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Vegetal

Para otros usos de "Vegetal", vase Vegetales.


Vase tambin: Plantae
Se denomina vegetal (del latn vegetare) al ser orgnico que crece, vive y se
reproduce pero que no se traslada de un lugar por impulso voluntario. 1 2 En su sentido
tradicional, el trmino tambin hace referencia a los organismos con escasa o limitada
capacidad para responder a los estmulos del medio externo, por lo que antiguamente
agrupaba aplantas, algas y hongos.3 El vocablo planta, en cambio, designa
etimolgicamente a los vegetales que estn fijados plantados a un sustrato, por lo
que hoy se le asocia ms a los seres fotosintticos cuyas paredes celulares
contienen celulosa.4 En el mbito cientfico, finalmente, el trmino vegetal carece de
un significado preciso y lo que se conoca como Reino vegetal es un concepto
anticuado.5 La definicin precisa del reino Plantae, uno de los seis reinos de
organismos, todava no ha logrado consenso entre los botnicos. No obstante, es claro
que existe una relacin de pertenencia entre vegetal, planta y Plantae, la cual
no es biunvoca: Plantae engloba a las plantas y a otros grupos adicionales,
mientras que stas son un subconjunto que incluye a los organismos fotoauttrofos
terrestres. Los vegetales, por otro lado, agrupan a los miembros de Plantae y, por
consiguiente, tambin a las plantas.3
En otra acepcin, el trmino vegetal utilizado como adjetivo alude a todo aquello
perteneciente o relativo a las plantas. Por lo tanto incluye a los alimentos que
proceden de plantas cereales, verduras, hortalizas y frutas y a otros bienes o
productos no alimenticios que tambin provienen de ellas madera, papel, carbn
vegetal y marfil vegetal, entre muchos otros. Asimismo, con esta misma acepcin, el
adjetivo vegetal califica a estructuras propias de las plantas clula vegetal, tejido
vegetal y a las disciplinas de la botnica sistemtica vegetal, morfologa vegetal,
entre otras.2
ndice
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1El concepto de vegetal


o

1.1Vegetal, planta y Plantae

1.2Relacin con los trminos del ingls "plant" y "vegetable"

2Productos provenientes de los vegetales


o

2.1Alimentos vegetales

2.2Otros productos y bienes

3Vase tambin

4Referencias

El concepto de vegetal[editar]
El trmino vegetal proviene de la divisin tradicional de la naturaleza que
realiz Aristteles y que an se usa en el lenguaje corriente. As, se distinguan
los animales que crecen, viven y sienten, los vegetales que crecen y viven y
los minerales que crecen pero no viven ni sienten. La idea de que tales divisiones

