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TERREMOTO DE HAIT 2010

RESUMEN
El 12 de enero de 2010 un terremoto de 7.3 grados en la escala de Richter
dej la capital de Hait bajo los escombros, con un saldo de 316 000
muertos, 350 000 heridos y 1 500 000 damnificados. Por ms de 250 aos,
Hait ha estado libre de terremotos, aunque no as la vecina Repblica
Dominicana que haba sufrido un terremoto en 1946. La infraestructura del
gobierno central y los gobiernos locales qued completamente colapsada y
el 65% de las construcciones en la zona metropolitana de Puerto Prncipe
totalmente colapsadas o con un alto grado de destruccin. Las verdaderas
causas del desastre no deben buscarse en el movimiento ssmico sino en las
condiciones socioeconmicas extremas, las aglomeraciones urbanas, los
estilos precarios de construccin, la degradacin ambiental, la debilidad del
Estado y las presiones internacionales. En suma, en la histrica exclusin y
pobreza. Por eso, adems de la necesaria solidaridad, Amrica Latina debe
aprender las lecciones que deja la catstrofe de Hait.

ANTECEDENTES HISTRICOS

La isla La Espaola, que comparten Hait y la Repblica Dominicana, es


sismolgicamente activa y ha experimentado terremotos significativos y
devastadores en el pasado.
Un sismo la estremeci en 1751 cuando estaba bajo control francs y otro
sismo en 1770 de 7,5 en la escala de Richter devast Puerto Prncipe por
completo. De acuerdo con el historiador francs Moreau de Saint-Mry
(1750-1819), "mientras que ningn edificio sufri daos en Puerto Prncipe
durante el terremoto del 18 de octubre de 1751, la ciudad entera colaps
durante el terremoto del 3 de junio de 1770".
La ciudad de Cabo Haitiano, as como otras del norte de Hait y la Repblica
Dominicana, fueron destruidas por el terremoto del 7 de mayo de 1842.13
En 1887 y 1904 se produjeron dos terremotos, uno por ao, en el norte del
pas, causando daos mayores.
En 1946, un terremoto de magnitud 8.0 se registr en la Repblica
Dominicana, afectando tambin a Hait. Este sismo produjo un tsunami que
mat a 1 790 personas.
Un estudio de prevencin de terremotos realizado en 1992 por C. DeMets y
M. Wiggins-Grandison estableci como conclusin la posibilidad que la falla
de Enriquillo pudiera estar al final de su ciclo ssmico y pronostic un
escenario, en el peor de los casos, de un terremoto de magnitud 7,2, similar
en magnitud al terremoto de Jamaica de 1692.
Paul Mann y un equipo de estudio presentaron en 2006 una evaluacin de
riesgo en la falla de Enriquillo en la Conferencia Geolgica del Caribe en

marzo de 2008. Tomando en cuenta la gran tensin, el equipo recomend


"de alta prioridad" los estudios histricos de movimientos ssmicos, como el
de la falla, que fue totalmente bloqueada y haba registrado algunos
terremotos en los ltimos 40 aos. Un artculo publicado en el diario Le
Matin de Puerto Prncipe en septiembre de 2008 mostraba los comentarios
citados por el gelogo Charles Patrick de que haba un alto riesgo de mayor
actividad ssmica en Puerto Prncipe.
EL TERREMOTO DE HAIT DE 2010

Figura 01: Muestra en rojo las zonas ms afectadas por el sismo.


Fuente: El Servicio Geolgico de EE.UU
El terremoto de Hait de 2010 fue registrado el martes 12 de enero de 2010
a las 16:53:09 hora local con epicentro a 15 km de Puerto Prncipe, la capital
de Hait. Segn el Servicio Geolgico de Estados Unidos, el sismo tuvo una
magnitud de 7,3 en escala de Richter (ML) y se sinti con una intensidad de
grado X en la escala sismolgica de Mercalli en Puerto Prncipe, y se gener
a una profundidad de 8 kilmetros.
El Servicio Geolgico de Estados Unidos (USGS) registr una serie de
rplicas, siendo las ms fuertes las de 5,9, 5,5 y 5,1 grados. Durante las
primeras nueve horas se han registrado 26 rplicas mayores a 4,2 en
diferentes puntos de la pennsula de Tiburn, de los cuales doce son
mayores a los 5,0.
La Administracin Ocenica y Atmosfrica de EEUU (NOAA) descart el
peligro de tsunami en la zona. Aunque horas despus, se report que un
Tsunami de mnimas proporciones se registr y mat a 4 personas. Este
terremoto ha sido el ms fuerte registrado en la zona desde el acontecido
en 1770. El sismo fue perceptible en pases cercanos como Cuba, Jamaica y
Repblica Dominicana, donde provoc temor y evacuaciones preventivas.

