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Titulo. Depresin en nios.

Marco Terico.
La depresin infantil (DI) es un desorden caracterizado por una alteracin en el estado
de nimo, acompaada de cambios en el comportamiento a nivel escolar, familiar y
social. El estado depresivo persiste e interfiere con las capacidades y acciones de la
persona, esta alteracin se presenta de diversas formas con grados y duracin
variable.
En ocasiones, observamos a nias y nios que por diferentes razones se aslan, estn
tristes e introvertidos, a veces tambin, inquietos e irritables, conductas no siempre
valoradas en forma adecuada por algunos adultos, quienes al convivir con el infante
pueden optar por marginarlo o etiquetarlo como nio problema, pues no logran
explicarse qu sucede con el menor. Sin embargo, al ahondar ms en la historia de
vida del infante, aparecen otros datos importantes, tales como: cambios en los hbitos
de sueo, de apetito, distracciones frecuentes, fatiga y molestias vagas (hipocondrias),
sin causas fundamentadas.
En ciertos casos, dichos cambios suelen estar asociados a una situacin familiar
problemtica o a un antecedente de un familiar cercano que padezca o haya padecido
algn trastorno depresivo. Esto lleva a plantearnos el cuestionamiento: es posible
que un nio etiquetado por todos como problemtico, sufra en realidad de sntomas
depresivos? Lo que es ms, cmo se puede diferenciar la depresin en las nias y
nios de otras manifestaciones de conducta, de aprendizaje o ansiedad?
Lamentablemente, a la fecha esos cuestionamientos no logran respuestas slidas y
generalizables para amplios grupos de menores. Tal vez una mayora de las personas
ni siquiera ha pensado en la posibilidad de que un cuadro depresivo en el adulto
encuentre sus orgenes en la infancia. A fin de resaltar la importancia de esta
enfermedad, mencionaremos que alrededor del 3 al 15 % de la poblacin mundial,
aparentemente sana, presenta cuadros depresivos. Adems, aproximadamente un 8%
de los hombres y un 16% de las mujeres de la poblacin total pueden presentar un
cuadro depresivo durante el transcurso de su vida (Caldern-Narvez, 1987).
Es muy importante tener claros y saber diferenciar los siguientes trminos:
1.- Sntomas depresivos: Son sentimientos normales por ejemplo humor triste,
sentirse desgraciado o infeliz. Cuando hay muchos, aumenta la probabilidad de
padecer una depresin. Los cuestionarios de Evaluacin Conductual los miden (Ej.:
CDI de Kovachs, 1977).
2.- Sndrome depresivo: Presentacin simultnea de sntomas depresivos cual
asociacin no es debida al azar. Adems del humor disfrico, hay alteraciones en las
reas cognitiva, somtica, psicomotora y motivacional. Puede ser primario o
secundario a otra patologa.
3.- Trastorno depresivo: Tiene que reunir conjuntamente caractersticas clnicas del
sndrome depresivo, la persistencia del sndrome depresivo durante un tiempo mnimo,
y la provocacin de algn grado de incapacidad funcional en la persona que lo padece.
Al menos uno de los siguientes 3 estados de nimo, que representan un cambio
respecto a la actividad previa, con significativa interferencia en la vida de la persona,

provocan malestar clnicamente significativo o deterioro social, laboral o de otras reas


