You are on page 1of 2

El Feudalismo

istema social, poltico y econmico dominante en la Europa


occidental durante la Edad Media, que se basaba en la constitucin
del feudo y el seoro. En su sentido estricto, es un rgimen
econmico y social caracterizado por unas relaciones jurdicas muy
especficas entre el seor y el vasallo, caracterstico de Europa en la Edad
Media. La concepcin marxista del trmino, ms amplia en el tiempo y en el
espacio, lo define como un modo de produccin en el que el seor se apropia
por medios extraeconmicos de la produccin del vasallo, en un contexto
caracterizado por el bajo nivel tcnico de la agricultura y por un mercado muy
limitado cuando no inexistente, y entiende que se mantuvo hasta la aparicin
del capitalismo. En este sentido se equipara el feudalismo con el rgimen
seorial. Fue la Francia de la Revolucin la primera en abolir el feudalismo,
proceso que siguieron la mayora de pases europeos en las revoluciones
burguesas del s. XIX.

Desarrollo del feudalismo


El feudalismo naci de la sntesis del mundo romano y de los pueblos
germnicos en el marco de una sociedad agraria. La primera etapa de la
formacin del feudalismo se produjo en las postrimeras del Imperio romano,
cuando los colonos y pequeos propietarios buscaron la proteccin de los
grandes seores, a los que entregaban a cambio sus propiedades y prometan
fidelidad. Su ncleo inicial fue el territorio situado entre los ros Loira y Mosa,
desde donde se expandi por Alemania, el norte de Italia, la pennsula Ibrica
y ms tarde el sur de Italia e Inglaterra. El vasallaje como red de fidelidades
entre los magnates y los guerreros era una institucin germnica que se
convirti en la estructura bsica de la sociedad feudal al desintegrarse el
Imperio carolingio (s. X). Las instituciones feudales y de vasallaje
garantizaban la hegemona de las clases dominantes (nobleza y clero) gracias a
la creacin de una red de dependencias y de una fuerza militar.

Las relaciones feudales


En la ceremonia de homenaje, el vasallo juraba fidelidad y prometa la
prestacin de determinados servicios militares y de corte al seor a cambio de
proteccin y, en ocasiones, era investido con un feudo (beneficio) por su seor,
crendose as una estructura piramidal de soberanas presidida por el rey. El
vnculo de vasallaje era indisoluble y con el tiempo se convertira en
hereditario. El sustento econmico del sistema era el trabajo agrcola del
campesinado, sometido a sus seores por vnculos de dependencia. El sistema
feudal alcanz su plenitud en los ss. XI-XII en el reino franco, y en cada pas

se desarroll con unas caractersticas propias. Las relaciones feudales y de


vasallaje fueron desapareciendo a partir del s. XV.