Los efectos causados sobre este pas, el ms pobre de Amrica en ese


momento, fueron devastadores. Los cuerpos recuperados al 25 de enero
superaban los 150 000, calculndose que el nmero de muertos excedera
los 200000. Los datos definitivos de los afectados fueron dados a conocer
por el primer ministro Jean-Max Bellerive en el primer aniversario del sismo,
el12 de enero de 2011, conocindose que en el sismo fallecieron 316 000
personas, 350 000 ms quedaron heridas, y ms de 1,5 millones de
personas se quedaron sin hogar, con lo cual, es una de las catstrofes
humanas ms graves de la historia.

EL ORIGEN DEL TERREMOTO

El terremoto se produjo en las cercanas del lmite norte de la placa


tectnica del Caribe, que se desplaza continua y lentamente hacia el este
20 mm por ao en relacin a la placa norteamericana y atraviesa
justamente por el medio de la isla La Espaola. El sistema de falla de
desgarre o transversal formada en la regin parecido a la falla de San
Andrs en California, Estados Unidos, tiene dos ramas en Hait, la falla
septentrional, en el norte, y la falla de Enriquillo en el sur. Los datos
ssmicos sugieren que el terremoto fue sobre la falla de Enriquillo, que
estuvo bajo presin durante 240 aos, acumulando mucha energa
potencial, la cual desat finalmente el terremoto. Sin embargo, estudios
cientficos de la Universidad de Purdue recientemente publicados sugieren
que sta falla no fue la que lo provoc, si no una nueva falla ssmica an no
identificada y de la que se desconoce su peligrosidad ante su
descubrimiento.

Figura 02: Hait est en una zona de grandes placas tectnicas y fallas
geolgicas.
Fuente: USGS

Cuando se dio a conocer el terremoto que sacudi a Hait, los


expertos supieron de inmediato que sera uno de los peores
desastres naturales recientes.
Adems de haber ocurrido en uno de los los pases ms pobres de Occidente
y uno de los menos preparados para enfrentar un evento de este tipo
sacudi a una zona donde se ubica una compleja red de placas tectnicas y
fallas geolgicas.
Hait est situado en medio de un vasto sistema de fallas geolgicas que
resultan del movimiento de la placa del Caribe y la enorme placa de
Norteamrica.
Igual que en otras zonas donde colindan placas tectnicas, en los lmites de
la placa del Caribe hay una actividad ssmica importante debido a estas
fallas.
Y fue el deslizamiento sbito de una de stas, la falla de Enriquillo, la que
condujo al desastre.
Se calcula que el epicentro del terremoto, que midi 7.3 en la escala de
Richter, fue a unos 15 kilmetros de Puerto Prncipe, y el hipocentro (el
punto debajo de la superficie terrestre donde comenz la ruptura) fue a slo
8 kilmetros de la superficie.
Esta proximidad a la superficie, afirman los expertos, asegur que las
fuerzas de choque de la tierra fueran lo ms intensas y destructivas posible.

Sin amortiguamiento

Figura 03: el deslizamiento de la falla de Enriquillo.

Fuente: USGS

Las construcciones en zonas de terremoto en pases industrializados se


erigen sobre sistemas de amortiguamiento que permiten "capear" los
temblores, no slo dejando que los edificios se sacudan hacia adelante y
atrs sino giren junto con el movimiento de la tierra.
Pero las sencillas estructuras de concreto de la capital haitiana se
desmoronaron cuando se les someti a esta presin.
"La cercana a la superficie es uno de los ms graves factores que
contribuyen a la severidad de un sacudimiento de tierra causado por un
terremoto de cualquier magnitud" dijo a la BBC el doctor David Rothery,
cientfico planetario de la Universidad Abierta del Reino Unido.
"Adems, el sacudimiento tiende a ser ms grande si est ms cerca de la
fuente. En este caso el epicentro fue a slo 15 kilmetros del centro de la
capital y por eso qued tan destruida".
Despus, una serie de fuertes rplicas ms de 10, de ms de 5,0 en
magnitud- completaron la devastacin.
ESPERADO

Figura 04: Puerto Prncipe qued devastado por el terremoto.


