presencia elctrica
(max. 1000v).
Como propiedades extintoras tambin se puede citar el enfriamiento por la absorcin de energa
calrica prcticamente despreciable y el efecto de apantallamiento de la radiacin trmica al
proyectar una nube de polvo sobre el fuego incluso superior al producido por el agua pulverizada.
Clase D (o especiales): Desarrollados a partir de formulaciones muy especficas, y que se
encuentran en permanente evolucin, debido principalmente a las necesidades que se
plantean da a da con las nuevas tecnologas, que se utilizan para el tratamiento de fuegos
de la Clase D o especiales, como fuegos de circonio, magnesio, sodio, potasio, etc.
Hay que tener en cuenta que la peligrosidad especial de estos fuegos, tales como liberacin
de gases txicos, reacciones explosivas, altas temperaturas, etc, requieren de un
tratamiento particular y especial para estos productos. Hay que destacar que tanto estos
agentes extintores como el riesgo de incendios de este tipo se encuentran localizados en
industrias especficas.
Algunos de estos son:
Met-Lx.
Compuesto por cloruro sdico mas aditivos como fosfato triclcico y estearatos metlicos
que mejoran la fluidez y la hidrofugacin, tambin un material plstico que permite
aglutinar las partculas de cloruro sdico en el incendio.
No es combustible, ni abrasivo, ni conductor. Se almacena en recipientes sellados y en
extintores (de 12 kg porttiles de cartucho de co y mviles de 50, 100 y 150 kg de carga)
que gracias a sus caractersticas no es necesario renovar peridicamente la carga de los
extintores. Es apto para piezas solidas gracias a su capacidad de adherirse a las paredes del
combustible caliente. Hay extintores para incendios de magnesio y sodio en derrames o en
profundidad y para fuegos de potasio, calcio y sodio-potasio. Pueden ser empleados en los
casos en que el circonio, uranio, titanio y aluminio en polvo presentan riesgos graves.
Mtodos de extincin: sofocacin y en segundo lugar enfriamiento.
Mtodos de aplicacin: extintor, a mano o con pala y sistemas fijos de extincin.
113

Na-X.
Compuesto por bicarbonato sdico con aditivos que mejoran la fluidez y la higroscopicidad
y que le hacen formar una costra por encima del sodio incendiado. Especial para fuegos de
sodio metlico. No es combustible, ni abrasivo, ni conductor. Se almacena en recipientes
sellados de 25 kg y en extintores (de 12 kg porttiles y mviles de 50 y 100 kg de carga) que
gracias a sus caractersticas no es necesario renovar peridicamente la carga de los
extintores.
Mtodos de extincin: sofocacin y en segundo lugar enfriamiento.
Mtodos de aplicacin: extintores o con pala.
G1 y Metal Guard.
Compuesto por coque de fundicin, grafitado y cribado al que se le aade fosfato orgnico.
Se encuentra disgregado en granos de diferente tamao para mejorar su rendimiento. El
grafito acta como termo-conductor quedando compactado sobre el fuego y el material

orgnico se descompone con el calor generando un gas que penetra entre las partculas de
grafito impidiendo la entrada de aire. No es combustible, ni toxico. Sus formas de
almacenamiento son en cajas, cubos, montones y cartuchos puesto que no se apelmaza. Su
aplicacin sera a mano o con pala formando una capa de al menos 1 a 1,5 cm. segn la
disgregacin del combustible a mayores trozos mayor capa. Eficaz con fuegos de magnesio,
sodio, potasio, titanio, litio, calcio, circonio, uranio y plutonio, y recomendable para fuegos
de aluminio, zinc y hierro pulverizado. Mtodos de extincin: sofocacin y en segundo lugar
enfriamiento.
Cloruro Eutecnico Ternario o TEC.
Sus componentes son cloruro sdico, potsico y brico. El cloruro brico es toxico.
Recomendado para fuegos de sodio, potasio y aleaciones de sodio-potasio.
Almacenamiento en sacos o bolsas. Aplicacin a mano. Mtodos de extincin por
114

sofocacin.

Lith-X.
Compuesto por polvo de grafito mas aditivos que mejoran su fluidez. Puede usarse
mediante extintores. Se aprovecha de las cualidades termo-conductoras del grafito, no
forma costra por lo que hay que cubrir en combustible para su extincin. Eficaz para fuegos
de litio, y en menor proporcin para fuegos de astillas de magnesio, circonio y sodio.
Pyromet.
Compuesto por Cloruro Sdico. Su aplicacin puede ser mediante extintores. Eficaz en
fuegos de sodio, calcio, circonio, titanio, magnesio, aluminio.
Otros agentes extintores recomendados para metales:
Arena seca: es utilizada para el control y extincin de fuegos de metales es muy importante
que la arena este muy seca de lo contrario puede desencadenar una explosin.
Polvo de talco: recomendado para fuegos de magnesio, principalmente para su control.
Limaduras de hierro: fuegos de virutas de magnesio, enfriando contribuyen a la extincin.
Polvo de cobre: para fuegos de litio.
Cenizas de sosa: empleado para fuegos de metales.

115

*
**
***
C

Aceptable
Adecuado
Muy adecuado
Slo para control de fuego

En cuanto a su compatibilidad dependiendo del tipo de fuego:


Clase A: El polvo convencional no es capaz de extinguir este tipo de fuegos, aunque si lo es
el polvo polivalente.
Clase B: Es muy adecuado el empleo de extintores de polvo. Es mas eficaz el polvo
convencional.
Clase C: Es adecuado el empleo de extintores de polvo. Es mas eficaz el polvo convencional.
Clase D: nicamente es recomendable el empleo de agentes extintores especiales.
Pueden utilizarse para fuegos en presencia de tensin elctrica si el fabricante certifica que ha
superado el ensayo dielctrico normalizado en la Norma UNE 23110.
En la aplicacin sobre aquellos equipos o lugares cuya limpieza sea difcil, puede actuar como
abrasivo, y por su poder dielctrico al utilizarlo sobre equipos delicados, puede daarlos. Hay que
tener en cuenta que el Polvo, an no siendo txico, puede crear problemas en su utilizacin al
provocar una atmsfera pulverulenta que impide la visin y puede afectar a las vas respiratorias.
Modos de aplicacin:
Puede emplearse en extintores porttiles, mviles, automticos, en los que se utiliza el Nitrgeno
como agente impulsor (en ocasiones se emplea CO), como en sistemas fijos y como ya hemos
descrito con los polvos especiales para metales.

LQUIDOS
AGUA

El agua es el agente extintor ms conocido y utilizado a lo largo de la historia, siendo adems el


ms econmico y menos contaminante. Sin embargo, esto no quiere decir que sea adecuado para
todo tipo de fuegos puesto que su utilizacin puede ser peligrosa y contraproducente para algn
tipo de fuego, como es el caso de los metales reductores, fuegos en presencia de corriente
elctrica, cuando exista peligro de derrame o cuando el agua al ser aplicada pueda causar daos
mayores como en fuegos de componentes electrnicos, museos, etc...

116

Propiedades Fsicas:

Densidad a 3,98 C: 1000


Densidad a 10 C: 999
Densidad a 100 C: 958
La densidad del agua de mar es un 4% mayor que la dulce.
Tensin superficial a 18C: 73 din/cm
Tensin Superficial a 100C: 52 din/cm
Viscosidad: 1 Poise = 1 gr/cm x s
Conductividad elctrica: 4,2 x 10 mOHM

Propiedades Extintoras:

Calor especifico: 1 cal/gr


Calor especifico vapor: 0,45 cal/gr
Calor especifico del agua en estado solido: 0,5 cal/gr por C que aumente.
Calor Latente de Fusion: 80 cal/gr
Calor Latente de Vaporizacin: 537 cal/gr (para resolver problemas se utiliza 540 cal/gr)
Alcance en Chorro compacto: 26 metros
Alcance en pulverizacin a 7 kg/cm : 7,5 metros
No usar en lquidos con T de inflamacin menor a 40C.
Un litro de agua se convierte en 1.700 l. de vapor a 100 C a 1 atm. A 260 C su volumen
aumenta hasta 2.400 l. de vapor, y a 650 C aumenta hasta 3.600 l. de vapor aprox.
Su eficacia aumenta 7,3 veces ms de forma pulverizada que chorro compacto.

Capacidades de refrigeracin del agua:


Como medio extintor, el agua tiene una capacidad de enfriamiento terica de 2,6 MW por litro y
por segundo, aunque en la aplicacin prctica de un ataque directo, esta capacidad es ms
probable que sea de alrededor de 0,84 MW por litro y por segundo. Poniendo tales cifras en
perspectiva, el bombero es capaz de apreciar el verdadero potencial de extincin de las lneas de
agua en cualquier situacin especfica. Como ejemplo tenemos que el rango de desprendimiento
de calor (RDC) estimado para una silla cubierta de espuma est normalmente entre 4 y 500 Kw.,
mientras que un pequeo aparador desprender unos 1.8 MW. Sin embargo, fuegos ms grandes
tales como aquellos que envuelven modernos puestos de trabajo en oficinas, compuestos por
mobiliario, material de escritorio y terminales de ordenador, pueden presentar un gran desafo y
RDCs de 1.7 MW en cinco minutos (two-partition) y 6.7 MW en nueve minutos (three partition),
han sido registrados desde estos artculos. Un sof de tres plazas desprender unos 3.5 MW y una
litera de pino alcanzar los 4.5 MW.
Tericamente un nico gramo de agua lquida puede extinguir un volumen de 50 litros de
llama, reduciendo su temperatura por debajo de un valor crtico. Esto equivale a un rango
de aplicacin de 0,02 litros por metro cbico.
Las frmulas europeas han sugerido que caudales tan bajos como por 15 litros minuto por
cada 28 m de fuego son suficientes.
117

Mtodos de extincin del agua:


El agua tiene la capacidad de absorber el calor, y por tanto su capacidad de extinguir el fuego sera
por enfriamiento, es decir, impidiendo que se alcance la energa de activacin necesaria. Pero
adems, su evaporacin a causa del calor desplaza al oxgeno y, por tanto, impide su combinacin
con el combustible, por lo que tambin acta mediante sofocacin, ya que de alguna manera
elimina el oxidante.

El agua extingue por el mtodo de dilucin en los incendios de lquidos miscibles con el agua o por
emulsin en los no miscibles.
El efecto de enfriamiento es generalmente suficiente para el control, la supresin o la extincin del
incendio. La inertizacin se consigue cuando las gotas se evaporan al acercarse al fuego y la
expansin del agua en vapor ayuda a disminuir la entrada de oxgeno en la base del fuego y en el
rea prxima.
118

El agua nebulizada generalmente controla, suprime o extingue fuegos de forma rpida y eficiente.
La descarga de agua nebulizada sobre un fuego reduce de forma significativa la temperatura
alrededor del fuego, y bloquea la radiacin producida por el mismo. La niebla ayuda tambin a
arrastrar el humo y otras partculas del aire, y absorbe parte de los gases solubles, aunque la
absorcin de gases cidos en el agua puede conllevar un aumento de la corrosin.
Es conveniente su aplicacin mediante pulverizacin, ya que incrementa su capacidad de
enfriamiento y favorece su evaporacin, por lo que se contribuye a los dos mecanismos en los
cuales radica su capacidad de extincin. En algunos casos, concretamente para algunos fuegos de
tipo A, es conveniente su aplicacin mediante chorro. Los sistemas de agua nebulizada han sido
utilizados desde mediados del siglo XIX, y pueden ser conocidos con sinnimos como agua
atomizada o agua pulverizada.
Al agua como agente extintor se le adicionan diferentes aditivos con el fin de mejorar su
efectividad en la extincin.
Estos aditivos se pueden clasificar en:
Humectantes: se trata de sustancias que disminuyen la tensin superficial del agua
aumentando as la superficie disponible para la absorcin de calor. Muchos de ellos resultan
txicos, corrosivos o inestables por lo que empleo debe estar aprobado en la proteccin
contra incendios. Dosificacin de 0,1 a 0,5%
Espesantes: tienen como objeto elevar la viscosidad del agua con el fin de favorecer la
adherencia y la formacin de una capa sobre la superficie del combustible. Dosificacin de
10 a 20% (0,1 a 0,2 kg/l): celulosa de metilo, bentonita, sepiolita.
Anticongelantes: simplemente son sustancias que se emplean para disminuir la
temperatura de congelacin, lo cual es til en condiciones de clima extremo. Cloruro
sdico, glicerina y glicoles. Congelacin: -40C
Inhibidores de la corrosin: se adicionan con el fin de compensar los efectos negativos que
produce la adicin al agua de otros aditivos.
Modificadores de flujo: se adicionan con el fin de reducir la prdida de carga debida
fundamentalmente al flujo turbulento que se produce al circular por una conduccin a alta
velocidad. Generalmente se trata de polmeros lineales como el polioxietileno, que rebajan
la turbulencia, incrementando as el caudal de suministro y la presin en el punto de
descarga.
Lechada de Agua: Borato clcico y sdico
Chorro cargado: Agua y sal alcalina (carbonato potsico). Para lquidos inflamables. Punto
de congelacin: -40C
119

Apto para fuegos:


Como ya se ha indicado no se trata de un agente extintor universal y en algunos casos su
utilizacin es contraproducente:
Fuegos clase A: Es aplicable a la extincin de incendios de combustibles slidos ordinarios,
aunque en ocasiones es conveniente emplear agua con aditivos para mejorar la penetracin
y adherencia.
Fuegos de clase B: No es un agente eficaz para este tipo de fuegos, aunque puede mejorar
su eficacia mediante el empleo de aditivos. S puede resultar adecuado su empleo para el
caso de lquidos polares, al actuar por dilucin y no polares por emulsin. No obstante,
puede emplearse de forma eficaz para la refrigeracin del exterior de los recipientes.
Fuegos de clase C: Es recomendable el empleo de agua pulverizada en el caso de
combustibles gaseosos, y tambin para la refrigeracin de los recipientes.
Fuegos de clase D: No debe utilizarse el agua en ningn caso.
En presencia de corriente elctrica: No debe emplearse, al tratarse de un buen conductor
de la electricidad.
Aplicaciones:
Existen diversas formas de aplicar el agua para la extincin de un incendio: con extintores
porttiles, a partir de las bocas de incendios, con las motobombas o con rociadores.
Los sistemas de agua nebulizada se clasifican habitualmente segn tres rangos de presin en el
difusor: baja, media y alta presin. Cada uno de ellos tiene unas caractersticas tcnicas y unas
ventajas especficas, pero los efectos del agua nebulizada formada respecto al fuego son
bsicamente los mismos. Los sistemas de agua nebulizada se definen como aquellos sistemas que
utilizan agua en los que, por lo menos, el 90% del volumen de agua se distribuye en gotas de
menos de 1000 m de dimetro. La distribucin del tamao de gota influye de forma crtica en el
rendimiento del sistema y en la distribucin temporal y espacial del agua nebulizada de cada uno
de los difusores. El agua que se utiliza normalmente en sistemas de agua nebulizada debe ser agua
muy limpia, libre de slidos para evitar la obturacin de los difusores durante la descarga, sobre
todo en el caso de difusores de alta presin con orificios muy pequeos. Si se utiliza agua de mar,
puede ser necesaria una limpieza y filtrado adicional del agua as como el lavado posterior. Se
puede utilizar agua potable, destilada, desmineralizada y desionizada, teniendo en cuenta la
posible necesidad del uso de biocidas.
ESPUMA
La Espuma Qumica fue utilizada durante algunos aos en algunos sistemas de extincin, y se
obtena por reaccin de productos qumicos (dos disoluciones: una cida y la otra bsica) que al
formar CO favoreca la formacin de las burbujas de espuma y las propulsaba. Prcticamente ha
120

dejado de usarse, entre otras causas, por la corrosin que producen sobre los equipos y productos
que se aplican, ya que el CO, al entrar en contacto con el agua, libera protones y, por tanto, la
acidifica:
CO2 + H2O HCO2 + H3O2
HCO2 - + H2O CO + H3O2
En 1877 Patente Jonhson compuesto que por sus caractersticas espumosas flotaba en el
petrleo y permita extinguir los incendios y prevenir su reignicin. Este tipo de espuma
qumica estuvo en auge hasta la dcada de los 30.
1951: Aparecen las espumas de base PROTEINICA, finaliza la poca de las espumas qumicas
y se inicia la de las espumas mecnicas.
Aos 60: Se crean las espumas SINTTICAS y las AFFF.
Posteriormente las AFFF/ATC o AR (Alcohol Resistant o Anti-Alcohol)
Aparecen las espumas FFFP. (Fluoroprotenicas)
Actualmente espumas sin PFC (compuestos perfluorocarbonados)
Actualmente la espuma qumica ya esta completamente en desuso, dejando paso a la espuma
fsica.
La espuma fsica se puede definir como las burbujas de aire u otro gas, que se producen al mezclar
en un estado turbulento espumgeno, agua y aire.
La propulsin de espuma se realiza con los mismos medios que para el agua, aadiendo
dosificadores (donde se mezcla el agua con el espumgeno) y lanzas o generadores especiales
(donde se mezcla el espumante con el aire).
Un espumgeno es una mezcla de productos que se aaden al agua con el fin de modificar su
tensin superficial y as formar burbujas con mayor facilidad (UNE 23603:1983 y UNE 23600:1990).
CARACTERISTICAS DE LAS ESPUMAS
El Coeficiente de Expansin de una espuma es la relacin entre el volumen final de la espuma y el
volumen inicial de espumante que la produce. Este coeficiente depende directamente del
espumgeno y del equipo utilizado para la generacin de espuma.
Coeficiente de expansin (%) = volumen de espuma / volumen de espumante.
En funcin de su coeficiente de expansin las espumas se clasifican en espumas de baja expansin,
media expansin y alta expansin. Las aplicaciones son diferentes en funcin del tipo de
expansin.
En general, y a modo de orientacin, diremos que una espuma de media expansin es aquella en
que un litro de espumante mezclado con aire produce alrededor de 150 litros de espuma
expandida, y la de alta expansin produce hasta 1.000 veces su volumen inicial, aunque,
lgicamente estas cifras dependen de diversos factores.
121

Tasa de rendimiento: es la relacin numrica entre el volumen final de la espuma obtenida y el


volumen inicial de espumgeno.
Tasa de rendimiento = volumen espuma / volumen espumgeno.
Tasa de aplicacin: caudal de solucin espumante, aplicada por unidad de superficie a extinguir y
unidad de tiempo (l/min. Por m). Para cada espumgeno y con cada combustible existe una tasa
de aplicacin mnima en la cual se igualan las velocidades de aplicacin y de destruccin de la
espuma.
Para fuegos de Hidrocarburos y derrames en general, se requiere un caudal de: 5 a 7 l/min.
Por m
Para fuegos de Alcoholes, se requiere un caudal de: 7 a 9 l/min. Por m
Las espumas son de baja o nula toxicidad, presentan cierta conductividad elctrica, pueden ser
incompatibles con extintores de polvo, y la mayora son destruidas por los combustibles lquidos
de tipo polar.
Aunque en realidad se utilizan formulaciones complejas, en funcin del espumgeno empleado
para generar la espuma se obtienen distintos tipos de espuma.
Porcentaje nominal de la mezcla de espumgeno en agua viene determinada por el fabricante
segn la expansin deseada y uso:
Espumas de baja expansin: 6%.
Espumas de media expansin: 3%.
Espumas de alta expansin: 1%.
Las espumas antialcohol suelen indicar mayores porcentajes para incendios de combustibles
polares que para incendios de hidrocarburos.
En la actualidad hay espumgenos que van al 3 o al 6% tanto para baja, media o alta expansin
denominadas multiexpansin y tambin pueden ser antialcohol.
CLASIFICACIN DE LOS ESPUMGENOS
Espumogenos Protenicos (P). Se utilizaron por primera vez en 1937 en Alemania e Inglaterra para
sofocar fuegos causados por el petrleo y sus derivados en depsitos de poca profundidad. Estn
formulados a base de protenas naturales hidrolizadas (como la de soja), estas le confieren
elasticidad, resistencia mecnica y capacidad de retencin de agua. a las que se les aaden
estabilizadores e inhibidores para resistir la descomposicin, evitar la congelacin y prevenir la
corrosin. Se diluyen en el agua en proporciones de 3% al 6%. No suelen ser compatibles con
polvos extintores ni permiten combatir fuegos de disolventes polares. Tienen un color marrn
122

oscuro y un olor ftido. Las espumas que se producen con este tipo de espumgenos son densas,
viscosas, de alta estabilidad y gran resistencia al calor.
Espumogenos Fluoro-protenicos(FP). Tambin son de origen protenico, se obtienen empleando
tensoactivos fluorados. Se emplearon por primera vez en 1965 en Inglaterra. Respecto a los
anteriores mejora la fluidez y su resistencia a las altas temperaturas. Con ello se mejoran sus
condiciones, al hacerse ms resistentes las burbujas a la contaminacin del lquido. Se suele
emplear en las mismas proporciones que las anteriores. Suelen ser compatibles con los polvos
extintores. Se emplea en fuegos de depsitos profundos de hidrocarburos y derivados del
petrleo.
Espumgenos sintticos (S): estn basados en mezclas de agentes tensoactivos hidrocarbonados,
pudiendo contener agentes tensoactivos fluorados y estabilizantes adicionales. Producen espumas
cuyas caractersticas son la baja viscosidad y de diseminacin rpida sobre superficies liquidas. Su
capacidad extintora depende del volumen de la capa de espuma, debido a su alta tensin
superficial no forman pelcula sobre la superficie del combustible. Este tipo de espumas se deben
aplicar con rapidez, con respecto a otras espumas, debido a su inestabilidad ya que pierden
rpidamente su contenido de agua. Se usa en concentraciones del 1 al 6%. especialmente para
fuegos de la clase A.

Espumgenos resistentes a los alcoholes (AR): pueden ser adecuados para uso con combustibles
de hidrocarburos, y adicionalmente son resistentes a la destruccin cuando se aplican sobre la
superficie de combustibles miscibles con agua. Algunos espumgenos resistentes al alcohol
pueden precipitar una membrana polimrica sobre la superficie del alcohol. Los AFFF se usan tanto
para hidrocarburos como para lquidos polares. Tiene la caracterstica de crear una capa de gel
flotante sobre los combustibles hidromiscibles.
Espumgenos formadores de pelcula acuosa (AFFF): estn generalmente basados en mezclas de
agentes tensoactivos fluorados e hidrocarbonados y tienen la capacidad de formar una pelcula
acuosa sobre la superficie de algunos hidrocarburos. Se usa en concentraciones del 3 al 6%, tanto
en agua dulce como salada. Tiene la caracterstica de no adherirse al hidrocarburo y formar una
capa gelatinosa capaz de flotar que se esparce sobre la superficie del mismo.
Acta en la extincin de dos maneras:
Sofocando, formando una pelcula acuosa que impide el contacto entre el combustible y el
aire.
123

Enfriando, gracias a su contenido de agua reduciendo la emisin de vapores.


Estos espumgenos son efectivos en fuegos de la clase A y B gracias a su baja tensin superficial.
Espumgenos fluoroprotenicos formadores de pelcula (FFFP): son espumgenos
fluoroprotenicos que tiene la capacidad de formar una pelcula acuosa sobre algunos
hidrocarburos. Mantienen su resistencia al calor durante un tiempo prolongado.

MTODOS DE EXTINCIN DE LA ESPUMA


La espuma acta mediante sofocacin, aislando el combustible del comburente, inanicin
impidiendo que los vapores combustibles voltiles sean liberados al sellar la superficie del lquido,
y mediante enfriamiento, absorbiendo el calor de la superficie del combustible y de los materiales
adyacentes. Tambin previene la reignicin, mediante la supresin de la formacin de vapores
inflamables. Tiene la propiedad de adherirse a las superficies proporcionando un grado de
proteccin a la exposicin de fuegos adyacentes. (UNE 23603:1983 y UNE 23600:1990)
Sofocacin La espuma impide el contacto del Oxgeno del aire con
la superficie de evaporacin del lquido inflamado.

Inanicin: Impidiendo que los vapores inflamables sean


liberados al sellar la superficie del lquido.

Refrigeracin: El agua contenida en la espuma absorbe calor


del combustible y de las paredes del recipiente.

124

APLICACIONES DE LAS ESPUMAS


Las espumas de extincin en general son ampliamente utilizadas para controlar y extinguir fuegos
de la Clase B e impedir el reencendido. Estas espumas tambin son usadas para evitar el
encendido de lquidos inflamables y, en ciertas condiciones, para apagar fuegos de Clase A. sobre
todo las de media y alta expansin como indicamos a continuacin:
Las espumas de baja expansin son recomendables para la extincin de fuegos de tipo B, aunque
tambin pueden ser recomendables para fuegos de tipo A.
Resulta adecuado su empleo para extinguir fuegos lquidos de menor densidad que el agua, para
prevenir la ignicin de derrames y para extinguir fuegos superficiales en combustibles slidos. Sin
embargo, no resulta eficaz para fuegos de gases ni fuegos de fugas a presin de lquidos.
No deben emplearse en el caso de materiales que reaccionan con el agua, ni en presencia de
tensin elctrica. Adems, hay que tener cuidado con aquellos lquidos que alcanzan en toda su
masa una temperatura superior a la del punto de ebullicin del agua, tales como aceites calientes
o asfaltos.
Est producida por boquillas o lanzas de diferente calibre, lo que permite proyectar la espuma a
gran distancia. La espuma de baja expansin es poco sensible a las condiciones atmosfricas,
viento o lluvia; es estable y garantiza una cobertura resistente. Es el medio mejor adaptado para la
lucha contra los grandes incendios en la industria petrolera y petroqumica.
En cuanto a las espumas de alta expansin, son adecuadas para la extincin de incendios de clase
A y B de bajo aporte calrico, en locales cerrados o difcilmente accesibles. Si existe un gran aporte
calrico, la descomposicin de la espuma aporta oxgeno. Aunque son menos conductoras de la
electricidad que las anteriores, tampoco deben ser utilizadas en presencia de tensin elctrica. La
espuma de alta expansin se esparce apenas alcanza el orificio de salida del equipo utilizado.
En cuanto a las de media expansin, tienen caractersticas intermedias entre las anteriores, y se
utilizan cuando se requiere una mayor capacidad de recubrimiento que con las espumas de baja
expansin, o bien cuando se requiere mayor capacidad de enfriamiento que la obtenida con las de
alta expansin. La espuma de media expansin puede proyectarse hasta unos diez metros de
distancia. Es ms sensible a las condiciones climticas, y su resistencia a la reignicin es inferior a la
de la espuma de baja expansin. La espuma de media expansin se utiliza en los casos que
requieren cantidades importantes de espuma cuando la disponibilidad de agua es limitada. Por
otro lado, est bien adaptada a la retencin de escapes de gases licuados y derrames productos
txicos.
Cuando se trata de lquidos inflamables miscibles en el agua, slo son eficaces los espumgenos
antialcohol.
Baja expansin
o Extincin de incendios de lquidos.
o Confinados, incendios de vehculos.
125

o Actuacin preventiva en incendios de trfico.


o Sellado preventivo de derrames sin incendio.
Media expansin.
o Sellado preventivo de derrames sin incendio.
Alta expansin.
o Inundacin de volmenes cerrados.
NORMA UNE-EN 1568
Especificacin para espumgenos de baja expansin, media expansin y alta expansin para
aplicacin sobre la superficie en lquidos no miscibles con agua. Agentes extintores espumgenos.
Segn (UNE-EN 1568-3) Noviembre 2001.
Las espumas pueden ser utilizadas en combinacin con otros agentes extintores,
particularmente productos gaseosos y polvos.
No se deberan mezclar espumgenos de diferentes tipos y diferentes fabricantes.
El caudal de la lanza, o generador, debe de ser igual, o en todo caso, mayor que el del
dosificador.
Debera tenerse en cuenta que algunas combinaciones de polvo extintor y espuma pueden
conducir a una prdida inaceptable de eficiencia, causada por una interaccin desfavorable
de los agentes elegidos cuando se aplican simultnea o sucesivamente al fuego.
Es extremadamente importante que el espumgeno, despus de la dilucin en agua a la
concentracin recomendada, no presente en su uso normal un riesgo significativo de
toxicidad para la vida en relacin con el medio ambiente.
En los ensayos para la determinacin del espumgeno se utilizarn hidrocarburos alifticos.
Trminos y definiciones:
-

Atendiendo a la forma de aplicacin se pueden distinguir los siguientes tipos:


Aplicacin suave: Aplicacin indirectamente sobre la superficie del combustible desde una
pantalla.
Aplicacin violenta: Aplicacin directamente sobre la superficie del combustible.
Aplicacin subsuperficial (sistemas de contrapresin): mtodo de descarga de espuma en el
tanque de combustible por debajo de la superficie del lquido.
126

Coeficiente de expansin: Valor que indica la capacidad de un lquido para esparcirse


espontneamente sobre la superficie de otro.
Espuma de alta expansin: Espuma que tiene una expansin superior a 200. Normalmente
se emplea para fuegos clase A para inundar locales o lugares poco accesibles. Se
recomienda que el volumen aplicado de espuma sea un 25% superior al del local.
Espuma de media expansin: Espuma que tiene una expansin mayor que 20 e inferior a
200. Usualmente se emplea en fuegos clase A y B.
Espuma de baja expansin: Espuma que tiene una expansin inferior a 20. Usualmente se
emplea en fuegos de la clase B y en fuegos con presencia de hidrocarburos y alcoholes.

- Segn UNE 23.603 (tambin vigente) agentes extintores de incendio:


baja expansin: c.e. De 3 a 30.
media expansin: c.e. De 30 a 250.
alta expansin: c.e. De 250 a 1000.

Espuma: Agregado de burbujas llenas de aire u otro gas, formado a partir de una solucin
espumante usado para la lucha contra incendios.

Espumgeno: Lquido agente emulsor que es diluido con agua para formar la solucin
espumante.

Espumante: mezcla de agua y espumgeno que se obtiene introduciendo este de forma


continua en el flujo de agua o mediante su mezcla en un tanque de almacenamiento.

Espumgeno newtoniano: espumgeno en el que hay una relacin lineal entre el grado de
cizalladura y el esfuerzo de cizalladura. Su viscosidad permanece constante (a cada
temperatura) aunque aumente el grado de cizalladura.

Espumgeno pseudoplstico: los espumgenos de comportamiento no newtoniano muestran


una viscosidad diferente al variar el grado de cizalladura. Se denominan pseudoplsticos
aqullos cuya viscosidad disminuye al aumentar el grado de cizalladura (la agitacin o la
velocidad de flujo).

Expansin: Relacin entre el volumen de espuma y el volumen de la solucin espumante a


partir de la cual se form.

Sedimento: Partculas insolubles presentes en el espumgeno.


127

Solucin espumante: Disolucin del espumgeno en agua.

Tiempo de drenaje del 25%/50%: Tiempo en que la espuma generada drena el 25%/50% de la
solucin espumante original.

Fluidez: Buena capacidad de cubrir de forma rpida una superficie.

Cohesin: Capacidad de formar una capa hermtica a los vapores.

Drenaje lento: Capacidad de retener el agua.

Resistencia al calor: Resistencia a ser descompuesta por el calor.

- No contaminacin: Tolerancia a la mezcla con el combustible sin perder calidad.


ph del espumgeno.
No deber ser menor que 6,0 ni mayor que 9,5 a (201) C.
Tensin superficial de la solucin espumante.
No deber ser menor que 0,95 veces ni mayor que 1,05 veces la tensin superficial de la solucin
espumante preparada usando el espumgeno muestreado.
Etiquetado de los envases.
La siguiente informacin debe ser marcada en el envase o en el embalaje, entre otras:

espumgeno de baja expansin para la lucha contra incendios


EN 1568-3:2000.
formador de pelcula, si lo es.
la concentracin de uso recomendada (normalmente 1%, 3% o 6%).
la temperatura mxima recomendada de almacenamiento y la mnima de empleo.
No adecuado para uso con agua de mar o Adecuado para uso con agua de mar.
si requiere un equipo especial de dosificacin si es newtoniano.
Espumgeno pseudoplstico, si el espumgeno es pseudoplstico.

Especificacin para espumgenos de baja expansin para aplicacin sobre la superficie en


lquidos miscibles con agua. UNE-EN 1568-4, Noviembre 2001.
Son prcticamente las mismas especificaciones que en los no miscibles excepto que en los ensayos
se utilizara acetona.

128

GASES

Compuesto o producto gaseoso que correctamente aplicado sobre un fuego directa o


indirectamente (local cerrado) produce su extincin.
ANHDRIDO CARBNICO (CO ).
Es un Agente extintor gaseoso que, a temperaturas normales, posee una densidad de vapor de 15:
es decir, que es alrededor de un 50% mas pesado que el aire. Es fcilmente licuable mediante
compresin y enfriamiento, por lo que se almacena en fase lquida para abaratar los costes en las
instalaciones. Es incoloro e inodoro, no es txico, pero no es respirable, por lo que puede provocar
la muerte por asfixia, al desplazar el oxgeno.
Es incomburente, de tal modo que sustituido un 30% del volumen de aire por CO, la atmsfera
resultante no permite la combustin (estos datos son aproximados y dependen de diversos
factores).
Se solidifica parcialmente al ser proyectado (1/3 del CO liberado aproximadamente), formando
una especie de copos, gasificndose las 2/3 partes restantes del CO liberado, formando la
atmsfera incomburente. Recibe varias denominaciones: CO- Anhdrido Carbnico- Dixido de
Carbono- Nieve Carbnica.
Mtodo de extincin:
El mtodo de extincin es principalmente por sofocacin ya que como hemos indicado desplaza al
oxgeno. En menor medida tambin acta por enfriamiento.
Apto para fuegos de la clase:
Fuegos de clase A: Es aceptable y puede considerarse adecuado en fuegos poco profundos
(profundidad inferior a 6 mm). Necesita ocupar entre un 20 y 25% del volumen, para reducir
el O a un 4%
Fuegos de clase B: Es aceptable. Necesita ocupar + de 30% del volumen (30 a 38%), para
reducir el O a un 14%
Fuegos de clase C: No es adecuado.
Fuegos de clase D: No es adecuado, siendo incluso hasta peligrosa su utilizacin, ya que
estos productos pueden descomponer el Agente Extintor alimentando el incendio con
Carbono y Oxgeno.
Es muy apropiado para extinguir incendios en presencia de tensin elctrica, y por ser un
agente muy limpio, es muy recomendado para tratar incendios en aparatos elctricos o
electrnicos de cierta complejidad.
129

Debe tenerse en cuenta que pierde efectividad cuando se usa al aire libre, sobre todo si
existen corrientes de aire que puedan dispersar el agente.

Modos de aplicacin:
Puede emplearse en extintores porttiles, siendo fcilmente distinguibles ya que son los nicos
que no poseen manmetro de comprobacin y su carga se mide al peso, as como su boquilla en
forma de cilindro o cono invertido que posibilita su utilizacin. Tambin se emplea en sistemas
fijos, para aplicaciones localizadas y sistemas automticos, de inundacin total o parcial, y para
inertizacin de ambientes peligrosos. En estos casos se prev un sistema de alarma y un tiempo
para posibilitar la evacuacin del lugar antes de la descarga.
Propiedades Fsicas:

Temperatura Critica: 31C.


Expansion: 1 litro de liquido = 450 litros de gas a 20c.
Punto Triple: -57 C a 5,2 atm.
Se presuriza a 58-62 kg/cm2.
Reacciona con hidruros metlicos y elementos que contengan O.
Calor especifico del CO GAS : 0,2 cal/gr.
Calor Latente de Fusion NIEVE CARBONICA a GAS: 45,3 cal/gr.
Calor Latente de Vaporizacin LIQUIDO a GAS: 66,34 cal/gr.

HALONES. (halogenated hidrocarbn = Hidrocarburos Halogenados).


Se denominan como halones a los hidrocarburos lquidos o gaseosos, total o parcialmente
sustituidos.
Composicin:
los halones utilizados como agentes extintores proceden de la sustitucin de alguno de sus tomos
de hidrgeno por halogenos (flor, cloro, bromo, yodo).
Los hidrocarburos que mas se suelen usar son el metano (CH) y el etano (CH).
Se designan con la palabra haln seguido de un cdigo de 5 cifras:
El primer n indica tomos de carbono.
El segundo n indica tomos de flor.
El tercer n indica tomos de cloro.
130

El cuarto n indica tomos de bromo.


El quinto n indica tomos de yodo.

Propiedades generales:

Es un liquido incoloro y no inflamable.


Es un buen agente dielctrico, no conduce la electricidad.
Tiene una elevada volatilidad.
No dejan residuos del producto despus de la extincin.
Son 5 veces mas pesados que el aire.
No son eficaces para fuegos de combustibles que contienen su propio agente oxidante
como nitrocelulosica, perxidos orgnicos, y sustancias qumicas que pueden desarrollar
reacciones de descomposicin autotrmicas (hidracina).

Propiedades de los componentes:


Flor: Confiere estabilidad al compuesto, reduce la toxicidad, reduce el punto de ebullicin
y aumenta la estabilidad trmica.
Cloro: Confiere eficacia en la extincin de incendios, aumenta el punto de ebullicin,
aumenta la toxicidad y reduce la estabilidad trmica.
Bromo: Igual que el cloro, pero en mayor grado.

Mecanismos de extincin:
Inhibicin: rotura de la reaccin en cadena, es el mecanismo principal de extincin, se
necesitan concentraciones de haln en aire inferiores al 30% en volumen para extinguir
fuegos superficiales de la mayora de los combustibles slidos, en el caso de fuegos de gases
o lquidos inflamables la concentracin puede ser incluso inferior al 5%.
Sofocacin: por disminucin de la concentracin de oxigeno presente.
131

Enfriamiento: produce absorcin de energa calorfica.


Limitaciones:
No son eficaces en materiales combustibles que contengan su propio oxidante, como
clorato sdico o nitrato de celulosa.
Reacciona con metales.
Poco tiles en fuegos en el exterior.
A temperaturas superiores a los 480 C. se produce su descomposicin en compuestos
qumicos, estos son txicos y corrosivos como fluoruro de hidrgeno y bromuro de
hidrgeno.
Tienen precios elevados.
Como consecuencia de su influencia en el deterioro del medioambiente, el empleo de halones est
actualmente prohibido. El Reglamento (CE) 2037/2000 indica que los sistemas de proteccin
contra incendios y los extintores de incendios que contengan halones debern haber sido retirados
del servicio, como muy tarde, el 31 de diciembre de 2003. No obstante, el anexo VII de dicho
reglamento y su posterior modificacin el 7 de marzo de 2003, indica aquellos casos crticos en los
que se permite el empleo del H-1211 (Bromoclorodifluorometano) y H-1301
(Bromotrifluorometano).
Usos crticos de los halones:
Usos del haln 1301 (Bromotrifluorometano).
En aviones, para proteger las cabinas de la tripulacin, las gndolas de motor, las bodegas
de carga, las bodegas de carga seca y la inertizacin de los depsitos de combustible;
En los vehculos militares terrestres y en los buques de guerra, para la proteccin de las
zonas ocupadas por el personal y los compartimentos de motores;
Para hacer inertes las zonas ocupadas en las que puede haber fugas de lquidos y/o gases
inflamables en el sector militar, el del petrleo, el del gas, el petroqumico y en buques de
carga existentes;
Para hacer inertes puestos tripulados de control y de comunicacin de las fuerzas armadas
o de otro modo esenciales para la seguridad nacional existentes;
Para hacer inertes las zonas en las que pueda haber riesgo de dispersin de material
radiactivo, y En el tnel del Canal y en sus instalaciones y material circulante.
132

Usos del haln 1211 (Bromoclorodifluorometano).


en los vehculos militares terrestres y en los buques de guerra, para la proteccin de las
zonas ocupadas por el personal y los compartimentos de motores;
en extintores porttiles y en aparatos extintores fijos para motores a bordo de aviones;
en aviones, para proteger las cabinas de la tripulacin, las gndolas de motor, las bodegas
de carga y las bodegas de carga seca;
en extintores bsicos para la seguridad del personal, para la extincin inicial realizada por el
cuerpo de bomberos,
en extintores militares y de fuerzas de polica para su uso sobre personas.
La Unin Europea autoriza la exportacin de halones a granel para usos crticos hasta diciembre de
2009, siempre que se haya obtenido a partir de halones recuperados, reciclados o regenerados
originados en instalaciones de almacenamiento autorizadas o explotadas por la autoridad
pertinente.
Algunas Propiedades fsicas de inters:
Son 2,5 veces mas eficaces que el CO.

haln 1211
Punto de Ebullicin: -4C.
En Extintores y sistemas de aplicacin local.
Para la Extincin requiere ocupar un 5%.
Para inertizar requiere ocupar un 7%, que es la
concentracin que puede ser respirada por el hombre
periodos de tiempo.
Es incoloro y de olor dulce.
Grado mximo de llenado 1,61 kg/l.
Limite de exposicin del 4 al 5%.

mxima
por cortos

haln 1301
Punto de Ebullicin: -58C.
Es mas utilizado en sistemas de inundacin total.
Es incoloro e inodoro, al entrar en contacto con el fuego y descomponerse desprende un
olor picante caracterstico.
El nitrgeno es soluble en el haln 1301, utilizado en instalaciones de inundacin total en
reas ocupadas.
Grado mximo de llenado 1,12 kg/l.
Limite de exposicin del 10 al 15%.
133

SUSTITUTOS Y ALTERNATIVAS PARA LOS HALONES DE EXTINCIN


En este campo, de permanente investigacin, se persigue el objetivo de disponer de un conjunto
de sustitutos qumicos, mezclas de gases inertes o tcnicas alternativas de los halones que eviten
daar o inutilizar los equipos, tengan iguales propiedades de extincin y sean inocuos para las
personas si se tiene que usar en reas ocupadas, pero tambin que no sean dainos para el
medioambiente. En la actualidad, y en lneas generales, podemos agrupar los diferentes sustitutos
de los halones en:
Agentes extintores gaseosos sustitutivos de los halones. Tambin se denominan agentes limpios
porque no dejan rastro despus de utilizarlos y no son conductores de la electricidad. Podemos
distinguir dos clases, los agentes inertes y los agentes halogenados.
Los agentes inertes:
Suelen ser mezcla de gases constitutivos del aire tales como nitrgeno, argn y/o dixido de
carbono. Lo que se pretende conseguir con esta clase de gases, al utilizarlos como agentes
extintores, es disminuir la concentracin del oxgeno del aire del lugar donde se ha producido el
fuego a una proporcin inferior al 12%, con objeto de extinguir el mismo por sofocacin.
Constituyen una alternativa importante y son productos que no afectan el medio. Estn formados
por gases o mezclas de gases que no intervienen en la reaccin de combustin y que se descargan
en un tiempo mayor que los halones, desplazando el O si bien a niveles respirables, no suficientes
para sostener la combustin. La EPA y la NFPA han puesto como lmite que en reas ocupadas la
concentracin de diseo debe asegurar que la concentracin de oxgeno sea al menos de un 10%.
El NOAEL de los gases inertes es del 43%. Adems son no conductores de la electricidad. Su efecto
invernadero es nulo y su poder destructor de ozono es cero.
IG-01
Es argn, gas inerte que se encuentra de forma natural en la atmsfera. Es qumicamente neutro,
no conductor, no causa dao a los productos ms delicados, incoloro, inodoro e inspido. El argn
no es corrosivo y puede ser utilizado a temperaturas normales con materiales tales como nquel,
acero, acero inoxidable, cobre, latn, bronce y plsticos elastmeros. Los sistemas de extincin
con argn se basan en el principio de reduccin de oxgeno en el incendio, inertizacin. Cada
sistema se disea para reducir el oxgeno hasta un nivel especfico, para lo cual la concentracin de
diseo debe ser alrededor del 40%. La mayora de los incendios necesitan una concentracin de
oxgeno de 14-16% para mantener la combustin. El argn reduce esta concentracin hasta el 12%
lo cual es suficiente para extinguir la mayora de los incendios, no obstante algunos requieren
concentraciones ms altas. Aunque el mtodo de extincin de los sistemas argn sea el mismo que
el de los sistemas de CO, el argn es seguro para su uso en reas ocupadas. Durante la descarga
se mantiene una buena visibilidad y la mayora de los incendios con este agente se extinguen en
menos de 45 segundos. Este agente es aplicable para proteger salas de ordenadores, archivos de
cintas informticas, equipos de centrales telefnicas, instalaciones elctricas, electrnicas y para la
proteccin de archivos, museos, bibliotecas y cualquier otro riesgo que contenga bienes nicos o
de alto valor. Est especialmente indicado para grandes volmenes.
134

IG-55
Es una mezcla equitativa de nitrgeno y argn. No deja residuo, es no conductor, no corrosivo, no
txico y no produce productos de combustin secundarios. Cuando se inicia un fuego se inyecta
rpidamente reduciendo la concentracin de oxgeno del 21 % normal a un nivel entre 11% y 13%,
para lo que se emplea una concentracin extintora del 36%. Algunas aplicaciones son: salas de
control y de informtica, archivos, armarios elctricos y alrededor de equipos de
telecomunicaciones.
IG-541
Est compuesto por un 52% de nitrgeno, un 40% de argn y un 8% de CO. Este agente apaga el
fuego desplazando el oxgeno en el aire. Algunas de sus aplicaciones son: riesgos elctricos o
electrnicos, salas de mezcla de lquidos inflamables, bibliotecas, archivos y museos, etc.
Los agentes halogenados:
Este tipo de gases al entrar en contacto con el fuego se descomponen en radicales e iones, los
cuales reaccionan con los procedentes del combustible. Esas reacciones qumicas son
endotrmicas, de forma que evitan que se produzca la reaccin en cadena. Por consiguiente,
extinguen el fuego por inhibicin.
Estos productos extintores son compuestos qumicos orgnicos que en su composicin contienen
tomos de CI, F o I, solos o en combinacin. Su denominacin es la siguiente:
- Sistemas NAF: hidroclorofluorocarbonos (HCFC)
- Sistemas FE y FM: hidrofluorocarbonos (HFC)
- Sistemas CEA: perfluorocarbonos (FC)
HFC-227ea
Sustituto del Haln 1301. Una vez descargado, el HFC-227ea extingue rpidamente el fuego
minimizando los daos, no daa los equipos ms delicados y no deja residuos para su limpieza
posterior y es seguro para las personas.
Se utiliza una concentracin extintora entre el 5 y 7,1%. El HFC-227ea acta fsicamente por
absorcin de calor. Valido a temperaturas entre 0 C y 50 C.
Extingue el fuego sin reducir la cantidad de oxgeno, no resulta txico en las concentraciones
especficas de utilizacin. Es idneo para la proteccin de ambientes ocupados normalmente por
personas. Su tiempo mximo de exposicin segura es de 5 minutos a la concentracin de 10,5%. El
NOAEL es del 9%.
135

No es conductor de la electricidad.
HFC-227ea posee un potencial de reduccin del ozono (ODP) nulo, un potencial de efecto
invernadero (GWP) extremadamente bajo y una vida atmosfrica (ALT) muy limitada (31 aos).
Es apto tanto para fuegos de clase A y clase B. Tiene un lmite de altura de 3,5 metros. Los balones
para su almacenamiento requieren un espacio limitado. Algunas aplicaciones concretas son:
centros de elaboracin o archivo de datos, centros de telecomunicacin, medios de transporte,
estaciones de radio/radar, torres de control, etc.
El HFC-125
Posee una concentracin extintora de alrededor de un 10%. Gracias a sus caractersticas fsicas
puede utilizarse tambin en riesgos con temperaturas muy bajas. Siendo su punto de ebullicin -48
C, el HFC125 se distribuye rpidamente tambin en ambientes fros y con presencia de
obstculos.
El producto puede emplearse en reas normalmente ocupadas. El tiempo mximo de exposicin
permitido es de 5 minutos a la concentracin de 11,5%. El NOAEL es del 7,5%.
HFC-23
Concentracin extintora entre el 12 y el 16%. Debido a su presin de vapor natural de 41 bar a 20
C, no requiere presurizacin con nitrgeno. Mtodo de extincin mediante absorcin de calor y
en menor proporcin, qumicamente por eliminacin de radicales libres de la zona del fuego.
Tiempo de descarga no superior a 10 segundos.
Seguro en reas ocupadas. La mayora de los sistemas de HFC-23 se disean con una
concentracin de 16%, siendo el NOAEL de este agente extintor del 30%. margen de seguridad
muy amplio.
No deja residuos. No es conductor de la electricidad.
HFC-23 posee un potencial de reduccin del ozono (ODP) nulo y un potencial de efecto
invernadero (GWP) de 13.
Es aplicable para la proteccin de salas de ordenadores, archivos y equipos elctricos.
Especialmente til para reas que requieren almacenamiento a temperaturas bajas (hasta -40C) y
locales con techos de hasta 7,5 m de altura o incluso ms altos.
HCFC-mezcla A .
Compuesto por hidrocarburos halogenados (HCFC) y un aditivo detoxificante, en condiciones de
reducir drsticamente la cantidad de productos de descomposicin que se forman en presencia de
136

la llama.
Es un gas incoloro, no es conductor de la electricidad y tiene una densidad unas 6 veces mayor que
la del aire. Es un agente extintor drop-in (1). En las aplicaciones ms comunes es necesaria una
cantidad en peso de HCFCmezcla A mayor del 10% con respecto al Haln 1301.
Con un punto de ebullicin de - 38,3 C, se distribuye fcilmente en el local protegido, tambin a
temperaturas bajas. Extingue incendios principalmente fsicamente mediante la absorcin de calor
en el riesgo pero tambin acta qumicamente como el Haln 1301. Los fuegos de Clase B
necesitan una concentracin de 12% y los de Clase A un 10%.
Se permiten su uso en reas normalmente ocupadas. El NOAEL es 12%. El impacto medioambiental
global es extremadamente bajo, pero el ODP no llega a ser cero, por lo que los HCFC estn
incluidos en el Reglamento 2037/2000 y est prohibido el suministro para nuevas instalaciones
dentro de la CE, estando permitida su utilizacin de forma controlada y estando prevista su
eliminacin en el futuro.
Apto para aplicaciones tales como salas de ordenadores, telecomunicaciones, etc.
(1) El trmino anglosajn "drop-in" "se utiliza para referirse a que el empleo de este agente
extintor no requiere cambios importantes en la instalacin existente proyectada para usar
con haln.
FS 49 C2.
Es una mezcla de gases basada principalmente en el HFC-134a. Es un agente extintor drop-in
respecto al Haln 1301: se requiere hacer unos mnimos ajustes, ya que se requiere un 40% ms
de volumen de extincin.
Las concentraciones de trabajo no representan peligro para los humanos.
El NOAEL del HFC-134a es 4%. Es un agente limpio, que se descarga rpidamente por lo que limita
los daos causados por el fuego y que no causa daos tras su descarga al contenido de los
edificios. Posee un potencial de reduccin del ozono (ODP) nulo, un potencial de efecto
invernadero (GWP) de 1,598 y una vida atmosfrica (ALT) de 32,6 aos. Las aplicaciones del FS 49
C2 son la proteccin de salas de sistemas informticos, salas de control o salas de mquinas, entre
otras.
HCFC-mezcla C
Es un agente extintor drop-in respecto al Haln 1211. Es un agente limpio aplicable a extintores
porttiles y en las aplicaciones locales. Est compuesto por una mezcla de hidrocarburos
halogenados y un aditivo detoxificante que reduce la cantidad de productos de descomposicin
que se forman en presencia de la llama. No supone un riesgo para las personas por si mismo,
aunque los productos de descomposicin pueden suponer un riesgo. Por ello se incorpora un
aditivo detoxificante que al estar expuesto a las altas temperaturas de las llamas reduce los humos
137

cidos txicos e inertiza los compuestos halogenados ms txicos. Posee un potencial de


reduccin del ozono (ODP) de 0,017, un potencial de efecto invernadero (GWP) de 0,068 y una
vida atmosfrica (ALT) muy limitada (3,3 aos). Es efectivo para fuegos de clase A, B y C. Apto para:
salas de sistemas informticos, salas de control, laboratorios qumicos y cientficos, vehculos
militares, compartimentos de carga y pasajeros en aviones, reas de manipulacin o
almacenamiento de lquidos inflamables, proteccin de obras de arte, museos, etc.
HCFC-mezcla E
Puede ser empleado en los extintores porttiles y en las aplicaciones locales. Ha sido formulado
especficamente optimizando sus caractersticas fsicas y su eficacia para que fueran los ms
parecidas posible a las del Haln 1211. La eficacia de un extintor porttil de 6 kg ha sido evaluada
por Loss Prevention Council en el Reino Unido y se han certificado las clases de fuego 7013 y 5A
segn el estndar EN3. Puede ser empleado para salas de computadoras, salas con equipos de
telecomunicacin y otras reas donde es preciso tener un agente extintor que no deje residuos.
Puede reemplazar eficazmente Haln 1211 y Haln 2402 en reas donde hay equipos muy
sensibles o no sustituibles que pueden ser daados sin remedio por agua, espuma, polvos o
dixido de carbono. Los componentes del HCFC-mezcla E se evaluaron por el PAFT Chronic Toxicity
Testing Programme que ha confirmado su baja toxicidad.
-Tcnicas alternativas. Aparte de las alternativas gaseosas para los halones, nuevos sistemas tales
como las tecnologas de nebulizacin de agua y aerosoles en polvo se desarrollan como
alternativas de los equipos de lucha contra incendio que contienen halones.

138

Aerosoles de polvo.
AGENTE

FRMULA

HCFC-mezcla B

HCFC-123

NOMBRE

NOMBRES
COMERCIALES
Halotron I

+ 2 comp.
HCFC-123

CHCI2CF3

Diclorotrifluoretano

FE-232

FC-5-1-14

C6F14

Perfluorhexano

CEA-614

HCFC-mezcla C

55% HCFC-123

NAF P-III

31% HFC-124

GASES
HALOGENADOS

10% HFC-134a
4% D-limoneno
HCFC-mezcla D

HCFC-123

Blitz III

+ 1 aditivo
HCFC-mezcla E

90% HCFC-123

NAF P-IV

8% HFC-125

TCNICAS
ALTERNATIVAS

2% D-limoneno
HCFC-124

CHCIFCF3

Clorotetrafluoroetano

FE-241

FIC-1311

CF3I

Trifluoroiodometano

Triodide

HFC-227ea

CF3CHFCF3

Heptafluoropropano

FM-200, FE-227

HFC-236fa

CF3CH2CF3

Hexafluoropropano

FE-36

C6-fluorocetona

CF3CF2C(O)CF(CF3)2

Dodecafluoro-2metilpentan-3-ona

Novec 1230

H Galden HFPEs

Hidrofluoropoliteres

Halocarbono en
gel/suspensin
qumica en seco
Agua nebulizada

Envirogel

H2O

Surfactante mezcla A
Dixido de carbono

Hi-Fog, FireScope2000
Cold Fire

CO2

139

ste ha sido un nuevo desarrollo realizado como consecuencia de la desaparicin de los halones.
Estn constituidos por aerosoles y partculas extremadamente finas de polvos qumicos y mezclas
de halocarburos.
Soluciones acuosas de polvo.
Se trata de disoluciones acuosas de carbonatos y/o acetatos potsicos, especialmente
desarrolladas para combatir fuegos de clase B, en equipos en los que la utilizacin del polvo
pudiera ocasionar problemas de suciedad o contaminacin en los mismos o zonas anexas como
cocinas, freidoras, etc... La aplicacin suele ser mediante sistemas fijos.
Agua nebulizada.
El agua nebulizada (watermist), es muy eficaz en instalaciones con equipos electrnicos. No
perjudica el medioambiente, no conduce la electricidad y es inocuo para los equipos y para las
personas. Este sistema se basa en la expulsin de agua atomizada (gotas de 60 a 200 micras) a
mucha presin de manera que no se vaporizan por el calor del fuego. La extincin se produce por 3
acciones diferentes:
1. Enfriamiento.
2. Desplazamiento del oxgeno.
3. Atenuacin de la transmisin del calor por radiacin.
Aplicaciones principales: conductos de cables, turbinas de gas, transformadores, garajes
automticos, bancos de prueba, etc...
Tiene pocas limitaciones, una de ellas es la presencia de elementos que se combinen con el agua
produciendo reacciones peligrosas (metales reactivos, haluros, sulfuros, etc.). En estos casos el
sistema no es adecuado.
A continuacin se muestra una tabla resumen de todos los nuevos agentes extintores sustitutos de
los halones:

ELEMENTOS DE ACCIN FSICA

Para terminar, haremos una mencin a los elementos usados tradicionalmente en la extincin,
cuyo nico mecanismo de extincin es la sofocacin.
MANTAS
Existen mantas especificas para este uso reguladas por la UNE-EN 1869:1997
140

El mecanismo de extincin es el de sofocacin, creando una barrera fsica entre el combustible


incendiado y el oxigeno del aire, para cumplir con este objetivo de manera eficiente debe cumplir
con tres requisitos: tamao, estabilidad al fuego y estanqueidad.

EXPLOSIVOS
Suelen utilizarse en fuegos de lquidos y gases combustibles, como:
Fuga de gases, cuando no es posible cortar el aporte de combustible que alimenta el incendio por
razones medioambientales, econmicas o por su magnitud.
El mecanismo de extincin es una mezcla entre inertizacin y sofocacin que produce la onda de
choque de la explosin y los gases inertes que se generas en esta.

Para fuegos de clase A, existe la bomba extintora, antiguamente utilizada en incendios forestales,
pero actualmente en desuso.

141

BATEFUEGOS
Bien formados por ramas verdes, bien de goma, los batefuegos son muy tiles para el ataque
directo.
Para sacarles rendimiento es preciso que el personal est habituado a utilizarlos, lo que debe
conseguirse mediante ejercicios antes de la campaa de incendios. Con los batefuegos se dan
golpes secos contra la base de las llamas, reteniendo momentneamente el batefuego sobre el
suelo para sofocarlo. El golpe debe dirigirse hacia la superficie quemada para que caigan en ella las
pavesas que salten.

ARENA
Este agente extintor ya fue nombrado como agente extintor de fuegos de clase D pero cabe decir
que es muy utilizado en algunas partes en incendios forestales y derrames de lquidos inflamables
para su extincin y contencin. Su mecanismo de extincin es por sofocacin. Se aplica mediante
palas o palines.
RESUMEN ADECUACION AGENTES EXTINTORES SEGN CLASE DE FUEGO
Clases de fuego (UNE 23.010)
Agente extintor

Agua pulverizada
Agua a chorro
Polvo
ABC
(convencional)
Polvo ABC (polivalente)
Polvo
especifico
metales
Espuma fsica
Anhdrido carbnico

(Slidos)

(Lquidos)

(Gases)

(2)xxx
(2)xx

xx

xxx

xx

xx

xx

D
(Metales
especiales)

xx
(2)xx
(1)x

xx
x
142

Hidrocarburos
halogenados

(1)x

xx

Para poder interpretar esta tabla necesitaremos las siguientes instrucciones:


xxx - Muy adecuado
xx - Adecuado
x - Aceptable

(1) En fuegos poco profundos (profundidad inferior a 5 mm) puede asignarse xx.
(2) En presencia de tensin elctrica no son aceptables como agentes extintores el agua a chorro
ni la espuma; el resto de los agentes extintores podrn utilizarse en aquellos extintores que
superen el ensayo dielctrico normalizado en UNE 23.110.

BIBLIOGRAFIA DE CONSULTA:
Bomberos del Ayuntamiento de Sevilla. Ed. Funcin
Las Espumas en la Extincion de Incendios. J.R. Carme. Luesma
Manual del Cuerpo de Bomberos de Navarra
NTP 666: Sustitutos y alternativas para los halones de extincin
NTP 99: Mtodos de extincin y agentes extintores
Sistemas de extincin de incendios mediante gases. Foro de Seguridad Oviedo 2009
UNE 23600: Agentes extintores de incendios. Clasificacin
UNE 23601: Polvos qumicos extintores. Generalidades
UNE 23603: Espuma fsica extintora. Generalidades
UNE 23604: Ensayos de propiedades fsicas de la espuma protenica de baja expansin.
UNE 23635: Agentes formadores de pelcula acuosa.
UNE-EN 1568, partes 1, 2, 3 y 4: Espumgenos.
UNE-EN 25923: Dixido de carbono
UNE-EN 615: Especificaciones para polvos extintores (excepto polvos de clase D).
VVAA. DIPLOMA EPU SERVICIOS DE PREVENCIN, EXTINCIN DE INCENDIOS Y
SALVAMENTO. UNIVERSIDAD DE VALENCIA.
143

GASES IDEALES. EXPLOSIONES. EFECTOS DE UNA EXPLOSION. CLASIFICACION DE LAS


EXPLOSIONES SEGN SU ORIGEN. EXPLOSIONES FISICAS Y QUIMICAS. CASOS
ESPECIALES DE INCENDIOS. BLEVE. UVCE. BOILOVER .SLOPOVER. FROTHOVER. OTROS
INCENDIOS ESPECIALES. POTENCIAL EXPLOSIVO Y CONTRAMEDIDAS. PRINCIPIOS DE
PREVENCION Y PROTECCION CONTRA EXPLOSIONES

GASES IDEALES

Dado que una explosin es una liberacin de energa que se da principalmente en materias en fase
gaseosa (tambin en fase lquida nebulizada o slida como polvos en suspensin) bajo ciertas
circunstancias como la presin, el volumen, la temperatura, o la cantidad de combustible, vamos a
estudiar primero los conceptos y leyes fundamentales que rigen el comportamiento de los gases
en funcin de todos estos parmetros, a travs de lo que se conoce como gases ideales o gases
perfectos.
Se denomina gas a un estado de agregacin de la materia en el cual las fuerzas interatmicas o
intermoleculares de una sustancia son tan pequeas que no adopta ni forma ni volumen fijo,
tendiendo a expandirse todo lo posible para ocupar todo el volumen del recipiente que la
contiene.
Los gases o perfectos son gases hipotticos, los cuales se suponen compuestos por partculas que
no interaccionan entre s y que no ocupan ningn volumen. La aproximacin de gas ideal se
cumple satisfactoriamente en aquellos gases que se encuentran a baja presin y a una
temperatura no demasiado baja.
El estado de un gas queda determinado por 3 variables: Presin (P), Volumen (V) y Temperatura
(T). Existen diversas leyes que relacionan la presin, el volumen y la temperatura de un gas, las
cuales vamos a examinar a continuacin.

LEY DE BOYLE-MARIOTTE

Para una cierta cantidad de gas a temperatura constante, su presin es inversamente proporcional
al volumen que ocupa.
La ecuacin sera:

LEY DE CHARLES

A una presin dada, el volumen ocupado por una cierta cantidad de un gas es directamente
proporcional a su temperatura.
144

La ecuacin sera:

LEY DE GAY-LUSSAC

La presin de una cierta cantidad de gas, que se mantiene a volumen constante, es directamente
proporcional a la temperatura:

Es por esto que para poder envasar gas, como gas licuado, primero se ha de enfriarse el volumen
de gas deseado, hasta una temperatura caracterstica de cada gas, a fin de poder someterlo a la
presin requerida para licuarlo sin que se sobrecaliente, y, eventualmente, explote.
1.1. LEY DE LOS GASES IDEALES
Las tres leyes mencionadas pueden combinarse matemticamente en la llamada ley general de los
gases. Su expresin matemtica es:

P es la presin en atmsferas.
V es el volumen en litros
n es el nmero de moles del gas
R es la constante universal de los gases: 0.082 atmlitros/(kmol)
T es la temperatura en grados Kelvin

De esta ley se deduce que un mol de gas ideal ocupa siempre un volumen igual a 22,4 litros a 0
C y 1 atmsfera.
Despejando de esta frmula se pueden calcular la presin, volumen, nmero de moles, o
temperatura que posee un gas en un momento determinado.

145

EXPLOSIONES
DEFINICION

Una explosin es una liberacin sbita de gas a alta presin en el ambiente. Sbita porque la
liberacin debe ser lo suficientemente rpida de forma que la energa contenida en el gas se disipe
mediante una onda de choque. A alta presin porque significa que en el instante de la liberacin
de la presin del gas es superior a la de la atmsfera circundante.
Una explosin puede resultar de una sobre presin de un contenedor o estructura por medios
fsicos (rotura de un globo), medios fisicoqumicos (explosin de una caldera) o una reaccin
qumica (combustin de una mezcla de gas).

EFECTOS DE UNA EXPLOSION

Toda explosin lleva asociada una serie de efectos:


EFECTO DE LA ONDA DE PRESIN
Es la responsable de la mayor parte de los daos producidos.
Las ondas de presin tienen dos fases:
Fase de presin positiva: Debida a la expansin de los gases alejndose del punto de
origen.
Fase de presin negativa: Tras la fase de presin positiva, se crea una depresin en el punto
de origen, que al equilibrarse crea un flujo de gases contrario al expansivo inicial.
As mismo se pueden observar dos tipos de ondas en funcin de la velocidad de propagacin:
Ondas de choque: De velocidad snica o supersnica.
Presin de viento: De velocidad subsnica.
EFECTO DE LA METRALLA
Son los proyectiles lanzados de forma radial, por efecto de la expansin. Los ms frecuentes
suelen ser los trozos de los contenedores explosionados.
Estos proyectiles, adems del riesgo que presentan para las personas, pueden afectar a estructuras
e infraestructuras, creando riesgos secundarios como incendios, derrumbamientos, etc.
EFECTO TRMICO
Muy importante en las explosiones por combustin. La cantidad de energa calorfica transmitida,
sobre todo por radiacin pueden crear, como en el efecto anterior, riesgos secundarios.
146

EFECTO SSMICO
Slo es apreciable y digno de observar en explosiones de muy alta potencia. La cada de
estructuras importantes, incrementa este efecto.

CLASIFICACIN DE LAS EXPLOSIONES POR SU ORIGEN

La diferencia fundamental entre las explosiones causadas por un gas a alta presin se debe al
origen de las mismas. A continuacin mostramos un cuadro con la clasificacin:

EXPLOSIONES FSICAS

En determinados casos el gas alta presin se genera por medios mecnicos o por fenmenos sin
presencia de un cambio fundamental en la sustancia qumica. Es decir, alcanza presin
mecnicamente, por aporte de calor a gases, lquidos o slidos o bien el sobrecalentamiento de un
lquido puede originar una explosin por medios mecnicos debido a la evaporacin repentina del
mismo. Ninguno de estos fenmenos significa cambio en la sustancia qumica de las sustancias
involucradas. Todo el proceso de generacin de alta presin, descarga y efectos de la explosin
puede entenderse de acuerdo a las leyes fundamentales de la fsica.
La mayor parte de las explosiones fsicas involucran a un contenedor tal como calderas, cilindros
de gas, compresores, etc. En el contenedor se genera alta presin por compresin mecnica de
gas, calentamiento del contenido o introduccin de otro gas a elevada presin desde otro
contenedor. Cuando la presin alcanza el lmite de resistencia de la parte ms dbil del contenedor
se produce el fallo. Los daos generados dependen bsicamente del modo de fallo. Si fallan
pequeos elementos pero el contenedor permanece prcticamente intacto, la metralla proyectada
resulta peligrosa como balas, pero la descarga de gas es direccional y controlada. En estas
condiciones los daos causados se limitan a penetracin de metrallas, quemaduras y otros efectos
dainos por gases calientes.

147

Cuando el fallo ocurre en las paredes del contenedor se producen proyecciones de metrallas de
mayor tamao provocando un violento empuje de la estructura del contenedor en la direccin
opuesta a la descarga del gas. En este caso la liberacin del gas es extremadamente rpida y
genera una violenta onda de choque.
En el caso de que el contendor almacene un lquido sobrecalentado (lquido a temperatura
superior a su punto de ebullicin o un gas licuado como amonaco o dixido de carbono) cuando el
contenedor se rompa se producir sbita evaporacin del lquido. El volumen evaporado es
suficiente como para enfriar el producto liberado hasta su punto de ebullicin y aumentar los
efectos de la presin. Este fenmeno se conoce como BLEVE (Boiling Liquid Expanding Vapor
Explosion), que desarrollaremos ms adelante.
Otro fenmeno es la evaporacin de un lquido puesto en contacto con otra sustancia a una
temperatura muy por encima del punto de ebullicin del lquido. Este es el caso de la introduccin
de agua de tubos de calderas, cmo intercambiadores de calor o tanques de fluidos de
transferencia de calor, a alta temperatura pueden provocar violentas explosiones.

EXPLOSIONES QUIMICAS

En otros casos la generacin del gas a alta presin resulta de la reaccin qumica de un producto
donde la naturaleza del mismo difiere de la inicial (reactivo), La reaccin qumica ms comn
presente en las explosiones es la combustin, dnde un combustible (por ejemplo metano) se
mezcla con el aire, se inflama y arde generando dixido de carbono, vapor de agua y otros
subproductos. Hay otras reacciones qumicas que generan gases a alta presin.
Las explosiones resultan de la descomposicin de sustancias puras. Cualquier reaccin qumica
puede provocar una explosin si se emiten productos gaseosos, si se evaporizan sustancias ajenas
por el calor liberado en la reaccin o si se eleva la temperatura de gases presentes, por la energa
liberada.
La reaccin qumica ms conocida que produce gases a alta presin por medio de otros gases o
vapores, en la combustin de gases en el aire. Sin embargo, otros gases oxidantes cmo el
oxgeno, cloro, flor, etc., pueden ser sustituidos por algo, produciendo con frecuencia procesos
de combustin muchos ms intensos.
Los polvos y nebulizadores (lquidos en estado pulverizado) pueden generar, al quemarse en el aire
o en otro medio gaseoso reactivo, gases a elevada presin. La combustin puede producirse con
cualquier partcula, pero en la prctica de mayores riesgos se encuentran en las de 840 micras o
menos. A medida que disminuye el tamao ms fcil se produce la dispersin y ms estable y
duradera resulta. Las partculas ms finamente definida implica mayor riesgo al facilitar la
formacin de dispersiones, mantenerlas durante ms tiempo y quemarse ms rpidamente las
partculas de mayor tamao.
Las reacciones qumicas pueden clasificarse en uniformes que son transformaciones qumicas que
involucran toda la masa reactiva y reacciones de propagacin, en la que existe un frente de
reaccin, claramente definido que separa el material sin reaccin de los productos de la reaccin,
avanzando a travs de toda la masa reactiva.
148

REACCIONES UNIFORMES
En este tipo de reacciones la velocidad slo depende de la temperatura y la concentracin de los
agentes de la reaccin mantenindose constante en toda la masa reactiva. A medida que aumenta
la temperatura de la masa, la reaccin se acelera alcanzando el punto de calentamiento en el que
el calor generado supera al disipado por al ambiente. Puesto que se genera calor en toda la masa
reactiva, pero disipa ms lentamente desde el centro que desde la superficie exterior, el centro se
calienta ms y aumenta su velocidad de reaccin.
Las explosiones qumicas por reacciones uniformes se pueden dar en dos tipos:
Explosiones trmicas
Explosiones de materias en proceso

Explosiones trmicas
Son explosiones por reacciones uniformes que generalmente se aceleran hasta un desarrollo a alta
temperatura, normalmente, por un incremento de la presin y de la temperatura del sistema.
Un tipo muy corriente de este tipo de explosiones, lo constituye las de nitrato amnico, por ser
este un compuesto de gran implantacin, de uso como fertilizante.
Existen unos riesgos secundarios a los efectos de la explosin, como pueden ser incendios y/o
como en este caso, liberacin de productos muy txicos y corrosivos.
Explosiones de materias en proceso
Son explosiones debidas a una serie de fenmenos, que ocurren sobre todo en procesos
industriales, entre los que destaca las reacciones de desdosificacin.
Algunos gases como: acetileno, etileno, xido de etileno, butadieno, xido nitroso, etc. ,pueden
propagar una llama de descomposicin generndose gases a alta presin. Cuando la presin es
suficiente, se puede producir la rotura del confinamiento, con el consiguiente efecto explosivo.

REACCIONES DE PROPAGACION
Una mezcla de hidrgeno y oxgeno se puede almacenar a temperatura ambiente durante
extensos perodos de tiempo sin indicios de reacciones qumicas. No obstante, la mayora de estas
mezclas reaccionan violentamente si se aplica una fuente de ignicin. La reaccin comienza en
dicha fuente y se propaga por la mezcla. Pueden diferenciarse tres zonas distintas:
La zona de reaccin
La zona de producto (detrs de la llama)
La zona sin reaccin (frente a la llama)
149

Una reaccin de propagacin siempre es exotrmica. La reaccin se inicia con una zona
relativamente pequea de alta temperatura, generada por un encendedor externo o por
acumulacin de calor en el ncleo de un sistema de reaccin uniforme. Para que la reaccin se
propague, el ncleo, activado por el inflamador, debe elevar suficientemente la temperatura del
material circundante de forma que entre en reaccin. Cuanto ms elevada sea la temperatura
inicial del sistema, ms fcilmente se inflama y ms probable resulta la reaccin de propagacin,
puesto que se requiere menos transmisin de energa para que entre en reaccin el material
circundante. Puesto que una reaccin de propagacin se inicia en un punto especfico y se
propaga a travs de la masa reactiva, la velocidad de disipacin depende de la propagacin del
frente de reaccin. Las velocidades de propagacin varan desde cero a varias veces la velocidad
del sonido, dependiendo de la composicin, temperatura, presin, grado de confinamiento y otros
factores.
Combustiones de propagacin
Son combustiones que se desarrollan en una mezcla reactiva combustible-comburente ya
formada.
En funcin de la velocidad de propagacin se clasifican en:
Explosiones por combustiones deflagrantes
Explosiones por combustiones detonantes

Explosiones por combustiones deflagrantes


Son combustiones de propagacin de velocidad subsnica; es decir, que la velocidad de
propagacin es inferior a la del sonido en el medio en que se desarrolla. La presin que se
establece se encuentra entre 1 y 10 veces la presin inicial. Hay que tener en cuenta que la
velocidad del sonido est en funcin de la densidad del medio por el que progresa: 343 m/s en el
aire, 1.470 m/s en el agua. El mecanismo de propagacin es la transmisin trmica.
Las explosiones por combustiones de propagacin de tipo deflagrante, se clasifican en funcin del
combustible en:
Explosiones por deflagracin de gases y vapores: El incremento que sufre el volumen de la
masa reactiva tras la reaccin, no suele superar las 8 a 10 veces. La velocidad de
propagacin para los combustibles de tipo orgnico ms comunes no suele superar los 0,5
m/s, pero si se acumulan los productos por confinamiento, se puede establecer un
desarrollo a alta temperatura, con una autoaceleracin de la deflagracin para convertirse
en detonacin en algn caso. La mezcla tiene que estar dentro del Rango de Inflamabilidad.
La concentracin ptima se encuentra situada a una concentracin del combustible,
ligeramente superior a la estequiomtrica.
150

Explosiones por deflagracin de polvos: Los polvos no suelen detonar. Los factores que
influyen en este tipo de explosiones son:
o Tamao de las partculas: Cuanto menor es la granulometra, mayor es la
superficie expuesta al medio por unidad de masa.
o Impurezas:

Humedad: influye en la energa de activacin.


Polvos inertes: aumenta el lmite inferior de explosividad.
Gases inertes: tienen un efecto de bajado la concentracin del oxgeno.
El CO, puede elaborar mezclas explosivas con algunos polvos metlicos.

o Concentracin de oxgeno: Al bajar la concentracin aumenta la cantidad de


energa de activacin, necesaria para la ignicin.
o Concentracin de polvo: El rango de explosividad se establece entre el lmite
inferior y superior de explosividad.
Para definir el lmite inferior de explosividad hay que considerar, adems de los factores
anteriores (Tamao, impurezas, etc...), la potencia de la fuente de ignicin (en general su
energa de activacin ha de ser unas 100 veces superior que para gases). Las condiciones
similares a la estequiometria, es decir ptimas, se alcanzan en la mayora de los casos con
concentraciones de entre 5
y 10 veces el lmite inferior de explosividad. El lmite superior de explosividad no est bien
definido. Los riesgos secundarios en este tipo de explosiones son muy notables, as, se
suelen producir explosiones en cadena al levantar el polvo acumulado en superficies
horizontales.
Explosiones por deflagracin de polvo y gas: El comportamiento de la mezcla suele ser
imprevisible. Consecuencias de la mezcla:
o Puede reducir el lmite inferior de explosividad del polvo.
o Puede reducir la energa mnima de ignicin del polvo.
Explosiones por combustiones detonantes
La velocidad de combustin es snica o supersnica, superior a la velocidad del sonido en el
medio, por lo que al llevar una onda de choque asociada, las presiones que se generan son muy
superiores que las de las combustiones deflagrantes. Una deflagracin se puede acelerar hasta
detonacin si incrementamos la presin y la temperatura.
Clasificacin de la explosiones por detonacin en funcin del combustible:
Detonacin de gases y vapores: Este tipo de combustiones, tiene un rango especfico de
concentraciones, llamado rango de detonabilidad, el cual est delimitado por los lmites
inferior y superior de detonabilidad, que si bien suelen coincidir con los de inflamabilidad, a
veces es sensiblemente ms estrecho (el rango de inflamabilidad del hidrgeno est entre
151

el 4% y el 75 %, mientras que el de detonabilidad se encuentra entre el 18% y 59%). La


presin generada suele ser el doble que para las combustiones deflagrantes.
Detonacin de polvos y lquidos nebulizados: Son posibles en ciertas condiciones de alto
grado de confinamiento para grandes masas y volmenes.
Detonaciones de explosivos en fase condensada. Suelen tener lugar a partir de una
reaccin de descomposicin.
Reacciones de descomposicin de compuestos endotrmicos
Son compuestos endotrmicos aquellos a los que hay que suministrarles energa para su
formacin. De esta forma, la energa de formacin se almacena en el compuesto, quedando
latente hasta que por un oportuno suceso se desencadene la liberacin energtica, que si se
realiza de forma brusca, puede tener caractersticas explosivas.
Reacciones de propagacin generadas a partir de reacciones uniformes
Este tipo de explosiones se producen cuando una reaccin uniforme ni se consume ni culmina en
una explosin trmica. A travs de la masa reactiva, se puede desarrollar una reaccin de
propagacin, cuya velocidad puede ser subsnica, snica o supersnica finalizando en una
explosin.

CASOS ESPECIALES DE INCENDIOS


BLEVE

152

INTRODUCCIN
Una BLEVE es un tipo de explosin mecnica cuyo nombre procede de sus iniciales en ingls
Boiling Liquid Expanding Vapor Explosion cuya traduccin sera "Expansin explosiva del vapor de
un lquido en ebullicin".
La BLEVE es un caso especial de estallido catastrfico de un recipiente a presin en el que ocurre
un escape sbito a la atmsfera de una gran masa de lquido o gas licuado a presin
sobrecalentados.
Para que se produzca una explosin BLEVE no es necesaria la existencia de reacciones qumicas ni
fenmenos de combustin. Podra producirse incluso en calentadores de agua y calderas de vapor.
En principio podra originarse en cualquier lquido almacenado en un .recipiente hermtico,
aunque hay explosiones que pueden confundirse con una BLEVE sin serio. Las BLEVES son
exclusivas de los lquidos o gases licuados en determinadas condiciones.
Normalmente las BLEVE se originan por un incendio externo que incide sobre la superficie de un
recipiente a presin, especialmente por encima del nivel lquido, debilitando su resistencia y
acabando en una rotura repentina del mismo, dando lugar a un escape sbito del contenido, que
cambia masivamente al estado de vapor, el cual si es inflamable da lugar a la conocida bola de
fuego (fireball). Esta ltima se forma por deflagracin (combustin rpida) de la masa de vapor
liberada. Debido a que esta circunstancia es el escenario normal, al hablar de explosiones BLEVE's
y sus consecuencias, se incluye en sentido amplio a la bola de fuego, aunque debe quedar claro
que sta ltima slo ocurre cuando el producto es inflamable.
La caracterstica fundamental de una BLEVE es la expansin explosiva de toda la masa de lquido
evaporada sbitamente, aumentando su volumen ms de 200 veces. La gran energa desarrollada
en esa explosin repentina proyecta fragmentos rotos de distintos tamaos del recipiente a
considerables distancias. Precisamente sta es una prueba de confirmacin de una BLEVE. Los
fragmentos proyectados pueden arrastrar tras de s a cierta masa de lquido en forma de partculas
de finsima lluvia, con posibilidad de inflamacin a considerables distancias.
Tras producirse el estallido del recipiente, la gran masa evaporada asciende en el exterior,
arrastrando finsimas partculas de lquido y entrando en combustin en caso de incendio en forma
de hongo, con la gran bola de fuego superior tras un instante y al haberse producido la difusin en
el aire por debajo del lmite superior de inflamabilidad. Dicha bola de fuego se ir expandiendo a
medida que va ardiendo la totalidad de masa de vapor liberada.
CONDICIONES PARA QUE SE PRODUZCA UNA EXPLOSIN BLEVE
Para que se origine una explosin BLEVE tienen que concurrir las condiciones siguientes que son
interdependientes entre s:
Producto en estado lquido sobrecalentado
Bajada sbita de la presin (isoentrpica) en el interior del recipiente

153

Producto en estado lquido sobrecalentado


Se entiende como tal cuando su temperatura es superior a la que lo correspondera si se hallara en
equilibrio con su presin de vapor. Esta situacin de inestabilidad se presenta bajo una exposicin
del recipiente a un incendio o en recipientes sobrellenados. No toda temperatura de
sobrecalentamiento permite la formacin de BLEVES. Debe superarse una temperatura lmite. En
caso de fisura de un depsito, incluso pequea, y producirse un descenso de la presin para
igualarse a la atmosfrica, el gas licuado estar ineludiblemente en condiciones de
sobrecalentamiento que podra fcilmente llegar a ser muy peligroso.
Bajada sbita de la presin (isoentrpica) en el interior del recipiente
Tal descenso de presin puede ser debido a causas tales como: desprendimiento del disco de
ruptura, prdida de resistencia del recipiente en un incendio con la consiguiente rotura del mismo,
perforacin del recipiente por impacto, rotura por sobrellenado e incluso disparo de vlvulas de
seguridad mal diseadas. Cuanto mayor sea la cada de presin, mayores sern tambin los
efectos de la BLEVE caso de producirse. El tamao de la abertura inicial del depsito es
determinante en la celeridad de la bajada de presin y en la zona afectada por la nucleacin. En
determinadas condiciones de presin y temperatura un lquido sobrecalentado que se ha expuesto
a un descenso sbito de presin puede evaporarse de forma extremadamente violenta al cambiar
de estado masivamente por un proceso de formacin espontnea y generalizada de burbujas de
vapor (nucleacin).
La mayora de estudios de investigacin realizados sobre este proceso de nucleacin espontnea
coinciden en que la evaporacin con formacin de minsculas burbujas no afectan a la totalidad
de la masa, aunque la cantidad evaporada instantneamente es de tal magnitud que arrastra al
lquido restante en forma de finsimas gotculas que se van vaporizando posteriormente. Si esta
nucleacin espontnea es homognea por afectar a todo el conjunto, la explosin es mucho ms
violenta que en el caso de ser heterognea, al concentrarse en zonas en contacto con la pared
interior del recipiente. Igualmente es necesario evitar las nucleaciones heterogneas, ya que
tambin son peligrosas por s mismas y pueden contribuir a acelerar la homogeneizacin de la
nucleacin. La nucleacin heterognea se puede producir en condiciones de sobrecalentamiento
focalizado sin alcanzar la temperatura lmite.
CONSECUENCIAS DE UNA BLEVE
Aunque en sentido estricto la BLEVE es la explosin mecnica del recipiente, dado que
normalmente va asociada originariamente a incendios sobre recipientes que contienen lquidos
inflamables, nos limitaremos en este ltimo apartado a los tres tipos de consecuencias que
suceden en este ltimo caso:
Radiacin trmica
Sobrepresiones por la onda expansiva
Proyeccin de fragmentos metlicos

154

El efecto ms nocivo de una BLEVE es el derivado de la radiacin trmica. La altsima radiacin


trmica de la bola de fuego formada, provocar la muerte de todo ser vivo que quede encerrado
en la misma y la posibilidad de propagacin de incendios y BLEVE's a instalaciones y recipientes
prximos generando un efecto domin. Evidentemente la gravedad de los daos a personas y
bienes estar en funcin de la distancia a la susodicha bola de fuego.
La sobrepresin es causada por la vaporizacin de gran parte del lquido. La vaporizacin
instantnea inicial, no es total, cuantificndose en hasta un 50% para los gases licuados a presin,
un 25% en los criognicos y el resto en un 10%.
La proyeccin de fragmentos metlicos de diferentes tamaos del recipiente explosionado podr
alcanzar distancias considerables, incluso de hasta 1000 m.
Si bien los daos graves a personas por lesiones pulmonares y/o rotura de tmpano no suelen
ocurrir a ms de 100 m de la superficie exterior de la bola de fuego, los daos estructurales
considerables podran alcanzar en casos extremos hasta 500 m desde el centro de la explosin.
La caracterstica fundamental de una BLEVE es la expansin explosiva de toda la masa de lquido
evaporada sbitamente, aumentando su volumen ms de 200 veces. La gran energa desarrollada
en esa explosin repentina proyecta fragmentos rotos de distintos tamaos del recipiente a
considerables distancias. Precisamente sta es una prueba de confirmacin de una BLEVE. Los
fragmentos proyectados pueden arrastrar tras de s a cierta masa de lquido en forma de gotitas de
finsima lluvia, con posibilidad de inflamacin a considerables distancias.
Tras producirse el estallido del recipiente, la gran masa evaporada asciende en el exterior,
arrastrando finsimas partculas de lquido y entrando en combustin -en caso de incendio- en
forma de hongo, con la gran bola de fuego superior tras un instante y al haberse producido la
difusin en el aire por debajo del lmite superior de inflamabilidad. Dicha bola de fuego se ir
expandiendo a medida que va ardiendo la totalidad de masa de vapor liberada. La radiacin
trmica de esta bola de fuego es muy alta.
En el caso de tratarse de un gas licuado como el propano este apenas necesita ser calentado ya
que su temperatura de ebullicin est muy por debajo de la temperatura ambiente. Debido a esto,
el fallo del continente puede provocar una BLEVE en condiciones normales. Podramos decir que el
propano se encuentra permanentemente sobrecalentado aunque no sea muy correcta la
expresin.
Un recipiente a presin puede producir una BLEVE en solo minutos si el fuego es lo
suficientemente severo. En estos casos los pequeos tanques pueden fallar en menos de cinco
minutos. Los ms grandes llevaran ms tiempo. Pueden fallar en menos de 10 minutos o mucho
ms tarde que eso si el contacto con el fuego comienza bajo el nivel de lquido y la accin de la
vlvula baja los niveles de lquido lentamente.
INTERVENCION ANTE UNA BLEVE
He aqu algunas recomendaciones para la intervencin en depsitos donde se puedan dar las
155

condiciones de una BLEVE:


Combatir el incendio desde la mxima distancia posible, usar monitores o soportes de
mangueras automticos.
Enfriar los recipientes inundndolos con grandes cantidades de agua hasta mucho despus
de que se haya extinguido el incendio.
No arrojar agua a la fuente del escape o a los dispositivos de seguridad debido a que puede
presentarse la formacin de hielo.
La incidencia de las llamas en la parte superior del tanque (fase gaseosa) es ms peligrosa
que en la parte inferior (fase lquida). El depsito se debilita mucho ms rpido cuando las
llamas inciden sobre la parte del depsito que contiene la fase gaseosa.
Abandonar el rea de inmediato si se escucha un ruido ascendente que surge de los
dispositivos de seguridad de ventilacin. La evacuacin puede ser prioritaria.
Tener presente que cuando ocurre un incendio de tipo BLEVE, pueden volar secciones del
tanque en cualquier direccin. Evitar solamente los extremos del tanque no debe
considerarse como un procedimiento operativo seguro.