pueden asociarse a tres Reinos (mineral, vegetal y animal) fue propuesta por N.
Lemery en 1675,6 y popularizada por Carlos Linneo en el siglo XVIII.7 Por la aplicacin
de este concepto Carlos Linneoincluy a los corales en el reino vegetal (Vegetabilia).
En la definicin clsica, entonces, se consideraba a los vegetales como carentes
de rganos sensoriales, para Aristteles no poseen percepcin, deseo ni
movimiento,8 y Linneo resalta que no sienten.
A pesar de que con posterioridad a Linneo fueron propuestos reinos separados para
los hongos,9 los protozoarios,10 y las bacterias,11 la concepcin del siglo XVII de que
solo existan dos reinos de organismos domin la biologa por tres siglos. El
descubrimiento de los protozoarios en 1675, y de las bacterias en 1683, ambos
realizados porLeeuwenhoek,12 13 eventualmente comenz a mirar el sistema de dos
reinos. No obstante, solo se logr un acuerdo general entre los cientficos acerca de
que el mundo viviente debera ser clasificado en al menos cinco reinos luego de los
descubrimientos realizados por la microscopa electrnica en la segunda mitad
del siglo XX.14 15 16 Tales hallazgos confirmaron que existan diferencias fundamentales
entre las bacterias y los eucariotas y, adems, revelaron la tremenda diversidad
ultraestructural de los protistas. La aceptacin generalizada de la necesidad de utilizar
varios reinos para incluir a todos los seres vivos tambin debe mucho a la sntesis
sistemtica de los organismos inferiores deHerbert Copeland17 y a los influyentes
trabajos sobre sistemtica de bacterias de Roger Y. Stanier18 19 y Robert H.
Whittaker.20 7
En el sistema de seis reinos, propuesto por Thomas Cavalier-Smith en 198321 y
modificado en 1998,7 los procariontes son tratados en un nico reino (Bacteria) y los
eucariontes se dividen en cinco reinos: protozoarios (Protozoa), animales (Animalia),
hongos (Fungi), plantas (Plantae) y Chromista (algas
cuyos cloroplastos contienen clorofilasa y d, as como otros organismos sin clorofila
relacionados con ellas). Estos tres ltimos Reinos son el clsico objeto de estudio de
la botnica. De hecho, la nomenclatura de los organismos pertenecientes a tales
Reinos est sujeta a las reglas y recomendaciones del Cdigo Internacional de
Nomenclatura Botnica22 las cuales son publicadas por laAsociacin Internacional para
la Taxonoma de Plantas (conocida por la sigla en ingls IAPT, acrnimo
de International Association for Plant Taxonomy).23 No obstante, la definicin precisa y,
por ende, los grupos integrantes de Plantae, no han logrado todava consenso dentro
de la comunidad cientfica, al menos hasta febrero de 2013. As, algunos
investigadores optan por una definicin amplia de Plantas (Plantae sensu lato,
sinnimo de Archaeplastida) que comprende las plantas verdes, las algas rojas y las
glaucfitas.24 En contraste, otros botnicos consideran que Plantae debe definirse de
un modo ms restringido (Plantae sensu stricto, sinnimo de Viridiplantae) y, por lo
tanto, solo debe incluir a las plantas terrestres y a las algas verdes.25
Es aparente, entonces, que en el lenguaje cientfico el trmino vegetal ha ido
perdiendo utilidad. En su concepcin clsica designaba a un grupo que inclua a
cualquier organismo fotoauttrofo (adems de los hongos) mientras que el
Reino Plantae en su circunscripcin ms amplia puede incluir desde las glaucfitas y
las algas rojas hasta lasplantas verdes, los cuales son slo una parte de todos los
organismos fotoauttrofos. En otras palabras, no existe relacin alguna posible entre
ambos conceptos desde el punto de vista de la sistemtica y debe rechazarse por
inexacto el empleo de Reino Vegetal. Ms aun, en la actualidad para los botnicos
el trmino vegetal carece de significacin cientfica precisa. 5

Vegetal, planta y Plantae[editar]


Fuera del mbito cientfico, los trminos planta y vegetal se usan frecuentemente
en conversaciones informales como sinnimos. Sin embargo se pueden encontrar las
siguientes diferencias:
El vocablo planta con minscula, trmino vulgar o artificial se utiliza para
designar a las algas y plantas terrestres (musgos, antoceras y

hepticas, helechos,gimnospermas y angiospermas) que estn plantadas, es decir,


unidas a un sustrato que puede incluso estar sumergido. Bajo esta premisa, a un alga
unicelular nadadora no le llamamos planta.3
Vegetal, en cambio, es una denominacin ms amplia que incluye esencialmente a
los organismos fotoauttrofos, tanto eucariotas como procariotas. En otras palabras,
comprende a todos los organismos del prrafo anterior y, adems, a las algas verdeazuladas (cianobacterias). A veces, sin un criterio aparente, se incluye en esta
denominacin a ciertos hongos basidiomicetes (setas y championes) y ascomicetes.
Como se ha descrito, en Botnica, se utiliza Plantae Plantas, con mayscula, si
se castellaniza para referirse al Reino de organismos que incluye, en un sentido
estricto o amplio, a todo un conjunto estrictamente monofiltico de organismos
relacionados.
Segn lo expuesto, entre Plantae por un lado y plantas o vegetales, por el otro, hay
una relacin de pertenencia que no es biunvoca: el Reino Plantae engloba a las
plantas y a otros grupos adicionales, mientras que las plantas constituyen un
subconjunto que se refiere a los organismos fotoauttrofos que han tenido ms xito
en adaptarse al medio ambiente terrestre.3

