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ANTONIN ARTAUD Y LA
CULTURA ETERNA DEL
PAS DE LOS
TARAHUMARAS
Las picas lecciones de vida del surrealista Antonin Artaud, en
su exploracin por la Sierra Tarahumara, nos ensean porqu es
necesario volver al hombre primitivo a travs de culturas como
la mexicana.

POR: JAEN MADRID

Antonin Artaud fue poeta, dramaturgo, loco y


un incomprendido surrealista. Para antes de sus 24 aos ya haba sido
internado

en

instituciones

psiquitricas

por

desequilibrios

mentales,

enfermedad, acaso, de la que habra de tomar impulso para publicar sus

primeros poemas. Se uni al hueste surrealista y en 1928 fue expulsado por


el

mismo Andr

Bretn,

segn

se

dice, por

atreverse

sealar

al marxismo como una va de prostitucin del arte y una contrariedad al


origen anmico del movimiento.
Artaud fue decididamente un guerrero de su tiempo, no militar sino de
carcter humanista; un combatiente en pro de la rebelda psquica pura
el surrealismo, a la que llamaba inquietud del espritu, y que no habra
de encontrar en otro lugar sino en el vientre de la cultura mexicana.
Mxico

en

especial

la Sierra

Tarahumara, fue

instrumento

valioso para su filosofa orgnica. Dirigida sobretodo a polticos y jvenes


franceses, aquella hiptesis intentaba mostrar todo lo que el pas poda
ofrecerle a Europa. El 7 de febrero de 1936 visita al fin Mxico, con la
premisa utpica pero no menos valiosa, de decolonizar al mundo de las
ideas occidentales ideas como la razn y su fruto: la desesperacin
contempornea, y al mismo tiempo optar por un nuevo humanismo; uno
ms amable, ms metafsico y ms natural. Esto, segn saba, poda
encontrarlo

an en

los

mitos

ritos

de

las

etnias

mexicanas

(parafrasendole, el mismo ritual atrae como consecuencia el ejercicio de la


memoria sagrada, un recordatorio de nuestro propio origen).

Si bien es cierto, el mexicano tiene en la mente bien impresa la imagen de


sus antiguas formas de vida. Del empirismo milenario, esa relacin potica
entre el humano y su espacio (los elementos naturales, las plantas
sagradas, el orden del universo) que ha persistido todava en muchas
comunidades indgenas e inclusive en algunas costumbres de quienes
vivimos en las ciudades.
Siguiendo los consejos de Artaud, slo despojndonos de la idea del
progreso y la civilizacin maquinada (como lo que afirmaba, desarroll
occidente) se puede acceder a ese secreto de cultura que cada
civilizacin posee, un secreto que en el caso de Mxico se lleva en la
sangre, aunque de alguna manera, diluido bajo la semblanza de una
conquista y la memoria de una Nueva Espaa.

Retorno al empirismo: las plantas sagradas y los


curanderos

En el libro Mxico y viaje al pas de Los Tarahumaras que es


una semblanza

de

dos

de

sus

textos

de

viaje: Mxico y Los

Tarahumaras (1945), existen muchos pensamientos con gran fuerza. Se


acentan los destinados a la medicina antigua desarrollada a base de
plantas; el propio Artaud define estaciencia indgena como un retorno al
empirismo. Nos dice que las etnias latinas son quienes realmente profesan
una cultura consciente al utilizar estasplantas sagradas para sanar. Y la
compara fugazmente con la medicina espagrica europea, que en sus
orgenes,

en

la

Edad

Media,

fue

emprendida

por

el

alquimista

suizo Paracelso.
De esta manera Artaud le remite una tarea pica a las futuras
generaciones mexicanas; al Mxico moderno toca el empezar esta
revolucin, una verdadera reconciliacin del hombre con la naturaleza:

El espritu supersticioso de los hombres ha dado una forma religiosa a esos


conocimientos profundos que hacan del hombre, si se puede aventurar el
trmino, el catalizador del universoSe trata, en suma, de resucitar la
vieja idea sagrada, la gran idea del pantesmo pagano, bajo una forma, que,
esta vez, ya no ser religiosa, sino cientfica.