Una estimacin aproximada del tamao de la bola de fuego en el caso de BLEVE de GLP s o
propano podemos obtenerla mediante la frmula:

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donde R= Radio de la bola de fuego y m= masa de producto en kg.

EXPLOSIONES DE NUBES DE VAPOR NO CONFINADAS (UVCE)

Las Explosiones de Nubes de Vapor No Confinadas, traduccin de la expresin inglesa Unconfined


Vapour Cloud Explosion (UVCE), se pueden definir como: Deflagracin explosiva de una nube de
gas inflamable que se halla en un espacio amplo, cuya onda de presin alcanza una sobrepresin
mxima del orden de 1 bar en la zona de ignicin.
Las explosiones no confinadas ocurren al aire libre y generalmente son originadas por un escape
rpido de un fluido inflamable junto a una dispersin moderada para formar una nube inflamable
muy grande de aire e hidrocarburo.
Las explosiones confinadas son las que ocurren con alguna barrera de contencin. Ejemplos de
este tipo son las que suceden en recipientes o tuberas. Tambin se incluyen las explosiones
dentro de edificios. Las explosiones al aire libre que encuentran diversos obstculos como pueden
ser equipos de proceso, paredes de edificios, etc., pueden alcanzar cierto grado de confinamiento
y turbulencia originando sobrepresiones superiores a las de explosiones no confinadas.
En general las explosiones de nubes de vapor no confinadas son deflagraciones y en contadas
ocasiones se han transformado en detonaciones. Esto ha sido ocasionado por las causas anteriores
que provocan cierto confinamiento y a las que tambin se puede aadir las fuentes de ignicin
potentes. La diferencia entre deflagracin y detonacin est en que en la primera la velocidad de
propagacin del frente de llama es inferior a la del sonido y en la segunda es superior, tal y como
ya hemos estudiado anteriormente.
En el caso en el que no se alcanzase una deflagracin, se tendra un incendio rpido en forma de
llamarada que se podra definir como un incendio con llama progresiva de difusin o premezclada
con baja velocidad de llama sin producir onda de presin. Su efecto ms importante sera la
radiacin trmica. Este tipo de incendio se ve favorecido por un escape permanente de un fluido
inflamable junto a una reducida dispersin del mismo.

157

REBOSAMIENTOS DE LIQUIDOS COMBUSTIBLES


BOILOVER

En los incendios en tanques o depsitos abiertos, con aceites minerales con puntos de ebullicin
dispares y productos pesados en sus capas inferiores, entre los que se encuentra agua
emulsionada o decantada, puede darse un fenmeno de rebosamiento por ebullicin, cuya
secuencia puede ser la siguiente:
Las capas superficiales de fracciones ms ligeras se van destilando por combustin.
Esto genera una onda de calor convectiva en la superficie a una temperatura aproximada de
150C que calienta las capas superiores de las fracciones ms pesadas y hace que
desciendan a las capas inferiores.
Esta onda de calor al entrar en contacto con el agua decantada que se encuentra en el
fondo del tanque, produce una sbita transformacin a vapor de dicha agua, provocando la
expansin del vapor (recordemos que 1 litro de agua se expande a 1600 litros de vapor a
100C) y por ende el rebosamiento del contenido del tanque de forma brusca. La columna
de eyeccin generada puede alcanzar hasta los 30 metros.

158

SLOPOVER
Este fenmeno tiene la misma mecnica de produccin que el Boilover con la diferencia de que el
contacto de las fracciones de hidrocarburo sobrecalentadas, se produce con emulsiones de agua a
poca profundidad en lugar de con el agua destilada en el fondo, provocando derrames
superficiales de mucha menor entidad.

159

Tambin puede ocurrir cuando se aplica agua a chorro sobre aceites viscosos con temperatura
superior a la de ebullicin del agua y se introduce bajo la superficie caliente del lquido, la
evaporacin sbita del agua origina este rebosamiento superficial.
Este rebosamiento superficial ocurre a pequea escala en cualquier hogar de una forma ms o
menos habitual. Es el que se produce cuando en las cocinas cuando estamos utilizando aceite
caliente para frer y cae agua y se hunde en el aceite. Al alcanzar 100C se produce su ebullicin,
aumentando 1700 veces su volumen, produciendo que el aceite salte al exterior.
FROTHOVER
Significa el espumar constante y lento sobre el borde de un tanque sin la accin violenta y
repentina que ocurre en el Boilover. Algunos incendios en tanques de petrleo crudo suceden de
esta manera.

OTROS INCENDIOS ESPECIALES


DARDOS DE FUEGO

Escape por un orificio, fisura, grieta u oquedad de un gas inflamable formando un penacho o llama
en forma de dardo, con efectos ms o menos destructivos.
INCENDIOS DE LQUIDOS EN CHARCO
Un lquido inflamable entra en combustin al aire libre. Dependiendo de si el lquido se encuentra
en un depsito abierto, es de un derrame contenido en un cubeto o vertido abierto y
expendindose, los riesgos varan. El riesgo depender del dimetro del charco, velocidad de
combustin, altura de las llamas, etc.
160

BOLA DE FUEGO
Ante la rotura de un contenedor o recipiente a presin se produce la salida masiva de gas
(combustible) y ante un foco de calor, su ignicin inmediata. La nube de gas no ha tenido tiempo
de mezclarse con el aire (comburente), desarrollndose una combustin de aportacin en la que el
combustible y el comburente se van incorporando por difusin al frente de llama.
INCENDIOS DE METALES
En los incendios de metales, la principal caracterstica estriba en la diferencia tan grande que
existe entre la energa da los productos y la de los reactivos. Tal diferencia nos muestra las
cantidades ingentes de energa que son capaces de verter al medio.
Molculas tan estables como la del agua se pueden disociar por la rotura de sus enlaces,
aportando a la combustin el hidrgeno como combustible y el oxgeno como comburente.
INCENDIOS DE PIROFRICOS
Son sustancias pirofricas aquellas que en contacto con el aire a temperatura ambiente
combustionan de forma espontnea. Fsforo, silanos y diboranos son sustancias pirofricas.
INCENDIOS EN ATMSFERAS RICAS EN OXGENO
La riqueza de oxgeno, su mayor proporcin, en un medio donde exista un combustible, aumenta
el riesgo de incendio y la mayora de los parmetros analizados: Rango de inflamabilidad o
explosividad, velocidad de combustin, facilidad de ignicin, etc. Al mismo tiempo, supone la
necesidad de incrementar las medidas de seguridad aplicables al desarrollo de las intervenciones.
EXPLOSIONES ELCTRICAS
Los arcos elctricos de alta energa, pueden generar una liberacin brusca de gases por varios
mecanismos:
Calentamiento de los gases presentes: Expansin del aire al calentarse, segn el proceso y
datos antes ya explicados.
Volatizacin de los conductores.
Evaporacin de los lquidos presentes: En transformadores y otros. El riesgo de efectos
secundarios es muy importante.
EXPLOSIONES NUCLEARES
Las explosiones nucleares se clasifican por el origen de la reaccin que las provoca en:
161

Explosiones por fisin: Su origen se encuentra en la energa liberada por la rotura de


ncleos atmicos. La cantidad de masa-energa de los productos es inferior a la de los
elementos iniciales.
Explosiones por fusin: Al contrario que las anteriores la energa se libera por la formacin
de un ncleo atmico ms pesado a partir de otros ms livianos.

POTENCIAL EXPLOSIVO Y CONTRAMEDIDAS


DETERMINACIN DEL POTENCIAL EXPLOSIVO

Para determinar el potencial explosivo se requiere conocer la naturaleza fundamental de las


sustancias procesadas, manipuladas, utilizadas o transportadas, as como las caractersticas de la
instalacin especfica en la que las sustancias se encuentran. Tambin debe considerarse el medio
ambiente circundante.
Por lo anteriormente expuesto se deben considerar las propiedades de los materiales, del sistema
y del medio ambiente:

PROPIEDADES DE LOS MATERIALES


Se deben tener cuenta dos conceptos fundamentales: la severidad, es decir el tipo y potencia de la
reaccin; en otras palabras qu daos puede causarse?, y la sensibilidad, el modo de iniciacin
es decir qu puede provocarla?
Severidad
Es muy importante determinar las presiones y temperaturas mximas, velocidades de aumento de
presin y temperaturas, calor de reaccin y las condiciones en las que dichas reacciones pueden
producirse. Es recomendable conocer las propiedades del material en condiciones extremas. La
severidad resulta ser difcil de determinar.
Sensibilidad
Los mecanismos de iniciacin de una explosin suponen una absorcin de energa por los
materiales. Si se elige una forma especfica de energa de activacin, puede determinarse la
mnima cantidad necesaria para producir una reaccin. Sin embargo, dicha cantidad vara
ampliamente segn el tipo elegido. Las relaciones entre los diferentes tipos de energa absorbida
son complicadas, ya que cualquier fuente aporta energa en formas muy variadas, y slo aquellas
que puedan ser absorbidas por enlaces moleculares resultan eficaces para iniciar reacciones
qumicas. En la prctica aquellas aportaciones de energa que generan elevadas temperaturas
localizadas, son las ms propicias para iniciar una reaccin qumica. Las ms comunes son las
162

llamas, descargas elctricas, superficies calientes, compresin mecnica y compresin por onda de
choque.

PROPIEDADES DEL SISTEMA


El sistema es el equipo operativo en el que se encuentran los materiales. Todo sistema tiene
elementos activos u operativos y elementos pasivos o inoperativos.
Elementos activos
Son los que contienen partes mviles como bombas, sopladores, trituradores, vlvulas, agitadores,
etc. Constituyen los medios a travs de los cuales la energa externa se transmite a los materiales
en condiciones normales de funcionamiento. Por ejemplo un soplador o ventilador normalmente
suministra energa para mover una gas; esta energa se suministra de forma regular y discreta
mediante el giro de paletas. Si una paleta se deforma, la energa se concentra en forma de
partculas fundidas de la propia pala o la carcasa que constituyen una eficacsima fuente de
ignicin. Se debe evaluar el fallo de un elemento activo para asegurar que el sistema se disee de
modo que tales fallos no conduzcan a una explosin o que incorpore elementos apropiados de
control de los efectos explosivos y proteccin del personal y medio circundante.

Elementos pasivos
Los elementos pasivos de un sistema no aportan energa a los materiales. En lugar de ello,
confinan materiales y la energa que liberan. Tambin pueden crear condiciones en las que la
energa puede concentrarse y/ o transformarse con riesgo de ignicin. Como por ejemplo la
generacin de cargas electroestticas en materiales que fluyen. Los elementos pasivos deben
poseer la adecuada resistencia, forma y propiedades qumicas para contener el material en las
condiciones de absorcin que prevalecern durante situaciones de funcionamiento normal y
anormal.

PROPIEDADES DEL MEDIO AMBIENTE


El trmino se refiere al entorno inmediato al sistema que puede actuar con los materiales del
mismo. El medio ambiente puede aportar energa al sistema mediante descargas elctricas,
soldadura, fuego, explosin, impacto de mquinas, etc.

CONTRAMEDIDAS

Mediante una evaluacin adecuada del potencial explosivo, puede determinarse el carcter y
severidad de dichas anomalas y las reacciones resultantes y, por tanto, adoptar contramedidas en
el sistema operativo. Se entiende por contramedidas la adopcin de acciones o instalacin de
163

elementos que contrarresten la reaccin, ms que medidas preventivas. Las contramedidas


utilizadas son: contencin, enfriamiento, amortiguacin, amortiguacin, ventilacin y
aislamiento.

CONTENCIN
En muchos casos es factible disear el sistema para que soporte la mxima presin que podra
generarse por la reaccin explosiva prevista.
Las principales ventajas de la contencin es su carcter pasivo (no constituye ninguna funcin
operativa) y su limpieza (no permite la dispersin de materiales), y la principal desventaja se debe
a que exige una gran exactitud en la estimacin de la amplitud de la onda de choque, ya que la
energa liberada en la misma est ntimamente relacionada con la presin de rotura.
La contencin es ms fcil de practicar en el caso de combustin de fases gaseosas, donde las
presiones mximas son de 2 a 20 veces a la inicial.
Es extremadamente difcil de practicar en el caso reacciones trmicas incontroladas y de
descomposicin, dado que el volumen de los reactivos y las presiones mximas alcanzadas hacen
casi imposible la prctica de estas contenciones desde el punto de vista econmico e ingenieril.
Para el caso de estas reacciones el sistema de contencin se limita a sistemas de pequeo volumen
en procesos pilotos, estos sistemas tambin son utilizados para los casos de deflagracin en fases
condensadas.

ENFRIAMIENTO
Consiste en la eliminacin de calor o inhibicin qumica en condiciones potencial o realmente
explosivas. Esta eliminacin puede realizarse por medios externos. La inhibicin consiste en
agregar productos al sistema qumico para atenuar la reaccin por dilucin o eliminacin de
compuestos qumicos activos.
El medio ms comn para la eliminacin de calor es el parallamas, utilizado para impedir la
propagacin de combustiones de vapor y aire, disipndose el calor de frente de llama, enfriando la
zona de reaccin y bajando la velocidad de reaccin.
Las combustiones de polvos y gases tambin pueden combatirse por dilucin con anhdrido
carbnico, agua, vapor de agua, pulverizaciones, polvos secos, etc. para generar una absorcin de
calor que atene o extinga el frente de llama.

AMORTIGUACIN
Consiste en la eliminacin de la propia mezcla reactiva. La amortiguacin no detiene la reaccin,
solo transfiere el problema a una ubicacin supuestamente ms favorable para poder aplicar otro
164

tratamiento. Por ejemplo, lo ms comn es que las fases condensadas se amortigen en un


contenedor lleno de atenuador fro, dicho contenedor debe ser capaz de soportar condiciones
potencialmente explosivas en el caso de que el proceso de enfriamiento no se desarrolle
adecuadamente.

VENTILACIN
Se refiere especficamente a la liberacin de un gas de un contenedor de contencin en una forma
controlada.
La ventilacin resulta til con combustiones de gas, polvos, nebulizaciones, reacciones uniformes o
de propagacin en fases condensadas y en la mayora de los casos que conducen a explosiones
fsicas.
Los requerimientos bsicos para un sistema de ventilacin son que ste alcance su pleno
funcionamiento en forma rpida y que sea capaz de liberar el gas a la mxima velocidad de
generacin del mismo por las condiciones potencialmente explosivas.

AISLAMIENTO
Consiste en la separacin de un elemento del entorno que puede resultar negativamente afectado
por una explosin.
Esta separacin puede lograrse alejando el elemento potencialmente peligroso o agregando
estructuras resistentes diseadas para deflectar, atenuar o contener las ondas de choque y los
productos expulsados.
El aislamiento por alejamiento resulta prctico para los casos en donde se realizan trabajos
peligrosos (ej. Fbrica de explosivos).
El aislamiento mediante estructuras resistentes al choque requiere de un diseo ms sofisticado y
costoso; en este caso es necesario determinar la magnitud de la explosin, la forma de la onda de
choque, la metralla y los productos producidos. Este sistema debe disearse para soportar el
choque o impulso de la explosin, la presin esttica generada por el gas liberado, la penetracin
de la metralla y cualquier efecto secundario generado por el material expulsado.

PRINCIPIOS DE PREVENCIN Y PROTECCIN CONTRA EXPLOSIONES

Como hemos visto en anteriormente para que una explosin se produzca se deben dar varias
situaciones:
La concentracin de combustible debe estar ente los lmites superior e inferior de
inflamabilidad.
165

Debe haber oxidantes a una concentracin que supere un mnimo de seguridad.


Los reactivos deben mezclarse ntimamente.
Debe haber una fuente de ignicin.
Las medidas de prevencin y proteccin que se explican a continuacin consisten en la
disminucin, supresin o control de las situaciones mencionadas anteriormente.
CONTROL DE LAS FUENTES DE IGNICION
Las deflagraciones y las posibles explosiones resultantes seran imposibles si se pudieran eliminar
complementariamente las fuentes de ignicin de los espacios donde se desarrollan los procesos.
Los procedimientos utilizados para disear, utilizar y mantener los sistemas de procesos deben
tener siempre en cuenta la prevencin de las fuentes de ignicin. Dentro de los mtodos ms
comunes encontramos:
o
o
o
o
o

Llama abierta y permiso para trabajos peligrosos.


Control de los equipos elctricos.
Control de ignicin por descargas elctricas.
Chispas generadas mecnicamente.
Ignicin por superficies calientes.

REDUCCION DE LA CONCENTRACION DE OXIDANTES


Las explosiones se pueden evitar manteniendo la concentracin de oxgeno u otros oxidantes en el
local por debajo de la necesaria para que se produzca la combustin a la temperatura y presin del
proceso. El mtodo ms comn de reducir dicha concentracin es el purgado o inertizado del
espacio con un gas poco oxidante.
El riesgo de incendio y explosiones de muchos materiales se puede evitar durante su almacenaje y
procesos su se utiliza un gas inerte adecuado. Esto se puede hacer porque la combustin de la
mayora de los materiales no se produce si hay poco oxgeno en la atmsfera o si su concentracin
se reduce por debajo de un lmite dado.
Cuando se utiliza un gas inerte como medio de controlar los fuegos y explosiones, su principal
funcin es evitar las mezclas explosivas de vapor y aire, generalmente en espacios cerrados.
Algunos ejemplos son la inertizacin de lo depsitos antes de repararlos o el vaciado de los
depsitos donde ha habido lquidos inflamables mediante aire a presin, la prevencin de la
formacin de mezclas explosivas en los hornos de secado o el aislamiento de los lquidos
inflamables en sus depsitos o equipos de reaccin.
SUPRESION DE LA DEFLAGRACION
El aumento de presin en un recipiente cerrado debido a la deflagracin de una atmsfera
combustible en su interior, se produce a una velocidad que depende de diversin factores, como
hemos indicado anteriormente.
166

Los sistemas de supresin de la deflagracin son sistemas activos que detectan el proceso de
combustin en sus etapas iniciales de desarrollo, proporcionando a continuacin suficiente agente
extintor para cumplir la deflagracin incipiente. Este mtodo de mitigacin de las explosiones que
impide el avance del proceso de combustin, eliminado as el riesgo de que se originen productos
de la combustin a gran presin y temperatura.
Los sistemas de supresin de deflagraciones se han venido empleado para proteger los procesos
industriales desde la dcada de los 50. Esta tecnologa ha evolucionado enormemente, sobre todo
en cuanto al tipo de agentes y sistemas de aplicacin. Los sistemas de supresin de las
deflagraciones se encuentran en todos los procesos industriales en los que hay materiales
combustibles.
LIMITACION DE LA PRESION
La presin mxima que produce una deflagracin en un recipiente cerrado puede llegar hasta unos
100-150 psi (700-1000 Kg Kpa) a partir de la presin atmosfrica o hasta 7-10 veces la presin
inicial.
Muchos equipos de procesos, fabricados para soportar el vaco y/ o una moderada presin de
trabajo, si se someten a un anlisis cuidadoso se ve que tienen una resistencia a la rotura superior
a la presin mxima que se puede producir en el sistema.
Aunque la prctica recomienda un factor de seguridad de 4:1 en la presin de rotura respecto a la
presin normal de trabajo de un recipiente, no es raro que se pueda producir una explosin, que
depende de la resistencia del recipiente en la rotura con un factor de seguridad muy pequeo.
Dicho sistema limitara el peligro de explosin del recipiente, que en el peor de los casos se podra
alterar o deformar- Los esfuerzos por limitar la presin evitaran a su vez la rotura del recipiente y
los posibles daos catastrficos que causaran en la zona.

BIBLIOGRAFIA DE CONSULTA
NTP 321: Explosiones de nubes de vapor no confinadas: evaluacin de la sobrepresin
F. Crespo, Gerardo. Incendios de Lquidos Combustibles.
NTP 342: Vlvulas de seguridad. Caractersticas tcnicas.
VVAA. Temario ayuntamiento de Sevilla. Editorial Funcin.
VVAA. Temario ayuntamiento de Madrid.
VVAA. Explosiones de polvo. Prevencin y proteccin.
NTP 396: Deflagraciones producidas por gases, vapores y polvos combustibles. Sistemas de
proteccin.
NTP 293: Explosiones BLEVE (I). Evaluacin de la radiacin trmica.
NTP 294: Explosiones BLEVE (II). Medidas preventivas.
BLEVE. Prevencin y respuesta. Centro de informacin qumica para emergencias de
Buenos Aires.
167

EDIFICACION. NOCIONES DE CONSTRUCCION. MATERIALES EMPLEADOS EN LA


CONSTRUCCION. PROCESOS PREVIOS. ESTRUCTURA DEL EDIFICIO. ELEMENTOS
AUXILIARES

MATERIALES EMPLEADOS EN LA CONSTRUCCION

Desde sus comienzos, el ser humano ha modificado su entorno para adaptarlo a sus necesidades.
Para ello ha hecho uso de todo tipo de materiales naturales que, con el paso del tiempo y el
desarrollo de la tecnologa, se han ido trasformando en distintos productos mediante procesos de
manufactura de creciente sofisticacin. Los materiales naturales sin procesar (arcilla, arena,
mrmol) se suelen denominar materias primas, mientras que los productos elaborados a partir de
ellas (ladrillo, vidrio, baldosa) se denominan materiales de construccin.
No obstante, en los procesos constructivos muchas materias primas se siguen utilizando con poco
o ningn tratamiento previo. En estos casos, estas materias primas se consideran tambin
materiales de construccin propiamente dichos.
Por este motivo, es posible encontrar un mismo material englobado en distintas categoras: por
ejemplo, la arena puede encontrarse como material de construccin (lechos o camas de arena
bajo algunos tipos de pavimento), o como parte integrante de otros materiales de construccin
(como los morteros), o como materia prima para la elaboracin de un material de construccin
distinto (el vidrio, o la fibra de vidrio).

CARACTERSTICAS

Los materiales de construccin se emplean en grandes cantidades, por lo que deben provenir de
materias primas abundantes y baratas. Por ello, la mayora de los materiales de construccin se
elaboran a partir de materiales de gran disponibilidad como arena, arcilla o piedra.

168

Adems, es conveniente que los procesos de manufactura requeridos consuman poca energa y no
sean excesivamente elaborados. Esta es la razn por la que el vidrio es considerablemente ms
caro que el ladrillo, proviniendo ambos de materias primas tan comunes como la arena y la arcilla,
respectivamente.
Los materiales de construccin tienen como caracterstica comn el ser duraderos. Dependiendo
de su uso, adems debern satisfacer otros requisitos tales como la dureza, la resistencia
mecnica, la resistencia al fuego, o la facilidad de limpieza.
Por norma general, ningn material de construccin cumple simultneamente todas las
necesidades requeridas: la disciplina de la construccin es la encargada de combinar los materiales
para satisfacer adecuadamente dichas necesidades.

PROPIEDADES DE LOS MATERIALES


Con objeto de utilizar y combinar adecuadamente los materiales de construccin los proyectistas
deben conocer sus propiedades. Los fabricantes deben garantizar unos requisitos mnimos en sus
productos, que se detallan en hojas de especificaciones. Entre las distintas propiedades de los
materiales se encuentran:

Densidad: relacin entre la masa y el volumen


Higroscopicidad: capacidad para absorber el agua
Coeficiente de dilatacin: variacin de tamao en funcin de la temperatura
Conductividad trmica: facilidad con que un material permite el paso del calor
Resistencia mecnica: capacidad de los materiales para soportar esfuerzos
Elasticidad: capacidad para recuperar la forma original al desaparecer el esfuerzo
Plasticidad: deformacin permanente del material ante una carga o esfuerzo
Rigidez: capacidad de los materiales de soportar cargas con poca deformacin, es la
resistencia a la deformacin.

REGULACIN

En los pases desarrollados, los materiales de construccin estn regulados por una serie de
cdigos y normativas que definen las caractersticas que deben cumplir, as como su mbito de
aplicacin.
El propsito de esta regulacin es doble: por un lado garantiza unos estndares de calidad
mnimos en la construccin, y por otro permite a los arquitectos e ingenieros conocer de forma
ms precisa el comportamiento y caractersticas de los materiales empleados.
Las normas internacionales ms empleadas para regular los materiales de construccin son las
normas ISO.
En Espaa existe la entidad certificadora AENOR con el mismo propsito.
169

NOMENCLATURA

Puesto que los productos deben pasar unos controles de calidad antes de poder ser utilizados, la
totalidad de los materiales empleados hoy da en la construccin estn suministrados por
empresas. Para los materiales ms comunes existen multitud de fbricas y marcas comerciales, por
lo que el nombre genrico del material se respeta (cemento, ladrillo, etc). Sin embargo, cuando el
fabricante posee una parte importante del mercado, es comn que el nombre genrico sea
sustituido por el de la marca dominante. Este es el caso del fibrocemento (Uralita), del cartn yeso
(Pladur), o de los suelos laminados (Pergo). Tampoco es inusual que determinados productos, bien
sea por ser ms especficos, minoritarios, o recientes, slo sean suministrados por un fabricante.
En estos casos, no siempre existe un nombre genrico para el material, que recibe entonces el
nombre o marca con el que se comercializa. Esta situacin se produce frecuentemente en
materiales compuestos (como en algunos paneles sandwich) o en composites muy especializados.

TIPOS

Atendiendo a la materia prima utilizada para su fabricacin, los materiales de construccin se


pueden clasificar en diversos grupos:
ARENA
Se emplea arena como parte de morteros y hormigones.

El principal componente de la arena es la slice o dixido de silicio (SiO2). De este compuesto


qumico se obtiene:

Vidrio, material transparente obtenido del fundido de slice.


Fibra de vidrio, utilizada como aislante trmico o como componente estructural (GRC, GRP)
Vidrio celular, un vidrio con burbujas utilizado como aislante.

170

ARCILLA
La arcilla es qumicamente similar a la arena: contiene, adems de dixido de silicio, xidos de
aluminio y agua. Su granulometra es mucho ms fina, y cuando est hmeda es de consistencia
plstica. La arcilla mezclada con polvo y otros elementos del propio suelo forma el barro, material
que se utiliza de diversas formas:

Barro, compactado "in situ" produce tapial


Cob, mezcla de barro, arena y paja que se aplica a mano para construir muros.
Adobe, ladrillos de barro, o barro y paja, secados al sol.

Ladrillos de adobe
Cuando la arcilla se calienta a elevadas temperaturas (900C o ms),2 sta se endurece, creando
los materiales cermicos:

Ladrillo, ortoedro que conforma la mayora de paredes y muros.


Teja, pieza cermica destinada a canalizar el agua de lluvia hacia el exterior de los edificios.
Gres, de gran dureza, empleado en pavimentos y revestimientos de paredes. En formato
pequeo se denomina gresite
Azulejo, cermica esmaltada, de mltiples aplicaciones como revestimiento.

De un tipo de arcilla muy fina llamada bentonita se obtiene:

Lodo bentontico, sustancia muy fluida empleada para contener tierras y zanjas durante las
tareas de cimentacin

171

PIEDRA
La piedra se puede utilizar directamente sin tratar, o como materia prima para crear otros
materiales. Entre los tipos de piedra ms empleados en construccin destacan:

Granito, actualmente usado en suelos (en forma de losas), aplacados y encimeras. De esta
piedra suele fabricarse el:
o Adoqun, ladrillo de piedra con el que se pavimentan algunas calzadas.
Mrmol, piedra muy apreciada por su esttica, se emplea en revestimientos. En forma de
losa o baldosa.
Pizarra, alternativa a la teja en la edificacin tradicional. Tambin usada en suelos.

La piedra en forma de guijarros redondeados se utiliza como acabado protector en algunas


cubiertas planas, y como pavimento en exteriores. Tambin es parte constitutiva del hormign

Grava, normalmente canto rodado.

Mediante la pulverizacin y tratamiento de distintos tipos de piedra se obtiene la materia prima


para fabricar la prctica totalidad de los conglomerantes utilizados en construccin:

Cal, xido de calcio (CaO) utilizado como conglomerante en morteros, o como acabado
protector.
Yeso, sulfato de calcio semihidratado (CaSO4 1/2H2O), forma los guarnecidos y enlucidos.
o Escayola, yeso de gran pureza utilizado en falsos techos y molduras.
Cemento, producto de la calcinacin de piedra caliza y otros xidos.

172

El cemento se usa como conglomerante en diversos tipos de materiales:

Terrazo, normalmente en forma de baldosas, utiliza piedras de mrmol como rido.


Piedra artificial, piezas prefabricadas con cemento y diversos tipos de piedra.
Fibrocemento, lmina formada por cemento y fibras prensadas. Antiguamente de amianto,
actualmente de fibra de vidrio.

El cemento mezclado con arena forma el mortero: una pasta empleada para fijar todo tipo de
materiales (ladrillos, baldosas, etc), y tambin como material de revestimiento (enfoscado) cuando
yeso y cal no son adecuados, como por ejemplo en exteriores, o cuando se precisa una elevada
resistencia o dureza.

Mortero
o Mortero monocapa, un mortero prefabricado, coloreado en masa mediante aditivos

El cemento mezclado con arena y grava forma:

Hormign, que puede utilizarse solo o armado.


o Hormign, empleado slo como relleno.
o Hormign armado, el sistema ms utilizado para erigir estructuras
o GRC, un hormign de rido fino armado con fibra de vidrio
o Bloque de hormign, similar a un ladrillo grande, pero fabricado con hormign.

El yeso tambin se combina con el cartn para formar un material de construccin de gran
popularidad en la construccin actual, frecuentemente utilizado en la elaboracin de tabiques:

Cartn yeso, denominado popularmente Pladur por asimilacin con su principal empresa
distribuidora, es tambin conocido como Panel Yeso.

173

Otro material de origen ptreo se consigue al fundir y estirar basalto, generando:

Lana de roca, usado en mantas o planchas rgidas como aislante trmico.

METLICOS
Los ms utilizados son el hierro y el aluminio. El primero se alea con carbono para formar:

Acero, empleado para estructuras, ya sea por s solo o con hormign, formando entonces el
hormign armado.
o Perfiles metlicos
o Redondos
o Acero inoxidable
o Acero cortn

Otros metales empleados en construccin:

Aluminio, en carpinteras y paneles sandwich.


Zinc, en cubiertas.
Titanio, revestimiento inoxidable de reciente aparicin.
Cobre, esencialmente en instalaciones de electricidad y fontanera.
Plomo, en instalaciones de fontanera antiguas. La ley obliga a su retirada, por ser
perjudicial para la salud.

174

ORGNICOS
Fundamentalmente la madera y sus derivados, aunque tambin se utilizan o se han utilizado otros
elementos orgnicos vegetales, como paja, bamb, corcho, lino, elementos textiles o incluso pieles
animales.

Madera
Contrachapado
OSB
Tablero aglomerado
Madera cemento
Linleo suelo laminar creado con aceite de lino y harinas de madera o corcho sobre una
base de tela.

SINTTICOS
Fundamentalmente plsticos derivados del petrleo, aunque frecuentemente tambin se pueden
sintetizar. Son muy empleados en la construccin debido a su inalterabilidad, lo que al mismo
tiempo los convierte en materiales muy poco ecolgicos por la dificultad a la hora de reciclarlos.
Tambin se utilizan alquitranes y otros polmeros y productos sintticos de diversa naturaleza. Los
materiales obtenidos se usan en casi todas las formas imaginables: aglomerantes, sellantes,
impermeabilizantes, aislantes, o tambin en forma de pinturas, esmaltes, barnices y lasures.

PVC o policloruro de vinilo, con el que se fabrican carpinteras y redes de saneamiento,


entre otros.
o Suelos vinlicos, normalmente comercializados en forma de lminas continuas.
Polietileno muy usado como barrera de vapor, tiene tambin otros usos
Poliestireno empleado como aislante trmico
o Poliestireno expandido material de relleno de buen aislamiento trmico.
o Poliestireno extrusionado, aislante trmico impermeable
Polipropileno como sellante, en canalizaciones diversas, y en geotextiles
175

Poliuretano, en forma de espuma se emplea como aislante trmico. Otras formulaciones


tienen diversos usos.
Polister, con l se fabrican algunos geotextiles
ETFE, como alternativa al vidrio en cerramientos, entre otros.
EPDM, como lmina impermeabilizante y en juntas estancas.
Neopreno, como junta estanca, y como "alma" de algunos paneles sandwich
Resina epoxi, en pinturas, y como aglomerante en terrazos y productos de madera.
Acrlicos, derivados del propileno de diversa composicin y usos:
o Metacrilato, plstico que en forma trasparente puede sustituir al vidrio.
o Pintura acrlica, de diversas composiciones.
Silicona, polmero del silicio, usado principalmente como sellante e impermeabilizante.
Asfalto en carreteras, y como impermeabilizante en forma de lmina y de imprimacin.

176

PROCESO PREVIO A LA CONSTRUCCION


MOVIMIENTO DE TIERRAS

Llamamos movimiento de tierras al conjunto de trabajos y obras destinados a cambiar la


topografa y forma de un determinado lugar, con objeto de adaptarlo a las necesidades de la obra
que vamos a construir. Podemos distinguir los siguientes trabajos:
Desbroce: Trabajo consistente en eliminar la tierra vegetal e impurezas hasta dejar el
terreno apto para poder empezar el movimiento de tierras.
Vaciado: Consiste en una excavacin de un terreno, total o parcial, para obtener el nivel de
comienzo de trabajos de una construccin. Dentro de los vaciados, distinguiremos un tipo
llamado por bataches, que se realiza en terrenos de poca resistencia, y consiste en
realizar el vaciado por partes, de forma alternativa, con objeto de evitar la cada del terreno
o edificios colindantes durante la ejecucin de los trabajos.

Desmonte: Excavacin que consiste en eliminar terreno que queda por encima del nivel de
explanacin que sirve como base al inicio de la obra. Es muy habitual en obras de ingeniera,
sobre todo en construccin de carreteras, y en general en obras que se siten en ladera.
Terraplen: Trabajo inverso al desmonte, consiste en el relleno de tierras para alcanzar el
nivel de inicio de una determinada obra. Los trabajos de terraplenado se realizan por capas,
llamadas tongadas, de espesor variable, en funcin de la dureza del terreno final que
queramos obtener. Las tongadas deben compactarse de forma unitaria, no pasando a la
siguiente hasta que no tengamos la resistencia exigida en el proyecto en cada capa.
Pozos: Tipo de excavacin consistente en la realizacin de un hueco de diferente
profundidad y espesor, con objeto de alcanzar el terreno de dureza adecuada para cimentar
sobre l. Pueden ser de seccin circular o rectangular.
Zanjas: Excavaciones en las que predominan la dimensin longitudinal que se realizan para
cimentar sobre ellas, introduccin de tuberas, etc. Si el terreno sobre el que se realiza la
zanja no tiene la resistencia suficiente para sostenerse, deberemos efectuar un trabajo
llamado entibacin, que consiste en sostener provisionalmente las paredes de la zanja,
mediante elementos auxiliares, de madera o metlicos, que se retiran una vez realizado el
trabajo.
177

Galera/Mina: Excavacin que no se realiza a cielo abierto, sino que consiste en un tnel
que se orada por debajo del terreno. Se realiza en obras de colectores de saneamiento,
galeras de instalaciones, etc.

Excavacin de Zanja

178

PARTES DE UNA EDIFICACION

El CTE define un edificio como aquella Construccin fija, hecha con materiales resistentes, para
habitacin humana o para albergar otros usos.
Para poder describir un edificio debemos comenzar explicando cuales son elementos que
conectados configuran un edificio.
Los principales elementos de un edificio son los siguientes:
Los cimientos, que soportan y dan estabilidad al edificio
La estructura, que resiste las cargas y las trasmite a los cimientos
Los cerramientos exteriores que pueden o no ser parte de la estructura principal de
soporte y que forman la fachada del edificio.
Las separaciones interiores, que tambin pueden o no pertenecer a la estructura
bsica.

TIPOS DE ELEMENTOS ESTRUCTURALES

La estructura de un edificio es segn el CTE un Conjunto de elementos, conectados entre


ellos, cuya misin consiste en resistir las acciones previsibles y en proporcionar rigidez. Por lo
que por definicin son aquellos elementos que transmiten las cargas que debe soportar un
edificio para lo cual debe estar debidamente calculado y proyectado por tcnico
competente.
Podemos diferenciar los siguientes elementos que configuran la estructura, los cuales
debemos distinguirlos fsicamente como:
Cimentaciones
Elementos estructurales
o Estructuras muraras
Muros de carga
Muros de contencin
Tabiques de cerramiento
o Estructuras entramadas
Verticales: Pilares, columnas, soportes, etc
Horizontales: Jcenas, vigas, viguetas, etc
Forjados y cubiertas
o Otros: arcos y bvedas, huecos, etc
Cada uno de ellos posee funciones especficas dentro de una estructura, dentro de cada uno
de estos elementos podemos encontrar diferentes configuraciones que dependern de los
condicionantes constructivos que posea la edificacin.
Antes de comenzar a hablar de la cimentacin, debe considerarse tambin la importancia del
terreno sobre el que se asienta la edificacin.

179

TERRENOS

Son la base donde se sustenta un edificio. La determinacin de las caractersticas mecnicas de un


suelo, o su comportamiento bajo la accin de unas cargas se denomina Mecanica Del Suelo.
Existen varios tratados o estudios que nos clasifican los terrenos segn su composicin y
resistencias. La clasificacin ms habitual es la siguiente:

Rocas.
Terrenos sin cohesin.
Terrenos coherentes.
Terrenos deficientes.

Rocas: Las rocas se caracterizan por su estabilidad. Resisten mucho a compresin y no


presentan en general problemas de resistencias y asientos.
Terrenos sin cohesion: Formados fundamentalmente por ridos (gravas, arenas, limos
inorgnicos). Carecen de cohesin.
Terrenos coherentes: Formados fundamentalmente por arcillas que puedan contener
xidos en cantidad moderada. Las arcillas para una buena cimentacin dependern de su
origen y del agua que contengan.
Terrenos deficientes: En general no aptos para cimentar (excepto con operaciones de
compactacin, solidificacin, secados, etc..) suelen ser: Fangos inorgnicos, terrenos
orgnicos, terrenos de relleno o echadizo.
ROCAS

15/30 Kg/cm2

1 a 8 Kg/cm2
TERRENOS SIN COHESION
TERRENOS COHERENTES 1 a 4 Kg/cm2
TERRENOS DEFICIENTES

< 1 Kg/cm2

CIMENTACION

Es aquella parte del edificio encargada de transmitir al terreno las cargas del edificio, por lo
que en funcin del terreno y de las solicitaciones a las que esta sometido tendremos
diferentes tipos de cimentaciones en la construccin actual. La normativa espaola que regula
el clculo y ejecucin de estos elementos es la Instruccin de Hormign Estructural EHE 2007.
Los elementos que pueden conformar una cimentacin son:

180

Las cimentaciones se clasifican segn su profundidad en: superficiales y profundas.


CIMENTACIONES SUPERFICIALES
Viga: Cuando el terreno es bueno y permite una cimentacin de espesor de treinta a
cuarenta centmetros.
Zanja: La cimentacin es, ms profunda, de dos a tres metros. Para este tipo de cimentacin
los materiales que se emplean son rocas, ladrillos y hormign.

Zapatas: elementos de hormign armado en forma de prisma o cubo, pueden ser


aisladas o corridas, su tamao y forma dependern de las cargas a transmitir al terreno
y de las caractersticas de este.
o Zapata aislada: Son cimientos de profundidad hasta un metro aproximadamente que
se realiza con armaduras de hierro. Para edificaciones con pilares.
o Zapata corrida o continua: Es igual que la aislada pero abarca toda la base del mismo.
Pozo: Es una cimentacin igual a la zapata aislada, que se utiliza cuando el firme se
encuentra a mayor profundidad, de dos a tres metros para estructuras con pilares.
Losa: Es una placa de hormign armada de espesor uniforme o con refuerzo de vigas en las
bases de los pilares uniendo estos. Se utilizan en terrenos malos pero uniformes.

181

Muros pantalla: son unos muros de hormign armado que adems de aguantar el peso
del edificio nos sirven para cerrar el stano, contener las tierras e impedir que entren en
el citado stano.
Existen dos maneras de ejecutar estos muros o mediante la excavacin a travs de
unos muros gua y posterior hormigonado y vaciado del solar o mediante la excavacin
y posterior hormigonado con encofrado del batache que como mximo deber tener 4
metros de longitud.

182

Ejecucin de un muro pantalla


CIMENTACIONES PROFUNDAS
Se ejecutan cuando el terreno es malo y hay que, buscarlo a mayor profundidad.

Se clasifican en:
Pilotes hincados: Pueden ser de madera, acero y hormign prefabricado. Se introducen en
el terreno a golpes por una maza.
183

Pilotes in situ: Pueden ser hincados o perforados.


Pilotes hincados: Consiste en introducir un tubo de acero hueco mediante hinca posteriormente
se introduce la armadura y se rellena de hormign.

Pilote perforado: Se hace el agujero con una barrenadora y luego se rellena con una armadura de
hormign.

Encepados: es una pieza prismtica que une las cabezas de un grupo de pilotes que
trabajan conjuntamente. Como caso particular, pueden existir encepados de un solo
pilote. El encepado sirve de base al soporte que descansa sobre el, de forma anloga
a lo que seria una zapata aislada.

ESTRUCTURAS

Las estructuras son las partes resistentes de las construcciones. Deben garantizar la transmisin de
las cargas que soportan, a la cimentacin, y sta al terreno. La estructura se divide en elementos
horizontales, verticales e inclinados, que estn conectados entre s de diferentes modos, de tal
184

forma que se asegure la transmisin de cargas entre ellos. Fundamentalmente existen dos tipos de
estructuras que se distinguen, tanto por su forma como por su comportamiento resistente:
ESTRUCTURAS MURARIAS
Son construcciones de forma continua, que se levantan directamente sobre la cimentacin (que
tambin ha de ser continua). En ellas predomina la dimensin longitudinal sobre el espesor. Se
encuentran en construcciones tradicionales, o de poca entidad (edificios de poca altura), as como
en muros de contencin de tierras o de stanos (soportan esfuerzos de flexin). Los muros de
edificios que no son de contencin, trabajan a compresin simple. Los muros pueden construirse
con ladrillo, bloques, mampostera, o de hormign armado. Distinguiremos como caso especial los
muros de termoarcilla que estn construidos con este material cermico, que funciona como
elemento resistente pero tambin tiene la funcin de aislamiento trmico, gracias a la forma que
tienen los bloques, con multitud de celdillas aislantes y a la colocacin en obra, de forma
machihembrada, a tope entre bloques.
ESTRUCTURAS ENTRAMADAS
Son aquellas que estn formadas por elementos aislados, verticales, horizontales, e inclinados, que
estn conectados entre s, de tal forma que unas transmiten las cargas a las otras, de forma
secuencial para al final del proceso llevar las cargas totales al terreno, a travs de la cimentacin.
Esta es la forma estructural que se usa actualmente, sobre todo en construccin de edificios.
Permite tener superficies difanas, que se pueden dividir en espacios habitables, de forma ms
cmoda y funcional que las estructuras murarias, cuyos elementos definen las paredes divisorias,
sin que sea posible diversificar espacios. Adems tenemos la ventaja de la disminucin de peso en
la estructura lo que permite hacer edificios ms altos y ligeros. Los elementos estructurales
entramados se pueden clasificar, segn el orden de importancia resistente, en:
De 3 orden: horizontales o inclinados, como forjados y zancas de escaleras. Trasmiten las
cargas a las vigas.
De 2 orden: horizontales (vigas). Soportan las cargas de los forjados y zancas de escaleras y
transmiten stas a los elementos verticales (soportes o pilares).
De 1 orden: verticales (pilares/soportes). Soportan las cargas que les transmiten las vigas,
y a su vez las envan a la cimentacin.
Segn los materiales de que estn construidas las estructuras entramadas pueden ser:
De madera: estn en las construcciones antiguas y tambin en viviendas unifamiliares
modernas. Pueden dejarse vistas o recubrirse con otros materiales. Sus elementos son los
siguientes:
o Pies derechos: son elementos verticales, normalmente trabajan a compresin pero
pueden resistir esfuerzos de flexin.
o Vigas maestras: son elementos horizontales. Trabajan a flexin y transmiten su carga
a los pies derechos.

185

o Viguetas: elementos horizontales o inclinados. Forman parte de los forjados o


escaleras, transmiten la carga a las vigas maestras. Tambin pueden formar parte de
las estructuras de cubiertas.
o Entramados: son elementos estructurales mixtos, entre las estructuras entramado y
las murarias. Estn formados por piezas de madera (viguetas, vigas y pies derechos)
que rellenan los espacios entre ellas con muros formados por elementos cermicos o
de yeso, y se enlazan entre ambos con cuerdas (tomiza) o piezas metlicas. Se
encuentran en construcciones antiguas o histricas.
De acero: se utilizan en todo tipo de construcciones debido a su ligereza, resistencia y
fiabilidad ya que las piezas que componen estas estructuras se fabrican en taller y cumplen
unas estrictas normas que son de obligado cumplimiento, por ley. Normalmente se fabrican
como perfiles normalizados, de forma y dimensin conocidas: tambin se conocen las
caractersticas tcnicas y resistentes que el fabricante ha de garantizar mediante la
realizacin de ensayos homologados. Sus elementos son los siguientes:
o Soportes: son elementos verticales. Su forma de trabajo depende del clculo
estructural que se haya realizado, normalmente lo harn a compresin pero pueden
resistir flexiones e incluso tracciones. Reciben las cargas de las vigas y la transmiten a
la cimentacin.
o Vigas (o jcenas): son elementos horizontales o inclinados (cubiertas). Trabajan a
flexin, reciben las cargas de los forjados y las transmiten a los soportes.
o Viguetas: elementos horizontales (forman parte de los forjados) o inclinados
(cubiertas o escaleras). Trabajan a flexin. Transmiten las cargas a las vigas.
o Forjados: elementos estructurales compuestos por viguetas (elementos resistentes),
bovedillas (elementos de relleno entre viguetas) y capa de comprensin (elementos
superficial que se coloca en la parte superior del forjado, sirve de reparto de cargas
entre las viguetas, permite hacer una superficie continua para pisar). La capa de
compresin se hace normalmente con hormign, al que se aade una malla metlica
(mallazo) que sirve para repartir cargas. Los forjados trabajan a flexin, transmiten
las cargas a las vigas a travs de las viguetas.
De hormign: son las estructuras ms utilizadas en la actualidad, debido a su resistencia,
durabilidad, versatilidad y economa, tanto de realizacin como de mantenimiento, lo que la
distingue de la estructura de acero que requiere cuidados peridicos (sobre todo contra la
corrosin). Las estructuras de hormign se dividen en dos grandes categoras:
o En masa: solo se utiliza hormign. Se construyen cimentaciones, muros y en general,
grandes construcciones que resisten a compresin, por el propio peso del hormign
utilizado (como es el caso de las presas para abastecimiento de agua o produccin de
electricidad).
o Armado: se aaden armaduras de acero al hormign, para mejorar la resistencia a
traccin. El hormign armado es el material que se usa normalmente en las
estructuras. Resiste esfuerzos de flexin, traccin y compresin, por lo que se
emplea en todos los elementos estructurales (forjados, vigas y pilares).
En una estructura entramada de hormign, distinguimos los siguientes elementos:
Pilares: elementos verticales, trabajan a compresin y flexin. Reciben las
cargas de las vigas, y las transmiten a la cimentacin. Pueden ser de seccin
cuadrada, rectangular o circular.

186

Vigas: elementos horizontales o inclinados (zancas de escalera). Trabajan a


flexin. Reciben las cargas de los forjados y las transmiten a los pilares. Las
vigas pueden ser, segn la relacin ancho/alto de su seccin:
De cuelgue: si la altura es igual o superior a la anchura. Funcionan muy
bien desde el punto de vista resistente, pero obligan a disponer los
tabiques debajo de ellas, con lo que limitan la funcionalidad.
Planas: si la altura es inferior a la anchura. Normalmente quedan
ocultas en los forjados, con lo que son muy funcionales y permiten
distribuir los espacios a voluntad del proyectista. Tienen el
inconveniente de las flechas diferidas a lo largo del tiempo, que pueden
provocar grietas en los tabiques.
Forjados: elementos estructurales horizontales o inclinados (cubiertos).
Trabajan a flexin, transmiten las cargas a las vigas. Forman las superficies
pisables. Los forjados de hormign se dividen en dos, segn el tipo de vigueta
utilizada:
Autorresistentes: cuando las viguetas vienen prefabricadas y solo hay
que colocarlas en obra con las bovedillas y la capa de compresin. Se
utilizan en stanos o lugares de difcil acceso.
Semirresistentes: las viguetas vienen semi-prefabricadas, solamente la
parte inferior de las mismas (zona de traccin) debiendo colocar en
obra la zona superior (compresin) con armadura, que se hace solidaria
con la capa de compresin, hormigonando todo a la vez. Son los
forjados que se utilizan habitualmente en las superficies pisables de los
edificios, a partir de la planta baja.
A continuacin vamos a conocer con mas detalle, cada una de las partes estructurales.

LOS ELEMENTOS ESTRUCTURALES VERTICALES


MUROS

Es un elemento con forma prismtica o rectangular que soporta y transmite esfuerzos verticales y
horizontales. Tambin dividen espacios.
Sus partes son:
Base
Paramentos
Coronacin

187

Por su carga pueden ser:


Muros de Carga: Actan por compresin.
Muros de Contencin: Actan por flexin
Muros de Cerramiento : Sin Cargas
Muros de carga
Los Muros continuos de carga son construcciones casi siempre de forma prismtica destinados a
resistir esfuerzos, cargas o empujes.
Los muros de carga se pueden clasificar en:
Muros sin armaduras: Son aquellos que aguantan y transmiten cargas, a travs de las piezas
que los conforman
Muros con armaduras: Aquellos que presentan en su ejecucin armaduras para asegurar la
continuidad, entre ellos tendremos: Muros de piezas o bloques prefabricados y Muros
portantes de hormign.
Los muros sin armaduras, se pueden clasificar a su vez segn su material:
De tapial, realizados a base de una mezcla de arcilla, arena y granilla, humedecidas y
apisonadas. De gran espesor.
De piedra o cantera, conformados por elementos de piedra natural con o sin juntas de
mortero. Tienen una gran capacidad resistente y pueden clasificarse en:
o Muros de sillera: realizados con sillares o elementos de labra aridada . (Los sillares
son piezas regulares y labradas empleadas en construccin).
o Muros de sillarejo: realizados en sillares o elementos de labra tosca.
o Muros de mampostera: realizados con elementos irregulares o sin labrar.
o De ladrillo, ms utilizados en la construccin comn.

188

Al ser los muros de ladrillo los mas utilizados generalmente en construccin, vamos a definir a
continuacin las partes y tipos de ladrillo asi como las formas de colocacin de los ladrillos para
crear paramentos.
Partes del ladrillo

Tabla, (cara superior).


Testa, tizn, ctara, (2 pies o 11 - 12 cm).
Soga, canto, asta, pie. (24 - 25 cm).
Grueso.

En funcin del porcentaje de huecos que presente un ladrillo, obtendremos una clasificacin en
macizos, perforados y huecos.
A continuacin se muestra una tabla determinando lo anterior as como su peso y resistencia,
teniendo en cuenta que para conformar muros de carga de ladrillos, slo utilizaremos los dos
primeros (macizos o perforados) por su mayor resistencia.

Tipos de colocacin de las piezas cermicas en muros


A soga: las piezas estn colocadas planas sobre
superficie siendo su cara lateral menor, normal
pared o muro

la cara de mayor
al paramento de la

A tizon: Las piezas estn apoyadas sobre su cara


paramento con su cara lateral menor

mayor

A rosca: Las piezas apoyadas sobre su cara lateral


formando paramento

forman

mayor con la menor

189

A sardinel: Las piezas apoyadas sobre su cara


paramento con sus laterales mayores

menor

formando

Hiladas a corriente
Hiladas triscadas

Aparejado de muros de ladrillo


Llamamos aparejado al trabado en todo su espesor y ejecutado con una sola clase de ladrillo .
Podrn conformarse los muros de carga de ladrillo, as ejecutados:

De sogas
De tizones (aparejo a la espaola) .
De sogas y tizones en hiladas alternas (aparejo ingls o belga) .
De sogas y tizones en toda la hilada (aparejo flamenco u holands) .

Juntas
Las juntas en muros as conformadas sern; tendeles, si son horizontales . o llagas, si son
verticales.
Acabados
Revestimientos: Son obras que tienen por objeto rellenar de forma continua y homognea los
paramentos, para posteriormente poder acabarlos mediante pinturas o aplacados. Entre los ms
importantes podemos sealar los siguientes:
Enfoscados: Revestimiento superficial y continuo formado por mortero de cemento, de cal,
o mixto, que sirve para cubrir muros, tabiques, y en general cualquier tipo de paramento,
tanto horizontal como vertical.
Guarnecidos: Revestimiento superficial y continuo, formado por una capa delgada de yeso
grueso, previa a la terminacin de los paramentos.
Enlucidos: Revestimiento continuo hecho a base de yeso blanco, que sirve para terminar de
revestir un paramento; el enlucido se coloca encima del guarnecido, y es previo al pintado u
otro acabado. Tambin llamamos enlucido, al revestimiento de un muro con mortero de cal
y yeso.
Muros de contencin
Los muros de contencin se construyen con el fin de limitar la ocupacin del terreno por los
taludes, tanto en terrapln como en desmonte. Estn destinados a contener los esfuerzos
horizontales de los empujes de las tierras.
190

LOS ELEMENTOS ESTRUCTURALES VERTICALES AISLADOS


Son elementos de seccin pequea en relacin a su altura, con la misma funcin que los muros
continuos. Su forma y tamao dependern fundamentalmente del material utilizado y las
cargas a soportar. Se utilizan en estructuras tipo entramado (prticos), su funcin es
la de transmitir los esfuerzos que reciben los forjados y jcenas y transmitirlos hacia las
cimentaciones que suelen ser zapatas. Segn el material con el que se ejecuten, reciben distintos
nombres:

191

ELEMENTOS ESTRUCTURALES HORIZONTALES


ELEMENTOS ESTRUCTURALES HORIZONTALES AISLADOS

Vigas o viguetas: Son aquellos elementos horizontales que transmiten los esfuerzos
hacia otros elementos que pueden ser jcenas, muros de carga, prticos...
Jcenas: Las jcenas son vigas que recogen los esfuerzos transmitidos por otras vigas o
viguetas que se apoyan en sta. Tambin llamadas vigas maestras.

Vigas o viguetas apoyadas sobre jcena


Luz de la viga
La luz de la viga (longitud de la misma) como la del forjado, no debe exceder de la que
constructivamente y econmicamente convenga al material que se utiliza.
Esta limitacin puede estimarse en unos 5 metros para las vigas de madera y de 6 a 7 metros para
las de acero y hormign armado . Aunque estos valores podran superarse cuando las
circunstancias funcionales o estticas lo requieran.
LOS FORJADOS
Son los elementos horizontales resistentes que forman las distintas plantas (suelos/techos) de un
edificio. Su disposicin est ntimamente unida a la de los elementos verticales que le van a servir
de apoyo (pies derechos, soportes o pilares)
El forjado recibe las cargas del pavimento, tabiquera y sobrecarga de uso (personas o enseres) y
los transmite repartidamente junto con su propio peso al entramado vertical de la estructura.
Adems de su funcin resistente cumple otras de separacin y aislamiento entre plantas. El
acabado por su parte superior se denomina pavimento y por la parte inferior el techo.
192

Se componen de tres partes distintas:


Partes encargadas de la sustentacin
o Viguetas: de madera, hormign.
o Vigas: de madera, hormign, metlica. Forjados de relleno, losas de hormign
armado, macizas, nervadas...
Revestimiento
o Pavimentacin acabada: embaldosado, parquet de madera, revestimiento sinttico..
etc.
Cielo raso o techo debajo del elemento de sustentacion
o Enlucido clases, de yeso, placas prefabricadas de materiales de todas las clases.
Nos podemos encontrar esencialmente dos tipos de forjados:
Unidirecciones: son aquellos en que el elemento resistente est orientado en un mismo
sentido
Bidireccionales o Reticulares: se orientan en dos sentidos perpendiculares
FORJADOS UNIDIRECCIONALES

Foriados de madera
Se realizan mediante unos nervios resistentes de escuadra variada, separados una cierta distancia
(entre 0'40 y 0'60 m.), sobre los que se apoyaba un tablero ejecutado con tabla. A medida que
mejoraba la calidad de la construccin, mejora la calidad del forjado, pasando el tablero a
realizarse con tabla machihembrada, con doble tablero e incluso conacabado de baldosa . La parte
inferior del forjado tambin recibe un tablero, lo que permite rellenar los huecos con material
aislante (paja, escorias, material cermico, etc,. ..) Lo que aumentaba el asilamiento, y por
consiguiente el confort.
193

Forjados de hierro
Su estructura es casi idntica a los de madera, solo que los nervios resistentes estn formados por
perfiles normalizados de acero. El tablero puede ir apoyado sobre los nervios, o bien, embebido
entre ellos, que es la formams comnmente empleada. En este caso, el tablero se realizaba con
ladrillo, (una o dos roscas) apoyo sobre el ala inferior del perfil, dndole forma de arco para
absorber mejor los esfuerzos . Al igual que en los de madera, el espacio entre nervios, se utiliza
para rellenarlo con material aislante (o dejndolo hueco). Modernamente se utilizan bovedillas de
poliestireno expandido (con gran poder de aislamiento trmico) proporcionando adems, gran
ligereza debido a su poco peso.
Forjados de hormign y cermicos
Este tipo de forjado lo podemos clasificar en dos grandes grupos, en funcin de que sus nervios
sean "resistentes" o "semirresistentes".
Los resistentes son aquellos en que sus nervios son capaces, de por s, de aguantar el peso y las
cargas del forjado terminado. No requiere uso de sopandas.
Los semirresistentes son aquellos cuyos nervios, por s solos, no aguantan las cargas del forjado,
puesto que no estn completos, en tanto no se termine su construccin. Requiere el uso de
sopandas.
Los nervios son las "viguetas" o "semiviguetas", tanto de hormign como cermicas, las cuales
pueden ser de dos tipos, en funcin de su construccin, denominndose de tipo "armado" o
"pretensado".
El entrevigado es el elemento existente entre las viguetas y cuya funcin no es tanto resistente
sino de elementos de cubicacin. Podr constituirse de varias formas:

Con tableros inferiores o superiores.


Con revoltn .
Con tablero y revoltn .
Hormigonado sobre encofrados recuperables.
Bovedillas.

Por ltimo, las capas sern las que conformen la parte superior de los forjados y sern:
De compresin, mallazo de reparto, para hacer trabajar todo el forjado uniformemente .
Capas niveladoras de arena para ubicar los solados .
Capas de aislantes si fueran necesarias .

194

Detalle forjado unidireccional


FORJADOS BIDIRECCIONALES
Este tipo de forjados est formado por losas de hormign, de espesor variable, con doble
armadura, tanto en la parte superior como en la inferior, siendo distribuida esta armadura en
sentido longitudinal y transversal.

Dado el gran peso del hormign, las losas suelen aligerarse mediante elementos ms ligeros
(cermica, hormign de arlita, poliestireno) normalmente huecos dispuestos en el centro de la
trama de acero.
Para aligerarlos an ms, en lugar de piezas que quedan embebidas en la losa, se colocan unos
moldes recuperables, que una vez endurecido el hormign, se retiran, quedando ste hueco.

195

LOS ENTRAMADOS

A modo de resumen de todo lo anterior, la unin de las estructuras horizontales y verticales, da


lugar a las estructuras entramadas . Las estructuras entramadas se pueden realizar de distintos
materiales: madera, metlicas y de hormign armado .
ENTRAMADOS METALICOS
Ventajas:
Elasticidad, homogeneidad, ductilidad.
Se usan secciones pequeas dada su resistencia
Trabaja bien a traccin y compresin.
Rapidez de montaje con perfiles normalizados en todo el mundo
Facilidad de clculo en secciones.
Tabla de valores estticos, etc.
Inconvenientes :
Peligro de pandeo al trabajar a compresin.
Deformable (cambios de temperatura), bien sea por calor o frio.
Poca resistencia al fuego (menos que la madera) es ms peligroso.
Peligro de corrosin. (humedades).
La resistencia disminuye con la temperatura, por ejemplo: a 500 C la resistencia queda a la
mitad.
Las dilataciones trmicas producen deformaciones y empujes (Para 1000 C y 1 metro de
longitud el incremento es de 1,2 cm. Los empujes pueden producir derrumbamientos de la
obra.

ENTRAMADOS DE HORMIGON
Mezcla resultante de la unin de ridos con pasta de cemento "portland", con agua y aglomerante.
Ventajas:
196

En el estado inmediato a su elaboracin es una masa ms o menos plstica que puede


adoptar la forma del elemento que lo contiene llamado encofrado (o molde) manteniendo
las caractersticas geomtricas despus del fraguado.
El hormign adquiere su resistencia de forma gradual durante el fraguado y endurecimiento
llamado "el curado del hormign".
Puede ser armado con varillas de distinto grosor, liso o rugoso, y una disposicin del
armado dependiendo de la funcin del molde o pieza de hormign.
Es barato y muy utilizado en construccin (muy resistente).
Inconvenientes:
Poca flexibilidad de formas, diseo regular .
Tiempo de fraguado, tarda de 21 a 27 das en entrar en carga.
Ensayos de poros y ridos.
Aluminosis: Enfermedad del hormign.
Peligro de corrosin por grietas.

ENTRAMADOS DE MADERA
Esqueleto o estructura cuya nica funcin es transmitir cargas o esfuerzos hasta la cimentacin. La
madera ofrece muchas posibilidades en construccin. El nico problema es su encarecimiento y
trabajo lento de cajeados y formas, ajustes y escuadras.
En construccin se clasifican en:
Duras: Roble, castao, haya.
Blandas: Pino, abeto, lamo.
Ventajas:
Ligera, fcil de trabajar.
197

Buena resistencia a compresin y flexin


Mejor tensin en direccin de las fibras de la madera
Buen aislamiento trmico
Inconvenientes:
Fcil combustin, necesita protecciones e impregnaciones ignifugas.
Mal aislamiento acstico.

CUBIERTAS

Se denomina cubierta al entramado que cierra un edificio por su parte superior. Su funcin es
proteger el edificio de los agentes atmosfricos contribuyendo al aislamiento trmico y acstico
del mismo, y proporcionando una fcil evacuacin de las aguas de lluvia.
Segn sea la pendiente se clasifican en:
Azoteas: pendientes menores del 15% . Pueden ser:
o Transitables (pendiente menor del 5%)
o No transitables (del 5% al 15%)
Tejados: pendientes mayores del 15%.
o Se llama pendiente a la inclinacin de los faldones, que son planos inclinados que
forman los tejados.
En una cubierta se distinguen 2 partes fundamentales:
La estructura: parte resistente que puede ser de madera, acero u hormign armado .
198

Elementos de cubricin: Teja plana, curva, pizarra, . . .


Segn la distribucin de los faldones, una cubierta puede ser:

A un agua
A dos aguas
A tres aguas
Etc.

Si las aguas se vierten al exterior de la construccin se llama lima tesa y si lo hace hacia el interior
(patio) lima hoya.

CUBIERTAS INCLINADAS
Tipos de cubiertas inclinadas
Cubierta de Par y Picadero: donde los elementos inclinados paralelos (pares) se encuentran
en la direccin de la pendiente.

199

Cubierta a la molinera: donde los elementos de soporte paralelos (correas) se disponen


perpendiculares a la direccin de la pendiente.

Cubierta de par e hilera o parhilera o mojinetes: donde los elementos inclinados (pares) se
apoyan superiormente en un elemento horizontal (hilera) y se arriostran a travs de los
tirantes. Los empujes inferiores se recogen a travs del estribo cubierta.

200

De Par y Nudillo , similar a la anterior pero para evitar la deformacin de los pares se sita
un elemento rigidizador (nudillo) .

Cubierta de Cerchas o Formas, donde se produce un mayor arriostramiento en varias


direcciones para que todos sus elementos la trabajen y resistan a la vez.

201

Cubierta de Tabiquillos y Tablero, donde la inclinacin se consigue por tabiquillos


palomeros, normalmente de material cermico (mejor hueco doble), sobre los que apoyan
perpendicularmente los elementos que conforman el tablero.

Todas las cubiertas as realizadas se completarn con los elementos de cubricin (pizarra,
cermicas, fibrocemento, galvanizados, aleaciones ligeras, . ..) y capas impermeabilizantes y
trmicas.
202

Nomenclatura de elementos que integran una techumbre:


Tendido : Es cada uno de los planos de la cubierta.
Alero o tejaroz : Lmite horizontal inferior de los tendidos.
Caballete : Lmite horizontal superior de cada tendido o la interseccin de dos tendidos
cuyos aleros son paralelos. El ms alto se denomina cumbrera.
Pin o Hasta: Paramento triangular de un muro de fachada rematado en su parte superior
por la cubierta.
Vertiente : Inclinacin del faldn de un tejado .
Faldn : Tendido triangular en el lado estrecho de la cubierta a cuatro aguas.
Peto o Copete: Es la parte superior del faldn quebrantado.
Lima Tesa: Interseccin de dos tendidos cuyos aleros forman ngulo saliente .
Lima Hoya: Interseccin de dos tendidos cuyos aleros forman ngulo entrante.
Nudo: Punto del caballete al que concurren tres o ms tendidos .
Caballete oblicuo : Aquel que une dos caballetes que estn a distinto nivel.
Gatera: Hueco que se deja en un faldn para ventilacin de la techumbre, se llama Beata a
la pieza de cubricin .
Tragaluz o Claraboya: Ventanillo colocado en un faldn ya sea practicable o no.
Buhardas o troneras: Son cuerpos descollantes sobre los tendidos, con aberturas para
iluminacin y ventilacin de desvanes .
Sotabanco : Piso habitables colocado encima de la cornisa general de la casa.

Prticos: las construcciones de tipo industrial (naves), utilizan el sistema de prticos, que se forma
por cerchas simples de dos vigas inclinadas apoyadas directamente sobre los pilares que forman la
estructura de la nave.

203

CUBIERTAS PLANAS
Se pueden clasificar en:

Transitables, donde el soporte horizontal sobre el que apoyan es resistente.


No transitables, cuando el soporte horizontal no tiene misin resistente.
Ajardinadas.

CUBIERTAS COMPUESTAS
Para salvar luces mayores sobre los elementos resistentes verticales, se colocan unos elementos
resistentes que se llaman cerchas, sobre estas se apoyan en sentido perpendicular unos elementos
que se llaman correas y sobre estas los parecillos o cabios y encima el elemento necesario
(entableado, enlistonado, ...) para apoyar el material de cubricin de la estructura.
Uniones clsicas de las cerchas:
204

205

ELEMENTOS DE CUBRICION
Llamamos cubricin al material de terminacin de las cubiertas, sirve para evacuar el agua de las
mismas. Existen varios materiales que se utilizan para cubrir, entre los que se encuentran los
siguientes:
Teja cermica: Es una pieza de barro cocido terminado en distintas formas, siempre
acanaladas; se coloca en cubiertas con una inclinacin inferior al 30% de pendiente.
Distinguiremos dos tipos segn su forma:
o Plana: Tambin llamada teja alicantina, se caracteriza por su forma aplanada, sin
apenas canales, se construye para colocarse machihembrada. Se emplea en zonas de
baja pluviometra.
o Curva: Tambin llamada teja rabe, tiene forma de canal troncocnico, de una
longitud variable de entre 30 y 50 cm. Se coloca en zonas de pluviometra media.
Pizarra: La pizarra se utiliza en lajas de distintas formas y dimensiones. La pizarra es una
roca que se puede cortar en lminas, tiene un color azul oscuro. Se utiliza en cubiertas con
una pendiente superior al 30%, en zonas de alta pluviometra, y donde se preve que puede
haber heladas o nevadas.
Fijacin: Los materiales de cubricin se fijan al resto de la cubierta mediante diversos sistemas,
mas o menos industrializados, segn el tipo que utilicemos, a saber:
Rastreles: Son listones de madera, que se clavan o fijan al tablero de apoyo del material de
cubricin, y sirven para sostenerlo. Forman un entramado ortogonal que permite la
colocacin de las distintas piezas, ya sean tejas, pizarras, etc. Los rastreles tambin pueden
ser metlicos, siempre y cuando el acabado del soporte sobre el que van no sea de yeso, ya
que puede reaccionar con el metal y corroerlo.
Clavos: Se clavan directamente en el tablero de apoyo, normalmente de yeso, y sobre ellos
se colocan las distintas piezas de cubricin. Se suelen emplear en cubiertas de pizarra.

206

Aislamientos: Impiden o palian el paso de calor, ruido, electricidad, etc. Los aislamientos de
calor se llaman trmicos, los de ruido acsticos, los de electricidad aisladores, etc. En
cubiertas, los aislamientos ms utilizados son:
Fibra de Vidrio: Es un material aislante que se obtiene mediante tratamientos trmicos y
qumicos del vidrio fundido. Se presenta en forma de plancha o rollos compuestos de
filamentos o fibras a veces unidos mediante un papel. Tiene distintos espesores y
densidades, en funcin del grado de aislamiento que pretendamos obtener. Es un
aislamiento trmico.
Poliestireno Expandido: Tambin llamado porexpan. Es un polmero termoplstico que se
obtiene por poliadicin de estireno. Se presenta en forma de planchas, normalmente de
color blanco, con distintos espesores y densidades en funcin del grado de aislamiento que
deseemos obtener. Es un aislamiento trmico.
Poliestireno Extrusionado: Es un aislamiento de alto rendimiento que resulta de la
polimerizacin del estireno por extrusin. Se presenta en planchas, de un espesor mnimo
de 4 cm. Tiene una alta densidad, que le permite colocarse por encima de los
impermeabilizantes, ya que tiene una alta resistencia mecnica y trmica. Se utiliza como
aislamiento trmico en las cubiertas invertidas.
Geotextil: Material constructivo tambin llamado tejido no tejido. Se presenta en forma
de lminas, sirve para proteger el aislamiento de la terminacin de la cubierta, sobre todo si
es no transitable. Tambin se utiliza como separador entre las soleras de hormign y el
encachado de piedra previo a la misma.
Impermeabilizaciones: Son elementos o materiales constructivos que se colocan en las
cubiertas, normalmente en forma de laminas superficiales, que se utilizan para conseguir la
estanqueidad al paso del agua a los edificios. Podemos distinguir las siguientes, en funcin del
material del que estn hechas.
Asflticas: Impermeabilizante de tipo industrial, compuesto por emulsiones de asfalto y
otros materiales, que se colocan en la cubierta mediante procedimientos de aplicacin de
calor: Pueden ser monocapas si solamente disponen de una lamina, que puede ser
bituminosa, de oxiasfalto, o de alquitrn; bicapas, si se disponen dos capas de oxiasfalto y
dos lminas bituminosas, colocadas alternativamente. A veces estas impermeabilizaciones
asflticas se terminan en una lmina alumnica que le da resistencia y la protege de la
intemperie.
De PVC: Impermeabilizaciones presentadas en lminas continuas obtenidas por un proceso
qumico, tambin llamadas cloruro de polivinilo. Son muy eficaces y de fcil colocacin;
las lminas se unen mediante soldadura, fundiendo el material de las lminas contiguas.
Tambin se utilizan para impermeabilizar vasos de piscinas. Actualmente, son muy
utilizadas sirviendo de impermeabilizante a la mayora de las cubiertas invertidas en
edificios residenciales.
De clorocaucho: Es una resina que se obtiene por un proceso de cloracin del caucho, que
se disuelve en tetracloruro de carbono. Es resistente a los cidos y lcalis, as como a las
llamas. Es una impermeabilizacin de alta eficacia que tambin se utiliza para
impermeabilizante de piscinas.
Acabados: Las cubiertas se terminan en diversos materiales, en funcin de si se van a utilizar
durante su vida til para paso de personas o solamente se van a visitar en ocasiones
207

espordicas, solamente para trabajos de mantenimiento, por personal autorizado. Podemos


distinguir las siguientes cubiertas, en funcin de su acabado final:
Transitables: Son aquellas aptas para el trasiego de personas, tambin se llaman
visitables. Se terminan en materiales pisables, generalmente baldosas cermicas
colocadas sobre una base de mortero de cemento. Estas baldosas tienen que ser
resistentes a la intemperie.
No transitables: Son aquellas en las que no se prev el paso continuo de personas sobre
ellas. Se terminan en una capa de unos 4 5 cm. de gravilla, que va sobre geotxtil para
proteger el aislamiento o la impermeabilizacin.
Tabiques Palomeros: Son unos muretes, normalmente de ladrillo hueco sencillo o hueco
doble, colocados de forma que permitan el paso del aire entre ellos, es decir, son
tabiques ventilados. Encima de ellos se colocan tableros inclinados de ladrillo, que sirven
de apoyo a la impermeabilizacin o el aislamiento. Los tabiques palomeros forman la
pendiente de la cubierta. Los tabiques se colocan a una distancia de unos 50 cm a 1m., y
entre ellos se pone material aislante, normalmente planchas de fibra de vidrio. Los
tabiques se apoyan directamente sobre el forjado de la ltima planta del edificio, y se
reciben con mortero de cemento. Las cubiertas construidas con tabiques palomeros se
denominan cubiertas a la catalana.
Forjados: Cuando el ltimo forjado que construimos lo hacemos inclinado, con la
pendiente adecuada para formar la cubierta, dicho forjado es la base de la misma, y
sobre l se pone directamente el aislamiento, la impermeabilizacin, y finalmente el
material de cubricin. Los forjados inclinados de cubierta normalmente se construyen
con el mismo material que el resto de la estructura (hormign armado o acero),
ofreciendo continuidad y cohesin a la cubierta respecto al resto del edificio.
Industriales: Son cubiertas inclinadas que se construyen para edificios de tipo industrial,
como pueden ser naves, fabricas, talleres, edificios de uso ganadero, etc. Se suelen
construir sobre estructuras tipo cerchao vigas de celosa, que permiten obtener
grandes superficies difanas sin presencia de pilares intermedios. Segn el material de
cubricin empleado en su terminacin, podemos distinguir las siguientes:
o Fibrocemento. Es un material de cubricin compuesto por una mezcla de
cemento y amianto en fibras. Se presenta en planchas onduladas, que se fabrican
en taller y se colocan directamente en la obra mediante un sistema patentado.
Estn en desuso, y son muy peligrosas a la hora de trabajar sobre ellas por que
tienen rotura frgil.
o Metlicas: Son las que se utilizan en la actualidad, pueden estar acabadas en
chapa galvanizada o zinc. Se fabrican en taller, con dimensiones normalizadas y
homologadas, colocndose en obra mediante sistemas patentados. A veces el
material de cubricin lleva incorporado el aislamiento llamndose entonces
paneles sndwich. Son ms fiables para el trabajo sobre ellas que las de
fibrocemento. Con objeto de dar luz natural a la nave que cubren, se fabrican
paneles o chapas de tipo translcido, que permiten el paso de iluminacin a la
estancia. Estos paneles se colocan en hileras y suelen estar realizados de material
plstico.

208

ARCOS Y BOVEDAS

Forman una de las disposiciones arquitectnicas mas comnmente utilizadas en la antigedad,


permitiendo realizar grandes espacios difanos. Su forma de trabajo es simple, recibe los esfuerzos
verticales de las cargas que sobre ellos actan, transmitindolos a los apoyos laterales,
descomponindolos en dos fuerzas, unade tipo vertical, la cual es absorbida por el apoyo (pilar o
muro) y otra de tipo horizontal, la cual debe ser neutralizada mediante "contrafuertes" o
"tirantes".
Elementos de un arco

Estribos : macizo de fbrica entre los que se tiene el arco .


Arranques: puntos de nacimiento del arco.
Riones : Zonas intermedias del arco entre arranques y clave.
Timpano, enjunta o recalzado: Parte de la fbrica que descansa sobre los RIONES del arco
hasta la altura del trasds de la clave.
Contraclaves : Dovelas a los lados de la clave.
Salmeres o almohadas: Dovelas de arranque del arco.
Trasdos: superficie definida por el paramento superior del arco.
Intrados o sofito : Superficie definida por el paramento inferior del arco .
Archivolta: Conjunto de molduras que suele decorar el frente de los arcos.

Tipos de Arco
Arcos de sillera: Las dovelas tendrn forma de cua, con una dimensin establecida para
que ajusten perfectamente y en nmero impar para que la clave coincida con el centro.
Arcos de fbrica de ladrillo: Son los ms corrientes y usados actualmente . Segn sus
aparejos distinguimos:
o Arco aparejado: Los ladrillos siguen el mismo aparejo que los estribos .
o Arco roscado: Los ladrillos se colocan a sardinel (caja hilada - rosca) .
o Arco tabicado: Los ladrillos se colocan segn su tabla a soga.
209

Arcos de ladrillos reforzados con piedras: Arcos poco corrientes que emplean dovelas de
piedra en arranques, clave y tercios, con el fin de reforzar y ampliar la trabazn entre las
fbricas del muro y del arco.
Arcos de mampostera: Destinados a obras de poca importancia, rsticas o rurales.
Arcos de hormign: Destinados a la construccin de puentes, revestimiento de tneles y, en
general, obras de ingeniera.
Dintel: Elemento estructural horizontal recto y portante situado sobre el vano de un muro.
Cuando el dintel no es una pieza nica sino que est hecho con ladrillos, se pueden
construir numerosos tipos de dinteles .
Arco adintelado: Dintel recto construido con ladrillos normales con sus juntas convergentes,
(escopetas en forma de cua) radiales y dirigidas a un centro situado en el eje del hueco (a
una distancia de 1,5 veces la luz del hueco).

ELEMENTOS COMPLEMENTARIOS DE UNA EDIFICACION

Como el ttulo indica, todos los elementos contenidos en este apartado son complementarios y
por lo tanto no vamos a estudiarlos. La distribucin de ventanas, puertas, solados, revestimientos,
tabiquera o instalaciones en general, dependern del tipo y usos del edificio.
Los nicos elementos complementarios a los que haremos mencin son a los de cerramiento
exterior.
Los entramados slo cumplen la funcin de sustentacin soportando y transmitiendo las cargas,
pero no las de cerramiento o separacin de espacios.
CERRAMIENTO EXTERIOR
Puede ser de ladrillo de fabrica. El cerramiento se realiza mediante fbricas de poco espesor o
tabicados (ladrillo) que adems asla trmica, acstica y visualmente el interior de la edificacin,
dejando slo huecos de luz, ventilacin y vistas, dependiendo de la decoracin externa y el uso del
cerramiento en cuestin.
Los muros cortina es una forma de cerramiento exterior que permite obtener fachadas continuas
en sentido vertical (cortina) formado por mdulos que se fijan a una estructura propia sujeta al
cerramiento vertical.
Se pueden diferenciar tres partes:
Estructura metlica del muro cortina
210

Paneles transparentes
Paneles opacos.
Tanto unos paneles como otros cumplirn las funciones de resistencia, aislamiento y decoracin.
Resistencia: Al choque, durabilidad, agentes atmosfricos, fuego,. ..
Aislamiento : Trmico, acstico y lumnico.
Decoracin: Acabados, colocacin, limpieza y revisin.
ACABADOS
Son los trabajos finales que completan y dejan a una construccin lista para su uso, dotndole de
condiciones de habitabilidad idneas, as como condiciones estticas adecuadas para su puesta en
funcionamiento. Los ms importantes son:
Pinturas
Llamamos pinturas a una composicin de pigmentos y otros componentes qumicos, que se aplica
en forma lquida, pasando posteriormente a estado slido. Sirve para terminar paramentos
verticales, horizontales, fachadas, etc. Se aplican manualmente mediante pinceles o rodillos, o
mecnicamente mediante sistemas de aplicacin industrial. Existen infinidad de ellas, aplicables a
distintas situaciones y trabajos. Distinguiremos las siguientes:
Pintura al temple: Utiliza colores templados, en agua mezclada con cola, se emplea para
acabados de paramentos horizontales y verticales, en interiores. Existen dos tipos de
pintura al temple, Temple liso: Cuando el acabado no tiene rugosidades ni resaltos, requiere
una preparacin previa del paramento para evitar que se vean posibles defectos del mismo.
Temple gotel: Cuando el acabado es granulado, este granulado se consigue mediante la
proyeccin de gotitas, de mayor o menor grosor, sobre el paramento. Se puede aplicar
manualmente, pero en la actualidad siempre se requieren medios mecnicos
(compresores).
Plsticas: Son aquellas que contienen un porcentaje variable de resinas sintticas, que le
dan caractersticas de mayor resistencia a la humedad, por lo que son lavables. Se utilizan
en paramentos de cuartos hmedos (cocinas y baos), locales que necesiten lavarse con
regularidad (establecimientos sanitarios e industriales), y en general en todos aquellos
lugares que requieran una gran exigencia de higiene.
Exteriores: Son pinturas de alta resistencia mecnica, y a los agentes atmosfricos, que se
utilizan en paramentos exteriores, urbanizacin, soleras, etc., la ms utilizada es la pintura
acrlica, cuya caracterstica principal es que el aglutinante est hecho a base de resinas
acrlicas. Se puede presentar en distintos colores y formas, as como diferentes espesores,
en funcin de las necesidades que deba superar.
Pinturas al esmalte: Son las que tienen entre sus componentes derivados del aceite, al que
se agregan resinas sintticas. Se aplican en carpinteras, tanto de madera como metlicas,
en interiores y exteriores.
Pinturas especiales: Son todas aquellas que se utilizan en determinados trabajos que
requieren alguna caracterstica especial; podemos mencionar las siguientes:

211

o Al clorocaucho: Es una pintura al esmalte, cuya base de resinas se basa en el caucho,


obteniendo una gran estanqueidad y resistencia a los agentes qumicos. Se utiliza en
piscinas, depsitos, recipientes industriales, etc.
o De creosotas: Se utilizan para recubrir madera a la intemperie, como apeos,
carpinteras, y en general todos aquellos elementos de madera que deben
permanecer largo tiempo en el exterior.
o Intumescentes: Forman una pelcula espumosa, que al contacto con el fuego se
expanden formando una capa de gran volumen que protege al elemento sobre el
que est colocada del calor y del fuego. Se utilizan en proteccin contra incendios de
estructuras metlicas, sobre todo si son vistas. Se clasifican segn el tiempo que
resisten al ataque del fuego.
Solados
Son los elementos contractivos que revisten los paramentos horizontales pisables. (pisos). Los hay
continuos, en baldosas, en rollos etc. Distinguiremos los siguientes:
Cermicos: Se fabrican en forma de baldosa de distintos espesores y tamaos, as como
diferentes acabados en funcin del tipo de superficie a cubrir. Se utilizan tanto en exteriores
como en interiores, existiendo multitud de ellos, pueden ser de barro cocido, de loza, de
porcelana, etc.
De madera: Solados provenientes de diferentes tipos de madera, se utilizan en forma de
tablas y tablillas, tanto en interiores (parquet y tarima flotante), como en exteriores (suelos
de madera de teka y otros). Requieren una preparacin previa del suelo donde se van a
colocar, sobre todo una nivelacin adecuada.
Industriales: Son aquellos solados que necesitan alta resistencia a la abrasin, resistencia
mecnica, durabilidad, y en general todos aquellos requerimientos de la industria. Suelen
ser continuos de fabricacin in situ, y se realizan a la vez que el pavimento que lo sustenta
(soleras o losas). Los hay terminados en resinas epoxi, que han recibido un tratamiento
superficial qumico, que les dota de gran resistencia y durabilidad. Si necesitan resistencia
estructural se pueden armar mediante mallas de acero o fibra de vidrio. Se pueden pintar y
su limpieza debe ser fcil y continua.
De exteriores: Son los que se utilizan para las aceras exteriores. Se fabrican en baldosas de
cemento de dimensiones variables. Son de color gris (aunque pueden tener otros colores) y
tienen alta resistencia mecnica y a la intemperie. Se colocan sobre una cama de mortero
semi-seco.
Alicatados
Son revestimientos de los paramentos verticales. Se fabrican en baldosas de distintos tamaos y
colores, tanto para interiores como para exteriores. Normalmente se colocan en cuartos hmedos
en forma de baldosa o baldosn. Si es en exteriores se colocan en forma de placas, ancladas a la
estructura mediante rastreles metlicos, estas placas son de dimensiones variables, normalmente
no superiores a un metro cuadrado de superficie.