Fuente: AFP
Y tal como sealan los expertos, se esperaba desde hace tiempo que
ocurriera un deslizamiento en la falla de Enriquillo.
"Se ha mantenido firme durante los ltimos 250 aos" dijo a la BBC el
doctor Roger Busson, del Servicio Britnico de Investigacin Geolgica.

"Todo este tiempo ha estado almacenando presin a medida que las placas
se deslizan entre s, y realmente slo era cuestin de tiempo para que
ocurriera esta liberacin de energa".
"La pregunta que nos plantebamos era si iba a ser liberada toda de una
vez o en una serie de pequeos temblores. La respuesta es que fue toda de
una vez".
El Servicio Geolgico de Estados Unidos afirma que la Falla de Enriquillo
quizs ha sido la fuente de varios grandes terremotos a lo largo de la
historia: los de 1860, 1770, 1761, 1751, 1684, 1673 y 1618.
Los informes sugieren que en este ltimo evento, la superficie a lo largo de
la falla qued separada en algunas porciones hasta por un metro o ms.

TERREMOTO EN HAIT ORIGINADO POR UNA FALLA QUE ESTUDIAN


INVESTIGADORES ESPAOLES

Un equipo cientfico liderado por la Universidad Complutense (UCM) y


especializado en la geologa del noreste del Caribe, estudia la tectnica de
la Falla de Enriquillo, cuyo movimiento acaba de producir un terremoto de
magnitud 7.3 en Hait.
El terremoto se produjo en la zona que limita dos placas tectnicas, la placa
del Caribe y la placa Norteamericana. La placa del Caribe se mueve
aproximadamente 20 mm cada ao hacia el este respecto a la placa
Norteamericana, movimiento que produce la deformacin de la corteza y la
generacin de grandes fallas ssmicas de desgarre orientadas
principalmente este-oeste. La isla de la Espaola est atravesada por dos
grandes fallas de desgarre: la Falla Septentrional al norte, y la Falla de
Enriquillo al sur. Entre los aos 1943 y 1953 se han producido hasta cuatro
terremotos destructivos de magnitud mayor de 7 asociados a la Falla
Septentrional. Sin embargo, los resultados preliminares de la localizacin del
epicentro de Hait, su profundidad y su modelo de ruptura, indican que este
evento est asociado con un movimiento de la Falla de Enriquillo. En esta
otra falla, relativamente ms tranquila desde el punto de vista ssmico, no
se haban producido terremotos importantes en las ltimas dcadas, aunque
podra haber sido la causante de varios de los grandes terremotos
histricos. Jos Luis Granja Brua, cientfico especializado en geologa del
Caribe, cree que "el terremoto de Hait cuestiona los mapas previos de
peligrosidad ssmica de la regin, que no la sealaban como
extremadamente peligrosa, debido a que no ha producido terremotos
destructivos durante los dos ltimos siglos".

La Falla de Enriquillo acomoda un desplazamiento de 7 mm/ao, de los 20


mm totales del movimiento entre la placa del Caribe y la Norteamericana.
Hacia el este de Hait, esta falla desaparece en la Repblica Dominicana,

mientras que hacia el oeste continua en el mar. El anlisis de la


prolongacin de esta falla en el mar es uno de los objetivos del grupo de
investigadores liderado por Andrs Carb Gorosabel, de la Universidad
Complutense de Madrid. Este equipo, formado por gelogos y fsicos, lleva
ms de una dcada estudiando la geologa del noreste del Caribe y
trabajando activamente con varias instituciones de la Repblica Dominicana
y con el Servicio Geolgico de Estados Unidos. Carb nos explica: "la
tectnica de esta zona del Caribe es extremadamente compleja, pero
gracias a los resultados de las investigaciones realizadas en los ltimos
aos, ahora entendemos mucho mejor su geologa".

Los proyectos en los que se han enmarcado las investigaciones, han sido
financiados por el Ministerio de Ciencia e Innovacin Innovacin a travs del
Plan Nacional de Investigacin Cientfica. La compleja organizacin de los
trabajos ha supuesto la coordinacin de un buen nmero de instituciones
tanto espaolas, Real Observatorio de la Armada e Instituto Espaol de
Oceanografa, como dominicanas, Direccin General de Minera y Marina de
Guerra. Los resultados obtenidos, hasta la fecha, se estn utilizando para
evaluar y asesorar sobre la peligrosidad ssmica y de tsunamis a la
Repblica Dominicana.