Relacin con los trminos del ingls "plant" y "vegetable" [editar]


En ingls existen los trminos plant y vegetable, aparentemente traducibles por
planta y vegetal, respectivamente. No obstante, cuando se pretende adjetivar un
sustantivo (Reino vegetal, Fisiologa vegetal) en ingls no se
usa vegetable sino plant (Plant Kingdom, Plant Physiology, de ningn modo Vegetable
Kingdom o Vegetable Physiology). De hecho, la expresin vegetable se utiliza ms
como verdura u hortaliza que como vegetal. De hecho, en el espaol tambin se utiliza
el trmino vegetal como sinnimo de verdura u hortaliza. 3

Productos provenientes de los vegetales[editar]


Alimentos vegetales[editar]
Clases de alimentos vegetales

Legumbres

Cereales

Verduras y hortalizas

Frutas

Frutos secos

Setas

A travs de la historia, el destino de la especie humana ha estado inexorablemente


asociado a los vegetales, desde el desarrollo de la agricultura, pasando por los
grandes viajes de descubrimiento incentivados por la bsqueda de especiasexticas
hasta la Revolucin Verde. No existe razn alguna para suponer que el destino de la
especie humana est actualmente ms alejado de las plantas que hace siglos o
milenios atrs. De hecho, la dependencia del ser humano con respecto a las plantas
parece ser cada vez mayor, teniendo en cuenta que la mayor parte de la provisin de
alimentos del mundo proviene de solamente unas veinte especies de plantas.26 27 Los
alimentos de procedencia vegetal se caracterizan por ser ricos en fibra y carbohidratos
complejos. Se considera que la comida vegetariana constituye un hbito de vida ms
sano debido a su contenido bajo en caloras, bajo colesterol y presencia de cidos
grasos poliinsaturados (omega). Estas cualidades alimenticias previenen
la obesidad, enfermedad coronaria, hipertensin y cncer de colon. Sin embargo se
debe tomar en cuenta el posible riesgo de dficit de caloras, protenas, cido
linolnico, vitaminas B12, D, riboflavinas y minerales como el calcio, hierro y zinc. 28
La clasificacin de los alimentos vegetales difiere de la clasificacin botnica ya que se
basa ms en la apariencia externa y en sus caractersticas organolpticas. Entre los
principales tipos de alimentos vegetales se considera comnmente a:29

verduras: como su nombre lo indica, alude a las partes de las plantas de color
verde, como hojas (lechuga, espinaca), tallos (esprrago), semillas verdes (haba),
inflorescencias (alcachofa) y frutos (pepino). Segn el uso tambin se denomina
verduras a muchas hortalizas no verdes.

tubrculos: son tallos ensanchados por el almacenamiento de nutrientes, como


la papa.

hortalizas: hortaliza es un trmino general e informal que deriva de las plantas


cultivadas en huerta y suele aludir a los vegetales de las ensaladas por su sabor

no dulce. Incluye a los grupos anteriores (verduras, tubrculos) pero tambin a


races (zanahoria), rizomas (kion), bulbos (cebolla) y frutos (tomate).

legumbres: son las semillas de las plantas leguminosas, las cuales vienen
contenidas en su vaina, como la lenteja y la soja.

frutas: son los frutos carnosos dulces o agridulces como los ctricos y pomos.

frutos secos: son aquellos que contienen menos del 50% de agua, son semillas
como la nuez

cereales: son los granos o semillas de las plantas gramneas como


el arroz, trigo y maz.

algas marinas como los cochayuyos.