212

ELEMENTOS DE ENLACE: ESCALERAS

Son elementos de la construccin que sirven de comunicacin a las distintas plantas de un edificio.
Tambin pueden servir de acceso a un edificio, en cuyo caso se denominan escalinatas.
Estn compuestas por:
Estructura sustentante: Peldaos, meseta, barandilla, etc. Es la que recibe las cargas que
gravitan sobre la escalera y las transmite al resto de la estructura del edificio.
Estructura de la escalera: Pueden apoyarse sobre un muro (muro de caja de escalera) o
sobre un entramado y se llaman zancas, que pueden formar parte o no como elemento
resistente del entramado del edificio. El espacio que queda libre entre los elementos
sustentantes verticales y horizontales en las que se apoya se denomina hueco de caja de
escalera.

Peldao : Es el elemento de la escalera que permite avanzar por ella ascendiendo o


descendiendo y est compuesto de dos partes, una horizontal que se llama huella, que sera
la que permite avanzar y tabica o contra huella que es la que permite ascender o descender
.

213

Las dimensiones de huella y tabica deben cumplir ciertas condiciones para que se pueda subir o
bajar cmodamente.
1 huella + 2 tabicas = 63 6 64 cm.
La altura ms favorable de una tabica es de 17 cm, a la que correspondera una huella de 29 30
cm.
1 huella = 63 - 2 x 17 = 34;
63 - 34 = 29 cm.
1 huella= 64-2x 17 =34;
64 - 34 = 30 cm.
Barandillas son elementos de proteccin o quitamiedos, dando seguridad y sirviendo de
ayuda para el ascenso o descenso. La altura de la barandilla debe ser de 90 cm.
Cabezada: Es la altura entre el borde de un peldao y el techo
que tiene por encima. Deber tener por lo menos: 2, 10 m
como mnimo y 1, 80 m en escaleras secundarias.
Un tramo de escalera para que sea cmodo tendr:
Tabicas de menos de 15 cm = 14 a 18 peldaos
Tabicas de ms de 15 cm = 8 a 14 peldaos
Si no cumple esta condicin dispondrn de descansillos (mesetas).

BIBLIOGRAFIA DE CONSULTA
Direccin General de Proteccin Ciudadana de la Comunidad de Madrid. Manual del cuerpo
de bomberos de la Comunidad de Madrid.
MF0402_2: Control y Extincin de Incendios.
SEPEI de Cceres. Nociones sobre edificacin.
Temario de Bomberos del Ayuntamiento de Madrid. Partes fundamentales de un edificio.
VVAA. Composicin Constructiva de un edificio.
Real Decreto 1247/2008, de 18 de julio de Instruccin de Hormign Estructural EHE 2008.
214

CONCEPTO DE ELECTRICIDAD. INTENSIDAD, RESISTENCIA, TENSION, POTENCIA. RED


DE ELECTRICIDAD. TRANSPORTE Y DISTRIBUCION. CENTROS DE TRANSFORMACION.
INSTALACIONES INTERIORES EN EDIFICIOS. ELEMENTOS DE PROTECCION.EFECTO DE
LA ELECTRICIDAD EN EL CUERPO HUMANO.

CONCEPTOS DE ELECTRICIDAD

La electricidad es un fenmeno fsico cuyo origen son las cargas elctricas y cuya energa se
manifiesta en fenmenos mecnicos, trmicos, luminosos y qumicos, entre otros. Se puede
observar de forma natural en fenmenos atmosfricos, por ejemplo los rayos, que son descargas
elctricas producidas por la transferencia de energa entre la ionosfera y la superficie terrestre
(proceso complejo del que los rayos solo forman una parte). Otros mecanismos elctricos
naturales los podemos encontrar en procesos biolgicos, como el funcionamiento del sistema
nervioso. Es la base del funcionamiento de muchas mquinas, desde pequeos electrodomsticos
hasta sistemas de gran potencia como los trenes de alta velocidad, y de todos los dispositivos
electrnicos.

LOS ATOMOS

Para comprender el concepto de electricidad, tenemos que hablar antes del tomo. Como todos
sabemos, todo lo que se existe en el universo est formado por materia, la materia a su vez est
formada molculas y las molculas por tomos.
El tomo es la partcula ms pequea de un cuerpo simple y su estructura est formada por una
parte central que se llama ncleo. En l est concentrada la mayor parte de la masa del tomo. El
ncleo est formado por partculas an ms pequeas que estn cargadas elctricamente,
denominadas protones (partculas elctricamente positivas) y neutrones (partculas elctricamente
neutras). Alrededor de este ncleo giran una o ms partculas ms pequeas, con cargas elctricas
negativas llamadas electrones. Los electrones se mueven alrededor del ncleo y estn ligados a
ste por fuerzas de naturaleza nuclear.

215

CARGA ELECTRICA

La carga elctrica es una propiedad que poseen algunas partculas subatmicas como el protn y el
electrn y que se manifiesta mediante las fuerzas observadas entre ellas.
En el Sistema Internacional de Unidades la unidad de carga elctrica se denomina culombio (C) y
se define como la cantidad de carga que pasa por una seccin en 1 segundo cuando la corriente
elctrica es de 1 amperio.
Coulomb determin que la magnitud de la fuerza con que se atraen o repelen dos cargas elctricas
puntuales en reposo es directamente proporcional al producto de las magnitudes de cada carga e
inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa.

Donde q1 y q2 son las cargas, r es la distancia que las separa y la constante de proporcionalidad k,
que depende del sistema de unidades.

CORRIENTE ELECTRICA

La corriente elctrica es el movimiento de electrones a travs de un conductor elctrico como


puede ser un cable o una persona como consecuencia de existir una diferencia de potencial entre
los extremos del conductor, por asociarlo de alguna manera con un smil hidrulico para
entenderlo mejor, podramos decir, que la corriente elctrica podra representar la circulacin de
agua a travs de las mangueras (conductores) y las propias molculas del agua seran en este smil
los electrones.

216

INTENSIDAD ELECTRICA

La intensidad elctrica es el flujo de carga por unidad de tiempo que recorre un material. Se debe
al movimiento de los electrones en el interior del material.
En el Sistema Internacional de Unidades se expresa en C/s (culombios/segundo), unidad que se
denomina amperio. Una corriente elctrica, puesto que se trata de un movimiento de cargas,
produce un campo magntico, un fenmeno que puede aprovecharse en el electroimn.
En nuestro smil hidrulico, la intensidad sera el caudal de agua que circula por las mangueras de
nuestro circuito.

TENSION O DIFERENCIA DE POTENCIAL

La tensin elctrica o diferencia de potencial (ddp) (en algunos pases tambin se denomina
voltaje) es una magnitud fsica que cuantifica la diferencia de potencial elctrico entre dos puntos.
Para que una corriente elctrica circule a travs de un cable o del cuerpo de una persona es
necesario que exista una diferencia de potencial o sea que exista dos puntos a distinto nivel
elctrico.
Para entender la diferencia de potencial o tensin vamos a tomar una manguera, la llenamos de
agua y colocamos los dos extremos a la misma altura (en forma de U), la altura de un extremo al
suelo ser Va y la del otro Vb, observamos que el agua no sale porque cuando los dos extremos
estn a la misma altura la diferencia de altura ser Va Vb = 0.

Esa diferencia de altura comparndola con un sistema elctrico es lo que se conoce como
diferencia de potencial o tensin, en este caso la corriente que es el agua del interior de la
manguera no puede circular al estar los dos puntos a la misma altura, en este caso los dos puntos
estn al mismo potencial.
Si ahora cogemos un extremo de la manguera y lo colocamos en el suelo, la altura
de este extremo ser en este caso 0 por el hecho de estar sobre el suelo, la diferencia de potencial
o tensin ahora va a ser: Va 0 = Va. Al existir diferencia potencial circula la corriente o en este
smil el agua correra por la manguera.

217

Un ejemplo tpico es el pjaro que esta posado sobre un solo cable elctrico, al estar solo en un
cable su cuerpo esta al mismo potencial o tensin que el cable y no circula la corriente por l, no
sufriendo ningn percance. Sin embargo si ste pone una pata en un cable y otra en otro, la
corriente podra circular a travs de l al existir una diferencia de potencial entre ambos cables y
podra morir electrocutado.
En electricidad el suelo o tierra se considera que est a 0 voltios, por lo que entre cualquier cable
en tensin y el suelo existe diferencia de potencial, de ah que sea peligroso utilizar aparatos
elctricos descalzo (por ejemplo el secador de pelo).
Por este motivo, tanto en los cables de nuestra casa, como en la batera de nuestro coche, debe
haber un cable positivo que tiene una tensin V (230V en nuestra casa y 12V en el coche), y un
conductor neutro o un cable negativo que tiene tensin 0, para que pueda circular la corriente
entre ambos polos.
La diferencia de potencial desde ahora la llamaremos tensin, se mide en voltios y se representa
por la letra V. Cuando se emplee unidades mayores se utilizan unidades de kilovoltios, un kilovoltio
equivale a 1000 voltios y se representa por kV.

FUERZA ELECTROMOTRIZ (F.E.M)

En la batera de un coche, todos sabemos que el polo positivo tiene una tensin de 12V y el
negativo una tensin de 0V. En resumen, la diferencia de potencial (ddp), ser de 12V-0V= 12V.
Esta diferencia de potencial est provocada por la distribucin de cargas (positivas y negativas),
que hay en cada polo. En esta situacin, se dice que existe una Energa potencial. Esta energa
provocar que la carga negativa (electrones), del polo negativo pase al polo positivo, igualndose
las tensiones entre polos. En este paso de carga, se produce una intensidad de corriente (I=Q/t),
la cual equilibrar las tensiones de los dos polos dejando de haber diferencia de potencial y paso
de cargas posterior.
La fuerza electromotriz es la energa capaz de mantener la diferencia de potencial entre dos
puntos para que haya intensidad de corriente. En el caso de la batera, gracias a una reaccin
qumica, tiene una fuerza electromotriz capaz de mantener los 12V en el polo positivo y 0V en el
negativo. En nuestro smil hidrulico, la F.E.M sera la bomba centrfuga que mantiene la presin
(ddp) en el circuito hidrulico.
218

RESISTENCIA

La resistencia es la dificultad que opone un conductor a ser atravesado por la corriente elctrica.
En nuestro smil, la resistencia estara representada por el rozamiento del agua con las paredes de
la manguera, los pliegues que pudiera haber, o cualquier objeto que coloquemos en su camino
(por ejemplo un generador de espuma o un proporcionador que ralentizan el paso del agua a su
paso, transformndose en otro tipo de energa. En un circuito elctrico, la electricidad pasa por
una resistencia (por ejemplo una bombilla o estufa) que dificulta la circulacin de la corriente,
generando en este caso luz y calor respectivamente.
Si cuando existe diferencia de potencia quitamos la resistencia, la intensidad que deja pasar es
toda la que la fuente de tensin sea capaz de producir, este caso la resistencia vale 0, se produce
un fenmeno llamado cortocircuito que consiste en unir dos cables elctricos entre los cuales
existe una diferencia de potencial sin que exista resistencia alguna entre ellos. Si ahora sometemos
la manguera en carga a una mayor presin de la que puede soportar termina rompindose, si por
un cable elctrico hacemos pasar una intensidad mayor que la que su aislamiento exterior puede
soportar este termina quemndose por sobrecarga.
Los conductores elctricos son los materiales que, puestos en contacto con un cuerpo cargado de
electricidad, transmiten sta a todos los puntos de su superficie. Los mejores conductores
elctricos son los metales y sus aleaciones (cobre, aluminio, etc.).
Los materiales dielctricos son los materiales que no conducen la electricidad, por lo que pueden
ser utilizados como aislantes (vidrio, cermica, plsticos, goma, mica, cera, etc.).

Smil Hidrulico

219

LEY DE OHM

La ley de Ohm describe la relacin existente entre la intensidad de corriente que circula por un
circuito, la tensin de esa corriente elctrica y la resistencia que ofrece el circuito al paso de dicha
corriente: la diferencia de potencial (V) es directamente proporcional a la intensidad de corriente
(I) y a la resistencia (R). Se describe mediante la frmula:

CORRIENTE CONTINUA Y CORRIENTE ALTERNA

La corriente elctrica, que generan las fuentes o generadores puede ser continua o alterna.
La corriente continua no vara el sentido de movimiento en funcin del tiempo. Es decir, el sentido
de circulacin de los electrones permanece constante en el tiempo.

Corriente Continua
En la corriente alterna, sin embargo, los electrones cambian de sentido un determinado nmero
de veces cada segundo, dependiendo de la frecuencia.

Al mismo tiempo la corriente alterna puede ser monofsica o trifsica. La monofsica se llama as
porque slo tiene una fase, es decir un cable cargado elctricamente. La trifsica como su nombre
indica contiene tres fases cargadas.
220

Las fuentes de corriente continua son: las pilas, acumuladores electrolticos y las dnamos. La
corriente alterna se genera en unas mquinas elctricas denominadas alternadores

POTENCIA Y ENERGIA

Para entender qu es la potencia elctrica es necesario conocer el concepto de energa, que se


define como la capacidad que tiene un dispositivo elctrico cualquiera para realizar un trabajo.
Cuando conectamos un equipo elctrico a una fuente de tensin, como puede ser una batera, la
energa elctrica que suministra fluye por el conductor, permitiendo que, por ejemplo, una
bombilla de alumbrado, transforme esa energa en luz y calor, o un motor pueda mover una
maquinaria, de acuerdo con la definicin de la fsica que nos dice que la energa ni se crea ni se
destruye, solo se transforma.
La Potencia entonces, es la intensidad que ha circulado por un circuito elctrico sometido a una
diferencia de potencial o tensin, se representa con la letra P, se mide en vatios (W) o en kVA
(kilovoltamperios). Este concepto podramos asociarlo con la presin que nos suministra una
bomba centrifuga.
La energa sin embargo se refiere a la potencia por unidad de tiempo. Es lo que miden los
contadores elctricos normalmente lo hacen el kilowatios hora.
En electricidad de define la Potencia como el producto del voltaje por la intensidad que circula por
un circuito.
El voltaje o la intensidad pueden ponerse en funcin de la resistencia del circuito, segn la Ley de
Ohm, surgiendo las siguientes tres expresiones para dicha potencia:

Se define la energa elctrica al producto de la potencia por el tiempo:

221

EFECTOS TRMICOS DE LA ELECTRICIDAD

Cuando un conductor es recorrido por una corriente elctrica ste se calienta debido a la
resistencia que ofrece al paso de la electricidad.
Se conoce como efecto Joule al fenmeno por el cual si en un conductor circula corriente elctrica,
parte de la energa cintica de los electrones se transforma en calor debido a los choques que
sufren con los tomos del material conductor por el que circulan, elevando la temperatura del
mismo.
Este efecto fue definido de la siguiente manera: "El calor generado por una corriente elctrica,
depende directamente del cuadrado de la intensidad de la corriente, del tiempo que sta circula
por el conductor y de la resistencia que opone el mismo al paso de la corriente".
Matemticamente se expresa como

Donde Q es el calor en Julios (J), I2 es la intensidad al cuadrado, R la resistencia y t el tiempo que


dura la corriente.
En este efecto se basa el funcionamiento de diferentes electrodomsticos como los hornos, las
tostadoras y las calefacciones elctricas, y algunos aparatos empleados industrialmente como
soldadoras, etc., en los que el efecto til buscado es, precisamente, el calor que desprende el
conductor por el paso de la corriente.

Se conoce como Efecto Thomson a una propiedad termoelctrica descubierta por William
Thomson en 1851 en la que se relacionan el efecto Seebeck y el efecto Peltier. As, un material
(excepto los superconductores) sometido a un gradiente trmico y recorrido por una corriente
elctrica intercambia calor con el medio exterior. Recprocamente, una corriente elctrica es
generada por el material sometido a un gradiente trmico y recorrido por un flujo de calor. La
diferencia fundamental entre los efectos Seebeck y Peltier con respecto al efecto Thomson es que
ste ltimo existe para un solo material y no necesita la existencia de una soldadura.

222

CIRCUITO ELCTRICO

Para que se produzca el fenmeno de la electricidad, ya hemos dicho que tiene que haber una
diferencia de potencial y un material por el cual fluya la intensidad de corriente. El caso ms
primitivo de la electricidad es la tormenta.
En el caso de la tormenta, existe una diferencia potencial entre la nube y la tierra, y existe un
medio por el cual puede ir la intensidad de corriente, el aire. El rayo, no es ms que la intensidad
de corriente, el paso de cargas negativas de la nube a la tierra. Se ha producido el fenmeno de la
energa elctrica por un instante.
Circuito en serie
Un circuito en serie es una configuracin de conexin en la que los bornes o terminales de los
dispositivos (generadores, resistencias, condensadores, interruptores, entre otros.) se conectan
secuencialmente. La terminal de salida de un dispositivo se conecta a la terminal de entrada del
dispositivo siguiente. De esta forma si se funde o estropea uno de los dispositivos, dejan d
funcionar tambin en los dems, ya que se interrumpe el paso de la corriente en el circuito.
Siguiendo un smil hidrulico, dos depsitos de agua se conectarn en serie si la salida del primero
se conecta a la entrada del segundo. Una batera elctrica suele estar formada por varias pilas
elctricas conectadas en serie, para alcanzar as el voltaje que se precise.

En funcin de los dispositivos conectados en serie, el valor total o equivalente se obtiene con las
siguientes expresiones:

Circuito en paralelo
El circuito elctrico en paralelo es una conexin donde los puertos de entrada de todos los
dispositivos (generadores, resistencias, condensadores, etc.) conectados coinciden entre s, lo
223

mismo que sus terminales de salida. De esta forma, aunque se funda o estropee uno de los
dispositivos, los dems van a seguir funcionando, ya que el circuito continuo estando cerrado y la
corriente tiene un camino que seguir sin interrupciones.

Siguiendo un smil hidrulico, varias tuberas de agua conectadas en paralelo tendrn una entrada
comn que alimentar simultneamente a ambos, as como una salida comn que drenar a
ambos a la vez. Las bombillas de iluminacin de una casa forman un circuito en paralelo.

En funcin de los dispositivos conectados en paralelo, el valor total o equivalente se obtiene con
las siguientes expresiones:

224

RED ELECTRICA

El sistema de suministro elctrico siempre comprende el conjunto de medios y elementos tiles


para la generacin, el transporte y la distribucin de la energa elctrica.
Las diferentes partes de que consta el sistema de suministro elctrico son:
Subsistema de Produccin
o Centrales generadoras (hidroelctrica, trmica, nuclear, elica, etc.)
Subsistema de Transporte
o Estaciones Transformadoras Elevadoras
o Lneas de 1 Categora (Muy alta tensin)
o Subestacin de transformacin y distribucin (Reductoras)
o Lneas de 2 Categora (Alta tensin)
o Subestaciones de transformacin Reductoras
Subsistema de Distribucin
o Lneas de 3 Categora (Media tensin)
o Clientes Industriales
o Centros de transformacin
Lneas de Baja Tensin
Clientes residenciales (Baja tensin)

JUSTIFICACIN DE LA ALTA TENSIN


Para transportar la energa elctrica a grandes distancias, minimizando las prdidas y maximizando
la potencia transportada, es necesario elevar la tensin de transporte.
Un aumento de tensin significa una disminucin de la intensidad que circula por la lnea, para
transportar la misma potencia, y por tanto, las prdidas por calentamiento de los conductores y
225

por efectos electromagnticos. A mayor tensin, menor intensidad y, en consecuencia, menor


prdida energtica, lo cual es muy importante si se toma en consideracin el hecho de que las
lneas de alta tensin suelen recorrer largas distancias. Adems, una mayor intensidad requiere de
conductores de mayor seccin, y en consecuencia, con un mayor peso por unidad de longitud.
Por todos estos factores, se eleva la tensin de transporte, reduciendo la intensidad y abaratando
los costes de transporte.

SUBSISTEMA DE PRODUCCION

El subsistema de produccin es la primera parte de la red, donde la electricidad es generada. Para


ellos estn las centrales elctricas, las cuales en funcin del mtodo de generacin pueden ser:

Centrales hidroelctricas. Producen electricidad a partir de la energa mecnica del agua


almacenada en un embalse.
Centrales trmicas. Producen electricidad a partir de la energa qumica almacenada en un
combustible (petrleo, carbn o combustibles nucleares) o a partir de la luz solar.
Centrales solares fotovoltaicas. Transforman en energa elctrica la energa luminosa
procedente del Sol.
Centrales elicas. Producen electricidad a partir de la energa del viento.

Otras centrales menos empleadas son las centrales mareomotrices o las geotrmicas, que
aprovechan la energa de las mareas o el calor del interior de la Tierra.

Central Trmica

226

Central Hidroelctrica

Central Nuclear

227

Central Elica
Una vez generada la electricidad, a una tensin de entre 6 y 20 kV, se debe elevar la tensin para
ser transportada, tal y como acabamos de ver. Para ello el siguiente paso es el paso de la
electricidad por las Estaciones Elevadoras que aumentan la tensin hasta valores de 132 a 400 kV
(Muy Alta Tensin). A partir de este punto, comienza el subsistema de transporte.

SUBSISTEMA DE TRANSPORTE

El subsistema de transporte, es la parte del sistema de suministro elctrico, que se encarga de


llevar la electricidad generada por las centrales elctricas, hasta el subsistema de distribucin, en
lneas de Alta y Muy Alta Tensin.
LNEAS DE ALTA TENSIN
A efectos tericos, se considera instalacin de alta tensin elctrica aquella que genere,
transporte, transforme, distribuya o utilice energa elctrica con tensiones superiores a los
siguientes lmites:
Corriente alterna: Superior a 1000 voltios.
Corriente continua: Superior a 1500 voltios.
Por transporte en alta Tensin, en trminos elctricos, se conoce el conjunto de sistemas
formados por lneas, subestaciones, transformadores, etc., cuya finalidad es la de llevar la
corriente elctrica desde las centrales hasta los transformadores de barrio que la transforman en
Baja Tensin.
228

Atendiendo a los criterios establecidos por el REAL DECRETO


223/2008, de 15 de febrero, por el que se aprueba el Reglamento
sobre condiciones tcnicas y garantas de seguridad en lneas
elctricas de alta tensin, las lneas de alta tensin se clasifican en
los siguientes grupos:
Lneas de 1 Categora.
Lneas de 2 Categora.
Lneas de 3 Categora.
Lneas de 1 Categora: Son lneas que soportan tensiones
superiores a 66 kV, transportan la corriente elctrica desde las
centrales hasta las grandes Subestaciones. La gran mayora de
estas lneas pertenecen a la Red Elctrica Nacional, son
controladas por el estado, atraviesan el pas de Norte a Sur y de
Este a Oeste, transportando la corriente elctrica por todo el pas.
Las Lneas de este tipo suelen llevar dos conductores por fase ya que casi todas las de este tipo son
lneas dobles. Los conductores de cada fase pueden ser dobles, triples o cudruples si llevan de dos
a cuatro hilos por fase. Para distinguir una lnea de 1 Categora nos tendremos que fijar en su
altura, son las ms altas, suelen llevar un cable de proteccin contra rayos que se llama hilo de
guarda y por los aisladores de vidrio que suele llevar para sustentar el cable en los postes, por
regla general suelen llevar ms de seis aisladores de vidrio. Las tensiones ms utilizadas en esta
categora son 132, 220 y 400 kV.
Lneas de 2 Categora: Son Lneas cuya tensin est comprendida entre 66 y 30 kV, transportan la
corriente elctrica desde las grandes Subestaciones hasta las pequeas y medianas subestaciones.
Las Lneas de este tipo pueden ser areas, y subterrneas en algunas ciudades, algunas areas
llevan dos conductores por fase, las sencillas suelen llevar un solo conductor por fase. Las
subterrneas se distinguen por el color rojo de sus cables o color marrn de las lneas antiguas de
aceite. Por regla general suelen llevar cuatro o ms aisladores de vidrio, hasta seis que se
considera de ya lnea de 1 Categora. La tensin ms utilizada en esta categora es la de 66 kV.
Lneas de 3 Categora: Son lneas de tensin inferior a 30 kV y superior a
1000 voltios, proceden de las pequeas y medianas subestaciones, su finalidad es alimentar los
transformadores de barrio o industriales. No llevan hilo de guarda, este tipo de lneas es areo por
las zonas rurales o agrcolas, por las ciudades discurre de forma subterrnea. Existen modelos de
este tipo de lneas dobles y sencillas. Al ser las lneas que discurren por las zonas ms pobladas y al
estar colocadas sobre apoyos ms bajos son las que ms intervenciones pueden ocasionar a los
servicios de bomberos. Se distinguen por una altura baja de los postes y por llevar un nmero de
aisladores de vidrio siempre inferior a tres. La Tensin ms utilizada de este tipo es de 20 kV.

229

A efectos tericos la Tensin Nominal, se define como Valor convencional de la tensin eficaz
entre fases con que se designa la lnea y a la cual se refieren determinadas caractersticas de
funcionamiento. Se designa con la letra Un y se expresa en kV.
Por otra parte la Tensin ms elevada, se define como Mayor valor de la tensin eficaz entre
fases que puede presentarse en un instante, en un punto cualquiera de la lnea, en condiciones
normales de explotacin, se designa como la letra U0 y se expresa en kV.
El valor de la frecuencia de la red, para toda Europa y gran parte del mundo, a excepcin de
Amrica, es de 50 Hz.
Este reglamento, define como Lneas Areas de Alta Tensin, Todas aquellas lneas de corriente
alterna trifsica a 50 Hz de frecuencia, cuya tensin nominal eficaz entre fases, sea superior a 1
kV.
Respecto al nmero de fases empleado, tal y como se indica en la definicin, para alta tensin ser
de 3 fases (trifsica), empleando la corriente monofsica, solamente para instalaciones de baja
tensin.
Aunque ya hemos visto las tensiones mas utilizadas en alta tensin, en la siguiente tabla podemos
ver de forma global, todas las tensiones de servicio utilizadas en todos los tipos de lneas en
funcin de su uso en la red de suministro elctrico.

Elementos de las lneas de transporte


Los elementos fundamentales de las lneas de transporte de electricidad son:
Conductores: Pueden ser de cualquier material, aunque normalmente son de aluminio con
alma de acero para soportar mayor resistencia mecnica. Se transportan nicamente las 3
230

fases. El neutro no se transporta nunca. Son cables desnudos, es decir, no llevan


aislamiento. Las lneas de alta tensin llevan un nmero de conductores de 3 o mltiplo de
3 y 1 o 2 conductores de guarda. Por otra parte las lneas de media tensin tambin llevan
conductores de 3 o mltiplo de 3, pero no llevan conductores de guarda.
Aisladores: Pueden ser de porcelana o vidrio, si bien, la porcelana se est usando cada vez
menos. Una forma de saber orientativamente la tensin de una lnea, es contar el nmero
de aisladores. Ms o menos, cada aislador equivale a 10kV.

NUMERO DE AISLADORES EN FUNCION DE LA TENSION DE TRANSPORTE


TIPO DE LINEA
TENSION
N DE AISLADORES
380 kV
22
Muy Alta Tensin
220 kV
16
132 kV
12-13
66 kV
6-7
Alta Tensin
45 kV
4-5
20 kV
2-3
Media Tensin
15 kV
2-3

Apoyos: Pueden ser metlicos, de hormign o de madera. Los apoyos metlicos estn
conectados a tierra, es decir, su potencial es cero voltios. Los apoyos metlicos se suelen
utilizar para todo tipo de lneas, en cambio, los de madera hormign no se suelen utilizar
para tensiones mayores de 66kV.
231

Diferentes soportes para las lneas elctricas

ESTACIONES Y SUBESTACIONES TRANSFORMADORAS


La corriente elctrica se va reduciendo de tensin segn se va acercando a los centros de consumo
en unas instalaciones especficas que son:
232

Subestacin transformadora: En ella se realiza una primera transformacin de la corriente.


Se suele pasar de lneas de 1 categora a lneas de 2 categora.
Subestaciones transformadoras de reparto: Son subestaciones transformadoras en menor
escala que las anteriores en las cuales se realiza una segunda transformacin (De 2 a 3
categora) para poder entrar ya a las poblaciones con tensiones ms bajas (MT).
Tambin se puede establecer una diferencia en la nomenclatura en funcin de la tensin que
entra:
Estacin Transformadora: La Tensin que entra es mayor de 66 KV
Subestacin Transformadora: La Tensin que entra es igual o menor a 66 KV

En cualquier caso, tienen, interruptor automtico de corte (disyuntor) en hexafluoruro de Azufre


(SF6) o aceite. Tienen seccionador (desconectador) de tipo tripolar.

SUBSISTEMA DE DISTRIBUCION

La Red de Distribucin de la Energa Elctrica o Sistema de Distribucin de Energa Elctrica es la


parte del sistema de suministro elctrico cuya funcin es el suministro de energa desde la
subestacin de distribucin hasta los usuarios finales (industria y residencial).
Los elementos que conforman la red o sistema de distribucin son los siguientes:
233

Subestacin Transformadora de Distribucin: conjunto de elementos (transformadores,


interruptores, seccionadores, etc.) cuya funcin es reducir los niveles de alta tensin de las
lneas de transporte hasta niveles de media tensin para su ramificacin en mltiples
salidas.
Red Primaria o red de reparto.
Red Secundaria o red pblica de distribucin (MT/BT).
La distribucin de la energa elctrica desde las subestaciones de transformacin de la red de
transporte se realiza en dos etapas:
La primera est constituida por la red de reparto, que, partiendo de las subestaciones de
transformacin, reparte la energa, normalmente mediante anillos que rodean los grandes centros
de consumo, hasta llegar a las estaciones transformadoras de distribucin. Las tensiones utilizadas
estn comprendidas entre 45 y 132 kV. Intercaladas en estos anillos estn las estaciones
transformadoras de distribucin, encargadas de reducir la tensin desde el nivel de reparto al de
distribucin en media tensin.
La segunda etapa la constituye la red pblica de distribucin de media y baja tensin, con
tensiones de funcionamiento de 3 a 30 kV y con una caracterstica muy radial. Esta red cubre la
superficie de los grandes centros de consumo (poblacin, gran industria, etc.), uniendo las
estaciones transformadoras de distribucin con los centros de transformacin, que son la ltima
etapa del suministro en media tensin, ya que las tensiones a la salida de estos centros es de baja
tensin.

234

CENTROS DE TRANSFORMACION
El centro de transformacin se define como Instalacin provista de uno o varios transformadores
reductores de alta a baja tensin con la aparamenta y obra complementaria precisas.
La funcin de los centros de
transformacin es distribuir la energa
elctrica a diferentes tensiones, en funcin
de los requerimientos de los usuarios.
Normalmente se hayan instalados entre
las subestaciones transformadoras de
distribucin y los abonados.

La misin de un centro de transformacin


es reducir la tensin de media tensin a
los niveles de utilizacin en baja tensin. A
los centros de transformacin llegan 3
cables, las 3 fases, en alta tensin
(normalmente 20kV). Dentro de este
centro, un transformador de tensin,
reduce la tensin hasta los valores de
consumo de BT (400/230V o 230/127V), y
adems, ya salen 4 cables (3 fases y neutro), es decir, el neutro nace en los centros de
transformacin. El neutro suele ir unido a tierra, es decir, su potencial ser aproximadamente cero
voltios.
El artculo 47, apartado 5 del RD 1955/2000, indica la necesidad de reservar un local en los
edificios cuya potencia supere los 100 kW (incluidos los alumbrados exteriores).
CLASIFICACION
Los centros de transformacin (en adelante CT), se pueden clasificar en funcin de su
alimentacin, propiedad, emplazamiento y acometida.
Segn su alimentacin:
CT alimentado en punta: nicamente dispone de
una lnea de alimentacin y est conectado en
derivacin de la red principal o bien constituye el
final de sta.
CT alimentado en paso: Tambin se conoce como
CT alimentado en anillo o en bucle. Dispone de una
lnea de entrada y una de salida hacia otro centro.
235

Pueden tener un punto en el que es posible seccionar la red de AT.


Segn su propiedad:
CT de empresa: Como su nombre indica, este CT es propiedad de la empresa
suministradora, por lo que parten de l las redes de distribucin en BT. Dispone de una o
varias celdas de lnea y una celda de proteccin por cada transformador.
CT de abonado: Es propiedad del cliente y su tensin de alimentacin est condicionada por
la red de la empresa suministradora en la zona del cliente. Existen dos versiones:
o CT con equipo de medida en BT
o CT con equipo de medida en MT

Segn su emplazamiento:
CT de intemperie o areo: Transformador de potencia no
superior a 160 kW, protegido por fusibles y seccionadores y todo
ello montado sobre apoyo de hormign o metlico. Esta clase de
CT, no requiere edificios especficos. Se utiliza en zonas rurales,
suministros provisionales o clientes aislados.
CT de interior: Se ubica en recintos cerrados y existen dos tipos:
o De superficie: a nivel de la calle
o Subterrneo: bajo el suelo
Segn la acometida:
CT con acometida area: la corriente llega a travs de una lnea area de MT.
CT con acometida subterrnea: la corriente llega a travs de una lnea subterrnea de MT.
Segn la obra civil:
CT convencional: En el interior de un recinto de piedra, hormign, etc. (en desuso)
CT compacto semi-enterrado: Incorpora la aparamenta de MT, con aislamiento y corte en
gas hexafluoruro (SF6), transformador, cuadro de BT y elementos de interconexin. La
aparamenta y el cuadro de BT son accesibles desde el exterior, mediante unas puertas
independientes.
CT compacto de superficie: Centro de estructura
monobloque para su instalacin en superficie.
CT de maniobra: Se emplea en redes de MT. Con
estructura monobloque para su instalacin en
superficie. Incorpora tres celdas de interruptor en
carga de 24 kV con aislamiento en SF6.
CT prefabricado: Son muy utilizados. Pueden ser de
superficie o subterrneos:
236

o CT prefabricado de superficie: Constan de una envolvente de hormign de estructura


monobloque. Incorporan hasta dos transformadores con una potencia unitaria
mxima de 1000 kW.
o CT prefabricado subterrneo: Pueden ser utilizados en distribucin elctrica hasta 36
kV e incorporan un transformador con una potencia mxima de 1000 kW.
CONSTITUCION BASICA DE UN TRANSFORMADOR
Los CT, en funcin de su nmero de transformadores, pueden ser:
CT con equipo transformador sencillo: se compone de celdas de lnea, celdas de proteccin,
transformador y cuadro de BT.
CT con equipo transformador en doble: se compone de celdas de lnea, DOS celdas de
proteccin, DOS transformadores y DOS cuadros de BT.

Dentro de un centro de transformacin nos encontramos en la prctica tres partes:


Zona de alta: Comprende la celda de lnea de alta tensin, con elementos de proteccin
como seccionadores e interruptores. Las lneas siempre entran en el centro a travs de un
fusible.
Transformador: Est protegido en el interior de su celda.
Zona de baja: Comprende la lnea de BT (baja tensin), y el cuadro de proteccin de la lnea
de BT.

237

Elementos
Transformadores
El elemento principal del Centro de Transformacin es el transformador, o en algunos casos,
autotransformador. Un centro de transformacin puede tener uno o ms transformadores, no
existiendo limitacin en la potencia total del centro.
Generalmente, cada transformador alimenta a un conjunto de lneas, siendo raros los casos en los
que las mquinas trabajan en paralelo.

Se compone de:
Pasatapas de MT: Su funcin consiste en conectar las bobinas del transformador de
distribucin con la red de llegada de MT, para lo cual tienen que atravesar la tapa de la cuba
del transformador.
Pasatapas de BT: Conectan las bobinas del transformador, con la red de salida de BT.
Cuba: Es un depsito que contiene el lquido refrigerante (normalmente aceite) en el que
van inmersos el ncleo y las bobinas del transformador, actuando como aislante y
refrigerante.
Depsito de expansin: Sirve de cmara de expansin para las posibles dilataciones del
aceite con los cambios de temperatura.
Indicador del nivel de aceite.
Desecador: tiene como misin secar el aire que entra al transformador.
Varios: Termostatos, placa de caractersticas, ruedas, etc.
Celdas
Celda de entrada de lnea: Son celdas que reciben las lneas desde el exterior del centro.
Estn equipadas con un interruptor o un interruptor-seccionador. A pesar de su nombre,
pueden realizar la funcin de entrada o salida de lnea.
Celda de seccionamiento: En ella se encuentran los elementos de apertura de las diferentes
lneas de tensin. En cuyo caso podra observarse un corte visible del mismo.
238

Celda de remonte: Permite subir los cables hasta el embarrado general, dotndolos de una
mayor proteccin mecnica.
Celda de medida: Estas celdas alojan en su interior los transformadores de medida, de
tensin e intensidad. Estos transformadores convierten los valores de las magnitudes
elctricas (tensin e intensidad) propias de la lnea a valores manejables por los equipos de
medida (100 V y 5 A).
Celda de proteccin de transformador: Son celdas dotadas con interruptor-seccionador
automtico con fusibles. Protege al transformador mediante rels indirectos que actan
sobre la bobina de disparo del interruptor. La proteccin frente a cortocircuitos la realizan
los fusibles.
Cuadro General de Baja Tensin: estn compuesto por un mdulo superior de medida con
transformador de intensidad y transformador de tensin, un mdulo de proteccin y un
mdulo de conexin.

TIPOS DE REFRIGERACION
Transformadores secos: Son aquellos que por sus caractersticas constructivas no necesitan
un refrigerante lquido para disipar el calor que se produce al transformar la electricidad.
Transformadores refrigerados con aceite: Son aquellos que necesitan un refrigerante para
disipar el calor generado por la transformacin de las tensiones. Llevan un depsito en cuyo
interior el refrigerante y un circuito de radiadores para intercambiar el calor.
Lquidos refrigerantes de los transformadores
Las misiones de los lquidos refrigerantes son fundamentalmente dos: aislar y refrigerar. Los
lquidos refrigerantes ms utilizados son:

239

Aceite mineral: Procede de la destilacin del petrleo y


tiene su punto de inflamacin a partir de los 140 C. Se
identifican con una franja de color amarillo.
Piraleno (PCB): Es un lquido no inflamable (piroliza a
partir de 600 C), de la familia de los policlorobifnilos,
muy contaminante que no es biodegradable y que se ha
utilizado en la fabricacin de transformadores y
condensadores.
Actualmente
no
se
fabrican
transformadores con este refrigerante aunque los hay
instalados que siguen en servicio. Es muy importante
extremar las precauciones con el piraleno para evitar la
inhalacin, ingestin o absorcin y el derrame en el medio
ambiente. Se identifican con una banda de color blanco o
una franja doble de color amarillo (superior) y blanco
(inferior).
Aceite silicona: Es el lquido refrigerante que ha sustituido al piraleno estando su punto de
inflamacin a partir de los 300 C. Se identifica con una franja superior amarilla y una franja
inferior de trazos amarillos y blancos.
En general, el lquido refrigerante viene indicado en una placa de caractersticas del transformador
o del condensador.
Tambin pueden ser secos, aislados y embebidos en resina epoxi.

DISTRIBUCIN EN BAJA TENSIN

La corriente elctrica que se consume, se hace habitualmente en baja tensin. Existen consumos
en media tensin (procesos industriales, RENFE, metro, etc.), que necesitan gran potencia y no
transforman la tensin en baja, sino que la toman directamente de la red de media tensin.
Decamos, en apartados anteriores, que la corriente llega a los centros de transformacin a travs
de las lneas de MT o de 3 categora con las tres fases. En estos centros se transforma y su salida
nos proporciona la corriente en BT. La distribucin de energa elctrica en 400V se efecta
generalmente a travs de 4 conductores: 3 fases y 1 neutro.
Tensiones de utilizacin
Baja Tensin Especial: 500 a 1000 V
Baja Tensin Usual: 50 a 500 V
o Con 3 conductores: 230 V entre fases.
o Con 4 conductores: 400 V entre fases / 230 V entre fase y neutro.
Baja Tensin Pequea: < 50 V
240

Estos constituyen lo que se llama la red de distribucin pblica en BT, que une el centro de
transformacin con todos los consumos.

TIPOS DE REDES DE DISTRIBUCIN


Dependiendo del emplazamiento y la disposicin de los conductores, las redes de distribucin de
BT pueden ser:
Areas:
o Convencionales: los cables van desnudos separados una cierta distancia. El cable
inferior, siempre ser el neutro. Estos conductores van soportados en aisladores de
porcelana o de vidrio anclados a diversos tipos de apoyos (metlicos, de hormign o
de madera) a lo largo de su recorrido. Los conductores suelen ser de cobre.
o Aisladas en haz trenzado: Se trenzan los 4 cables en un manojo. Todos llevan
aislante. Al igual que las lneas convencionales, van sujetas a los apoyos, pero ya no
con aisladores.
Subterrneas: Se usan habitualmente en casi todos los cascos urbanos de las ciudades,
coincidiendo con las lneas areas de haz trenzado. Las lneas areas convencionales, slo se
ven en zonas rurales, o pueblos pequeos. Las lneas subterrneas tienen los conductores
constituidos por cables de varios alambres de cobre o aluminio con aislamiento y cubierta
perimetral. Pueden ir en varias formas:
o Enterados en una zanja a un profundidad entre 0,40 y 0,60m y sealizados con una
cinta amarilla por encima. Suelen ir por debajo de las aceras.
o Bajo tubo: van metidos en un tubo metlico o plstico el cual va fijado a las paredes,
sobre bandeja, etc.
o Por tneles o galeras: Es una forma muy usual en las grandes ciudades. Los cables
suelen ir fijados a las paredes o sobre bandeja.
La disposicin de la lnea puede ser en conductores unipolares (agrupados en ternas de 4
cables unidos con bridas), o en una manguera tripolar o cuatripolar con los conductores
aislados entre si y protegidos con una cubierta aislante (exteriormente, slo se ve un cable
bastante grueso).

ESQUEMAS DE DISTRIBUCION
El Esquema de conexin a tierra, ECT (tambin conocido como Rgimen de Neutro) especifica la
forma en la que se relacionan el secundario del transformador Media Tensin-Baja Tensin y las
masas metlicas con el potencial 0 (Tierra) en una instalacin elctrica.
Todos los esquemas, en combinacin con otros dispositivos de proteccin, garantizan la seguridad
de las personas frente a los contactos indirectos debidas a fallos de aislamiento. Su principal
diferencia radica en la continuidad del suministro elctrico.
241

Los esquemas de conexin a tierra estn regulados por el Reglamento Electrotcnico de Baja
Tensin (REBT), aprobado por Real Decreto del 2 de agosto de 2002, en su Instruccin Tcnica
Complementaria ITC-BT-08, "Sistemas de conexin del neutro y de las masas en redes de
distribucin de energa elctrica."

Eleccin de un esquema de distribucin


Generalmente, y en la red de distribucin pblica en Baja Tensin Espaola, as como en las
instalaciones conectadas a ella, se emplear el esquema TT.
En instalaciones con transformador de abonado o aisladas de la Red de Baja Tensin y cuando la
necesidad de continuidad del servicio u otras razones tcnicas lo justifiquen, se podr utilizar
cualquiera de los otros.

Nomenclatura
Los esquemas de conexin a tierra se nombran con dos letras:
Primera letra: Conexin del neutro del transformador. T(Tierra), I(Impedante)
Segunda letra: Conexin de las masas metlicas de la instalacin. T (Tierra), N (Neutro).
En los esquemas TN se aade una S (separado) o una C (Conjunto) para definir si el
conductor de Neutro y el de proteccin son un slo conductor.

Esquemas
Esquema TT: Es el ms empleado en la mayora de instalaciones por poseer unas excelentes
caractersticas de proteccin a las personas y adems poseer una gran economa de
explotacin. En este esquema el neutro del transformador y las masas metlicas de los
receptores se conectan directamente, y sin elemento de proteccin alguno, a tomas de
tierra separadas.
Esquema TN: Es el esquema menos empleado, quedando relegado casi exclusivamente para
usos temporales con grupos electrgenos (generadores Disel).
o Esquema TN-C: En el esquema TN-C los conductores de proteccin se conectan
directamente al conductor de neutro. En Espaa no se permite usar este esquema si
la seccin del conductor de neutro es inferior a 16 mm
o Esquema TN-S: En el esquema TN-S. Los conductores de proteccin se conectan a un
conductor de proteccin distribuido junto a la lnea, y conectado al conductor de
neutro en el transformador.
o Esquema TN-C-S: Es una combinacin de los dos anteriores, empleada cuando la
seccin del conductor de neutro es insuficiente para servir de conductor de
proteccin.
Esquema IT: Es el preferido en aplicaciones en las que la continuidad del servicio es crtica,
como en quirfanos o industrias con procesos sensibles a la interrupcin. En l, el Neutro
242

del transformador est aislado de Tierra (o conectado a travs de una impedancia de un


elevado valor) y las masas metlicas conectadas a una toma de tierra exclusiva.

INSTALACIONES ELECTRICAS EN EDIFICIOS

En el captulo anterior, hemos estudiado la red de suministro de electricidad, desde su generacin


en las centrales elctricas hasta su llegada en baja tensin al usuario final. No hemos mencionado
nada sobre la instalacin interior del edificio, ya que merece un captulo aparte por ser un
apartado amplio y que nos concierne mucho en nuestro trabajo como bomberos, ya que a la
llegada a determinados incendios en edificaciones, necesitaremos revisar el estado de los
suministros elctricos para, si fuese necesario actuar sobre los rganos de seccionamiento,
cortando la electricidad para proceder a la extincin.
Las instalaciones elctricas en edificios, al utilizar baja tensin, se rigen por lo dispuesto en el Real
Decreto 842/2002, de 2 de agosto, por el que se aprueba el Reglamento electrotcnico para baja
tensin, el cual ha incluido modificaciones posteriores realizadas por el Real Decreto 560/2010.
En dicho reglamento se incluyen una serie de Instrucciones Tcnicas Complementarias (en
adelante ITC) que regulan la instalacin de los diferentes elementos que componen la red interior
de un edificio, y algunas de las cuales vamos a conocer por incluir datos relevantes para el estudio
de este tema.
Nosotros en nuestro estudio, consultaremos las siguientes ITC al ser de nuestro inters:

ITC-BT-06: Redes areas de Baja Tensin


ITC-BT-07: Redes subterrneas de Baja Tensin
ITC-BT-08: Sistemas de Conexin
ITC-BT-11: Acometidas
ITC-BT-12: Instalaciones de Enlace
ITC-BT-13: Caja General de Proteccin
ITC-BT-14: Lnea General de Alimentacin
ITC-BT-15: Derivaciones Individuales
ITC-BT-16: Contadores
ITC-BT-18: Puesta a Tierra
ITC-BT-19: Instalaciones Interiores. Generales
ITC-BT-20: Instalaciones Interiores. Sistemas de Instalacin
ITC-BT-22: Proteccin contra Sobre Intensidades
ITC-BT-23: Proteccin contra Sobretensiones
ITC-BT-24: Proteccin contra Contactos Indirectos
ITC-BT-25: Numero de Circuitos

Antes de entrar de lleno en el estudio de los elementos que componen la instalacin, hay que
mencionar, que en cuanto al mbito de aplicacin del reglamento, ste, ser de aplicacin para las
reparaciones o modificaciones que afecten a ms del 50% de la potencia instalada.
243

Por otra parte, adems del suministro de servicio normal, se contemplan los siguientes suministros
complementarios o de seguridad:
Suministro de Socorro: mnimo del 15% del total
Suministro de reserva: mnimo del 25% del total
Suministro duplicado: mayor del 50% del total

ACOMETIDAS (ITC-11)

La ITC-11 del mencionado reglamento, se ocupa de las caractersticas de las acometidas. La


acometida se define como la parte de la instalacin de la red de distribucin, que alimenta la caja
o cajas generales de proteccin o unidad funcional equivalente (en adelante CGP).
Aunque hablemos de las acometidas en este captulo, hay que dejar claro, que la acometida no
pertenece a la red interior del edificio, siendo por tanto, propiedad de la empresa suministradora y
estando situada en el exterior del edificio. La instalacin interior del edificio comienza a partir de
la acometida, pero sin incluir a sta.
TIPOS DE ACOMETIDAS
Atendiendo a su trazado, al sistema de instalacin y a las caractersticas de la red, las acometidas
podrn ser:

Acometida area posada sobre fachada: Los cables posados sobre fachada sern aislados
de tensin asignada 0,6/1 kV y su instalacin se har preferentemente, bajo conductos
cerrados o canales protectoras con tapa desmontable con la ayuda de un til. Los tramos
en que la acometida quede a una altura sobre el suelo inferior a 2,5 m, debern protegerse
con tubos o canales rgidos Estos cruces se realizarn de modo que el vano sea lo ms corto
posible, y la altura mnima sobre calles y carreteras no ser en ningn caso inferior a 6 m.
Acometida area tensada sobre postes: Los cables sern aislados de tensin asignada 0,6/1
kV Cuando los cables crucen sobre vas pblicas o zonas de posible circulacin rodada, la
altura mnima sobre calles y carreteras no ser en ningn caso, inferior a 6 m.
Acometidas Subterrneas: En el caso de que el cruzamiento o paralelismo entre cables
elctricos y canalizaciones de los servicios descritos anteriormente, se produzcan en el
tramo de acometida a un edificio deber mantenerse una distancia mnima de 0,20 m. En el
paso de acometidas subterrneas a areas, el cable ir protegido hasta una altura mnima
de 2,5 m por encima del nivel del suelo.

244

INSTALACIONES DE ENLACE (ITC-12)


Se denominan instalaciones de enlace, aquellas que unen la caja general de proteccin o cajas
generales de proteccin, incluidas stas, con las instalaciones interiores o receptoras del usuario.
Comenzarn, por tanto, en el final de la acometida y terminarn en los dispositivos generales de
mando y proteccin. Estas instalaciones se situarn y discurrirn siempre por lugares de uso
comn y quedarn de propiedad del usuario, que se responsabilizar de su conservacin y
mantenimiento.

CAJAS GENERALES DE PROTECCIN (ITC-13)

Son las cajas que alojan los elementos de proteccin de las lneas generales de alimentacin.
Reciben por tanto los cables provenientes de la instalacin de enlace. Adems de lo expuesto en el
REBT, Cumplir lo dispuesto en la UNE-EN 60.439
UBICACIN
Se instalarn preferentemente sobre las fachadas exteriores de los edificios, en lugares de libre y
permanente acceso. Su situacin se fijar de comn acuerdo entre la propiedad y la empresa
suministradora. En funcin de si la acometida es area o subterrnea se colocara de la forma
siguiente:
Cuando la acometida sea area podrn instalarse en montaje superficial a una altura sobre
el suelo comprendida entre 3 y 4 m.
Cuando la acometida sea subterrnea se instalar siempre en un nicho en pared, que se
cerrar con una puerta preferentemente metlica, con grado de proteccin IK 10 segn
UNE-EN 50.102. La parte inferior de la puerta se encontrar a un mnimo de 30 cm del
suelo.
En todos los casos se procurar que la situacin elegida, est lo ms prxima posible a la red de
distribucin pblica y que quede alejada o en su defecto protegida adecuadamente, de otras
instalaciones tales como de agua, gas, telfono, etc.
Cuando la fachada no linde con la va pblica, la caja general de proteccin se situar en el lmite
entre las propiedades pblicas y privadas.
CARACTERISTICAS
No se alojarn ms de dos cajas generales de proteccin en el interior del mismo nicho,
disponindose una caja por cada lnea general de alimentacin.
Dentro de las mismas se instalarn cortacircuitos fusibles en todos los conductores de fase
o polares, con poder de corte al menos igual a la corriente de cortocircuito prevista en el
punto de su instalacin. El neutro estar constituido por una conexin amovible situada a
la izquierda de las fases, colocada la caja general de proteccin en posicin de servicio, y
dispondr tambin de un borne de conexin para su puesta a tierra si procede.
245

CAJAS DE PROTECCIN Y MEDIDA


Para el caso de suministros para un nico usuario o dos usuarios alimentados desde el mismo
lugar, al no existir lnea general de alimentacin, podr simplificarse la instalacin colocando en un
nico elemento, la caja general de proteccin y el equipo de medida; dicho elemento se
denominar caja de proteccin y medida.
No se admitir el montaje superficial. Adems, los dispositivos de lectura de los equipos de medida
debern estar instalados a una altura comprendida entre 0,7 m y 1,80 m.
Edificios con centros de transformacin en el interior:
En el caso de edificios que alberguen en su interior un centro de transformacin para distribucin
en baja tensin, los fusibles del cuadro de baja tensin de dicho centro podrn utilizarse como
proteccin de la lnea general de alimentacin, desempeando la funcin de caja general de
proteccin. En este caso, la propiedad y el mantenimiento de la proteccin sern de la empresa
suministradora.

LINEA GENERAL DE ALIMENTACION (ITC-14)

Es aquella que enlaza la Caja General de Proteccin con la centralizacin de contadores. De una
misma lnea general de alimentacin pueden hacerse derivaciones para distintas centralizaciones
de contadores.
El trazado de la lnea general de alimentacin ser lo ms corto y rectilneo posible, discurriendo
por zonas de uso comn. Adems, cuando la lnea general de alimentacin discurra verticalmente
246

lo har por el interior de una canaladura o conducto de obra de fbrica empotrado o adosado al
hueco de la escalera por lugares de uso comn.
Este conducto ser registrable y precintable en cada planta y se establecern cortafuegos cada
tres plantas, como mnimo y sus paredes tendrn una resistencia al fuego de RF120. Las tapas de
registro tendrn una resistencia al fuego mnima, RF30. Las dimensiones mnimas del conducto
sern de 30 x 30 cm y se destinar nica y exclusivamente a alojar la lnea general de alimentacin
y el conductor de proteccin.

CABLES
Los conductores a utilizar, tres de fase y uno de neutro, sern de cobre o aluminio, unipolares y
aislados, siendo su tensin asignada 0,6/1 kV.
La seccin de los cables deber ser uniforme en todo su recorrido y sin empalmes, exceptundose
las derivaciones realizadas en el interior de cajas para alimentacin de centralizaciones de
contadores. La seccin mnima ser de 10 mm2 en cobre o 16 mm2 en aluminio.
La cada de tensin mxima permitida ser:
Para lneas generales de alimentacin destinadas a contadores totalmente centralizados:
0,5%.
Para lneas generales de alimentacin destinadas a centralizaciones parciales de
contadores: 1%.
Las Intensidades mximas admisibles sern las fijadas en la UNE 20.435.
El conductor neutro tendr una seccin de aproximadamente el 50% de la correspondiente al
conductor de fase, no siendo inferior a los valores especificados en la tabla 1.

*Cu = Cobre / Al = Aluminio


247

DERIVACION INDIVIDUAL (ITC-15)

Derivacin individual es la parte de la instalacin que, partiendo de la lnea general de


alimentacin suministra energa elctrica a una instalacin de usuario. La derivacin individual se
inicia en el embarrado general y comprende los fusibles de seguridad, el conjunto de medida y los
dispositivos generales de mando y proteccin.
INSTALACION
Los tubos y canales protectores tendrn una seccin nominal de 32 mm.
Se dispondr de un tubo de reserva por cada diez derivaciones individuales o fraccin. En
locales donde no est definida su particin, se instalar como mnimo un tubo por cada 50
m2 de superficie.
Cuando las derivaciones individuales discurran verticalmente se alojarn en el interior de
una canaladura o conducto de obra de fbrica con paredes de resistencia al fuego RF120,
preparado nica y exclusivamente para este fin, que podr ir empotrado o adosado al
hueco de escalera o zonas de uso comn. En estos casos y para evitar la cada de objetos y
la propagacin de las llamas, se dispondr como mnimo cada tres plantas, de elementos
cortafuegos y tapas de registro precintables de las dimensiones de la canaladura, a fin de
facilitar los trabajos de inspeccin y de instalacin. Las tapas de registro tendrn una
resistencia al fuego mnima, RF30. La altura mnima de las tapas registro ser de 0,30 m y su
anchura igual a la de la canaladura. Su parte superior quedar instalada, como mnimo, a
0,20 m del techo.
Con objeto de facilitar la instalacin, cada 15 m se podrn colocar cajas de registro
precintables, comunes a todos los tubos de derivacin individual, en las que no se realizarn
empalmes de conductores.
CABLES
El nmero de conductores vendr fijado por el nmero de fases necesarias para la utilizacin de
los receptores de la derivacin correspondiente y segn su potencia, llevando cada lnea su
correspondiente conductor neutro as como el conductor de proteccin. Adems, cada derivacin
individual incluir el hilo de mando para posibilitar la aplicacin de diferentes tarifas. No se
admitir el empleo de conductor neutro comn ni de conductor de proteccin comn para
distintos suministros.
Caractersticas de los cables en la derivacin individual:
Los conductores a utilizar sern de cobre o aluminio, aislados y normalmente unipolares,
siendo su tensin asignada 450/750 V. Se seguir el cdigo de colores indicado en la ITC-BT19 (veremos ms adelante).
Para el caso de cables multiconductores o para el caso de derivaciones individuales en el
interior de tubos enterrados, el aislamiento de los conductores ser de tensin asignada
0,6/1 kV.
La seccin mnima ser de 6 mm2 para los cables polares, neutro y proteccin y de 1,5
mm2 para el hilo de mando, que ser de color rojo.
248

La cada de tensin mxima admisible ser:


Para el caso de contadores concentrados en ms de un lugar: 0,5%.
Para el caso de contadores totalmente concentrados: 1%.
Para el caso de derivaciones individuales en suministros para un nico usuario en que no
existe lnea general de alimentacin: 1,5%.

CONTADORES (ITC-16)

Los contadores y dems dispositivos para la medida de la energa elctrica, podrn estar ubicados
en: mdulos (cajas con tapas precintables), paneles y armarios.
Cada derivacin individual debe llevar asociado en su origen su propia proteccin compuesta por
fusibles de seguridad, con independencia de las protecciones correspondientes a la instalacin
interior de cada suministro. Estos fusibles se instalarn antes del contador y se colocarn en cada
uno de los hilos de fase o polares que van al mismo, tendrn la adecuada capacidad de corte en
funcin de la mxima intensidad de cortocircuito que pueda presentarse en ese punto y estarn
precintados por la empresa distribuidora.

FORMAS DE COLOCACIN
Colocacin en forma individual: Esta disposicin se utilizar slo cuando se trate de un
suministro a un nico usuario independiente o a dos usuarios alimentados desde un mismo
lugar. Se har uso de la Caja de Proteccin y Medida, que rene bajo una misma
envolvente, los fusibles generales de proteccin, el contador y el dispositivo para
discriminacin horaria. En este caso, los fusibles de seguridad coinciden con los generales
de proteccin.
Colocacin en forma concentrada: Cuando el nmero de contadores a instalar sea superior
a 16, ser obligatoria su ubicacin en local. En funcin de la naturaleza y nmero de
249

contadores, as como de las plantas del edificio, la concentracin de los contadores ser
como sigue:
o En edificios de hasta 12 plantas se colocarn en la planta baja, entresuelo o primer
stano.
o En edificios superiores a 12 plantas se podr concentrar por plantas intermedias,
comprendiendo cada concentracin los contadores de 6 o ms plantas.
o Podrn disponerse concentraciones por plantas cuando el nmero de contadores en
cada una de las concentraciones sea superior a 16.

CONCENTRACIN DE CONTADORES
Las concentraciones de contadores estarn concebidas para albergar los aparatos de medida,
mando, control y proteccin de todas y cada una de las derivaciones individuales que se alimentan
desde la propia concentracin.
La colocacin de la concentracin de contadores, se realizar de tal forma que desde la parte
inferior de la misma al suelo haya como mnimo una altura de 0,25 m y el cuadrante de lectura del
aparato de medida situado ms alto, no supere el 1,80 m.
Las concentraciones, estarn formadas elctricamente, por las siguientes unidades funcionales:
Unidad funcional de interruptor general de maniobra: Su misin es dejar fuera de servicio,
en caso de necesidad, toda la concentracin de contadores. Ser obligatoria para
concentraciones de ms de dos usuarios.
Esta unidad se instalar en una envolvente de doble aislamiento independiente, que
contendr un interruptor de corte omnipolar, de apertura en carga y que garantice que el
neutro no sea cortado antes que los otros polos.
Se instalar entre la lnea general de alimentacin y el embarrado general de la
concentracin de contadores.
Cuando exista ms de una lnea general de alimentacin se colocar un interruptor por cada
una de ellas.
El interruptor ser, como mnimo, de 160 A para previsiones de carga hasta 90 kW, y de 250
A para las superiores a sta, hasta 150 kW.

DISPOSITIVOS GENERALES E INDIVIDUALES DE MANDO Y PROTECCIN


(ITC-17)

Los dispositivos generales de mando y proteccin, tambin conocidos como cuadro general de
proteccin, se situarn lo ms cerca posible del punto de entrada de la derivacin individual en el
local o vivienda del usuario. En viviendas y en locales comerciales e industriales en los que
proceda, se colocar una caja para el interruptor de control de potencia, inmediatamente antes de
los dems dispositivos,

250

En viviendas, deber preverse la situacin de los dispositivos generales de mando y proteccin


junto a la puerta de entrada y no podr colocarse en dormitorios, baos, aseos, etc. En los locales
destinados a actividades industriales o comerciales, debern situarse lo ms prximo posible a
una puerta de entrada de stos.
La altura a la cual se situarn los dispositivos generales e individuales de mando y proteccin de los
circuitos, medida desde el nivel del suelo, estar comprendida entre 1,4 y 2 m, para viviendas. En
locales comerciales, la altura mnima ser de 1 m desde el nivel del suelo.
Las envolventes se ajustaran a la UNE 20.451.

COMPOSICIN Y CARACTERSTICAS DE LOS CUADROS


Los dispositivos generales e individuales de mando y proteccin, cuya posicin de servicio ser
vertical, se ubicarn en el interior de uno o varios cuadros de distribucin de donde partirn los
circuitos interiores.
Los dispositivos generales e individuales de mando y proteccin sern, como mnimo:
Un interruptor general automtico de corte omnipolar, que permita su accionamiento
manual y que est dotado de elementos de proteccin contra sobrecarga y cortocircuitos.
Este interruptor ser independiente del interruptor de control de potencia.
Un interruptor diferencial general, destinado a la proteccin contra contactos indirectos de
todos los circuitos.
Dispositivos de corte omnipolar, destinados a la proteccin contra sobrecargas y
cortocircuitos de cada uno de los circuitos interiores de la vivienda o local.
Dispositivo de proteccin contra sobretensiones, segn ITC-BT-23, si fuese necesario.

Si por el tipo o carcter de la instalacin se instalase un interruptor diferencial por cada circuito o
grupo de circuitos, se podra prescindir del interruptor diferencial general, siempre que queden
protegidos todos los circuitos. En el caso de que se instale ms de un interruptor diferencial en
serie, existir una selectividad entre ellos.
251

Vamos a conocer las caractersticas de cada dispositivo de proteccin:


El primer elemento que se coloca anexo al cuadro general de proteccin en una pequea caja
anexa es el interruptor de control de potencia. Es un dispositivo de corte automtico,
normalmente unipolar, se le denomina tambin ICP. Este dispositivo es colocado por las
compaas suministradoras con el fin de que los usuarios no consuman ms potencia de la
contratada. Este control se realiza controlando la intensidad que pasa por este aparato. Para una
potencia contratada de 2200 Kilowatios se instala un ICP que no deje pasar una intensidad de ms
de 10 amperios, para una potencia contratada de 3300 Kilowatios se instala un ICP que no deje
pasar una intensidad de ms de 15 amperios, y para una potencia contratada de
4400 Kilowatios se instala un ICP que no deje pasar una intensidad de ms de 20 amperios.
Seguido al ICP se encuentra el Interruptor general automtico de corte omnipolar.
Es un interruptor cuya funcin principal es la de proteger la derivacin individual contra
sobrecargas y cortocircuitos y tendr una intensidad nominal mnima de 25 A (normalmente ser
de 40 A, al tener la derivacin individual una seccin de 6 mm2) y tendr poder de corte suficiente
para la intensidad de cortocircuito que pueda producirse en el punto de su instalacin, de 4.500 A
como mnimo. Al ser la
Seguidamente se encuentra el Interruptor diferencial. Es un dispositivo que acta cuando se
produce una derivacin es decir, cuando hay una fuga de corriente a tierra, ya sea porque una
persona toque un elemento con tensin, o porque un conductor bajo tensin toque la carcasa de
un aparato, por ejemplo motor, cuadro elctrico, etc. En los dos casos la corriente se escapa
pasando a tierra, en el primer caso con el cuerpo humano y en el segundo por la carcasa de la
mquina.
Para que el diferencial acte deben darse dos condiciones:
Que exista una fuga de corriente a tierra.
Que la intensidad de esa corriente de fuga sea superior a la sensibilidad del diferencial.
Se llama sensibilidad de un diferencial a la intensidad necesaria para hacer funcionar el aparato.
En las viviendas se usan diferenciales de alta sensibilidad, tarados a 30 mA.
Para que el interruptor funcione correctamente, es importante sealar que debe ir instalado entre
fase y neutro. Se instalar un interruptor diferencial cada 5 circuitos.

252

Por ltimo se encuentran, seguidos al diferencial, los Pequeos Interruptores Automticos o PIAs,
que son dispositivos de corte magnetotrmico para la proteccin de los diferentes circuitos
interiores de la vivienda contra cortocircuitos y sobrecargas. Se instalar un PIA por cada circuito
independiente, ms adelante veremos el nmero de circuitos en funcin del grado de
electrificacin, aunque a modo de resumen los circuitos bsicos de cualquier vivienda tipo medio
en torno a los 80 metros cuadrados son los siguientes:
Circuitos para alumbrado y tomas de corriente de menos de 10 amperios: Estn
compuestos por conductores de cobre de seccin mnima de 1,5 mm, normalmente est
protegido por un PIA. de 10A.
Circuito de tomas de corriente de ms de 10 amperios: Est compuesto por conductores
de cobre de seccin mnima de 2,5 mm, normalmente est protegido por PIA de 15A.
Circuito para lavadora con agua caliente y calentadores de agua: Est compuesto por
conductores de cobre de seccin mnima de 4 mm, normalmente est protegido por un PIA
de 20A.
Circuito de Cocina y Horno: Est compuesto por conductores de cobre de seccin mnima
de 6 mm, normalmente est protegido por un PIA de 25A.
Respecto a su funcionamiento, en caso de cortocircuito efectan un disparo magntico y en caso
de sobrecarga el disparo trmico.

253

PUESTA A TIERRA (ITC-18)

La puesta o conexin a tierra es la unin elctrica directa, sin fusibles ni proteccin alguna, de una
parte del circuito elctrico o de una parte conductora no perteneciente al mismo mediante una
toma de tierra con un electrodo o grupos de electrodos enterrados en el suelo.
Mediante la instalacin de puesta a tierra se deber conseguir que en el conjunto de instalaciones,
edificios y superficie prxima del terreno no aparezcan diferencias de potencial peligrosas y que, al
mismo tiempo, permita el paso a tierra de las corrientes de defecto o las de descarga de origen
atmosfrico.
TOMAS DE TIERRA
Para la toma de tierra se pueden utilizar electrodos
formados por:
Barras, tubos;
Pletinas, conductores desnudos;
Placas;
Anillos o mallas metlicas constituidos por los
elementos anteriores o sus combinaciones;
Armaduras de hormign enterradas; con excepcin
de las armaduras pretensadas;
Otras estructuras enterradas que se demuestre que
son apropiadas.
La profundidad nunca ser inferior a 0,50 m.
Los electrodos sern de clase 2 segn la UNE 21.022.

254

CONDUCTORES DE PROTECCIN
Los conductores de proteccin sirven para unir elctricamente las masas de una instalacin a
ciertos elementos con el fin de asegurar la proteccin contra contactos indirectos.
La seccin de los conductores de proteccin se refleja en las siguientes tablas e irn en funcin del
tipo de proteccin que dispongan y el material del que sean:

TIPO
Protegido
corrosin

contra

PROTEGIDO
NO
PROTEGIDO
MECANICAMENTE MECANICAMENTE
la
16 mm2 Cobre
Segn Tabla 2
16
mm2
Acero
Galvanizado

No protegido contra la 25 mm2 Cobre


corrosin
50 mm2 Hierro

255

En todos los casos los conductores de proteccin que no forman parte de la canalizacin de
alimentacin sern de cobre con una seccin, al menos de:
2,5 mm2, si los conductores de proteccin disponen de una proteccin mecnica.
4 mm2, si los conductores de proteccin no disponen de una proteccin mecnica.
CONDUCTORES CPN (TAMBIN DENOMINADOS PEN)
En el esquema TN, cuando en las instalaciones fijas el conductor de proteccin tenga una seccin
al menos igual a 10 mm, en cobre o aluminio, las funciones de conductor de proteccin y de
conductor neutro pueden ser combinadas. Sin embargo, la seccin de mnima de un conductor
CPN puede ser de 4 mm, a condicin de que el cable sea de cobre y del tipo concntrico.
CONDUCTORES DE EQUIPOTENCIALIDAD
El conductor principal de equipotencialidad debe tener una seccin no inferior a la mitad de la del
conductor de proteccin de seccin mayor de la instalacin, con un mnimo de 6 mm2. Sin
embargo, su seccin puede ser reducida a 2,5 mm2, si es de cobre.

RESISTENCIA DE LAS TOMAS DE TIERRA


El electrodo se dimensionar de forma que su resistencia de tierra, en cualquier circunstancia
previsible, no sea superior al valor especificado para ella, en cada caso.
Este valor de resistencia de tierra ser tal que cualquier masa no pueda dar lugar a tensiones de
contacto superiores a:
24 V en local o emplazamiento conductor
50 V en los dems casos.
La resistencia de un electrodo depende de sus dimensiones, de su forma y de la resistividad del
terreno en el que se establece. Esta resistividad vara frecuentemente de un punto a otro del
terreno, y vara tambin con la profundidad.
Con objeto de obtener una primera aproximacin de la resistencia a tierra, los clculos pueden
efectuarse utilizando los valores medios indicados en la tabla 4.

256

TOMAS DE TIERRA INDEPENDIENTES


Se considerar independiente una toma de tierra respecto a otra, cuando una de las tomas de
tierra, no alcance, respecto a un punto de potencial cero, una tensin superior a 50 V cuando por
la otra circula la mxima corriente de defecto a tierra prevista.
SEPARACION ENTRE LAS TOMAS DE TIERRA Y DE LAS MASAS DE UN CENTRO DE
TRANSFORMACION
La distancia entre las tomas de tierra del centro de transformacin y las tomas de tierra u otros
elementos conductores enterrados en los locales de utilizacin es al menos igual a 15 metros para
terrenos cuya resistividad no sea elevada (<100 ohmios.m).
Revisin
Por la importancia que ofrece, desde el punto de vista de la seguridad cualquier instalacin de
toma de tierra, deber ser obligatoriamente comprobada al menos anualmente, en la poca en la
que el terreno est ms seco. Asimismo, en los lugares en que el terreno no sea favorable a la
buena conservacin de los electrodos, stos y los conductores de enlace entre ellos hasta el punto
de puesta a tierra, se pondrn al descubierto para su examen, al menos una vez cada cinco aos.

PROTECCIN CONTRA SOBREINTENSIDADES (ITC-23)

Todo circuito estar protegido contra los efectos de las sobre intensidades que puedan
presentarse en el mismo, para lo cual la interrupcin de este circuito se realizar en un tiempo
conveniente o estar dimensionado para las sobre intensidades previsibles.
Las sobre intensidades pueden estar motivadas por:
Sobrecargas debidas a los aparatos de utilizacin o defectos de aislamiento de gran
impedancia.
Cortocircuitos.
Descargas elctricas atmosfricas
257

CATEGORAS DE LAS SOBRETENSIONES


Categora I: Se aplica a los equipos muy sensibles a las sobretensiones y que estn
destinados a ser conectados a la instalacin elctrica fija. En este caso, las medidas de
proteccin se toman fuera de los equipos a proteger, ya sea en la instalacin fija o entre la
instalacin fija y los equipos, con objeto de limitar las sobretensiones a un nivel especfico.
Ejemplo: ordenadores, equipos electrnicos muy sensibles, etc.
Categora II: Se aplica a los equipos destinados a conectarse a una instalacin elctrica fija.
Ejemplo: electrodomsticos, herramientas porttiles y otros equipos similares.
Categora III: Se aplica a los equipos y materiales que forman parte de la instalacin
elctrica fija y a otros equipos para los cuales se requiere un alto nivel de fiabilidad.
Ejemplo: armarios de distribucin, embarrados, aparamenta (interruptores, seccionadores,
tomas de corriente...), canalizaciones y sus accesorios (cables, caja de derivacin...),
motores con conexin elctrica fija (ascensores, mquinas industriales...), etc.
Categora IV: Se aplica a los equipos y materiales que se conectan en el origen o muy
prximos al origen de la instalacin, aguas arriba del cuadro de distribucin. Ejemplo:
contadores de energa, aparatos de telemedida, equipos principales de proteccin contra
sobre intensidades, etc.

GRADOS DE ELECTRIFICACIN (ITC-25)

Los grados de electrificacin van en funcin de los requerimientos especificados por el abonado.
Se establece la siguiente clasificacin de los lugares de consumo:

Edificios destinados principalmente a viviendas


Edificios comerciales o de oficinas
Edificios destinados a una industria especfica
Edificios destinados a una concentracin de industrias

La carga mxima por vivienda depende del grado de utilizacin que se desee alcanzar. Se
establecen los siguientes grados de electrificacin.

ELECTRIFICACIN BSICA
Es la necesaria para la cobertura de las posibles necesidades de utilizacin primarias sin necesidad
de obras posteriores de adecuacin. Debe permitir la utilizacin de los aparatos elctricos de uso
comn en una vivienda. El promotor, propietario o usuario del edificio fijar de acuerdo con la
Empresa Suministradora la potencia a prever, la cual, para nuevas construcciones, no ser inferior
a 5750 W a 230 V, en cada vivienda, independientemente de la potencia a contratar por cada
usuario, que depender de la utilizacin que ste haga de la instalacin elctrica.

258

ELECTRIFICACIN ELEVADA
Es la correspondiente a viviendas con una previsin de utilizacin de aparatos electrodomsticos
superior a la electrificacin bsica o con previsin de utilizacin de sistemas de calefaccin
elctrica o de acondicionamiento de aire o con superficies tiles de la vivienda superiores a 160
m2, o con cualquier combinacin de los casos anteriores. En las viviendas con grado de
electrificacin elevada, la potencia a prever no ser inferior a 9200 W.

CARGA TOTAL EN EDIFICIOS DE VIVIENDAS


La carga total correspondiente a un edificio destinado principalmente a viviendas resulta de la
suma de la carga correspondiente al conjunto de viviendas, de los servicios generales del edificio,
de la correspondiente a los locales comerciales y de los garajes que forman parte del mismo.
Carga correspondiente a los locales comerciales y oficinas: Se calcular considerando un
mnimo de 100 W por metro cuadrado y planta, con un mnimo por local de 3450 W a 230
V.
Carga correspondiente a los garajes: Se calcular considerando un mnimo de 10 W por
metro cuadrado y planta para garajes de ventilacin natural y de 20 W para los de
ventilacin forzada, con un mnimo de 3450 W a 230 V.

CARGA TOTAL EN EDIFICIOS COMERCIALES, DE OFICINAS O DESTINADOS A UNA O VARIAS


INDUSTRIAS
En general, la demanda de potencia determinar la carga a prever en estos casos que no podr ser
nunca inferior a los siguientes valores.
Edificios comerciales o de oficinas: Se calcular considerando un mnimo de 100 W por
metro cuadrado y planta, con un mnimo por local de 3450 W a 230 V.
Edificios destinados a concentracin de industrias: Se calcular considerando un mnimo de
125 W por metro cuadrado y planta, con un mnimo por local de 10350 W a 230 V.
SUMINISTROS MONOFSICOS
Las empresas distribuidoras estarn obligadas, siempre que lo solicite el cliente, a efectuar el
suministro de forma que permita el funcionamiento de cualquier receptor monofsico de
potencia menor o igual a 5750 W a 230 V, hasta un suministro de potencia mxima de 14490 W a
230V.

259

CONDUCTORES

Los conductores (cables) que se empleen en las instalaciones sern de cobre o aluminio y sern
siempre aislados, excepto cuando vayan montados sobre aisladores, tal como se indica en la ITCBT 20.
SECCIN DE LOS CONDUCTORES. CADAS DE TENSIN
La seccin de los conductores a utilizar se determinar de forma que la cada de tensin entre el
origen de la instalacin interior y cualquier punto de utilizacin sea, salvo lo prescrito en las
Instrucciones particulares, menor del 3% de la tensin nominal para cualquier circuito interior de
viviendas, y para otras instalaciones interiores o receptoras, del 3% para alumbrado y del 5% para
los dems usos.
Para instalaciones industriales que se alimenten directamente en alta tensin mediante un
transformador de distribucin propio, se considerar que la instalacin interior de baja tensin
tiene su origen en la salida del transformador. En este caso las cadas de tensin mximas
admisibles sern del 4,5% para alumbrado y del 6,5% para los dems usos.
En instalaciones interiores la seccin del conductor neutro ser como mnimo igual a la de las
fases.
IDENTIFICACIN DE CONDUCTORES
Los conductores de la instalacin deben ser fcilmente identificables, especialmente por lo que
respecta al conductor neutro y al conductor de proteccin. Esta identificacin se realizar por los
colores que presenten sus aislamientos.
Segn la norma UNE 21089, los colores de los aislamientos para los cables de baja tensin son los
siguientes:

TIPO DE CABLE
Para el conductor neutro (N)

COLOR
Azul
Claro
__________________
Para el conductor de proteccin Verde-Amarillo
(tierra)
__________________
Para los conductores de fase (R,S,T)
Marrn
_______
__
Negro
___ __________
__
Gris
__________________

260

CIRCUITOS INTERIORES (ITC-25)


Electrificacin bsica
Circuitos independientes bsicos:
C1 circuito de distribucin interna, destinado a alimentar los puntos de iluminacin.
C2 circuito de distribucin interna, destinado a tomas de corriente de uso general y
frigorfico.
C3 circuito de distribucin interna, destinado a alimentar la cocina y horno.
C4 circuito de distribucin interna, destinado a alimentar la lavadora, lavavajillas y termo
elctrico.
C5 circuito de distribucin interna, destinado a alimentar tomas de corriente de los cuartos
de bao, as como las bases auxiliares del cuarto de cocina.

261

Electrificacin elevada
Es el caso de viviendas que requieran un grado de electrificacin elevada, tal y como describimos
antes, se instalar, adems de los correspondientes a la electrificacin bsica (C1 a C5), los
siguientes circuitos:
C6 Circuito adicional del tipo C1, por cada 30 puntos de luz
C7 Circuito adicional del tipo C2, por cada 20 tomas de corriente de uso general o si la
superficie til de la vivienda es mayor de 160 m2.
C8 Circuito de distribucin interna, destinado a la instalacin de calefaccin elctrica,
cuando existe previsin de sta.
C9 Circuito de distribucin interna, destinado a la instalacin aire acondicionado, cuando
existe previsin de ste.
C10 Circuito de distribucin interna, destinado a la instalacin de una secadora
independiente.
C11 Circuito de distribucin interna, destinado a la alimentacin del sistema de
automatizacin, gestin tcnica de la energa y de seguridad (domtica), cuando exista
previsin de ste.
C12 Circuitos adicionales de cualquiera de los tipos C3 o C4, cuando se prevean, o circuito
adicional del tipo C5, cuando su nmero de tomas de corriente exceda de 6.

262

TENSIONES DE UTILIZACIN Y ESQUEMA DE CONEXIN


Las instalaciones de las viviendas se consideran que estn alimentadas por una red de distribucin
pblica de baja tensin segn el esquema de distribucin TT (ITC-BT-08) y a una tensin de 230
V en alimentacin monofsica y 230/400 V en alimentacin trifsica.

263

264

EFECTOS DE LA ELECTRICIDAD EN EL CUERPO HUMANO


EL RIESGO DE ELECTROCUCIN

Definimos riesgo de electrocucin como la posibilidad de que una corriente elctrica circule a
travs del cuerpo humano. Partiendo de esta premisa, podemos considerar o tener en cuenta los
siguientes aspectos:
Factores necesarios para la circulacin de una corriente elctrica :
o La existencia de un circuito elctrico compuesto por elementos conductores
o Que el circuito est cerrado o pueda cerrarse
o La existencia en dicho circuito de una diferencia de potencial mayor que cero
Factores necesarios para la circulacin de una corriente elctrica a travs del
cuerpo humano:
o Que el cuerpo humano sea conductor. El cuerpo humano, no aislado, es conductor
debido a sus fluidos internos, es decir, a la sangre, la linfa, etc.
o Que dicho circuito est formado en parte por el propio cuerpo humano.
o La existencia entre dos puntos de entrada y salida de la corriente en el cuerpo de una
diferencia de potencial distinta de cero.
Si estos requisitos se cumplen, estamos en condiciones de afirmar que existe o puede existir un
riesgo de electrocucin.

TIPOS DE ACCIDENTES POR ELECTROCUCIN

Existe una clasificacin segn la cual podemos distinguir entre dos tipos principales de accidentes
elctricos. As diferenciamos entre:
Accidentes directos: Son los provocados por un choque elctrico, es decir, las
consecuencias que se derivan del trnsito, a travs del cuerpo humano, de una corriente
elctrica. Algunas de estas consecuencias pueden ser las siguientes:
o Asfixia o paro respiratorio.
o Fibrilacin ventricular o paro cardaco.
o Tetanizacin muscular.
Accidentes indirectos: Son los que, aun siendo la causa primera un contacto con la
corriente elctrica, tienen distintas consecuencias derivadas de:
o Golpes contra objetos, cadas, etc., ocasionados tras el contacto con la corriente, ya
que aunque en ocasiones no pasa de crear una sensacin de chispazo desagradable o
un simple susto, esta puede ser la causa de una prdida de equilibrio y una
consecuente cada o un golpe contra un determinado objeto. A veces la mala suerte
hace que este tipo de accidentes se cobren la vida de personas en contacto con
tensiones aparentemente seguras.
o Quemaduras debidas al arco elctrico. Pueden darse quemaduras desde el primer al
tercer grado, dependiendo de:
265

La superficie corporal afectada por el arco elctrico.


La profundidad de las lesiones.

FACTORES QUE INTERVIENEN EN EL RIESGO DE ELECTROCUCIN

Los efectos negativos de una electrocucin dependen directamente de los siguientes factores o
parmetros:
El valor de la intensidad que pasa por el circuito. Estos valores no son constantes ya que
dependen de cada persona, del tipo de corriente, etc. Por ello el riesgo que supone una
determinada intensidad se evala a partir de datos estadsticos, para que sean vlidos para
un alto porcentaje de la poblacin.
La resistencia elctrica del cuerpo humano (piel y tejidos). El Reglamento Electrotcnico de
Baja Tensin considera que la resistencia del cuerpo entre mano y pie es de 2.500 .
aunque sta depende en gran medida del grado de humedad de la piel.
La resistencia del propio circuito. Esta resistencia es nula en casos de contacto directo con
el circuito.
La tensin o voltaje. El Reglamento Electrotcnico de Baja Tensin fija unos valores de
tensin de seguridad (tanto para corriente alterna como para continua) de 24 V para
locales mojados y de 50 V para locales secos a la frecuencia de 50 Hz. Hay que recordar
que la resistencia del cuerpo humano depende de la tensin as como de la humedad.
El tipo de corriente (alterna o continua). La corriente continua acta por calentamiento,
aunque puede dar lugar a un efecto electroltico en el organismo que puede generar riesgo
de embolia o muerte por electrlisis de la sangre. La corriente alterna, sin embargo,
produce una alteracin en la frecuencia del ritmo nervioso y cardaco que se ocasiona
espasmos y fibrilacin ventricular.
La frecuencia. Las altas frecuencias son las menos peligrosas llegando a ser prcticamente
inofensivas para valores superiores a 100000 Hz. (a esta frecuencia solo se registran leves
calentamientos), mientras que para 10000 Hz. la peligrosidad es similar a la corriente
continua.
El tiempo de contacto. Como resulta lgico pensar, los efectos se agravan conforme va
aumentando el tiempo de contacto entre el individuo y la corriente elctrica.
El recorrido de la corriente a travs del cuerpo. Las consecuencias ms graves se
manifiestan cuando la corriente elctrica pasa a travs del sistema nervioso central o de
otros rganos vitales como el corazn o los pulmones. En la mayora de los accidentes
elctricos la corriente circula desde las manos a los pies. Debido a que en este camino se
encuentran los pulmones y el corazn, los resultados de dichos accidentes son
normalmente graves. Los dobles contactos mano derecha- pie izquierdo (o inversamente),
mano- mano, mano- cabeza son particularmente peligrosos. Si el trayecto de la corriente se
sita entre dos puntos de un mismo miembro, las consecuencias del accidente elctrico
sern menores.