Las fallas ssmicas pueden permanecer tranquilas durante cientos de aos y


despus liberar la energa elstica acumulada, de forma repentina. La
catstrofe de Hait nos recuerda que la prediccin de ocurrencia de
terremotos y la consecuente prevencin de los daos que puedan
producirse, sigue siendo uno de los mayores retos geo-cientficos de
nuestros tiempos. Aunque trgico, casos como este, nos recuerda que la
investigacin cientfica, incide directamente en el bienestar de la
humanidad.

Figura 04: Mapa de la isla de la Espaola.


Fuente: UCM
Mapa de la isla de la Espaola (Hait y Repblica Dominicana) y de sus
fondos marinos. Las lneas rojas marcan los principales lmites tectnicos y
las fallas citadas en el texto. La estrella amarilla seala la posicin del
epicentro del terremoto de Hait del 12 de enero de 2010. Los tringulos
indican bordes de placas convergentes y las flechas indican los movimientos
relativos a lo largo de las fallas. Las reas grises en el mar indican las zonas
investigadas hasta el momento por el grupo Complutense.

CONSECUENCIAS DEL TERREMOTO EN HAIT

Figura 05: Parlamento haitiano luego del terremoto.


Fuente: USGS

Una de las consecuencias del terremoto en Hait en 2010 fue el colapso de


todas las lneas telefnicas, lo que llev a la cada del servicio de Internet.

"El Parlamento se ha derrumbado. La oficina de impuestos se ha


derrumbado. Las escuelas se han derrumbado. Los hospitales se han
derrumbado" afirm el primer ministro Prval, y dijo que la cifra de muertos
era "inimaginable". Las muertes se registraron en alrededor de 230 mil a
principios de febrero.

De acuerdo con un informe encargado por la Agencia de los Estados Unidos


para el Desarrollo Internacional, el nmero de vctimas mortales era entre
46.000 y 85.000 personas. La misin de las Naciones Unidas en Hait fue
destruida, 16 miembros de la fuerza de paz de la ONU en Hait murieron, y
cientos de empleados de la ONU estaban desaparecidos
El domingo 24 de enero de 2010, el gobierno de Hait anunci que se haban
recogido y enterrado 150.000 cadveres slo en la capital, Puerto Prncipe, y
sus alrededores pero que no se sabe cuntos permanecan bajo los
escombros de edificios destruidos.
Entre las personalidades que fallecieron en el terremoto se encuentran
Jimmy O. Barikad, artista de hip-hop haitiano y compaero musical del

cantante Wyclef Jean, y el monseor Joseph Serge Miot, arzobispo de Puerto


Prncipe.

Ya vctima de los huracanes regulares, este pas devastado por el terremoto


enfrent rpidamente otro reto: el clera. En noviembre de 2010, el
gobierno haitiano, dijo que la cifra de muertos haba llegado a 1.034, con
16.799 personas que reciben tratamiento para el clera o los sntomas de la
enfermedad.

Daos

Figura 05: Terremoto de Hait 2010: Daos


Fuente: USGS
Mientras muchas viviendas colapsaron tras el terremoto, otros edificios
gubernamentales de construccin ms slida, como el Palacio Nacional se
derrumbaron. Tambin la ONU confirm que el cuartel general de la Misin
de Estabilizacin en Hait, localizado en Puerto Prncipe, la capital,
experiment serios daos, al igual que otras instalaciones de la
organizacin.

Renzo Fricke, coordinador de Mdicos sin Fronteras, le dijo a la BBC: "Hemos


atendido a cientos de pacientes heridos. La mayora ha presentado traumas,
fracturas y quemaduras. Ninguno de los hospitales est funcionando, pues
muchos colapsaron, carecen de personal o de medicinas".
La primera dama de Hait, Elisabeth Preval, le dijo al Miami Herald: "Es una
catstrofe. Estoy pasando por encima de los cuerpos muertos. Hay mucha
gente enterrada debajo de los edificios. El hospital general ha colapsado.
Necesitamos ayuda. Necesitamos apoyo. Necesitamos ingenieros".