Adems de todos estos grupos de alimentos, existen otras clases de vegetales que se
emplean con frecuencia conjuntamente con ellos, tales como:

especias: sustancias vegetales aromticas obtenidas


desde semillas secas, frutos, races, hojas, tallos, rizomas o partes
de flores usadas principalmente para sazonar, colorear o preservar los alimentos.
Ejemplo la pimienta o el azafrn.30

estimulantes, son aquellas plantas que tienen el potencial de desencadenar


efectos estimulantes en el hombre, los cuales estn mediados por los principios
activos presentes en su composicin. Ejemplo, el caf, el t y la yerba mate.

colorantes alimenticios, como la crcuma, el azafrn y el pimentn.

edulcorantes naturales, que se utilizan como sustitutos del azcar y de los


edulcorantes artificiales, como por ejemplo el que se extrae de Stevia
rebaudiana.31

Adems de los vegetales que se consumen tal cual los brinda la naturaleza, o con
modificaciones caseras como la coccin o molienda, el ser humano ha
desarrolladoprocedimientos industriales de obtencin de nuevos alimentos a partir de
vegetales.

harina: proveniente de los cereales

azcar: cristales extrados de la caa de azcar y de la remolacha azucarera.

grasas y aceites vegetales, como el de girasol.

frutas desecadas como la pasa.

bebidas: aunque la bebida por excelencia es el agua, el trmino se refiere por


antonomasia a las bebidas alcohlicas,32 como el vino (obtenido de la uva),
la cerveza (de lacebada) el sake (del arroz)33

Otros productos y bienes[editar]


Desde la antigedad se han desarrollado nuevas respuestas a las crecientes
necesidades humanas basadas en el uso de vegetales, tanto en la alimentacin como

en las aplicaciones mdicas, textiles, industriales y como fuente de energa renovable.


En la actualidad, numerosos investigadores en todo el mundo dedican su trabajo a
encontrar fuentes nuevas de energa, las que se basan en procesos de fermentacin
del maz u otras especies para producir etanol o metanol, e incluso en la fotosntesis y
posterior combustin de algas. La biorremediacin mediante el uso de plantas, hongos
y algas es otro aspecto central en las investigaciones actuales para aliviar el efecto de
la contaminacin producida por deshechos txicos. Asimismo, el papel de las plantas
en la medicina se est expandiendo ms all de su uso tradicional y continuo en la
farmacia, para tratar de convertir a varias especies de plantas en factoras de
anticuerpos monoclonales contra el cncer y otros compuestos biofarmacuticos. El
papel de otros organismos, tales como los hongos, en la bsqueda de nuevos
compuestos para el tratamiento de diversas dolencias tambin se ha acrecentado.
La ingeniera gentica de plantas ha tomado un lugar, al lado del mejoramiento
gentico convencional, como un modo de crear nuevos caracteres beneficiosos para
los cultivos. De hecho, la mayora de los cultivos destinados a alimento, forraje,
fuentes de fibras textiles y aceites comestibles se estn modificando genticamente
para incrementar su tolerancia a enfermedades, sequa, baja temperatura,
diversos herbicidas y a la herbivora.34

forrajes: las hojas o granos de muchas especies de plantas, en su gran


mayora gramneas y leguminosas, se utilizan como alimento del ganado.

madera, parte slida de los rboles, cubierta por la corteza. Se utiliza para la
fabrizacin de papel, como lea y para la manufactura de muebles, tiles y
herramientas, construccin de viviendas y embarcaciones.

fibras, como se denomina a cada uno de los filamentos que entran en la


composicin de los organismos vegetales. Las de algodn o lino, por ejemplo, se
utiliza en la industria textil.

aceites, lquidos grasos que no se disuelven en agua y tienen menor densidad que
sta. Existen aceites vegetales de uso industrial, como el aceite de ricino,
empleado en la fabricacin de pinturas, lacas, en industria farmacutica y en la
elaboracin de cosmticos.35 Muchos aceites vegetales se utilizan en la
elaboracin de biodisel, unbiocombustible lquido que se obtiene mediante
procesos industriales de esterificacin y transesterificacin y que s e aplica en la
preparacin de sustitutos totales o parciales del petrodisel o gasleo obtenido
del petrleo.36 37

Otros bienes o actividades basadas en el uso de vegetales. Las plantas


ornamentales constituyen la base de actividades recreativas como la jardinera y
el paisajismo, como as tambin de la industria de la floricultura. Las plantas
medicinales son, a su vez, la base de la industria farmacutica.