266

EFECTOS FSICOS DEL CHOQUE ELCTRICO

Vamos a distinguir entre los efectos fsicos inmediatos a raz de un choque elctrico y los efectos
fsicos no inmediatos.
Efectos fsicos inmediatos
Dependen, como ya hemos sealado con anterioridad y entre otros factores, del tiempo de
exposicin y del recorrido de la corriente a travs del cuerpo. Aqu tenemos una tabla que nos
ilustra acerca de los efectos en el organismo, tanto para un hombre como para una mujer, frutos
del paso de distintas intensidades por el cuerpo humano, haciendo una distincin entre corriente
continua y corriente alterna:
INTENSIDAD (mA)
c.c.

c.a. (50Hz)

HOMBRE MUJER HOMBRE MUJER

EFECTOS
ORGANISMO

SOBRE

EL

0.6

0.4

0.3

Ninguna sensacin

5.2

3.5

1.1

0.7

Umbral de percepcin

76

51

16

10.5

Umbral de intensidad lmite

15

Choque doloroso y grave


(contraccin
muscular
y
dificultad respiratoria)

90

60

23

267

200

1300

500

170

1300

500

50

1000

100

35

Principio
ventricular

de

fibrilacin

1000

Fibrilacin ventricular posible


en choques cortos: Corta
duracin (hasta 0.03 segundos)

100

Fibrilacin ventricular posible


en choques cortos: Duracin 3
segundos

Umbral de percepcin: es el valor mnimo de la corriente que provoca una sensacin en


una persona, a travs de la que pasa esta corriente. En corriente alterna esta sensacin de
paso de la corriente se percibe durante todo el tiempo de paso de la misma; sin embargo,
con corriente continua solo se percibe cuando vara la intensidad, por ello son
fundamentales el inicio y la interrupcin del paso de la corriente, ya que entre dichos
instantes no se percibe el paso de la corriente, salvo por los efectos trmicos de la misma.
Generalizando, la Norma CEI 479-11994 considera un valor de 0,5 mA en corriente alterna
y 2 mA en corriente continua, cualquiera que sea el tiempo de exposicin.
La asfixia se produce cuando la corriente elctrica atraviesa el trax. La caja torcica queda
contrado, por una tetanizacin del diafragma torcico. De este modo los pulmones son
incapaces de aceptar o expulsar aire. Este efecto se produce a partir de 25-30 mA.
El paro cardaco se produce cuando la corriente pasa por el corazn. Los msculos se
contraen como respuesta a estmulos elctricos del sistema nervioso. As los msculos del
corazn se contraen anormalmente al paso de una corriente elctrica intensa,
producindose como consecuencia una parada de este rgano y, naturalmente, de la
corriente sangunea por el organismo.
Tetanizacin: O contraccin muscular. Consiste en la anulacin de la capacidad de reaccin
muscular que impide la separacin voluntaria del punto de contacto (los msculos de las
manos y los brazos se contraen sin poder relajarse). Normalmente este efecto se produce
cuando se superan los 10 mA.
Quemaduras que pueden ser internas o externas por el paso de la intensidad de corriente a
travs del cuerpo por Efecto Joule o por la proximidad al arco elctrico. Se producen zonas
de tejidos muertos denominadas tambin de necrosis, y las quemaduras pueden llegar a
alcanzar rganos vecinos profundos, msculos, nervios e inclusos a los huesos. La
considerable energa disipada por efecto Joule, puede provocar la coagulacin irreversible
de las clulas de los msculos estriados e incluso la carbonizacin de las mismas.
Fibrilacin ventricular. Se produce cuando la corriente pasa por el corazn y su efecto en el
organismo se traduce en un paro circulatorio por rotura del ritmo cardaco. El corazn
comienza a funcionar de un modo extrao, ajeno a su coordinacin normal. Ello es
particularmente grave en los tejidos del cerebro donde es imprescindible una oxigenacin
continua de los mismos por la sangre. Si el cerebro se queda sin oxgeno es incapaz de
funcionar correctamente y, por tanto, los rganos vitales cuyo funcionamiento dependen
de las seales que ste enva sufren tambin lesiones. Algunas de estas lesiones pueden
llegar a ser irreversibles. En ocasiones puede aplicarse una reanimacin cardiaca y, en el
268

mejor de los casos, pueden no sufrirse secuelas graves. Se presenta con intensidades del
orden de 100 mA. y es reversible si el tiempo es contacto es inferior a 0.1 segundo.
La fibrilacin se produce cuando el choque elctrico tiene una duracin superior a 0.15
segundos, el 20% de la duracin total del ciclo cardaco medio del hombre, que es de 0.75
segundos.
Pueden darse tambin otros efectos fsicos graves producidos por la destruccin de partes del SNC
(Sistema nervioso central).
Efectos fsicos no inmediatos
Se manifiestan pasado un cierto tiempo despus del accidente. Aqu vamos a enumerar algunos de
los ms habituales:
Trastornos nerviosos: Es habitual que la vctima de un choque elctrico sufra trastornos
nerviosos relacionados con pequeas hemorragias fruto de la desintegracin de la sustancia
nerviosa ya sea central o medular. En la mayor parte de las ocasiones el choque elctrico
simplemente pone de manifiesto un estado patolgico anterior. Por otra parte, es muy
frecuente tambin la aparicin de neurosis de tipo funcional ms o menos graves, pudiendo
ser stas transitorias o permanentes.
Trastornos cardiovasculares: Una descarga elctrica puede de provocar prdida del ritmo
cardaco y de la conduccin aurculo-ventricular e intraventricular, manifestaciones de
insuficiencias coronarias agudas que pueden desembocar en el infarto de miocardio,
adems de otros trastornos nicamente subjetivos como taquicardias, vrtigo, cefaleas
rebeldes, etc.
Manifestaciones renales: Los riones corren el riesgo de quedar bloqueados como
consecuencia de las quemaduras debido a que se ven obligados a eliminar la gran cantidad
de mioglobina y hemoglobina que les invade despus de abandonar los msculos afectados,
as como las sustancias txicas que resultan de la descomposicin de los tejidos destruidos
por las quemaduras. Esto ltimo puede combatirse mediante tratamientos adecuados.
Trastornos sensoriales, oculares y auditivos: Los trastornos oculares observados a
continuacin de la descarga elctrica son debidos a los efectos luminosos y calorficos del
arco elctrico producido. Mayormente se traducen en manifestaciones inflamatorias del
fondo y segmento anterior del ojo. Los trastornos auditivos comprobados van desde
pequeas prdidas auditivas hasta la sordera total y se deben generalmente a un
traumatismo craneal, a una quemadura grave de alguna parte del crneo o a trastornos
nerviosos.

RIESGOS DERIVADOS DE LA ELECTRICIDAD ESTTICA

La electricidad esttica da lugar al conjunto de fenmenos asociados con la aparicin de una carga
elctrica en la superficie de un cuerpo aislante o en cuerpo conductor aislado. Es un fenmeno que
muchas personas hemos experimentado alguna vez en forma de descarga al acercarse a tocar un
elemento conductor como la manilla o el pomo metlico de una puerta despus de haber andado
sobre un suelo aislante. Es fuente de molestias y en determinadas situaciones puede ocasionar
accidentes graves
269

Para generar electricidad esttica es suficiente el contacto o friccin y la separacin entre dos
materiales generalmente diferentes y no necesariamente aislantes, siendo uno de ellos mal
conductor de la electricidad. Esta primera forma de generacin de electricidad esttica es la ms
corriente y ocurre en multitud de ocasiones.
Un ejemplo grfico de esta primera forma de generacin de la electricidad esttica nos la
proporciona la siguiente ilustracin:

Otra segunda forma de generacin, puede surgir a partir de la carga originada con antelacin en la
superficie de un material aislante, la cual induce la formacin y distribucin de cargas elctricas en
un cuerpo conductor que le est prximo. Este fenmeno fsico se denomina induccin y su
secuencia la podemos observar en la siguiente ilustracin:

Algunos de los peligros que puede ocasionar la electricidad esttica son los siguientes:
Molestias derivadas de descargas electrostticas entre las personas y entre las mismas y
otros objetos cercanos conductores.
Riesgo de incendio y de explosin si la descarga ocurre en la presencia de una atmsfera
inflamable (niebla, vapor o gas inflamable, polvo combustible en el aire).
Sin extendernos mucho en este aspecto, simplemente explicar que existen distintos tipos de
descargas de electricidad electrosttica. Vamos a citar los siguientes: descarga en chispa,
270

descarga en abanico, descarga corona, descarga en abanico propagante, y descarga en


cono. Cada una de ellas se caracteriza por las situaciones y/o elementos materiales que las
propician.

BIBLIOGRAFIA DE CONSULTA
Direccin General de Proteccin Ciudadana de la Comunidad de Madrid. Manual del cuerpo de bomberos de la
Comunidad de Madrid.
MF0402_2: Control y Extincin de Incendios.
NTP 400: Corriente elctrica: efectos al atravesar el organismo humano
REAL
DECRETO
223/2008,
de
15
de
febrero,
por el que se aprueban el Reglamento sobre condiciones tcnicas y garantas de seguridad en lneas elctricas de alta
tensin
y
sus instrucciones tcnicas complementarias ITC-LAT 01 a 09.
Real Decreto 842/2002, de 2 de agosto, por el que se aprueba el Reglamento electrotcnico para baja tensin.
INSTRUCCIONES TCNICAS COMPLEMENTARIAS.
Suay Belenguer, Juan Miguel. Electrotecnia.
UNE - EN 50102 Grados de proteccin proporcionados por las envolventes de materiales elctricos contra los impactos
mecnicos externos (cdigo IK)
UNE 20-324-93 Grados de proteccin proporcionados por las envolventes (Cdigo IP).
VVAA. Configuracin de los centros de transformacin.
VVAA. Riesgo Elctrico.

271

GASES COMBUSTIBLES. CARACTERISTICAS. OBTENCION, MANIPULACION Y


TRANSPORTE DE LOS GASES MANUFACTURADOS, EL GAS NATURAL Y LOS
GLP.INSTALACIONES INTERIORES EN EDIFICIOS.

GASES COMBUSTIBLES

Cuando un gas es capaz de reaccionar con el oxgeno del aire de forma rpida y con
desprendimiento de energa trmica (proceso de combustin) se denomina gas combustible. Los
gases combustibles son utilizados en multitud de procesos tanto domsticos como industriales y
debido a sus caractersticas de inflamabilidad, en caso de emergencia en los depsitos que lo
almacenan o conductos que los transportan pueden dar lugar a incendios o explosiones de gran
peligrosidad, por ello debemos conocer perfectamente cmo actuar ante este tipo de
combustibles.

PROPIEDADES GENERALES DE LOS GASES COMBUSTIBLES

Todos los gases combustibles tienen varias propiedades fundamentales que van a influir en el
comportamiento del gas, vamos a conocer cada una de ellas en detalle.
DENSIDAD
Si recordamos del tema de hidrulica, habamos hablado de la densidad de un lquido que era la
relacin entre la masa y el volumen de dicho lquido en comparacin con la del agua (1 kg/litro o
1000 kg/m3), la cual se usa como patrn.
Pues bien, en el caso de los gases, no tendra sentido comparar la densidad de stos con el agua ya
que al ser fases distintas, las cifras seran muy descompensadas y poco prcticas, por tanto a la
hora de hablar de la densidad de un gas, se compara siempre con la densidad del aire a 0C (1,293
gr/l o 1,293 kg/m3).
Por tanto la densidad relativa de un gas respecto al aire es la relacin entre las masas volumtricas
del gas y del aire tomadas en las mismas condiciones de presin y temperatura, esta propiedad
lgicamente es adimensional. La densidad es un parmetro importante de cara a la ventilacin de
locales, los gases manufacturados y el gas natural son ms ligeros que el aire (la ventilacin deber
realizarse por las zonas altas), mientras que el GLP y sus mezclas son ms pesados.
PODER CALORFICO
El poder calorfico de un combustible es la cantidad de energa desprendida en la reaccin de
combustin, referida a la unidad de masa de combustible. Es la cantidad de calor que entrega un
kilogramo, o un metro cbico, de combustible al oxidarse en forma completa.
272

El poder calorfico expresa la energa mxima que puede liberar la unin qumica entre un
combustible y el comburente y es igual a la energa que mantena unidos los tomos en las
molculas de combustible, menos la energa utilizada en la formacin de nuevas molculas en las
materias (generalmente gases) formada en la combustin.
El poder calorfico inferior, PCI, es la cantidad total de calor desprendido en la combustin
completa de combustible sin contar la parte correspondiente al calor latente del vapor de agua de
la combustin, ya que no se produce cambio de fase, sino que se expulsa en forma de vapor.
El poder calorfico superior, PCS, es la cantidad total de calor desprendido en la combustin
completa del combustible cuando el vapor de agua originado en la combustin est condensado.
As pues, se contabiliza el calor desprendido en este cambio de fase. Tambin es llamado poder
calrico neto.
La relacin entre el poder calorfico superior y el inferior depende de la proporcin de los
elementos, carbono e hidrgeno, a pesar de esto se encuentra, que para gases, esta relacin es
siempre prxima a un valor de 0,9.
El poder calorfico se expresa en el SI en Julios partido de kilogramo, normalmente en MJ, ya que el
julio es una unidad muy pequea (Mega = 1.000.000) aunque tambin se puede expresar en
Kcal/Kg. Recordemos en este punto que 1 cal = 4,18 J
PRESION DE VAPOR
Presin de vapor es la presin en la que, para una temperatura determinada, la fase lquida y
vapor se encuentran en equilibrio. Es interesante para valorar la volatilidad de un lquido.
PUNTO DE EBULLICION
El punto de ebullicin es aquella temperatura en la cual la materia cambia de estado lquido a
estado gaseoso, es decir hierve. Expresado de otra manera, en un lquido, el punto de ebullicin es
la temperatura a la cual la presin de vapor del lquido es igual a la presin del medio que rodea al
lquido. En esas condiciones se puede formar vapor en cualquier punto del lquido.
En el caso de los gases combustibles, como sabemos que stos en condiciones de temperatura y
presin normales, ya son gases, podemos deducir que su punto de ebullicin estar por debajo de
los 0C. Por eso como veremos ms adelante, para conseguir almacenar los gases en fase lquida,
habr que someterlos a presin o bien reducir su temperatura por debajo del punto de ebullicin
de esa sustancia.
TEMPERATURA CRTICA
Se denomina temperatura crtica a la temperatura lmite por encima de la cual un gas no puede ser
licuado por compresin. Por encima de esta temperatura no es posible condensar un gas
aumentando la presin. A esta temperatura crtica, si adems tenemos una presin crtica (la
273

presin de vapor del lquido a esta temperatura), nos encontraremos en el punto crtico de la
sustancia.
La temperatura crtica es caracterstica de cada sustancia. Las sustancias a temperaturas
superiores de la crtica tienen un estado de agregacin tipo gas, que tiene un comportamiento
muy parecido al de un gas ideal.

PUNTOS DE INFLAMACIN Y AUTOINFLAMACION


Como recordaremos del tema de qumica del fuego, el punto de inflamacin es el valor mnimo al
cual debe ser llevado una mezcla inflamable de gas combustible y comburente, para que la
combustin pueda comenzar y propagarse con una energa de activacin (chispa, llama, etc.).
Tambin est la temperatura o de autoinflamacin que hace referencia al valor mnimo mediante
el cual comienza la combustin de esa misma mezcla pero sin un aporte externo de energa que lo
active.
LIMITES DE INFLAMABILIDAD
Del mismo modo recordaremos que la combustin de un gas combustible necesita la presencia de
aire comburente y una correcta proporcin entre ambos para entrar dentro del denominado rango
de inflamabilidad, cuyos lmites son:
o El lmite inferior, por debajo de este valor hay demasiado aire o poco combustible en la
mezcla para que la combustin pueda desarrollarse.

274

o El lmite superior, por encima de este valor no hay bastante comburente o hay
demasiado combustible para que la combustin se produzca.

PROPIEDADES DE LOS GASES COMBUSTIBLES MS USUALES


GASES
BUTANO
C4H10
ACETILENO
C 2H 2
PROPANO
C 3H 8
PROPILENO
C 3H 6
ETANO
C 2H 6
HIDROGENO
H2
METANO
CH4
ETILENO
C 2H 4

DENSIDAD

T.AUTO
C

T.INF C

T.EBULL C

T.CRITICA
C

LIE-LSE
(%)

2,1

410

-60

-0,5

152

1,9-8,5

0,907

305

36

-85

35

2,5-100

1,5

450

-103

-42

102

2,2-9,5

1,5

460

-108

-48

92

2,4-10,3

1,05

472

-135

-89

32

3-12,5

0,07

560

-18

-253

-240

4-75

0,6

537

-188

-160

-82

5-15

0,98

425

-136

-104

9,5

2,7-36

FAMILIAS DE GASES

Los combustibles gaseosos se clasifican en diferentes familias. La Norma espaola UNE 60002
clasifica los gases combustibles segn su parmetro llamado ndice de Wobbe, que se define como
el cociente entre el poder calorfico superior y la raz cuadrada de la densidad relativa del gas
respecto del aire. Es un parmetro importante cuando se quiere mezclar gases combustibles y el
aire (en una reaccin de combustin), se controla este ndice para asegurar la combustin
satisfactoria en un quemador. Es adems un indicador de intercambiabilidad de combustibles.
ndice de Wobbe =

La clasificacin de los gases combustibles en familias, es como sigue:


Primera familia: ndice de Wobbe comprendido entre 5700 y 7500 kcal/Nm3. Pertenecen a
esta familia los gases manufacturados (gas ciudad, gas de coquera, gas de hulla) y el gas de
mezcla hidrocarburo-aire de bajo ndice de Wobbe.
Segunda familia: ndice de Wobbe comprendido entre 9680 y 13850 kcal/Nm3.
275

Pertenecen a esta familia el gas natural y las mezclas hidrocarburo-aire de alto ndice de
Wobbe.
Tercera familia: ndice de Wobbe comprendido entre 18500 y 22070 kcal/Nm3.
Pertenecen a esta familia los GLP (gases licuados del petrleo), propano, butano...etc.
Vamos a ver brevemente los gases incluidos en la primera familia, ya que para los gases de las 2 y
3 familias, vamos a hacer un estudio ms detallado en los prximos captulos.

GASES DE LA PRIMERA FAMILIA


GAS DE HULLA
Se fabrica sometiendo la hulla en un horno cerrado a temperatura elevada, como resultado de
obtienen varios compuestos entre los que destacan el carbn de cok (unos 650 kg/tonelada), y el
gas de hulla (aprox. 325 m/Tm.
Composicin:
50% volumen de Hidrgeno : H2
30% volumen de metano : CH4
10% volumen de monxido de carbono : CO
4% volumen de otros hidrocarburos : CnHm
2% volumen de dixido de carbono : CO2
4% volumen de Nitrgeno : N2
Propiedades
Densidad relativa = 0,4
P.C.S. = 5.600 Kcal/m (n)
ndice de Wobbe = 8.854 Kcal/m (n)
Humedad = saturado
GAS DE AGUA O DE COQUERIA
Se obtiene inyectando vapor de agua en un lecho de carbn de cok calentando al rojo (1.000 C);
al descomponerse el vapor de agua, el hidrgeno queda libre y el oxgeno se combina con el
carbono. El gas de agua se recarbura para aumentar su PCS.
Composicin:
38% volumen de Hidrgeno : H2
33% volumen de monxido de carbono : CO
11% volumen de metano : CH4
5% volumen de dixido de carbono : CO2
7% volumen de otros hidrocarburos : CnHm
6% volumen de Nitrgeno y Oxgeno: N2 y O2
Propiedades:
Densidad relativa = 0,62
P.C.S. = 4.500 Kcal/m
276

ndice de Wobbe = 5.715 Kcal/m


Humedad = saturado
GAS CIUDAD
Antiguamente el gas se obtena mediante la mezcla de gas de agua carburado y gas de hulla en
diversas proporciones, segn pases y fbricas.
Actualmente el gas ciudad se fabrica mediante el proceso de cracking de productos derivados del
petrleo, como materia prima se utilizan naftas ligeras con poco contenido de azufre. Las naftas
son producto de la destilacin del petrleo, y aunque a temperatura normal se encuentran en
estado lquido, su temperatura de ebullicin es tan baja que haca muy difcil su aprovechamiento
industrial.
El cracking de hidrocarburos consiste en fraccionar las molculas a fin de obtener hidrocarburos
ms ligeros, esto se consigue a temperaturas muy altas que pueden llegar a los 1.300 C en el
llamado cracking trmico. El cracking cataltico consiste en la utilizacin de catalizadores de forma
que facilitan la descomposicin de de las molculas a temperaturas ms bajas, aproximadamente
750 C. En la fabricacin del gas se inyecta nafta y vapor de agua, y se obtiene un gas de bajo
poder calorfico.
Para aumentar al poder calorfico el gas se recarbura mediante la inyeccin de nafta pulverizada.
Composicin:
33% volumen de Hidrgeno : H2
16% volumen de monxido y dixido de carbono : CO+CO2
22% volumen de otros hidrocarburos : CnHm
3% volumen de Oxgeno : O2
26% volumen de Nitrgeno : N2
Propiedades:
Densidad relativa = 0,66
P.C.S. = 4.200 Kcal/m (n)
ndice de Wobbe = 5.170 Kcal/m (n)
Humedad = saturado
El gas ciudad tambin puede obtenerse mediante la ruptura de las molculas de combustibles
gaseosos, en este caso al proceso se le llama reforming y la materia prima puede ser gas natural,
butano o propano.

MEZCLAS AIRE-GAS
Los gases de dos familias diferentes no se pueden intercambiar. Las mezclas aire-propano o airebutano, permiten esta intercambiabilidad pudiendo arder en un quemador construido para otro
tipo de gas.

277

Mezclas de bajo ndice wobbe (1 familia)


Aire Butanado
21% volumen de butano comercial
79% volumen de aire
Densidad relativa = 1,22
P.C.S. = 6.300 Kcal/m (n)
ndice de Wobbe = 5.750 Kcal/m (n)
Humedad = seco
Aire Propanado
21% volumen de propano comercial
79% volumen de aire
Densidad relativa = 1,17
P.C.S. = 5.000 Kcal/m (n)
ndice de Wobbe = 4.620 Kcal/m (n)
Humedad = seco
Mezclas de alto ndice wobbe (2 familia)
En la segunda familia, para poder intercambiarse con quemadores de gas natural, las mezclas de
aire y gas son ms ricas en propano o en butano que las mezclas de la 1 familia.
Aire propanado

60% volumen de propano


40% volumen de aire
Densidad relativa = 1,38
P.C.S. = 14.500 Kcal/m (n)
ndice de Wobbe = 12.487 Kcal/m (n)
Humedad = seco

A continuacin vamos a estudiar con mayor detalle los gases e instalaciones que nos
encontraremos en la mayora de ocasiones, que son el gas natural y los gases licuados del petrleo
(GLP).

278

GAS NATURAL
OBTENCION

El gas natural se extrae directamente de yacimientos subterrneos donde puede encontrarse solo
o mezclado con petrleo.

La composicin exacta es variable segn los yacimientos, aunque el principal componente es el


metano; debido a las diversas composiciones las caractersticas del gas varan de un yacimiento a
otro. La composicin media del gas natural suministrado en Espaa, as como sus caractersticas de
combustin, son las siguientes:

Metano 86.15 %
Etano 12.68 %
Propano 0.40 %
Butano 0.09 %
Nitrgeno 0.68 %
279

CARACTERISTICAS DE LA COMBUSTION DEL GAS NATURAL


Peso especfico
0,808 kg/ Nm3
Densidad relativa al aire
0,625
Potencia calorfica superior a 0 C
10,474 kcal / Nm3
Potencia calorfica inferior a 0 C
9.929 kcal / Nm3
ndice de Wobbe
13.249 kcal / Nm3
Volumen de aire terico para la
10,47 m3aire/m3gas
combustin).
Lmite inf. de inflamabilidad en el aire 4,8 % (de gas)
Lmite sup. de inflamabilidad en el aire 13,5 % (de gas).

TRANSPORTE Y DISTRIBUCION

El transporte desde el yacimiento a la zona de consumo se puede realizar en estado gaseoso


mediante gasoductos o bien en estado lquido en buques metaneros, denominndose en este caso
gas natural licuado (GNL). El gas natural es transportado como lquido a presin atmosfrica y a 162 C donde la licuefaccin reduce en 600 veces el volumen de gas transportado, es decir, 1 m3
de lquido equivale a 600 m3 en estado gaseoso.

Por otra parte, como hemos mencionado, el gas natural puede ser transportado tambin mediante
gasoductos, bien desde el mismo yacimiento o desde las estaciones regasificadoras que reciben el
gas natural licuado de los buques. En este caso el gas natural circula en estado gaseoso
comprimido a 72 kg/cm2.
280

En Espaa el sistema gasista comprende las instalaciones incluidas en la Red Bsica de Transporte,
la Red de Transporte Secundario, la Red de Distribucin.

281

La Red Bsica de Transporte, la forman:


Las plantas de Licuefaccin: Transforman el gas natural al estado lquido para facilitar su
almacenamiento y transporte en buques metaneros.
Las Plantas de Regasificacin: Transforman el gas natural lquido de los buques metaneros
al estado gaseoso mediante la aportacin de calor para introducirlo en la red de
gasoductos.
Los Gasoductos de Transporte Primario: son aquellos cuya presin mxima de diseo es
igual o superior a 60 bares, son los pertenecientes a lo denominado por la normativa Red de
Alta Presin tipo B (A.P.B).
Los Almacenamientos Subterrneos: almacenan gas en el subsuelo para asegurar la
continuidad y suministro de gas en caso de fallo de los aprovisionamientos y modular la
demanda. Generalmente son antiguos yacimientos.
Las Conexiones Internacionales: gasoductos que conectan el sistema gasista espaol con
otros sistemas o con yacimientos en el exterior.
La Red de Transporte Secundario: Son las canalizaciones cuya presin mxima de diseo est
comprendida entre 60 y 16 bares.
La Red de Distribucin: La forman parte de la red de distribucin los gasoductos cuya presin
mxima de diseo sea igual o inferior a 16 bares, y aquellos otros que, con independencia de su
presin mxima de diseo, tengan por objeto conducir el gas a un nico consumidor partiendo de
un gasoducto de la red bsica o de transporte secundario. Comprenden las denominadas Redes de
Alta Presin tipo A (A.P.A), Redes de Media Presin tipo B (M.P.B), Redes de Media Presin tipo
A (M.P.A) y las redes de Baja Presin.
TIPO DE RED

PRESION
SERVICIO

Red de Alta Presin > 16


tipo B (A.P.B)
bares)

bares

DE MATERIA
L
(72

Acero

Red de Alta Presin


Entre 4 y 16 bares
tipo A (A.P.A)

Acero

Red
de
Media
Presin
tipo
B Entre 0,4 y 4 bares
(M.P.B)

Polietilen
o

Red
de
Media
Entre 0,05 y 0,4 Polietilen
Presin
tipo
A
o
bares
(M.P.A)
Redes
de
Presin (B.P)

Baja

< 0,05 bares

Polietilen
o

USO
Transporte a grandes
distancias
para
alimentar otras redes
Transporte
y
distribucin.
Abastecen las redes de
Media y suministran a
grandes industrias
Abastecen las redes de
Media Presin tipo A y
Baja presin, as como
a pequeas industrias
Abastecen redes de
Baja
Presin
y
suministro para uso
domstico/comercial
Suministro
domstico/comercial

282

INSTALACIONES DE GAS NATURAL EN EDIFICIOS


NORMATIVA REGULADORA

El da 4 de Septiembre de 2006 se ha public en el BOE el nuevo Reglamento tcnico de


distribucin y utilizacin de combustibles gaseosos (en adelante RTDUCG) y sus Instrucciones
Tcnicas Complementarias ITC IGC de 01 a 11.
El RTDUCG es el marco normativo por el que se establecen las condiciones tcnicas y garantas que
deben cumplir las instalaciones de distribucin y utilizacin de combustibles gaseosos y aparatos
de gas. Es de obligado cumplimiento desde el 4 de Marzo de 2007.
Normativa complementaria:

RD 1428/1995 Aplicacin de la Directiva 90/396/CEE sobre aparatos de gas


RITE. Reglamento de instalaciones Trmicas en Edificios
RAP. Reglamento de Aparatos a Presin
REBT. Reglamento Electrotcnico de Baja Tensin

Vamos a conocer los conceptos bsicos de una instalacin receptora de combustibles gaseosos,
segn dicta la ITC-ICG 07 del mencionado RTDUCG.
Una Instalacin receptora de gas es el conjunto de tuberas, accesorios y equipos que distribuyen
un gas combustible desde la vlvula (llave) de acometida hasta las vlvulas de conexin a los
aparatos de utilizacin.
Incluye las instalaciones receptoras siguientes:
Que utilicen un combustible gaseoso (UNE 60002).
Que la presin mxima de operacin (MOP) sea inferior o igual a 5 bar.
Destinadas a la conexin de aparatos de gas.
Ya no est limitada a usos domsticos colectivos o comerciales sino que incluye tambin los
industriales
Equivalencias entre el tipo de red y la MOP
TIPO DE RED
MP-B
MP-A
BP

PRESION
SERVICIO

PRESION MAXIMA
DE
OPERACIN
(MOP)

0,4 a 4
2 a 5 bar
bares
0,05 a 0,4
0,1 a 2 bar
bar
0,05 bar
0,1 bar

283

ELEMENTOS DE LA INSTALACION
La distribucin del gas natural dentro de una poblacin se lleva a cabo mediante las redes de
Media Presin, las cuales discurren por medio de conducciones enterradas de polietileno. A dicha
red se conectan las redes de Baja Presin, que suministran gas a los usuarios domsticos y a los
establecimientos industriales o comerciales.

TIPOLOGIAS DE SUMINISTRO
Con distribucin en Media Presin A (0,05 a 0,4 bar)
Si una instalacin de tipo domestico en Baja Presin se suministra a travs de una red Media
Presin Tipo A (presin comprendida entre los 0,05 y 0,4 bares).
sta consta de los siguientes elementos principales: llave de acometida, llave de edificio, llaves de
abonado, regulador de MP/BP, contador, llaves de aparato y las vlvulas de corte de cada aparato.
Partiendo de la red de distribucin, se saca una derivacin provista de una llave de acometida (R1),
continua la conduccin enterrada, hasta que llega a la llave del edificio (R2), situada en la vivienda
y accesible desde el exterior, inicindose la instalacin comn. Partiendo de un colector se
encuentran las llaves de abonado que son el origen de las instalaciones individuales de los
usuarios, a partir de aqu la instalacin puede ser centralizada o con los contadores en cada
vivienda.

284

En una instalacin centralizada existe un armario o cuarto de contadores en el que estn colocados
el regulador de MP/BP, que reduce la presin de trabajo por debajo de los 0,05 bares necesaria
para el funcionamiento de los aparatos de gas domsticos y un contador por cliente. Despus del
mismo sale una tubera individual para cada abonado.
Si no hay un local en el edificio lo suficientemente ventilado, esta centralizacin de contadores se
puede colocar en la azotea del edificio u optar por colocar un contador en cada vivienda. En este
caso la tubera discurre, en los edificios sin preinstalacin de obra, generalmente por fachada y
tiene las derivaciones necesarias para alimentar cada vivienda. Ahora, el regulador se encuentra
colocado junto al contador.
Despus del mismo la instalacin transcurre por el interior de la vivienda, hasta llegar a las
correspondientes llaves de aparato y la conexin a los mismos y las vlvulas de corte que poseen
cada uno de ellos. Se denomina instalacin receptora a todos elementos comprendidos despus
de la vlvula de acometida (R1) hasta la lleve de aparato.

285

Con distribucin en Media Presin B (0,4 a 4 bares)


En el caso que el suministro lo hagamos a travs de una red de Media Presin Tipo B (presin
comprendida entre los 0,4 y 4 bares) el regulador de MP/BP se coloca en un armario despus de la
llave de acometida, para a continuacin partir la instalacin comn en baja presin que conecta
con las distintas instalaciones individuales. Pueden tambin en este caso estar los contadores
centralizados o no.
1.- Acometida
2.- Armario de regulacin
3.- centralizacin contadores
4.- Toma presiones MPB
5.- Vlvula usuario
6.- Regulador abonado MPA-BP
7.- Batera de contadores
8.- Contador gas
9.- Toma presiones BP
10.- Lmite vivienda
11.- Llave vivienda
12.- Toma presiones (opcional)
13.- Llave aparato
14.- Aparato de gas

286

Para el abastecimiento de una instalacin industrial importante o a una serie de locales colectivos
se emplea un suministro por medio de una Red de Alta Presin tipo A (presin comprendida entre
los 4 y 16 bares). En este caso la instalacin consta de una acometida interior que es la tubera que
une la llave de acometida de la compaa distribuidora de gas natural y la vlvula de entrada a la
Estacin de Regulacin y Medida (E.R.M.). Este elemento es un armario o caseta en el que se
encuentran un conjunto de aparatos y accesorios que tiene por misin, filtrar el gas de las
impurezas que pudiera arrastrar en su movimiento en el interior de las tuberas, regular la presin
de distribucin a los valores establecidos y medir el gas consumido por el usuario.
Desde la E.R.M. parte la lnea de distribucin interior que distribuye el gas en el interior del recinto
hasta los aparatos de consumo, antes de los cuales se coloca un grupo de regulacin que tiene por
misin regular y mantener la presin del gas en los lmites establecidos por el fabricante, para el
funcionamiento del mismo.

DESCRIPCION DE ELEMENTOS
Acometida:
La acometida, tambin llamada ramal, es la parte de la instalacin que une la red de distribucin
de gas a la instalacin interior de un edificio, y en ella se encuentra una llave o vlvula de cierre. El
RD 919/2006 define acometida interior como el conjunto de conducciones y accesorios
comprendidos entre la llave de acometida, excluida sta, y la llave o llaves del edificio, incluidas
stas, en el caso de instalaciones receptoras suministradas desde redes de distribucin. En el caso
de instalaciones individuales con contaje (equipo contador) situado en el lmite de la propiedad no
existe acometida interior.
Ramal Exterior:
Es la parte de esta conduccin que se encuentra entre la red de distribucin y la llave de
distribucin y la llave de ramal.
Llave de ramal:
Lave que permite cortar el suministro a un inmueble desde el exterior del edificio, a unos 30 cm.,
de la fachada y 30 cm., de profundidad. Aqu termina la responsabilidad de la compaa y empieza
la instalacin interior.

287

Instalacin interior:
Expresin utilizada para designar el conjunto de tuberas y accesorios para la distribucin de gas
desde la llave de ramal hasta el punto de consumo en ella pueden distinguirse:
Ramal interior: Tubera que conecta la llave ramal con el montante o montantes generales,
con la batera de contadores o con la tubera de entrada de contadores en caso de viviendas
unifamiliares.

Ramal interior
Montante particular: Conducto vertical que transporta el gas de un solo abonado en el caso
habitual de ubicar los contadores en batera nica para todo el inmueble de donde saldrn
tantos montantes como viviendas o locales distintos existan en el edificio, agrupados en
288

uno o varios haces que debern mantener un perfecto paralelismo con objeto de
identificarlos fcilmente en todo su recorrido.

Montante general: Conducto vertical que transporta el gas a varios abonados, debe
colocarse, al igual que los montantes particulares, en lugar accesible y ventilado, lo ms
prximo
a
la
zona
destinada
al
contador.
Sifn de purga: Dispositivo situado en los puntos bajos de los conductos de alimentacin,
destinado a recoger la condensacin.
Instalacin interior de vivienda: Conjunto de tuberas y accesorios que permite disponer de
combustible en todos y cada uno de los aparatos de utilizacin deseados dentro del local y
vivienda.
Llave de aparato: Es la llave situada al final de la tubera de alimentacin del aparato
permitiendo cerrar la circulacin del gas.
Conexin de aparato: Tubo que une el extremo del conducto de alimentacin del aparato
con este.

289

TUBERAS EMPLEADAS PARA LA CONDUCCIN DE GAS


Las condiciones que deben cumplir las tuberas destinadas a conducciones de gas son: no deben
ser atacadas por el gas ni por el medio exterior con que estn en contacto. Los espesores de las
paredes han sido determinados en funcin de su resistencia mecnica y a las pruebas de presin.
Los materiales corrientemente empleados en las instalaciones de gas son los siguientes:
Tubera de plomo: Slo puede emplearse para gases de la 1er. Y 2da. Familia y para
presiones inferiores a 0,050 atmsferas. Puede utilizarse en instalaciones vistas y
enterradas. Solo se permitir empotrar tramos de 0,40 m., como mximo, siempre que sea
para salvar obstculos.
Tubera de cobre: Puede emplearse para gases de las tres familias. La presin de utilizacin
depender del tipo de soldadura con que se unan los tubos. Con soldadura blanda, hasta
0,050 atm., y con soldadura fuerte, hasta 4 atm. Solo podrn empotrarse tramos de 0,40 m.,
como mximo, para salvar un obstculo o tener acceso a una llave.
Tubera de acero: Puede emplearse para gases de la 1era., y 2da., familia. Para la 3era.,
familia slo podr utilizarse el acero estirado. La presin mxima de utilizacin ser de a
atm. Las uniones debern realizarse mediante soldaduras o uniones metlicas. Podrn
utilizarse en instalaciones vistas, enterradas y empotradas. Las tuberas de acero deben ser
protegidas
contra
oxidacin.
Ubicacin de tuberas
Las tuberas del gas podrn ser:
Vistas
290

En vainas o conductos
Enterradas
Empotradas (de uso restringido)
Distancias a otros servicios

291

Prohibicin de paso

Tuberas alojadas en vainas o conductos


No deben disponer, en su interior, de rganos de maniobra. Deben ser continuas o estar unidas
mediante soldadura.
Se utiliza en los siguientes casos:
Proteccin mecnica de la tubera
o Golpes fortuitos.
o Zonas de paso o estacionamiento de vehculos.
o Tuberas en el exterior hasta 180 m.
Ventilacin de tuberas
o Semistanos, falsos techos, altillos.
o Locales o viviendas a los que no suministran.
Tuberas que alimenten armarios o reguladores
Tuberas alojadas en el suelo o subsuelo
Tuberas enterradas
La profundidad de la tubera ser 0,5 m.
Los materiales podrn ser Poliestireno, Acero, Cobre o Fundicin Dctil, segn presin
El fondo de la zanja deber ser de arena lavada de ro.
Cuando la canalizacin enterrada se encuentre prxima a otras instalaciones o servicios
debern respetarse tanto en paralelo como en cruce con una distancia de 0,2 m.
Las tuberas metlicas enterradas debern estar protegidas contra la corrosin.

292

Tuberas empotradas
Uso RESTRINGIDO. Slo se utilizar para rodear obstculos y conectar dispositivos alojados
en armarios o conductos. Se deben obstruir huecos de la construccin.
Acero, acero inox. o cobre
Longitud max. 040 m
Tubera limpia, pintada y encintada.
Excepcionalmente, en caso de tuberas que alimenten a un conjunto de regulacin y/o
contadores la longitud se puede ampliar hasta 250 m

293

LOS GASES LICUADOS DEL PETRLEO


INTRODUCCION

Reciben el nombre de Gases Licuados del Petrleo (GLP), las mezclas comerciales de hidrocarburos
en los que el butano o el propano son dominantes.
En su estado natural son gaseosos, pero en recipientes cerrados y temperatura ambiente, una gran
parte de los mismos estn en fase lquida, ocupando un volumen 250 veces inferior al que
ocuparan en estado vapor.
Su comercializacin est claramente diferenciada en funcin de la forma de almacenamiento y
distribucin, en:
GLP envasado, que se utiliza casi exclusivamente como combustible domstico
para la cocina, el agua caliente y la calefaccin.
GLP almacenado en depsito fijo, que se utiliza principalmente en los
sectores domsticos, residencial, comercial, en la agricultura, y en
determinadas industrias
GLP automocin (Autogas), para su uso como carburante. Su uso como
carburante est definido a nivel europeo por la Norma UNE EN 589. En
Espaa, el Real Decreto de 1700/2003 de 15 de diciembre.
PROPIEDADES
La denominacin de "gases licuados del petrleo" se aplica a un reducido nmero de
hidrocarburos que a la temperatura ordinaria ya la presin atmosfrica se encuentran en estado
gaseoso y que tienen la propiedad de pasar al estado lquido al someterlos a una presin
relativamente baja. Tales son, en concreto, el propano y el butano. Esta propiedad les confiere la
ventaja de poder ser almacenados en estado lquido ocupando un volumen muy reducido. Dichos
gases forman parte de los hidrocarburos saturados, cuya frmula general es Cn H2n+2, y cuyos
primeros trminos son el metano (CH4), el etano (D2 H6), el propano (C3 H8), los butanos (butano
normal e isobutano (C4 H10) y a continuacin los pentanos, hexanos, etc., que son lquidos a la
temperatura ordinaria.
Composicin
Los G.L.P. comerciales no son productos puros, sino mezclas de butano y propano con otros
hidrocarburos. La composicin del propano y el butano se encuentra regulada como se ha
mencionado anteriormente por el REAL DECRETO 1700/2003, de 15 de diciembre, por el que se
fijan las especificaciones de gasolinas, gasleos, fuelleos y gases licuados del petrleo, y el uso de
biocarburantes.

294

Las mezclas (C3/C4) utilizadas en automocin, una aplicacin importante de los GLP, tienen una
proporcin que oscila entre 70/30 y 60/40.
La diferencia principal en las caractersticas del butano y del propano comerciales, que afectan a su
manipulado, est en las tensiones de vapor de ambos productos y, como consecuencia, en su
punto de ebullicin. En condiciones normales de presin y temperatura ambos productos se
encuentran en estado gaseoso y se lican al someterlos a una presin relativamente baja o
enfrindolos. Gracias a ello son fcilmente transportables en buques, en vagones y en camiones
cisternas, en botellas o en otros recipientes mviles especiales.
Para una presin y composicin determinadas el butano comercial y el propano comercial hierven
a temperaturas fijas y stas no varan sustancialmente a lo largo de toda la evaporacin. (A la
presin atmosfrica el butano hierve a - 0,5 C. y el propano a 42,1 C.)
A una temperatura dada el butano y el propano contenidos en un recipiente cerrado se
encuentran a una cierta presin. Si la temperatura se eleva la presin aumenta y, si desciende,
disminuye. La tensin de vapor del butano comercial a 20 C. es aproximadamente de 3
atmsferas absolutas, mientras que la del propano comercial es a esa misma temperatura de 8,5
atmsferas absolutas. En consecuencia, la presin en el interior de los depsitos de G.L.P. es
suficientemente alta para hacer uso continuado del gas en sus distintas aplicaciones y es, al mismo
tiempo, lo suficientemente baja como para ser almacenados en depsitos o botellas de
construccin relativamente ligera. El butano y tambin, aunque con menor frecuencia, el propano
se utilizan para usos domsticos, suministrndose envasados en botellas. Estas botellas, de
acuerdo con las Normas Oficiales, pueden colocarse dentro o fuera de los edificios habitados,
haciendo las instalaciones necesarias para su utilizacin.
El propano se usa principalmente como combustible en instalaciones centralizadas para viviendas,
en la industria y en la agricultura. El bajo punto de ebullicin del propano hace posible utilizarlo en
las condiciones ms fras del invierno.

Odorizacin
El butano y el propano son inodoros en su estado puro. Las especificaciones oficiales requieren
que estos gases posean un olor caracterstico de fcil identificacin en caso de fugas, lo cual se
consigue aadindoles pequeas cantidades de unos productos de fuerte olor (mercaptanos o
derivados tiofnicos)

295

Densidad
El butano y el propano lquidos son ms ligeros que el agua. Por consiguiente, cuando un depsito
o botella de G.L.P. contiene agua, sta se deposita en su fondo. En estado gaseoso son ms
pesados que el aire y, por lo tanto, cuando se derraman se depositan en las zonas ms bajas.

Corrosin
Los G.L.P. no corroen al acero, al cobre, ni al caucho sinttico.
Los G.L.P. son buenos disolventes de productos tales como grasa, barnices y caucho natural. Por
esta razn las juntas, conducciones flexibles, etc., no pueden ser de este ltimo producto.

Inflamabilidad y combustin
El butano y el propano forman con el aire mezclas inflamables en las siguientes proporciones:

Propano, entre el 2,2 y 9,5%


Butano, entre el 1,9 y 8,5%

Para la perfecta combustin del butano y del propano se necesitan las siguientes cantidades de
aire o de oxgeno.

Poder Calorfico
PROPANO COMERCIAL
12
000 50,16
Poder
kcal/kg
MJ/kg
Calorfico
25
140 105,08
Superior
kcal/m3
MJ/m3
10
900 45,56
Poder
kcal/kg
MJ/kg
Calorfico
22
835 95,45
Inferior
kcal/m3
MJ/m3

13,95
kWh/kg
29,23
kWh/m3
12,67
kWh/kg
26,55
kWh/m3

BUTANO COMERCIAL
11
900 49,74
kcal/kg
MJ/kg
31
240 130,58
kcal/m3
MJ/m3
10
820 45,22
kcal/kg
MJ/kg
28
400 118,71
kcal/m3
MJ/m3

13,83
kWh/kg
36,32
kWh/m3
12,47
kWh/kg
33,02
kWh/m3
296

Grado de llenado
Los gases butano y propano se almacenan licuados a presin porque en ese estado queda reducido
su volumen unas 240 veces aproximadamente.
El GLP se encuentra en los envases a presin que es la denominada Tensin de vapor (bares
absolutos). Recordemos que el valor absoluto de la presin es el dado por el manmetro,
aadiendo el valor de la presin atmosfrica en el momento de la medicin).
La presin del gas en el interior de un envase, a una temperatura de 15 C, es de
aproximadamente 8,0 bar para el propano y 2 bar para el butano. A una temperatura mxima de
trabajo de 60 C, las presiones respectivas son aprox. 20 y 7,5 bar.
El llenado de un envase no puede sobrepasar el 85 % de su volumen quedando el 15 % restante
ocupado por el GLP en fase gaseosa. Esta limitacin en el llenado se debe a que, caso de que se
caliente un envase, el lquido contenido se dilatara ms que el acero utilizado para realizarla y si
se encontrara totalmente llena, podra llegar a romperse.
Los GLP en estado gaseoso pesan el doble que el aire. Si se produjera una fuga, se expandira
tendiendo a depositarse en las partes bajas del local. Este es el motivo por el que se hace
obligatoria la realizacin de un orificio en la parte inferior del local. En caso de fuga y existiendo
una correcta ventilacin en el local, la corriente de aire que se origina es suficiente para no
permitir la decantacin de los GLP. Est prohibido situar los envases de GLP en stanos, escaleras y
en lugares de trnsito.
Los GLP en estado lquido pesan la mitad que el agua. Si un envase de GLP contuviera tambin
agua, sta quedara en el fondo. Si el envase contuviera agua en vez de gas, pesara un 30% ms.

Toxicologa
La inhalacin de G.L.P. puede producir una ligera accin anestsica.
El riesgo de asfixia slo sobreviene cuando existe falta de oxgeno.
La combustin directa de los G.L.P., cuando se realiza de forma incompleta, al igual que sucede
con otros combustibles, puede producir monxido de carbono.
No existir peligro si la combustin se realiza con abundancia de oxgeno, puesto que en vez de
monxido de carbono se produce anhdrido carbnico.
En el caso de que los quemadores de los aparatos de consumo estn en correctas condiciones de
construccin y mantenimiento la buena combustin del gas depende slo de la necesaria
aportacin del aire, resultando que los productos de la combustin son vapor de agua y anhdrido
carbnico (CO2).

297

OBTENCION
GLP en refineras
Se inicia cuando el petrleo crudo procedente de los pozos petroleros llega a una refinacin
primaria, donde se obtienen diferentes cortes (destilados) entre los cuales se tienen gas hmedo,
naftas o gasolinas, queroseno, gasleos atmosfricos o disel, y gasleos de vaco.
Estos ltimos (gasleos) de vaco son la materia prima para la produccin de gasolinas en los
procesos de craqueo cataltico. El proceso se inicia cuando estos se llevan a una planta FCC y,
mediante un reactor primario a base de un catalizador a alta temperatura, se obtiene el GLP,
gasolinas y otros productos ms pesados. Esa mezcla luego se separa en trenes de destilacin.
GLP de gas natural
El propano y butano pueden ser extrados tambin por procesos consistentes en la reduccin de la
temperatura del gas natural hasta que estos componentes y otros ms pesados se condensen.

TRANSPORTE Y DISTRIBUCION
Los GLP, una vez extrados como gases de refinera o instalaciones de gas natural asociados, son
comprimidos hasta licuarlos y mantenidos en ese estado en grandes almacenamientos,
normalmente anexos a las instalaciones de refineras o portuarias, llamados terminales.
Los centros de almacenamiento y distribucin de envases de GLP se clasifican en las siguientes
categoras:

1. categora: Con capacidad nominal de contenido total desde 25.001 kg hasta 250.000 kg.
2. categora: Con capacidad nominal de contenido total desde 12.501 kg hasta 25.000 kg.
3. categora: Con capacidad nominal de contenido total desde 1.001 kg hasta 12.500 kg.
4. categora: Con capacidad nominal de contenido total desde 501 kg hasta 1.000 kg
5. categora: Con capacidad nominal de contenido total hasta 500 kg, en almacenamientos
en estaciones de servicio o en almacenamientos en locales comerciales.

Desde los terminales el GLP se transporta por barcos, cisternas tanto por ferrocarril como por
carretera, o gasoductos hasta las plantas de llenado para su distribucin comercial en botellas o a
depsitos de granel.
Posteriormente se puede distribuir al usuario final en botellas o cartuchos recargables (mas
popularmente denominadas bombonas), o bien en depsitos fijos.
BOMBONAS
El propano y butano se distribuyen en varios tipos de bombonas segn su uso:
Uso domestico:
298

o UD-110 (propano)
o UD-125 (butano)
Uso industrial:
o I-350 (propano)

Tipos de botellas de Repsol (izqda) y Cepsa (Dcha)

UD-125

USO
DOMESTICO

GAS
BUTANO

UD-110

DOMESTICO

PROPANO

UI-350

INDUSTRIAL

PROPANO

REPSOL
NARANJA
NARANJA
CON FRANJA
NEGRA
NARANJA

CEPSA
PLATEADO
GRIS
AZUL

Bombonas UD-110 y UD-125


Para el consumo domstico de los G.L.P. se utiliza normalmente la botella UD-125, cuya carga
nominal es de 12,5 kg de butano, o la UD-110, anloga a la anterior, que contiene 11 kg de
propano. Dichos envases estn formados por dos piezas o casquetes de chapa de acero unidos por
una soldadura ecuatorial. Se componen, adems de un collarn o boca, del mismo tipo de acero
que los casquetes, con un orificio roscado en su centro para el alojamiento de la vlvula, de dos
asas en el casquete superior y un aro base, fijado por varios puntos de soldadura al fondo de la
botella.
Las caractersticas constructivas de las botellas UD-125 y UD-110 DE REPSOL son:
Dimetro exterior 300 mm
Capacidad

26,1 litros (tolerancia + 0,5


299

litros)
Altura sin vlvula 475 mm (tolerancia 5 mm)
Espesor de chapa

3,2 mm (tolerancia 0,2


mm)

Peso en vaco

13,9 (tolerancia 0,9 kg)

Los envases domsticos de CEPSA que contienen butano son de chapa de acero inoxidable lo que
hace que las botellas resulten muy manejables por su ligereza, mientras que las restantes son de
acero no aleado, cumpliendo ambas en su fabricacin y revisin las exigencias legales para este
tipo de envases. Los envases domsticos se componen fundamentalmente de dos piezas llamadas
casquetes. Los industriales adems de los dos casquetes incorporan una virola intermedia. Las
uniones se realizan por soldadura circunferencial. Las botellas llevan en su parte inferior soldado
un aro metlico, con orificios de ventilacin, que les sirve de base soporte. En su parte superior
llevan un guarda vlvula que es un aro protector de la vlvula o llave para llenado y vaciado. Este
aro lleva aberturas adecuadas para que se pueda utilizar como asa.

300

Todas las botellas se someten a una prueba de presin hidrulica de 30 kg/cm2, y una vez
superada sta y montada la vlvula se realiza otra con aire, a 7 kg /cm2 para comprobar la
estanquidad de la unin roscada.
Adems de las pruebas mencionadas, de cada doscientas botellas fabricadas, una de ellas, elegida
al azar, se somete a presin hidrulica hasta su rotura, debiendo superar los 85 kg/cm2.

Bombonas I-350
Las bombonas I-350, tambin llamadas botellas industriales, tienen 35 Kg. de carga de propano
comercial.
La tara de cada botella es de 35 Kg., con lo que el bruto de este envase son 70 Kg. de peso y
su dimensin es de 30 centmetros de dimetro con una altura total de 143 centmetros. Todas las
botellas van provistas en su parte superior de una vlvula tipo IESA, dotada de vlvula de
seguridad, protegida mediante un collarn o anillo metlico alrededor de la misma. En la parte
inferior, disponen de un aro base para garantizar su estabilidad.
Sus principales usos son:

Coccin: en cocinas y hornos.


Agua caliente: con calentadores y calderas.
Calefaccin y calderas.
Aplicaciones industriales: en soldadores, fontaneros.
Asfaltados, calefacciones, hornos y cocinas industriales, etc.

UTILIZACION DE BUTANO Y PROPANO


El gas butano se utiliza en el interior de la vivienda y tambin en el exterior, pero no en zonas fras
ni para tomas de larga duracin ya que a temperaturas del orden de 0 C, la vaporizacin es muy
limitada.
El gas propano, por el contrario, se utiliza adems en zonas fras, para mayores caudales y en
tomas de larga duracin (por ejemplo, para alimentar calderas de calefaccin).

UBICACIN Y NUMERO DE BOTELLAS


El RD 919/2006, regula en su Instruccin Tcnica Complementaria ITC-ICG 06 de Instalaciones de
envases de gases licuados del petrleo (GLP) para uso propio, los criterios y requisitos de
seguridad para el uso de GLP en botellas de ms de 3 kg para alimentar instalaciones receptoras,
tanto domsticas como industriales.
El nmero de botellas que se pueden almacenar, vara en funcin de la capacidad unitaria (kg) de
la botella:
301

Instalaciones de GLP con envases de capacidad unitaria no superior a 15 kg


La capacidad total de almacenamiento, obtenida como suma de las capacidades unitarias de todos
los envases incluidos tanto los llenos como los vacos, no deber superar los 300 kg.
No se permitir la instalacin de envases en viviendas o locales cuyo piso est ms bajo que el
nivel del suelo (stanos o semistanos), en cajas de escaleras y en pasillos, salvo expresa
autorizacin del rgano competente de la Comunidad Autnoma.
Cuando los envases estn instalados en el exterior (terrazas, balcones, patios, etc.) y los aparatos
de consumo estn en el interior, la instalacin deber estar provista, en el interior de la vivienda,
de una llave general de corte de gas fcilmente accesible. No se permitir que en el interior de la
vivienda o local estn conectados ms de dos envases en batera para descarga o en reserva.
Los envases, que dispongan de vlvula de seguridad, tanto llenos como vacos debern colocarse
siempre en posicin vertical.
Los armarios, destinados a alojar los envases, debern estar provistos en su base o suelo inferior
de aberturas de ventilacin permanente con el exterior del mismo. La superficie libre de paso de la
ventilacin debe ser superior a 1/100 de la superficie de la pared o fondo del armario en que se
encuentren colocados los envases y de forma que una dimensin no sea mayor del doble de la
otra. Ningn envase debe obstruir, parcial o totalmente, la superficie de ventilacin.
En el interior de la vivienda, el envase de reserva, si no est acoplado al de servicio con una
tubera flexible, deber colocarse obligatoriamente en un cuarto independiente de aquel donde se
encuentre el envase en servicio y alejado de toda clase de fuentes de calor, disponiendo adems
de la ventilacin adecuada.
Queda absolutamente prohibida la conexin de envases y aparatos sin intercalar un regulador,
salvo que los aparatos hayan sido aprobados para funcionar a presin directa, en cuyo caso para la
conexin deber utilizarse una canalizacin rgida.
La regulacin de presin desde el envase a los aparatos de consumo se realizar segn la norma
UNE 60670-4, y cuando se utilicen reguladores de presin no superior a 200 mbar, stos debern
cumplir la norma UNE-EN 12864. Las distancias mnimas entre los envases conectados y diferentes
elementos de la vivienda o local sern las siguientes:

302

Instalaciones de GLP con envases de capacidad unitaria superior a 15 kg


La capacidad total de almacenamiento, obtenida como suma de las capacidades unitarias de todos
los envases, incluidos tanto los llenos como los vacos, no deber superar los 1.000 kg. La
instalacin de los envases se realizar normalmente en bateras, habiendo un grupo en servicio y
otro en reserva.
Las instalaciones debern incorporar un inversor, que deber cumplir la norma UNE-EN 13786,
que ejerza la primera etapa de regulacin y en el caso de que no haya envases de reserva, un
regulador que ejerza dicha primera etapa de regulacin.
Los envases que dispongan de vlvula de seguridad, tanto llenos como vacos, se colocarn en
posicin vertical y con las vlvulas hacia arriba. Excepcionalmente, previa autorizacin del rgano
competente de la Comunidad Autnoma, se podrn invertir los envases en instalaciones con
utilizacin del gas en fase lquida.
No se permitir la instalacin de envases en locales cuyo piso est ms bajo que el nivel del suelo
(stanos o semistanos), en cajas de escaleras y en pasillos, salvo expresa autorizacin del rgano
competente de la Comunidad Autnoma. Tampoco se permitir su colocacin en locales en los
que se encuentren instalados conductos de ventilacin forzada, salvo que se efecte dicha
instalacin de ventilacin con modo de proteccin antiexplosivo y los conductos no discurran por
otros locales, o bien se dote al local de un sistema de deteccin de fugas que acte los equipos de
extraccin y cierre de salida de gas de los envases.
Los envases estarn ubicados siempre en el exterior de las edificaciones, protegidos por una
caseta que cumpla las especificaciones detalladas, salvo para las instalaciones con un contenido
total de GLP no superior a 70 kg, que podrn ubicarse en el interior del local cuando este cumpla
los siguientes requisitos:
Volumen superior a 1.000 m3.
Superficie mnima, 150 m2.

303

Huecos de ventilacin con superficie libre mnima de 1/15 de la superficie del local,
sirviendo al efecto cualquier abertura permanente (puertas, ventanas, etc.) que llegue a ras
de suelo.
Proteccin contra incendios: Dos extintores de eficacia 21A-113B segn UNE-EN 3-7, que
debern estar colocados en la proximidad de los envases y en lugar de fcil acceso.
La caseta estar construida con materiales de clase A2-s3,d0. Deber tener huecos de ventilacin
en zonas altas y bajas (a menos de 15 cm del nivel del suelo y de la parte superior de la caseta),
con amplitud como mnimo de 1/10 de la superficie de la misma no pudiendo ser una dimensin
mayor del doble de la otra.
Si la caseta es accesible a personas extraas al servicio, el acceso estar dotado de puerta con
cerradura. El piso de la caseta deber estar ligeramente inclinado hacia el exterior. Las casetas
podrn realizarse en la fachada del edificio, hacia el interior de este, siempre que la resistencia de
paredes, suelo y techo sea equivalente a la de la fachada, se guarden las medidas y condiciones de
las casetas exteriores y dupliquen la superficie de ventilacin directa que se exige a aquellas.
La distancia de los envases, tanto en uso como de reserva, con diferentes elementos, se especifica
en el siguiente cuadro:

En caso de que el contenido total de GLP sobrepase los 350 kg, se dispondrn dos extintores de
eficacia 21A-113B, ubicados en el exterior de la caseta y en lugar de fcil acceso.
En resumen, el nmero mximo de botellas correspondientes a los lmites establecidos por el RD
919/2006 en funcin del tipo de botella, son:
Botellas domsticas de butano (12,5 kg): 300/12,5 = 24 uds (12 + 12)
Botellas domsticas de propano (11 kg): 300/11 = 26 uds. (13 + 13)
Botellas industriales (35 kg): 1000/35 = 28 uds. (14 + 14)
304

Las bateras ms habituales para las viviendas unifamiliares o los pequeos negocios son las
formadas por 6 botellas (3 en funcionamiento y 3 en reserva) o por 10 botellas (5+5) que forman
el llamado E.I.P. (Equipo Individual Propano).

VAPORIZACION DE LAS BOTELLAS DE GLP


Los GLP son utilizados normalmente en fase gaseosa, por lo que previamente se han de vaporizar
en la propia botella. Estudiemos la vaporizacin natural que se produce en el interior de una
botella de GLP cuando se toma gas.
Dentro de una botella de GLP, la fase lquida se encuentra en equilibrio con su fase vapor. A cada
temperatura corresponde una presin de equilibrio. Este equilibrio solamente se altera al variar la
temperatura ambiente y/o al realizarse una toma de gas.
Variacin de la temperatura ambiente: Cuando aumenta la temperatura, el lquido se dilata
y condensa parte de dicho vapor alcanzndose el equilibrio a una tensin de vapor superior
a la anterior. Tratndose de una bajada de temperatura, el equilibrio se alcanzara a una
tensin de vapor inferior.
Cuando se realiza una toma de gas, se rompe el equilibrio de presin entre lquido y gas ya
que ste se pone en contacto con la presin atmosfrica. Esto hace que el lquido
comience a hervir (vaporizacin tumultuosa). El GLP en fase vapor sale impulsado por su
propia presin, y la fase lquida se vaporiza tratando de alcanzar nuevamente el equilibrio
perdido. La vaporizacin requiere un aporte de calor que en este caso se toma de forma
natural del propio lquido ("calor latente de vaporizacin") enfrindose. Al estar el lquido a
temperatura inferior a la del ambiente, toma calor de su entorno de forma natural a travs
de las paredes de la botella. Si el aporte de calor exterior no alcanza para la vaporizacin
solicitada, el lquido se ir enfriando y la presin en el interior de la botella ir
disminuyendo en consecuencia, reducindose por ello el caudal suministrable por la botella,
pudiendo llegar a resultar insuficiente. Un incremento del caudal vaporizado se consigue
aportando calor a la botella o sumando los caudales de varias botellas acopladas en batera
para descarga mltiple.
El punto de ebullicin de los GLP es ms bajo que el del agua. A la presin atmosfrica, el propano
puro hierve a unos 42 C y el butano puro aproximadamente a 0 C. Un propano comercial,
mezcla de 80% de propano y 20% de butano, tendr una curva de tensin de vapor intermedia,
ms cercana a la de propano puro que a la de butano puro. Al realizarse una toma de fase gaseosa,
los GLP no necesitan ser calentados para que se produzca su ebullicin instantnea, porque ellos
se encuentran ya suficientemente calientes.
En la vaporizacin de una mezcla de GLP, el propano tiende a vaporizarse antes que el butano (su
punto de ebullicin es ms bajo que el de butano). Debido a ello, la mezcla se va enriqueciendo en
butano (ello supone en el GLP residual un enriquecimiento del poder calorfico, un aumento de la
densidad y una disminucin de la masa en volumen).
Si en el proceso de vaporizacin, el gas se enfriara hasta una temperatura a la que corresponda
una presin inferior a la presin mnima de funcionamiento del regulador conectado a la salida de
305

la botella, ste dejar de funcionar adecuadamente (su presin de salida sera inferior a la
nominal). Resultado de ello es que la botella queda con un resto de gas que no se puede
aprovechar a no ser que se consuma en aparatos de reducido consumo.
Se dice que una botella se est congelando cuando debido al enfriamiento excesivo, el caudal de
gas se va reduciendo considerablemente. Al llegar la botella a alcanzar los 0 C, se recubre de una
capa de hielo formado por la humedad de la atmsfera que se ha helado. Esta capa de hielo
dificulta el paso del calor desde el exterior al interior del envase y empeora la vaporizacin.
Tratndose de butano, la vaporizacin podra llegar a anularse. Tratndose de propano, seguira la
vaporizacin ya que a esa temperatura (0 C), la tensin de vapor del gas sigue siendo superior a la
presin atmosfrica.
Si la temperatura bajara hasta que la presin del gas alcanzara el valor de la atmosfrica, cesara la
salida del gas del envase.
Por el hecho de que el propano a la presin atmosfrica tiene una temperatura de ebullicin ms
baja que la del butano, permite caudales mayores y ms prolongados.
Si se desea una toma continua de gas, se deber limitar el caudal para que la cantidad de calor
necesaria para la transformacin no sobrepase la cantidad que el exterior pueda aportar.
Al cesar la toma de gas, se tiende a restablecerse el equilibrio de presiones perdido y la ebullicin
cesa. Se necesita un cierto tiempo para que el GLP alcance la temperatura ambiente. Durante este
calentamiento, va aumentando su tensin de vapor.
TIPOS DE DESCARGA DE LAS BOTELLAS DE GLP
Cada envase puede suministrar un caudal determinado por vaporizacin natural.
Dicho caudal resulte insuficiente ante la demanda de los aparatos de consumo, se debern instalar
las botellas necesarias montadas para descarga simultnea (mltiple), varindose en consecuencia
los elementos constitutivos de la instalacin.
Al disear una instalacin se ha de determinar el tipo de DESCARGA del gas ms conveniente. Los
tipos de descarga son:
Descarga unitaria: Cuando es una sola botella la que proporciona gas a la instalacin de gas.
El caudal es funcin de la temperatura exterior y del rgimen de toma, principalmente.
Puede ser continua o discontinua
Descarga mltiple: Cuando son varias botellas las que suministran gas simultneamente.
Pueden ser en serie o en paralelo
o Descarga mltiple en serie: Cuando se acoplan varios recipientes en batera, cada
uno con el regulador correspondiente acoplado, y confluye el gas a presin reducida
en un colector que alimenta a los aparatos. Con este sistema se multiplica la
autonoma pero no el caudal. Solo se permiten 2 botellas en serie.
o Descarga mltiple en paralelo: Cuando se acoplan varias botellas directamente a un
colector, en donde se encuentra un regulador comn que acta sobre la suma de
306

caudales de todas las botellas. Con este sistema se puede multiplicar el caudal
adems de multiplicar la autonoma. Es el caso de botellas industriales y domsticas
con adaptador de salida libre.
En general, la descarga puede ser continua o discontinua:

Descarga continua: Disposicin de las botellas de tal forma que tras el agotamiento de la(s) en
servicio, entran a suministrar gas otras tantas botellas que se encuentran conectadas en reserva
mediante la maniobra de un inversor automtico. La conmutacin es instantnea, no aprecindose
en los aparatos de consumo.
Descarga discontinua: Disposicin de las botellas de tal forma que tras el agotamiento de
la(s) en servicio, se interrumpe el suministro durante el tiempo necesario para sustituir la(s)
vacas por otras tantas llenas. Esta descarga puede darse tanto en instalaciones unitarias o
mltiples. Las botellas en reserva no se encuentran conectados a la instalacin o si lo estn,
es mediante una llave conmutadora manual (inversor manual).
Sustitucin de las botellas en servicio por las de reserva: Pueden darse dos casos segn stas se
encuentren o no conectadas:

307

Descarga sin tener la reserva conectada: Se elige este sistema cuando dicha contingencia
no produce molestias y cuando, por ejemplo en las instalaciones mviles, el acarrear las
botellas de reserva supone una cierta dificultad.
Descarga teniendo la reserva conectada: Puede ser unitaria, en serie o en paralelo. Se
requiere disponer de tantas botellas en reserva como se necesiten en servicio puesto que
normalmente se calcula la cantidad de las mismas en funcin de la vaporizacin.

La inversin desde las botellas en servicio vacas, a las botellas en reserva llenas se realiza
mediante un dispositivo llamado inversor. Existen dos tipos de inversores, el manual y el
automtico. Con estos ltimos no existe interrupcin de suministro, logrndose la descarga
continua.
308

VALVULAS Y ADAPTADORES
Las botellas son rellenables por lo que necesitan una llave para su llenado y para ser conectadas a
la instalacin de consumo a la que suministra el gas. La llave se encuentra en el adaptador
necesario para su conexin a la instalacin de consumo.
Segn el tipo de botella se distinguen los dos dispositivos siguientes:
Botellas domsticas: El dispositivo utilizado lo forman dos piezas: la vlvula en s de la
botella y un adaptador-vlvula de tipo Kosangas. Ambos se unen por enchufe rpido tipo
JUMBO. El acoplamiento de las partes se realiza simplemente encajando la primera dentro
del segundo sin necesidad de giro ni de roscado. La vlvula es autocerradora. La llave de la
botella domstica consiste en el conjunto de dicha vlvula y un adaptador. Se acciona
mediante una palanca, que acta sobre un percutor, incorporados en el adaptador. Dicho
percutor es quien abre la vlvula (vence la fuerza de reaccin de un muelle y la propia
presin del gas contenido), para que el gas llegue al regulador.
El enchufe rpido facilita la maniobra de acoplamiento de la botella domstica a la
instalacin de consumo y garantiza la toma de gas tan solo cuando dicha unin se realiza
correctamente. La estanquidad de la conexin entre la botella domstica y el adaptador se
consigue mediante el anillo-junta incorporado en la propia vlvula. Esta junta es de
elastmero y sufre un envejecimiento lgico con el tiempo y con las inclemencias
atmosfricas. De encontrarse defectuosa (endurecida, deformada o agrietada), habra que
sustituirla. En las Plantas de llenado cuidan especialmente de ello.

Botellas industriales: Estas botellas incorporan una llave acodada, de tipo asiento por junta
plana, accionada mediante volante. Permite iniciar, graduar o interrumpir el suministro del
gas contenido en las botellas. El extremo para la conexin al tubo flexible de la instalacin
incorpora una junta de estanquidad, en el interior de un alojamiento. La presin de diseo
de estas llaves acodadas es de 20 bar.

VLVULA KOSANGAS
La vlvula Kosangas est formada por un cuerpo de latn que contiene un rgano de cierre
roscado al collarn de la botella. Esta vlvula tiene como funcin el llenado de la botella en las
309

plantas y el acoplamiento del regulador para el consumo del gas. Cuando el regulador no se
encuentra acoplado, la vlvula permanece siempre cerrada.
El rgano de cierre de la vlvula Kosangas es un vstago dotado de un asiento de caucho sinttico,
que permanece normalmente cerrado por estar accionado por un resorte y por la propia presin
del gas de la botella. La vlvula permanece siempre cerrada, salvo cuando se acciona la palanca del
regulador colocndolo en la posicin de abierta. (Fig. 1)

El mismo cuerpo de la vlvula Kosangas dispone de una pequea vlvula de seguridad que evita
que la presin en el interior de la botella pueda sobrepasar el valor de 28 Kg/cm2. La vlvula va
acoplada a la botella mediante una rosca cnica. Una lmina de estao colocada entre las roscas
de la vlvula y del collarn, asegura su perfecta estanquidad. En el cuerpo superior de la vlvula
existe una ranura donde se alojan las bolas del regulador cuando se coloca ste. En la parte
superior de la vlvula va montado un anillo de caucho sinttico para impedir fugas entre la vlvula
y el regulador.

Adaptadores y Salida Libre


Todos los aparatos de consumo precisan, para su correcto funcionamiento, que el gas llegue a
ellos a una presin determinada; como el gas dentro de la botella est a una presin que es
variable con la temperatura y superior a la que necesitan los aparatos de consumo, es necesario el
empleo de un regulador de presin.

310

Como adaptadores consideramos dos tipos, el regulador y el salida libre. Para atender las
posibles instalaciones con botellas domsticas, existen varios modelos en funcin de la presin de
salida y de la conexin a la instalacin de consumo, segn la tabla siguiente:

El regulador reduce la presin del gas a 28 g/cm2 o a 37 g/cm2, presin de funcionamiento de los
aparatos, segn se destine a butano o a propano respectivamente, para la adecuada alimentacin
de los aparatos de consumo.
Existen tambin algunos otros que funcionan a presiones de 50 y 112 g/cm2. Existen reguladores
Kosangas para estas presiones normalizadas de salida, as como reguladores de presiones variables
y salidas Kosangas a presin directa de la botella.
Los elementos por los que se diferencian estos aparatos entre s son:

Regulador Kosangas de 28 37 g/cm2. Tapa y cuerpo azul martel con manija negra en
forma de leva.
Regulador Kosangas de 50 g/cm2. Cuerpo azul martel y tapa ail martel con manija negra
en forma de leva.
Regulador Kosangas de 112 g/cm2. Cuerpo azul martel y tapa rojo salmn martel con
manija negra en forma de leva.
Regulador Kosangas de presin variable. Tapa y cuerpo azul martel, con mando
troncocnico negro (0,5 : 2,7 kg/cm2).
Grifo de salida libre Kosangas. Tapa y cuerpo azul martel con mando troncocnico rojo.

La presin de salida se mantiene prcticamente constante siempre que el consumo no exceda de 3


kg/hora. En el grfico se representan los valores de los caudales y presiones reales de salida del
regulador Kosangas de 30 g/cm2. En su parte superior, el regulador lleva una palanca para abrir y
cerrar el paso de gas.

311

El regulador est protegido contra el riesgo de rotura de su diafragma, por medio de una vlvula
de seguridad situada en la cmara de baja presin, que se dispara dando salida al gas por la parte
superior del regulador cuando la presin en dicha cmara supera el valor de 150 g/cm2.
En su zona inferior, y por su parte interior, el regulador tiene forma cilndrica, disponiendo en
dicha parte de tres orificios en donde se encuentran alojadas tres bolas para la sujecin del
regulador a la vlvula. Un anillo de baquelita irrompible al choque acciona sobre las bolas para
hacer la conexin del regulador a la vlvula de la botella.
Con el regulador de presin regulable se obtienen presiones comprendidas entre 0,5 y 2,7 kg/cm2.

312

Por otra parte, las botellas se suministran con una caperuza/precinto que desempean las
siguientes funciones:
Proteger el mecanismo de la vlvula contra los agentes atmosfricos y materias extraas
procedentes del exterior.
Reducir el envejecimiento lgico de la junta que incorporan, por efecto de las inclemencias
del tiempo.
Asegurar que dicha llave o vlvula no ha sido manipulada por terceros antes de su entrega
al usuario.
Algunas botellas no disponen de vlvula de alivio. Las que no las llevan pueden transportarse
tumbadas en los vehculos, al igual que las destinadas para automocin.
En una botella con vlvula de alivio, en posicin tumbada, si la vlvula abriera por alguna causa,
dejara salir gas en fase lquida que al vaporizarse instantneamente se convertira en un volumen
240 veces, superior incrementndose el riesgo. Por ello la reglamentacin prohbe colocar
tumbadas a las botellas que dispongan de vlvula de seguridad o alivio.
313

Para que el gas butano adquiera una presin de 106 bar (presin a la que existe la posibilidad de
rotura), es necesario que la botella se encuentre llena (al 85%) y alcance una temperatura de 220
C, para lo que sera necesario someterla a una temperatura bastante superior (unos 300 C) y
despus de cierto tiempo de calentamiento. Estas condiciones son infrecuentes y con butano, casi
imposibles de alcanzar.
TUBOS FLEXIBLES
Tanto la botella domstica con su adaptador conexionado, como la industrial, se acoplan a la
instalacin de consumo mediante tubera flexible, por tratarse de elementos mviles. La unin del
tubo flexible al envase se realiza de forma desmontable dependiendo el procedimiento utilizado,
de la presin de salida del gas y del tipo de tubo flexible a utilizar.
La naturaleza de los tubos flexibles a utilizar depender de la presin del gas que vaya a conducir o
soportar. Para presiones hasta unos 100 mbar se utiliza el tubo de elastmero y el de acero
inoxidable corrugado. Para presiones mayores (presin directa del gas), se utiliza el tubo flexible
de elastmero reforzado.
TUBO FLEXIBLE DE ELASTMERO
Su acoplamiento se realiza a travs de una boquilla perteneciente al regulador, a la tubera rgida o
al aparato al que se vaya a conectar el tubo flexible. El tubo tiene un dimetro interior de 9 mm,
menor que el dimetro medio de la boquilla por lo que sta debe introducirse a presin. La unin
se reforzar mediante abrazadera metlica. Este tubo suele ser de color naranja; tambin blanco.
Tienen fecha de caducidad.

TUBO FLEXIBLE DE ELASTMERO REFORZADO


Su acoplamiento a la botella se realiza mediante racor con rosca Withworth izquierda.
Coloquialmente se le denomina lira.

314

En las instalaciones con bateras de botellas para descarga mltiple a travs de colector, la lira
utilizada ha de disponer de doble seguridad, consistente en una vlvula de exceso de caudal,
conectada en el extremo de la botella y de una vlvula antirretorno, en el otro extremo. Con ello
se consigue que por una rotura de la lira, no se vace la botella a la que va conectada, ni las otras
botellas de la misma batera. Tienen fecha de caducidad.

TUBO FLEXIBLE DE ACERO INOXIDABLE ONDULADO


Para conexin a aparatos mviles conectados directamente a botellas domsticas y a aparatos
fijos. Longitud mxima 1,5 m. No tiene fecha de caducidad.

INSTALACIONES DE DEPOSITOS DE GLP


Adems de en botellas recargables, los GLP, tambin se pueden distribuir y almacenar para su uso
en depsitos fijos, de mayor capacidad. Estas instalaciones se encuentran reguladas por el RD
919/2006 en su ITC-ICG 03 de Instalaciones de almacenamiento de gases licuados del petrleo
(GLP) en depsitos fijos, as como por la norma UNE 60.250 que regula todos sus aspectos
tcnicos.
315

Los depsitos regulados por el RD 919/2006 son aquellos con capacidades geomtricas totales
mximas de almacenamiento de 2.000 y 500 m3, respectivamente, segn se realice en depsitos
de superficie o enterrados. En el caso de la norma UNE 60250, se aplica a todos los depsitos con
capacidad igual o inferior a 2000 m3

CLASIFICACIN
El almacenamiento de GLP en depsitos fijos nicamente se puede realizar en depsitos de
superficie o enterrados.
Se consideran de superficie los situados al aire libre, y cuya zona ms baja de la generatriz o pared
inferior del depsito est a un nivel superior al terreno circundante.
Se consideran enterrados los situados enteramente por debajo del nivel del terreno, sea ste el
natural o artificial creado para esta condicin, de forma tal que la zona ms alta de la generatriz o
pared superior del depsito diste, entre 30 y 50 cm de dicho nivel.
Las instalaciones de suministro de GLP en depsitos fijos se clasifican en funcin de la suma de los
volmenes geomtricos nominales de todos sus depsitos. Los volmenes unitarios de cada
depsito as como su nomenclatura se indican en la siguiente tabla:

316

AEREOS
Clasificacin
A-5
A-13
A-35
A-60
A-120
A-500
A-2 000

ENTERRADOS
Volumen (m3) Clasificacin
De 0 a 5
E-5
De 5 a 13
E-13
De 13 a 35
E-60
De 35 a 60
E-120
De 60 a 120
E-500
De 120 a 500
> 500

Volumen (m3)
De 0 a 5
De 5 a 13
De 13 a 60
De 60 a120
> 120

Presin de diseo de los depsitos


Los depsitos de GLP, tendrn las presiones de diseo indicadas a continuacin:

Instalaciones de Proteccin Contra Incendios


Extintores
Las instalaciones de GLP clasificadas A-5 y E-5 deben disponer como mnimo de dos
extintores de eficacia mnima unitaria de 21A-113B-C.
Las clasificadas como A-13, A-35, A-60 y E-13 deben disponer de un mnimo de dos
extintores de eficacia mnima unitaria de 34A-183B-C.
Las clasificadas A-120 y E-60, E-120 deben disponer de materia extintora en una proporcin
de 1 kg de polvo qumico seco por cada metro cbico de volumen geomtrico de capacidad
de almacenamiento con el mnimo establecido en el prrafo anterior, adoptando el valor
inmediato superior de la escala normalizada.
Las clasificadas A-500, A-2 000 y E-500 deben disponer de un mnimo de 100 kg de polvo
qumico seco incrementndose esta cantidad en 1 kg por cada 10 m3 de volumen
geomtrico que sobrepase los 120 m3 de volumen de almacenamiento de la estacin,
adoptando el valor inmediato superior de la escala normalizada.
Adems el rea de bombas y compresores de GLP debe estar dotada de 2,5 kg de polvo
qumico seco por cada metro cbico por hora de capacidad de trasvase, con un mnimo de
50 kg distribuidos, al menos, en dos extintores.
En caso de que el equipo de trasvase est situado en una caseta, estos extintores se deben
situar en el exterior de la misma.
Las casetas de vaporizadores, si las hubiere, deben disponer al menos de un extintor de
eficacia mnima 34A-183B-C, como dotacin suplementaria a lo establecido anteriormente.

317

Instalacin de agua
Los depsitos areos de GLP de capacidad unitaria de almacenamiento superior a 60 m3,
deben llevar un sistema automtico de enfriamiento mediante instalaciones fijas de
pulverizacin que garantice una presin dinmica de 1 bar como mnimo en la boquilla ms
desfavorable y un caudal mnimo de 0,18 m3/h (3 l/mn.) por metro cuadrado de superficie
total de los recipientes.
Las instalaciones que no dispongan de suministro exterior de agua deben estar dotadas de
depsitos de almacenamiento y medios de bombeo que permitan el funcionamiento de la
red durante 1 h 30 min, a la presin y caudales establecidos.
Pruebas y ensayos
El depsito, antes de su puesta en funcionamiento y de forma peridica cada quince aos, deber
someterse a una prueba de presin. La prueba de presin se realizar de acuerdo con la Norma
UNE 60250 respecto a pruebas y ensayos y que se muestra a continuacin:

Prueba de presin del depsito/s, de acuerdo con lo sealado en el Reglamento de


Aparatos a Presin. Esta consiste en una prueba hidrosttica de presin a 1,43 veces la
presin de diseo durante 10 minutos contados a partir de la estabilizacin de la presin.
Prueba de presin en las canalizaciones de fase lquida a 29 bar durante 10 minutos
contados a partir de la estabilizacin de la presin.
Ensayo de estanqueidad del depsito a una presin de 3 bar, con aire, gas inerte o GLP en
fase gaseosa.
Ensayo de estanqueidad de las canalizaciones de fase lquida a una presin de 3 bar con
aire, gas inerte o GLP en fase gaseosa con duracin de 1 hora, que podra reducirse, una vez
estabilizada la presin, a 30 minutos, en los tramos de prueba inferior a 20 metros.
Ensayo de estanqueidad de las canalizaciones de fase gaseosa. Deben ser sometidas a las
pruebas especificadas en la Norma UNE 60310 o la Norma UNE 60311 que corresponda,
segn su presin de servicio.

318

BIBLIOGRAFIA DE CONSULTA
Domingo Puertas. INSTALACIONES DE GAS EN EDIFICIOS DE VIVIENDAS, APLICACIN DEL
NUEVO REGLAMENTO TCNICO.
Jose Emilio Lpez Sopea. Manual de Instalaciones de GLP.
Manual de Instalaciones de Gas Natural.
REAL DECRETO 1700/2003, de 15 de diciembre, por el que se fijan las especificaciones de
gasolinas, gasleos, fuelleos y gases licuados del petrleo, y el uso de biocarburantes.
REAL DECRETO 919/2006, de 28 de julio, por el que se aprueba el Reglamento tcnico de
distribucin y utilizacin de combustibles gaseosos y sus instrucciones tcnicas
complementarias ICG 01 a 11.
UNE 60002:1995 Clasificacin de los combustibles gaseosos en familias.
UNE 60250:2008 Instalaciones de almacenamiento de gases licuados del petrleo (GLP) en
depsitos fijos para su consumo en instalaciones receptoras.
VVAA. DIPLOMA EPU SERVICIOS DE PREVENCIN, EXTINCIN DE INCENDIOS Y
SALVAMENTO.

319

RED DE AGUA. RED DE ABASTECIMIENTO DE AGUA. INSTALACIONES EN EDIFICIOS.

REGULACION NORMATIVA

Las instalaciones de suministro de agua en edificios, estn reguladas por el ya conocido


Real Decreto 314/2006 de 17 de marzo, por el que se aprueba el Cdigo Tcnico de la Edificacin.
Al igual que sucede con el tema de instalaciones de proteccin contra incendios, hay un
documento especfico, el Documento Bsico de Salubridad (DB-HS), el cual en su seccin 4 se
dedica a las instalaciones de suministro de agua.
El DB-HS establece unas condiciones mnimas en cuanto a la potabilidad del agua, las condiciones
de las tuberas, las cuales deben resistir temperaturas de agua de hasta 40 C. Asimismo fija unas
condiciones mnimas de caudal en funcin de los aparatos de la instalacin, que se puede ver
reflejado a ttulo orientativo en la siguiente tabla.
CAUDAL
INSTANTNEO
TIPO DE APARATO
MNIMO DE AGUA
FRA [DM3/S]
Lavamanos
0,05
Lavabo
0,10
Ducha
0,20
Baera de 1,40 m o ms
0,30
Baera de menos de 1,40 m
0,20
Bid
0,10
Inodoro con cisterna
0,10
Inodoro con fluxor
1,25
Urinarios con grifo temporizado 0,15
Urinarios con cisterna (c/u)
0,04
Fregadero domstico
0,20
Fregadero no domstico
0,30
Lavavajillas domstico
0,15
Lavavajillas
industrial
(20 0,25
servicios)
Lavadero
0,20
Lavadora domstica
0,20
Lavadora industrial (8 kg)
0,60
Grifo aislado
0,15
Grifo garaje
0,20
Vertedero
0,20

320

En cuanto a la presin del agua en los puntos de consumo la presin mnima debe ser:
a)
b)

100 kPa para grifos comunes


150 kPa para fluxores y calentadores

La presin en cualquier punto de consumo no debe superar 500 kPa.


Si recordamos del tema de hidrulica, 1 atmsfera equivale a 101,325 kPa y 1 bar equivale a 100
kPa (105 Pa). Tambin conviene recordar la unidad de mca (metro columna de agua) cuya
equivalencia es: 1 kg/cm2 = 10 mca, 1 atm = 10,33 mca, 1 mca = 98,1 kPa = 0,1 kg/cm2

ELEMENTOS QUE COMPONEN LA INSTALACIN


ACOMETIDA

Es el tramo de la instalacin comprendido desde que se incide en la red pblica de aguas hasta la
llave de paso del edificio. El Conducto se llama RAMAL.
La acometida debe disponer, como mnimo, de los elementos siguientes:
a) una llave de toma o un collarn de toma en carga, sobre la tubera de distribucin de la red
exterior de suministro que abra el paso a la acometida;
b) un tubo de acometida que enlace la llave de toma con la llave de corte general;
c) Una llave de registro o corte general en el exterior de la propiedad. La vlvula de registro
situada en el exterior del edificio, en la va pblica, junto a su fachada, alojada en un
registro o arquilla fcilmente identificable, y que permitir el cierre del suministro.
En el caso de que la acometida se realice desde una captacin privada o en zonas rurales en las
que no exista una red general de suministro de agua, los equipos a instalar (adems de la
captacin propiamente dicha) sern los siguientes: vlvula de pi, bomba para el trasiego del agua
y vlvulas de registro y general de corte.

321

INSTALACIN GENERAL

Comprende el tramo de la instalacin desde la Llave de Paso hasta la Batera de Contadores. Se


encuentra en zonas de Comunidad y debe tener fcil acceso para su registro. Conducto: TUBO DE
ALIMENTACION.
La instalacin general debe contener, en funcin del esquema adoptado, los elementos que le
correspondan de los que se citan en los apartados siguientes.
Llave de corte general
La llave de corte general servir para interrumpir el suministro al edificio, y estar situada dentro
de la propiedad, en una zona de uso comn, accesible para su manipulacin y sealada
adecuadamente para permitir su identificacin. Si se dispone armario o arqueta del contador
general, debe alojarse en su interior.
Filtro de la instalacin general
El filtro de la instalacin general debe retener los residuos del agua que puedan dar lugar a
corrosiones en las canalizaciones metlicas. Se instalar a continuacin de la llave de corte general.
Si se dispone armario o arqueta del contador general, debe alojarse en su interior. El filtro debe
ser de tipo Y con un umbral de filtrado comprendido entre 25 y 50 m, con malla de acero
inoxidable y bao de plata, para evitar la formacin de bacterias y autolimpiable. La situacin del
filtro debe ser tal que permita realizar adecuadamente las operaciones de limpieza y
mantenimiento sin necesidad de corte de suministro.

322

Armario o arqueta del contador general


El armario o arqueta del contador general contendr, dispuestos en este orden, la llave de corte
general, un filtro de la instalacin general, el contador, una llave, grifo o racor de prueba, una
vlvula de retencin y una llave de salida. Su instalacin debe realizarse en un plano paralelo al del
suelo.
La llave de salida debe permitir la interrupcin del suministro al edificio. La llave de corte general y
la de salida servirn para el montaje y desmontaje del contador general.
Tubo de alimentacin
El trazado del tubo de alimentacin debe realizarse por zonas de uso comn. En caso de ir
empotrado deben disponerse registros para su inspeccin y control de fugas, al menos en sus
extremos y en los cambios de direccin.
Distribuidor principal
El trazado del distribuidor principal debe realizarse por zonas de uso comn. En caso de ir
empotrado deben disponerse registros para su inspeccin y control de fugas, al menos en sus
extremos y en los cambios de direccin.
Debe adoptarse la solucin de distribuidor en anillo en edificios tales como los de uso sanitario, en
los que en caso de avera o reforma el suministro interior deba quedar garantizado.
Deben disponerse llaves de corte en todas las derivaciones, de tal forma que en caso de avera en
cualquier punto no deba interrumpirse todo el suministro.
Ascendentes o montantes
En el caso de edificios de propiedad mltiple, las ascendentes o montantes que unirn
verticalmente el distribuidor principal con las instalaciones interiores particulares o derivaciones
colectivas, discurrirn siempre por zonas de uso comn del mismo.
Deben ir alojadas en recintos o huecos, construidos a tal fin. Dichos recintos o huecos, que podrn
ser de uso compartido solamente con otras instalaciones de agua del edificio, deben ser
registrables y tener las dimensiones suficientes para que puedan realizarse las operaciones de
mantenimiento.
Las ascendentes deben disponer en su base de una vlvula de retencin, una llave de corte para
las operaciones de mantenimiento, y de una llave de paso con grifo o tapn de vaciado, situadas
en zonas de fcil acceso y sealadas de forma conveniente. La vlvula de retencin se dispondr
en primer lugar, segn el sentido de circulacin del agua.
En su parte superior deben instalarse dispositivos de purga, automticos o manuales, con un
separador o cmara que reduzca la velocidad del agua facilitando la salida del aire y disminuyendo
los efectos de los posibles golpes de ariete.

323

Contadores divisionarios
Los contadores divisionarios deben situarse en zonas de uso comn del edificio, de fcil y libre
acceso.
Contarn con pre-instalacin adecuada para una conexin de envo de seales para lectura a
distancia del contador.
Antes de cada contador divisionario se dispondr una llave de corte. Despus de cada contador se
dispondr una vlvula de retencin.

INSTALACIONES PARTICULARES

Es el tramo de instalacin comprendido entre la salida de la Batera de contadores divisionarios y


las fuentes de consumo.
Las instalaciones particulares estarn compuestas de los elementos siguientes:

324

a) llave de paso, que dar comienzo a cada instalacin particular, situada en el interior de la
propiedad particular en lugar accesible para su manipulacin y que permitir el corte del
suministro a toda ella.
b) derivaciones particulares, definidas como el tramo de canalizacin comprendido entre la
llave de paso y los ramales de enlace. Su trazado se realizar de forma tal que las
derivaciones a los cuartos hmedos sean independientes. Cada una de estas derivaciones
contar con una llave de corte;
c) ramales de enlace, definidos como los tramos que conectan la derivacin particular con los
distintos puntos de consumo. Su trazado se realizar por un nivel superior al de cualquiera
de los aparatos salvo que se impida el retorno del agua por otros medios;
d) puntos de consumo, entendidos como todo aparato o equipo individual o colectivo que
requiera suministro de agua fra para su utilizacin directa o para su posterior conversin en
ACS. Todos los aparatos de descarga, tanto depsitos como grifos, los calentadores de agua
instantneos, los acumuladores, las calderas individuales de produccin de ACS y
calefaccin y, en general, los aparatos sanitarios del tipo que sean, llevarn su propia llave
de corte individual.

DERIVACIONES COLECTIVAS

Discurrirn por zonas comunes y en su diseo se aplicarn condiciones anlogas a las de las
instalaciones particulares.
325

SISTEMAS DE CONTROL Y REGULACIN DE LA PRESIN


Sistemas de sobreelevacin: grupos de presin

El sistema de sobreelevacin debe disearse de tal manera que se pueda suministrar a zonas del
edificio alimentables con presin de red, sin necesidad de la puesta en marcha del grupo.
El grupo de presin debe ser de alguno de los dos tipos siguientes:
a) convencional, que contar con:
i.
ii.
iii.

depsito auxiliar de alimentacin, que evite la toma de agua directa por el equipo de
bombeo;
equipo de bombeo, compuesto, como mnimo, de dos bombas de iguales
prestaciones y funcionamiento alterno, montadas en paralelo;
depsitos de presin con membrana, conectados a dispositivos suficientes de
valoracin de los parmetros de presin de la instalacin, para su puesta en marcha
y parada automticas; de accionamiento regulable, tambin llamados de caudal
variable, que podr prescindir del depsito auxiliar de alimentacin y contar con un
variador de frecuencia que accionar las bombas manteniendo constante la presin
de salida, independientemente del caudal solicitado o disponible; Una de las bombas
mantendr la parte de caudal necesario para el mantenimiento de la presin
adecuada.

b) de accionamiento regulable, tambin llamados de caudal variable, que podr prescindir del
depsito auxiliar de alimentacin y contar con un variador de frecuencia que accionar las
bombas manteniendo constante la presin de salida, independientemente del caudal
solicitado o disponible; Una de las bombas mantendr la parte de caudal necesario para el
mantenimiento de la presin adecuada.
El grupo de presin se instalar en un local de uso exclusivo que podr albergar tambin el sistema
de tratamiento de agua. Las dimensiones de dicho local sern suficientes para realizar las
operaciones de mantenimiento.
Sistemas de reduccin de la presin
Deben instalarse vlvulas limitadoras de presin en el ramal o derivacin pertinente para que no
se supere la presin de servicio mxima establecida.
Cuando se prevean incrementos significativos en la presin de red deben instalarse vlvulas
limitadoras de tal forma que no se supere la presin mxima de servicio en los puntos de
utilizacin.

326

SEPARACIONES RESPECTO DE OTRAS INSTALACIONES

El tendido de las tuberas de agua fra debe hacerse de tal modo que no resulten afectadas por los
focos de calor y por consiguiente deben discurrir siempre separadas de las canalizaciones de agua
caliente (ACS o calefaccin) a una distancia de 4 cm, como mnimo. Cuando las dos tuberas estn
en un mismo plano vertical, la de agua fra debe ir siempre por debajo de la de agua caliente.
Las tuberas deben ir por debajo de cualquier canalizacin o elemento que contenga dispositivos
elctricos o electrnicos, as como de cualquier red de telecomunicaciones, guardando una
distancia en paralelo de al menos 30 cm.
Con respecto a las conducciones de gas se guardar al menos una distancia de 3 cm.

SEALIZACIN

Las tuberas de agua de consumo humano se sealarn con los colores verde oscuro o azul.
Si se dispone una instalacin para suministrar agua que no sea apta para el consumo, las tuberas,
los grifos y los dems puntos terminales de esta instalacin deben estar adecuadamente sealados
para que puedan ser identificados como tales de forma fcil e inequvoca.

TUBERIAS

No podrn emplearse para las tuberas ni para los accesorios, materiales que puedan producir
concentraciones de sustancias nocivas que excedan los valores permitidos por el Real Decreto
140/2003, de 7 de febrero.
Las tuberas se fabrican en distintos materiales. Cuaquiera sea el material del cual estn
construidas, deben presentar un espesor uniforme y cumplir con requisitos de estanquiedad para
toda la instalacin hasta una presin de 10 atm.

TIPOS DE TUBERIAS MAS USUALES

Tuberas de Acero Galvanizado


Las tuberas de acero galvanizado sern tubos sin rebarbas en los
cortes ni deficiencias en el material que puedan favorecer la corrosin.
Las uniones se efectan con piezas roscadas de fundicin.
Este material ha dejado de usarse por lo general debido a la dificultad
de realizar las roscas y a su tendencia a la corrosin; quedando este
material para uso de tuberas generales de gran dimetro.

327

Tuberas de Cobre
Este es el material ms utilizado en tuberas de agua. Las uniones se efectan soldadas a piezas
especiales a base de estao. Poseen mayor resistencia a la corrosin que las anteriores. Se fabrican
de hasta 18 mm de seccin, siendo ms flexibles y adaptndose as a las curvas en
empotramientos.
Tuberas de Polipropileno
Estas tuberas se utilizan en instalaciones interiores. Son ms
caras que las de cobre pero resultan de fcil instalacin ya que
sus uniones sse efectan mediante piezas de soldadura
trmica. Soportan hasta temperaturas de 90 C sin generar
condensaciones.
Estas
tuberas
son ideales para
empotramiento porque tienen muy poca prdida de carga.
Tuberas de Polietileno
Estas tuberas se emplean en grandes tuberas de aportacin
por su caracterstica flexibilidad. Poseen menor resistencia que
las de polipropileno, y no soportan temperaturas elevadas. Por
lo general se usan en instalaciones exteriores bajo zanja. Estn
exentas de sufrir corrosin pero les afecta su exposicin a los
rayos solares, debilitando el material.

VLVULAS Y LLAVES

El material de vlvulas y llaves no ser incompatible con las tuberas en que se intercalen. El
cuerpo de la llave vlvula ser de una sola pieza de fundicin o fundida en bronce, latn, acero,
acero inoxidable, aleaciones especiales o plstico.
Solamente pueden emplearse vlvulas de cierre por giro de 90 como vlvulas de tubera si sirven
como rgano de cierre para trabajos de mantenimiento.
Sern resistentes a una presin de servicio de 10 bar.
Dentro de las instalaciones de fontanera existen distintos tipos de vlvulas:
Vlvulas de Volante
El sistema es similar al de un grifo tradicional. Poseen cierta robustez y se utilizan generalmente
para grandes tuberas. Los modelos ms pequeos son de instalacin domiciliaria y sirven para
cortar el suministro total de la vivienda en caso en que se requiera efectuar el corte por avera o
cualquier reparacin interna de la instalacin.

328

Vlvulas de Bola
Su sistema de accionamiento es con mango de 1/4 de vuelta. Se las llama de bola porque poseen
una esfera que regula el paso en su interior. De fcil manipulacin, permiten el rpido corte de
agua. Se instalan a la entrada de cada sector de cada vivienda y en general en todas aquellas
partes de la instalacin que necesita llave de corte.

Vlvulas de Retencin
Estas vlvulas se emplean para impedir que el agua vuelva hacia atrs. Admiten solamente una
direccin de paso. sto se entiende en el caso de alimentacin de viviendas. Si no se utiliza ningn
punto de servicio en la vivienda, el agua no tiene velocidad dentro de la tubera, aunque mantiene
la presin dada por la red; el agua dentro de la tubera tiene cierto peso y tendencia a caer y volver
hacia atrs. stas vlvulas evitan este efecto; suelen instalarse a la salida de los contadores.

329

ANEXO. TERMINOLOGA RECOGIDA EN EL CTE

Acometida: tubera que enlaza la instalacin general del edificio con la red exterior de suministro.
Ascendentes (o montantes): Tuberas verticales que enlazan el distribuidor principal con las
instalaciones interiores particulares o derivaciones colectivas.
Caudal instantneo: volumen de agua suministrado por unidad de tiempo.
Caudal instantneo mnimo: caudal instantneo que debe recibir los aparatos sanitarios con
independencia del estado de funcionamiento.
Caudal simultneo: caudal que se produce por el funcionamiento lgico simultneo de aparatos
de consumo o unidades de suministro.
Contadores divisionarios: aparatos que miden los consumos particulares de cada abonado y el de
cada servicio que as lo requiera en el edificio. En general se instalarn sobre las bateras.
Contador general: aparato que mide la totalidad de los consumos producidos en el edificio.
Depsito de acumulacin: depsito que servir bsicamente, en los grupos de presin, para la
succin de agua por las electrobombas correspondientes sin hacerlo directamente desde la red
exterior; de reserva cuando el suministro habitual sea discontinuo o insuficiente.
Derivacin de aparato: tubera que enlaza la derivacin particular o una de sus ramificaciones con
un aparato de consumo.
Derivacin particular: tubera que enlaza el montante con las derivaciones de aparato,
directamente o a travs de una ramificacin.
Dimetro nominal: nmero convencional que sirve de referencia y forma parte de la identificacin
de los diversos elementos que se acoplan entre s en una instalacin, pudindose referir al
dimetro interior o al dimetro exterior. Vienen especificados en las normas UNE
correspondientes a cada tipo de tubera.
Distribuidor principal: Tubera que enlaza los sistemas de control de la presin y las ascendentes o
derivaciones.
Espesor nominal: nmero convencional que se aproxima al espesor del tubo.
Fluxor: llave, temporizada, de cierre automtico que al ser abierta es capaz de proporcionar un
caudal de agua abundante en un breve periodo de tiempo, empleada generalmente para sustituir
el depsito de descarga en los inodoros y otros aparatos empleados en servicios de uso pblico.
330

Grupo de sobreelevacin: equipo que permite disponer de una presin mayor que la que
proporciona la red de distribucin.
Instalacin general: conjunto de tuberas y elementos de control y regulacin que enlazan la
acometida con las instalaciones interiores particulares y las derivaciones colectivas.
Instalacin interior particular: parte de la instalacin comprendida entre cada contador y los
aparatos de consumo del abonado correspondiente.
Red de tuberas, llaves y dispositivos que discurren por el interior de la propiedad particular, desde
la llave de paso hasta los correspondientes puntos de consumo. Estar compuesta de:
- llave de paso: que permitir el corte del suministro a toda ella
- derivaciones particulares: tramo de canalizacin comprendido entre la llave de paso y los ramales
de enlace
- ramales de enlace: tramos que conectan la derivacin particular con los distintos puntos de
consumo.
- puntos de consumo: todo aparato o equipo individual o colectivo que requiera suministro de
agua fra para su utilizacin directa o para su posterior conversin en ACS.
Local hmedo: local en el que existen aparatos que consumen agua, alimentados por las
derivaciones de aparato de la instalacin interior particular.
Llave de paso: llave colocada en el tubo de alimentacin que pueda cortarse el paso del agua hacia
el resto de la instalacin interior.
Llave de registro: llave colocada al final de la acometida para que pueda cerrarse el paso del agua
hacia la instalacin interior.
Pasamuros: orificio que se practica en el muro de un cerramiento del edificio para el paso de una
tubera, de modo que sta quede suelta y permita la libre dilatacin.
Presin de prueba: presin manomtrica a la que se somete la instalacin durante la prueba de
estanqueidad.
Presin de servicio: presin manomtrica del suministro de agua a la instalacin en rgimen
estacionario.
Presin de trabajo: valor de la presin manomtrica interna mxima para la que se ha diseado el
tubo, considerando un uso continuado de 50 aos.
Presin nominal: nmero convencional que coincide con la presin mxima de trabajo a 20 C.
Prueba de resistencia mecnica y estanqueidad: prueba que consiste en someter a presin una
red de tuberas con el fin de detectar roturas en la instalacin y falta de estanqueidad.
Purgado: consiste en eliminar o evacuar el aire de las tuberas de la instalacin.
Tubo de alimentacin: Tubera que enlaza la llave de corte general y los sistemas de control y
regulacin de la presin o el distribuidor principal.
Vlvula limitadora/reguladora de presin:
Vlvula de retencin: dispositivo que impide automticamente el paso de un fluido en sentido
contrario al normal funcionamiento de la misma.
Vlvula de seguridad: dispositivo que se abre automticamente cuando la presin del circuito
sube por encima del valor de tarado, descargando el exceso de presin a la atmsfera. Su escape
ser reconducido a desage.

331

ASCENSORES. TIPOS DE ASCENSORES. PARTES. INSTALACIONES EN EDIFICIOS.

REGULACION NORMATIVA

El sector del transporte vertical (ascensores, elevadores, montacargas, montacoches, etc.) est
regulado a nivel europeo por diferentes Directivas segn la velocidad que alcanzan los dispositivos.
Directiva Europea de Ascensores: regula los dispositivos que tiene una velocidad superior a
0,15m/s, ya sean elctricos o hidrulicos.
Directiva Europea de Mquinas: regula los dispositivos que tiene una velocidad inferior a
0,15m/s, ya sean elctricos o hidrulicos.
A nivel nacional, actualmente para nuevos ascensores se aplican las normas UNE-EN 81-1 para
ascensores elctricos y la UNE-EN 81-2 en ascensores hidrulicos.
Adems se aplica tambin la siguiente normativa complementaria:
Directiva 95/16/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 29 de junio de 1995, sobre la
aproximacin de las legislaciones de los estados miembros relativas a los ascensores. Fecha
de aprobacin: 29/6/1995 (RD 1317/1997).
REBT ITC-BT 32. Instalaciones con fines especiales. Mquinas de Elevacin y Transporte.

CLASIFICACIN DE ASCENSORES
ASCENSORES DE ADHERENCIA

Son aquellos en los que el motor elctrico mueve una polea, que a su vez desplaza la cabina y el
contrapeso a lo largo de unas guas mediante cables de traccin. Es el sistema ms comn.
Generalmente se componen de un cuadro elctrico de alimentacin y maniobra, grupo tractor,
limitador de velocidad, asi como de un hueco por donde se desplaza la cabina y el contrapeso,
ambos conducidos por las guas. En la parte inferior del hueco se encuentra un foso con los
amortiguadores y el tensor del cable del limitador de velocidad.
Pueden existir:

Con reductor
Sin reductor
Con cuarto de mquinas (arriba o abajo):
Sin cuarto de mquinas
332

Ascensor de adherencia con cuarto de mquinas arriba

Con reductor
El motor elctrico en este diseo conduce un equipo de tipo de reduccin
de la unidad, que posee un dispositivo con reductor. La reduccin de los
artes ofrece la ventaja de que requiere un motor menos potente, aunque
con menor velocidad.
Estos ascensores suelen operar a velocidades de 1,7 a 2,5 m/s y transportar
cargas de hasta 13600 kg. Un control elctrico de frenado entre el motor y
la unidad de reduccin detiene el ascensor, dejndolo en la parada deseada.

333

Sin reductor (Gearless)


Estos ascensores suelen operar a una velocidad superior a 2,54 metros por
segundo. Los otros extremos de los cables se unen a un contrapeso que se
mueve arriba y abajo en el pozo en sus propios railes. La tecnologa Gearless
hace posible la utilizacin en edificios ms altos.

Sin cuarto de Mquinas


Diseado para edificios de entre dos y 30 pisos, este sistema emplea una
polea ms pequea que la de los ascensores convencionales. El reducido
tamao de la polea, permite que la mquina sea montada en el propio pozo,
eliminando la necesidad de un cuarto de mquinas.

334

1.1.

ASCENSORES DE ARROLLAMIENTO

Son ascensores en los que el motor elctrico mueve un tambor torneado en hlice y con gargantas
apropiadas a los cables utilizados, en los que se arrolla en un extremo el cable que impulsa la
cabina y en el otro el contrapeso. Es un sistema prcticamente en desuso y poco utilizado.
1.2.

ASCENSORES HIDRULICOS

En este tipo de ascensores, el sistema propulsor es un grupo hidrulica que enva aceite a presin
elevada a un pistn, que realiza el movimiento de la cabina, bien por accin directa de ste sobre
la cabina o bien por accin indirecta, a travs de poleas, no requiriendo en este caso, de pozo en
el foso.
Pueden existir:
Con cuarto de mquinas
Sin cuarto de mquinas
Con cuarto de Mquinas
El cuarto de mquinas se puede situar en cualquier
lugar del edificio hasta un mximo de 15 metros de
distancia de la vertical del hueco.

Tipos
Impulsin directa inferior: Grandes cargas y
pequeo recorrido (necesito pozo para el
cilindro).
Impulsin directa lateral: Carga moderada y
recorrido limitado.
Impulsin indirecta lateral: Acoplamiento 1:2.
Mayor velocidad y recorrido. Cargas moderadas.
Doble impulsin directa lateral/Doble impulsin
indirecta lateral. Mayores cargas

335

Sin cuarto de Mquinas


El cuadro de maniobra, tanque de aceite y vlvulas se sitan en un solo armario de reducidas
dimensiones. Dirigido al segmento residencial. Las dimensiones del hueco, foso y sobrerrecorrido
iguales a las de un ascensor convencional hidrulico. El armario contenedor puede situarse alejado
del hueco hasta 25m.

336

DESCRIPCION
ASCENSOR

DE

LOS

ELEMENTOS

PRINCIPALES

DE

CUARTO DE MQUINAS

UN

Es el lugar en que se encuentra situado el mecanismo de traccin del ascensor y su


aparellaje. En los sistemas ms corrientes de traccin por adherencia lo normal es encontrar el
cuarto de mquinas en la parte superior del hueco por el que circula el ascensor. ltimamente
cada vez es ms comn montar ascensores sin cuarto de mquinas, por lo que el grupo tractor se
encuentra en la parte superior del hueco, sobre las guas. En algunos casos se sita el grupo de
traccin en la parte inferior. Estos ltimos estn obligados a disponer en la parte superior de un
cuarto denominado de poleas.

337

En el caso de ascensores hidrulicos, pueden encontrarse bien en la parte superior, encima del
hueco o bien en la planta ms prxima al foso, en local anexo o distante, segn disposiciones
constructivas.
Dentro del cuarto de mquinas encontraremos los siguientes elementos:
Grupo tractor: Es el conjunto de elementos responsables de generar y transmitir el
movimiento a la cabina de pasajeros. Est formado por un motor elctrico acoplado a una
polea de adherencia. En el eje del motor lleva acoplado un tambor sobre el que actan las
zapatas de freno (mecnicamente bloqueadas en reposo) que se desbloquean por medio de
un electroimn al funcionar el ascensor. Este eje del motor cuenta tambin con un volante
que permite el movimiento a mano (para esta maniobra se desbloquea manualmente la
zapata de freno mediante una palanca).
Grupos hidrulicos: La cabina de los ascensores hidrulicos es accionada por un pistn que
recibe la presin de aceite a travs de una central hidrulica. Esta central est compuesta
por un tanque de aceite, una bomba de presin accionada por un motor elctrico y una caja
de vlvulas o distribuidor de presin que regulan la aceleracin, velocidad, deceleracin y
parada de la cabina. Llevar un dispositivo de emergencia que podr accionar el elevador en
caso de avera por medio de una vlvula (normalmente marcada de rojo) que permite el
retorno de aceite al tanque y por lo tanto hace bajar la cabina lentamente por gravedad.
Tambin dispone de una palanca de subida manual que permite inyectar manualmente
aceite al pistn desplazando la cabina hacia arriba. Esta ltima maniobra solo es necesaria
cuando, por haber actuado el sistema de paracadas, no podemos mover la cabina hacia
abajo para conseguir el nivel de planta.
Cuadros de proteccin elctrica: Cumpliendo reglamentos y normativas, los elevadores
llevan su juego de protecciones diferenciales e interruptores magnetotrmicos con
separacin de circuitos de alumbrado y fuerza.
Cuadro de maniobra: Es el encargado de controlar todos los movimientos y elementos del
ascensor. Estos cuadros de maniobra pueden llevar una botonera de maniobra de rescate.
En ascensores sin cuarto de mquinas, el cuadro de maniobra, elctrico y los mandos de
rescate, se encuentran en la ltima planta a la que accede, en un armario junto a puerta de
planta.
Limitador de velocidad: Este elemento de seguridad es el rgano que, antes de que la
velocidad de la cabina o cabina y contrapeso segn caso, alcance una velocidad superior a la
fijada (115% de la nominal), ordena la parada de la mquina y si es necesario, provoca la
actuacin del paracadas. Se dispone en todo tipo de ascensor excepto en los hidrulicos de
traccin directa. Acta tambin sobre el contrapeso en caso de que por debajo del forjado
del foso de este haya transito de personas. Est situado normalmente en la sala de
mquinas y consiste en una polea que gira mediante un cable que va solidario a la cabina.
En caso de que la polea detecte ms velocidad de la ajustada, el dispositivo acta sobre
unas cuas (paracadas) sobre las guas que provocan la parada de emergencia de la cabina
o del contrapeso segn caso.

338

HUECO

Es el recinto por el que circula la cabina en sus movimientos. La parte del hueco que existe por
debajo del nivel de la parada inferior se denomina foso. El hueco debe estar provisto de una
iluminacin elctrica de instalacin fija que permita asegurar su alumbrado durante las
operaciones de reparacin o de mantenimiento.
Dentro del hueco vamos a encontrar los siguientes elementos:
Cabina: Elemento del ascensor o montacargas destinado a recibir las personas y/o la carga a
transportar. La cabina dispone de un chasis o armazn suspendido de los cables de traccin
o solidario con el cilindro hidrulico. Est formado por perfiles laminados o chapa delgada y
va conducido verticalmente por las guas. En el techo de la cabina dispone de una botonera
para labores de inspeccin y mantenimiento. Dispone en la parte inferior de un guardapis
o faldn a modo de tablero vertical, a plomo del borde de los umbrales de las puertas, de
una longitud mnima de 075 m. y que tiene el fin de proteger de cadas en el hueco cuando
la cabina ha quedado bloqueada sobre el nivel del piso. Las cabinas de los ascensores deben
disponer de unas puertas que pueden ser manuales aunque en la mayora de los casos son
automticas con mecanismos en la parte superior de la cabina y que cuentan con diversos
contactos para controlar su funcionamiento. En algunos montacargas autorizados por los
reglamentos pueden no existir puertas. No debe ser posible hacer funcionar el ascensor si
una puerta de cabina (o una de sus hojas) permanece abierta.
Guas: Son los elementos que dirigen el recorrido del ascensor y contrapeso en su
trayectoria por el hueco. Las guas se anclan generalmente sobre los forjados de las
diferentes plantas con el fin de poder soportar los esfuerzos resultantes de la actuacin del
paracadas y la flexin debida a un descentrado de la carga. La unin entre la cabina y las
guas se realiza a travs de zapatas rodantes o deslizantes.
Contrapeso: Se utiliza en ascensores de traccin por adherencia y algunos de arrollamiento
con el fin de obtener la tensin necesaria para producir en la polea el esfuerzo de
adherencia as como reducir la potencia necesaria para el desplazamiento del ascensor. La
masa del contrapeso equivale a la de la cabina vaca ms el 40-50% de la carga nominal del
ascensor.
Paracadas: Se dispone en las cabinas de traccin por cables. Este dispositivo debe ser capaz
de detener la cabina con plena carga a la velocidad de disparo del limitador de velocidad
incluso en el caso de rotura de los rganos de suspensin, apoyndose sobre sus guas y de
mantenerla detenida en ellas. Los paracadas deben ser accionados por un limitador de
velocidad. Se prohbe el disparo del paracadas por dispositivos elctricos, hidrulicos o
neumticos. El cable del limitador de velocidad, que va anclado a la cabina, tirar del
sistema paracadas en caso de emergencia, lo que detendr la cabina o el contrapeso con
las guas. En caso de actuacin del paracadas, un dispositivo debe mandar la parada de la
mquina previa al momento del frenado sobre las guas. El desbloqueo del paracadas no
debe producirse ms que desplazando la cabina o el contrapeso en sentido contrario al
acuamiento. En algunos casos el desbloqueo exige adems la actuacin manual sobre el
mecanismo para liberarlo. Despus del desbloqueo del paracadas, la puesta en marcha del
ascensor debe requerir la intervencin de una persona cualificada.
Cables de suspensin: Las cabinas y contrapesos deben estar suspendidas por cables de
acero o cadenas de acero. El nmero de cables o cadenas debe ser de dos.
339

Cilindros hidrulicos: Son los elementos que trasforma la energa hidrulica en movimiento.
Son cilindros de simple efecto, solo necesitan presin de aceite para extenderlos, la
recogida se hace por el peso de la cabina. Disponen de una vlvula de retorno interpuesta
entre el cilindro y el latiguillo de presin, que tiene la funcin de controlar la velocidad a la
que fluye el aceite desde el cilindro al grupo, de forma que cuando la velocidad es superior
a la tarada, bien por rotura del latiguillo o por exceso de velocidad, bloquea el ascensor.
Puertas de planta: Son las puertas que permiten el acceso a la cabina en cada planta.Toda
puerta de planta debe estar provista de un dispositivo de enclavamiento que impida abrir
una puerta de acceso en piso (o cualquiera de sus hojas si tiene varias) a menos que la
cabina est parada en la zona de desenclavamiento de esta puerta. Este dispositivo impide
a la vez el funcionamiento del ascensor si existe alguna puerta abierta. Todas las puertas
deben estar provistas de un dispositivo de desenclavamiento de socorro que permita su
apertura desde el exterior aunque no est la cabina tras la puerta. La llave para su actuacin
est normalizada de forma triangular aunque existen instalaciones antiguas que an no han
puesto al da este dispositivo normalizado. Si se desenclava una puerta se anula el
funcionamiento normal del ascensor. La apertura de la puerta de planta con este dispositivo
puede ser necesaria en la maniobra de rescate. Pensemos que con la llave de emergencia
podemos abrir el acceso al hueco, con el consiguiente peligro de cada. Debemos
asegurarnos siempre al finalizar nuestra actuacin, que la puerta est cerrada y enclavada
mecnicamente.
Amortiguadores de foso: Son los elementos que se disponen en el foso para absorber la
energa cintica del camarn y contrapeso, en el caso de que el ascensor no realice la parada
normal y se pase de recorrido.
Dispositivos de seguridad de final de recorrido: Deben ser instalados dispositivos de
seguridad de final de recorrido que actuarn antes de que la cabina (o el contrapeso) tome
contacto con los amortiguadores.

340

INSTALACIONES FIJAS DE PROTECCION CONTRA INCENDIOS. BIES, HIDRANTES, COLUMNA


SECA. INSTALACIONES DE DETECCION, ALARMA Y EXTINCION AUTOMATICA DE
INCENDIOS.

BOCAS DE INCENDIOS EQUIPADAS (BIEs)

No todas las personas que se ven en la necesidad de extinguir un incendio son profesionales de la
extincin, por ese motivo se dise un elemento que fuera capaz de extinguir un incendio en fase
inicial para ser utilizado por personal no experto, hablamos de la BIE.
La Boca de Incendios Equipada, mas conocida como BIE, podramos
definirla como un equipo de proteccin contra incendios conectada a
la red de abastecimiento de agua y que posee la capacidad de
transportar y proyectar agua desde el lugar donde este situada la BIE
hasta el lugar del fuego.
Incluye dentro de un armario todos los elementos necesarios para su
uso: manguera, devanadera, vlvula y lanza-boquilla.
Su diseo, instalacin y mantenimiento estn recogidos en los correspondientes reglamentos y
normas:
Norma UNE EN-671, Cdigo Tcnico de Edificacin, Reglamento de Instalaciones de Proteccin Contra
Incendios y Reglamento de Seguridad contra Incendios en los Establecimientos Industriales.

TIPOS DE BIEs

La norma UNE-EN 671, establece las diferentes tipos de BIEs, as como su mantenimiento:
Parte 1: Bocas de incendio equipadas con mangueras semirrgidas.
Parte 2: Bocas de incendio equipadas con mangueras planas.
Parte 3: Mantenimiento de las bocas de incendio equipadas.
BIE DE 25 mm
La BIE-25 incorpora una manguera de 25 semirrgida. Su ventaja frente a la BIE-45 es que no hace falta
desplegar ms que los metros necesarios. Es la ms apropiada para uso no profesional. Los discos de
la devanadera son rojos.
341

Partes
Boca de incendio equipada manual: consta de una devanadera con abastecimiento de agua
axial, una vlvula de cierre automtico manual adyacente a la devanadera, una manguera
semirrgida, una lanza-boquilla con cierre y, si procede, un dispositivo de cambio de direccin
de la manguera.
Boca de incendio equipada automtica: consta de una devanadera con abastecimiento de
agua axial, una vlvula automtica de cierre, una manguera semirrgida, una lanza-boquilla con
cierre y, si procede, un dispositivo de cambio de direccin de la manguera.
Conjunto devanadera y vlvula de cierre: componente de la boca de incendio equipada que
consta de una devanadera, una vlvula automtica de cierre (eventualmente) y su dispositivo
de conexin a la devanadera, pero sin incluir la manguera semirrgida, lanza-boquilla con
cierre, ni las conexiones. La devanadera podr ser:
Devanadera fija: solo puede girar en un aplano, y dispositivo de cambio de direccin
adyacente.
Devanadera pivotante: puede girar y pivotar en varios planos y esta montada sobre un soporte
de brazo giratorio o puerta giratoria. Deber pivotar en un ngulo mnimo de 170.
Manguera: semirrgida y conforme UNE-EN 694. Tendr como dimetros interiores 19-2533mm. Llongitud mxima de 30 metros.
Lanza-Boquilla: debe permitir las posiciones de (Cierre-Agua Pulverizada-Chorro Compacto).
Vlvula de cierre del abastecimiento de agua .
Vlvula de cierre manual del abastecimiento: cierra en el sentido de las agujas del reloj. Las
vlvulas de cierre de tipo globo deben abrirse completamente por medio de un volante en tres
vueltas y media como mximo.
Vlvula de cierre automtica: deber de abrirse completamente en un mximo de tres vueltas
de la devanadera.
342

Armarios: Dotados con una puerta y pueden estar equipados con una cerradura. Los de
cerradura tendrn un dispositivo de apertura de urgencia protegido mediante un material
transparente de rotura fcil. Las puertas del armario, debern abrir en un ngulo mnimo de
170 para facilitar el correcto desplegado de la manguera plana
Caractersticas Hidrulicas de las BIE de 25
Deben resistir:
Presin de servicio de 12 bar, (1,2 MPa).
Presin de ensayo de 18 bar, (1,8 MPa).
Presin de rotura de 30 bar, (3 MPa).
El caudal mnimo de chorro compacto y pulverizacin irn en funcin de la presin en punta de lanza
y del dimetro del orificio de salida. (Q = K P )
El rango de caudales vara entre 12 y 156 l/min. en funcin de la presin (0,2-0,4-0,7 MPa) es decir (24-7 bar) y el orificio de salida de la boquilla (4,5,6,7,8,9,10,12mm).
Alcance eficaz de los efectos
El alcance determinado a la presin de 2 bar (0,2 MPa) (segn proceda para el tipo de lanza-boquilla)
no debe ser inferior a:
Alcance del chorro compacto: 10 metros.
Alcance con pulverizacin en cortina: 6 metros.
Alcance con pulverizacin cnica: 3 metros.
Marcado
El marcado de la BIE, debe contener la siguiente informacin:

Nombre del suministrador, marca comercial o ambos.


Nmero de la norma UNE-EN 671.
Ao de fabricacin.
Presin mxima de servicio.
Longitud y dimetro interior de la manguera.
Dimetro equivalente de la lanza-boquilla (marcado sobre la misma).

Sealizacin
343

La sealizacin de la BIE, se hara conforme a lo establecido en la


DIRECTIVA 92/58/CEE DEL CONSEJO de 24 de junio de 1992.
Caractersticas intrnsecas:
Forma rectangular o cuadrada
Pictograma blanco sobre fondo rojo (el color rojo deber
cubrir como mnimo el 50 % de la superficie de la seal).

1.1.1. BIE DE 45 mm
La BIE-45 incorpora una manguera de 45, blanda y plana. Puede ir en devanadera y en plegadora
simple o doble. Debiendo desplegarla para su utilizacin. La devanadera debe ser de color rojo.

Partes
Son vlidas las partes dadas anteriormente para la BIE de 25 mm, exceptuando las siguientes
modificaciones:
Manguera plana: manguera de seccin plana que adopta su forma cilndrica cuando est
sometida a presin interna.
o
o
o
o

Esta manguera est fabricada segn Norma EN 14540:2003.


Dimetro nominal no superior a 52mm.
Longitud no superior a 20 metros.
Tipo de racor segn UNE 23400.

Tipos de instalaciones en BIEs de 45 mm


344

Su montaje:
Configuracin A: en una hornacina con una tapa.
Configuracin B: en un armario empotrado.
Configuracin C: en un armario de superficie.
Soporte de mangueras:
Tipo 1: devanadera giratoria.
Tipo 2: soporte con la manguera enrollada en plegado doble.
Tipo 3: soporte con la manguera plegada en zig-zag.

BIE de 45 mm de Tipo 3
Vlvula de cierre del abastecimiento del agua:
Cierre manual del tipo de asiento plano o de otro tipo de apertura lenta.
Armarios:
Dotados con una puerta y pueden tener cerradura. Estos tendrn un dispositivo de apertura de
urgencia protegido mediante un material transparente de rotura fcil.
Caractersticas hidrulicas
Deben resistir:
Presin mxima de servicio: 12 bar (1,2 MPa).
Presin de prueba: 24 bar (2,4 MPa).
Presin mnima de rotura: 42 bar (4,2 MPa).
345

El caudal mnimo de chorro compacto y pulverizacin sern en funcin de la presin en punta de


lanza y del dimetro del orificio de salida. (Q = K P ).
El rango de caudales vara entre 66 y 208 l/min. en funcin de la presin (0,2-0,4-0,6 MPa) es decir (24-6 bar) y el orificio de salida de la boquilla (9,10,12, 13mm).
Alcance eficaz de los efectos
El alcance determinado a la presin de 2 bar (0,2 MPa) (segn proceda para el tipo de lanza-boquilla)
no debe ser inferior a:
Alcance del chorro compacto: 10 metros.
Alcance con pulverizacin en cortina: 6 metros.
Alcance con pulverizacin cnica: 3 metros.
Marcado y Sealizacin
Ser idntico a lo establecido para las BIE de 25 mm.

REGLAMENTACIN (EN PROCESO DE APROBACION DE NUEVO RIPCI)

El RD 1942/1995, de 5 de Noviembre de Reglamento de Instalacines de Proteccin Contra Incendios


(aun en vigor hasta la publicacin en el BOE del nuevo RIPCI), dice: las bocas de incendio equipadas
estarn compuestas por una fuente de abastecimiento de agua, una red de tuberas para la
alimentacin de agua y las bocas de incendio equipadas (BIE) necesarias. Hay dos tipos: BIE de 25mm
y BIE de 45mm.
Las BIE se ajustarn a la UNE-EN 671-1 y UNE-EN 671-2. Slo se admitirn en Espaa las equipadas
con mangueras semirrgidas de 25mm y con mangueras planas de 45mm.
CONDICIONES DE INSTALACION DE LAS BIEs
El RD 1942/1995, de 5 de Noviembre, establece las siguientes condiciones de instalacin y
funcionamiento:
La BIE debe montarse sobre soporte rgido y la altura de su centro como mximo a 1,50 metros
sobre el nivel del suelo o a ms altura si se trata de una BIE de 25mm, siempre que la boquilla y
la vlvula de apertura manual si existe, estn situadas a la altura citada.
La BIE se situar, a una distancia mxima de 5 metros de las salidas de cada sector de incendio,
sin que constituyan obstculo para su utilizacin.
346

El nmero y distribucin de las BIE, ser tal que la totalidad de la superficie del sector de
incendio en que estn instaladas quede cubierta por una BIE, considerando como radio de
accin de sta, la longitud de su manguera incrementada en 5 metros.
La separacin mxima entre cada BIE ser de 50 metros. Y la distancia desde cualquier punto
del local hasta la BIE ms prxima no exceder de 25 metros.
La red de tuberas deber proporcionar, durante una hora como mnimo, en la hiptesis de
funcionamiento simultneo de las dos BIE hidrulicamente ms desfavorable, una presin
dinmica mnima de 2 bares en el orificio de salida de cualquier BIE.
o El Reglamento de Seguridad Contra Incendios en Establecimientos Industriales
(RD 2267/2004, de 3 de diciembre) fija un mximo para esta presin de 5 bares.
La BIE, antes de su puesta en servicio, se somete a una prueba de estanqueidad y resistencia
mecnica, mediante una presin esttica igual a la mxima de servicio y cmo mnimo a 980
KPa (10Kg/cm2).
MANTENIMIENTO
El RD 1942/1995, de 5 de Noviembre, establece las siguientes condiciones de mantenimiento:
Por el personal titular de la instalacin:
o Cada 3 meses, comprobacin de la buena accesibilidad y sealizacin, desenrollar la
manguera, accionamiento de la boquilla, lectura del manmetro, limpieza del
conjunto, y engrase de cierres y bisagras en puertas del armario.
Por el personal especializado del fabricante o instalador, segn la tabla 2 del apndice 3:
o Cada ao, desmontaje de la manguera y ensayo de sta, comprobacin de la
boquilla, del sistema de cierre, de la estanqueidad de los racores, de la manguera,
del estado de las juntas y del manmetro con otro de referencia acoplado.
o Cada 5 aos, la manguera se somete a una presin de prueba de 15 Kg/cm2.

DOTACION DE BIEs EN EDIFICIOS

El Cdigo Tcnico de Edificacin, (Real Decreto 314/2006 de 17 de marzo) establece las exigencias que
deben cumplir los edificios en relacin con los requisitos bsicos de seguridad y habitabilidad. Para
ello se han desarrollado varios Documentos Bsicos, en los que se renen las condiciones tcnicas
mnimas de seguridad y habitabilidad. Nosotros vamos a mencionar el Documento Bsico de
Seguridad en caso de Incendios (DB-SI), en cuya seccin 4, se regulan las condiciones de las
Instalaciones de Proteccin Contra Incendios, donde se incluye el uso de las BIEs.

347

Por lo tanto, segn el CTE, las BIE sern de 25 mm, excepto en los locales de riesgo especial, en las
que el riesgo se deba a materias combustibles slidas. En este caso sern de 45mm, excepto en uso
Residencial vivienda, que seguirn siendo de 25 mm.
SEGN EL USO DEL EDIFICIO Y SU SUPERFICIE
Segn el uso que tenga el edificio, as como su superficie construida, el CTE, establece los mnimos en
instalacin de BIEs, como sigue:
En zonas de riesgo especial alto en las que el riesgo se deba principalmente a materias
combustibles solidas: sern de 45 mm, excepto en residencial vivienda que sern de 25mm.
Administrativo: solo si excede de 2000 m2. (Equipos de 25 mm)
Residencial pblico: solo si excede de 1000 m2 si da alojamiento a ms de 50 personas.
(Equipos de 25 mm)
Hospitalario: en todo caso. (Equipos de 25 mm)
Docente: solo si excede de 2000 m2. (Equipos de 25 mm)
Comercial: solo si excede de 500 m2. (Equipos de 25 mm)
Pblica concurrencia: solo si excede de 500 m2. (Equipos de 25 mm)
Aparcamiento: solo si excede de 500 m2. Se excluyen los aparcamientos robotizados. (Equipos
de 25 mm)
En la actualidad se comercializan armarios con mltiples agentes (BIE + Extintor de polvo ABC) y
armarios para alto riesgo que incluyen una lanza de espuma de baja expansin de 100 o 200 l/m y un
sistema de generacin de espuma con proporcionador y bidn de espuma AFFF 3% de 20 litros para
proteccin de riesgos con posibilidad de incendios de lquidos combustibles (tipo B).

348

HIDRANTES

Los hidrantes son puntos de abastecimiento de agua para extincin de incendios instaladas en el
exterior de los edificios y de uso para los bomberos, poseen como caracterstica mas importante que
son instalaciones diseadas para suministrar gran cantidad de agua en poco tiempo. Permite la
conexin de mangueras y equipos de lucha contra incendios para atacar el fuego directamente, o el
uso de los mismos como medio de abastecimiento de agua de los vehculos de extincin. La
instalacin de hidrantes suele estar conectada a la red general, aunque en algunos casos poseen
reserva de agua y grupos de presin propios que deben proporcionar el caudal optimo antes indicado
durante el tiempo necesario.

349

Principales componentes:
Cabeza: donde se disponen las bocas de salida.
Cuerpo de vlvula: parte interior del hidrante que se fija a la tubera de suministro.
Carrete: pieza que se acopla entre la cabeza y el cuerpo de la vlvula mediante bridas.
Vlvula principal: interrumpe o permite el paso de agua al cuerpo superior.
Bocas de salida: equipadas con racores normalizados UNE 23-400, de 45-70-100mm.

Definiciones
Las normas europeas que regulan las caractersticas de los hidrantes (14339 y 14384), establecen las
siguientes definiciones:
350

Hidrante: Conexin a un sistema de suministro de agua que incluye una vlvula de aislamiento
o seccionamiento.
Hidrante contra incendios: Hidrante diseado para suministrar agua para la lucha contra
incendios durante todas las fases del fuego.
Hidrante de columna: Hidrante contra incendios con forma de columna, que emerge del suelo,
cuya intencin primera es suministrar agua para la lucha contra incendios, aunque puede ser
usado tambin para el abastecimiento de agua.
Hidrante de columna seca (con drenaje): Hidrante contra incendios, cuya columna se vaca
automticamente cuando se cierra la vlvula principal.
Hidrante de columna hmeda (sin drenaje): Hidrante contra incendios, cuya columna
permanece llena de agua.
Sistema de rotura: Mecanismo que permite que la parte del hidrante que sobresale del suelo
se separe de la parte que permanece bajo el suelo cuando se someta a un impacto, a la vez que
mantiene el cierre de la vlvula principal.
Obturador: Componente mvil de la vlvula cuya posicin en el camino del fluido permite,
restringe u obstruye el flujo del fluido
Obturador suelto: Dispositivo para controlar el caudal que sale de una tubera y que evita el
flujo hacia adentro de dicha tubera.
Cuerpo: Envolvente retenedora de presin de la vlvula.
Tamao nominal DN: Designacin alfanumrica del tamao de los componentes de un sistema
de tuberas utilizada como referencia. Consta de las letras DN seguidas de un nmero entero
adimensional que tiene una cierta relacin con sus dimensiones efectivas, en milmetros, del
orificio o dimetro externo de las conexiones de los extremos.
Presin nominal PN: Designacin alfanumrica utilizada como referencia y relacionada con una
combinacin de nmeros y caractersticas dimensinales de un componente de un sistema de
tuberas. Consta de las letras PN seguidas de un nmero entero adimensional.
Presin mxima de funcionamiento permitida PMA: Presin hidrosttica mxima incluyendo
los picos de presin que puede soportar un componente, de vez en cuando, estando en
servicio.
Presin de funcionamiento permitida PFA: Presin hidrosttica mxima que puede soportar
un componente estando en servicio continuamente.
Presin de prueba permitida PEA: Presin hidrosttica mxima que puede soportar un
componente recin instalado durante un relativamente corto perodo de tiempo cuando, bien
se fija por encima del nivel del suelo, o se coloca y se entierra con objeto de asegurar la
integridad y estanquidad del sistema de tubera
Coeficiente de flujo Kv (Cv): Tasa de flujo en metros cbicos por hora que provocar una
presin diferencial de un bar a travs del hidrante contra incendios.

TIPOS DE HIDRANTES

Segn la normativa vigente, existen dos tipos de hidrantes:


351

Hidrantes de Columna, regulado por UNE-EN ISO 14384


Hidrantes bajo Tierra, regulado por UNE-EN ISO 14339
1.1.2. HIDRANTES DE COLUMNA
Dentro de los hidrantes de columna se puede diferenciar segn su diseo
de construccin en:
Hidrante de Columna seca: el agua solo penetra al ser abierta la
vlvula principal. De esta manera se evita la congelacin del agua.
Disponen de un dispositivo de rotura que evita la fuga de agua, en
caso de impacto mecnico. (imagen)
Hidrante de Columna mojada: permanentemente lleno de agua. De
diseo ms sencillo y de coste inferior que el anterior. Se utiliza en
zonas con temperaturas superiores a 4C. Lo habitual es que no
dispongan de nivel de rotura por lo que deben protegerse con
parapetos.

Tamao
El tamao del hidrante se designa por el dimetro nominal de la brida de
conexin, que debe corresponder al de la propia columna.
Los hidrantes de columna, se fabrican en los siguientes dimetros
nominales:
DN 80
DN 100
DN 150
Presion
Los hidrantes deben ser adecuados para las siguientes presiones:

Presion Nominal: 1,6 MPa (16 bar)


Presion de Funcionamiento permitida: 1,6 MPa (16 bar)
Presion Mxima de Funcinamiento permitida: 2 MPa (20 bar)
Presin de Prueba permitida: 2,5 MPa (25 bar)

352

Caudal
La norma establece los valores minimos del factor Kv, en funcin del DN y el numero de salidas que se
midan:

Por otra parte, el Reglamento de Seguridad Contra Incendios en Establecimientos Industriales (RD
2267/2004, de 3 de diciembre), establece diferentes caudales mnimos para la red de hidrantes, en
funcin del tipo de establecimiento industrial, que van desde el mnimo de 500 l/min, hasta los 3000
l/min.
Direccin de cierre
El hidrante deber cerrarse girando el husillo hacia la derecha visto desde arriba (sentido de las agujas
del reloj).
Vueltas de apertura

Salidas
La norma UNE-EN 14384, establece lo siguiente respecto al numero de salidas de los hidrantes de
columna:
El DN del cuerpo debe ser igual o mayor que el DN de las salidas;
El nmero de salidas debe ser al menos dos para un DN de 150
Habitualmente nos encontramos con la siguiente configuracin de salidas:
Para columna seca:
o Hidrantes con DN de 80mm: 1 boca de 70mm y 2 de 45mm.
o Hidrantes con DN de 100mm: 1 boca de 100mm y 2 de 70mm.
o Hidrantes con DN de 150mm: 1 boca de 100mm y 2 de 70mm.
353

Para columna hmeda:


o Hidrantes con DN de 80mm: 1 boca de 70mm y 2 de 45mm.
o Hidrantes con DN de 100mm: 1 boca de 100mm y 2 de 70mm.
Designacin
El hidrante debe designarse con la letra (A, B, C o D) aplicable segn se muestra en la siguiente tabla:
TIPOS

SIN SISTEMA DE ROTURA

Con Drenaje (Seco)


Sin Drenaje (Humedo)

A
B

CON SISTEMA DE
ROTURA
C
D

Marcado de los hidrantes


Todos los hidrantes deben marcarse de forma duradera en la parte ms alta, con lo siguiente:

Direccin de apertura;
Nmero de vueltas para abrir.
Referencia a la norma europea en 14384;
DN
PN
Marca del fabricante;
Fecha de fabricacin;
Letra de designacin;
Capacidad de adecuacin para el sistema de fluido conducido.

HIDRANTES BAJO TIERRA (DE ARQUETA)

354

Tamao
Los hidrantes de arqueta o bajo tierra, se fabrican en los siguientes dimetros nominales:
DN 80
DN 100
Presion
Este tipo de hidrante, debe poder trabajar con diferentes presiones nominales, las cuales vemos a
continuacin:

PN
10
16
25

PFA
MPa (bar)
1,0 (10)
1,6 (16)
2,5 (25)

PMA
MPa (bar)
1,2 (12)
2,0 (20)
3,5 (35)

PEA
MPa (bar)
1,7 (17)
2,5 (25)
3,75 (37,5)

Caudal
El factor Kv que establece la norma como mnimo, debe ser 60 (m3/hora) para DN 80 y 75 para DN
100, aunque se recomiendan valores mas altos.

Direccin de cierre
Al igual que en los hidrantes de columna, el hidrante deber cerrarse girando el husillo hacia la
derecha visto desde arriba (sentido de las agujas del reloj).
Vueltas de Apertura
El nmero total de vueltas requerido para abrir totalmente la vlvula debe estar entre 5 y 15 para DN
80 y entre 6 y 15 para DN 100.

355

Salidas
La norma no establece ningn nmero de salidas mnimo, regulndose en funcin de los requisitos
nacionales vlidos del pas de uso del hidrante. En Espaa, los hidrantes bajo tierra suelen tener una o
varias salidas de 45-70-100 mm, con racor Barcelona, regulado por la norma UNE 23400.
Marcado
Deber contener los mismos apartados que en el caso del hidrante de columna, exceptuando la letra
de designacin, que no es aplicable en este tipo.

REGLAMENTACION (EN PROCESO DE APROBACION NUEVO RIPCI)

El reglamento vigente hasta la publicacin en el BOE del nuevo RIPCI, el RD 1942/1995, de 5 de


Noviembre dice: los sistemas de hidrantes exteriores estarn compuestos por una fuente de
abastecimiento de agua, una red de tuberas para la alimentacin de agua y los hidrantes exteriores
necesarios.
MANTENIMIENTO
Cada 3 meses:
o Comprobar la accesibilidad, sealizacin, inspeccin visual de la estanqueidad.
o Quitar las tapas de las salidas, y engrasar las roscas y comprobar el estado de las juntas
de los racores.
Cada 6 meses:
o Engrasar la tuerca de accionamiento o rellenar la cmara de aceite del mismo, abrir y
cerrar el hidrante, comprobando el funcionamiento correcto de la vlvula principal y del
sistema de drenaje.

DOTACION DE HIDRANTES

Al igual que sucede con las BIEs, la dotacin de hidrantes, viene determinada en el CTE (Cdigo
Tcnico de Edificacin), en su documento bsico SI-4 Instalaciones de proteccin contra incendios.
Siendo el nmero de hidrantes, segn el uso de edificio y su superficie:
En general, Residencial pblico y Hospitalario: 1 hidrante entre 2000-10000 m2 + 1 por cada
10000 m2 adicionales o fraccin.
Residencial vivienda, Administrativo y Docente: 1 hidrante entre 5000-10000 m2 + 1 por cada
10000 m2 adicionales o fraccin.
356

Comercial y Aparcamientos: 1 hidrante entre 1000-10000 m2 + 1 por cada 10000 m2


adicionales o fraccin.
Concurrencia pblica:
o Cines, teatros y discotecas: 1 hidrante entre 500-10000 m2.
o Recintos deportivos: 1 hidrante entre 5000-10000 m2.
Se consideran los hidrantes que estn en la va pblica a menos de 100 metros de la fachada
accesible. Los hidrantes que se instalen pueden estar conectados a la red pblica.
La dotacin de hidrantes en establecimientos industriales, se regula por el Reglamento de Seguridad
Contra Incendios en Establecimientos Industriales (RD 2267/2004, de 3 de diciembre). A continuacin
se muestra una tabla, a titulo orientativo de los requerimientos establecidos para hidrantes en dicho
reglamento.

Dotacion de hidrantes en recintos industriales

SEALIZACIN DE HIDRANTES

Aunque la normativa vigente sobre hidrantes, no recoge ningn requisito de sealizacin mnimo, nos
podemos encontrar las siguientes seales:
Nos indica el dimetro nominal y la ubicacin del hidrante tomando como
punto de referencia el punto de la fachada donde est situada la placa.
H 80: Hidrante de 80mm de dimetro.
10 y 5: Coordenadas del hidrante.

357

COLUMNA SECA

El sistema de columna seca es un conjunto de elementos necesarios para transportar y distribuir el


agua, suministrada por un vehculo autobomba situado a nivel de la calle, a los distintos pisos
(plantas/sotanos) de un edificio de altura. De uso exclusivo para bomberos. Es una columna, porque
consiste en una canalizacin vertical que se eleva por toda la altura del edificio y se denomina seca
porque se encuentra vaca, ya que no est conectada a la red de agua como por ejemplo una BIE o un
hidrante.

COMPONENTES

El Reglamento de Instalaciones de Proteccin Contra Incendios (RIPCI, RD 1942/1993) indica que un


sistema de columna seca estar compuesto por:
TOMA DE ALIMENTACIN EN FACHADA (IPF41)
Armario o arqueta empotrada con puerta metlica, e indicacin de uso exclusivo de bomberos,
conteniendo: conexin siamesa con llaves incorporadas, entrada roscada de 3 y dos salidas de 70
mm con racores y tapas segn UNE 23400 para uso normal.
Dispondr de una llave de purga, con dimetro mnimo de 25 para vaciado de la columna una vez
utilizada.
Se aloja en una hornacina de 55x40x30, provista de una tapa metlica con llave de cuadradillo de
8mm, pintada de blanco con la inscripcin USO EXCLUSIVO BOMBEROS, en letra roja. Se ubica a 90
358

cm del suelo. En caso de no estar situadas junto al acceso principal del edificio, en el mismo se
sealizar su situacin.

DISTRIBUIDOR
De acero galvanizado y con un dimetro mnimo de 80mm. Se instala hasta el piso mas alto del
edificio. Conforma la tubera que canaliza el agua desde la boca de alimentacin en fachada hasta
todas las bocas de los pisos.
BOCA DE SALIDA EN PISO (IPF39)
Armario o arqueta empotrada, con puerta practicable o frontal rompible, conteniendo: conexin
siamesa de 45, con llaves incorporadas, entrada roscada de 2-1/2 y racores de tipo Barcelona.

359

Alojadas en hornacinas de 55x35x30, tapa de cristal


con la inscripcin USO EXCLUSIVO BOMBEROS en
letra roja. Se dispondr en las plantas pares, hasta la
octava y en todas a partir de esta, situndose en el
embarque de la escalera y con el centro de sus
bocas a 90cm del suelo.

BOCA DE SALIDA EN PISO CON LLAVE DE SECCIN (IPF40)


Cada 4 plantas se dispondr de una llave de seccionamiento situada en la columna por encima de la
conexin siamesa de 45 que permitir el corte del agua a las plantas superiores.
Alojada en hornacinas de 55x60x30. De acuerdo con el RIPCI estas permanecern siempre abiertas
cuando no se utilice la columna.
Armario o arqueta empotrada, con puerta practicable o frontal rompible, conteniendo: conexin
siamesa con llaves incorporadas, entrada roscada de 2-1/2, y dos salidas de 45 mm con racores y
tapas segn UNE 23.400 para uso normal, y llave de bola para seccionamiento de 3 situada por
encima de la conexin siamesa.

VLVULA DE EXPANSIN DEL AIRE


Conectada a la columna seca y situada en la parte superior, permite la salida del aire cuando se el
inyecta el agua.

360

Numero de Columnas Secas


Se instalarn tantas columnas secas como cajas de escalera existan dentro del edificio cuando sea
exigible. Cada una con su propia alimentacin y sealizando a que caja de escalera pertenece.
Tipo de Llaves
Todas las llaves de la instalacin sern de vlvulas de esfera y bola de acero inoxidable o aluminio,
accionada mediante palanca de de vuelta.

PRUEBA DE PRESION Y MANTENIMIENTO

El sistema de columna seca se someter, antes de su puesta en servicio, a una prueba de


estanqueidad y resistencia mecnica, a una presin esttica de 15 Kg/cm2 (1.470 kPa), durante 2
horas.
Cada seis meses deber realizarse una comprobacin de la accesibilidad, sealizacin,
funcionamiento de los cierres, correcto estado de las llaves de seccionamiento en apertura, que
todas las tapas de racores estn bien colocadas y ajustadas.

USO

Para la correcta utilizacin del sistema de columna seca en una intervencin, nos fijaremos en lo
siguiente:
1.
2.
3.
4.

Llave de cuadradillo para abrir.


Se conectan las mangueras.
Se asegura que la llave de purga est cerrada.
A medida que se asciende se comprueba que las llaves de seccionamiento estn abiertas y que
las bocas de salida de los pisos estn cerradas.
5. Conectar la manguera a la boca de salida.
6. Cerrar la llave de seccin.
7. Una vez utilizada vaciado y purga.
361

DOTACION DE COLUMNA SECA

Segn el Cdigo Tcnico de la Edificacin (RD 314/2006) estarn dotados con una instalacin de
columna seca:
Todos los edificios y establecimientos cuya altura de evacuacin sea mayor que 24 m. No
obstante, los municipios podrn sustituir esta exigencia por la de una instalacin de bocas de
incendio equipadas cuando, por el emplazamiento de un edificio o por el nivel de dotacin de
los servicios pblicos de extincin existentes, no quede garantizada la utilidad de la instalacin
de columna seca.
Los edificios de uso hospitalario estarn dotados con una instalacin de columna seca los
edificios cuya altura de evacuacin sea mayor de 15 m.
Los edificios de uso para garaje o aparcamiento con mas de tres plantas bajo rasante o con
mas de cuatro por encima de la rasante debern estar dotados de columna seca, con tomas en
todas sus plantas.

362

SEALIZACION

Nos podemos encontrar con la siguiente seal, indicndonos la existencia de


columna seca en el edificio:

363

INSTALACIONES DE DETECCION, ALARMA Y EXTINCION DE


INCENDIOS AUTOMATICA

Actualmente la proteccin contra incendios est regulada por: el Cdigo Tcnico de Edificacin (RD
314/2006) ,el Reglamento de Seguridad Contra Incendios en Establecimientos Industriales (RD
2267/2004) y el Reglamento de Instalaciones de Proteccin Contra Incendios (RD 1942/1993) que
establecen:
Las caractersticas de instalacin de los Sistemas de Proteccin Contra Incendios.
Las exigencias para la acreditacin del cumplimiento de las reglas de seguridad.
Las obligaciones y condiciones a cumplir para los instaladores y mantenedores de las citadas
instalaciones
El procedimiento para la instalacin, puesta en servicio y mantenimiento
Las operaciones y comprobaciones a realizar para el mantenimiento
Por otra parte las caractersticas particulares de cada una de estas instalaciones, se regulan en funcin
a la normativa europea vigente, en este caso las normas UNE 23007 y UNE-EN 54, ambas vigentes
para la regulacin de los Sistemas de Deteccin y Alarma de Incendios.
El sistema de deteccin automtica de incendios y alarma es un conjunto de elementos con capacidad
para detectar los incendios en el tiempo ms corto posible y alertar para que se pueda realizar la
evacuacin de los ocupantes del edificio, disminuyendo las consecuencias del incendio, llamar a los
Servicios de Bomberos y/o activar el sistema automtico de extincin.
Este sistema esta compuesto por:
Central de Alarmas. Encargado de alimentar a los detectores, comprobar el suministro
elctrico y verificar los estados de alarma y avera de los detectores y transmitirla de forma
audible y visible localizando las zonas de riesgo. Son capaces de transmitir una alarma a los
Servicios de Bomberos. A veces estn conectado a ordenadores que informan no solo del
sector donde se ha producido la anomala sino incluso localiza al detector activado
indicndonos el foco de origen de un posible incendio.

Detectores. Elemento fundamental del sistema, detecta los sntomas que indican la presencia
de un incendio y lo transmite al equipo de control por medio de una seal.

364

Fuentes de alimentacin. Por seguridad debe ser doble: la red elctrica y un sistema
secundario conformado por una o varias bateras para cuando falle el primero.
Elementos de unin: lneas de conductores elctricos similares a los de cualquier otra
instalacin elctrica.
Elementos de actuacin:
o Pulsadores de alarma.
o Dispositivo de alarma de incendio.
o Elementos de control.
o Extincin automtica.

DETECTORES DE INCENDIOS

Los sensores registran de manera continua o a intervalos regulares de tiempo (calor, humo, gases o
algn otro producto de la combustin).
Antes de ver los tipos de detectores, vamos a ver brevemente el tipo de fenmenos detectables que
emite un incendio en sus diferentes fases:
Fase 1: fuego en estado latente producindose gases invisibles. Puede durar horas.
Fase 2: se producen humos visibles o partculas que ascienden con gran rapidez. Puede durar
horas o minutos.
Fase 3: en condiciones favorables de oxgeno, se desarrollan con gran rapidez los humos y
gases txicos. Se produce en minutos o segundos.
Fase 4: calor con llamas, rayos infrarrojos y ultravioletas, el fuego se convierte en incendio.
Desarrollo en pocos segundos.

365

Detectores en funcin del fenmeno que detectan:

Detectores inicos: gases de combustin.


Detectores pticos de humos: humo.
Detectores de radiacin: llamas.
Detectores trmicos: calor.

DETECTORES INICOS
Son los ms fiables. Funcionan por la disminucin de flujo de corriente elctrica formada por
molculas de O2 y N2 ionizadas por una fuente radiactiva entre dos electrodos, al penetrar los
productos de combustin de un incendio. Constan de una cmara de medicin en contacto con el
ambiente y una cmara de referencia. Una pequea fuente radiactiva (isotopo americio 241) ioniza el
aire de ambas cmaras, de tal modo que una pequesima corriente de iones de oxgeno y nitrgeno,
se establece en ambas cmaras que se encuentran equilibradas elctricamente.

No son adecuados para recintos de altura superior a 12 metros, ni en los que en circunstancias
normales haya humo, polvo o aerosoles. No deben colocarse en corrientes de aire ni cerca de salidas
de ventilacin. Exigen limpieza peridica, y pruebas de funcionamiento.
Su instalacin a una altura de unos 4 metros protege una zona de 50-70 m2.
Existen tambin detectores inicos por partculas beta que son de Niquel 63, (posteriores a los de
partculas alfa). Estos detectores han tenido xito en la deteccin de las partculas procedentes de la
combustin de alcohol, las cuales no son detectadas por el detector de partculas alfa. Este tipo no es
comercializado en Espaa.
DETECTORES PTICOS DE HUMOS
Hay dos variables:

366

Detectores pticos de oscurecimiento: El humo obstruye el paso de luz a una clula


fotosensible.
Detectores pticos de difusin: Una pantalla impide que la luz incida directamente sobre la
clula; cuando entra humo la luz se dispersa en todas direcciones (efecto Tyndall) y una parte
alcanza el sensor.
La altura mxima sern 12 metros. Poseen las mismas limitaciones que los inicos (no deben
instalarse en recintos de altura superior a 12 metros, ni en locales con humo, polvo aerosoles, ni
cerca de salidas de ventilacin).

Exigen limpieza peridica y pruebas de funcionamiento. Cubren una superficie de unos 50-70m2.
o 1 detector en los locales < 80m2.
o 1 detector por cada 60 m2 en locales de > 80m2 si la altura < 6 metros.
o 1 detector por cada 80 m2 cuando la altura es entre 6 y 12 metros.
DETECTORES DE RADIACIN O DE LLAMA
Constan de una clula fotovoltaica o fotorresistiva.

367

Tipos de detectores de llama:


De radiacin infrarroja : responde a radiaciones con longitudes de onda < 300 nm (nano
metros).
De radiacin ultravioleta: radiaciones con longitud de onda > 850 nm.
De chispas .
De oscilacin de llama: capta oscilaciones de luz visible caractersticas de la llama.
No son adecuados para los locales en los que en circunstancias normales haya radiaciones pticas
(sol, cuerpos incandescentes, soldadura).
Si son adecuados para proteger grandes espacios, hasta 1000 m2 desde grandes alturas. No debe
haber obstculos que apantallen su campo de radiacin.
DETECTORES TRMICOS
Sensible a un incremento de temperatura, existen en diferentes variables:
Detectores termoestticos: Se activan cuando la temperatura ambiente supera un valor
predeterminado (entre 60 y 100C). Su mecanismo sensible puede ser:
o De metal eutctico fusible: lquido termosensible (mercurio, alcohol). Rompe la ampolla
por calor, que se ha de reemplazar.
o Con ampolla de cuarzo: lquido termosensible (mercurio, alcohol). Rompe la ampolla por
calor, que se ha de reemplazar.
o De lmina o membrana bimetlica: al calentarse cierra la membrana. No se rompe cada
vez.
o Con cable de resistencia variable con la temperatura.
Detectores termovelocimtricos: Se activan cuando la velocidad de elevacin de la
temperatura ambiente supera un valor determinado. Norlamente de 6 a 10C/min. No
funcionan ante fuegos de desarrollo lento. Su mecanismo sensible puede ser:
o Aerotrmicos de tubo y cmara neumtica: un diafragma sensible se deforma con el
calor y cierra el circuito.
o Aerotrmicos de tubo neumtico: un diafragma sensible se deforma con el calor y cierra
el circuito.
o Termmoelctricos: dos clulas, una interna y la otra externa. Cuando se produce una
diferencia de temperatura en el equilibrio elctrico entre ambas cierran el circuito.
o Electrnicos: dos resistencias, una interna y otra externa. Si aumenta la temperatura, la
externa cierra el circuito.
Detectores combinados: Combina termostticos y termovelocimtricos. Se activan cuando la
temperatura ambiente o la velocidad de elevacin de la temperatura ambiente excede un valor
368

determinado. Se montan juntos y requieren un mantenimiento casi nulo. Cubren zonas de 2030 m2. Se colocan a una altura no superior a 4,5-6-7,5 metros en funcin de su sensibilidad de
respuesta, A, B C respectivamente.

Detector termovelocimtrico
Detectores en funcin del tipo de variacin que detectan:detectores en funcin de la respuesta
ante el fenmeno detectado.
Detectores estticos: se activa cuando alcanza un valor prefijado durante un tiempo
determinado.
Detectores velocimtricos: se activa cuando se produce un incremento en la velocidad de
crecimiento del fenmeno medido.
Detectores diferenciales: se activa cuando la diferencia de valores entre distintos puntos del
recinto sobrepasa cierto nivel durante un tiempo determinado.
Caractersticas y eleccin de los detectores.
Capacidad de respuesta, factores determinantes:
Sensibilidad: muy alta puede ser contra producente por las falsas alarmas. La forma de
evitarlas es adaptando el tipo de detector a las perturbaciones de la zona.
Ubicacin: engloba la densidad de detectores, su altura respecto al suelo y su situacin relativa
respecto las irregularidades del techo u otros elementos perturbadores. La influencia de estos
factores en el tiempo de deteccin es muy grande.
Eleccin, factores determinantes:
Velocidad de desarrollo del incendio probable.
Altura del recinto.
Temperatura ambiente.
369

Existencia de corrientes de aire, y su velocidad.


Existencia de humo, polvo y aerosoles.
Existencia de radiaciones.
Nmero y distribucin, factores determinantes:
Tipo de detector.
Caractersticas del recinto.
Tipo de actividad desarrollada en el recinto.

CENTRAL DE CONTROL Y SEALIZACIN


Funciones que deben llevar a cabo:

Alimentacin de energa a los detectores y dems componentes del sistema en corriente


continua.
Recepcin de las seales de alarma.
Sealizacin, indicacin sobre el panel de control del origen de la seal.
Alarma: activacin de la alarma ptica y acstica, tanto en la propia central como en la zona de
origen.
Mando: activar otros medios de proteccin:
A. Instalaciones fijas de extincin.
B. Apertura de elementos de ventilacin (exhutorios de humos).
C. Corte de suministro de energa elctrica.
D. Parada de motores e instalaciones (aire acondicionado).
E. Cierre de elementos compartimentadores (puertas, trampillas de conductos,...)
Vigilar el correcto funcionamiento del sistema, y sealizar cualquier avera.

370

FUENTE DE SUMINISTRO DEL SISTEMA DE DETECCIN DE INCENDIOS

Debe estar asegurada incluso en caso de avera. Al menos dos fuentes de alimentacin diferentes: la
principal y la de reserva. La de reserva (normalmente bateras) se conectar automticamente cuando
caiga la red principal.
La fuente de alimentacin de emergencia debe funcionar durante 72h como mnimo, transcurridas las
cuales deber quedar la suficiente capacidad para mantener alimentada la alarma durante un mnimo
de 30 minutos.

ELEMENTOS DE UNIN (LINEAS)

Las lneas deben estar vigiladas. Una avera puede ser detectada y sealizada en la central.
La cantidad de elementos que se pueden conectar tienen un lmite. Lo normal son 25 elementos en
una lnea colectiva y 50 en una individual.
La resistencia hmica tiene un valor mximo del orden de 200 . Esto limita su longitud.
El material de las lneas es normal de iluminacin o de telefona, con las secciones adecuadas a la
carga y un grado de proteccin en funcin del local.

OTROS COMPONENTES DE UN SISTEMA DE DETECCIN DE INCENDIOS.


Pulsadores manuales de alarma de incendio: se colocan
de tal forma que la distancia mxima a recorrer hasta
cada pulsador no sobrepase los 25 metros. Dispondrn
de un led que se ilumina cuando es activado. En
general, debern fijarse a una altura del suelo entre 1,2
y 1,5 metros.

Sistemas de comunicacin de alarma: la seal ser en


todo caso audible, debiendo ser; adems, visible cuando
el nivel de ruido donde deba ser percibida supere los 60
dB.
Instalacion de megafona: La instalacin de alerta podr
ser sustituida por la de megafona cuando esta exista y
cumpla los requisitos establecidos.

371

INSTALACIONES FIJAS DE EXTINCIN DE INCENDIOS

Se denomina as al conjunto de elementos que forman una instalacin cuya misin es la de activar los
medios de extincin o tambin el conjunto de elementos que forman una instalacin de deteccin,
alarma y extincin.
Normalmente estn conectadas a una central de control y su accionamiento puede ser manual
automtico (este estar dotado secundariamente de un accionamiento manual).
PRINCIPALES COMPONENTES

Una o ms reservas de agente extintor.


Conductos de alimentacin y distribucin.
Boquillas de descarga o toberas (con o sin elementos sensibles).
Sistemas de control automtico y alarma.

Su funcionamiento, excepto en el caso de los sprinklers, estar asociado siempre a un sistema de


deteccin.
INSTALACIONES SEGN AGENTE EXTINTOR
El Reglamento de Instalaciones de Proteccin Contra Incendios, en funcin del agente extintor
empleado, clasifica los siguientes sistemas:

Sistema de Rociadores de Agua (Sprinklers)


Sistema de Agua Pulverizada.
Sistema de Espuma Fsica.
Sistema de Polvo Qumico.
Sistema de Agentes Gaseosos (CO2)
Sistema de Agentes Limpios (sustitutos de los hidrocarburos halogenados, agentes inertes)
Sistema de Agua Nebulizada (Atomizada)

Vamos a ver a continuacin cada uno de ellos con mas detalle.

SISTEMAS DE EXTINCIN POR ROCIADORES AUTOMTICOS DE AGUA (SPRINKLERS)


Engloban las tres etapas contra el fuego: deteccin, alarma y extincin. Est conectada a una o ms
fuentes de abastecimiento. Su apertura es individual y cada sprinkler cubre un rea aproximada de 916 m2. El caudal es en funcin del tamao del orificio de descarga y de la presin, determinado en
372

funcin del riesgo (ligero-ordinario-alto-extra). Para zonas donde en invierno sea posible que se
alcancen temperaturas bajas, se emplea el sistema mixto o seco.

Partes del sprinkler


Deflector: de latn, es el elemento sobre el que choca la descarga y se disgrega en gotas.
Cuenta con unos dientes que determinan la forma y tamao de la gota.
Cuerpo tubular: de latn o bronce, formado por la rosca de unin a la tubera, orificio de
descarga, los brazos para la sujecin del dispositivo de disparo y el deflector.
Dispositivo de apertura: se rompe con el calor liberando el disco de cierre o caperuza de la
vlvula.
Elemento termosensible: puede estar formado por:
o Componente termosensible: placa soldada que hace la funcin de tapn, realizada a
partir de metales con bajo punto defusin como el bismuto, plomo, estao, cadmio,
plata, antimonio. Tarado segn UNE-EN 12259 entre 57 y 343C (hasta257C segn
las normas NFPA).
o Ampolla de vidrio: contiene un lquido con un elevado coeficiente de dilatacin
(alcohol, cetona) existiendo una burbuja de aire, de forma que al expandirse el
lquido por el calor, absorbe la burbuja de aire, lo cual conlleva un aumento de
presin en el interior del bulbo, rompindose.

Clasificacin de los rociadores


Segn el tipo de deflector y descarga:
373

Convencional: es un modelo antiguo para ser instalado montante o colgante. Descarga de tipo
esfrico, que distribuye el 30% hacia arriba y el 60% hacia abajo. Dirigindose hacia la cubierta,
y luego cayendo en forma de gotas de gran tamao por lo que su distribucin y volumen son
ms irregulares que en otros rociadores.
Pulverizador: casi toda la descarga se dirige hacia el suelo. El tamao de la gota es ms regular.
Gota gorda: para locales cuya previsin del desarrollo del incendio sea con gran
desprendimiento de calor. Gotas gruesas para aumentar la capacidad de penetracin en las
fuertes corrientes de conveccin.
De pared: para producir una descarga lateral semiparablica. Estn prximos a muros o
paredes, de manera que una pequea porcin de la descarga incide sobre ellas. El deflector
curvo distribuye agua con patrn de descarga de esfera.
Segn su ubicacin:
Montante: (rociador pulverizador), se monta sobre la tubera, de manera que el agua sale
hacia arriba, golpea el deflector y se desva hacia abajo. Es el ms utilizado en la proteccin de
locales industriales o pblicos en los que no existen falsos techos.
Colgante: (rociador pulverizador), se monta con deflector hacia abajo o debajo del ramal de
distribucin. La boquilla dirige el chorro de agua hacia abajo. Empleado para la proteccin de
locales industriales o pblicos en los que si existe falso techo.
Horizontal: (rociador), posicin exclusiva en rociadores de pared.
Otros:
Semiempotrado: se instala parcialmente por encima del plano inferior del techo pero con el
elemento termosensible por debajo del mismo.
Empotrado: todo o parte del elemento termosensible est por encima del plano inferior del
techo.
Oculto: empotrado totalmente con una placa que lo cubre y que desprende por accin del
calor. El resto del sistema esta constituido por el sistema de tuberas (presurizadas con agua o
aire), el grupo de presin y la vlvula de control.

374

Tipos de sistemas de red de tuberas.


Tubera hmeda: constantemente bajo presin de agua. Representa el 75% de las
instalaciones. No se usa cuando existe peligro de heladas.
Tubera seca: el agua solo llega hasta la vlvula de control, estando presurizadas de aire o
nitrgeno de tal modo que oprime la vlvula de control cerrando el paso de agua al sistema. Al
abrirse un rociador, el aire se escapa permitiendo la apertura de la vlvula. Utilizado cuando
hay peligro de heladas.
Accin previa: combina rociadores automticos con deteccin automtica de incendios
supletoria. En las tuberas hay aire o gas comprimido a baja presin con motivo de detectar
fugas. Si el sistema de deteccin supletorio indica la existencia de fuego se abre la vlvula para
que la tubera quede inundada de agua antes de que el primer rociador entre en
funcionamiento. La vlvula principal se acciona de forma manual, in situ o remota.

375

Sistema de tubera hmeda

SISTEMAS FIJOS DE AGUA PULVERIZADA


Para proteger riesgo o equipos especficos. Aunque presentan similitudes con los sprinklers las
diferencias son:

La deteccin: es independiente y llevada a cabo por una instalacin de detectores.


El accionamiento: puede ser manual o por la central de control.
Las tuberas estn vacas y sin presurizar.
Constituyen un sistema de diluvio: las boquillas quedan desprovistas de elementos
termosensible, por lo tanto, la vlvula de control provoca la descarga de agua
simultneamente por todas las boquillas.

376

Ventajas sobre los sprinklers:


Deteccin ms perfecta.
Utilizacin en fuegos con electricidad, especialmente en transformadores a la intemperie.
Posibilidad de refrigeracin y limpieza de riesgos exteriores en cualquier momento, ya que
todas pueden accionarlo manualmente.
INSTALACIONES FIJAS DE ESPUMA
Utilizada para la proteccin de depsitos de lquidos inflamables y para extincin de fuegos
tridimensionales mediante inundacin total.
Equipamiento bsico
Un depsito de agua, una reserva de espumgeno, elementos dosificadores y los generadores de
espuma. El sistema de deteccin y accionamiento es independiente.
Aplicaciones
Rociadores de espuma : similares a los de agua pero con un venturi para aspiracin de aire.
Normalmente son boquillas de tipo abierto. Generan espumas de baja expansin.
Cmaras y vertederas: para la aplicacin de espumas de baja expansin sobre la superficie del
combustible contenido en tanques. Cabe la posibilidad de inyeccin subsuperficial por la base
del depsito. Estos sistemas utilizan espumgenos especiales que no se contaminan por el
combustible, principalmente de tipo fluoroprotenico.
Generadores de espuma de media y alta expansin: suelen actuar por inundacin total.
Similares a los generadores de alta mviles pero la mezcla espumante no se forma en el propio
generador sino en la estacin de bombeo.

SISTEMA DE ESPUMA CON AIRE COMPRIMIDO CAF


La espuma con aire comprimido se consigue al inyectar aire a presin en el flujo de una solucin de
espumante. Este sistema de extincin es un generador de espuma de alta energa que produce
burbujas uniformes de pequeo dimetro, fuertemente impulsadas en forma de chorro. Los sistemas
de extincin CAF pueden proporcionar espuma infinitamente variable en el rango de consistencias y
con creciente estabilidad.
Caracteristicas:

377

La gran presin con que se distribuye, combinado con la energa de las burbujas de espuma,
permite la penetracin efectiva del penacho de llamas, consiguindose as una rpida
extincin.
Produce espuma uniforme de pequeas burbujas, de gran energa.
Mejora el tiempo de degradacin de la espuma y proporciona una mejor barrera combustiblevapor. Su excelente resistencia a la reignicin aumenta el tiempo de proteccin despus de la
descarga.
Forma una manta de espuma que asla la radiacin:
La pelcula CAF se mantiene largo tiempo sobre el combustible y se adhiere a las superficies
verticales, proporcionando en ambos casos una buena barrera de proteccin trmica entre el
fuego y el material combustible.
Mejora la visibilidad del rea de fuego:
Al no formar apenas vapor de agua durante la extincin, se asegura una buena visibilidad en la
zona.
Se reduce significativamente la cantidad necesaria de agua y espumgeno (entre un 0,3 y 05%
es suficiente para hacer espuma).

INSTALACIONES FIJAS DE POLVO QUMICO SECO


Excelente agente extintor, menos empleado por la dificultad de conseguir una correcta vehiculizacin
y una descarga uniforme. La instalacin debe limitar la existencia de codos y en caso de uno o ms
circuitos derivados debe procurarse que sean idnticos, consiguiendo que el sistema quede
balanceado.
Sus aplicaciones son limitadas (tanques de disolventes y cabinas de pintura). Constan de un depsito
a presin atmosfrica donde se almacena el polvo, con una presin mxima de trabajo de 25 bar, y
dotados de una boca de entrada de gas presurizador, una boca de salida del polvo presurizado, y una
vlvula de seguridad. Como gas impulsor se emplea generalmente nitrgeno seco CO2.
El sistema de descarga funciona por inundacin total o de aplicacin local. Si se trata de un sistema de
inundacin total, y el recinto es accesible a las personas, es necesario instalar una alarma de
378

evacuacin y un retardo para la descarga, o incluso un sistema de bloqueo cuando el recinto est
ocupado.
Pueden ser accionados manual o automticamente. En cualquier caso deben disponer de un mando
manual de emergencia.

SISTEMAS DE EXTINCIN POR AGENTES EXTINTORES GASEOSOS


Ofrecen una proteccin limpia frente incendios para la vida humana, los bienes y el medio ambiente.
Equipamiento bsico:

Mecanismo de disparo.
Equipos de control de funcionamiento elctrico o neumtico.
Recipientes de gas a presin.
Conductos para el agente extintor.
Difusores de descarga.

Los mecanismos de disparo sern por medio de detectores de humo,


elementos fusibles, termmetro de contacto o termostatos o disparo
manual en lugar accesible. Solo sern utilizables cuando quede
garantizada la seguridad o la evacuacin del personal. El mecanismo de
disparo incluir un retardo en su accin y un sistema de prealarma de
forma que permita la evacuacin.

Instalaciones de CO2
De penetracin rpida y eficaz. No genera residuos ni productos de descomposicin. La inhalacin de
CO2, aun en bajas concentraciones, puede provocar asfixia.
Sistemas de descarga:
Inundacin total: hasta alcanzar concentraciones del 30-40%. Ello conlleva un desplazamiento
del aire y una reduccin del porcentaje de oxgeno al 12%. No se puede emplear para proteger
reas ocupadas, excepto en el caso de que se programe un retardo en su actuacin y un
sistema de alarma.
Aplicacin local: enfocado sobre el elemento a proteger.
379

Instalaciones en funcin del almacenamiento del CO2:


Sistemas de alta presin: se almacena en cilindros o botellas de 50 Kg. a una presin de 60 bar.
Es el tipo ms empleado, ms econmico que el de baja presin, s bien, puede producir una
descarga menos uniforme ya que entraa cierto riesgo de congelacin de la tubera, con la
consiguiente obstruccin.
Sistemas de baja presin: se almacena en grandes contenedores refrigerados a unos 23
Kg./cm2. para que pueda mantenerse a esta presin la temperatura del CO2 ha de mantenerse
a -18C.. Este sistema solo es econmico cuando la cantidad almacenada es > 2500 Kg.

Los dos sistemas pueden funcionar por control automtico o mando manual y en cualquier caso estn
provistos de un mando manual de emergencia. Este ltimo debe asegurar la descarga del sistema,
bajo cualquier condicin, incluso sin abastecimiento energtico. La descarga del dixido de carbono
puede originar cargas elctricas estticas; siendo peligroso en zonas explosivas, por lo que todos los
elementos en contacto con el agente extintor, incluidas las boquillas, deben ser metlicos. El sistema
debe estar puesto a tierra de forma conveniente.
Instalaciones de Haln (En desuso)
Hasta hace unos aos se utilizaba Haln 1301 por su baja toxicidad. Apaga inmediatamente toda
llama y el fuego superficial. Aunque su presin de vapor (14 bar) es muy superior al del Haln 1211,
no basta para dar el caudal necesario, por lo que se
sobrepresurizan las botellas con nitrgeno a presiones de 24 41 bar.
La descarga puede ser automtica o manual. Su concentracin mnima es del 5% del volumen del
local, niveles que no son txicos para la exposicin humana, con lo que no es necesario programar un
retardo. Esta concentracin no permite extinguir fuegos profundos (si bien apaga las llamas y anulan
la propagacin), salvo que se mantenga una concentracin elevada durante mucho tiempo. Esto no se
hace porque las brasas descomponen parte del haln generando gases txicos y corrosivos.
380

La concentracin mxima admisible por las personas en locales ocupados de Haln 1301 es del 10%, y
debe evacuarse el local en 1 min. como mximo. En locales no destinados a la presencia de personas,
la concentracin mxima es el 15%. No producen efectos perceptibles, a concentraciones del 7% de
Haln 1301 y del 2-3% de Haln 1211.
Se producen mareos, hormigueo en extremidades y sntomas de ligera anestesia, a concentraciones
del 7-10% de Haln 1301 y del 3-4% de Haln 1211.
Se acenta el mareo, se siente perdida de conocimiento (pero sin perderlo) y se reduce la destreza
fsica y mental, a concentraciones > 10% de Haln 1301 y > 4-5% de Haln 1211.
En personas expuestas a un 7% de Haln 1301 durante perodos de hasta 30 minutos, los efectos
aparecen en los primeros 5 a 10 minutos, permaneciendo invariables durante el resto de la exposicin
y desapareciendo rpidamente, una vez finalizada la exposicin.
Sistema de descarga:
Inundacin total: recinto cerrado con pocas o ninguna apertura. Se utiliza Haln 1301 por su
menor toxicidad y mayor volatilidad.
Aplicacin local: cuando no est dentro de un recinto cerrado o es demasiado grande para
inundarlo. Se utiliza Haln 1211 por su menor volatilidad y, por tanto, mayor alcance y
direccionalidad.
Ventajas frente a los de CO2:
Pueden emplear sistemas modulares por esferas (botellas con un difusor a la salida), que
evitan las canalizaciones.
No existen problemas graves de toxicidad o asfixia.
No precisan un tiempo de retardo en su actuacin.
Menor volumen de agente extintor, peso ms reducido y mejor accin extintora.
Inconvenientes:
Para grandes volmenes se precisa una cantidad de Haln que hace su precio prohibitivo.
Puede generar gases txicos si no se consigue extinguir totalmente el incendio.
Daa la capa de ozono.
INSTALACIONES DE AGENTES GASEOSOS LIMPIOS
Existen dos grandes grupos de agentes extintores gaseosos sustitutos de los halones: los gases inertes
y los halogenados.

381

Conceptos bsicos
NOAEL- Nivel de Efectos Adversos no Observables: concentracin mxima a la cual no se han
observado ningn efecto adverso de carcter fisiolgico o toxicolgico (nivel sin efectos).
LOAEL- Nivel Mnimo de Efectos Adversos Observables: concentracin mnima a la cual se ha
observado un efecto adverso de carcter fisiolgico o toxicolgico (nivel de bajo efecto).
Estos dos parmetros miden el potencial txico de estos productos mediante el anlisis de su
cardiotoxicidad.
Los requisitos para utilizacin en reas ocupadas son:
Concentracin de diseo menor o igual al NOAEL.
Concentracin de oxgeno mnima:
o Agentes qumicos 16%.
o Gases inertes 12%.
En caso de incumplir alguna de estas dos condiciones ser necesario disponer de retardo para la
descarga.

Gases Inertes.
Contienen como componente primario uno o ms de los siguientes gases: Helio, Nen, Argn o
Nitrgeno. Pueden contener CO2 como componente secundario. Sus caractersticas principales son:
Son bsicamente de inundacin total.
Se almacenan comprimidos en lugar de licuados como el CO2 o los Halones. Por ello requieren
mayor tamao.
Por la misma razn, el tiempo de descarga del gas es muy superior que el CO2.
La presin de almacenamiento es entre 150 y 300 bar. Las altas presiones suponen una
exigencia para las tuberas.
La densidad del agente extintor es muy similar a la del aire, lo que elimina prcticamente la
probabilidad de estratificacin y el peligro de formacin de atmsferas asfixiantes.
Pueden utilizarse para inundacin de recintos ocupados, siempre que la concentracin del
agente no sea superior al 43%, (lo cual corresponde a una concentracin de oxgeno del 12%) si
el espacio est normalmente ocupado y se disponen de los medios necesarios para que el
tiempo de exposicin no supere los 5 min.. En el caso de reas desocupadas la concentracin
de agente extintor podr ser mayor.

382

Una atmsfera con un contenido del 10 al 12% de oxgeno, sin la presencia de otros gases
txicos es respirable por perodos cortos por personal sano, lo que hace viable la utilizacin de
estos agentes en reas normalmente ocupadas.
IG-01 (ARGOTEC, ARGONFIRE)
Es argn, gas inerte, qumicamente neutro, no conductor ni
corrosivo, incoloro, inodoro e inspido. Extingue por reduccin de
oxgeno y su concentracin debe ser sobre el 40%. La mayora de
los incendios necesitan una concentracin de oxgeno de 14-16%
para mantener la combustin. El argn reduce esta concentracin
hasta el 12% lo cual es suficiente para extinguir.
Es seguro para su uso en reas ocupadas. Durante la descarga se
mantiene una buena visibilidad y la mayora de los incendios se
extinguen en menos de 45 segundos.
Se aplica para proteger salas de ordenadores, archivos de cintas informticas, equipos de centrales
telefnicas, instalaciones elctricas, electrnicas, museos. Estando especialmente indicado para
grandes volmenes.
IG-55 (ARGONITE)
Mezcla equitativa de nitrgeno y argn. No deja
residuo, es no conductor, no corrosivo, no txico y no
produce productos de combustin secundarios.
Cuando se inicia un fuego se inyecta rpidamente
reduciendo la concentracin de oxgeno del 21%
normal a un nivel entre 11% y 13%, para lo que se
emplea una concentracin extintora del 36-40%,
siendo la concentracin de diseo del 43%.
Se aplica en salas de control, informtica, archivos,
armarios elctricos y equipos de telecomunicaciones.
IG-541 (INERGEN)
Compuesto por un 52% de nitrgeno, un 40% de argn y un 8% de CO2. Apaga el fuego por
desplazamiento de oxgeno, siendo su concentracin extintora entre el 40 y 80%. El tiempo de
descarga es de 60 a 90 segundos.

383

Es un gas respirable que incrementa el ritmo


respiratorio en perodos cortos de tiempo. Para
movernos dentro de la seguridad, el aire ambiental
del lugar de extincin contendr al menos un 14% de
O2 y un 4% como mximo de CO2. Si la
concentracin de O2 es menor del 12% se deber
evacuar el local en un tiempo igual o inferior a 30
segundos. Durante la descarga se mantiene una
buena visibilidad. Su concentracin de extincin es
40% y su concentracin de diseo 43%.
Se aplica en riesgos elctro-electrnicos, locales para mezclas lquidos inflamables, bibliotecas,
archivos y museos.
AGENTE
IG-01
IG-55
IG-541

NOAEL % (nivel sin


efectos) 12% min de O2
43%
43%
43%

LOAEL % (nivel de bajo


efecto) 10% de O2
52%
52%
52%

Desventajas de los agentes inertes:

Requieren un volumen de almacenamiento de o 8 a 10 veces superior a los de Haln 1301.


Los recintos protegidos deben disponer de una mnima rea de venteo.
Su precio es sensiblemente superior al Haln 1301.
El CO2, no es propiamente txico paro en concentraciones superiores al 6% produce efectos
adversos para la salud.

Gases Halogenados o Halocarbonados.


Compuestos qumicos orgnicos que contienen tomos de Cl, F o I, solos o en combinacin. Su
denominacin es:
Sistemas NAF: hidroclorofluorocarbonos (HCFC).
Sistemas FE y FM: hidrofluorocarbonos (HFC).
Sistemas CEA: perfluorocarbonos (FC).
Caractersticas:
Tienen un ODP (poder de destruccin del ozono), casi nulo.
384

No son conductores de la electricidad.


Son agentes limpios
Son gases licuables bajo su presin de vapor.
Se pueden almacenar para su utilizacin en forma similar al Haln 1301.
Con excepcin del FE-13, se sobrepresurizan con nitrgeno para su descarga.
Los mecanismos de extincin son de naturaleza predominantemente fsica.
Son menos eficaces que el Haln 1301.
Producen cantidades de productos trmicos de descomposicin mucho mayores que el Haln
1301.
Ms caros que el Haln 1301.
El tiempo de descarga para inundacin total es inferior a 10 segundos.

HTC-227ea (FM-200).
Extingue rpidamente (por inundacin total). Su concentracin
extintora es entre 5 y 7,1% (concentracin de extincin 5,8%,
concentracin de diseo 7%). Su mecanismo de extincin es
por absorcin de calor.
Es seguro para las personas porque no slo extingue el fuego
sin reducir la cantidad de oxgeno, sino que no resulta txico en
las concentraciones especficas de utilizacin. Su tiempo
mximo de exposicin segur es de 5 min. a la concentracin de
10,5%. El NOAEL es del 9% y el LOAEL del 10,5%.
No es conductor de electricidad. Su poder de destruccin del
ozono es casi nulo, de efecto invernadero extremadamente
bajo y una vida atmosfrica muy limitada (31 aos). Es apto
para fuegos de clase A y B.
Se aplica en centros de elaboracin o archivo de datos,
telecomunicacin, medios de trasporte, estaciones de
radio/radar, torres de control.
HFC-23 (FE-13)
Extingue por absorcin del calor (por inundacin total) y en
menor medida por eliminacin de radicales libres. Utilizando
una concentracin entre el 12 y 16% (concentracin de
diseo 15,1%). Debido a su presin de vapor natural de 41
bar a 20C, no se presuriza.
385

Es totalmente seguro en zonas ocupadas. El NOAEL es del 30%. No deja residuos, no es conductor y su
potencial de destruccin de ozono es nulo.
Se aplica en salas de ordenadores, archivos y equipos electrnicos. Especialmente til para zonas de
almacenamiento a bajas temperaturas (hasta -40c) y locales con techos de hasta 7,5 metros o ms.
HCFC Mezcla A (NAF S-III)
Extingue por absorcin de calor (por inundacin total) y tambin qumicamente como el Haln 1301.
Compuesto por una mezcla de hidrocarburos halogenados y un aditivo detoxificante (reduce la
cantidad de producto de descomposicin que se forma con la llama). Es incoloro, no conductor y tiene
una densidad unas 6 veces mayor que la del aire.
Es un agente drop-in respecto al Haln 1301, es decir, su empleo en los sistemas anti-incendio
existentes proyectados para Haln 1301 no requieren modificaciones sustanciales.
Los fuegos de clase B requieren una concentracin del 12% y los de clase A del 10%(concentracin de
diseo 12%)
Los niveles de toxicidad permiten su uso en reas normalmente ocupadas. El NOAEL es 12%. El
impacto medioambiental es muy bajo, pero el ODP (potencial reduccin ozono) no llega a ser cero.
Se aplica en fuegos de clase A y B, salas de ordenadores, telecomunicaciones.
HCFC Mezcla (NAF P-III)
Reemplaza al Haln 1211. Es un agente limpio aplicable a extintores porttiles y en las aplicaciones
locales. Compuesto por una mezcla de hidrocarburos halogenados y un aditivo detoxificante que
reduce la cantidad de productos de descomposicin que se forman en presencia de la llama.
No supone un riesgo para las personas por si mismo, aunque los productos de descomposicin
pueden suponer riesgo. Por ello incorpora aditivo detoxificante que reduce los humos cidos txicos).
Efectivo para fuegos de clase A, B y C. Se aplica en salas informticas, de control, laboratorios
qumicos y cientficos (gracias a su baja toxicidad), vehculos militares, compartimentos de carga y
pasajeros en aviones, almacenamiento de lquidos inflamables, proteccin de obras de arte.
SISTEMAS FIJOS DE EXTINCIN POR AGUA NEBULIZADA (ATOMIZADA).
Conocidos como water mist o aquafog. Son una alternativa eficaz a los de
Haln y a los agentes limpios. Consiste en emplear el agua en forma de fino
spray, tanto que el agua no moja, sino que aumenta la humedad ambiental.
Emplean presiones de trabajo de hasta 200 bar. Las normas de la NFPA
establecen que el grado de pulverizacin debe ser un 99% del volumen de agua
descargada con un tamao de gota inferior a 1mm, pero normalmente es
386

inferior a 0,2mm.
Las partculas de agua nebulizada se esparcen a alta velocidad (la cual compensa su pequea masa) y
penetran en los extremos de las llamas, impidiendo que se expanda, reduciendo el tamao de la
llama y, por fin extinguiendo.

Basa su principio de extincin y control en tres acciones:


Enfriamiento: las partculas de agua se evaporan rpidamente, sustrayendo gran cantidad de
calor.
Inertizacin: el vapor acuoso producido, se comporta como un gas inerte.
Separacin y escudo: las partculas reducen la irradiacin de calor evitando que materiales
prximos a las llamas alcancen su temperatura de ignicin. Permite crear barreras contra el
fuego.
No son necesarios los recintos cerrados. Normalmente, ni si quiera es necesario un periodo de aviso
antes de su activacin para proteger a las personas.
Equipamiento bsico:

Fuente de suministro de agua-depsito.


Cilindros de nitrgeno.
Vlvulas de montaje.
Tuberas.
Boquillas.
Panel de control.
Panel de control de presin.
Vlvulas solenoides para control de paso de agua y aire.
Actuador que opere la vlvula del cilindro automtica, manual o remotamente.

Clasificacin segn la presin de descarga:


Alta: 35,4 bar
Media > 12,1 bar y < 35,4 bar
387

Baja < 12,1 bar


Opciones de diseo
Alta presin (sistema habitual): compuesto por unas botellas de agua y nitrgeno que las
presuriza a 200 bar, tuberas de distribucin y boquillas atomizadoras.
Bomba de alta presin y una bomba jockey para mantener un presin constante (15-20 bar).
Al margen de ello, nos podemos encontrar:
Sistema de fluido nico: requiere una red de tubera para transportar el agente extintor a las
boquillas.
Sistema de doble fluido: necesita dos redes de tubera que lleguen hasta cada boquilla. Una
conduce el agente extintor y la otra el agente atomizador.

Los sistemas de agua nebulizada se utilizan en la proteccin de buques civiles y militares, salas de
mquinas, salas de generadores y turbinas, centros de procesos de datos, archivos y riesgos de
trasporte pblico subterrneo.

MANTENIMIENTO

El aun vigente Reglamento de Instalaciones de Proteccin Contra Incendios aun en vigor (RD
1942/1993) hasta la entrada en vigor del nuevo RIPCI (aun pendiente de publicacin) regula las
condiciones de mantenimiento de los sistemas de deteccin, alarma y extincin automtica de
incendios:

388

SISTEMAS AUTOMTICOS DE DETECCIN Y ALARMA DE INCENDIOS


Cada tres meses
- Comprobacin de funcionamiento de
(por el titular)
las instalaciones
- Sustitucin de pilotos y fusibles
defectuosos.
- Mantenimiento de acumuladores.
Cada ao
(por el instalador,
fabricante)

mantenedor, - Verificacin integral de la instalacin. Limpieza del equipo de controles y


accesorios. - Verificacin de uniones.
- Limpieza y reglajes de rels. Regulacin de tensiones e intensidades.
-Verificacin de los equipos de
transmisin de alarma. - Prueba final de
la instalacin.

SISTEMAS MANUALES DE ALARMA DE INCENDIOS


Cada tres meses

- Comprobacin del funcionamiento de


la instalacin.
- Mantenimiento de acumuladores.

(por el titular)
Cada ao
(por el instalador,
fabricante)

mantenedor, - Verificacin integral de la instalacin. Limpieza de sus componentes. Verificacin de uniones.


- Prueba final de la instalacin.

SISTEMAS FIJOS DE EXTINCIN


Cada tres meses
(por el titular)

- Comprobar que las boquillas estn en


buen estado. - Comprobacin del buen
estado de los componentes
del sistema.
- Comprobacin del estado de la carga
de la instalacin. - Comprobacin de los
circuitos de sealizacin. - Limpieza
general de todos los componentes.
389

Cada ao
(por el instalador,
fabricante)

mantenedor, - Comprobacin integral. - Verificacin


de los componentes. - Comprobacin
de la carga del agente extintor. Comprobacin del estado del agente
extintor. - Prueba de la instalacin.

DOTACION

Como hemos visto anteriormente el Cdigo Tcnico de la Edificacin, regula las condiciones minimas
de dotacin de instalaciones de proteccin contra incendios, de los diferentes edificios, segn su uso
y superficie construida. Vamos a ver a continuacin, los mnimos establecidos para sistemas de
deteccin, alarma y extincin de incendios automtica.
EN GENERAL
Instalacin Automtica de Extincion:
o Salvo otra indicacin en relacin con el uso, en todo edificio cuya altura de
evacuacin exceda de 80 m.
o En cocinas en las que la potencia instalada exceda de 20 kW en uso Hospitalario o
Residencial Pblico o de 50 kW en cualquier otro uso
o En centros de transformacin cuyos aparatos tengan aislamiento dielctrico con
punto de inflamacin menor que 300 C y potencia instalada mayor que 1 000 kVA
en cada aparato o mayor que 4 000 kVA en el conjunto de los aparatos. Si el centro
est integrado en un edificio de uso Pblica Concurrencia y tiene acceso desde el
interior del edificio, dichas potencias son 630 kVA y 2 520 kVA respectivamente.
RESIDENCIAL VIVIENDA
Sistema de deteccion y alarma:
o Si la altura de evacuacin excede de 50 m.
ADMINISTRATIVO
Sistema de alarma:
o Si la superficie construida excede de 1.000 m2.
Sistema de deteccin de incendio:
o Si la superficie construida excede de 2.000 m2, detectores en zonas de riesgo alto. Si
excede de 5.000 m2, en todo el edificio.
390

RESIDENCIAL PUBLICO
Sistema de deteccin y de alarma de incendio
o Si la superficie construida excede de 500 m2.
Instalacin automtica de extincin
o Si la altura de evacuacin excede de 28 m o la superficie construida del
establecimiento excede de 5 000 m2.
HOSPITALARIO
Sistema de deteccin y de alarma de incendio:
o En todo caso. El sistema dispondr de detectores y de pulsadores manuales y debe
permitir la transmisin de alarmas locales, de alarma general y de instrucciones
verbales. Si el edificio dispone de ms de 100 camas debe contar con comunicacin
telefnica directa con el servicio de bomberos.
DOCENTE
Sistema de alarma:
o Si la superficie construida excede de 1.000 m2.
Sistema de deteccin de incendio:
o Si la superficie construida excede de 2.000 m2, detectores en zonas de riesgo alto. Si
excede de 5.000 m2, en todo el edificio.
COMERCIAL
Sistema de alarma:
o Si la superficie construida excede de 1.000 m2.
Sistema de deteccin de incendio
o Si la superficie construida excede de 2.000 m2.
Instalacin automtica de extincin:
o Si la superficie total construida excede de 1.500 m, en las reas pblicas de ventas
en las que la densidad de carga de fuego ponderada y corregida aportada por los
productos comercializados sea mayor que 500 MJ/m (aproximadamente 120
Mcal/m) y en los recintos de riesgo especial medio y alto.
PUBLICA CONCURRENCIA
Sistema de alarma:
o Si la ocupacin excede de 500 personas. El sistema debe ser apto para emitir
mensajes por megafona.
Sistema de deteccin de incendio
o Si la superficie construida excede de 1000 m2

391

APARCAMIENTO
Sistema de deteccin de incendio:
o En aparcamientos convencionales cuya superficie construida exceda de 500 m2. Los
aparcamientos robotizados dispondrn de pulsadores de alarma en todo caso.
Instalacin automtica de extincin:
o En todo aparcamiento robotizado.

BIBLIOGRAFIA DE CONSULTA
UNE-EN 671 de Bocas de Incendio Equipadas
UNE-EN 14384 de Hidrantes de Columna
UNE-EN 14339 de Hidrantes bajo Tierra
UNE 23007 de Sistemas de deteccin y alarma de incendios
UNE-EN 54 de Sistemas de deteccin y alarma de incendios
DIRECTIVA 92/58/CEE DEL CONSEJO de 24 de junio de 1992.
RD 1942/1993 de Reglamento de Instalaciones de Proteccion Contra Incendios
RD 2267/2004 de Reglamento de Seguridad Contra Incendios en Establecimientos Industriales
RD 314/2006 de Cdigo Tcnico de la Edificacin
MF0402_2 Control y Extincin de Incendios
392

EXTINTORES PORTATILES DE INCENDIOS. CLASIFICACION. PARTES. IDENTIFICACION Y


MARCADO. EMPLAZAMIENTO Y SEALIZACION. MANTENIMIENTO. DOTACION EN
EDIFICIOS. INSTRUCCIONES DE USO.

La norma UNE-EN 3-7 de Extintores porttiles de incendios (la cual veremos desarrollada en los
anexos de este tema), define al extintor de la siguiente manera:
Aparato que contiene un agente extintor que puede proyectarse y dirigirse sobre un fuego por la
accin de una presin interna. Esta presin puede producirse por una compresin previa
permanente o mediante la liberacin de un gas auxiliar.

CLASIFICACION DE EXTINTORES

Podemos clasificar los extintores de diferentes maneras:


Segn el peso del equipo, los extintores se clasifican en la forma siguiente:
o Extintores porttiles: aquellos cuya masa total transportable es inferior o igual a 20
Kg. Antiguamente se defina una categora denominada Extintores Porttiles
Dorsales cuya carga poda ser hasta los 30 kg. Los requisitos de stos extintores se
regulan por la norma UNE-EN 3-7, la cual veremos desarrollada mas adelante.
o Extintores mviles: aquellos que sobrepasan los 30 kg y estn dotados de ruedas
para su desplazamiento. Los requisitos de stos extintores se regulan por la norma
UNE-EN 1866, la cual veremos desarrollada mas adelante.

Segn el sistema de presurizacin utilizado, anteriormente el derogado Reglamento de Aparatos


a presin (aun derogado, nos podemos encontrar estas nomenclaturas en muchos sitios), defina
tambin las siguientes clases:
393

Extintores permanentemente presurizados:


o Agente extintor gaseoso que proporciona su propia presin de impulsin (p.ej.:
anhdrido carbnico).
o Agente extintor en fase lquida y gaseosa cuya presin de impulsin se consigue
mediante su propia tensin de vapor y nitrgeno propelente, aadido en el
recipiente durante la fabricacin del extintor (p.ej.: Haln 1211).
o Agente extintor lquido o slido pulvurulento, cuya presin de impulsin se
consigue por nitrgeno o anhdrido carbnico propelente, aadido en el
recipiente durante la fabricacin del extintor. (p.ej.: Polvo qumico).
Extintores cuya presurizacin se realiza en el momento de su empleo:
o Agente extintor lquido o slido pulvurulento, cuya presin de impulsin se
consigue por un gas propelente, contenido en una botella o cartucho, que es
aportado en el momento de la utilizacin del extintor.
o Agente extintor lquido, cuya presin de impulsin se consigue por un gas
producido por una reaccin qumica que tiene lugar en el interior del recipiente.
Segun el tipo de agente extintor que porta, la norma UNE-EN 3-7 establece los diferentes tipos de
extintores:
Extintores a base de agua (incluidos los de espuma)
o Agua a chorro
o Agua pulverizada
o Agua con aditivos
o Espuma fsica
o Espuma qumica
Extintores de polvo
o Polvo qumico seco (BC): a base de bicarbonatos o cloruros potsicos. Actua
principalmente por inhibicin, siendo no apto para la extincin de fuegos de clase A.
o Polvo polivalente (ABC): a base de fosfato monoamnico, crea una capa que actua
tambin por sofocacin, siendo apto para fuegos de clase A tambin.
o Polvos especiales para metales. (MET-L-X, PyroMET, NA-X, etc). Ya los estudiamos en el
tema de agentes extintores.
Extintores de dixido de carbono
Extintores de haln
o Halon 1211
o Halon 1301
Extintores de agente limpio (Sustitutos de los halones): FM 200, FE 227, CEA 614, NAFIII,
Inergen , Argonite. Ya los estudiamos en el tema de agentes extintores.

394

Especificaciones tcnicas de los diferentes extintores segn se agente extintor:


CARACTERISTICAS
TIPO
PRESURIZACION

POLVO
Incorporada
(N2)
Adosada (CO2)
15 bar

PRESION
TARADO
VALVULA
18-20 bar
SEGURIDAD
PRESION DE
25 bar
PRUEBA
CARGA NOMINAL 1,2,3,4,6,9,12 kg
GRADO LLENADO

TIEMPO DE
DESCARGA
ALCANCE

AGUA/ESPUMA
CO2
Incorporada
(N2)
Propia
Adosada (CO2)
8 bar
50-60 bar

HALON
Incorporada
(N2)
15 bar

12 bar

190-200
bar

18-20 bar

15 bar

250 bar

25 bar

2,3,6,9, litros

2 y 2,5

1,2,4,6 kg
1,12 kg/l
(halon 1211)
1,61 kg/l
(halon 1301)

6 a 15 segundos (Segn carga)


3- 8 metros

8-12 metros

1-3
metros

5-6 metros

Segn la eficacia para la extincin, la norma UNE-EN 3-7, clasifica los extintores segn el hogar tipo
que sean capaces de extinguir, identificado por un NMERO y una LETRA. El nmero hace
referencia a la cantidad de combustible utilizada en el hogar y la letra a la clase de fuego. Veremos
el proceso por el cual se establece la eficacia de un extintor para un determinado combustible en
el anexo normativo que se incluye al final de este tema.

Veamos un ejemplo. Un extintor de eficacia 21A 113B C , significa:


21A El hogar tipo para fuegos de clase A (slidos) que es capaz de extinguir tiene 21 capas
transversales de vigas de madera, y mide 2,1 metros.
113B El hogar tipo para fuegos de clase B (lquidos inflamables), que es capaz de extinguir,
tiene una capacidad de 113 litros (1/3 de agua + 2/3 de combustible).
C Nos indica que es apto para fuegos de clase C (gases), ya que dentro de la clase C, la norma
no establece diferentes eficacias ni hogares tipo, solo su aptitud.

395

PARTES DE UN EXTINTOR

Segn la norma UNE-EN 3-7 un extintor porttil se compone de los siguientes elementos:
a) Cuerpo
b) Accesorios del cuerpo, que se fijan o roscan al mismo, e incluyen al menos lo siguiente:

Dispositivo/s de control
Conjunto de la manguera
Conjunto del cabezal, que tambin constituye el cierre principal
Dispositivo de disparo

c) Agente Extintor

396

IDENTIFICACION Y MARCADO

La norma UNE-EN 3-7, establece las condiciones de identificacin y marcado de los extintores
conforme a lo siguiente:
Color
El color del cuerpo debe ser rojo RAL 3000. Los reglamentos nacionales pueden pedir que se utilice
una zona de color, con una superficie de hasta el 10% de la superficie del cuerpo del extintor, para
identificar el agente extintor.
Marcado
El marcado del extintor debe realizarse con color/es que contraste/n con el del fondo. El marcado
se debe dividir en cinco partes que deben contener la siguiente informacin:
Parte 1: Las palabras EXTINTOR o EXTINTOR DE INCENDIOS mas el agente.
Parte 2: Modo de empleo con varios pictogramas al efecto.
Parte 3: Informacin relativa a las limitaciones o peligros de uso (ej: limite elctrico)
Parte 4: Informacin sobre varios datos relativos a la verificacin peridica, recarga obligatoria,
temperaturas de uso, tipo de extintor, gas propulsor, etc.
Parte 5: Fabricante y/o suministrador.

EMPLAZAMIENTO Y SEALIZACION

El emplazamiento del extintor permitir que sea fcilmente visible y accesible.


Estarn situados prximos a los sitios donde se estime mayor probabilidad de iniciarse el incendio,
a ser posible, prximos a las salidas de evacuacin.
Sern colocados, preferiblemente sobre soportes fijados a parmetros verticales, a modo que la
parte superior del extintor quede, como mximo, a 1,70 metros sobre el suelo.
397

Los medios de proteccin contra incendios deben sealizarse, especialmente si no son claramente
visibles desde todos los puntos de la zona que protegen. Una razn que justifica la necesidad de
hacerlo, incluso aunque sean claramente visibles, es que las seales permiten detectar con
facilidad la falta de un extintor en la ubicacin prevista.
Las seales deben tener forma rectangular o cuadrada e incluir pictogramas blancos sobre fondo
rojo (el rojo deber cubrir como mnimo el 50% de la superficie de la seal).
Nos podemos encontrar con las siguientes seales:

MANTENIMIENTO

El mantenimiento de extintores, se regula en profundidad en la Norma UNE 23.120. A


continuacin vamos a ver los aspectos mas relevantes de esta normativa.

DEFINICIONES

Agente extintor: Sustancia que, contenida en el extintor de incendios, produce la extincin.


Botelln de gas: Recipiente a presin que est instalado en el interior o adosado al exterior
del cuerpo del extintor y que contiene un gas impulsor que se emplea para impulsar el
agente extintor al accionarse el aparato.
398

Carga: La masa o volumen de agente extintor contenido en el extintor de incendios. La


carga de los aparatos a base de agua se expresa en volumen (litros) y la de los restantes
aparatos en masa (kilogramos).
Componentes del cuerpo: Aquellas partes del extintor que, bajo condiciones normales de
trabajo, estn permanentemente fijas a la pared del cuerpo y que estn sometidas a la
presin de trabajo.
Comprobar: Contrastar o cotejar con un patrn.
Cuerpo del extintor: Conjunto de elementos integrados por la pared y los componentes del
extintor
Cuerpo desechable: El cuerpo de un botelln de gas o de un extintor (usualmente del tipo
de presin permanente) que no est diseado para la recarga.
Entidad mantenedora registrada: Entidad legalmente registrada por el rgano Competente
de la Administracin para realizar todas las operaciones de mantenimiento descritas en esta
norma: el fabricante cuando mantiene los extintores por l fabricados, el usuario registrado
cuando mantiene los extintores de los que es titular y la empresa mantenedora registrada.
Extintor de incendios: Aparato que contiene un agente extintor que puede proyectarse
mediante la accin de la presin interna y dirigirse al fuego. Esta presin puede ser
permanente o generarse mediante la liberacin de un gas auxiliar.
Extintor de agua con botelln de gas: Extintor del que el agua es descargada mediante la
liberacin de la presin de un botelln de gas.
Extintor de dixido de carbono: Extintor que contiene dixido de carbono (CO2) que se
descarga al accionar el extintor.
Extintor de espuma (qumica): Extintor del que se proyecta espuma cuando se mezclan y
reaccionan las soluciones qumicas almacenadas por separado en el interior de su cuerpo
Extintor de espuma y/o a base de agua con botelln de gas: Extintor del que se expele
espuma o un medio acuoso al descargarse la presin almacenada en un botelln de gas.
Extintor de espuma y a base de agua de presin permanente: Extintor del que se expele
espuma o un medio acuoso al descargarse la presin almacenada en el interior de su
cuerpo.
Extintor de haln: Extintor que contiene un hidrocarburo halogenado que se descarga
cuando se libera la presin almacenada en el interior del cuerpo
Extintor de agua con presin permanente: Extintor del que el agua es descargada mediante
la liberacin de la presin almacenada en el interior de su cuerpo.
Extintor de polvo de presin permanente: Extintor del que se descarga polvo al liberarse la
presin almacenada en el interior del cuerpo.
Extintor de polvo con botelln de gas exterior: Extintor del que se descarga polvo al
liberarse la presin de un botelln de gas.
Extintor de polvo con presin interior sellado: Extintor de polvo con presin interior, en el
que la cabeza del percutor y la vlvula de control de la descarga del agente extintor se
puede desprender del cuerpo del extintor, sin que se produzca una descarga de la presin o
del agente extintor, dado que stos se hallan retenidos en el cuerpo por un obturador que
se perfora al activarlo.
Extintor mvil: Todo aquel que tenga una masa total, en condiciones de servicio, superior a
20 kg.
Extintor porttil: Todo aquel que est diseado para ser trasladado y operado
manualmente, que tenga una masa total, en condiciones de servicio, inferior o igual a 20 kg.
399

Extintor sellado: Aquel que tiene un dispositivo de cierre que slo puede ser reinstalado
por el fabricante una vez abierto el extintor.
Inspeccionar (revisar, examinar): Reconocer atentamente un extintor o componente
Mantenimiento: Es la combinacin de todas las medidas de carcter tcnico y
administrativo, incluyendo las acciones de inspeccin, revisin, reparacin, recarga y
pruebas hidrulicas destinadas a conservar un aparato, o a reponerlo al estado de
funcionamiento original.
Pared del cuerpo (envase): La envoltura externa del extintor que se somete a presin y
contiene una abertura o aberturas para la carga o para el montaje posterior de
componentes tales como vlvulas, indicadores de presin y cierres.
Taller de mantenimiento (centro de revisin): Instalaciones, fijas o mviles, de la entidad
mantenedora registrada
Usuario(s): Persona(s) responsable(s) de realizar o de que se realicen, segn proceda, las
verificaciones rutinarias, y de velar por que se realice el mantenimiento de los extintores de
incendios.
Usuario registrado: Usuario que se ha registrado ante la administracin competente para
realizar el mantenimiento de los extintores de los que es titular.
Verificar: Comprobar la veracidad de un dato o caracterstica declarada.

PRUEBAS DE PRESION

El objeto de la prueba hidrosttica o retimbrado de los extintores sometidos a presiones internas


es evitar que sucedan fallos inesperados mientras estn en servicio.
Tales fallos pueden ser:
Corrosin interna causada por humedad no detectada;
Corrosin externa causada por la humedad atmosfrica o vapores corrosivos;
Daos causados por la manipulacin descuidada (que pueden o no ser claramente
observados por inspeccin visual);
Presurizaciones repetidas;
Montaje impreciso de las vlvulas o discos de seguridad;
Exposicin del extintor a temperaturas superiores a las normales.
Como la vida til del extintor es de 20 aos cada extintor debe someterse a un mximo de cuatro
pruebas de presin.
No deben someterse a pruebas de presin los extintores que puedan estar incluidos dentro de uno
o ms de los criterios de rechazo

TCNICA DE ENSAYO

La tcnica recomendada para el ensayo hidrulico es el mtodo por expansin volumtrica de


envoltura de agua.
400

No debe emplearse en ningn caso aire o gas para la prueba de presin, porque existe el riesgo de
una ruptura violenta en el caso de que el cilindro se encuentre en mal estado.
Los extintores se prueban a 1,43 Ps, con un valor mnimo de 20 bar.
Para los extintores sin presin permanente, Ps es la presin que adquiere el extintor a la mxima
temperatura de servicio, que se toma, como mnimo, a 60 C, cuando se manipula estando todos
los orificios cerrados.
Para los extintores permanentemente presurizados, Ps es la presin que adquiere el extintor a la
mxima temperatura de servicio, que se toma como mnimo a 60 C.
La presin de ensayo se debe mantener durante un mnimo 30 s y el recipiente no debe presentar
fugas.
Despus del ensayo, el recipiente no debe presentar seales visibles de deformacin permanente.
Rechazo
Debe inutilizarse y darse de baja a todo extintor que no supere la prueba de presin, no
pudindose bajo ningn concepto realizar el mantenimiento o poner en uso el extintor si no se
supera la prueba o una vez se hayan superado los 5 aos desde la cuarta prueba de presin
realizada sobre el aparato.

CERTIFICADO DE MANTENIMIENTO Y REGISTRO

La entidad mantenedora registrada encargada de realizar las operaciones de mantenimiento, debe


expedir un certificado de mantenimiento, el cual se entregar al titular de los extintores, en el que
consten la identificacin de los extintores revisados, operacin efectuada, piezas componentes
sustituidos, as como cualquier observacin que considere oportuna.
El responsable de realizar el mantenimiento, ya sea la entidad mantenedora registrada o el usuario
en los casos que corresponda, debe conservar durante al menos tres aos la documentacin
justificativa actualizada de las operaciones de mantenimiento que realice, sus fechas de ejecucin,
resultados e incidencias, elementos sustituidos y cuanto se considere digno de mencin para
conocer el estado de operatividad del extintor.

VIDA TIL DE UN EXTINTOR

La vida til de un extintor o botelln de gas no debe exceder los 20 aos. Dicha vida til puede
reducirse, si durante las operaciones de mantenimiento peridicas se producen circunstancias que
as lo aconsejan
401

PERIODICIDAD DEL MANTENIMIENTO Y VIDA TIL MXIMA PARA LOS


EXTINTORES DE INCENDIOS
Operacin de

Mantenimiento trimestral

Periodicidad
Todos los trimestres desde el 1er
trimestre del ao 0 al 3er trimestre
del ao 19

Mantenimiento anual

Todos los aos desde al ao 1 al 19

Pruebas de presin

A los 5, a los 10 y a los 15 aos

Vida til del extintor

20 aos

Los plazos empiezan a contar a partir de la fecha de instalacin del extintor pero sta no debe
sobrepasar un ao de la fecha estampada por el fabricante en el cuerpo del recipiente.

OPERACIONES DE MANTENIMIENTO TRIMESTRAL

Descripcin detallada de las operaciones de mantenimiento trimestral

Verificar que cada extintor est en el lugar que tiene asignado

Verificar que el extintor sea el adecuado al riesgo a proteger

3
4

Verificar que los extintores no tienen obstruido el acceso, son visibles o


estn sealizados y con las instrucciones de manejo situadas en la parte
Verificar que tengan las instrucciones de manejo claramente legibles

Verificar que no presenten muestras aparentes de daos

Verificar que en los extintores con indicador de presin, ste se encuentra en la

Verificar visualmente, el estado externo de las partes mecnicas (boquillas,

Verificar que no estn rotos o falten los precintos o los tapones indicadores de

Verificar que no han sido descargados total o parcialmente

OPERACIONES DEL MANTENIMIENTO ANUAL

Extintores de presin permanente y extintores de dixido de carbono


Columna 1 Extintores de presin permanente: agua, agua con aditivos y polvo.
Columna 2 Extintores de dixido de carbono.

402

Descripcin detallada de los procedimientos de mantenimiento. Extintores de presin


permanente y extintores de dixido de carbono
Operacin

2 Procedimiento operativo

Situacin
y
adecuaci
n del
extintor

Verificar que cada extintor est en el lugar que tiene


asignado, que no tiene obstruido el acceso, que es visible
o est sealizado y con las instrucciones de manejo
situadas en la parte delantera.
Verificar que el extintor sea el adecuado al riesgo a
proteger

Verificacin
del elemento
de seguridad
(precinto)

Verificar la integridad del elemento de seguridad para


determinar si el extintor ha sido utilizado o accionado

Verificacin y
control del
indicador de
presin y de
la presin

Cuando est instalado un indicador de presin,


comprobarlo. Si no funciona correctamente o si la
presin indicada queda fuera de los lmites especificados,
adoptar las medidas indicadas en las instrucciones dadas
por el fabricante.

Examen
exterior del
extintor

Examinar el exterior del cuerpo del extintor y el conjunto


de la vlvula para detectar corrosin o abolladuras,
grietas o daos que puedan menoscabar la seguridad en
el uso del extintor.

Masa del
extintor

Pesar el extintor de CO2 de acuerdo con las instrucciones


del fabricante y verificar que la masa concuerda con la
masa registrada cuando se puso en servicio por primera

Examinar la manguera y boquilla de descarga,


comprobando que estn en condiciones de uso y
asegurarse de que no estn obstruidas, agrietadas o
desgastadas y reemplazar las que estn daadas

Verificar que las instrucciones de operacin sean


claramente legibles y correctas

Verificacin
de la
manguera y
boquilla de
d
Verificacin
de las
instrucciones
de uso

Apertura del
extintor

Si durante las operaciones anteriores se constata que en


el extintor concurren una o ms de las circunstancias
relacionadas en el anexo E se proceder a su apertura.

Cumplimenta
cin de la
etiqueta de
mantenimient

Rellenar los detalles de la etiqueta de mantenimiento y


servicio.

403

1
0

Registr
oy
Certific
ado

Anotarlo en el registro correspondiente y emitir el


certificado correspondiente

Extintores de presin adosada. (Extintores de polvo con botelln interior sellado, extintores con
botelln de gas-agua y agua con espumgeno y extintores de polvo con botelln de gas exterior).
Descripcin detallada de los procedimientos de mantenimiento. Extintores de presin adosada
Operacin

Procedimiento operativo

Situacin y
adecuacin del
extintor

Verificar que cada extintor est en el lugar


que tiene asignado, que no tiene obstruido el
acceso, que es visible o est sealizado y con
las instrucciones de manejo situadas en la
parte delantera.
Verificar que el extintor sea el adecuado al
riesgo a proteger

Verificacin del
elemento de
seguridad
(
i t )

Verificar la integridad del elemento de


seguridad para determinar si el extintor ha
sido utilizado o accionado

Examen exterior del


extintor

Examinar el exterior del cuerpo del extintor y


el conjunto de la vlvula para detectar
corrosin o abolladuras, grietas o daos que
puedan menoscabar la seguridad en el uso
del extintor.

Masa del extintor

Pesar los botellines de gas de acuerdo con


las instrucciones del fabricante y verificar
que la masa concuerda con la masa
registrada cuando se puso en servicio por
primera vez.

Verificacin de la
manguera y
boquilla de
descarga

Examinar la manguera y boquilla de descarga,


comprobando que estn en condiciones de
uso y asegurarse de que no estn obstruidas,
agrietadas o desgastadas y reemplazar las
que estn daadas

Verificacin
de las
instruccion
es de uso

Verificar que las instrucciones de operacin


sean claramente legibles y correctas

404

Apertura del extintor

Si durante las operaciones anteriores se


constata que en el extintor concurren una o
ms de las circunstancias relacionadas en el
anexo E se proceder a su apertura.

Cumplimentacin
de la etiqueta de
mantenimiento

Rellenar los detalles de la etiqueta de


mantenimiento y servicio

Registro y certificado

Anotarlo en el registro correspondiente y emitir


el certificado correspondiente

OPERACIONES DE APERTURA Y RECARGA DE LOS EXTINTORES


Descripcin detallada de las operaciones de apertura y recarga

Verificar el funcionamiento de los indicadores de presin, si existen,


en los extintores de presin permanente en conformidad con las
instrucciones del fabricante.

Comprobar que el extintor esta totalmente despresurizado, y


proceder a la apertura del mismo.

Vaciar la carga original en un recipiente limpio, excepto los de


CO2 y, si se va a volver a utilizar, comprobar su estado siguiendo
las instrucciones del fabricante.
En el caso de extintores de agua pulverizada, si el aditivo se
encuentra en un envase separado, extraer dicho envase y
comprobar la estanquidad del mismo. Si el envase ha tenido fugas,
desechar el envase y la carga.
Someter el cuerpo del extintor, si corresponde (vase el captulo 7 y el
anexo A), a la prueba de presin en conformidad con la presin de
servicio indicada en el cuerpo. Los cuerpos en los que no figure la
presin de servicio no deber mantenerse y se desechan.

Las tapas y los conjuntos completos de manguera de descarga, si


estn equipadas con mecanismos de cierre, por ejemplo pistola,
se someten a la prueba de presin correspondiente a la presin de
prueba del cuerpo del extintor o a la presin a la que est regulada
la vlvula de seguridad. Deben sustituirse las partes defectuosas.

405

Examinar el polvo en el extintor y comprobar que no est


apelmazado ni contiene grumos ni cuerpos extraos visibles. Agitar
el polvo invirtiendo el extintor y sacudindolo, teniendo cuidado de
no derramarlo. Si hay cualquier sntoma de formacin de cortezas,
grumos o cuerpos extraos, o si el polvo no fluye libremente o si
existe cualquier duda, desechar todo el polvo.
Desmontar completamente los componentes del extintor y
reemplazar todos los defectuosos con componentes nuevos.
Cuando los extintores estn construidos de forma tal que el
mecanismo de descarga se pueda desmontar, desmontarlo y
comprobar que el percutor y el mecanismo de control de descarga
(si est instalado) se pueden accionar libremente. Limpiar, corregir
o reemplazar si es necesario. Proteger las piezas mviles y las roscas
de la corrosin con un lubricante siguiendo las recomendaciones
dadas por el fabricante.

Limpiar los componentes si fuera necesario y hacer pasar un chorro


de aire por las otras piezas, poniendo especial atencin en los
orificios de descarga de presin (o cualquier otro dispositivo de
descarga de presin) del cierre.
Cerciorarse de que la boquilla de la manguera, el filtro (si est
instalado), el tubo interior de descarga y la vlvula de seguridad (si
estn instalados) no estn obstruidos. Repararlos o cambiarlos si
fuere necesario.
Verificar que el percutor y el mecanismo de control de descarga (si
est instalado) se pueden accionar libremente. Limpiar corregir o
reemplazar si es necesario. Proteger las piezas mviles y las roscas
de la corrosin con un lubricante siguiendo las recomendaciones
dadas por el fabricante.

Debe verificarse o sustituirse la vlvula de seguridad, si existe,


siguiendo las instrucciones del fabricante.

Inspeccionar para detectar la corrosin, daos, abolladuras y fisuras


en:
cabezas y vlvulas
indicadores de presin
mangueras y boquillas de descarga.

Renovar todas las juntas siguiendo las instrucciones del fabricante.


Si la manguera est equipada con diafragma, ste debe sustituirse
tambin.

10

Montaje y puesta en condiciones de funcionamiento: volver a


montar el extintor y recargarlo siguiendo las instrucciones del
fabricante
406

11

Fijar un nuevo precinto y el dispositivo exterior acreditativo de su


apertura

CRITERIOS DE RECHAZO

Por razones de tipo, construccin, sistema de funcionamiento o de exigencia legal, no se debe


realizar el mantenimiento de los extintores siguientes:

Los extintores de espuma qumica;


Los extintores de agua con presin por reaccin qumica cido-base;
Los extintores remachados;
Los extintores que deban invertirse para su activacin;
Los extintores que deban invertirse y golpearse contra el suelo para su activacin;
Los extintores para los que ya no existan en el mercado piezas originales o agentes
extintores que garanticen el mantenimiento de las condiciones de fabricacin;
Los extintores retirados por los reglamentos nacionales, entre ellos los de volante;
Los extintores con cuerpo desechable que no tengan fecha de caducidad o que la hayan
sobrepasado;
Los extintores que carezcan de la correspondiente placa de diseo o marcado ce y los que
superen los 20 aos desde su fabricacin;
Los extintores que carezcan de la etiqueta de modo de funcionamiento o sta no sea
claramente legible y caractersticas tcnicas y de identificacin;
Los extintores de polvo de 4 o ms kg que no hayan sido diseados con manguera;
Los extintores de presin incorporada que no dispongan de vlvula de comprobacin
interna o indicador de presin autocomprobable;
Los extintores de haln;
Los extintores que no sean de color rojo normalizado, (excepto que exista reglamentacin
sectorial especfica que indique otra posibilidad);
Los extintores de eficacias inferiores a la normativa vigente.
Adems, se deben rechazar aquellos extintores que, a juicio de la entidad mantenedora
registrada presenten defectos que pongan en duda el correcto funcionamiento y la
seguridad del extintor. Un extintor puede considerarse inseguro para el uso si, en opinin
de la entidad mantenedora registrada:
Su estado entraa riesgo;
Su uso pudiera ser peligroso;
Su estado pudiera impedir su funcionamiento satisfactorio;
Existan reparaciones por cualquier tipo de soldadura o con otros remiendos (consultar al
fabricante);
Las roscas del cilindro o recipiente estn daadas;
Exista corrosin que haya causado la picadura del cilindro, incluso debajo de la placa de
identificacin;
El extintor haya sufrido los efectos de algn incendio;
407

Los extintores de acero inoxidable hayan contenido un agente extintor a base de cloruro
clcico, o
Cuando su mantenimiento anterior hubiera sido realizado por una empresa no registrada o
no se hubieran realizado
Los mantenimientos anuales anteriores;
Los extintores que no superen la prueba de presin o en cuya etiqueta o cuerpo no figure la
presin de servicio y/o la presin de prueba.
Lo anterior es aplicable a todo extintor o botelln de gas que presente una prdida de contenido o
una prdida de presin que exceda de la recomendada por el fabricante. La entidad mantenedora
registrada debe adoptar las medidas para eliminar cualquier riesgo. Si no se adopta ninguna
medida inmediatamente para corregir el defecto, se debe informar por escrito al usuario,
mediante un informe tcnico, de cada extintor que requiera acciones de correccin.

MEDIOS TCNICOS MNIMOS EN ENTIDADES MANTENEDORAS DE


EXTINTORES CONTRA INCENDIOS
Taller, fijo o mvil, de recarga y mantenimiento, dotado como mnimo del siguiente equipamiento:

Tolva de polvo para llenado de extintores de polvo;


Bscula con fuerza mnima de hasta 150 kg;
Instalacin de aporte de agente propulsor admitidos en norma para presurizacin de
extintores de polvo de presin incorporada, con manorreductores, manmetros y vlvulas
de regulacin y seccionamiento;
Instalacin de aire comprimido;
Mquina mecnica o neumtica para la fijacin de extintores a banco de trabajo;
Instalacin para pruebas de baja presin a extintores, con acoplamientos acondicionados a
cada extintor a los que se realizan estas pruebas, dotada de una bomba capaz de aportar
una presin hasta 50 kg/cm2;
En el caso de realizar recargas de extintores de co2, bomba de transvase de co2, con
manmetros indicadores de presin de entrada y salida de co2 y vlvula de seguridad por
sobrepresin. As como, instalacin fija para pruebas de alta presin a extintores, con
acoplamientos acondicionados a cada extintor a los que se realizan estas pruebas, dotada
de una bomba capaz de aportar una presin hasta 300 kg/cm2;
Herramientas y equipos auxiliares que cumplan la normativa vigente en materia de
seguridad laboral (llaves fijas, llaves inglesas, llaves especiales para la apertura y cierre de
vlvulas de extintor, etc.).

408

TOLERANCIAS DE LLENADO
Carga

Polvo

1 kg
2 kg
2l
3 kg
3 l

+-5%
+-3%
+-2%
-

Agua, agua con aditivos y


espuma

Dixido de carbono

+0%, -5%
+0%, -5%

+0%, -5%
+0%, -5%

PLACAS O ETIQUETAS

La etiqueta de mantenimiento peridico, vase el captulo 11, debe contener, como mnimo, los
datos siguientes:

Nombre de la empresa mantenedora


registrada: Direccin:
N de autorizacin:
Fecha de
realizacin

Operacin
realizada

Fecha
prximo

Placa de inspecciones periodicas


El Real Decreto 2060/2008, por el que se aprueba el Reglamento de equipos a presin establece
ciertas condiciones que deben tener los equipos a presin, entre ellos los extintores de incendios.
Dicho reglamento, menciona textualmente:

409

Placa de inspecciones peridicas de extintores y otros equipos. En el caso de extintores, tuberas


y otros equipos mviles de las categoras I a IV previstas en el artculo 9 y anexo II del Real Decreto
769/1999, de 7 de mayo, tras la realizacin de la primera inspeccin peridica del nivel B o C se
colocar, en caso de que no exista, una placa por el agente que la realice.
Modelo de placa de inspecciones peridicas de extintores:

La placa podr ser adhesiva y tendr unas dimensiones de 70x35 mm


En la cumplimentacin de las placas se indicarn los datos siguientes:

410

DOTACION DE EXTINTORES EN EDIFICIOS

El Real Decreto. 314/2006, de Cdigo Tcnico de la Edificacin, establece en su Documento Bsico


de Seguridad (DB-SI) Seccion 4 sobre Instalaciones de Proteccin Contra Incendios, la dotacin
mnima de extintores que deben cumplir, los diferentes edificios segn su uso y peligrosidad.
En general (en todo edificio): Un extintor de eficacia mnima 21A -113B:
o A 15 m de
o recorrido en cada planta, como mximo, desde todo origen de evacuacin.
o En las zonas de riesgo especial
Edificios de Uso Hospitalario: En las zonas de riesgo especial alto cuya superficie construida
exceda de 500 m, un extintor mvil de 25 kg de polvo o de CO2 por cada 2.500 m de
superficie o fraccin.
Edificios de Uso Comercial: En toda agrupacin de locales de riesgo especial medio y alto
cuya superficie construida total excede de 1.000 m, extintores mviles de 50 kg de polvo,
distribuidos a razn de un extintor por cada 1 000 m de superficie que supere dicho lmite
o fraccin.

411

USO DE EXTINTORES

El usuario de un extintor de incendios para conseguir una utilizacin del mismo mnima eficaz,
teniendo en cuenta que su tiempo de descarga efectivo es aproximadamente de 6 a 15 segundos
segn tipo y capacidad del extintor, tendra que haber sido formado previamente sobre los
conocimientos bsicos del fuego y de forma completa y lo ms prctica posible, sobre las
instrucciones de funcionamiento, los peligros de utilizacin y las reglas concretas de uso de cada
extintor.
Como se ha visto anteriormente, en la etiqueta de cada extintor se especifica su modo de empleo
y las precauciones a tomar. Pero se ha de resaltar que en el momento de la emergencia sera muy
difcil asimilar todas las reglas prcticas de utilizacin del aparato.
Dentro de las precauciones generales se debe tener en cuenta la posible toxicidad del agente
extintor o de los productos que genera en contacto con el fuego. La posibilidad de quemaduras y
daos en la piel por demasiada proximidad al fuego o por reacciones qumicas peligrosas,
descargas elctricas o proyecciones inesperadas de fluidos emergentes del extintor a travs de su
vlvula de seguridad. Tambin se debe considerar la posibilidad de mecanismos de accionamiento
en malas condiciones de uso.
1. Descolgar el extintor asindolo por la maneta o asa fija que disponga y dejarlo sobre el
suelo en posicin vertical.
2. En caso de que el extintor posea manguera asirla por la boquilla para evitar la salida
incontrolada del agente extintor. En caso de que el extintor fuese de CO2 llevar cuidado
especial de asir la boquilla por la parte aislada destinada para ello y no dirigirla hacia las
personas.
3. Comprobar en caso de que exista vlvula o disco de seguridad que estn en posicin sin
peligro de proyeccin de fluido hacia el usuario.
4. Quitar el pasador de seguridad tirando de su anilla.
5. Acercarse al fuego dejando como mnimo un metro de distancia hasta l. En caso de
espacios abiertos acercarse en la direccin del viento.
6. Apretar la maneta y, en caso de que exista, apretar la palanca de accionamiento de la
boquilla. Realizar una pequea descarga de comprobacin de salida del agente extintor.
7. Dirigir el chorro a la base de las llamas.
8. En el caso de incendios de lquidos proyectar superficialmente el agente extintor
efectuando un barrido horizontal y evitando que la propia presin de impulsin pueda
provocar el derrame incontrolado del producto en combustin. Avanzar gradualmente
desde los extremos.

412

413

REACCION Y RESISTENCIA AL FUEGO DE LOS MATERIALES DE CONSTRUCCION Y


ELEMENTOS CONSTRUCTIVOS.

RESISTENCIA AL FUEGO

Para poder caracterizar adecuadamente las estructuras y elementos constructivos en cuanto a su


resistencia y estabilidad en caso de estar inmersos en un incendio estas deben acreditar que no
pierden sus capacidades durante un tiempo adecuado.
Por tanto, todos los componentes que tienen una funcin estructural (vigas, pilares, forjados,
cubiertas,) o compartimentadora (tabiques, puertas, ventanas, sellados,) deben estar
convenientemente caracterizados en cuanto a su resistencia al fuego.
En el primer caso, los elementos estructurales, deben mantener su capacidad portante durante un
tiempo determinado, de manera que no se produzcan fallos de sustentacin o flechas
(deformaciones) excesivas. En el segundo caso, debe evitarse durante un tiempo determinado la
propagacin del incendio a travs de dicho elemento, comprobndose la integridad y el aislamiento
trmico suficiente.
Para poder justificar este comportamiento, ya sea del material que sea, debe ser ensayado y
caracterizado, de manera que quede contrastada su capacidades durante un incendio, es decir que no
existe riesgo de colapso de la estructura o fallo en la compartimentacin del edificio en sectores de
incendios.

NORMATIVA REGULADORA

En funcin de la tipologa del edificio, y su nivel de riesgo caracterizado por el tipo de uso, altura de
evacuacin y sentido de evacuacin: ascendente o descendente, la normativa de aplicacin, el Cdigo
Tcnico de la Edificacin y el Reglamento de Seguridad contra Incendios en Establecimientos
Industriales, indica unos requisitos mnimos que deben cumplirse para garantizar una evacuacin
segura del edificio y una intervencin de los servicios de emergencia en las mismas condiciones.
ENSAYOS Y CURVA NORMALIZADA
La resistencia al fuego de los elementos de construccin se define y evala mediante criterios
normalizados, basados en las propiedades fsicas de los elementos que estn asociados a su
resistencia al fuego.

414

La norma UNE EN 1363-1, UNE EN 1363-2 y UNE 1363-3, proporcionan las caractersticas que deben
cumplir los ensayos para caracterizar en cuanto a resistencia al fuego de los elementos constructivos,
as como las caractersticas del horno de ensayo, curva de temperatura-tiempo que deben sufrir los
elementos a ensayar, propiedades a medir, etc.
A la hora de realizar el ensayo para caracterizar el elemento correspondiente se medirn diversos
factores para comprobar el comportamiento en caso de incendio:
Deformacin: Se medir la deformacin producida en elemento ensayado, con unos intervalos
de 1 minuto, desde el principio del ensayo.
De esta manera podr comprobarse la falta de capacidad portante, cuando se supere una
velocidad de deformacin determinada o que se produzca una deformacin excesiva que
determine el fallo del elemento.
Integridad del elemento: Para medir la integridad del elemento, es decir que no se produzcan
deformaciones, pandeos u otros comportamientos similares que hagan posible la propagacin
del incendio a travs de un elemento sectorizador, se medirn tres variables:
o Ignicin de un tampn de algodn por efecto de los gases calientes que pueden
atravesar el elemento.
o Paso de una galga de 6 mm de espesor en una apertura de un ancho de 150 mm, o paso
de una galga de 25 mm de espesor en cualquier punto.
o Presencia de llama sostenida en la cara no expuesta del elemento ensayado.
Aislamiento Trmico: Se mide la capacidad de evitar la propagacin del incendio a travs de un
elemento debido a la limitacin de las temperaturas existentes en la cara no expuesta al
incendio, siendo los valores mximos admisibles los siguientes:
o La temperatura media de la cara no expuesta no supere 140 la temperatura media
inicial (antes de comenzar el ensayo).
o La temperatura de ningn punto de la cara no expuesta supere 180 la temperatura
media inicial.
Para ello se dispone de la denominada curva normalizada tiempo-temperatura, que es la curva
nominal definida en la norma UNE EN 1363:2000 para representar un modelo de fuego totalmente
desarrollado en un sector de incendio.

Esto significa que un elemento con una resistencia al fuego, por ejemplo, de R 60, puede mantener
sus caractersticas resistentes en un incendio durante 60 minutos (lo cual equivale segn las tablas a
una temperatura de 950 C).

415

CARACTERIZACIN DE LOS ELEMENTOS DE CONSTRUCCIN EN CUANTO A


SU RESISTENCIA AL FUEGO

Tras la publicacin del RD 312/2005, el cual ha sido modificado por el RD 110/2008, de 1 de febrero
de 2008, la caracterizacin de los elementos de construccin cambia sustancialmente, al pasar del
antiguo sistema de clasificacin nacional a uno igual para todo el mbito de la Comunidad Europea.
Con el sistema actual, la caracterizacin del producto queda reflejada en una codificacin formada
por letras y nmeros, que proporciona mayor riqueza de informacin.
Las caractersticas ms importantes que pueden ser medidas son las siguientes:
Capacidad Portante, indicado por la letra R, se alcanza cumpliendo los requisitos de
deformacin y velocidad de deformacin mxima anteriormente indicadas.
Integridad, indicado por la letra E
Aislamiento trmico, indicado por la letra I (I2, en el caso de puertas, en el que las
caractersticas del ensayo son ligeramente distintas)
Atenuacin de la radiacin, indicado por la letra W, debiendo el elemento permitir el paso de
una radiacin inferior a 15 kW/m2 a su travs. El cumplimiento de las caractersticas de
aislamiento trmico (I) implica el cumplimiento de esta caracterstica de atenuacin de la
radiacin.
Accin Mecnica, indicada por la letra M, mide la capacidad del elemento para soportar un
impacto tras el tiempo de ensayo, sin perjudicar sus caractersticas R, E I.
Cierre Automtico, indicado por la letra C, proporciona una informacin adicional sobre el
funcionamiento del cierre automtico del elemento concreto, habitualmente una puerta. El
sistema deber funcionar sin necesidad de alimentacin elctrica, y se realizar un nmero de
aperturas en funcin de la categora de la misma. Tras ello, se realiza el ensayo para
caracterizar el elemento. La clasificacin va de C0 a C5, siendo esta ltima la ms restrictiva,
ensayndose tras 200.000 ciclos de uso.
Estanqueidad a humos, indicado por la letra S, indicndose la estanqueidad al paso de humos
a su travs, ya sea con humos a 20 C (Sa) o a 200C (S200)
Otras caractersticas menos frecuentes son:
G - Resistencia al fuego de holln en chimeneas
K - Capacidad de proteccin contra incendios de revestimientos de proteccin contra
igniciones u otros daos
F - Funcionamiento de extractores de humos mecnicos
B - Funcionamiento de extractores de humos pasivos (exutorios)
P - Continuidad de la seal elctrica
D - Durabilidad a temperatura constante de elementos como barreras de humos (En Espaa se
usar la D600, es decir, a 600 C)
DH - Durabilidad segn la curva temperatura/tiempo en elementos como barreras de humos

416

RESISTENCIA AL FUEGO DE LOS PRINCIPALES ELEMENTOS DE CONSTRUCCIN


La mayora de los elementos constructivos deben estar caracterizados en cuanto a sus condiciones de
resistencia al fuego. Vamos a conocer la nomenclatura de las propiedades de resistencia al fuego de
los principales elementos de construccin:
ELEMENTOS
Elementos
portantes
sin
funciones
de
sectorizacin
Elementos: Vigas, columnas, pilares, escaleras,
Elementos portantes con funciones de
sectorizacin
Elementos: Muros de carga, forjados, cubiertas
Elementos no portantes, con o sin funciones de
sectorizacin:
Elementos: Particiones, Techos no portantes (1),
Muros exteriores no portantes.
Elementos: Muros cortina (2)

TIPO DE RESISTENCIA

Elementos: Puertas resistentes al fuego

EI2, E EW (Se le puede


aadir la caracterstica C de
cierre automtico)

Elementos: Puertas corta-humos

S200 Sa. (Tambin se


puede
aadir
esta
caracterstica a una puerta
resistente al fuego)

Elementos: Conductos de instalaciones (3)

R
REI,
y
en
ocasiones
especiales
REI-M
(slo
paredes) REW
EI, en ocasiones especiales
EW EI-M
E, EI EW

417

EI E

Elementos: Conductos para control de calor y


EI,
cuando
atraviesan
humos
sectores de incendio (4) y
E600 , cuando nicamente
circulan por un sector.
Elementos: Compuertas sectorizadoras
conductos de control de calor y humos

para E EI

F400
Elementos: Extractores mecnicos de control y
humos
D600
Elementos: Barreras de humos

B600

Elementos: Exutorios pasivos de humos


(1) En este caso debe indicarse adems si el fuego est encima del techo (a - b), bajo el techo (a b) o en ambos sentidos (a - b)
(2) En este caso debe indicarse adems si el fuego es interior (i - o), exterior (o - i) o en ambos
sentidos (o - i).
(3) En este caso debe indicarse adems si el fuego es interior (i - o), exterior (o - i) o en ambos
sentidos (o - i), y si el ensayo en posicin vertical (ve), horizontal (ho) ambos.
(4) En este caso debe indicarse adems si el ensayo en posicin vertical (ve), horizontal (ho)
ambos y se puede aadir la restriccin suplementaria de estanqueidad a humos (S)
VALORES MNIMOS DE RESISTENCIA AL FUEGO
A la hora de determinar cuales son los valores mnimos de resistencia al fuego es necesario valorar el
riesgo del edificio o la zona del mismo, de esta manera ponderando una serie de variables se
determina que un mayor riesgo necesita una mayor proteccin contra incendios, tanto de proteccin
activa, como pasiva.
En primer lugar es necesario determinar el uso del edificio o zona del mismo:
Si el uso es industrial o un almacenaje de grandes dimensiones (carga de fuego almacenada
superior a 3.000.000 MJ) los requerimientos sern segn el Reglamento de Seguridad contra
Incendios en Establecimientos Industriales
Si el uso es:
o Administrativo, incluyendo centros de salud ambulatorios
o Comercial
o Docente
o Aparcamientos, de ms de 100 m2 de superficie
418

o
o
o
o
o

Hospitalario, incluidas residencias geritricas


De Pblica Concurrencia
Residencial Pblico, es decir hotelero
Residencial Vivienda
Otros usos similares

En estos casos, la normativa a aplicar sera el Cdigo Tcnico de la Edificacin.

USO NO INDUSTRIAL

Si el uso que estamos estudiando es no industrial, es decir, que sea de aplicacin el Cdigo Tcnico
de la Edificacin, las restricciones que deben cumplirse en cuanto a resistencia al fuego de elementos
constructivos son las siguientes:

Se limita el tamao mximo del sector de incendio, en funcin del uso.


Se determina la resistencia al fuego mnima que tienen que tener los elementos sectorizadores
Se determina la estabilidad al fuego mnima que tiene que tener la estructura.
Se determinan la estabilidad y resistencia al fuego que tienen que tener la estructura y
elementos delimitadores de locales de riesgo especial

Estas superficies pueden duplicarse cuando estn protegidas con una instalacin automtica de
extincin que no sea exigible.

419

Resistencia mnima de los elementos sectorizadores


Los principales elementos sectorizadores son las paredes, suelos y techos. Los primeros pueden ser
elementos no estructurales, conformados por cerramientos de diversos materiales.

Los tabiques de ladrillo son elementos con un gran comportamiento en el incendio, por lo que son
fcilmente alcanzables los valores exigidos, como puede observarse en la tabla siguiente:

Puertas de paso
Las puertas de paso entre sectores debe ser, en tiempo la mitad del elemento sectorizador que
atraviesa. En el caso de que el paso de un sector a otro se haga a travs de un vestbulo, es decir, de
dos puertas resistentes al fuego, situadas una a continuacin de la otra, cada una de las dos puertas
debe tener un tiempo de resistencia al fuego de al menos la cuarta parte del elemento sectorizador.
Por tanto las caractersticas de las puertas deben ser:
EI2 t/2-C5 EI2 t/4-C5

420

Para poder garantizar la sectorizacin, las puertas deben estar cerradas en caso de incendio para ello
se permiten dos soluciones:
Si la puerta permanece habitualmente cerrada, debido al uso y funcionamiento del edificio,
deber disponer de un sistema de cierre automtico, de manera, que tras su apertura la puerta
retorne a su posicin inicial, garantizando la sectorizacin.
Si el hueco dispone de dos puertas, debe disponer de un selector de hojas de cierre que
garantice que las dos hojas cierran en el orden correcto.
En el caso en que la puerta tenga un uso intensivo, y por tanto, deba permanecer abierta
deber garantizarse la sectorizacin mediante un sistema de retenedores. Estos elementos
soportan la o las puertas abiertas mediante un electroimn fijado a la pared.
En caso de incendio, cuando la instalacin de deteccin automtica de incendios se activa,
manda una orden a los retenedores magnticos para que cese su funcionamiento, cerrndose
la misma mediante el sistema de cierre automtico.
El sistema debe funcionar en caso de ausencia de energa elctrica, por lo que en caso de fallo
en el suministro, todas las puertas se cerraran.

Paso de instalaciones
Uno de los fallos ms habituales que suele producirse en la sectorizacin de los edificios es el que se
produce a travs de las instalaciones, ya que a menudo no estn bien ejecutadas o protegidas y el
paso de humo y gases calientes de un sector a otro no es impedido.
El paso de tubos, cables elctricos, instalaciones de ventilacin, conducciones de elementos fungibles
(como el PVC), patinillos de instalaciones, etc, son los responsables en muchos casos de la gravedad
de los incendios.
Para evitar esta problemtica, es obligatorio cerrar cualquier penetracin en un elemento
sectorizador que supere los 50 cm2. El elemento o material usado debe disponer al menos de la
misma EI que el elemento sectorizador.
En el mercado existen multitud de elementos que cumplen con estos requerimientos, entre los que se
destacan:
Sellados para bandejas de cables
Siliconas incombustibles
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Collarines y anillos intumescentes para conductos fungibles


Rejillas intumescentes
Almohadillas intumescentes
Conductos de Ventilacin
Otro de los elementos de mayor peligrosidad en cuanto al posible fallo de la sectorizacin se da en los
conductos de ventilacin. Pueden darse tres casos fundamentalmente:
Que la instalacin sirva para climatizar el edificio y circule por un nico sector de incendio
Que la instalacin sirva para climatizar el edificio y circule por varios sectores de incendio,
atravesndolos.
Que la instalacin sirva para evacuar gases y humos del incendio
Climatizacin en un nico sector
En este caso no hay necesidad de cumplir ninguna prescripcin en cuanto a las caractersticas de la
instalacin. Un incendio existente en el sector donde se encuentran los conductos no tendra riesgo
de propagarse a otro sector a travs de dicha instalacin, ya que no lo atraviesa. No obstante, sera
recomendable que caso de detectar un incendio, los ventiladores o extractores de la instalacin
pararan para evitar el movimiento de gases dentro del sector, generando flujos turbulentos que
haran empeorar sensiblemente la visibilidad, aumentara el rea ocupado por los humos y se podran
producir otros focos de incendio ms fcilmente.
Climatizacin atravesando varios sectores
En este caso existe un riesgo de propagacin del incendio a los sectores adyacentes a travs de los
propios conductos, o si el paso del conducto de un sector a otro est mal ejecutado y existen rendijas
o huecos por los que puede circular el humo y los gases.
Para evitar esto se deben disponer elementos sectorizadores en el interior de los conductos, situados
sobre el cerramiento que delimita los sectores.
Estos elementos estn conformados por una placa resistente al fuego que en condiciones normales se
encuentra en una posicin que posibilita el paso del aire, y en caso de incendio corta el hueco de
paso, funcionando de manera automtica en caso de detectarse humo en el interior del conducto.
Mediante este sistema, aunque los conductos no resistan el incendio y se destruyan o deterioren, la
sectorizacin queda garantizada.
Conductos para la evacuacin de humos y gases
En el caso de que exista una instalacin para evacuacin de humos en caso de incendio, como es
habitual en garajes, la extraccin no puede pararse en caso de incendio, ni puede obturarse los
huecos de paso, es por ello que el sistema debe ser en s resistente al incendio:
Los conductos deben resistir el fuego durante un tiempo determinado, (tanto en su interior,
como en su exterior) habitualmente 90 minutos, que garantice las conducciones de gases al
exterior y el no deterioro de las mismas, lo que supondra posibles fallos en la sectorizacin,
por ejemplo al atravesar un conducto desde un garaje subterrneo hasta la ltima planta de un
422

edificio de viviendas que hubiera sobre este. Los conductos habituales y existentes hasta hoy
en da, de chapa, no cumplen con estos parmetros.
Los extractores deben ser capaces de mover gases calientes (a 400 C) durante 90 minutos
En el caso de existir impulsores de aire fresco del exterior, estos no tendran que cumplir
ningn requisito si se encuentran en el exterior del edificio, ya que no les podra afectar un
posible incendio, y el aire que trasegaran siempre sera fro, al ser el procedente de la calle.
Medianeras
Los elementos medianeros entre edificios y entre sectores, deben cumplir una serie de caractersticas
para conseguir una sectorizacin efectiva. No es extrao que en incendios en naves industriales
adosadas se produzca una propagacin del mismo de una nave a otra, cuando el muro medianero
cumple con los requerimientos exigidos.
El problema est en que el fuego puede romper la cubierta de la nave (que no tiene que cumplir
ninguna restriccin en cuanto a resistencia al fuego) en la zona medianera, y alcanzando la cubierta
de la siguiente nave, pudindose propagar fcilmente.
Un caso similar puede ocurrir con un forjado que separe dos sectores. El incendio no atravesar el
forjado, pero si puede salvarlo por la fachada, pasando desde una ventana en el sector inferior a otra
en el superior que se encuentren demasiado cerca.
Otra posible propagacin puede darse, simplemente por radiacin del calor producido en un incendio
hacia otro sector o edificio que se encuentre demasiado prximo.
Para contrarrestar estas situaciones, se deben cumplir las siguientes condiciones:
Las medianeras deben ser al menos EI 120 (120, 180 y 240, en caso industrial, en funcin del
nivel de riesgo intrnseco)
En los encuentros de medianera con cubierta, al menos una franja de un metro de ancho debe
ser EI 60, o que la medianera supere en 60 cm (100 cm, en el caso industrial) la cubierta.
En los encuentros de forjado con fachada, cuando el forjado separa un sector de otro, al menos
una franja de un metro de ancho debe ser EI-60. Si se coloca una cornisa que dificulta la
propagacin del incendio, esta franja de un metro puede reducirse en la misma cantidad que
sobresalga la cornisa.
Para cumplir con los requerimientos en cuanto a estabilidad al fuego de los elementos estructurales,
los edificios habitualmente se disean con estructuras cuya R supere un cierto valor.
Forjados y Cubiertas
En cuanto a los forjados (que pueden considerarse como suelo de una planta o techo de la inferior),
deben cumplir las especificaciones del uso en que el que son considerados como techos, ya que, en
caso de incendio, debido al movimiento ascendente de los humos y gases, sufrirn ms las
temperaturas por la acumulacin de calor en las capas altas.
Un caso especial es el de las cubiertas ligeras. Se considera que una cubierta es ligera cuando su carga
permanente es inferior a 1 kN/m2 (100 kg/m2), no est prevista para servir como elemento de
423

evacuacin y su altura es inferior a 28 metros. En este caso, las cubiertas ligeras y sus soportes,
podrn ser nicamente R 30 cuando su fallo no pueda ocasionar daos graves a los edificios prximos,
no comprometa la estabilidad de plantas inferiores ni la compartimentacin de los sectores de
incendio.
Es por ello que edificios con este tipo de cubierta (habitualmente estructuras metlicas de cerchas)
proporciona una seguridad bastante limitada a los intervinientes, ya que se puede producir un
desplome total o parcial del mismo en el transcurso de la intervencin.
LOCALES DE RIESGO ESPECIAL
Dentro de los edificios existen zonas donde el riesgo de incendio, es ms intenso que en el resto del
mismo, ya sea por una mayor acumulacin de elementos combustibles como por un mayor riesgo de
iniciacin del incendio.

En estas zonas las exigencias son mayores que en el resto del edificio, y estn tipificadas segn las
tablas que se indican a continuacin.

424

425

Los locales especiales de uso comercial, son habitualmente almacenes. Estos deben catalogarse segn
la densidad de carga de fuego ponderada y corregida que viene recogida en el Reglamento de
Seguridad contra Incendios en Establecimientos Industriales, indicndose en este caso, en funcin de
este valor, la superficie mxima que puede tener el local, en funcin de si dispone o no de instalacin
automtica de extincin y de si la evacuacin es en sentido ascendente, si por ejemplo el almacn se
encuentra en un stano, o descendente.
DENSIDAD DE CARGA DE FUEGO
Como estudiamos en el tema de qumica del fuego, hay un concepto ntimamente relacionado con el
desarrollo del incendio, que es el poder calorfico del material combustible que se encuentra
ardiendo. Como recordaremos el poder calorfico es la es la cantidad de energa que la unidad de
masa de materia puede desprender en la combustin. El poder calorfico es una propiedad intrnseca
de cada tipo de combustible y a ttulo orientativo podemos ver algunos valores en la siguiente tabla:
MATERIAL
PVC
CARBON
COK
LIGNITO
TURBA

PODER CALORIFICO
4,5 Mcal/Kg
7 A 8 Mcal/Kg
6,6 Mcal/Kg
4,3 A 5,8 Mcal/Kg
3,5 Mcal/Kg
426

AZUCAR
BUTIL NEOPANO
CARTONES
MATERIAL
MADERA
POLISOPRENO
SERRIN DE PINO
ASFALTO
POLIETILENO
POLIESTIRENO
CLORURO
DE
METILO
METACRILATO
METILO
MATERIAL
ALCOHOL ETILICO
TOLUENO
PETROLEO
GASOLINA
ALQUITRAN
GLICERINA
ACEITE COCINA
EBONITA
(GOMA
DURA)

4 Mcal/Kg
8,3 Mcal/Kg
6 Mcal/Kg
PODER CALORIFICO
4 Mcal/Kg
10,8 Mcal/Kg
5,37 Mcal/Kg
9,87 Mcal/Kg
11 Mcal/Kg
9,6 Mcal/Kg
3,2 Mcal/Kg
6,1 Mcal/Kg
PODER CALORIFICO
6,45 Mcal/Kg
8,6 Mcal/Kg
9 Mcal/Kg
11 Mcal/Kg
8,6 Mcal/Kg
4,3 Mcal/Kg
10,2 A 11 Mcal/Kg
7,9 Mcal/Kg

Por otra parte, se define como carga de fuego o carga combustible a la cantidad calorfica promedio
resultante de la combustin de los materiales combustibles de un sector de incendio. A estos efectos,
el CTE, ha desarrollado unas tablas en las que se exponen valores aproximados de densidades de
carga de fuego, en funcin de los metros ocupados por ese combustible concreto, para as poder
calcular la proteccin necesaria.

427

USO INDUSTRIAL

Si el uso del edificio es industrial o de almacenamiento sin actividad comercial es de aplicacin el


Reglamento de Seguridad contra Incendios en los Establecimientos Industriales. En este caso para
obtener los valores de tamao de sector mximo, resistencia al fuego de los elementos sectorizadores
y la estabilidad al fuego de la estructura es necesario caracterizar el riesgo del establecimiento en
funcin de su ubicacin, de la carga de fuego y del riesgo de activacin existente.
Caracterizacin de los establecimientos industriales
En primer lugar el establecimiento industrial se cataloga en funcin de donde est ubicado en el
edificio:
TIPO A: El establecimiento industrial ocupa parcialmente un edificio que tiene, ademas, otros
establecimientos, ya sean estos de uso industrial ya de otros usos.

TIPO B: Establecimiento ubicado en un edificio exclusivo, adosado a otros edificios o a una distancia
inferior de 3 metros. En el caso de naves adosadas, estn nicamente sern tipo B en el caso en que
su estructura no sea compartida, es decir, los pilares medianeros no sean comunes a las naves anexas.

TIPO C: Establecimiento ubicado en un edificio exclusivo, situado a ms de 3 metros del edificio ms


prximo, ya sea industrial o no industrial

428

TIPO D: El establecimiento industrial ocupa un espacio abierto, que puede estar totalmente cubierto,
alguna de cuyas fachadas carece totalmente de cerramiento lateral.
TIPO E: El establecimiento industrial ocupa un espacio abierto que puede estar parcialmente cubierto
(hasta un 50 por ciento de su superficie), alguna de sus fachadas en la parte cubierta carece
totalmente de cerramiento lateral.