La montaa de los smbolos: la Sierra Tarahumara

En su viaje a la Sierra Tarahumara, Artaud descubre que an en los aos


30s existen culturas como la rarmuri, construida a base de smbolos.
Toda ella y an en la actualidad resulta un admirable engranaje de
simbologa pintada, cincelada, esculpida en jade; creada para obedecer tal
vez a la matemtica secreta de todas las cosas. Y para su entraable
fascinacin por el teatro, estos signos eran repetidos en cada uno de
los ritos y danzas tradicionales de la etnia, cual la mitologa griega con su
dramaturgia.

Para Artaud Mxico

era

un

escenario

montaoso

cuyos

actores

interpretaban experiencialmente la vida atroz de una cultura bajo el


atropello de una conquista, haciendo visibles los sentimientos ms
humanos

un

acto

que

haba

deseado lograr

en

su

teora

del Teatro de la crueldad:


Y los tarahumaras tienen como base de su pensamiento esas extraas
figuras y la sierra de los tarahumaras igualmente las lleva.
He visto repetirse veinte veces la misma roca proyectando en el suelo dos
sombras; he visto la misma cabeza de animal devorando su propia figura. Y
la roca tena la forma de un pecho de mujer con dos senos perfectamente
dibujados; he visto el mismo enorme signo flico con tres piedras en la
punta y cuatro agujeros sobre su cara externa y vi pasar, desde el principio,
poco a poco, todas esas formas, a la realidad.

El secreto del peyote

Sabiendo lo de su desestabilidad mental, no sorprende que Artaud haya


cruzado el Atlntico y llegado a Mxico, adems, para curarse por medio
del ritual del peyote tarahumara. 28 das que parecan infinitos
camin a pie para llegar a la montaa y 12 incmodos das tuvo que
esperar para ser curado. En esta etapa de su viaje, se encontr con un
inesperado ritual que si bien no del todo entendera, aceptara a ojos
cerrados. La danza del peyote rarmuri es efectivamente una ceremonia
compleja que no cualquiera se encuentra dispuesto a entender. Cargada de
smbolos y vibraciones de la naturaleza, su curacin const, adems de una
extraa mezcla de peyote, de diez cruces en el crculo y diez espejos. Tres
hechiceros sobre una viga de madera. Cuatro sacerdotes (dos Machos y dos
Hembras). El danzarn epilptico y yo mismo, para quien se ejecutaba el
rito.
En su libro Les Tarahumaras, hay un profundo estudio del peyote. De la
perspectiva tradicional y la espiritual cientfica, e inclusive la poltica-social,

donde el autor nos advierte que los mestizos son quienes estn en contra
del peyote, de detonar los campos donde crece esta planta sagrada, porque
es gracias a ella que los indios rojos no obedecen las polticas de estado.
Un ltimo aspecto fascinante de la cosmovisin mexicana indgena de la
que se apropi Artaud, fue la humildad. An en el fro, en el hambre, en el
terror, en la nada misma, los tarahumaras se han reconocido por
su excepcional resistencia, que en trminos ascticos, les ha ayudado
a liberar

una

excepcional

energa para

ir

en

contra

de

toda

razn modernista. Fruto de ello es que an se les puede ver organizando


sus tradicionales fiestas, con la pureza que ello implica.

Hoy ms que nunca, conviene recordarnos algunas lecciones que Artaud,


un verdadero surrealista de su tiempo nos dej en su literatura de viajes.
Reflexiones como porqu deberamos optar por una revolucin a partir de la
involucin. Una involucin que oriente haca el origen, que decolonice el
pensamiento y lo devuelva a su naturaleza, porque lo que muchos hemos
olvidado exponencialmente es esa cultura profunda que an habita a la
sombra de nuestras montaas; en lderes indgenas que apuestan por la
pervivencia de su linaje, en la mirada de los nios raramuri superpuesta en
el esperanzado mejor mundo, pero sobre todo en el ADN de culturas tan
ancestrales como la mexicana.
Para finalizar, una bella cancin rarmuri sobre la visita del legendario
Antonin Artaud a Mxico, interpretada por El Coro de Norogachi y escrita
originalmente por Don Erasmo Palma: