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HISTRIA DE RONDNIA.

1) AS POPULAES INDGENAS.
Considerada durante muito tempo como uma
regio marcada por um grande vazio demogrfico e
sub-povoada, a Amaznia sempre foi o lar de
inmeras sociedades indgenas que habitaram a regio
h milhares de anos e nela desenvolveram importantes
culturas que s muito recentemente comeam a ser
estudadas atravs dos esforos de modernos
arquelogos, historiadores e antroplogos. A PrHistria da Amaznia nos revela a existncia de
sociedades avanadas, formada por aldeias compostas
por milhares de indivduos e com culturas
sofisticadas, capazes de produzir excedentes
econmicos que seriam comercializados com as
populaes que viveram no altiplano e na Cordilheira
dos Andes.
Viveram na Amaznia populaes que
produziram importantes manifestaes culturais e
desenvolveram tcnicas agrcolas capazes de garantir
seu abastecimento de forma permanente, alm de
prticas de trabalho em cermica, abertura de estrada
e construo de pontes de madeira (como foi o caso
das recentes descobertas arqueolgicas cerca da
cultura Tapajs), recuperao de solos para
aproveitamento agrcola (como se observa no chaco
boliviano) e primrdios de construes em pedra
(como a que encontramos na serra da muralha em
Rondnia).
Os relatos dos primeiros viajantes que percorreram
o vale do Amazonas, ainda no sculo XVI, falam de
sociedades impressionantes como a dos ndios
Omgua, Aru, Tupinamb e Tapaj. No baixo
Amazonas foram notveis as populaes que
desenvolveram as tcnicas ceramistas que produziram
as cermicas conhecidas como marajoara.
No estado de Rondnia, os trabalhos arqueolgicos
e etnolgicos evidenciam a presena muito antiga,
datada de milhares de anos de diversas culturas
amerndias, notadamente ligadas aos povos Tupi.
Essas populaes sempre foram diversificadas e
passaram por grandes mudanas ao longo do tempo.
Os
estudos arqueolgicos revelam enorme
mobilidade territorial e grande alternncia de culturas
durante os diversos perodos que precederam
chegada dos colonizadores ibricos.

Hbitos e costumes diferenciaram os povos


indgenas e no se pode pretender uma
homogeneizao de suas tradies e prticas.
Desde a poca em que a maior parte da Amaznia
pertencia aos estados do Maranho e Gro Par, o
indgena foi utilizado tambm na empresa de
dominao. Como mateiros (conhecedores do
terreno), remeiros, flecheiros, participaram tambm
das tropas, entradas e bandeiras que devas saram a
Amaznia em todos os sentidos no sculo XVIII.
Os indgenas do vale do rio Madeira.
Na regio dos rios Madeira, Mamor e Guapor e
nos seus afluentes, o portugus encontrou dois grupos
de indgenas: o primeiro era formado por populaes
antigas, que ali residiam h longo tempo, como por
exemplo os Mura, os Tora e os Matanawi. O segundo
grupo formado pelos povos que para l migraram
em fuga, diante do avano dos europeus no litoral
brasileiro ou do expansionismo territorial de naes
indgenas mais fortes. Desses povos que migraram
possivelmente os Tupi foram os primeiros a atingir a
bacia do rio Madeira. Estes povos vinham recuando
de suas povoaes que at o sculo XVI estendiam-se
da foz do Amazonas at o sul de So Paulo.
Os Tupinambarana, descobertos pelo padre Acua
em 1639 na ilha de mesmo nome no rio Amazonas
prximo foz do Madeira eram descendentes do
Tupinamb de Pernambuco. Posteriormente outros
grupos migraram para aquela regio provocando
inclusive guerras inter-tribais pelo controle do
territrio.
No final do sculo XVIII alguns grupos indgenas
do Tapajs comearam a entrar em contato com o
colonizador, conhecidos como Cabahiba ou Kawahib
eram uma nao que se subdividia em vrios grupos,
dentre eles os Parintintin. Esses Kawahib foram
ferozmente perseguidos pelos Munduruku e expulsos
de seus territrios subdividiram-se em vrios grupos
que espalharam-se na regio situada entre os rios So
Manoel e Madeira. Os Tup-Kawahib aps a disperso
provocada pelos Mura situaram-se no rio Branco,
afluente do Roosevelt e depois ampliaram seu
territrio at o Ji-Paran e seus afluentes. Os
Cabahibas foram encontrados at o final do sculo
XIX no campo dos Parecis, entre a foz do Arinos e
Juruena
1