Posteriormente se calcula su nivel de riesgo en funcin de la carga de fuego, la combustibilidad de los


elementos existentes en su interior y el riesgo de incendio en funcin de cual sea la actividad que en
l se desarrolla.
Los valores de carga de fuego de las distintas actividades o de diverso materiales y riesgo de
activacin inherente a cada actividad industrial pueden obtenerse de las tablas indicadas en el propio
reglamento (procedentes, a su vez, del mtodo Gretener).
El coeficiente que pondera la peligrosidad de los combustibles son los siguientes:
Ci = 1,6 (Peligrosidad alta)
o Gases licuados
o Lquidos inflamables, con punto de inflamacin inferior a 38 C
o Slidos con punto de inflamacin inferior a 100 C
o Gases inflamables
o Productos que puedan auto inflamarse a temperatura ambiente
o Ejemplos: Alcoholes, Barnices, Licores, Flor, Gasolina, Hidrgeno,
Ci = 1,3 (Peligrosidad media)
o Lquidos inflamables, con punto de inflamacin inferior entre 38 C y 100 C
429

o Slidos con punto de inflamacin inferior entre 100 C y 200 C


o Slidos que emiten gases inflamables
o Ejemplos: Aceites lubricantes, Azcar, Azufre, Caf, Cartn, Caucho, Celulosa, Corcho,
Madera,
o Paja, Papel, Tabaco, Tejidos, Gasoil,
Ci = 1,0 (Peligrosidad baja)
o Lquidos inflamables, con punto de inflamacin superior a 100 C
o Slidos con punto de inflamacin superior a 200 C
o Ejemplos: Amoniaco, Yeso, Cemento, Hormign, Jabn, Leja,
Una vez calculado la carga de fuego ponderada y corregida, el NIVEL DE RIESGO INTRINSECO (NRI)
viene graduado en Bajo (niveles 1 y 2), Medio (niveles 3, 4 y 5) y Alto (niveles 6, 7 y 8), segn la
siguiente tabla:

No estn permitidos sectores con los siguientes niveles de riesgo:


Configuracin TIPO A
o NRI Alto
o NRI Medio, en plantas bajo rasante
o NRI Medio, cuando la fachada accesible a
bomberos sea inferior a 5 metros
o Cualquiera si la altura de evacuacin supera
los 15 metros
Configuracin TIPO B
o NRI Alto (Nivel 8)
o NRI Alto (Nivel 7), si la altura de evacuacin
supera los 15 metros
o NRI Medio o Alto, cuando la fachada
accesible a bomberos sea inferior a 5
metros
o Cualquiera ubicada en segunda planta bajo
rasante
430

Los sectores mximos son los siguientes:


(1) Si el sector est en la primera planta bajo rasante, la superficie mxima es de 400 m2.
(2) Si la fachada accesible supera el 50% del permetro, se puede multiplicar por 1,25
(3) Si se dispone de sistema de extincin automtica, no exigible segn las condiciones del
establecimiento, se puede multiplicar por 2,00
(4) Si la actividad lo requiere, la superficie puede ser ilimitada, si se dispone de sistema de extincin
automtica y la distancia a cualquier posible edificacin sea superior a 10 metros.
(5) Si la actividad es de almacenamiento de materiales incombustibles (clase A) y todos los materiales
de construccin empleados son de clase A, se puede aumentar la superficie a 10.000 m2.
ESTABILIDAD AL FUEGO DE LA ESTRUCTURA
La estabilidad al fuego que debera disponer la estructura de los elementos portantes sera la
siguiente:

Estos valores de estabilidad coinciden con los valores de resistencia al fuego que deben disponer los
elementos sectorizadores.
Los valores de estabilidad estructural, que a priori parecen adecuados para garantizar, no slo, una
correcta evacuacin, si no una intervencin en condiciones de seguridad, no tendrn que cumplirse
en gran cantidad de ocasiones.
En el caso de que el establecimiento disponga de una cubierta ligera, cosa que se produce en multitud
de ocasiones, ya que es la construccin tpica industrial, tanto esta, como sus soportes (pilares),
podrn disponer de una considerable reduccin si cumplen con los siguientes preceptos:

No ser previstas para la evacuacin


El fallo de la cubierta no pueda producir daos a edificios prximos
No se comprometa la estabilidad de plantas inferiores o la sectorizacin del edificio
Se disponga de un sistema de extraccin de humos, en el caso de nivel de riesgo intrnseco
medio o alto.

431

Esta reduccin tambin es de aplicacin a las siguientes configuraciones:


Naves industriales (Tipo B o C) en planta baja
Naves industriales (Tipo B o C) entreplanta de una superficie mxima del 10% (20% en caso de
riesgo bajo) y que pueda soportar el fallo de la cubiert
Naves industriales adosadas (Tipo A) en planta baja, se considerarn como B, a la hora de
adoptar esta reduccin.
Adems existe otra reduccin adicional que puede ser aplicada a edificios de una sola planta con
cubierta ligera, protegidos por una instalacin de extincin automtica y sistema de extraccin de
calor y humos, en la que los valores de estabilidad al fuego quedaran reducidos a:

Por lo tanto, las naves de uso industrial, pueden tener una resistencia al incendio bastante limitada,
como puede verse, incluso sin garantizar ni un solo minuto la resistencia al fuego. En este caso, y
sobre todo, desde el punto de vista de la intervencin, las exigencias de la normativa son bastante
escasas, y las operaciones de extincin en incendios en naves de estructura de acero, debern ser
realizadas con todas las precauciones posibles, para evitar daos a los bomberos actuantes.

432

REACCIN AL FUEGO

Otro aspecto a tener en cuenta, en cuanto a la seguridad contra incendios en los edificios, es la
existencia de elementos combustibles en los mismos. Es fundamental, y as lo hace la normativa de
aplicacin, que est limitada la ubicacin de elementos que sean fcilmente inflamables en lugares de
riesgo, o por donde discurrir una posible evacuacin.
De esta manera se trata, de evitar no slo que un posible incendio quede confinado y que la
estructura resista, si no que el incendio tenga las mayores dificultades posibles de comenzar y
progresar.
Al igual que ocurre con la resistencia al fuego, existe una nueva nomenclatura, homognea en la
Comunidad Europea, que viene a sustituir a la que tradicionalmente exista y era nicamente vlida
en Espaa.
Hasta la entrada en vigor del RD 312/2005, y la utilizacin de la nueva nomenclatura por parte del
Cdigo Tcnico de la Edificacin y el Reglamento de Seguridad contra Incendios en los
Establecimientos Industriales, la nomenclatura usada era la conocida de M0, M1, M2, M3 y M4, que
catalogaba los elementos combustibles desde incombustibles (M0) hasta muy combustibles (M4).
Ahora, la nomenclatura vara, y se incluyen nuevas clasificaciones, como son la emisin de humos o
de gotas inflamadas, as como si el elemento se encuentra ubicado en el suelo o en techos o paredes,
con lo que la informacin es ms amplia y completa.
nicamente se mantienen ensayos y clasificaciones antiguas en elementos que no son de
construccin, como pueden ser telones, cortinajes y textiles suspendidos, mobiliario tapizado, carpas,
etc.

NOMENCLATURA

La clasificacin segn las euroclases se basa en una letra (A1, A2, B, C, D, E F) que indica el grado de
combustibilidad creciente. Es decir, un producto A1 es incombustible, y uno E es muy combustible,
quedando la F para productos que no deben cumplir ninguna especificacin, y por tanto pueden ser
altamente combustibles.
En funcin de la ubicacin del producto en el edificio, se aade un subndice:
Sin ningn subndice, para materiales ubicados en paredes y techos.
Subndice FL, para materiales ubicados en suelos.
Subndice L, para materiales de aislamiento ubicados en tuberas.
Tras esto se aade informacin de emisin de humos y gotas inflamadas:
Emisin de humos: s1, s2 s3, de menor a mayor emisin de humos
433

Emisin de gota inflamada, d0, d1 d2, de menor a mayor emisin. Este trmino no se aplica a
materiales ubicados en el suelo, ya que no tiene sentido.
CLASIFICACIN DE MATERIALES UBICADOS EN TECHOS Y PAREDES
Clasificaciones posibles:
A1
A2-s1 d0 A2-s2 d0 A2-s3 d0
A2-s1 d1 A2-s2 d1 A2-s3 d1
A2-s1 d2 A2-s2 d2 A2-s3 d2
B-s1 d0 B-s2 d0 B-s3 d0
B-s1 d1 B-s2 d1 B-s3 d1
B-s1 d2 B-s2 d2 B-s3 d2
C-s1 d0 C-s2 d0 C-s3 d0
C-s1 d1 C-s2 d1 C-s3 d1
C-s1 d2 C-s2 d2 C-s3 d2
D-s1 d0 D-s2 d0 D-s3 d0
D-s1 d1 D-s2 d1 D-s3 d1
D-s1 d2 D-s2 d2 D-s3 d2
E E d2
F
CLASIFICACIN DE MATERIALES UBICADOS EN SUELOS
Clasificaciones posibles:
A1FL
A2 FL-s1 A2 FL-s2
B FL-s1 B FL-s2
C FL-s1 C FL-s2
D FL-s1 D FL-s2
EFL
FFL

CLASIFICACIN DE MATERIALES PARA AISLAMIENTO TRMICO DE TUBERAS


Clasificaciones posibles:
A1L
A2 L -s1 d0 A2 L -s2 d0 A2 L -s3 d0
A2 L -s1 d1 A2 L -s2 d1 A2 L -s3 d1
A2 L -s1 d2 A2 L -s2 d2 A2 L -s3 d2
B L -s1 d0 B L -s2 d0 B L -s3 d0
B L -s1 d1 B L -s2 d1 B L -s3 d1
434

B L -s1 d2 B L -s2 d2 B L -s3 d2


C L -s1 d0 C L -s2 d0 C L -s3 d0
C L -s1 d1 C L -s2 d1 C L -s3 d1
C L -s1 d2 C L -s2 d2 C L -s3 d2
D L -s1 d0 D L -s2 d0 D L -s3 d0
D L -s1 d1 D L -s2 d1 D L -s3 d1
D L -s1 d2 D L -s2 d2 D L -s3 d2
E L E L d2
FL
CLASIFICACIN DE CABLES
En la modificacin del RD 312/05, el RD 110/08, se aade a la clasificacin en cuanto a
combustibilidad, los ensayos y clasificacin de los cables elctricos.
La clasificacin consta inicialmente de una letra que proporciona el grado de combustibilidad, de
menor a mayor (de menos combustible: Aca, B1ca, B2 ca y C ca, a ms combustible. F ca, sin
determinacin de su comportamiento).
Posteriormente se aade informacin sobre emisin de humos, emisin de gota inflamada y acidez de
los humos:
Emisin de humos: s1, s1a, s1b, s2 s3, de menor a mayor emisin de humos
Emisin de gota inflamada, d0, d1 d2, de menor a mayor emisin.
Acidez de los humos: a1, a2 a3, de menor a mayor acidez. Si no se indica nada, no hay
informacin al respecto.
Esta nueva clasificacin proporcionar mayor seguridad en uno de los elementos que en gran
cantidad de ocasiones est inmersa en el origen de los incendios. Adems, valora no slo la
combustibilidad, sino elementos incluso de mayor importancia como la opacidad de humos.
Clasificaciones posibles:
Aca
B1 ca s(1, 2 3) d(0, 1 2) a(1, 2 3)
B2 ca s(1, 2 3) d(0, 1 2) a(1, 2 3)
C ca s(1, 2 3) d(0, 1 2) a(1, 2 3)
Fca
NOTA: Si no se aparece el trmino a1, a2 a3, no se hace referencia a la clasificacin en cuanto a
acidez de humos

435

CLASIFICACIN DE MATERIALES USADOS EN CUBIERTAS


La normativa espaola, en este caso el Cdigo Tcnico de la Edificacin, puede exigir que ciertos
materiales que se encuentren en las cubiertas de los edificios cumplan con una clasificacin en cuanto
a combustibilidad.
La clasificacin en este caso tiene nicamente dos valores:
BROOF(t1)
F
Un material entonces se clasificara como BROOF(t1) si cumple con un ensayo, que en este caso trata
de valorar la resistencia a la ignicin por pavesas.

VALORES MNIMOS DE REACCIN AL FUEGO

Las exigencias en cuanto a reaccin al fuego vienen determinadas en las mismas normativas que para
el caso de resistencia al fuego. En ambos casos, edificios industriales y no industriales, se hace
referencia a la nueva clasificacin de euroclases.
Edificios No industriales
En los edificios en los que es de aplicacin el Cdigo Tcnico, es decir, prcticamente todas las
edificaciones de uso no industrial, tienen que cumplir los siguientes requerimientos:

436

Adems de sobre los elementos constructivos, en el Cdigo Tcnico de la Edificacin se dan ms


restricciones en cuanto al uso de elementos combustibles:
Elementos textiles integrados en la edificacin (carpas, cubiertas,), debern ser M2, segn la
UNE 23727:1990
Mobiliario en edificios de pblica concurrencia: o Los asientos fijos tapizados cumplirn con los
ensayos UNE EN 1021-1, UNE-EN 1021-2, que tratan de simular el comportamiento del textil en
presencia de un cigarrillo o una cerilla, cumpliendo con el requisito si lo soportan sin generar
llama mantenida.
Los asientos fijos no tapizados, debern ser M2, segn la UNE 23727:1990
Los textiles suspendidos (telones, cortinas,) debern ser clase 1, segn la UNE-EN 13733
Para el caso de las fachadas, tambin es necesario cumplir una serie de requisitos para evitar una
posible propagacin a travs de la misma.
Por ello, los materiales que cubran ms del 10% de la superficie de la fachada o de las cmaras
ventiladas deben ser al menos de la clase B-s3 d2, en las siguientes zonas:
Toda la fachada, si su altura supera los 18 metros
Una franja de 3,5 metros, si la altura es inferior y dicha fachada es accesible, tanto desde la
rasante exterior como desde una cubierta.

Por ltimo, en las zonas de cubierta situadas a menos de 5 metros (en proyeccin vertical) de
cualquier fachada (del propio edificio o de otro), incluidas las caras superiores de los voladizos de ms
437

de 1 metro de longitud, cuya resistencia al fuego no sea EI 60 superior, deber ser de la clase BROOF
(t1), siempre que supongan ms del 10% de dicha superficie.
La misma clasificacin (BROOF (t1) debern disponer los lucernarios, claraboyas y cualquier otro
elemento de iluminacin o ventilacin.
Edificios Industriales
Los materiales usados como revestimiento superficial deben ser, al menos:
Suelos CFL-s1
Paredes y techos C-s3 d0
Lucernarios no continuos o instalaciones para eliminacin de humo en cubierta D-s2 d0
Lucernarios continuos en cubierta B-s1 d0
Revestimiento exterior de fachadas C-s3 d0

REACCIN AL FUEGO DE LOS PRINCIPALES MATERIALES DE CONSTRUCCIN

Materiales que no son necesarios ensayar


Existen una serie de materiales de construccin, los cuales no son necesarios ensayar para obtener su
clasificacin, entre ellos, y de manera resumida destacan los siguientes:
Incombustibles (Clase A1 y A1FL)
Arcilla
Perlita expandida
Vermiculita expandida
Lana mineral
Vidrio
Hormign (en masa, prefabricado o armado)
Fibrocemento
Cemento
Cal
ridos minerales
Hierro, acero, cobre y sus aleaciones, zinc y sus aleaciones, aluminio y sus aleaciones y plomo
(salvo en forma finamente dividida)
Yeso
Morteros con agentes conglomerantes inorgnicos
Piezas de arcilla cocida
Piedra natural y pizarra
Terrazo
Etc.
Placas de yeso laminado
Las placas de yeso laminados, a veces denominadas de manera coloquial como pladur (como
referencia a una marca comercial), est conformada por yeso y elementos celulsicos (cartn) que
confiere sus propiedades resistentes.
438

Cada vez ms usadas en construccin, pueden clasificarse en funcin de sus caractersticas sin
necesidad de ser ensayados, en funcin de su espesor, densidad, gramaje del cartn usado en el
proceso de fabricacin, como A2-s1 d0 B-s1 d0.
Tableros derivados de la madera
La fabricacin de tableros derivados de la madera est normalizada a nivel europeo, existiendo
diversas normas UNE-EN que indican las caractersticas que deben tener. Debido a ese control
existente en la fabricacin, es posible determinar directamente en muchos casos la clasificacin de
estos productos, ya sea colocado en suelos o en paredes y techos. Prcticamente todos estn
encuadrados en la clase D-s2 d0, D-s2 d1 D-s2 d2, DFL-s1, E EFL
Para comprobar cada caso concreto, sera necesario acudir a las tablas existentes en el RD 110/2008.
Maderas para uso estructural
La madera estructural (con densidad superior a 250 kg/m3 y espesor mnimo de 22 mm) se clasifica
como D-s2 d0.
Maderas laminadas encoladas
La madera laminada encolada (con densidad superior a 380 kg/m3 y espesor mnimo de 40 mm) se
clasifica como D-s2 d0.
Suelos
Suelos de madera maciza de roble, haya y pceas (conferas), con acabado superficialCFL-s1
Otros suelos de madera maciza DFL-s1
Parqu multicapa con capa superior de roble de 5 mm (mnimo) y acabado superficial CFL-s1
Otros parqus multicapa revesitimientos de suelo rechazado con madera y acabado
superficial DFL-s1
Revestimientos de suelos laminados, linleos, revestimientos a base de policloruro de vinilo,
de caucho EFL
Revestimientos murales de madera maciza
Para revestimientos de madera maciza, con densidad superior a 390 kg/m3, la clasificacin es D-s2 d0.
Materiales de recubrimiento de cubiertas
Se pueden clasificar como BROOF (t1), sin necesidad de ensayo los siguientes elementos:
Pizarras, tejas
Fibrocemento
Chapas metlicas perfiladas o planas
Otros materiales
El resto de materiales debern acreditar sus caractersticas en cuanto a reaccin al fuego mediante
los correspondientes ensayos, por lo que no pueden darse valores concretos, ya que dependen del
elemento comercializado concreto.
439

JUSTIFICACIN DEL COMPORTAMIENTO EN CUANTO A RESISTENCIA


Y REACCIN AL FUEGO
Justificacin de la resistencia al fuego
Para justificar la resistencia al fuego de un elemento estructural o no estructural se pueden optar por
varias opciones:

Comprobacin dimensional: En el Cdigo Tcnico existen una serie de tablas en la que se dan
valores de resistencia al fuego (R, EI REI) de diversos elementos constructivos.
Mtodos simplificados de clculo: En el Cdigo Tcnico de la Edificacin se hace referencia a
diversos sistemas de clculo para determinar la resistencia al fuego de elementos
estructurales, con los que se justificara la estabilidad de la estructura durante un tiempo
determinado. Estos mtodos son complejos de aplicar, ya que deben ser usados por los
ingenieros que disean las estructuras.
Realizacin de ensayos: Cuando no es posible justificar el cumplimiento de un elemento
estructural, o no estructural (puertas, vidrios, conductos, elementos selladores,) es necesario
que sean ensayados para justificar su comportamiento.
En el punto 2 del Anejo F del CTE se enumeran las normas de aplicacin en el momento de
publicacin del CTE, para la obtencin y clasificacin de los materiales de construccin en
cuanto a su resistencia al fuego.
Respecto a los ensayos de resistencia al fuego es necesario saber lo siguiente:
El certificado emitido tiene una validez de 10 aos, por lo que el elemento en concreto debe
pasar un nuevo ensayo, al menos cada dcada, para poder seguir siendo puesto en obra.
Justificacin de la reaccin al fuego
Para justificar la reaccin al fuego, el sistema es similar al de la resistencia.
En este caso, la duracin de la acreditacin de reaccin al fuego, nicamente es por 5 aos, debiendo
disponerse de un ensayo de una antigedad inferior para garantizar este comportamiento.

COMPORTAMIENTO ANTE EL FUEGO DE LAS ESTRUCTURAS

Desde el punto de vista del Servicio de Bomberos es muy importante conocer las deformaciones y
comportamiento que tienen las estructuras en un incendio, en funcin de los materiales de
construccin empleados, ya que debemos trabajar en el interior de las mismas.
Debemos conocer dos conceptos muy importantes a la hora de evaluar los efectos de un incendio en
una estructura que son la temperatura crtica y la carga crtica.
440

Suele denominarse temperatura crtica aquella en la que la capacidad mecnica del elemento
estructural desciende por debajo de la necesaria para soportar las cargas que actan sobre l.
En contraposicin, carga crtica es la que puede soportar un elemento estructural a una determinada
temperatura y de acuerdo con el cuadro de capacidades mecnicas que presenta a esa temperatura.
La temperatura crtica y la carga crtica por tanto dependern de las caractersticas que posee la
estructura y de la carga que soporta la misma.
La intervencin de los Bomberos en un edificio daado por un incendio se compone de tres tareas
consecutivas:
1. Reconocimiento de los signos externos de las lesiones del edificio.
2. El diagnostico de la gravedad de las lesiones.
3. La puesta en prctica de las medidas correctoras provisionales de emergencia que sea preciso.
El objeto de la intervencin de los Bomberos en un edificio daado por un incendio es doble:
Salvaguardar la vida de las personas, ya se trate de habitantes del inmueble daado, habitantes
de los inmuebles vecinos, o a transentes.
Prevenir daos materiales, tanto en el edificio daado como en los colindantes
Como hemos visto existen fundamentalmente tres tipos de materiales que se utilizan en las
estructuras (hormign, acero y madera), vamos a estudiar cuales son los comportamientos de las
mismas en incendios.

COMPORTAMIENTO ANTE EL FUEGO DE ESTRUCTURAS DE HORMIGN


ARMADO

La diferencia fundamental a la hora de diferenciar el comportamiento del hormign frente los otros
materiales es su baja conductividad trmica, lo que origina que aunque haya elevadas temperaturas
en las caras externas de las vigas de hormign en su interior la temperatura es muy inferior. Por lo
que cuando un elemento estructural de hormign armado es sometido a la accin accidental de
fuego, durante un cierto tiempo el hormign esta actuando de protector de la armadura de acero,
impidiendo la llegada al mismo de altas temperaturas.
El hormign es un material incombustible su reaccin al fuego (segn el RD 110/2008) es A1. El
hormign comienza a perder su capacidad mecnica a los 380C a partir de los 400C su prdida de
resistencia oscila entre un 15-25% y a los 800C pierde totalmente su resistencia a la compresin su
debilitamiento ser an mayor a medida que se vaya enfriando.
Si lo comparamos con el acero pretensado (armaduras) la prdida de resistencia del hormign es
mucho menor ya que cuando el hormign sufre prdidas del 35% el acero llega a perder el 70% de su
capacidad resistente.
441

Los principales efectos del fuego en el hormign armado, podran resumirse en:
Prdidas de adherencia entre las armaduras de acero y la capa de hormign que las recubre. La
existencia de huecos provoca que las altas temperaturas lleguen con facilidad a las armaduras
de acero como ya hemos comentado este material posee una conductividad trmica alta que
provoca que se caliente la armadura en su totalidad lo que provoca a su vez una dilatacin de
la armadura que agrieta el hormign. Podemos observar este proceso cuando observamos tras
la extincin del incendio la aparicin de grietas y fisuras en el hormign.
Prdida de espesor del recubrimiento del hormign, debida al efecto spalling o
desprendimiento por explosin del hormign. Este efecto es debido al cambio de estado del
agua intersticial existente en el hormign, la cual al pasar a fase vapor provoca un aumento de
presin originando el inicio de los desprendimientos. Por tanto, el efecto spalling consiste en la
cada violenta o no, de trozos y piezas de hormign de un elemento constructivo expuesto a
altas temperaturas y a grandes incrementos de la misma.
Reduccin de la resistencia del hormign cuando su temperatura supera los 380C durante
perodos prolongados.
Reduccin de la resistencia de las armaduras de acero cuando la temperatura supera los
250C.
Dao o destruccin de las juntas y sellados, lo que en determinadas estructuras puede
conducir al colapso.
El hormign posee una resistencia al fuego muy superior a las estructuras metlicas el clculo de la
misma viene reflejado en el CTE DB SI Anejo C.
En grandes incendios debemos pensar que el hormign aunque aparentemente no presente lesiones
externas puede haber sufrido una importante prdida de capacidad mecnica y su colapso puede ser
inminente. Adems como hemos visto la armaduras de acero habrn perdido su funcionalidad por lo
que la estructura no podr soportar los esfuerzos de traccin.
El hormign tiene la caracterstica de variar su coloracin con la temperatura, lo que puede utilizarse
a posteriori de los incendios, en tareas de investigacin, para conocer aproximadamente la
temperatura a la que ha estado sometido el hormign. Hasta 200C el color es grisceo. Entre 300 y
600C pasa a un color rosado-rojo y es en este intervalo donde empieza a descender la resistencia de
un modo notable. De 600 a 900C vuelve a un segundo color gris pero ahora con partculas rojas,
mientras pierde ya toda su capacidad de resistencia. A partir de 900C se torna de un color ante
amarillento.
Cuando existen incendios de interior en edificaciones con forjados de viguetas y bovedillas durante el
desarrollo de un incendio podemos observar como lo primero que se resquebraja y rompe son las
bovedillas ya sean cermicas o de hormign, provocando su cada al suelo. Posteriormente el
hormign comienza a disgregrarse perdiendo seccin, las armaduras de acero saltan a la vista y
comienzan a doblarse por el efecto de la temperatura que se acumula en las zonas cercanas al
forjado. Si el incendio progresa podemos llegar a encontrarnos forjados en los que prcticamente las
viguetas de hormign han desaparecido y el forjado aguanta con la capa de compresin por lo que no
posee resistencia estructural ninguna.
442

No obstante, es necesario remarcar, que la cada o rotura de las bovedillas cermicas no indica en
absoluto la prdida de resistencia del forjado, ya que estos elementos no tienen ninguna funcin
estructural.

COMPORTAMIENTO ANTE EL FUEGO DE ESTRUCTURAS DE ACERO

El acero es un material incombustible pero con una gran conductividad trmica, como metal que es
posee electrones libres, lo que puede propagar el calor fcilmente a travs de elementos construidos
con este material (vigas, columnas, paneles, etc.) originando a continuacin nuevos focos trmicos
que expanden el rea de calor a una nueva combustin. La reaccin al fuego del acero estructural
(segn RD 110/2008) es A1.
El acero es empleado en construccin por su capacidad para soportar grandes esfuerzos; su
resistencia es muy alta, tanto a traccin como a compresin, por ejemplo para aceros dulces oscila
entre 3.500 y 6.100 kg/cm2 (350 a 610 MPa). Sin embargo no tiene un comportamiento bueno ante el
fuego; por encima de 400C aumentan mucho las deformaciones que sufre a causa de las tensiones
estructurales y tambin empieza a perder resistencia muy rpidamente.
Su coeficiente de dilatacin es de 0,000012 mm/m.C y como tiene una conductividad trmica muy
alta (45 Kcal/m2.h.C), la temperatura se propaga rpidamente al resto de la estructura y la dilatacin
se produce con rapidez. Las consecuencias son que a 400C el acero ya se vuelve dctil, a 500 C el
acero pierde el 50% de su resistencia y a 590 C pierde las 2/3 partes de sus resistencia. Con
temperaturas de 700C ya no podr soportar su propio peso y se producir el colapso de la
estructura. A los 900C el acero aparece quemado, con aspecto granuloso y gris. A 1.450C fundir
el hierro.
La figura 2, extrada de la NTP-200 Estructuras metlicas: comportamiento frente al fuego,
correspondiente a un acero tipo A-42, muestra como vara la resistencia con la temperatura: la
deformacin (j) de un perfil a 550C que soporte 600 kg/cm2 es la misma que la producida con una
tensin de 2.600C a 20C.

443

Por lo tanto, la temperatura crtica del acero (aquella en que la capacidad mecnica del elemento
estructural desciende por debajo de la necesaria para soportar las cargas que actan sobre l) se sita
entre 500 y 600C. Que un elemento estructural de acero alcance la temperatura crtica en un tiempo
determinado depende, adems de factores que externos a l, como la carga de fuego y las aberturas,
de la superficie que expone al fuego y de la seccin o espesor del perfil, denominndose factor de
forma a la interrelacin entre ambos. Por este motivo, piezas de gran seccin se muestran ms
estables (permanecen ms tiempo en "pie") que piezas de poca seccin, como suelen ser las cerchas,
vigas de celosa, etc.
Por todo ello debemos recordar que un incendio origina en una estructura metlica:
Prdida importancia de su capacidad mecnica, por lo que la estructura comienza a no se capaz
de soportar los esfuerzos para los que esta dimensionada.
Dilatacin de la propia estructura metlica, que genera una serie de tensiones sobre apoyos y
dems elementos estructurales.
Posible colapso de la estructura.
Que un elemento estructural de acero alcance la temperatura crtica en un tiempo determinado
depende, adems de factores que consideraremos fijos (carga de fuego, aberturas, etc.), de la
superficie que expone al fuego y de la seccin o espesor del perfil, denominndose factor de forma a
la interrelacin entre ambos.
Por este motivo, piezas de gran seccin se muestran ms estables que piezas de poca seccin, como
suelen ser las cerchas, vigas de celosa, etc. Es por ello que en incendios de naves con estructura tipo
cercha comprobamos que su resistencia al fuego (cuando la misma no esta protegida) es muy inferior
a la que posee una estructura similar pero tipo dintel o prtico.
444

En un incendio cuando se alcanza altas temperaturas el acero se dilata, si existe libertad de dilatacin
no se plantean grandes problemas subsidiarios, pero si esta dilatacin est impedida en mayor o
menor grado por el resto de los componentes de la estructura, aparecen esfuerzos complementarios
que hay que tener en cuenta. El acero da una falsa sensacin de seguridad al ser incombustible, pero
sus propiedades mecnicas fundamentales se ven gravemente afectadas por las altas temperaturas
que pueden alcanzar los perfiles en el transcurso de un incendio.
La dilatacin producida por la elevacin de temperatura en elementos lineales puede contribuir al
derrumbe o colapso de la estructura en tiempos muy pequeos, especialmente si se compara con
estructuras de otros materiales, especialmente del hormign armado.
Es por ello que se hace necesaria la proteccin de estructuras metlicas debido a su baja resistencia
ante el fuego, podemos comprobar la resistencia al fuego de un perfil metlico siguiendo los clculos
reflejados en el CTE DB SI D.
Masividad
Para conocer cual es la resistencia o estabilidad al fuego de una estructura, un factor determinante es
como de expuesta est esta al incendio.
Evidentemente, un pilar que se encuentre en el centro de una habitacin est ms expuesto al
incendio, que uno que se encuentre en una esquina, ya que el primer caso, recibira aporte calrico
del incendio por los cuatro lados, mientras que el que se encuentra en la esquina nicamente por dos,
lo que el primero se calentara ms rpidamente, y por tanto perdera su capacidad portante antes
que el segundo.
Otro factor importante es la seccin del elemento estructural. Si por ejemplo tenemos dos pilares
cuadrados en el centro de una habitacin, uno con el doble de seccin que el otro, aunque a los dos el
calor le afecte por las cuatro caras igualmente, el de doble seccin tardara ms en calentarse,
comportndose mejor que el segundo.
Ambas caractersticas: grado de exposicin, y cantidad de material resistente se valoran con un factor
denominado masividad o factor de forma.
La masividad, es simplemente la relacin existente entre la superficie de elemento estructural
expuesta al fuego y el volumen del elemento estructural. Tambin es habitual que se exprese como la
relacin de permetro de un perfil expuesto al incendio y la seccin de dicho perfil.
Cuanto ms baja sea la masividad, mejor ser el comportamiento de la estructura en caso de
incendio. Por el contrario, una masividad alta, significa que el perfil perder rpidamente sus
propiedades resistentes en caso de incendio.

445

COMPORTAMIENTO ANTE EL FUEGO DE LA MADERA

La madera y sus productos derivados estn formados principalmente por celulosa y lignina, los cuales
se componen de carbono, hidrgeno y oxgeno. Estos componentes la hacen combustible.
Cuando la madera se encuentra expuesta en un incendio en fase de pleno desarrollo, inicialmente se
produce una combustin rpida de la superficie de la madera y se crea una capa carbonizada. Debajo
de esta capa existe otra en la que se produce la pirlisis de la madera, y finalmente bajo esta capa
aparece la madera sin afectar por el fuego.
El comportamiento de la madera sometida a un foco calorfico vara en relacin con el incremento de
la temperatura que alcanza, pudindose diferenciar cuatro diferentes etapas a lo largo del proceso de
deterioro (pirlisis):
Temperatura hasta 200C: la madera sufre una deshidratacin interna, desprendiendo CO2,
vapor de agua, cido actico, algo de cido frmico, etc. Se produce una prdida de peso
rpida y cerca de los 100C se puede producir una ligera carbonizacin. An cuando se
producen reacciones de oxidacin, son ligeramente exotrmicas, no ocasionando la ignicin de
la madera.
Temperatura entre 200 y 280C: las reacciones de oxidacin comienzan a ser realmente
exotrmicas, apareciendo llamas a los 280 C, denominado punto de inflamacin de la madera.
En este punto de la pirlisis es an lenta, pero se va incrementando, desprendindose del
interior de la madera CO y dems productos.
Temperatura comprendida entre 280 y 500C: se produce una pirlisis grande y exotrmica,
con desprendimiento de elevadas cantidades de gases y vapores a travs de la capa carbonosa
superficial formada y en desarrollo. Tras la aparicin de la llama superficial en la madera, la
formacin y desarrollo de la capa carbonosa la hace disminuir incluso llegando a desaparecer,
hasta que una cantidad suficiente de calor pase a travs de ella para seguir con la pirolisis de
las capas ms profundas. Al principio de esta fase, la mezcla de gases y vapores podra ser
incombustible con la presencia de CO2, vapor de agua, pero con el incremento de
temperatura posterior da lugar a una mezcla combustible de CO, metano, formaldehdo, cidos
actico y frmico, metanol, hidrgeno, y gotas de alquitranes inflamables que ayudan a que
progrese la pirlisis. Se produce un incremento de la capa carbonosa de muy baja
conductividad trmica, que retrasa la penetracin del calor en su interior.
Temperatura superior a los 500C: en la fase anterior el oxgeno va ganando superficie
carbonosa, y esta arde a los 500 C (color cereza) y se consume. Esto continua, hasta que se
alcanzan los 1000C (color rojo amarillento), siendo el porcentaje de consumo de la capa
carbonosa igual al de penetracin de zonas de alta temperatura en la madera. As continuara,
hasta su destruccin.
La capa carbonizada es 6 veces ms aislante que la propia madera. As, el interior de la pieza se
mantiene fro y con sus propiedades fsicas y mecnicas inalteradas. La prdida de capacidad portante
de la estructura se debe a una simple reduccin de la seccin, ms que a una prdida se resistencia
del material.
La combustibilidad de la madera depende de:
446

La relacin entre la superficie y el volumen de la pieza (masividad), cuanto mayor es esta


relacin ms fcil es la ignicin y ms rpida la propagacin de la llama.
Las aristas vivas y las secciones con partes estrechas aumentan esta relacin. Las fendas
tambin incrementan los efectos del fuego.
Cuanto ms elevada sea la densidad de la madera, menor facilidad tiene para comenzar a arder
y ms lenta es la combustin.
El contenido de humedad de la madera es otro factor que influye en el comportamiento al
fuego.
La reaccin al fuego es un ndice de la capacidad del material para favorecer el desarrollo del
incendio. La madera estructural se clasifica (segn RD 110/2008) como D-s2 d0.
Existe una relacin lineal entre la profundidad carbonizada y el tiempo transcurrido. Se denomina
velocidad de carbonizacin y permite saber cual es la seccin residual despus de un tiempo
determinado. La velocidad de carbonizacin aproximada de la madera es de 0,7 mm/minuto (el
clculo real viene determinado en el Anejo E del DBSI).
Las uniones en las estructuras de madera son un punto dbil en caso de incendio. Las mayores
profundidades de carbonizacin se dan en los ensambles de las piezas, bien porque existen juntas que
facilitan la penetracin o porque se emplean elementos metlicos que conducen el calor. Tras la
extincin de un incendio puede haber riesgo de pudriciones posteriores.
Es un mal conductor del calor debido a la escasez de electrones libres, una vez que la madera entra en
combustin hay que tener un cuenta la formacin de carbn en las capas externas, que retrasa la
difusin del calor hacia su interior constituyendo una barrera trmica que acta como aislante. La
zona interior de la pieza no sufre apenas ninguna modificacin y conserva intactas sus propiedades
mecnicas, el acero o el hormign se comportan de forma totalmente diferente.
A pesar de que es un material inflamable a temperaturas relativamente bajas, en relacin con las que
se producen en un incendio, es menos peligroso de lo que la gente se piensa por las siguientes
razones:
Su baja conductividad trmica hace que la temperatura disminuya hacia el interior.
La carbonizacin superficial que se produce impide por una parte la salida de gases y por otra
la penetracin del calor.

447

Seccin de viga de madera con capa carbonizada

COMPORTAMIENTO DE OTROS MATERIALES DE CONSTRUCCION


ALBAILERA

Los elementos construidos con fbrica de albailera slo tienen una capacidad moderada para
soportar esfuerzos, aunque tiene un buen comportamiento frente al fuego.
Su densidad puede variar segn los componentes, oscilando entre 2.600 y 2.800 kg/m3.
El mdulo de elasticidad se sita entre 10.103 y 20.103 MPa y su resistencia a la compresin tiene una
variabilidad en un rango muy amplio, aceptndose como un valor normal 50 MPa, que supera en
mucho las tensiones de diseo empleadas para elementos de fbrica de albailera. El efecto de su
dilatacin con los incrementos de temperatura es menor que en el caso del hormign.
Son muchos los elementos constructivos a base de albailera: ladrillos para tabiques o
para recubrir elementos estructurales, tejas, bovedillas para forjados, azulejos y baldosas, etc.
En general ninguno de estos elementos se emplea con efectos resistentes.
Los elementos huecos de albailera se vern afectados por su cara externa expuesta al fuego, que si
llega a romperse puede crear una excentricidad que conlleve prdida de capacidad resistente y la
inestabilidad del muro.

448

VIDRIO
Es un material incapaz de sufrir deformaciones, por lo que es muy frgil. Mal conductor del calor, al
calentarse se reblandece y funde, aunque si el cambio de temperatura que sufre es brusco, entonces
se rompe sbitamente.
ALUMINIO
Como metal que es, tiene gran facilidad para la conduccin del calor. Pero su comportamiento al
fuego es muy malo: su punto de fusin es bajo (comparado con el acero), 650C y a slo 200C ya
colapsa.
Su empleo mayoritario es en carpintera y en perfilara de sujecin de techos colgantes.
PLSTICOS
Los materiales plsticos tienen mltiples aplicaciones en construccin. En general los plsticos son
combustibles, con temperaturas de combustin ms altas que la madera y con velocidades de
propagacin de llama tambin altas, de 0,5 a 0,6 m/s. La combustin de materiales plsticos genera
humos densos, oscuros y txicos.
Los materiales termoplsticos, al calentarse, se ablandan antes de llegar a su temperatura de
combustin y al enfriarse se endurecen; este ciclo de calentamiento y enfriamiento puede ir
repitindose, pero si no se produce el enfriamiento, al llegar a temperaturas ms altas, se funden y
fluyen, lo que puede provocar goteo y esparcir ms an el fuego.
TEXTILES
Algunos materiales textiles, como las fibras artificiales arden a temperaturas bajas (de 250 a 400C),
mientras que otras, como la lana y sus combinaciones, arden ms tarde (de 570 a 600C).
Una caracterstica de su combustin es que necesitan poco oxgeno para arder, por lo que, una vez
desaparecida la fuente de ignicin, pueden seguir ardiendo incluso en atmsferas deficientes de
oxgeno.

COMPORTAMIENTO DE ELEMENTOS DE NO ESTRUCTURALES

Como hemos descrito anteriormente existen una serie de elementos en los edificios que no poseen
ninguna funcin estructural, a simple vista las lesiones en los mismos son muy aparatosas y con riesgo
de cada en ocasiones, nuestra misin ser evaluar la situacin de las mismas y si es necesario con
herramientas de mano proceder a su desmontaje o demolicin.
Podemos diferenciar los siguientes elementos no estructurales afectados por los incendios:
Falsos techos
Tabiques
Bovedillas
449

Alfarjas
FALSOS TECHOS
Como ya hemos comentado anteriormente estos techos no tienen ningn tipo de funcin estructural
y son muy frgiles ante la accin de la temperatura originada por un incendio, por lo que se
resquebrajan con facilidad. Habitualmente estn constituidos por elementos incombustibles o con
muy poca contribucin al incendio (A2 B), pero casi siempre su resistencia al incendio (EI) es muy
limitada. Debemos tener cuidado ya que en su interior pueden existir elementos inflamables que
conectan diversas estancias. Al agrietarse con facilidad debemos comprobar su estado de fijacin por
si es necesario su desmontaje o demolicin.
TABIQUES
Son paredes divisorias sin funcin estructural, formadas normalmente por ladrillos o placas de yeso
laminado (en ocasiones en su interior encontramos aislamientos acsticos y trmicos) son muy
frgiles a la temperatura y se agrietan y derrumban con facilidad. Debemos inspeccionarlos por si es
necesario su desmontaje o demolicin. Son elementos incombustibles, en funcin del espesor
utilizado tienen una resistencia al fuego segn indican las tablas existentes en el CTE DB SI Anejo F.
BOVEDILLAS
Elementos colocados entre viguetas resistentes en forjados, no poseen una funcin estructural,
suelen ser de hormign, cermicas o de poliestireno expandido. Muy frgiles ante las temperaturas
alcanzadas por un incendio se agrietan y se caen con cierta facilidad. Es necesaria una inspeccin de
las mismas para ver si es necesario su desmontaje. Las bovedillas de hormign y cermicas son
incombustibles clasificadas como A1 en cambio las de poliestireno pueden generar una gran cantidad
de humos txicos en un incendio sino estn adecuadamente protegidas por otros elementos (capa de
yeso placas resistentes al fuego).
ALFARJAS
Pequeas vigas de madera que sujetan los ladrillos en construcciones de madera tipo ladrillo por
tabla, su funcin es por tanto la de sujetar los ladrillos y no la de resistir los esfuerzos de la estructura.
Al tener una pequea seccin se queman en su integridad con facilidad por lo que es necesaria su
inspeccin por si hay que desmontar algn ladrillo no sujeto.

IGNIFUGACION DE ELEMENTOS ESTRUCTURALES

Ignifugar un material es darle el tratamiento adecuado para que mejore la reaccin al fuego del
mismo. Puede conseguirse por diferentes mtodos que pueden agruparse en las siguientes clases:
Por cubricin:
o Rellenando los poros del material.
o Formando espumas.
Por emisin de gases no inflamables.
450

Por modificacin del proceso de combustin.


Estos mtodos se aplican en unos casos antes de la propia fabricacin del material o producto, en
otros casos despus de la conformacin del producto, como una ltima etapa de su proceso de
fabricacin, y en otros casos pueden aplicarse in situ.
Para las estructuras son usuales los mtodos de ignifugacin por cubricin. Uno de ellos es el uso de
pinturas intumescentes; tras su aplicacin se presenta como una pelcula de pintura de 0,5 a 4 mm de
espesor; pero al subir la temperatura hasta 100-200C, la capa de pintura se hincha, transformndose
en una capa de espuma de 30 a 40 mm que asla trmicamente la estructura o el elemento al que
protega. Su principal ventaja reside en la facilidad de aplicacin, pero sus inconvenientes estn en las
precauciones que requiere: superficies limpias y secas, protegidas previamente con imprimacin
anticorrosivo, aplicacin en capas sucesivas, etc. En su empleo para la proteccin de estructuras
metlicas se consigue una clasificacin de la resistencia al fuego de R-30 y en algunos casos mayores.

Otra opcin de recubrimiento est formada por los productos proyectados directamente sobre el
elemento metlico. Son morteros compuestos por fibras minerales aglomeradas por un ligante o
cemento (densidad menor de 250 kg/m3) o bien morteros ms densos (hasta 900 kg/m3) de yeso y
perlita, cal y vermiculita o cemento y vermiculita. Pueden proporcionar resistencias al fuego altas,
hasta R-240.

451

La tercera opcin de ignifugacin por recubrimiento est en el empleo de productos en placa para
rodear al elemento estructural a proteger. Se fabrican a base de fibras minerales y silicatos clcicos, y
otras slo con yeso. Fciles de montar. Ofrecen valores altos de resistencia al fuego, hasta R-240. En
algunos casos, el apantallado de los elementos estructurales es completo, por ejemplo en techos
suspendidos, en los cuales la viga metlica queda interpuesta entre la pantalla de proteccin y el
forjado en un falso techo, o bien pilares integrados entre dos tabiques; en esas soluciones, la pantalla
provee otras funciones, como el aislamiento trmico, acstico y la esttica.

Existen otras muchas soluciones constructivas para mejorar el comportamiento ante el incendio de
las estructuras metlicas, en base a combinaciones con recubrimientos a base de hormign o
albailera. Tambin para la proteccin de conductos de ventilacin, sellado de penetraciones, etc.
A modo de resumen:
Las pinturas intumescentes reaccionan a la elevacin de la temperatura, generando una
espuma o intumescencia de naturaleza carbonosa que aisla la estructura, mantenindola fra
temporalmente.
Los ignifugantes (slo aplicables a estructuras de madera), son aditivos que se aplican a la
madera para retardar la aparicin de gases combustibles.
Los paneles de lana de roca constituyen una barrera contra el fuego gracias a la baja
conductividad trmica de este material, y la elevada temperatura de fusin.
Las placas de fibro silicato basan su resistencia al fuego en el tiempo que tardan en
deshidratarse, que depende asimismo del contenido de otros materiales como lanas minerales,
perlitas o vermiculitas.
Los morteros protegen las estructuras tanto por resistencia trmica como por su poder
refrigerante durante la deshidratacin del agua contenida segn sea el material del que estn
compuestos.
452

Los ventajeas y desventajas de los sistemas habituales de proteccin estructural son los siguientes:
Pinturas intumescentes
o No aportan sobre peso a la estructura
o La instalacin es sencilla
o Fcil mantenimiento
o nicamente se consiguen bajas protecciones de la estructura, habitualmente, 60
minutos, aunque en caso de masividades muy bajas pueden alcanzarse valores mayores
Morteros
o Se alcanzan altos valores de proteccin estructural
o Aportan un peso a la estructura que puede ser importante.
o Reparaciones complejas
Placas
o Se alcanzan altos valores de proteccin estructural
o Aportan un peso a la estructura que puede ser importante.
o Instalacin compleja
o Dificultad a la hora de resolver la proteccin de uniones y nudos
IGNIFUGACIN DE LA MADERA
Puede realizarse durante el proceso de fabricacin o posteriormente. En el primer caso se consigue
una alta eficacia, al posibilitar mayor penetracin del ignifugante, hasta 20 mm, aunque ser algo muy
variable segn especies de madera, humedad, etc. En la fabricacin de tableros aglomerados el
producto ignifugante es un elemento ms en la mezcla con las partculas de madera y las colas. En
453

ambos casos se consigue mantener la eficacia del ignifugante por un periodo de 10 aos. Los
tratamientos a posteriori consisten en la aplicacin de capas superficiales de barnices y pinturas
intumescentes con diversos efectos en caso de incendio, aumentando de volumen, emitiendo gases
no inflamables e impidiendo el desprendimiento de inflamables.
IGNIFUGACIN DE PLSTICOS
El empleo extensivo de materiales plsticos har que estn presentes en prcticamente cualquier
incendio. Los plsticos son materiales sintticos compuestos por sustancias orgnicas de alto peso
molecular; en general todos los plsticos se queman, variando intensidad y velocidad de la
combustin segn su composicin. Ademn en su combustin aparece un elemento que los
diferencia de otros materiales y que no debe olvidarse, la emisin de gases de combustin muy
txicos.
La ignifugacin de los materiales plsticos se lleva a cabo durante su proceso de fabricacin, mediante
cambios en la estructura molecular de los productos empleados para su obtencin o mediante la
adicin de elementos ignifugantes en alguna etapa de su proceso de fabricacin. Pueden conseguirse
varios efectos: reduccin de la velocidad de calentamiento, retardo en la descomposicin por el calor,
emisin de gases que inhiban la combustin, etc.

BIBLIOGRAFIA DE CONSULTA
MF0402_2: Control y Extincin de Incendios.
NTP 200: Estructuras metlicas: comportamiento frente al fuego (I)
NTP 766: Carga de fuego ponderada: parmetros de clculo
REAL DECRETO 110/2008, de 1 de febrero, por el que se modifica el Real Decreto 312/2005.
Real Decreto 2267/2004, de 3 de diciembre, por el que se aprueba el Reglamento de seguridad
contra incendios en los establecimientos industriales.
REAL DECRETO 312/2005, de 18 de marzo, por el que se aprueba la clasificacin de los
productos de construccin y de los elementos constructivos en funcin de sus propiedades de
reaccin y de resistencia frente al fuego.
REAL DECRETO 314/2006, de 17 de marzo, por el que se aprueba el Cdigo Tcnico de la
Edificacin.
VVAA. DIPLOMA EPU SERVICIOS DE PREVENCIN, EXTINCIN DE INCENDIOS Y SALVAMENTO.
UNIVERSIDAD DE VALENCIA
454

LOS ACCIDENTES DE TRAFICO. CINEMATICA DEL ACCIDENTE. TIPOS DE COLISIONES. EL


VEHICULO. ESTRUCTURA. LUNAS. AIRBAG. BATERIAS. PRETENSIONADOR DEL
CINTURON. LA HOJA DE RESCATE.

LOS ACCIDENTES DE TRAFICO


INTRODUCCION

En Espaa los accidentes de trfico producen varios miles de muertos al ao, y muchsimos ms
heridos graves con secuelas de por vida. En muchos de ellos, son requeridos los servicios de los
bomberos para la excarcelacin y extraccin de las vctimas.
La excarcelacin tambin llamada descarcelacin o desencarcelacin consiste bsicamente en
la liberacin de las victimas de entre la estructura del vehculo, que como todos sabemos, queda
gravemente deformada tras una colisin. Esto se consigue mediante cortes, tracciones, retirada de
elementos, etc. sobre el vehculo accidentado. Esta es una tarea para nosotros los bomberos, al
poseer las herramientas y tcnicas adecuadas a tal efecto. Por otra parte, cuando hablamos de
extraccin nos referimos a la retirada de la vctima para su atencin sanitaria de urgencia (en caso
de necesitarla) y traslado al hospital, una vez creado el hueco necesario. Esta tarea se suele
realizar generalmente trabajando conjuntamente con los equipos sanitarios.
Al intervenir en un accidente de trfico, todas las acciones han de realizarse siempre con el
objetivo prioritario de agilizar la asistencia de urgencia, el evitar agravar las lesiones y facilitar una
rpida y adecuada evacuacin al centro hospitalario ms cercano. La actuacin ha de ser una
actuacin de calidad. Los bomberos han de estar formados en las tcnicas de excarcelacin, en
el manejo de las herramientas y contar con conocimientos en primeros auxilios. Es necesario saber
aplicar los gestos de supervivencia, realizar una inmovilizacin y una extraccin correcta in situ de
las vctimas. En definitiva, ser capaces de servir eficazmente como apoyo al personal sanitario, y en
caso de no contar con ellos, saber realizar los primeros auxilios necesarios hasta su llegada

CINEMATICA DEL ACCIDENTE

Hoy en da, los vehculos y las carreteras han evolucionado enormemente. Los vehculos son ms
potentes y rpidos, las carreteras tienen mejor firme y un trazado menos sinuoso. Sin embargo,
esta mejora en las condiciones tcnicas tanto de vehculos, como de vas de circulacin, traen
como resultado un incremento considerable de la velocidad.
En nuestro curso de Preparacin de bombero + bombero-conductor, hemos visto en el tema de
fsica mecnica, que la cinemtica estudia el movimiento de los cuerpos. La ciencia rige todo lo que
nos rodea, y concretamente en el estudio de los accidentes de trfico, la principal causante de
daos es la energa cintica.
455

La energa cintica es la energa que posee un cuerpo por el simple hecho de estar en movimiento.
La energa cintica depende de la masa del cuerpo y de la velocidad que lleva ste, relacionndose
ambos factores, por la siguiente frmula:
=

1
2
2

Para hacernos una idea, pongamos valores a la siguiente frmula. Tenemos un coche de 1500 kg y
estamos parados en un semforo. Al ser la velocidad = 0, la energa cintica que llevamos es 0.
Abre el semforo y empezamos a rodar con nuestro vehculo hasta alcanzar una velocidad de 50
km/h (13,82 m/s en medidas del Sistema Internacional). En este momento tenemos (1/2 de 1500
kg) x (13,882) = 144.490 Julios de Energa. Es bastante energa, sin embargo, si circulamos a 100
km/h (27 m/s), llevaremos una energa cintica de (1/2 de 1500 kg) x (27,772) 578.250 Julios.
Como podemos ver no es el doble de energa que antes, sino mucha ms, ya que la energa
cintica aumenta exponencialmente con la velocidad. Como podemos imaginar, a mayor energa a
absorber, mayores sern los daos tanto en el vehculo como en los ocupantes.
La energa ni se crea ni se destruye, solo se transforma. En el caso de un accidente de trfico, la
energa cintica que lleva el vehculo antes del accidente se transformar en deformacin del
vehculo y, cuando ya no pueda absorber ms energa, en lesiones de los ocupantes.
Nuestro corazn, que tiene un peso aproximado de 350 gramos, a una velocidad de 100 km/h
tiene un peso aparente de 31,5 kilogramos. Nuestro hgado, que pesa unos 1800 gramos, sometido
a la misma velocidad tiene un peso aparente de 162 kg. Imaginemos las consecuencias sobre estos
rganos de una detencin brusca.
De todo lo explicado, tenemos que entender simplemente, que la velocidad, es causa directa del
calibre de las lesiones sufridas por sus ocupantes, al influir directamente en la cantidad de energa
cintica portante que se ha de absorber en unas decimas de segundo.

TIPOS DE COLISIONES

Podemos distinguir cuatro tipos bsicos de colisiones, aunque un accidente puede ser la sucesin
de varias de ellas. Estos tipos bsicos son:
Colisin frontal: A pesar del refuerzo de las reas del compartimento de pasajeros en los
vehculos modernos, debemos saber que las pruebas de choque frontal que se le hacen a
los vehculos, y que todos hemos visto alguna vez, se llevan a cabo a bajas velocidades. A
unas velocidades ms altas, la deformacin ser mayor que la que sufre el vehculo
complicando los esfuerzos para realizar el rescate
Colisin lateral: Los impactos laterales generan una alta tasa de mortalidad, ya que existe
muy poco espacio entre la parte externa del vehculo y los ocupantes. En la mayora de los
casos la deformacin del compartimiento de los pasajeros crea un espacio muy reducido
para trabajar alrededor del paciente. Cuando sea posible, los esfuerzos de liberacin de la
456

vctima se deben dirigir hacia el lado menos daado para permitir una mejor y efectiva
extraccin.
Vuelco: En estos casos, el aspecto ms importante para lograr una correcta liberacin de las
vctimas es hacer una buena estabilizacin del vehculo. La liberacin de los pacientes del
vehculo puede ser ms complicada si estn doblados o sujetos con los cinturones de
seguridad. Es muy importante en este tipo de accidentes que el movimiento del paciente
sea el mnimo posible.
Colisin por debajo de la carrocera: por ejemplo bajo un camin, los cuales generan un
espacio de trabajo muy reducido y habitualmente graves daos.

Por otra parte, en un accidente podemos decir que se producen cuatro impactos:
El impacto del vehculo contra otro objeto (un rbol, otro coche, etc.).
Un segundo impacto va a ser el del cuerpo de los ocupantes del vehculo contra el interior
del mismo.
Un tercer impacto ser el de los rganos internos de los ocupantes del vehculo que sufrirn
fuertes deceleraciones pudiendo llegar a romperse o lacerarse.
Y por ltimo los objetos transportados en el vehculo u otros ocupantes sin sistema de
retencin podrn impactar contra los ocupantes produciendo nuevas lesiones.
Las lesiones que finalmente presenten las personas implicadas en el accidente sern el resultado
de todos estos impactos.
Dentro de las colisiones, tambin podemos clasificar los diferentes niveles de atrapamiento a los
que se pueden someter los ocupantes en funcin de la gravedad del impacto:
Atrapamiento mecnico: es aquel en el que el vehculo se encuentra daado de tal manera
que los ocupantes no pueden salir al estar las puertas bloqueadas por la deformacin de la
estructura del vehculo. Puede ser que no haya heridos o que las lesiones que presenten
sean leves.
Atrapamiento fsico de tipo I: los ocupantes estn lesionados de manera que es necesario
crear un espacio adicional para poderlos estabilizar, inmovilizar y retirar del interior del
vehculo. Podramos decir que los heridos estn atrapados por sus lesiones.
457

Atrapamiento fsico tipo II: la vctima est atrapada fsicamente por elementos
estructurales que la tienen prendida, encajada, cogida o confinada. Est fsicamente
inmovilizada y sepultada por el siniestro.

458

ESTRUCTURA DEL VEHCULO

Para poder realizar una excarcelacin con seguridad y eficacia, es importante conocer las
diferentes partes estructurales de un vehculo, as como los posibles riesgos especficos que nos
podemos encontrar en las maniobras.
La estructura de un vehculo se compone de un chasis que soporta los elementos mecnicos y la
carrocera. A continuacin vamos a conocer los diferentes tipos de chasis existentes.

TIPOS DE CHASIS
Chasis Independiente

Este sistema es bastante antiguo (digamos desde la fabricacin de los primeros vehculos) pero
todava se usa en la construccin de camiones, autocares, todo terrenos y coches con carroceras
de fibra o similares.
Este sistema consta de un chasis rgido en el cual va incorporadas todas las piezas mecnicas como
el motor, suspensin, direccin, transmisin, etc. Lgicamente el chasis tambin soporta encima la
estructura de la carrocera (normalmente el habitculo y caja).

Bastidor montado (Chasis independiente)

Cuando el bastidor ha recibido todos los rganos mecnicos forma un conjunto denominado
chasis. Generalmente, la carrocera va atornillada al bastidor a travs de unas juntas de caucho,
quedando perfectamente fijada. Este sistema presenta una gran versatilidad, permitiendo
conseguir: tanta robustez como se desee, soportar grandes esfuerzos estticos y dinmico.
459

Estos chasis (bastidores) separados de la carrocera suelen ser ms resistentes que el conjunto de
una carrocera autoportante, por lo cual aun se emplean para vehculos de carga. Estos bastidores
normalmente estn fabricados por travesaos de acero longitudinales y transversales, formando
una estructura muy slida y resistente.
Chasis Autoportante (Semi o Monocasco)
El sistema de carrocera autoportante es el ms usado actualmente en la fabricacin de
automviles por los motivos de reduccin de peso, flexibilidad y coste. Puede ser Semi-Monocasco
o Monocasco en funcin de si sujeta parte o toda la carga estructural del vehculo.
Carrocera Autoportante = Carrocera que se soporta ella misma.

Carrocera autoportante - Monocasco


460

Casi todas las piezas de acero de las carroceras monocasco estn unidas por medio de puntos de
soldadura aunque hay infinidad de modelos que gran parte de esas piezas van unidas por medio
de tornillera para una sustitucin menos problemtica y rpida.

Este tipo de carroceras es sometido a muchas pruebas y estudios antes de su comercializacin


debido a que todas las piezas que la conforman colaboran entre s para una buena rigidez y a su
vez dar flexibilidad.

ANILLOS LONGITUDINALES (LARGUEROS) Y TRANSVERSALES (POSTES)

Tal y como acabamos de ver en el punto anterior, la estructura de un vehculo, debe poder
absorber la mxima energa posible, deformando su estructura al mximo, pero sin llegar a afectar
a la cdula de habitabilidad.
Esta cdula que acta a modo de armazn de proteccin para los ocupantes, generalmente est
formada por dos anillos longitudinales que se cruzan con varios anillos transversales en funcin del
tipo de vehculo. Los vehculos de dos puertas tienen generalmente dos anillos transversales, los
de cuatro puertas tienen tres, los vehculos tipo todo terreno o monovolumen tienen cuatro, etc.
Estos anillos se identifican de la siguiente manera:
Longitudinales: Izquierdo y derecho (lado del conductor y lado del acompaante)
Transversales: A, B, C, D, etc. (Comenzando por el frontal del vehculo)

461

En la excarcelacin, por norma general, denominamos poste o pilar al tramo de estos anillos
comprendido entre el larguero inferior y el techo del vehculo. Siendo ms estrictos se denomina
poste o pilar a la parte del poste que va desde el suelo hasta la zona donde comienzan los cristales
y montante a la zona que resta hasta el techo.
Estos postes, no tienen la misma
seccin en todo su recorrido,
siendo diferentes incluso entre
ellos. Los diferentes mtodos de
aplicacin del material en un
vehculo son los siguientes:
Perfilera
Panelado
Extrusionado

462

La reaccin al atacar alguna de estas partes del vehculo ser diferente segn sea el tipo. De ese
modo, no podremos apoyar el cilindro RAM sobre zonas paneladas, y podremos usar la cizalla en
perfilera sin problemas.

MATERIALES CONSTRUCTIVOS Y REFUERZOS

El material constructivo de estos elementos es acero laminado y reforzado en algunos puntos,


generalmente, donde se emplazan los elementos mecnicos o las uniones de pieza de carrocera,
como son: techo, hueco de puertas, faldones delanteros y traseros, hueco motor, etc.
El grosor de la chapa en general oscila entre 0,4 mm. y 0,8 mm., y en refuerzos de 1 mm.
Las partes estructurales que no llevan refuerzos, se pueden atacar con las herramientas sin mayor
problema (exceptuando los riesgos especficos que estudiaremos mas adelante), sin embargo, para
las zonas reforzadas, con objeto de poder ofrecer una mayor seguridad para los ocupantes sin
influir en el peso del vehculo, se estn desarrollando nuevas aleaciones, que aumentan
considerablemente la resistencia de las estructuras, siendo a su vez mas difcil su manipulacin con
las herramientas de rescate.

463

Seccin de un poste antiguo sin refuerzo

Seccin de un poste actual reforzado

Los nuevos materiales empleados en los refuerzos estructurales, son aceros tipo:
HSS (High Strength Steel): Aceros de alta fuerza con molibdeno y tungsteno (tambin puede tener
vanadio y cromo), HSLA (High Strength Low Alloy): Aceros de alta fuerza de aleacin baja,
contienen solamente un porcentaje muy pequeo de carbn. Un acero tpico de HSLA puede
contener 0.15% carbones, 1.65% manganeso y niveles bajos (debajo de 0.035%) de fosforo y
sulfuro. Tambin son muy usados los refuerzos de aleaciones al Boro (Micro-Alloy y Boron), y
ltimamente UHSLA (Ultra High Strenght Low Alloy). Los refuerzos de boro, pueden llegar a tener
grosores de 2,75 mm.
Ejemplo de refuerzos de acero al Boro

Todas las zonas amarillas que se aprecian en la imagen son refuerzos en acero Boron y Micro Alloy,
donde usualmente se realizan cortes en la excarcelacin, y que sin herramientas muy potentes, no
podran ser cortados.

464

TIPO DE ACERO
FUERZA DE CORTE REQUERIDA
MS
hasta 110 kN
HSS
hasta 180 kN
MSLA
entre 110 y 180 kN
HSLA
Entre 180 y 320 kN
Micro-Alloy
y
Ms de 340 kN
Boron
UHSLA
Ms de 350 kN
Las cizallas hidrulicas habituales en los servicios de bomberos, poseen una fuerza de corte en las
cuchillas de entre 250 y 300 kN (Esta fuerza es referida a la parte posterior de las cuchillas,
disminuyendo a medida que se aproxima a las puntas de estas). El problema de esto, no es tanto
que no podamos cortarlo sino que no sabemos que no podemos cortarlo y emplearemos un
valioso tiempo intentndolo hasta desistir.

465

VEHCULOS DESCAPOTABLES

En los vehculos descapotables, no existe montante B (si existe pilar B), y por ello, se refuerza
considerablemente el pilar A, con aceros de alta resistencia o incluso boro, que no pueden ser
cortados por las cizallas habituales. Por tanto, ante una excarcelacin de este tipo, nos veremos
obligados o bien a evitar su corte, o a cortarlo por otros medios (radial, oxicorte, etc.).

Por otra parte, al no haber techo, para sustituir la falta de resistencia, se instalan unos arcos
metlicos de proteccin denominados ROPS (Rollover Protection System) o URSS (UberrollSchutzsystem) en alemn. Estos arcos pueden ser fijos o activarse de forma automtica al detectar
el vuelco.

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Nuevamente, estos refuerzos, no pueden ser cortados mediante herramientas hidrulicas.

IDENTIFICACION DE LAS PARTES ESTRUCTURALES

A continuacin, vamos a conocer las zonas y trminos utilizados para denominar las diferentes
partes estructurales de los vehculos.

467

468

OTROS ELEMENTOS CONSTRUCTIVOS Y DE SEGURIDAD


LUNAS

Otro elemento que debemos conocer, importante a la hora de excarcelar, son las lunas de los
vehculos. Las lunas debern ser retiradas, en muchas ocasiones para la creacin de hueco y
debemos saber que estn compuestas por diferentes tipos de vidrios, y cul es la manipulacin en
cada caso.
Actualmente los fabricantes de vidrio disponen de una amplia gama de productos con diferentes
funcionalidades que se aplican a las lunas de los automviles. Estos vidrios estn sujetos a
condiciones sustancialmente diferentes al resto de los vidrios convencionales, debido a las propias
exigencias que tienen asignadas como componentes de la carrocera.

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Las principales caractersticas que deben poseer son las siguientes:


Resistencia frente a los esfuerzos externos e internos que se producen por motivo de los
incidentes ocurridos en las condiciones normales de circulacin, por los factores
atmosfricos y trmicos, agentes qumicos, combustin o abrasin.
Transparencia suficiente que permita una perfecta visin y no provoque ninguna
deformacin notable de los objetos vistos a travs de ellos, ni confusin alguna entre los
colores utilizados en la sealizacin vial.
Una reducida transmisin trmica hacia el interior del vehculo. La formacin de un exceso
de calor en el habitculo equivale a una reduccin del confort de los pasajeros.
Y en caso de rotura, los vidrios deben poseer caractersticas que minimicen al mximo las
lesiones de los ocupantes permitiendo al conductor seguir viendo la carretera con suficiente
claridad.
Estas caractersticas se toman en cuenta en el Reglamento n 43 y directiva 92/22/CEE, donde se
marcan las pruebas y ensayos a los que deben ser sometidos los vidrios para poder ser instalados
en los vehculos a motor.
Estas funcionalidades o propiedades adquiridas actualmente por las lunas, se han conseguido a
travs de una constante evolucin y desarrollo de la tecnologa de fabricacin de los vidrios.
Nosotros solamente nos vamos a fijar en los tipos de vidrios en funcin de su resistencia y
caractersticas de rotura, ya que las condiciones de confort y dems, no nos son de inters en la
excarcelacin. Actualmente se instalan en los vehculos, tres tipos de cristales: vidrio templado,
vidrio laminado y EPG.
Vidrio templado
Una luna fabricada con vidrio templado est formada por una lmina de vidrio endurecida
mediante un tratamiento trmico a 600C, que al enfriarla bruscamente adquiere propiedades
mecnicas que le dan una mayor resistencia a los golpes frente al vidrio estndar.
El vidrio templado presenta un caracterstica importante a tener en cuenta, cuando rompe lo hace
en numerosos pequeos fragmentos que impiden la visibilidad a travs de l, y adems no opone
resistencia a su penetracin de forma que puede entrar en el habitculo de pasajeros los objetos
causantes de su rotura.

470

Este tipo de vidrio se utiliz inicialmente para las lunas parabrisas y el resto de lunas de los
vehculos, pero debido a las buenas cualidades del vidrio laminado (resistencia y tipo de rotura) su
uso ha quedado restringido a las lunas laterales, traseras y techos.
Vidrio laminado
Se trata de un vidrio que est compuesto por una lmina de polivinilo butiral de 0,76 mm, situada
entre otras dos lminas de cristal de 2,1 mm, todas ellas unidas por la accin combinada del calor y
la presin. En total el espesor es de 5 mm., y pesa aproximadamente un 10% menos que el vidrio
templado, lo que supone una reduccin de ms de 3,5 kg. en total para el conjunto de cristales
laterales y luneta trasera de un vehculo de tamao medio. Est homologado para su utilizacin en
todas las ventanas del vehculo por la ONU en el Reglamento 43 (R43).

471

En caso de rotura de la luna, los fragmentos de vidrio quedan unidos a la lmina de plstico
ofreciendo una mayor resistencia a la entrada de objetos al interior (seguridad de bienes y
personas) que los vidrios templados. Su aplicabilidad es a todas las lunas del vehculo, aunque
generalmente en los vehculos estndar se suelen instalar en los parabrisas y frecuentemente en
las lunas traseras, manteniendo para las lunas laterales los cristales templados.

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EPG
Las siglas EPG significan (Enhanced Protective Glass) y son la denominacin propuesta por una
empresa para representar la nueva categora de vidrio laminado aplicado a las ventanas laterales y
traseras de algunos de los vehculos ms modernos y avanzados del mercado. Este tipo de cristales
suele estar formado por dos lminas de cristal de 2,1 mm y una de polivinilo butiral de 0,76 mm
formando
un
grosor
conjunto
de
5
mm.
Policarbonato
Algunos fabricantes estn considerando
el uso de materiales de policarbonato
para sus ventanas. Solo se utiliza en
ventanas que no se muevan como las
ventanas laterales de las minivans o los
techos solares.

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Formas de retirar las lunas segn el tipo de vidrio

Vidrio templado
La forma ms fcil y directa de retirar una luna templada (por ejemplo cualquiera de las ventanas
laterales de un coche estndar), es romperla. Como acabamos de ver, el vidrio templado se
fragmenta en mltiples pedazos al ser golpeado.
Antes de romper cualquier cristal es importante cubrir a la vctima con una manta o protecciones
rgidas (lgrimas), para evitar que resulte perjudicada.

Para romper un cristal templado podemos usar martillos especficos o punzones percutores que al
ser comprimidos contra el cristal, generan un pequeo rebote a alta frecuencia que fragmenta el
cristal por completo.

Vidrio laminado/ EPG


El vidrio laminado no podremos romperlo, debido a lo que acabamos de ver respecto a su
estructura, por lo que tendremos que retirarlo entero o cortarlo.
Dependiendo de su colocacin en el vehculo, podremos retirarlo cuando vaya calzado con juntas
de goma, que se pueden cortar con una navaja y descalzar el cristal completo.

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Luna calzada

Luna pegada

Sin embargo si el cristal va colocado pegado sobre la carrocera, no tendremos ms remedio que
cortarlo. Antes de cortarlo, tendremos que proteger nuevamente a las vctimas, no solo por las
virutas que puedan caerle sino tambin por un polvo txico que es desprendido al serrarlo.
Algunos servicios de bomberos utilizan espuma de afeitar o similar, para aplicar en la zona donde
se va a realizar el corte, para que el polvo quede retenido por sta y evitar intoxicaciones.
Para cortar un vidrio laminado, primero tendremos que crear un orificio para introducir la sierra,
ya sea manual o de vaivn. Para ello, podemos efectuar un corte con la cizalla hidrulica en los
postes que sujetan el cristal y con esto crearemos la apertura necesaria a ambos lados para
introducir la sierra y proceder a su corte.

IDENTIFICACION DEL TIPO DE VIDRIO


Los vidrios para lunas de automviles, son homologados por la ONU en el Reglamento 43
(R43). Una vez han superado todos los ensayos correspondientes, los vidrios deben llevar una
marca legible, indeleble y en zona visible, que estar formada por una serie de dgitos y simbolos
que nos permitirn identificar el tipo de vidrio de que se trata. Los vidrios laminados llevaran la
palabra laminated o el smbolo //.

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BATERIAS

En un accidente las bateras pueden representar un elemento peligroso, ya que pueden provocar
cortocircuitos, as como alimentar la bomba de inyeccin de combustible o los airbag, y provocar
que empeore considerablemente el escenario de trabajo.
Por lo tanto, generalmente, se tomar como medida de prevencin al llegar a un siniestro, la
desconexin de la batera del vehculo accidentado.
Esto se puede llevar a cabo o bien desembornando o cortando el polo negativo. Es importante
cortar o desembornar primero el negativo, debido a que ste funciona como masa y tiene el
mismo potencial elctrico que la masa metlica del coche, por sta razn si hay un contacto de la
que se corta el cable con el metal del coche, no pasa nada porque el cable neutro ya est
conectado a esta masa, sin embargo si cortsemos primero el cable positivo y tocsemos con la
herramienta una parte metlica, se producira un chispazo que podra generar un incendio u otros
daos. Al hacerlo al revs, una vez cortado el negativo, el cable positivo no ocasiona riesgo.
Tambin es preferible desembornar antes que cortar, ya que puede sernos de utilidad en algn
momento de las maniobras la electricidad del vehculo para por ejemplo abrir el maletero o bajar
una ventanilla, etc.
Para identificar cual es el cable negativo, nos fijaremos en que el borne positivo suele tener una
pieza roja para identificarlo, por otra parte la batera llevar unas pegatinas o indicaciones con el
signo + y -, siendo adems el cable negativo de menor seccin que el positivo.

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Localizacin de las bateras


En cuanto a su localizacin, nos podemos encontrar las bateras dependiendo del modelo de
vehculo en:

El hueco del motor (el ms frecuente)


El hueco de aguas (entre el motor y el parabrisas)
Debajo de los asientos
Debajo del suelo del copiloto
En el maletero

AIRBAG

El airbag es un dispositivo de seguridad ideado complementariamente junto con el cinturn de


seguridad para reducir el riesgo de lesiones a los conductores y ocupantes en la cabeza y parte
superior del tronco, consistente en una bolsa que se hincha en caso de deceleracin brusca del
vehculo para evitar ser arrojados al conductor o a sus acompaantes y evitar que se proyecten
contra el parabrisas o la columna de la direccin y otras partes duras de la estructura del vehculo.
477

Muchos modelos modernos incorporan tambin airbags laterales de cortina, y de techo para una
mayor proteccin.
El airbag entra en accin ante un cambio brusco de la inercia general del automvil, como sucede
en caso de un impacto frontal contra un obstculo u otro vehculo. El llenado de la bolsa se
produce mediante una detonacin pirotcnica, de modo que se forma un cojn amortiguador entre
el conductor o pasajero y los elementos rgidos que tiene delante, amortiguando e incluso
evitando el impacto.
El airbag se activa mediante un impulso elctrico conectado a una carga pirotcnica que realiza
una pequea explosin controlada que hincha la bolsa. La bolsa de los airbags, est compuesta
principalmente de nylon (poliamidas), un material resistente como para aguantar la onda
expansiva generada por la explosin.
El sistema que procesa todos estos mecanismos es la unidad de control. sta, contiene un
acelermetro que detecta la deceleracin, calcula la gravedad de sta, para saber si es lo
suficientemente intensa como para activar el sistema de airbags, y en caso afirmativo, transmite la
seal elctrica a los dems componentes que inician el proceso de activacin. La caja electrnica
suele ir instalada prxima al centro de gravedad del vehculo (prxima a la caja de cambios).

Funcionamiento del Airbag


Cuando un vehculo sufre una colisin frontal a mas de 25-30 km/h (umbral de activacin habitual
del sistema), el airbag se despliega en un tiempo de 120 milsimas de segundo (aproximadamente
lo que tardamos en parpadear)
El Airbag no puede depender de la alimentacin elctrica del coche, que en el momento del
impacto puede fallar. En lugar de ello, la tensin se acumula en unos condensadores que
alimentarn el dispositivo aun cuando falle el resto del sistema elctrico (pueden mantener la
tensin acumulada hasta 15 minutos tras la detencin del coche si no se activaron).
En caso de accidente, uno o varios acelermetros electrnicos detectan la brusca deceleracin. Un
microprocesador evala en tiempo nfimo las condiciones (diferencia entre acelermetros,
intensidad de la deceleracin, actividad del ABS, velocidad del coche...) y decide si es un simple
478

frenazo brusco, avera en un acelermetro o un accidente real. Este paso es ms importante de lo


que parece, pues si se dispara el airbag innecesariamente puede producirse un accidente real y en
cualquier caso el coste de reponer el airbag es elevado. Si no se dispara en caso de accidente...
pues no sirve de nada. Cuando el microprocesador decide que es necesario, enva corriente al
fulminante elctrico que inicia la combustin del explosivo slido del Airbag.
Este explosivo es muy especial. En su celersima combustin se
produce una enorme cantidad de gas (99% del cual es Nitrgeno, gas
inerte que compone casi 4/5 partes del aire que respiramos) que
llena el cojn hinchable a la presin necesaria durante unas milsimas
de segundo. Suele presentarse en forma de pastillas por comodidad
ya que la envuelta debe estar profusamente perforada para permitir
la rpida salida de gases y los granulados escaparan por ella.

El detonador es el elemento responsable de la ignicin de los explosivos que contiene el cojn, al


recibir una seal de disparo de la unidad de control. Dicha seal provoca un arco voltaico en el
interior del detonante. A partir de ese momento se desencadena la combustin del propulsor
slido. Es habitual encontrar cerca del detonador cierta cantidad de plvora negra para ayudar a
que el arco voltaico sea ms intenso y se propague uniformemente por el propulsor slido,
evitando de esta manera que se comience la combustin en un lateral del cojn, con la
consecuente deformacin y prdida de eficacia. El gas generado sale a travs de una rejilla
metlica para filtrar las posibles partculas del propulsor slido sin quemar y adems, disminuir la
temperatura
del
gas.
Como material propulsante se suele utilizar acida sdica (NaN3) que tiene buenas caractersticas
para producir gran Cantidad de Gases y una considerable Velocidad y presin de detonacin.

Aproximadamente entre 25 y 30 milsimas de segundo tarda el microprocesador en evaluar los


datos de los sensores y excitar el Fulminante del Airbag del Conductor. Despus de los 30
479

milisegundos empieza a hincharse para quedar lleno (tpicamente unos 65 litros) a los 50
milisegundos con una presin de unos 0,05 bar que por el impacto del Conductor alcanza unos 0,6
bar. El suceso del accidente finaliza al cabo de unas 150 milsimas de segundo.
Secuencia del Impacto:

480

COMPONENTES DEL SISTEMA DE AIRBAG


Unidad de Control
Como hemos visto en la introduccin la unidad de
control presente en todo sistema de airbag es la
encargada de disparar el dispositivo de inflado de
las bolsas, adems de evitar disparos accidentales.
Siempre se las ubica en un lugar firme, que
permite la efectiva deteccin de los datos de una
colisin, para permitir su reemplazo luego de un
eventual accidente (para lo cual es recomendable
cambiarla an si no se inflaron las bolsas de aire)
Cuenta con dos tipos de sensores diferentes que
hacen posible su funcionamiento: uno de
desaceleracin y un sensor mecnico de
seguridad, ubicados generalmente junto a la
central de la unidad de control.
481

El sensor de desaceleracin cuenta con un piezoelctrico que transforma la desaceleracin en un


impulso elctrico que cambia su tensin a medida que cambia la presin en el sensor.
Cuando se produce un impacto, la fuerza de inercia presiona sobre el sensor cambiando la tensin
de salida, informando as la velocidad de colisin mediante clculos matemticos realizados por el
microprocesador presente en la unidad de control.
El sensor mecnico de seguridad acta como una especie de control, evitando que el sistema se
accione en forma accidental.
Cojn Hinchable
En las siguientes figuras se pueden apreciar la forma de un cojn o bolsa hinchable, as como su
constitucin interna.
1 Tapa de proteccin
2 Cojn hinchable
3 Generador de gas
4 Detonador
5 Propulsor slido
6 Soporte
7 Conexin para bocina

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Estos cojines estn fabricados en nylon (poliamidas), pudiendo estar impermeabilizado con
silicona. Tal y como se aprecia en la imagen se guarda plegado en capas.

Generadores de Gas
Tal y como hemos visto, los elementos que provocan el hinchado de los cojines, son los cartuchos
generadores de gas. stos se pueden presentar en forma de generadores qumicos o de gas a
presin.
Los generadores qumicos se componen de unas pastillas de Acida Sdica(NaN3) y Nitrato potsico
(NO3K) en forma slida, que al activarse el detonador y producir su combustin, generan la
cantidad sufieciente de Nitrgeno (N2) como para llenar el cojn en unas milsimas de segundo.
Tendremos que tener precaucin y no golpear ni perforar la zona donde se aloja el cartucho
generador qumico, ya que la acida sdica, es muy txica e inflamable y reacciona al contacto con
el agua.

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Generadores de Gas a Presin:


Por otra parte, el elemento que provoca el hinchado del cojn pueden ser botellines de gas a
presin (200 a 300 bares). Aunque los gases que llevan son inertes (Argn, CO2, N2), a la presin a
la que estn almacenados, si los cortamos con nuestras cizallas, generarn una explosin violenta,
que puede resultar daina tanto para los ocupantes del vehculo como para los bomberos, por lo
que tendremos que tenerlo siempre en cuenta y mirar bien donde cortamos. Estos botellines
suelen estar colocados habitualmente en el montante B (Parte superior del pilar B) en el C o en el
larguero superior, por lo que antes de cortar, trataremos de comprobar si existe este sistema y
realizar el corte con precaucin.

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Generadores Hbridos:
Tambin nos podemos encontrar con una mezcla de los sistemas anteriores, integrada en unos
botellines que contienen un cartucho de generacin qumico similar a los anteriores y un depsito
de gases inertes a presin.

LOCALIZACION DEL AIRBAG


Vamos a ver las etiquetas y lugares de identificacin que nos podemos encontrar, para reconocer
rpidamente la instalacin de airbags en un vehculo y obrar en consecuencia.
Los fabricantes incluyen una serie de etiquetas cosidas o grabadas en el propio material, as como
pegatinas, con los anagramas y que nos podemos encontrar en:
Airbag del conductor: en el centro del triangulo del volante.
Airbag de acompaante: en el salpicadero en el tapizado.
Airbag laterales: en la zona lateral exterior del respaldo de cada silln tanto delanteros
como traseros. Puede encontrarse tambin una etiqueta de tela cosida en el mismo lateral.
Cortina de techo: en el techo junto a los soportes laterales.

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Podemos encontrarnos los siguientes anagramas:


SRS Supplemental Restraint System (Sistema de Retencin Suplementario)
SIR Supplemental Inflatable Restraint (Suplemento Inflable de Retencin)
SIPS Side Impact Protection System (Sistema de Proteccin Lateral de Impacto, estas siglas
no solo avisan un posible Airbag Lateral SIPS BAG, tambin son utilizadas para informar un
refuerzo estructural)
SIRS Side Impact Restraint System (Sistema de Retencin para Impactos Laterales)
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SPS Side Protection System (Sistema Lateral de Proteccin)


HPS Head Protection System (Sistema de Proteccin para Cabeza)
HIPS Head Inflatable Protection System (Sistema de Proteccin Inflable para Cabeza)
IC Inflatable Curtain (Cortina Inflable)
KPS Knee Protection System (Sistema de Proteccin para Rodillas)

Posibles lugares de instalacin:

Regla 15-30-60
En la intervencin en la que tengamos presente el riesgo de airbags que no se han activado,
procuraremos poner en prctica la regla 15-30-60 utilizada para guardar una distancia segura
respecto a los airbags sin activar, en funcin del tipo de airbag:
Airbag lateral (Sidebag-Toraxbag): Mantener la distancia mnima de 15 cm.
Airbag frontal de conductor: Mantener la distancia mnima de 30 cm.
Airbag frontal de copiloto: ste es el airbag con mayor volumen (120 litros) y por lo tanto
habr que guardar la mayor distancia, manteniendo un mnimo de 60 cm.

Proteccin de Airbag:
Existen habitualmente en los servicios de bomberos, una pieza especfica para la proteccin del
airbag frontal del conductor que no se ha activado tras la colisin y por tanto con riesgo de ser
activado durante las maniobras de excarcelacin. Esta pieza se puede colocar sobre el volante, de
forma que en caso de activacin accidental, no permitira el despliegue del cojn.

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PRETENSIONADORES DEL CINTURON

Los pretensionadores del cinturn, son otro sistema de seguridad que funciona
complementariamente con el airbag, y sirven para tensar los cinturones en caso de impacto de
forma que el cuerpo no sufra un movimiento brusco que puede daar seriamente la columna de la
vctima.
Su accionamiento puede ser mecnico, mediante un muelle o pirotcnico, similar al del airbag, por
lo que tendremos que tener las mismas precauciones que con el sistema de airbag.
Funcionamiento:
Existen diferentes mecanismos con los cuales tensar el cinturn. Uno de los ms extendidos es el
pretensor pirotcnico, cuyo funcionamiento aparece en el siguiente esquema.
El elemento principal de este tipo de pretensores es una cmara llena de gas combustible, en la
cual se aloja una pequea carga explosiva que acta como detonador. La cmara de gas inflamable
se encuentra alojada en un cilindro, en el cual existe un pistn mvil. Cuando el detonador se
activa, el gas estalla dando lugar a un fuerte incremento de presin que empuja al pistn. Dicho
pistn, al avanzar, hace girar la bobina en la cual est enrollado el cinturn de seguridad. El
detonador que pone en funcionamiento todo este sistema es activado por un sensor que detecta
la existencia del impacto.

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Localizacin:
Este tipo de dispositivo, puede ir ubicado en la parte baja del pilar B, parte media del pilar B, en el
rea de fijacin del cinturn delantero, debajo de los asientos delanteros, o para los cinturones
traseros en la parte plana comprendida entre los asientos traseros y la luna trasera.
Este dispositivo puede actuar sobre el carrete de cinturn o bien sobre el anclaje. Si acta sobre el
carrete, el dispositivo suele ir colocado junto al pilar B o bien en larguero inferior junto al asiento
delantero incluso en el mismo asiento.
Si acta sobre el anclaje, el dispositivo suele ir colocado debajo de los asientos.

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Pretensionador en parte baja del poste B


Como norma general no cortaremos la zona del carrete del cinto, realizando el corte en el pilar B,
unos 20 cm por encima del carrete.

DEPOSITO DE COMBUSTIBLE

Por ltimo tendremos en cuenta, los depsitos de combustible, ya que pueden dar lugar a que se
provoque un incendio durante las maniobras de rescate y empeorar considerablemente la
situacin.
Generalmente van ubicados en la parte trasera bajo los asientos, y su mayor riesgo se puede
presentar en choques traseros (por alcance) o vuelcos, en los que se puede generar un derrame.
A modo de prevencin se debe dejar preparada, segn la situacin, una lnea de agua o espuma en
stand-by para ser utilizada rpidamente en caso de incendio repentino.