"Debes comerte los vegetales tambin!". Apuesto a que tu


mam te tuvo que repetir esta frase ms de una vez. Pues,
tena toda la razn del mundo porque las verduras son, sin
duda, los alimentos ms saludables para el organismo. Y es que
ellas contienen todos los los nutrientes para que nuestro cuerpo
funcione en todo su potencial. Ahora bien, cules son
los vegetales ms necesarios en la alimentacin? Hoy, te
mostraremos 10.

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Tomate

Tcnicamente es una fruta, pero se lo considera parte del reino


vegetal. De todos modos, sea lo que fuere, es un alimento que
s o s deberamos aadir a nuestra alimentacin. Tiene
propiedades anticancergenas, es antioxidante y aporta una
enorme variedad de vitaminas desde la A hasta la vitamina K.
Adems, es un alimento recomendado para combatir la
hipertensin.

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Brcoli

Esta verdura con forma de arbolito es uno de los mejores


alimentos para prevenir el cncer: su rica cantidad de
antioxidantes, de hecho, reducen el riesgo de sufrir cncer de
estmago, de pulmn y de colon. Adems, aporta betacarotenos, vitamina C y cido flico, lo que fortalece nuestro
sistema inmunolgico.

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Col de Bruselas

Las mujeres que estn planeando concebir un hijo o que ya


estn embarazadas tienen que consumir col debido a su gran
aporte de cido flico, una vitamina del tipo B crucial para el
desarrollo del beb y prevencin de malformaciones en el tubo
neural. Por otra parte, concede vitamina C, vitamina K, fibra,
potasio y cidos grasos omega 3.

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Zanahoria

Los vegetales anaranjados son muy buenos para la salud,


especialmente para nuestros ojos, piel y cabello. En particular,
las zanahorias son de las mejores fuentes de vitamina A y,
aunque en menor medida, tambin de vitamina C. Se dice
tambin que nos protege de daos cardiovasculares.

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LIANEM/ISTOCK/THINKSTOCK

Calabacn

Otro vegetal que debes integrar en tu dieta es el calabacn.


Debido a su contenido de beta-caroteno y vitamina C, es
un alimento antiinflamatorio que puede ayudarnos a
prevenir y tratar enfermedades como el asma, la osteoartritis y
la artritis reumatoide. Posee tambin potasio, magnesio y fibra.

SANTJE09/ISTOCK/THINKSTOCK

Patata dulce

Las patatas dulces son un gran aliado contra el cncer debido a


su contenido de vitamina A, vitamina C y manganeso. Adems,
es buena fuente de hierro y fibra, nos aporta energa y protege
nuestro sistema digestivo.

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Berenjena

Sabas que son muy buenas para el corazn y todo el sistema


cardiovascular? Sus ricas propiedades antioxidantes como,
por ejemplo, el nasunin protegen a las clulas de daos
cerebrales y, combinadas con su contenido de fibra y potasio,
tambin nos ayudan a reducir el riesgo de enfermedades
cardiovasculares y la demencia.

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Pimientos

Hay varias versiones de pimientos, todas ellas saludables


debido a sus nutrientes como el cido flico y el licopeno.
Segn estudios, consumir un pimiento por da disminuye el
riesgo de cncer de pulmn, colon, pncreas y vejiga.

MILUXIAN/ISTOCK/THINKSTOCK

Espinaca

Sabas que posee la gran mayora de nutrientes que el cuerpo


necesita? De hecho, los cientficos aseguran que una dieta rica
en espinacas podra ser capaz de prevenir enfermedades del
corazn, cncer, artritis y osteoporosis. Haz como Popeye y
consume mucha espinaca!

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Cebolla

Las cebollas son un excelente complemento para miles de


recetas. Lo que tal vez no sabas es que es un alimento
importante para personas con riesgo de desarrollar o que ya

padecen osteoporosis, debido a su contenido de un pptido


que reduce la prdida de calcio del organismo. Tambin, ayudan
a controlar la diabetes y prevenir enfermedades cardacas,
gracias a su contenido de vitamina C y cido flico.

Ahora que ya has ledo todo esta lista de vegetales y sus


maravillosos beneficios para nuestra salud... no hay
excusa para dejar de consumirlos!