Nessa mesma poca o Baixo e Mdio Mamor foi


objeto da migrao de outro grupo indgena, os
Txapalrura. Viviam originalmente no curso do Mdio
e Alto rio Blanco (Baures), na rea em tomo do lago
Chitiopa e parte de Concepcin de Chiquitos
(Bolvia). Os Txapakura foram dominados pelos
europeus no inicio do sculo XVII e reduzidos aos
aldeamentos dos colonizadores. Alguns grupos
penetraram a Amrica Portuguesa, desses os Urup,
Jar e Tor pertencem a famlia lingstica Txapakura
e entraram em contato com os portugueses no incio
do sculo XVIII.
O uso da mo-de-obra indgena pelos
colonizadores
De maneira intensiva o indgena foi utilizado como
mo de obra no Madeira a partir do sculo XVIII.
Alm do extrativismo do cacau, os indgenas eram
indispensveis para a extrao da salsaparrilha, banha
de tartaruga e leo de copaba, nessa rea perifrica.
No Alto Madeira, a praia do Tamandu, prxima a
primeira cachoeira, Santo Antnio, era um viveiro
abundante de tartarugas. No perodo da desova os
indgenas retiravam os ovos para produzirem o leo
ou manteiga de tartaruga. Essa utilizao do indgena
no ocorria de maneira pacfica, em regies distintas
tribos como os Arara e Munduruku resistiam
bravamente ao avano portugus.
Contudo, a nao que mais ferozmente reagiu ao
avano portugus na rea do Madeira no sculo XVIII
foi a dos Mura. O historiador Vtor Leonardi afirma
que essa nao possua, no sculo XVIII, uma
populao de 40.000 pessoas que morava s margens
do Madeira, tendo combatido o colonizador na rea
compreendida entre esse rio e o Tocantins.
No final do sculo XIX o Madeira era ainda
fartamente habitado por vrias naes indgenas.
Os indgenas do Vale do Guapor.
No Vale do Guapor viveu uma ampla gama de
populaes indgenas, que sempre despertou a cobia
de bandeirantes e sertanistas que percorriam as
imensides dos sertes brasileiros em busca de
indgenas para serem vendidos nos mercados
coloniais de escravos.

Entre os grupos preferidos pelos sertanistas e


bandeirantes que capturavam indgenas para a venda
no mercado colonial de escravos encontramos os
Bororo e os Pareci, que eram considerados de maior
docilidade, mais fcil adaptao aos hbitos e
costumes da sociedade colonial. Outros povos,
entretanto eram conhecidos e temidos por sua feroz
resistncia aos avanos dos colonizadores e dos
traficantes internos de indgenas para a escravido.
Dentre esses grupos que viviam na capitania do Mato
Grosso e Cuiab, podemos destacar: os Cabixi, os
Caiap e os Paiagu, que habitavam o vale do
Paraguai.
Um Bando (legislao colonial emitida pelos
governantes das capitanias) do governador de So
Paulo datado de 13 de dezembro de 1727 proibia a
venda de ndios. A legislao real sobre esse assunto
era dbia e praticada com pouco rigor.
Datava de 1686 o Regimento das Misses. Por
esse documento promulgado durante o reinado de D.
Pedro II, rei de Portugal, procurava-se regularizar e
harmonizar a ao colonizadora e catequtica. No
entanto
criavam-se
sempre
excees
que
possibilitavam o resgate e a guerra justa.
Em suas instrues o governador Rolim de Moura
trazia ordens de Portugal para tratar com o rigor da
guerra justa aos Caiap e Paiagu, permitindo a quem
os apresasse a sua escravizao mas preferindo-se a
sua extino caso no se submetessem. Por outro lado
ordenava-se que se construsse misso e aldeamentos
para os ndios Parecis que vinham sofrendo contnuos
ataques dos sertanistas de Cuiab e do Mato Grosso.
Desde a dcada de 1750, o governador do Par
Francisco Xavier Mendona Furtado (1700-1769)
trouxe ordens do governo portugus para inibir e
eliminar a escravizao dos ndios, dando-se
preferncia mo-de-obra africana. No se pode dizer
que houve uma substituio da escravido indgena
pela africana, pois as duas ocorreram ao mesmo
tempo. O que se percebe que na regio guaporeana,
ao contrrio do Madeira e de outras reas da
Amaznia; a escravido de negros tomou um vulto
muito maior, fazendo com que os nmeros de
escravos indgenas fossem percentualmente mnimos.
Dessa forma o governador da Capitania do Mato
Grosso e Cuiab, Capito-General Caetano Pinto de
Miranda Montenegro (1760-1827) Marqus de Vila
Real de Praia Grande, assinalou que em 1800 existiam
2