LA HOJA DE RESCATE

Recientemente se ha desarrollado un sistema estandarizado para identificar diferentes elementos


que nos pueden ser de utilidad en la excarcelacin, la hoja de rescate. La hoja de rescate es una
ficha que incorpora toda la informacin tcnica necesaria para poder excarcelar un vehculo de
manera rpida y segura, segn el modelo de automvil correspondiente. Tiene un formato
estndar, vlido para toda Europa.
Al ser un sistema aun en desarrollo y que no es obligatorio todava por parte del propietario del
vehculo, muchas personas ya lo estn incorporando en sus automviles.
Identificacin y localizacin:
Para saber si un automvil dispone de hoja de rescate, miraremos en el parabrisas, donde debe
llevar una pegatina identificativa del sistema.
490

Por otra parte la hoja de rescate se debe llevar en el parasol del conductor, un lugar estandarizado
para que los bomberos lo encontremos fcilmente.

A continuacin podemos ver el contenido de una hoja de rescate para un modelo determinado.

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492

MECANICA DEL AUTOMOVIL. MOTORES DE GASOLINA Y DIESEL. EQUIPOS AUXILIARES


DEL MOTOR: LUBRICACION, REGRIFEGRACION, ALIMENTACION, ADMISION Y ESCAPE.
ENCENDIDO. ELECTRICIDAD DEL AUTOMOVIL. SISTEMA DE PROPULSION Y
TRANSMISION. SISTEMA DE SUSPENSION. SISTEMA DE DIRECCION. SISTEMA DE
FRENADO. RUEDAS Y NEUMATICOS.

MOTORES DE GASOLINA Y DIESEL

El motor de un automvil requiere ser compacto y liviano de peso, que genere gran potencia, sea fcil
de manejar, que raramente se avere y que sea silencioso cuando opere. Por estas razones, los motores
de gasolina y diesel son utilizados muy a menudo en automviles.
Por otro lado, la parte principal del automvil es el motor, donde la potencia es generada para mover el
vehculo. Un motor de automvil incluye equipos de lubricacin para cada pieza, de enfriamiento para
prevenir el sobrecalentamiento, de combustible para suministrarlo, de admisin y escape para hacer la
mezcla de aire-combustible, de arranque para el motor, sistemas de generacin de electricidad para
producir la que sea necesaria, elementos de purificacin de gases de escape para prevenir la
contaminacin atmosfrica y otros dispositivos.

MOTORES DE COMBUSTIN INTERNA: CLASIFICACIN.


SEGN LA IGNICIN O ENCENDIDO:

Motor Otto o de encendido provocado, en los que la combustin se inicia mediante una chispa.
Para evitar la combustin espontnea de la mezcla, estos motores no pueden alcanzar grandes
presiones en la compresin de la mezcla del orden de 11Kp/cm. Mientras que en los motores de
gasoil pueden llegar a alcanzar el doble.
Motor diesel tambin llamados de aceite pesado o de combustin , en los que la compresin del
aire hace que se eleve la temperatura lo suficiente para que el gasoil se autoinflame, el gasoil
debe ser inyectado a alta presin en el cilindro del oren de 1.600 a 2.000 bar en la actualidad. Se
inyecta del orden de 1gramo de gasoil por cada 18 a 20 gramos de aire (un 30% ms que en los
de gasolina), por esto se dice que es de mezcla pobre y esto le hace ser un motor ms econmico
y con mayor rendimiento que el de gasolina.

SEGN EL CICLO
Ciclo de 4 tiempos, en los que el ciclo termodinmico se completa en cuatro carreras del embolo
y dos vueltas de cigeal.
Ciclo de 2 tiempos, en los que el ciclo termodinmico se completa en dos carreras del embolo y
493

una vuelta de cigeal.


SEGN LA REFRIGERACIN
Refrigeracin por aire: en estos motores los cilindros son independientes entre s, y estn
rodeados por aletas que aumentan la superficie radiante facilitando la evacuacin del calor.
Por liquido, mediante un radiador y un ventilador que fuerza la entrada de este por el radiador
cuando el liquido refrigerante llega a cierta temperatura.
SEGN SU DISPOSICIN CONSTRUCTIVA
Las formas ms comunes son en lnea y en V, tambin pueden llegar a ser en W debido a su gran n de
pistones, incuso a 180 llamados opuestos o bxer.
POR EL NMERO DE CILINDROS
Monocilndricos (uno)
Policilndricos (dos, cuatro, seis y ocho son los ms habituales)
SEGN LAS CARAS ACTIVAS DEL PISTN
Los motores comunes tienen una cara activa (de simple efecto), o con dos caras activas de doble efecto
(como en los motores de 2 T).
SEGN LA PRESIN DE ADMISIN
Pueden ser atmosfricos o sobrealimentados.
POR EL TIPO DE COMBUSTIBLE
Motores de explosin:
o Gasolina, Gas de petrleo licuado (G.L.P).
Motores diesel:
o Gasoil.
Las cualidades de estos motores que han causado su gran desarrollo son:
El uso de combustibles lquidos de gran poder calorfico. Gasolina, gasoil los ms usados aunque
tambin se usan combustibles gaseosos como el hidrogeno, el metano o el propano.
Rendimientos aceptables, cerca del 50%.
Amplio campo de potencias, desde 0,1 Kw hasta ms de 30 MW.
494

Los motores ms utilizados son los de combustin interna, en funcin del carburante utilizado pueden
ser:
Motores alternativos: en los que hay un embolo llamado pistn se desplaza alternativamente
arriba y abajo.
Motores rotatorios: motor Wankel, mucho menos utilizado.
Tambin existen motores elctricos y motores hbridos.

MOTOR DE GASOLINA

En este motor una mezcla de gasolina y aire en proporcin conveniente es quemada en el interior de los
cilindros por medio de un sistema de encendido por chispa. La presin generada es convertida, va los
pistones, bielas y cigeal, en fuerza motriz.

TEORA BSICA

En un motor de gasolina, las bujas encienden la mezcla de aire-combustible consistente de aire y


gasolina, creando la combustin en el interior de los cilindros. La presin generada all empuja al pistn
hacia abajo. Este movimiento es convertido por el cigeal, al cual los pistones estn conectados
mediante las bielas en movimiento rotatorio. A fin de obtener fuerza continua desde el motor, es
495

necesario extraer los gases innecesarios creados en los procesos de combustin y suministrar nueva
mezcla de aire combustible dentro de los cilindros en una forma cclica.
CICLO TERICO MOTOR DE GASOLINA DE 4 TIEMPOS
A fin de que un motor de gasolina se mueva continuamente, el movimiento requerido por la combustin
debe ser repetido en una secuencia constante. Primero, la mezcla aire-combustible es tomada dentro
del cilindro, esto luego es comprimido y quemado, y despus los gases de combustin generados por el
combustible quemado son extrados desde el cilindro.
De este modo, un motor en el cual los pistones van a travs de 4 carreras -admisin, comprensin,
expansin y escape- es llamado un motor de 4 tiempos.
Primer tiempo: Admisin
Este es el tiempo en el cual la mezcla aire-combustible es arrastrada dentro del cilindro, la vlvula de
admisin est abierta mientras la vlvula de escape est cerrada. Como el pistn se mueve hacia abajo
desde el PMS (punto muerto superior) a el PMI (punto muerto inferior), un vaco parcial es creado en los
cilindros y la mezcla de aire-combustible es forzada dentro del cilindro por presin atmosfrica. En el
momento que el pistn llega al PMI se cierra la vlvula de admisin, en este tiempo el cigeal ha girado

media vuelta 180.


Segundo tiempo: Compresin
Este es el tiempo en el cual la mezcla de aire-combustible es comprimida. Ambas vlvulas, de admisin
y escape, estn cerradas. Como el pistn se eleva desde PMI a PMS, la mezcla aire-combustible es
comprimida. Como resultado, ambas, la presin y la temperatura se incrementan para facilitar la
combustin. Cuando el pistn llega al PMS los gases pasan a ocupar el espacio de la cmara de
compresin en la culata a una presin de 13-14 bar. (11 Kp/cm). Y unos 200C aprox. una relacin de
compresin de 10:1 aprox. El cigeal ha hecho una revolucin completa cuando se alcanza el PMS
360.

496

Tercer tiempo: Explosin o expansin:


Este es el tiempo en el cual el motor genera fuerza motriz para el vehculo. Justo antes que el pistn
alcance el PMS durante la carrera de compresin, las bujas encienden la mezcla de aire-combustible
comprimida. El quemado del gas a alta presin fuerza el pistn hacia abajo. Esta fuerza se convierte en
potencia del motor. De los cuatro tiempos solo el de expansin produce energa. Al final de este tiempo
cuando el pistn llega al PMI el cigeal a dado otra media vuelta 540. La presin interior se ha elevado
con la combustin, tericamente y de forma casi instantnea a una presin de unos 23-24 bares (5060 Kp/cm) y la temperatura en algunos puntos puede ascender a 2000C cuando el pistn alcanzo
el PMS. Se dice que este ciclo es a volumen constante porque se produce la explosin en el PMS, sin
que se genere ms presin cuando el pistn est bajando, es un impulso instantneo como un golpe.

Cuarto tiempo: Escape


Este es el tiempo en el cual el gas quemado es descargado desde el
cilindro. La vlvula de escape est abierta y el pistn se mueva hacia arriba
desde el PMI al PMS, forzando el gas quemado (gases de escape) desde el
cilindro. En el PMS se cierra la vlvula de escape y vuelve a empezar el ciclo. En este momento el
cigeal ha dado 2 revoluciones 720 y se ha completado un ciclo completo del motor.

497

MOTOR DIESEL

En este motor, el aire que es admitido al interior de los cilindros es


comprimido
al
punto
donde
ste
alcanza
altas
temperaturas.
En
este
momento, el combustible es inyectado en forma pulverizada y a elevada presin al interior de los
cilindros, donde es encendido espontneamente y quemado al entrar en contacto con el aire caliente.
La presin generada por este medio es convertida, va los pistones, bielas y cigeal, en fuerza motriz.

CICLO TERICO MOTOR DIESEL 4 TIEMPOS


Tiempo 1: Admisin
Este es el tiempo en el cual el aire es arrastrado dentro del cilindro, la vlvula de
admisin est abierta mientras la vlvula de escape est cerrada. Como el
pistn se mueve hacia abajo desde el PMS (punto muerto superior) a el PMI
(punto muerto inferior), un vaco parcial es creado en los cilindros y el aire es
forzado dentro del cilindro por presin atmosfrica (en este caso no hay
mariposa que regule la cantidad de aire que debe entrar como en los motores
gasolina ya que debe entrar cuanto ms aire mejor). En el momento que el
pistn llega al PMI se cierra la vlvula de admisin, en este tiempo el cigeal ha
girado media vuelta.

498

Tiempo 2: compresin
Este es el tiempo en el cual el aire es comprimido. Ambas vlvulas, de admisin
y escape, estn cerradas. Como el pistn se eleva desde PMI a PMS, el aire es
comprimido. Como resultado, ambas, la presin y la temperatura se
incrementan (600C aprox.) para facilitar la combustin. Cuando el pistn llega
al PMS el aire pasa a ocupar el espacio de la cmara de compresin en la culata
a una presin de 35 a 40Kg/cm2 y una relacin de compresin de 16:1 aprox. El
cigeal ha hecho una revolucin completa cuando se alcanza el PMS.

Tiempo 3: Combustin
Este es el tiempo en el cual el motor genera fuerza motriz para el vehculo.
Cuando el pistn alcance el PMS durante la carrera de compresin, el gasoil
es inyectado en el cilindro a altas presiones (actualmente desde los 1600 bar.)
regulado por la posicin del pedal del acelerador, la cantidad de gasoil
inyectado depende del tiempo de apertura del inyector, el gasoil se inflama en
el momento en que entra en contacto con el aire caliente, de esta forma se va
quemando al mismo tiempo que entra, no hay una premezcla como en los
motores
de
explosin
de
gasolina.
La combustin del gasoil a alta presin fuerza el pistn hacia abajo. Esta fuerza
se convierte en potencia del motor. De los cuatro tiempos solo el de expansin produce energa. Al final
de este tiempo cuando el pistn llega al PMI el cigeal a dado otra media vuelta. La presin interior se
ha elevado con la combustin, tericamente y de forma casi instantnea hasta 50 a 90 Kg/cm. Segn la
forma de la culata llega a ser el doble que los de gasolina.

Tiempo 4: Escape
Este es el tiempo en el cual el gas quemado es descargado desde el
cilindro. La vlvula de escape est abierta y el pistn se mueva hacia arriba
desde el PMI al PMS, forzando el gas quemado (gases de escape) desde el
cilindro. En el PMS se cierra la vlvula de escape y vuelve a empezar el ciclo. En
este momento el cigeal ha dado 2 revoluciones y se ha completado un ciclo
completo del motor.

499

DIFERENCIAS
Tipo de ciclo
Combustible
Se introduce
mezcla de
Inflamacin por
Sistema de
encendido
Relacin de
compresin
Carburador
Explosin/com
bustin
Equipo de
inyeccin
Construccin
Tiempo en el
que entra el
combustible al
cilindro.

TIPO DE MOTOR
GASOLINA/EXPLOSIN
DIESEL/COMBUSTIN
Otto
Diesel
Gasolina
Gasoil
Aire/gasolina

Solo aspira aire

Chispa

Autoinflamacin

Si

No

De 6,5:1 a 11:1
Si
De toda la mezcla
Existen dos opciones carburador o
inyeccin (actualmente en la mayora de
motores)
Ligera y simple
Tiempo 1 admisin

De 12:1 a 22:1
(promedio de 16:1)
No
A medida que entra el
gasoil
Siempre
Pesada
Tiempo 3 combustin.

CONSTRUCCIN BSICA

Si se intentara categorizar al motor por su configuracin, este puede ser dividido en el bloque motor, en
el cual la presin generada dentro de la cmara de combustin es convertida a movimiento rotatorio, y
en el equipamiento de accesorios, los cuales asisten y controlan la operacin del bloque motor.

500

BLOQUE MOTOR

Las siguientes piezas trabajan en el cuerpo principal del motor:


Bloque de Cilindros: Es la parte fundamental del motor que forma su estructura.
Culata de Cilindros: Esta proporciona la cmara de combustin y el mecanismo de vlvulas.
Pistones: Estos reciben la presin generada por la combustin del combustible y se traslada
de arriba hacia abajo en los cilindros repetidamente.
Bielas: Estas transmiten la presin de la combustin recibida por los pistones al cigeal. Los
engranajes de distribucin y la correa de distribucin mueven al eje de levas.
Cigeal: Este convierte el movimiento de arriba hacia debajo de los pistones en movimiento
rotatorio.
rbol de levas: Este abre y cierra las vlvulas de admisin y escape.
Volante del Motor: Este facilita las rotaciones del motor.
Carter de Aceite: Este recolecta y almacena el aceite de motor.

EQUIPAMIENTO DE ACCESORIOS

El equipo de accesorios principales del motor tiene los siguientes nombres y funciones:
Equipo de Lubricacin: Este lubrica las superficies de las piezas metlicas movibles en el
motor.
Equipo de Enfriamiento: Este enfra el motor
Equipo de Combustible: Este suministra la cantidad necesaria de combustible para la
combustin.
Equipo de Admisin y Escape: Este suministra aire para la combustin y extrae los gases
para la siguiente combustin.
Equipo de Encendido: Este enciende la mezcla aire-combustible y la quema
501

Equipo de Carga: Este mantiene la carga ptima de la batera.


Equipo de Arranque: Este gira el arrancador y arranca el motor.
Equipo de Purificacin de Gases de Escape: Este limpia los gases de escape.
BLOQUE DE CILINDROS Y CULATA DE CILINDROS
El bloque de cilindros y la culata de cilindros son las partes principales del motor. Los pistones, el
cigeal y otros componentes importantes son ensamblados en el bloque de cilindros, y el sistema de
admisin y escape, mecanismo de vlvulas, cmara de combustin, bujas y otras partes las cuales
tienen un mayor impacto en el rendimiento, han sido ensambladas en la culata de cilindros.

Bloque de Cilindros
El bloque de cilindros forma el armazn del motor. Generalmente est hecho de hierro fundido,
pero a fin de reducir el peso, as como para mejorar la eficiencia de enfriamiento, muchos son
hechos de aleacin de aluminio. En algunos motores en las oquedades de los cilindros se insertan
unas camisas de fundicin aleada permitiendo as su sustitucin en caso de avera (en el caso de las
camisas hmedas, las camisas secas se rectifican al igual que los cilindros que no llevan camisas).
Cuanto mayor sea el n de cilindros ms regular ser la marcha del motor, el ms utilizado es el
motor de 4 cilindros en lnea.
Las partes principales del bloque de cilindros son las siguientes:
Cilindros: estos son los tubos cilndricos en los cuales los pistones se mueven arriba y abajo. En su
interior se producen los cuatro tiempos. La medida interior de su dimetro se llama calibre. A la
502

distancia que recorre el pistn dentro del cilindro se le denomina carrera, es la distancia entre el PMI
y el PMS.
Para calcular la cilindrada de un motor debemos conocer las medidas del dimetro del cilindro
calibre y la carrera, de esta forma conoceremos la cilindrada unitaria (C.U.) es decir la de cada
cilindro.
La formula es: C.U. = 3,14 x R x C.
Siendo R el radio del cilindro, C la carrera.

Si queremos saber la cilindrada total basta con multiplicar la C.U. x N de cilindros. La cilindrada se
expresa en centmetros cbicos (c.c.) o en litros, puesto que hablamos de volumen. Cuando hablamos
de un motor y decimos que tiene 2.000 c.c. estamos hablando de lo que se conoce como cilindrada
nominal es decir un motor de 1.990c.c. que es la cilindrada que obtendramos al hacer los clculos,
las marcas identifican los motores diciendo que tiene 2.000 c.c.
Para calcular la relacin de compresin deberemos conocer el volumen de la cmara de compresin
(V) y el volumen total del cilindro (V) es decir la cilindrada unitaria, con lo que:
Relacin de compresin () =

Par motor: es el valor que resulta de multiplicar la fuerza que transmite el pistn sobre el cigeal a
travs del mecanismo de la biela por el brazo de palanca del cigeal que viene determinado por una
semicarrera expresada en metros (mkg). El esfuerzo ser mayor cuanto ms lleno este el cilindro y esto
sucede a un rgimen medio de revoluciones, hasta este punto el par motor aumenta con el n de
r.p.m. y el llenado de los cilindros, hasta llegar a un punto que las velocidades del motor son tan
elevadas que el llenado del cilindro y la combustin del combustible empiezan a ser incompletos con
lo que el par motor cae.

503

Elasticidad: cuando un motor mantiene un par motor similar durante un rango amplio de
revoluciones se dice que es un motor elstico. Ej: un motor elstico seria un motor que mantuviese
un valor de par motor no inferior al 85% de este desde unas 1.700r.p.m a 4.500r.p.m.
Potencia: la potencia es el trabajo realizado por el motor en la unidad de tiempo, las unidades de
potencia son el Caballo Vapor CV y el Kw(S.I.M.). La potencia depende del par motor y del n de
r.p.m. puesto que es el producto de ambos.
La formula de la potencia es : P = C x n / 716,2
P = potencia en CV
C= par motor en Kgf.m (trabajo)
n= n de revoluciones motor.
Sabiendo la potencia, podemos calcular el par: C = 716,2 x P/ n
La potencia del motor, es una medida que se calcula de forma indirecta, es decir , aplicando las
formulas despus de recoger la informacin necesaria en el banco de pruebas.
Si la cifra figura en CV se multiplica esa cifra por la constante 0,736 y el resultado son Kw. (1cv=0,736
Kw).
Medidas de potencia
1CV = 0,986 HP
1 HP= 1,014 CV
1KW= 1,359 CV
1CV = 0,736 KW
1KW = 1,34 HP
1HP = 0,746 KW
Potencia especifica: es la relacin entre la potencia erogada y la cilindrada total, cv/litros.
Potencia fiscal: se trata de un valor puramente administrativo.
P.fiscal = 0.08 (/4.D2.L) elevado a 0.6 = CV fiscales.
Rendimiento: Es la proporcin que existe entre la energa suministrada por el combustible y la
potencia efectiva desarrollada en el motor por esa energa. (Kcal/kg).
El rendimiento es directamente proporcional a la potencia obtenida e inversamente proporcional
al consumo de combustible.
504

Existen varias clases de rendimientos: r. Mecnico (perdidas entre un 10 y un 15%), r. Trmico


(perdidas del 40% en gasolina y del 45% en diesel, r. Efectivo (mide el combustible quemado), r.
Volumtrico (proporcin entre la mezcla que entra y la cilindrada unitaria).
Consumo especfico: Expresa el consumo en gramos de combustible por caballo de potencia
efectiva y hora de funcionamiento (g/cv-h), este es uno de los mejores exponentes de su
rendimiento.
En el bloque motor tambin se encuentran:

Orificio para la bomba de refrigeracin.


Cavidades para que circule el liquido refrigerante.
Apoyos para el cigeal, a estos apoyos tambin se los denomina bancada.
Apoyos para el rbol de levas cuando este va montado en el bloque OHV

Camisas hmedas: en algunos motores en los huecos destinados a los cilindros se


introducen unas camisas de aleacin, en este caso el refrigerante del interior del bloque si
tiene contacto directo con las paredes exteriores de la camisa. Estas camisas llevan unos
anillos de cobre en la parte superior y de caucho sinttico en la parte inferior para evitar que
salga el agua del interior del bloque. Su gran ventaja es que un deterioro de la camisa por
gripaje o desgaste excesivo permite su sustitucin.
Camisas secas: son forros de acero que se insertan a presin en el bloque, en este caso el agua
no est en contacto directo con la pared exterior de la camisa aunque el bloque tambin tiene
orificios en su interior para la refrigeracin. En este caso cuando hay una avera o un desgaste
pueden rectificarse.

Galeras de Aceite: estas proveen conductos para la entrega del aceite de motor al bloque
de cilindros y culata de cilindros.
Asientos del Cigeal: estas partes sostienen al cigeal mediante los cojinetes.
Nmero y disposicin de los cilindros:
Los motores monocilndricos, son motores con un par inestable. En el automvil no se usan
porque deberan ser motores muy grandes, de gran cilindrada para poder dar una potencia
505

apreciable. Esto es un problema porque todos los rganos mviles deberan se grandes y robustos.
Por este motivo se utilizan motores policilndricos, que estn formados por varios cilindros
situados en uno o ms bloques, y unidos entre s, cuyas bielas atacan a un solo cigeal. La
finalidad es la de aumentar la potencia, conseguir una rotacin ms uniforme y compensar los
momentos de inercia de las masas en movimiento.
Muchos cilindros de pequea cilindrada nos aportan las siguientes ventajas:

Potencias especficas superiores aumentando el rgimen mximo del motor.


Mayor uniformidad del motor.
Mejor equilibrado de las masas en movimiento, es decir, menores
vibraciones.
Mejor rendimiento, porque los cilindros son de menor dimetro y permiten altas
compresiones.

Las desventajas son:

Aumento del peso total del motor y su volumen.


Empeoramiento del rendimiento mecnico, disminuyendo la potencia.
Cigeal de mayor longitud, dando problemas de vibraciones
torsionales.

El nmero de cilindros empleados por los constructores es muy variado, suelen ser entre 2 y 12
cilindros, los cuales segn estn dispuestos en el motor reciben el nombre de V, en lnea, y
horizontales opuestos (BOXER).
En lnea: son aquellos que tienen los cilindros dispuestos en lnea, uno a continuacin del otro y en
un solo bloque en posicin vertical.

En V: tienen los cilindros repartidos en dos bloques unidos por su base a la bancada, y formando
un cierto ngulo. Cada bloque lleva el mismo nmero de cilindros y atacan todos a un nico
cigeal.
506

En Boxer: tienen sus cilindros dispuestos como en V, con la particularidad de que su ngulo es de
180.

CULATA DE CILINDROS
La culata de cilindros es la pieza que sirve de cierre al cilindro, montada en la parte superior del
bloque de cilindros, que en unin con los cilindros y pistones, forman la cmara de combustin.
Como en el bloque de cilindros, la culata de cilindros, est hecha de hierro fundido o aleacin de
aluminio. En la parte superior se alojan en su caso los rboles de levas. Las partes principales de la
culata de cilindros tienen los siguientes nombres y funciones:
Cmara de Combustin: esta cmara es donde la mezcla de aire-combustible es comprimida
(con una relacin de compresin para los gasolina de 6,5 a 11 y para los gasoil de 12 a 22
siendo 16 el promedio) y quemada y donde las bujas de encendido prenden la mezcla airecombustible que es ingresada. En esta cmara tambin se alojan la buja en motores de
gasolina y los inyectores en motores diesel.
Orificios de Admisin y Escape: estos son conductos a travs de los cuales la mezcla airecombustible es entregada al cilindro y a travs de los cuales los gases de escape son
expulsados desde los cilindros. Ellos son abiertos y cerrados por sus respectivas vlvulas.

507

Galera de Agua y Galera de Aceite: estas proveen conductos para el refrigerante y aceite
del motor alrededor de las cmaras de combustin para enfriarlas.
Orden de apriete de los tornillos de culata. Sirven para la unin de la culata su junta con el
bloque motor. El apriete de los tornillos se realiza en varios pasos mediante una llave
dinamomtrica(para dar un par de apriete) y un gonimetro (que mide los ngulos).

Junta de culata: es la junta ms importante del motor, constituye la unin hermtica entre
la culata y el bloque motor, y entre los circuitos de los gases de la combustin, el circuito de
refrigeracin y el circuito de engrase. Para identificarse se montan con orificios y muescas.
La junta se monta con las letras TOP en la parte superior.

508

MECANISMO DE VLVULA
Disposicin de las vlvulas en el cilindro
Una de las diferencias bsicas que podemos encontrar en un sistema de distribucin, es la
disposicin que adoptan las vlvulas en el cilindro. De hecho estas disposiciones se estudian
convenientemente, para conseguir el mximo rendimiento del motor y ya se han adoptado
distintas soluciones, alguna de las cuales ya han cado en desuso.
Sistema SV: vlvulas en bloque y rbol de levas en bloque. Este sistema es el principio de
todos los dems sistemas. La posicin de las vlvulas y los colectores no favorece el llenado
de los cilindros, adems de utilizar una cmara de compresin con tendencia al
autoencendido, y de no contar con el mando directo de ataque de las vlvulas. Sin embargo
el sistema de distribucin est simplificado al mximo. Prcticamente en desuso.

Sistema OHV: vlvulas en culata y rbol de levas en bloque. El sistema incorpora las vlvulas
en cabeza, con lo que el problema de sistema SV queda en parte solucionado. No obstante
la configuracin del sistema, hace que sea ruidoso y poco eficaz frente a otros sistemas ,
adems de limitar de manera muy evidente el nmero de revoluciones del motor.

Sistema OHC: vlvulas en culata y rbol de levas en culata. Ubica las vlvulas en culata y
como que el rbol de levas tambin se encuentra en la parte superior, permite que la
apertura y cierre de la vlvula sea casi instantneo. Adicionalmente las vlvulas pueden
adoptar diversas disposiciones en la cmara de compresin, segn interese para conseguir
o aumentar el rendimiento trmico del motor como puede ser la cmara de tipo
hemisfrico.

509

Sistema DOHC: vlvulas en culata y doble rbol de levas en culata. Actualmente est en
alza, una de las ventajas frente al sistema anterior, se caracteriza de utilizar un doble rbol
de levas, lo que permite realizar un mayor nmero de vlvulas. Con lo que diseando una
cmara de compresin adecuada y un diagrama de distribucin adecuado o mejor, se
consigue un sistema de distribucin casi perfecto.

ARBOL DE LEVAS
Sincronismo de Vlvulas

El eje de levas es responsable en gran parte del rendimiento de un motor. Determina el nmero de
revoluciones
que
se
requieren
para
obtener
la
mejor
respiracin.
La creacin de un buen eje de levas obliga a mucho conocimiento de geometra, clculo
510

matemtico y de mecnica de los gases. A la vez requiere de pruebas prcticas sofisticadas. En


motores de carrera el eje de levas es pieza central de una buena preparacin.
Geometra de Lbulos de Levas

Tipo Circular: las vlvulas abren y cierran a velocidad moderada.


Tipo Tangencial: las vlvulas abren con mayor aceleracin.
Tipo Aceleracin Constante: las vlvulas se abren y cierran acelerando
uniformemente.
Vlvulas
Consisten en vlvulas de admisin instaladas en los orificios de admisin para abrir y cerrar el conducto
para entregar la mezcla de aire-combustible, y en las vlvulas de escape, instaladas en los orificios de
escape para abrir y cerrar los conductos para el escape de los gases de combustin. Debido a que las
vlvulas son siempre sometidas a altas temperaturas de los gases e impactos de la explosin de la
combustin, ellas deben ser suficientemente fuertes para resistir el calor y los grandes impactos. Las
vlvulas constan de cabeza y vstago, la zona de contacto donde cierra la vlvula se denomina
asiento.

De izquierda a derecha tenemos: muelle de vlvula, gua de vlvula, vlvula y retn de gua de vlvula.
Asiento de vlvula
Los asientos de vlvula son anillos postizos colocados a presin por interferencia (0,08mm) en la
culata, sobre los que apoyan las vlvulas cuando permanecen cerradas.
511

Siempre estn fabricados en un material extremadamente duro, para poder soportar el continuo
golpeteo durante el funcionamiento del motor. Se fabrican en fundicin gris nitratada aleada con
cromo y nquel, y en lo motores que funcionan con gasolina sin plomo con un recubrimiento
superficial, denominado estelita (aleacin de cobalto, tungsteno y cromo).
Los asientos de vlvulas se diferencian tres zonas:
Zona interior o superior que puede ir a 75, 60 o 90.
Zona media que es la zona principal del asiento y en la mayora de los casos es de 45, a
excepcin de competicin que es a 30 igual que las vlvulas.
Zona exterior con un ngulo de 20. La zona interior y exterior del asiento de vlvula, sirven
para poder ajustar la anchura exacta de la parte central del asiento.
Muelles de Vlvulas
Estos funcionan para cerrar las vlvulas, asegurando la respuesta al movimiento de las levas.
Balancines
Es la palanca que transmite directa o indirectamente el movimiento de la leva a la vlvula. Existen dos
tipos de balancines, basculantes y oscilantes.
Taqus
Dependiendo del tipo de distribucin, los taqus irn situados o bien en el bloque o en la culata.

Taqus en bloque: Van situados entre la leva y la varilla empujadora.


Taqus en culata: Se colocan cuando el rbol de levas va montado sobre la culata y el
accionamiento sobre las vlvulas es directo (no necesita varilla empujadora). Este tipo se
coloca encima de la misma vlvula. En la actualidad, en este tipo de montaje, se emplean
taqus hidrulicos los cuales poseen la ventaja de mantener en todo momento las cotas de
funcionamiento evitando de este modo realizar el llamado reglaje de taqus.

512

Existen dos tipos de taqus con posibilidad de reglaje:


Los que incorporan la pastilla de reglaje en el interior del vaso, en este tipo de taqu ser
necesario extraer el rbol de levas para sacar el taqu de su alojamiento, y extraer o
cambiar la pastilla de reglaje.
Taqus con la pastilla de reglaje en la cara exterior y en contacto con la leva. En este tipo de
taqu es posible extraer las pastillas levantando levemente el rbol de levas, aunque sea
recomendable extraer todo el sistema de distribucin.
Brazos de Balancines (en motores OHV)

Estos son instalados en la culata de cilindros y son apoyados en el centro por un eje. La mitad de los
brazos de balancines siguen el movimiento de la leva, y son, de ste modo, movidos cerca al eje de
oscilacin formado por ste eje. La otra mitad de los brazos de balancines actan para empujar las
vlvulas y abrirlas.
Reglaje de vlvulas
Siempre que el sistema de distribucin cuente con balancines o taqus de reglaje por pastilla, ser
necesario realizar el reglaje de vlvulas. Estas cotas de reglaje suelen variar para cada tipo de
513

distribucin y de vlvula, siendo generalmente mayores las de escape, por estar sometidas a
mayor temperatura.
PISTONES Y CIGEAL
Un motor de gasolina quema gasolina y obtiene energa trmica. El medio por el cual esta energa
trmica es convertida a potencia es a travs de los pistones, bielas y cigeal. Los movimientos de
los pistones para arriba y abajo generados por la presin de la combustin son convertidos por el
cigeal, va las bielas, a movimientos rotatorios, de este modo llega la potencia que puede ser
utilizada para mover el vehculo.

Pistones
El pistn recibe la presin de la combustin por su parte superior llamada cabeza o fondo y su forma
depende de la cmara de combustin, en la falda del pistn se aloja en buln al que se sujeta el pie
de biela.

Funciona para transmitir esa energa al cigeal va la biela, al igual que para empujar a los gases de
combustin fuera del cilindro. Los pistones son hechos de materiales que puedan resistir altas
temperaturas y alta presin. Con la finalidad de reducir el peso para igualar los ms altos
movimientos para arriba y abajo, aleacin de aluminio es la ms usada.

514

Partes del pistn


Cabeza: es la parte ms pesada y de mayor seccin del
pistn, y debe ser capaz de transmitir los esfuerzos al
buln. Debido a las temperaturas que se alcanzan en la
cabeza del pistn, y en consecuencia a las dilataciones
que sufre el dimetro ser menor que el de la falda.
Falda: tiene la misin de transmitir el calor al cilindro, y
guiar al pistn en su carrera ascendente y descendente.
Alojamiento de segmento: se mecanizan unas ranuras
alrededor del pistn de una profundidad determinada
para que el aro pueda ser alojado. En el alojamiento del
aro de engrase se suelen realizar unos taladros, para el
retorno del aceite sobrante de las paredes del cilindro al
crter.
Alojamiento del buln: es necesario realizar en el pistn
un alojamiento para el buln que unir el pistn con la biela. Este alojamiento en algunos
casos no estar en el centro de simetra del pistn para compensar el desgaste de las
paredes del cilindro.
Alojamiento de vlvulas: en ocasiones cuando los pistones estn sometidos a altas
relaciones de compresin, y el cruce de vlvulas en el motor es importante, se practican
unos alojamientos o rebajes en la cabeza del pistn, para evitar que las vlvulas choquen
con ste doblndose, cuando el pistn se encuentre en p.m.s. y las vlvulas en fase de
cruce.
Segmentos de Pistn. Los segmentos de pistn consisten en 3 anillos elsticos no cerrados
que se colocan con sus aberturas a 120 respectivamente. En primer lugar se encuentran los 2
segmentos de compresin ( al colocado en primer lugar tambin se le llama de fuego), para
prevenir que los gases escapen a travs de la holgura entre el pistn y las paredes del cilindro,
a continuacin se encuentra el segmento rascador de aceite, de engrase, el cual acta para
raspar el exceso de aceite lubricante de las paredes del cilindro y gracias a unas lumbreras
(aberturas), de que dispone este segmento, permite que el aceite regrese al crter.

Biela: Esta funciona para transmitir la fuerza recibida por el pistn al cigeal. Desde que esta
varilla est sometida a resistir fuerzas de compresin y fuerzas de extensin mientras el motor
est funcionando, los materiales que son usados tienen suficiente resistencia siendo al mismo
515

tiempo livianos de peso como los pistones. En una biela se distinguen tres partes: pie, cuerpo y
cabeza, se llama pie de biela al extremo con que se une al buln y cabeza de biela al extremo
que se une con el cigeal mediante la muequilla.

Buln: El buln se encarga de mantener unidos el pistn y la biela. Est sometido a


esfuerzos de corte y compresin, por lo que se construye del mnimo dimetro posible,
hueco en su interior y en acero cementado.
En funcin del sistema de montaje, se pueden montar de tres tipos: solidario a la biela,
solidario al pistn y flotante.

Cigeal (tambin llamado eje motor o rbol motor)


Este eje funciona para convertir los movimientos para arriba y abajo generados por la carrera de
combustin de los pistones en cada uno de los cilindros en movimientos rotatorios. El cigeal
tambin trabaja para generar movimientos continuos para suministrar movimiento a los pistones en
las otras carreras. Del giro del cigeal obtienen su movimiento por medio de engranajes, cadenas o
correas se mueven los de refrigeracin, generador de corriente y compresor de aire acondicionado.
En uno de los extremos del cigeal se monta el volante de inercia. El cigeal tambin dispone de
unos contrapesos colocados en sentido opuesto al de los codos con la finalidad de asegurar un
correcto equilibrado del cigeal. En estos contrapesos se realizan orificios de equilibrado, para
ajustar el equilibrado del cigeal se realizan unos taladros de diferente profundidad, y
normalmente el mismo dimetro en los extremos de los contrapesos.

516

Arandelas de juego axial (lateral): Es necesario el uso de ms arandelas que limiten el juego
lateral del cigeal.

Apoyos: Son los puntos de apoyo del cigeal y sobre los que gira. Suele haber en un cigeal
un numero de apoyos igual que de pistones menos uno.
Cojinetes o casquillos: Existen unos cojinetes que van en la unin de la biela al cigeal en
la muequilla. Debe ser lo suficientemente robusto para resistir los esfuerzos a que estar
sometido
en
la
carrera
de
explosin.
o Los cojinetes de bancada van lubricados a presin y llevan un orificio en su mitad
superior, por el que se efecta el suministro de aceite procedente de un conducto de
lubricacin
del
bloque.
Lleva una ranura que sirve para repartir el aceite mejor y ms rpidamente por la
superficie de trabajo del cojinete. Tambin llevan unas lengetas que encajan en las
ranuras correspondientes del bloque las tapas de los cojinetes. Dichas lengetas
alinean los cojinetes e impiden que se corran hacia adelante o hacia atrs por efectos
de las fuerzas de empuje creadas. La mitad inferior correspondiente a la tapa es lisa.
o Adems de los de bancada, todos los motores llevan un cojinete de empuje que evita
el juego axial en los extremos del cigeal. Ellos funcionan para facilitar la rotacin
as como tambin para prevenir el desgaste.
o Otro tipo de cojinete es el usado en los ejes compensadores; es de forma de
casquillo, de una sola pieza. El orificio de aceite coincide con el conducto de
lubricacin del bloque.

517

Sombreretes: La cabeza de la biela que va acoplada a la muequilla del cigeal va unida


por un elemento llamado sombrerete el cual va unido a la cabeza de la biela por medio de
dos fijaciones roscadas.
o El cigeal va fijado en sus apoyos, al igual que la cabeza de biela, por unos
sombreretes, denominados sombreretes de bancada.

518

OTROS ELEMENTOS DEL MOTOR

Volante del Motor


Esto es una placa redonda hecha de hierro fundido la cual es montada en la parte posterior del
cigeal. El cigeal recibe la fuerza rotacional desde la carrera de combustin solamente, mientras
que en las otras carreras, ste pierde fuerza rotacional. Como resultado, desuniformidad en la fuerza
rotacional es generada. El volante del motor funciona para apaciguar sta desuniformidad por
energa inercial.

Dmper
Se coloca en el extremo opuesto al volante de inercia en el cigeal para absorber las vibraciones del
cigeal causadas por las explosiones del cilindro.

Retn
Un retn es una pieza de compuesto sinttico que se utiliza para evitar las fugas de lubricante
desde las cajas de cambio o motores de explosin que deben permanecer siempre lubricados. De
esta forma incrementa la vida til de los rodamientos que componen las mquinas y motores,
pues de lo contrario el lubricante puede escapar o algn contaminante puede ingresar, originando
una avera de la mquina.

519

Los retenes se montan mediante herramientas adecuadas que permitan encajarlo adecuadamente
en su emplazamiento sin daar el labio, y se sujetan mediante una arandela elstica de retencin
(circlip). Antes de colocarlo el retn recibe un tratamiento de grasa o aceite. De este modo se
disminuye la friccin al deslizar la pieza por la superficie de contacto y protege los labios del retn
cuando se enciende por primera vez o luego de ser reparada, ya que se debe colocar un nuevo
retn cada vez que se realiza un arreglo en el motor o caja en el que fue montado.

520

SISTEMAS AUXILIARES DEL MOTOR

ELEMENTOS DE TRANSMISIN

La transmisin del movimiento entre el cigeal y el rbol de levas puede realizarse de tres formas
distintas:
Por rueda dentada
Consiste en comunicar el movimiento a travs de unos piones o ruedas dentadas. En principio se
acopla una rueda dentada al cigeal y otra al rbol de levas las cuales engranan entre s
transmitiendo el movimiento. En caso de existir una distancia considerable entre ambas se intercala
otra rueda dentada entre medias. Este sistema se encuentra en desuso debido al elevado ruido que
produce y al gran peso de los piones que disminuyen la eficacia del motor.

521

Por cadena
Consiste en realizar la transmisin del movimiento a travs de una cadena que engrana en dos
piones situados en el cigeal y en el rbol de levas. Este sistema, ms empleado que el anterior,
tambin ha quedado prcticamente en desuso, ya que es muy ruidoso. Aunque plantea la ventaja de
no necesitar mantenimiento.

Por correa dentada


Es el sistema ms empleado en la actualidad ya que evita los inconvenientes de los otros sistemas,
reduciendo considerablemente el ruido y el excesivo peso. Consta de una correa dentada la cual se
encarga de transmitir el movimiento. Construida a base de caucho y poliamida con un entramado
metlico en su interior. Plantea el inconveniente que hay que sustituirla a un determinado nmero de
kilmetros. Por lo tanto el riesgo de rotura es mayor que en los dos casos anteriores.
522

EQUIPO DE LUBRICACIN

Hay muchas piezas que rotan en el interior de un motor. Cuando el motor est funcionando, todas
estas piezas rotativas generan calor por la friccin que las piezas de metal hacen cuando entran en
contacto directo con otras piezas de metal. Como resultado del desgaste y el calor de todo este
movimiento y friccin, es fcil para un motor agarrotarse o empezar a daarse. El equipo de
lubricacin crea una pelcula de aceite en las piezas de metal en movimiento del motor, aliviando el
desgaste y el calor, originando que las piezas roten fcilmente.
Los puntos principales a engrasar en un motor, son:

Paredes de cilindro y pistn.


Bancadas del cigeal.
Pi de biela.
rbol de levas.
Eje de balancines.
Engranajes de la distribucin.

Sistemas de engrase
A partir de aqu lo enva, a presin, a engrasar las distintas partes del motor y segn el punto a donde
llegue a presin, recibir nombre el sistema empleado y que puede ser:

Por barboteo.
Mixto.
A presin.
A presin total.
Por crter seco.

523

Por barboteo o salpicadura


Apenas se usa hoy en da, pues resulta poco eficiente. Este sistema dispone de una bomba, que
remonta el aceita a una bandejas o pocillos en los que mantiene un determinado nivel y donde
golpean una cuchillas dispuesta en cada codo de cigeal con lo que se asegura su engrase. Al
salpicar esparce el aceite de la bandeja en forma de niebla de aceite pulverizado, llegando as a todos
los puntos que hayan de ser engrasados.

De este sistema de engrase se van a aprovechar los dems sistemas en cuanto al engrase de las
paredes del cilindro y pistn.
Sistema mixto
En el sistema mixto se emplea el de barboteo y adems la bomba enva el aceite a presin a las
bancadas del cigeal.
Sistema a presin
Es el sistema de engrase ms usado. El aceite llega impulsado por la bomba a todos los elementos,
por medio de unos conductos, excepto al pie de biela, que segura su engrase por medio de un
segmento, que tiene como misin raspar las paredes para que el aceite no pase a la parte superior
del pistn y se queme con las explosiones.

524

De esta forma se consigue un engrase ms directo. Tampoco engrasa a presin las paredes del
cilindro y pistn, que se engrasan por barboteo.
Sistema a presin total
Es el sistema ms perfeccionado. en l, el aceite llega a presin a todos los puntos de friccin
(bancada, pie de biela, rbol de levas, eje de balancines) y de ms trabajo del motor, por unos
orificios que conectan con la bomba de aceite.

Sistema de crter seco


Este sistema se emplea principalmente en motores de competicin y aviacin, son motores que
cambian frecuentemente de posicin y por este motivo el aceite no se encuentra siempre en un
mismo sitio.

525

Consta de un depsito auxiliar (D) donde se encuentra el aceite que enva una bomba B. Del
depsito sale por accin de la bomba N, que lo enva a presin total a todos los rganos de los que
rebosa y, que la bomba B vuelve a llevar a depsito.
Para que la lubricacin sea perfecta, en cualquier sistema empleado, el nivel de aceite ha de
mantenerse en el depsito entre dos niveles, uno mximo y otro mnimo. Es preferible que el nivel se
encuentre ms prximo del valor mximo que del mnimo.
BOMBA DE ACEITE
El aceite del engrase se mueve por una bomba, de la que podemos ver, se acciona por el rbol de
levas.

526

Se encuentra en el crter, sumergida en el aceite que ste contiene. Los tipos de bomba son:
De engranajes.
De paletas.
De mbolo.
De paletas
La bomba de paleteas consta de un crter, dentro del cual gira una excntrica, que arrastra dos
paletas a las que un resorte mantiene unidas a la pared por sus extremos.

Cada paleta, en su giro, absorbe el aceite al girar por una cara y lo empuja por la otra, hacindolo salir
ya a presin a engrasar.
De mbolo
La bomba de mbolo est formada por un cilindro y un mbolo o pistn que se desliza dentro de l
por la accin de una excntrica.
Cuando el pistn sube, una vlvula permite el llenado del cilindro, al bajar el pistn, sta se cierra y el
aceite sale a presin por el conducto, que lo lleva a los distintos rganos.

De engranajes
Consta de dos ruedas dentadas y encerradas en un crter, una de ellas recibe el movimiento y lo
transmite a la otra, haciendo pasar el aceite entre ellas y las paredes del crter en el que estn
encerradas. Un conducto lo recoge y lo enva a los distintos rganos a engrasar.

527

VENTILACIN
La ventilacin consiste en sacar del crter los vapores de aceite, gasolina y agua a medida que se
vayan formando dentro del mismo. Existe la ventilacin directa, cerrada y una mezcla entre los dos.
REGULADOR DE PRESIN DE ACEITE
Cuando el motor est en funcionamiento a altas velocidades, este dispositivo ajusta el volumen de
bombeo de aceite al motor para que nada ms el aceite necesario sea entregado. Cuando la presin
de la bomba de aceite se eleva, una vlvula de seguridad interior del regulador de presin de aceite
se abre, permitiendo que el exceso de aceite retorne al crter de aceite.
FILTRO DE ACEITE
A medida que se usa el aceite del motor, este se contamina gradualmente con partculas de metal,
carbn, suciedad aerotransportada, etc. Si las piezas del motor que estn en movimiento fueran
lubricadas por dicho aceite sucio, ellas se desgastaran rpidamente y como resultado el motor podra
agarrotarse. Para evitar esto, se fija un filtro de aceite en el circuito de aceite que remueva esas
sustancias indeseables.
EI filtro de aceite est montado a la mitad del camino del circuito de lubricacin. Este remueve las
partculas de metal desgastadas de las piezas del motor por friccin, as como tambin la suciedad,
carbn y otras impurezas del aceite. Si el elemento del filtro de aceite (papel filtrante), el cual
remueve las impurezas, llega a obstruirse, una vlvula de seguridad est colocada en el filtro de
aceite, luego este flujo de aceite no ser bloqueado cuando intente pasar a travs del elemento
obstruido.

528

Tipos de filtros de Aceite


En los motores a gasolina se usa el filtro tipo de flujo completo, en el cual todo el aceite que circula
por el circuito de lubricacin es filtrado por el elemento.
Vlvula de Derivacin
Cuando el elemento de filtro llega a obstruirse por las impurezas y la presin diferencial entre los lados
de admisin y descarga del filtro aumenta por encima de un nivel predeterminado (aprox. 1 kg/cm2,
14 psi o 98 kPa), la vlvula de derivacin se abre y permite que el aceite se desve del elemento de
filtro. En esta forma, el aceite es suministrado directamente a las partes en movimiento para proteger
de que se agarrote el motor.
CARTER DE ACEITE
El crter de aceite recolecta y almacena el aceite de motor. Muchos crteres de aceite son hechos de
lminas de acero prensado, con una zona hueca profunda y una placa divisora construida en previsin
al oleaje del aceite para adelante y para atrs. Adems, un tapn de drenaje est provisto en la parte
inferior del crter de aceite para drenar el aceite cuando sea necesario.
NIVEL DEL ACEITE
Para una correcta medicin, es necesario que el vehculo se encuentre parado en un terreno horizontal.
Hay que realizarlo con el motor en fro. En caliente, la dilatacin produce un margen de error y, en caso
de vernos obligados a rellenar el depsito de aceite, podra resultar peligroso si alguna gota cae sobre
componentes a altas temperaturas.
Extraeremos la varilla tirando con suavidad hacia arriba.
Limpiaremos con un trapo o papel el extremo de la varilla y observaremos que presenta dos
muescas. Son los niveles mnimo y mximo de aceite permitidos.
Introduciremos de nuevo la varilla hasta el tope y la volvemos a extraer. Observaremos que se ha
manchado de aceite en su extremo. La mancha debe situarse entre las dos muescas. Si el nivel
estuviera por debajo del recomendado, deberemos rellenar con el tipo de aceite indicado por el
fabricante.
Temperatura del aceite
No debe pasar los 80C.
CARACTERSTICAS DE UN BUEN LUBRICANTE
Se debe escoger un lubricante que le brinde la mxima proteccin posible, entre las caractersticas que
debe cumplir un buen lubricante resaltan las siguientes:
1. Baja viscosidad.
2. Viscosidad invariable con la temperatura.
529

3. Estabilidad qumica.
4. Accin detergente para mantener limpio el motor.
5. Carencia de volatilidad.
6. No ser inflamable.
7. Tener caractersticas anticorrosivas.
8. Tener caractersticas antioxidantes.
9. Tener gran resistencia pelicular.
10.Soportar altas presiones.
11.Impedir la formacin de espuma.
Especificaciones del lubricante
El Grado
Se define por la clasificacin SAE (Sociedad de los Ingenieros del Automvil).
Se caracteriza por la viscosidad en fro y en caliente del lubricante; dos nmeros separados
por la letra W (Winter=Invierno) dan el grado.
El primer nmero, seguido de una W representa la viscosidad en fro: 5W, 0W... Cuanto
ms pequeo es el nmero, ms fluido ser el aceite en fro y
felicitar el arranque.
El segundo nmero representa la viscosidad en caliente: 20, 30, 40 ... Cuanto ms alto sea el
nmero, ms viscoso ser el aceite en caliente.
Existen aceites monogrado y multigrado:
Los aceites monogrado vendrn indicados como ej: SAE-10 o SAE-10W.
Los aceites multigrado vendrn indicados como ej: SAE-10W/40.

La viscosidad SAE
La viscosidad mide la resistencia a fluir de un lquido. El lubricante es ms fluido en caliente
y ms viscoso en fro.

La utilizacin de lubricantes fluidos en fro permite reducir los desgastes al arrancar gracias a una
lubricacin rpida de todas las piezas del motor.

530

EQUIPO DE REFRIGERACION

Cuando el motor est funcionando, la temperatura de todas sus piezas se eleva debido al calor de la
combustin en la cmara de combustin. Si dejamos esta condicin, el motor podra rpidamente
sobrecalentarse y daarse. El equipo de enfriamiento enfra las partes del motor a fin de prevenir el
sobrecalentamiento, Dependiendo del mtodo usado, un motor puede ser enfriado por aire o por
agua. Sin embargo, el sistema de enfriamiento generalmente ms utilizado es el sistema de
enfriamiento por agua (anticongelante). Un sistema de enfriamiento por agua es complejo, pero no
slo entrega enfriamiento estable, adems, acta para controlar el ruido del motor y la transferencia
del calor del refrigerante puede ser usada en la calefaccin del vehculo.

CAMISA DE AGUA
Este es un conducto para el refrigerante en el bloque de cilindros y
culata de cilindros, el cual permite que el agua enfre el calor generado por
el motor.
BOMBA DE AGUA
Esta
bomba
circula
el
refrigerante.
Est
montada
en
bloque de cilindros y es conducida por una correa en V desde el cigeal.

el

frente

531

del

TERMOSTATO
El termostato trabaja automticamente para mantener la temperatura del refrigerante constante.
Este
es
instalado
en
el
circuito
del
refrigerante,
entre el radiador y el motor. Cuando la temperatura del refrigerante est
baja,
el
termostato
cierra
la
vlvula,
permitiendo
al
refrigerante
circular
alrededor del interior del motor. Cuando la temperatura del refrigerante
viene a ser alta (de 85 a 90C), el termostato abre la vlvula, permitiendo al refrigerante circular
hacia el radiador.

RADIADOR
El radiador enfra al refrigerante cuando este alcanza una temperatura elevada. Es hecho de
muchos conductos con aletas sobre ellos, a travs de los cuales el refrigerante fluye antes de que
retorne al motor. El radiador es enfriado por el aire que es aspirado por el ventilador o por el
viento que golpea a este en el frente mientras que el vehculo se est
moviendo.
Hay varios tipos de radiador, los ms comunes, son:
Tubulares.
De lminas de agua.
De panal.
532

VENTILADOR
La velocidad del ventilador eleva el flujo de aire que pasa a travs del radiador para la eficiencia de
enfriamiento del mismo. El ventilador est montado justo en la parte posterior del radiador.
Algunos ventiladores son conducidos por una correa en V que viene desde el cigeal y otros son
conducidos por un motor elctrico.

Refrigeracin por aire:


Para la refrigeracin por aire, nos basta que sta se logre mediante un ventilador. La corriente de aire
AB enfra el cilindro provisto de aletas.

CORREAS
Los ventiladores de enfriamiento son a menudo impulsados por correas (correas en V o correas
dentadas en V). Otras unidades tales como la bomba de agua, alternador, bomba de la
533

servodireccin y compresor del acondicionador de aire son tambin impulsados por correas. Las
correas son el medio ms sencillo de transmisin de fuerza que no requieren lubricacin.
Correas en V o trapezoidales
Las correas en V han sido utilizadas por muchos aos. Son llamadas en V debido a que ellas tienen
una seccin transversal en forma de V, la cual incrementa la eficacia de transmisin de fuerza.
Una correa en V generalmente est compuesta de goma sinttica, tetrn u otro refuerzo y est cubierta
de lona en ambos lados. Dentro de esta categora est la correa en V del tipo dentado con dientes
semielpticos.
Las correas en V transmiten la fuerza desde el cigeal
de agua, ventilador, alternador, etc. La seccin en corto de
correa es en la forma de V, que da una gran eficiencia de transmisin de potencia.

a la bomba
este tipo de

Los componentes que forman una correa trapecial son:


A: Funda exterior de tejido vulcanizado
B: Elementos que soportan la carga
C: Cojn resistente de caucho
D: Capa de flexin
Correas dentadas en V
Las correas en V estn siendo gradualmente reemplazadas por correas dentadas en V. El espesor
total es menor que el de las correas en V. Las correas dentadas en V tienen rebordes en forma de V
en el lado que est en contacto con la polea. Adems, tienen una mayor eficiencia en la transmisin
de fuerza y mayor resistencia al calor y desgaste que las correas en V. Son menos afectadas por el
estiramiento causado por el calor.

534

EQUIPO DE COMBUSTIBLE

El equipo de combustible es usado para suministrar gasolina al motor. Dicho equipo consiste en un
tanque de combustible, la bomba de combustible (que aspira la gasolina desde el tanque de
combustible y la enva al motor), el filtro de combustible (que remueve la suciedad del
combustible), el carburador (que mezcla el combustible con el aire para hacer la mezcla airecombustible)
y
las
lneas
de
combustible
que
enlazan
estos componentes.
TANQUE DE COMBUSTIBLE
El tanque de combustible es un contenedor para almacenar gasolina. Comnmente, este est
montado en la parte inferior del vehculo y tiene una capacidad de 40 a 90 litros. Un sensor medidor
de combustible o dispositivo similar para indicar la cantidad de combustible remanente es instalado
en el tanque. Placas divisorias son tambin instaladas en el tanque de combustible para prevenir
que el combustible produzca oleaje para atrs y para adelante cuando el vehculo para
repentinamente o cuando acelera repentinamente.
FILTRO DE COMBUSTIBLE
La gasolina puede contener suciedad o humedad. Si esto es entregado al motor y debido a que el
conducto es pequeo en el carburador, puede obstruirse, originando que el motor se ponga fuera
de punto. El filtro de gasolina remueve esta suciedad y humedad de la gasolina. Partculas de arena
o gotas de agua, etc. tienden a fijarse en el filtro de combustible y ligeras impurezas son limpiadas
por el elemento (filtro de papel).
BOMBA DE COMBUSTIBLE
La bomba de combustible bombea el combustible desde el tanque de combustible. Esta puede ser
mecnica o elctrica, pero comnmente, los motores equipados con un carburador usan una bomba
de combustible mecnica, mientras muchos motores con EFI usan una bomba de combustible
elctrica.
Bomba de Combustible Mecnica
Este tipo de bomba es conducida por la rotacin del eje de levas. Un diafragma interior de la bomba
mueve arriba y abajo, aspirando el combustible y bombendolo a travs de la lnea de combustible.

Bomba de Combustible Elctrica


Esta es una bomba tipo engranaje que opera usando un motor. Algunas bombas de combustible son
535

instaladas en el tanque de combustible y algunas en la caera de combustible.

EL CARBURADOR
El carburador es un dispositivo que hace la mezcla de aire-combustible. A fin de que el motor
funcione ms econmicamente y obtenga la mayor potencia de salida, es importante que la gasolina
est en las mejores condiciones. A fin de hacer una mezcla ptima de aire combustible, el carburador
usar varias tcnicas.

Construccin y Operacin del Carburador


El carburador posee una porcin donde la gasolina y el aire son mezclados y otra porcin donde la
gasolina es almacenada (cmara del flotador). Estas porciones estn divididas pero estn conectadas
por la tobera principal.
En la carrera de admisin del motor, el pistn baja dentro del cilindro y la presin int6rior del cilindro
disminuye, aspirando aire desde el purificador, carburador y mltiple de admisin fluyendo hasta el
cilindro. Cuando este aire pasa a travs de la porcin angosta (venturi) del carburador, la velocidad
536

se
eleva,
luego
aspira
la
gasolina
desde
la
tobera
principal. Esta gasolina aspirada es soplada y esparcida por el flujo de aire y es mezclada con el aire.
Esta
mezcla
aire-combustible
es
luego
aspirada
dentro
del
cilindro.
La cantidad de aire es controlada por la vlvula de aceleracin conectada al
pedal del acelerador, determinndose as la cantidad de gasolina aspirada.

INYECCIN DE GASOLINA
La diferencia conceptual fundamental entre los dos tipos de preparacin de la mezcla, es que en el
carburador se hace bsicamente de acuerdo a patrones ms o menos fijos, establecidos de fbrica,
que con el uso se van alterando hasta sacarlo de los estrechos ndices permitidos de produccin de
contaminantes, mientras que la inyeccin de gasolina tiene sensores en todos los elementos que
influyen en el proceso de alimentacin y escape del motor y ajusta automticamente la mezcla para
mantenerlos siempre dentro de las normas, a menos que se produzca una avera en el sistema.
Es notoria la mayor complejidad de la inyeccin de gasolina con respecto al carburador, lo que la
encarece, pero no hay hasta ahora, ningn otro sistema que garantice la limpieza de los gases
requerida para mantener la atmsfera respirable en las zonas de trnsito urbano intenso actual.
Para describir cmo funciona utilizaremos el diagrama de bloques siguiente:

Colocado en el conducto de admisin del motor existe una electrovlvula conocida como inyector,
que al recibir una seal elctrica, se abre y deja pasar la gasolina al interior del conducto. La lnea de
entrada al inyector tiene una presin fija mantenida desde el depsito, por una bomba elctrica
asistida por un regulador de presin. El tiempo de duracin de la seal elctrica y con ello la cantidad
de gasolina inyectada, as como el momento en que se produce la inyeccin, los determina la unidad
procesadora central en consecuencia con la posicin de la mariposa de entrada de aire al motor y las
seales emitidas por un grupo de sensores que miden los factores que influyen en la formacin de la
mezcla.
537

La clave de la inyeccin de gasolina es la unidad procesadora central (UPC) o unidad central


electrnica (UCE), que es un miniordenador cuya seal de salida es un pulso elctrico de
determinada duracin en el momento exacto que hace falta (durante la carrera de admisin) al, o
los inyectores. La seal principal para hacer la decisin del tiempo de apertura del inyector la recibe
de una mariposa colocada en el conducto de admisin en cuyo eje hay montada una resistencia
elctrica variable, as la posicin de la mariposa es interpretada por la UPC como ms o menos aire al
cilindro y por lo tanto ms o menos necesidad de gasolina, regulada a travs del tiempo de apertura
del inyector. El momento exacto de comenzar la apertura del inyector viene de un sensor de
posicin montado en el rbol de levas o el distribuidor, que le indica a la UPC cuando estn abiertas
las vlvulas de admisin y por lo tanto se est aspirando el aire que arrastrar al interior del cilindro
la
gasolina
inyectada
en
el
conducto
de
admisin.
Este trabajo lo hace la UPC utilizando un tiempo bsico que viene con l por defecto y que hace
funcionar el motor en condiciones normales, pero que no son las ptimas para el trabajo del motor
en otras condiciones.
Para ajustar con exactitud el tiempo de apertura de los inyectores y obtener la mxima eficiencia y la
mnima emisin de gases txicos, la UPC tiene en cuenta un grupo de otras entradas que llegan a l,
procedentes de varios sensores, que vigilan el comportamiento de los factores que influyen en el
proceso de combustin, estas entradas son procesadas electrnicamente y sirven para modificar el
tiempo de apertura del inyector a la cantidad exacta.
Las UPC estn preparadas para ignorar los sensores cuando hay una avera de algunos de ellos, o
estn dando seales fuera del rango normal, y continuar con el programa bsico, para permitir el
funcionamiento del motor hasta llegar al taller de reparaciones. Este programa bsico no se pierde
aunque la UPC se quede sin alimentacin elctrica al desconectar la batera con el motor apagado
como es frecuente or.
Funcionamiento del motor gasolina con compresor y turbo compresor.
La idea fundamental del desarrollo de los motores TSi es la utilizacin de un compresor
volumtrico para generar potencia a bajas revoluciones y un turbocompresor para generar
potencia a altas.
El compresor cuyo funcionamiento est basado en el principio "Roots". Una caracterstica de este
tipo de compresores es su capacidad para mantener el giro cuando se produce un cambio de
marchas. El compresor es accionado mecnicamente por el cigeal del motor mediante una
correa que mueve entre otros dispositivos, la bomba de agua, que forma conjunto con el
embrague magntico que conecta o desconecta la transmisin de movimiento al compresor.
Ventajas:
- Rpida generacin de la presin de sobrealimentacin
- Pares intensos a bajas revoluciones
- Slo se activa en funcin de las necesidades
No
requiere
lubricacin

refrigeracin

externas

538

Desventajas:
- Consume potencia del motor
- La presin de sobrealimentacin se genera en funcin del rgimen y luego se vuelve a perder una
parte
de
la
energa
al
someterse
a
regulacin
El turbocompresor es una unidad estndar como las utilizadas en otras mecnicas, con su vlvula
de descarga (wastegate) para controlar su velocidad.
Ventajas:
Un rendimiento muy favorable, a base de utilizarse la energa de los gases de escape.
Desventajas:
- En un motor pequeo, la sobrealimentacin generada no resulta suficiente para generar un par
intenso a regmenes bajos.
- Altas cargas trmicas.
Esquema

general

del

sistema

de

aspiracin

escape

del

motor

TSI

El aire exterior es aspirado a travs del filtro. La posicin de la mariposa de regulacin determina si
ha de fluir aire exterior a travs del compresor y/o directamente a travs del turbocompresor de
escape.
El aire exterior pasa del turbocompresor de escape a travs del intercooler y la mariposa de
estrangulacin hacia el colector de admisin.

539

SISTEMA DE ALIMENTACIN DIESEL


Bomba de Inyeccin Diesel
El elemento ms importante de la lnea de alimentacin de un motor diesel es la bomba de
inyeccin, dispositivo que se encarga de bombear a presin y repartir la cantidad necesaria de
combustible a cada cilindro. Desde la bomba misma hasta los extremos de los inyectores, la lnea
de admisin se convierte en un sistema de alta presin que segn el tipo de inyeccin- vara
entre 350 y 2.000 bar. No obstante, la bomba misma tiene una parte de baja presin y una vlvula
de rebose para el retorno al tanque del diesel excedente.

Tipos de bomba
Existen diferentes tipos de bomba de inyeccin que dependen del tipo de motor y, ms
especficamente, de la manera en que se inyecta el diesel a la cmara de combustin. La bomba
540

recibe energa del cigeal del motor, que la hace girar a travs de engranajes y es desde ella que
sale el diesel a la presin para ser pulverizado por el inyector directamente en el cilindro o en la
precmara.
En la actualidad, la eficiencia de los motores diesel ha dado un gran salto con el control electrnico
de la bomba. Una computadora dirige la electrovlvula de avance, que vara la alimentacin del
diesel al motor, la electrovlvula que detiene la alimentacin, la electrovlvula antiarranque, etc.
Revisemos los tipos de bomba de inyeccin:
Bomba en lnea: tiene una lnea por cada cilindro que bombea a presin el diesel, a travs
de un pistn que se mueve por el impulso de una leva y retorna por la fuerza de un resorte.
La carrera de este pistn es fija y la cantidad de combustible inyectado a presin vara por
el giro de este pistn, que tiene unas ranuras que permiten varias la cantidad de diesel
enviado hacia el cilindro. El giro de los pintones vara por medio de una varilla mecnica de
regulacin, controlada antes por un regulador centrfugo, ahora por un actuador elctrico.
Estas bombas envan el diesel a los inyectores a una presin de 600 bar. En promedio,
usualmente para una inyeccin indirecta en precmara.
Bomba rotativa: a diferencia de la bomba en lnea, trabaja con un solo pistn de bombeo
para todos los cilindros. Una bomba de paletas suministra diesel a una cmara de la bomba
y el pistn, que gira mediante una leva en cada una de sus carreras, enva diesel a presin
hacia los inyectores. En cada vuelta del eje de accionamiento, el pistn realiza tantas
carreras como cilindros tiene el motos. La carrera del pistn puede ser variable y su
regulacin depende de un regulador centrfugo en motores antiguos. En motores ms
modernos, el caudal depende de una vlvula electromagntica. La presin de trabajo de
una bomba rotativa a un rgimen intermedio del motor de 2.500 rpm es de 700 bar (10.000
psi) para una inyeccin que bien puede ser directa al cilindro.
Common Rail: en los ltimos aos, la tecnologa diesel dio un gran salto con el sistema
common rail de ral comn de inyeccin directa a alta presin. En este caso la bomba no
inyecta el diesel al cilindro, sino alimenta a muy alta presin (14001500 atm) una rampa de
inyeccin en donde estn alojados los inyectores. El control de la cantidad de diesel a
inyectar depende de una computadora que comanda unas electrovlvulas.
Los motores turbodisel de rampa de inyeccin comn son los ms habituales actualmente.
Su diferencia con la inyeccin convencional est en que la presin de inyeccin es
independiente de la velocidad del motor. Adems, funciona con una inyeccin previa, luego
con una inyeccin principal y, en algunos casos, con una inyeccin posterior, todas ellas
dirigidas por una computadora que regula segn el tiempo de inyeccin- la cantidad de
diesel inyectado directamente al cilindro. La inyeccin previa sirve para preparar una mejor
combustin, menos retardada y, por lo tanto, menos bulliciosa. La inyeccin posterior sirve
para reducir los contaminantes xidos nitrosos.
Inyector-bomba: otra forma de inyeccin directa a alta presin del diesel es a travs del
sistema inyector-bomba, en donde el inyector y la bomba representan una unidad. Sin
lneas de trasporte de diesel a alta presin, la inyeccin del diesel alcanza 2.000 bar (30.000
psi). La inyeccin es dirigida por una computadora y con este sistema se consiguen reducir
ms el consumo y las emisiones.

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ARRANQUE DEL MOTOR DIESEL


El arranque de los motores diesel es uno de los grandes inconvenientes de estos motores respecto a
los de explosin. Debido a que la inflamacin de la mezcla se produce por autoencendido mediante
la elevacin de temperatura y presin cuando se produce el arranque, especialmente en tiempo fro,
el aire y las paredes del cilindro se encuentran a baja temperatura, por lo que la temperatura
alcanzada al final de la compresin no es suficiente para inflamar el combustible.
Los procedimientos que se utilizan para conseguir ese precalentamiento del aire son: bujas de
incandescencia, calefaccin en el colector de admisin o introduciendo una pequea cantidad de un
lquido muy inflamable.

Buja de incandescencia o calentamiento


Son resistencias elctricas que calientan el aire de las cmaras para facilitar la inflamacin del
gasleo al arrancar en fro. Lleva una sistema electrnico que determina el tiempo necesario de
precalentamiento segn la temperatura del motor.
Las bujas se hallan situadas en el centro de las cmaras, ms o menos, en el eje de los inyectores.
Se pueden conectar en serie o en paralelo, aunque por razones de seguridad, estn conectadas de
dos en dos.
Se acciona mediante el interruptor de arranque y el tiempo que dura encendido el testigo del
cuadro, recibiendo la tensin de la batera y cuando este se apaga es el momento de accionar el
motor de arranque.
Calefaccin en la galera de admisin
La buja de incandescencia tiene el inconveniente de estar sometida, constantemente, al calor,
turbulencias y presiones de la combustin, por lo que su resistencia falla con cierta frecuencia. Para
salvar este problema se recurre a calentar el aire antes de entrar en el cilindro. Para ello se utilizan
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unas resistencias elctricas, instaladas en la galera de admisin, que se ponen incandescentes al


hacer pasar por ellas una corriente elctrica procedente de la batera.
Actualmente en los sistemas como el Common rail o sistema de inyeccin de tubera comn siempre
van acompaados de un sistema de sobrealimentacin:
Sobrealimentacin de un motor Diesel.
En los motores Diesel el sistema ms utilizado para realizar su sobrealimentacin es el que utiliza un
turbocompresor, ya que es un sistema sencillo, fiable y que mejora las cualidades de funcionamiento
del motor adems de sus prestaciones. Su funcionamiento no difiere al de los usados en los motores
de gasolina.
En algunos motores se utilizaron compresores volumtricos, pero fueron desechados por problemas
de desarrollo y su mayor complejidad.
El turbocompresor se compone esencialmente por una turbina y un compresor, montados en el
mismo eje. La turbina recibe el movimiento de los gases de escape, que se encuentran a elevada
temperatura, y que la ponen en rotacin. Al mismo tiempo la rueda del compresor comprime el aire
que va a ser introducido en la admisin y posteriormente en los cilindros.

La cantidad y la presin del aire que entra es proporcional a la velocidad de rotacin.


El turbocompresor presenta en su funcionamiento grandes ventajas, de entre las cuales destacan:
Incremento notable de la potencia y el par motor, que puede llegar a un 35% ms que el
mismo motor en versin atmosfrica.
Son motores generalmente ms silenciosos, aunque a veces se percibe un silbido, procedente
del turbo, en las aceleraciones.
Su rendimiento volumtrico es mayor, con lo que las combustiones son ms completas,
dando como resultado un consumo mucho ms bajo a igualdad de potencia.
La combustin es mucho ms eficaz y limpia, con lo que se reducen los gases contaminantes.
En algunos motores, se intercalan intercambiadores de calor entre el turbo y el colector de
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admisin, con el fin de reducir la temperatura del aire de admisin.


Dichos intercambiadores pueden ser del tipo aire/aire, si el aire se refrigera por la circulacin de
otros aire, o aire/agua, si se refrigera mediante el paso de un lquido.
Para controlar las presiones de trabajo se coloca una vlvula limitadora de presin, o waste-gate,
cuya misin es controlar la presin mnima y mxima del turbo, para un mejor funcionamiento.
Dicha vlvula es controlada por la UCE.

EQUIPO DE ADMISIN Y ESCAPE

Los equipos de admisin y escape estn divididos en el sistema de admisin y el sistema de escape. El
sistema de admisin consiste en un purificador de aire que remueve el polvo del aire del mltiple de
admisin, que conduce la mezcla aire-combustible a cada uno de los cilindros. El sistema de escape
consiste en un mltiple de escape, el cual recolecta los gases de escape cuando son extrados desde
los
cilindros,
la
tubera
de
escape, la cual extrae estos gases de escape al aire exterior, el silenciador, el cual reduce el nivel de
ruido del escape, etc.

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SISTEMA DE ADMISIN
Purificador de Aire
Naturalmente que el aire fresco contiene polvo. Si este polvo ingresa a los cilindros con el aire de
admisin, este desgastar los cilindros y contaminara el aceite lubricante. Como resultado se
acortar la vida til del motor. Por lo tanto, el polvo debe removerse del aire de admisin antes de
que ingrese a los cilindros.
En los automviles, el aire de admisin es limpiado por un depurador de aire, el cual tambin reduce
la velocidad del aire y minimiza el ruido producido por mismo. Los depuradores de aire deben ser
comprobados y limpiados regularmente debido a que el elemento llegar gradualmente a obstruirse
con el polvo y no proporcionar suficiente aire al motor, causando una cada en su potencia. Los
tipos
de
purificadores
de
aire son:
Depurador de Aire Tipo de Bao en Aceite: Un depurador de este tipo contiene aceite en la
parte inferior de la caja del depurador, como se muestra a la derecha El elemento est
fabricado de lana metlica impregnada de aceite. El aire de admisin pasa a travs del
elemento del filtro, en donde es limpiado por la lana de metal aceitada antes de ingresar al
motor.
Depurador de Aire Tipo Cicln: Un depurador de aire tipo cicln utiliza un elemento de papel y
tiene aletas que crean turbulencia de aire. Las partculas grandes de polvo, arena, etc. son
atrapadas dentro de la caja del depurador mediante la fuerza centrifuga de la turbulencia del
aire. Las partculas pequeas son atrapadas por el elemento de papel. Este diseo reduce la
obstruccin del elemento del filtro y no necesita mantenimiento frecuente como en algunos
otros
tipos.
Depurador de Aire Tipo Elemento de Papel: Este tipo de depurador contiene un elemento que
est fabricado de papel o tela. El elemento est dentro de la caja del depurador de aire.
Algunos depuradores de aire tipo de papel usan elementos que pueden lavarse con agua. Casi
todos los depuradores de aire usan elementos tipo de papel de flujo axial. Los depuradores de
aire que usan tales tipos de elementos pueden fabricarse ms compactos y de peso ligero.
Pre-depurador de Aire: Es una clase de depurador de aire tipo cicln. Es altamente eficiente y
tiene aletas alternadas que separan el polvo del aire mediante la fuerza centrifuga. Este polvo
es
recolectado
en
una
trampa
de
polvo
removible.
Este
depurador
no
necesita
reemplazo
del
elemento
con
frecuencia, como los otros tipos de depuradores.
Sistema de Admisin de Aire Caliente
A fin de prevenir insuficiente ventilacin y vaporizacin de la mezcla aire- combustible que ocurre
cuando la temperatura esta baja, este sistema utiliza el calor de los gases de escape para calentar el
aire de admisin.
Mltiple de Admisin
Este mltiple posee un conducto para conducir la mezcla de aire-combustible hecha por el
carburador para cada uno de los cilindros. Es necesario que el mltiple de admisin sea conformado
para que la mezcla aire-combustible sea distribuida uniformemente y fcilmente.
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SISTEMA DE ESCAPE
Tubera de Escape y Silenciador
Desde que los gases salen de cada uno de los cilindros tienen una alta temperatura y estn a alta
presin. Si ellos son extrados al aire exterior libremente, el vehculo hara ruido de sonido explosivo.
A fin de prevenir esta condicin, un silenciador es instalado en el sistema de escape.
Catalizadores y Sistemas de Escape
El sistema de escape consiste en sacar de un modo apropiado los gases que son producto de las
explosiones que genera la combustin del motor.
El sistema de escape, igual que los dems sistemas del auto, requiere de atencin y mantenimiento,
lo que le puede suceder generalmente son fugas y/o rupturas por corrosin, ya que todos sus
componentes estn expuestos.
Los componentes incluyen lo siguiente:
Juntas y bridas
Tubo conductor
Sensores de oxgeno
Convertidor cataltico
Silenciador
Pre-silenciador
Soportes de escape
Si el sistema no est en correcto funcionamiento, puede causar ruidos en caso de tener alguna fuga
por corrosin, o golpeteos debido a soportes rotos, estos estn distribuidos a lo largo del tubo de
escape, y ayudan a soportarlo de manera mvil.
El sistema de escape puede ocasionar fallas importantes en el motor, por ejemplo, un catalizador o
silenciador tapado, podra ocasionar calentamiento en el motor del auto por obstruccin en la salida
de los gases de escape.
Tambin cuenta con componentes importantes ya que los sensores de oxgeno (La sonda lambda
(Sonda-)) mandan informacin a la computadora central sobre enriquecer o empobrecer la mezcla
de aire combustible, de tal modo que podra provocar fallos tales como alto consumo de gasolina o
fallos de potencia.
Y obviamente se involucra directamente con las cuestiones ambientales, el catalizador convierte los
gases de escape en vapores menos txicos y el silenciador es parte fundamental en una marcha
silenciosa.
Convertidor Cataltico
El convertidor cataltico est montado en la mitad del camino entre el mltiple de escape y el
silenciador. EI convertidor cataltico tiene interiormente almina granular activada, llamada pldoras
catalticas, con una estructura interna cubierta con un cubrimiento delgado de platino la cual tiene
un efecto cataltico. Cuando los gases de escape fluyen entre las pldoras catalticas, el efecto
cataltico purifica los gases de escape.
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SISTEMA DE GASES DE ESCAPE

Sistema PCV (Ventilacin Positiva de la Caja de Cigeal)


El equipo PCV fuerza al gas soplado, que incluye gases de combustin sin quemar y los fugados de los
cilindros entre los anillos de pistn y las paredes del cilindro, hacia el mltiple de admisin para que
ellos puedan ser quemados en los cilindros. Este previene que los gases se escapen al aire exterior.
La cantidad del gas soplado generado por el motor es baja cuando la carga del motor es baja, como
cuando el motor est en marcha de ralent. La cantidad de gas soplado es alta cuando la carga del
motor es grande, como cuando la aceleracin en larga.

EQUIPO DE ENCENDIDO

El equipo de encendido enciende la mezcla de aire-combustible la cual es comprimida en el interior


del cilindro.

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EI equipo de encendido es requerido para generar suficiente chispa para encender la mezcla de airecombustible y para generar estas chispas con la distribucin que corresponde a la condicin de
funcionamiento del motor, tambin que sea extremadamente durable.
Bobina de encendido
Este
dispositivo
genera
el
alto
voltaje
necesario
para
el
encendido.
La bobina secundaria est envuelta alrededor del ncleo, que es hecho de
placas de hierro delgado en capas unidas. Sobre esto, la bobina primaria
est
enrollada.
La
corriente
es
enviada
intermitentemente
a
la
bobina
primaria de acuerdo con la abertura y cierre de los puntos en el distribuidor,
y la bobina secundaria enrollada alrededor del ncleo genera el alto voltaje
entregado por la bobina.

Cable de alta tensin


Estos son cables que confiablemente transmiten el alto voltaje generado en la bobina de encendido
hacia las bujas de encendido. Los conductores (ncleo de alambre) de estos cables son cubiertos con
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una capa gruesa de jebe aislante para prevenir la prdida del alto voltaje. Estos cables conectan la
bobina de encendido al distribuidor y del distribuidor a las bujas de encendido.
Distribuidor
El distribuidor consiste en una seccin distribuidora de energa la cual distribuye la corriente para
cada una de las bujas de acuerdo con la secuencia de descarga, un generador de seal de encendido
el cual enva corriente intermitentemente a la bobina de encendido y un avanzador que controla el
tiempo de encendido de acuerdo con las condiciones del motor.
Bujas de encendido
La corriente de alto voltaje (10 a 30 Kv) procedente del distribuidor genera una chispa de alta
temperatura entre el electrodo central y de masa (tierra) de la buja para encender la mezcla de airecombustible comprimida. De este modo se enciende la mezcla de aire-combustible en el cilindro. Las
bujas
de
encendido
son
divididas
dentro
del
tipo
de
valor
trmico alto y bujas de tipo de valor trmico bajo, dependiendo del grado de dispersin (valor trmico)
del calor recibido cuando la mezcla de aire-combustible es quemada. Ese grado es expresado con un
nmero. Generalmente, las bujas de encendido que son apropiadas para el motor y modelo de
vehculo son seleccionadas, luego un tipo especfico de buja debe ser usado.

Construccin de las Bujas


Las bujas estn construidas como se muestra en la ilustracin. El aIto voltaje procedente del distribuidor
es conducido al terminal y pasado a travs del electrodo central y resistor, y luego genera chispas en la
parte en la ilustracin. El resistor se ha incluido para evitar el ruido captado por la radio, y es generado
por las chispas de alto voltaje.
Rango Trmico de una Buja
El rango trmico de una bujas se refiere a la temperatura de operacin de la misma buja Una buja que
disipa ms calor es denominada buja fra debido a que permanece ms fra, mientras que una buja
que disipa mucho menos el calor es denominada buja caliente , debido a que esta mantiene su calor.
La longitud de la punta del aislador de las bujas fras y calientes varia como se muestra en la figura.
La buja fra tiene la longitud de la punta del aislador ms corta. Puesto que el rea de la superficie
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expuesta a la llama es pequea y la ruta de radiacin del calor es corta, la radiacin de calor es
excelente y la temperatura del electrodo central no es muy alta. Por esta razn, se usa una buja fra,
ya que es ms difcil que ocurra el pre-encendido.
Por otro lado, debido a que la buja caliente tiene la punta del aislador ms larga, el rea de la
superficie expuesta a la llama es mayor, la ruta de radiacin de calor es larga y la radiacin es
pequea.
Como resultado, la temperatura del electrodo central aumenta demasiado y la temperatura de
autolimpieza puede lograrse ms rpidamente en el rango de bajas velocidades que en el caso de
una buja fra.

EQUIPO DE CARGA Y EQUIPO DE ARRANQUE

En el equipo elctrico de los motores, adems del equipo de encendido, se incluye el equipo de carga
que rellena la energa a la batera la cual es usada por el equipo de arranque, que enciende el motor.
El equipo de carga consiste en el alternador, que genera electricidad, y el regulador, que mantiene el
voltaje constante de la electricidad generada. El equipo de arranque consiste en el arrancador. La
batera adicionalmente est siendo usada como un dispositivo de almacenaje elctrico que tambin
es usado como creador del suministro de energa.
Alternador
El alternador no funciona solamente para suministrar energa elctrica a varios dispositivos durante el
manejo, sino tambin para mantener la batera cargada para que ste pueda suministrar energa El
alternador tiene una bobina rotora (electromagneto rotor) que es conectado directamente a la
polea, que es girada va una correa en V por el motor. El alternador tiene tambin una bobina
reactora
que
genera
energa
de
corriente alterna. Esta corriente alterna es convertida a corriente DC por un
rectificador.

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Regulador
El regulador funciona para ajustar el voltaje generado por el alternador a un voltaje constante
(aproximadamente 14-15V). El regulador puede tener cualquier tipo de contacto regulador, el cual
mantenga un voltaje constante por abertura y cierre de puntos, o un regulador IC, que controla la
corriente usando un circuito integrado.
Motor de arranque
Puesto que un motor es incapaz de arrancar slo por el mismo, su
cigeal debe ser girado por una fuerza externa a fin de que la mezcla airecombustible sea tomada, para dar lugar a la compresin y para que el inicio
de la combustin ocurra. EI motor de arranque montado en el bloque de cilindros empuja contra un
engranaje motriz cuando el interruptor de encendido es girado, una cremallera engancha con el
volante y el cigeal es girado.

Batera
La batera funciona para suministrar electricidad al equipo de arranque del motor, al equipo de
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encendido y luces, as como tambin a otros dispositivos elctricos que son usados en el vehculo.
Adems, sta es recargada con electricidad generada por el alternador. La batera es un contenedor
(deposito de batera) que est dividido interiormente en varios segmentos. Este contenedor
contiene fluido electroltico y placas. Estos segmentos divididos internamente son unidos por
conectores en serie, para que juntos ocurra la descarga y recarga a travs de una reaccin qumica
entre el fluido electroltico y las placas.

EQUIPO DE PURIFICACIN DE LOS GASES DE ESCAPE

El equipo de purificacin de los gases de escape es un equipo que purifica los gases de escape de
sustancias dainas contenidas en ellos. Extraer los gases consiste en descargarlos desde la tubera de
escape despus de la combustin en el motor, la mezcla de aire-combustible sin quemar que se fuga
a travs de la holgura entre los anillos del pistn y las paredes del cilindro, y gas soplado, que es la
mezcla de gases sin quemar y gases quemados, aadindose gases de combustible evaporados que
son vaporizados desde el tanque de combustible y otros componentes del sistema de combustible. El
equipo de purificacin de los gases de escape purifica estos gases.
Depsito de carbn
El depsito de carbn almacena temporalmente gases de combustible evaporados que son
generados en el tanque de combustible y