importantes de la actividad del individuo:
1. Estado de nimo depresivo la mayor parte del da. Casi cada da segn lo indica
el propio sujeto, por ejemplo., se siente triste o vaco o la observacin realizada por
otros como el llanto, al menos durante 2 semanas.
2. Disminucin acusada del inters o de la capacidad para el placer en todas o
casi todas las actividades, la mayor parte del da. Casi cada da, segn refiere el
propio sujeto u observan los dems, al menos durante 2 semanas.
3. Hasta la edad de 18 aos, estado de nimo irritable la mayor parte del da. Casi
cada da, al menos durante 2 semanas.
Al menos 5 de los siguientes sntomas han estado presentes durante las mismas 2
semanas del periodo depresivo:
1. Estado de nimo depresivo. En los nios y adolescentes el estado de nimo
puede ser irritable.
2. Disminucin acusada del inters o de la capacidad para el placer en todas o
casi todas las actividades, la mayor parte del.
3. Prdida importante de peso sin hacer rgimen o aumento de peso Un cambio
de ms del 5 % del peso corporal en 1 mes, o prdida o aumento del apetito casi cada
da. En nios hay que valorar el fracaso en lograr los aumentos de peso esperables.
4. Insomnio o hipersomnia. Casi cada da.
5. Agitacin o enlentecimiento psicomotores casi cada da. Observable por los
dems, no meras sensaciones de inquietud o de estar enlentecido.
6. Fatiga o prdida de energa casi cada da.
7. Sentimientos de inutilidad o de culpa excesiva o inapropiada. Pueden ser
delirantes, casi cada da no los simples auto reproches o culpabilidad por el hecho de
estar enfermo.
8. Disminucin de la capacidad para pensar o concentrarse, o indecisin. Casi
cada da, ya sea una atribucin subjetiva o una observacin ajena.
9. Pensamientos recurrentes de muerte (no slo temor a la muerte. Ideacin
suicida recurrente sin un plan especfico o una tentativa de suicidio o un plan
especfico para suicidarse.

A lo largo de la historia diferentes modelos han tratado de dar explicacin a la


depresin infantil. Podemos agruparlos en dos grandes bloques:

Los trastornos que caracterizan a la depresin pueden dividirse en cuatro grupos


(Caldern-Narvez, 1987):
a) Trastornos afectivos, que consisten en una indiferencia afectiva, tristeza,
inseguridad, pesimismo, miedo, ansiedad e irritabilidad.
b) Trastornos intelectuales, que se caracterizan por una disminucin de la
sensopercepcin y de la capacidad de la memoria, relacionada con una baja de
atencin, ideas de culpa o fracaso y pensamiento obsesivo.
c) Trastornos conductuales, que incluyen una disminucin de la actividad y la
productividad, ideas o intentos suicidas y tendencia a la farmacodependencia.
d) Trastornos somticos, que abarcan al sueo y apetito, disminucin de la libido,
cefalea tensional, trastornos digestivos y cardiovasculares.
Errores y mitos en torno a la depresin infantil
1.- Los nios no se deprimen.
2.- La depresin infantil es una etapa del desarrollo humano normal.
3.- La depresin infantil es una enfermedad poco frecuente.
4.- La depresin infantil se presenta con una sintomatologa enmascarada.
5.- La depresin infantil no existe antes de una edad determinada.
6.- La depresin infantil es una enfermedad transitoria.

Las actitudes sobre la presencia de los trastornos del humor en la edad infanto-juvenil
han ido evolucionando en el pensamiento psiquitrico desde la negacin de su
existencia antes de la adolescencia tarda, hasta su reconocimiento como entidad
propia, incluso en edades tempranas.
Aunque la depresin mayor es relativamente frecuente y se asocia a una morbilidad
significativa y a una mortalidad potencial, se infra diagnostica con frecuencia en nios
y adolescentes. Aproximadamente dos tercios de los adolescentes con depresin
clnica no estn reconocidos ni tratados.
Se acepta que la depresin mayor es un trastorno que se desarrolla en la infancia y la
adolescencia con perfiles sintomticos similares a la edad adulta, aunque puedan
existir con mayor frecuencia variaciones en la expresin de los sntomas, tipo de
alteraciones de la conducta, molestias somticas o hiperactividad, segn el momento
del desarrollo emocional y cognitivo. Los dos sntomas bsicos de las depresiones en
la edad adulta (bajo estado de nimo, y dificultad para disfrutar) no siempre son los
dos ms importantes en la infancia.

En el Manual Diferencial de los Desrdenes Mentales (DSM-IV; Pichot, 1997) se define


a la depresin como un sndrome caracterizado por un abatimiento emocional que
provoca cambios drsticos en la vida habitual del individuo; adems, hace la distincin
entre un estado de nimo deprimido para los adultos y un estado de nimo irritable
para los nios.
Especficamente, entre los sntomas del cuadro depresivo en nias y nios pueden
sealarse: fatiga, frecuentes actos de rebelda, llanto, somnolencia, lentitud en el
pensar y en el actuar, prdida de memoria, rendimiento escolar deficiente, pasividad o

resistencia pasiva contra el estudio, distracciones, actitud taciturna o molesta y, no


pocas veces, quejas hipocondracas como dolores abdominales, cefaleas y dolor de
garganta.
Cytryn y McKnew (1980) clasifican la depresin infantil en tres categoras
denominadas cuadros: aguda, crnica y enmascarada. Los dos primeros cuadros
presentan sntomas semejantes: mal entendimiento y adaptacin en la escuela,
alteraciones de patrones de sueo y de alimentacin, sentimientos de miedo y
desesperacin, retardo psicomotor y en ocasiones, ideas o intentos suicidas. Con
frecuencia pueden intercalarse periodos de agitacin y de ansiedad. Por otra parte,
recordemos que en los nios son comunes los trastornos por ansiedad de la infancia
trastorno por angustia de separacin y los miedos fobias.
A fin de diferenciar un cuadro agudo del crnico, adems de la duracin, es importante
tomar en cuenta que en los cuadros agudos puede registrarse la existencia de un
trauma severo y reciente, relacionado a menudo con la prdida de un objeto o
persona.
Por otra parte, el trabajo que implica definir un cuadro clnico o la sintomatologa
especfica de la depresin infantil se dificulta por la limitada capacidad de anlisis y
verbalizacin de sentimientos y pensamientos caracterstica de los nios pequeos.
Esto ha llevado a denominar a la depresin infantil como enmascarada, la cual se
manifiesta por medio de trastornos de conductas y/o equivalentes somticos (Ayuso y
Sez, 1981). De hecho, aparece una amplia variedad de alteraciones emocionales
como hiperactividad, conducta agresiva, trastornos psicosomticos, hipocondria y
tendencias a las conductas antisociales. En consecuencia, la depresin subyacente
debe inferirse por la presencia de fantasas con fondo depresivo y manifestaciones
peridicas de sntomas evidentes relacionados con la enfermedad.
Adems, en la conducta de los infantes se asume probabilidad de influencia de los
padres, as como la de aqullos en el comportamiento de sus progenitores. Al
respecto, existe la hiptesis que nos dice: la relacin entre padres e hijos puede ser
muy estrecha a edades tempranas, por lo tanto, la relativa exclusividad de esta
influencia da como resultado que el comportamiento del nio en dichas edades refleje
fielmente la conducta de los padres. En referencia a esta situacin, Miller y cols.
(1993) reportaron la existencia de una relacin an ms fuerte entre los padres y los
nios de menor edad que las establecidas con los nios de mayor edad,
particularmente debido a que stos alcanzan un nivel superior de independencia y
mantienen ms interaccin con sus compaeros, maestros y otras personas de la
comunidad.
En este sentido, la teora del aprendizaje social desarrollada por Bandura (1977)
(Jerome Kagan, 1989) sostiene que los nios aprenden comportamientos sociales al
observar e imitar modelos dentro de un contexto social, adquiriendo patrones y
respuestas intrnsecas de stos (por lo comn, de los padres). Los procesos
cognoscitivos funcionan cuando los nios observan modelos, aprenden bases de
comportamiento, y mentalmente colocan esas bases juntas dentro de nuevos y
complejos patrones de comportamiento. Factores cognoscitivos como la habilidad para
prestar atencin y organizar mentalmente informacin sensorial, afectan la forma como
una persona incorporar el comportamiento observado.
La habilidad que desarrollan los nios en la utilizacin de smbolos mentales para
sostener el comportamiento de un modelo, permite a cada uno establecer estndares
para juzgar el suyo propio.

A travs de la identificacin, los nios comienzan a creer que ellos tienen las mismas
caractersticas de un modelo; as cuando llegan a identificarse con uno competente y
apropiado se sienten agradecidos y orgullosos; en cambio, cuando el modelo es
inadecuado pueden sentirse infelices, inseguros y deprimidos.
De acuerdo con lo anterior, es posible plantear que la deteccin oportuna de los
cuadros depresivos en la infancia resulta sumamente importante, particularmente,
cuando se ha demostrado una coincidencia entre la depresin temprana y la aparicin
de diversas conductas antisociales.

Bibliografas
Caldern N. G. (1990). Causas, manifestaciones y tratamiento.
Mxico.Trillas.