em Vila Bela e adjacncias do Vale do Guapor 131


ndios e 5.163 negros.
A aliana e o apoio indgena eram indispensveis
para o xito da poltica fronteiria portuguesa no vale
do
Guapor, uma vez que a constante ameaa
castelhana se fazia sentir sobre a regio. Os prprios
castelhanos tentaram fundar misses religiosas para a
catequese dos indgenas em terras portuguesas e,
dessa forma, ampliar seus domnios territoriais sobre
as lavras e faisqueiras dos sertes do extremo oeste.
Essa poltica foi denunciada pelos ndios Bororo que
constataram a presena de padres espanhis nas
adjacncias das cabeceiras do rio Cuiab. Os
portugueses imediatamente tomaram medidas
armando os Bororo e ordenando a destruio de suas
edificaes.
Caractersticas das polticas governamentais
referentes aos povos indgenas.
Durante a expanso colonial pelos vales do
Guapor e madeira, o estado portugus planejou uma
poltica que tinha como objetivo o aproveitamento da
mo-de-obra indgena, quer atravs da escravizao
realizada pelos sertanistas e bandeirantes, quer pela
via da catequese, realizada pelos padres missionrios.
Ao perceber o riscos da aliana entre os indgenas do
Guapor e as foras da vizinha colnia espanhola, as
autoridades portuguesas eliminaram a s prticas locais
da escravido indgena e tentaram atrair as populaes
residentes para sua esfera de influncia, armando-as
para lutar contra os inimigos castelhanos.
Entretanto, durante a explorao da borracha as
foras do Estado Nacional do Brasil adotaram
polticas de indiferena frente aos massacres tnicos
promovidos pelos seringalistas, atravs dos
assassinatos das populaes indgenas residentes em
reas de explorao da borracha, que eram conhecidos
como limpezas. A eliminao dos indgenas,
considerados selvagens, hostis e perigosos foi
considerada por grande parte da sociedade nacional
como legitima e necessria ao sucesso dos
empreendimentos extrativistas nas Amaznia.
Somente com o advento do sculo XX a situao
comeou a apresentar algumas transformaes. Com a
criao do SPI (Servio de Proteo ao ndio) em
1910, o Estado brasileiro comeou, de forma muito

tmida a desenvolver algumas polticas capazes de


assegurar alguma proteo s populaes nativas.

2) A DESCOBERTA DO AMAZONAS E AS
PRIMEIRAS TENTATIVAS DE EXPLORAO
E COLONIZAO DA REGIO AMAZNICA
Com o avano das grandes navegaes, j em
finais do sculo XV, os espanhis chegaram, sob o
comando de Vicente Yanez Pinzn foz do rio
Amazonas em 1499, portanto um ano antes da
descoberta oficial do Brasil. O rio foi denominado
Santa Maria do Mar Dulce, evidenciando claramente a
expresso de assombro do navegador diante da
imensido de gua doce na confluncia do rio
Amazonas com o oceano Atlntico.
importante ressaltar que as Grandes Navegaes
eram impulsionadas por um desejo mercantilista de
riquezas e tesouros, o que promoveu a ocupao de
novas terras e sua colonizao e explorao
econmica. Entretanto, haviam outros elementos em
jogo na Expanso Ultramarina Europia e, segundo
historiadores renomados como Sergio Buarque de
Holanda, Laura Mello e Souza e Claude Kappler, a
busca pela confirmao das verdades bblicas e pelos
mitos que marcaram o imaginrio medieval tm que
ser levados em conta neste contexto. Assim, o rio
Amazonas surge como a certificao de um desses
grandes mitos medievais, atestando a existncia de um
mar de guas doces.
Entretanto, a ocupao do Vale Amaznico foi
penosa e difcil, em grande parte por conta das
adversidades ambientais, ou ainda em funo da
hostilidade das populaes indgenas e, e grande parte
devido escassez populacional dos pases europeus,
ainda mal recuperados demograficamente da
devastao provocada pela Peste Negra. Outros
fatores explicativos da adversidade para a efetivao
da colonizao local seriam a parente ausncia de
recursos minerais importantes e as limitaes da
tecnologia dos sculos XVI e XVII. Assim temos,
durante o sculo XVI algumas tmidas tentativas de
reconhecimento e ocupao da regio amaznica,
destacando-se:
Em 1528 alemes patrocinados pelo Imperador
Carlos V da Espanha e do Sacro Imprio Romano
3

Germnico tentaram fundar uma colnia na costa


venezuelana, dirigi da por Ambrsio de Alfinger, que
foi atacada e destruda pelos indgenas. Em 1530,
Alfinger tentou sem sucesso a fundao da colnia na
Amaznia venezuelana. Destacam-se ainda as
tentativas de George de Spires e Philip Von Huntem.
Em 1541 Gonzalo Pizarro e Francisco Orellana
comandaram uma expedio que partindo de Quito
desceu o rio Amazonas chegando at a sua foz.
Procuravam o pas das Canelas e Eldorado. A
expedio terminou em tragdia e foi narrada pelo
cronista Padre Gaspar de Carvajal que em meio a
narrativa aborda a existncia de mulheres guerreiras,
as Amazonas, em meio as naes indgenas
encontradas.
O espanhol uflo de Chavez navegou pelo
Guapor entre 1541 e 1542 em direo s terras do
Paraguai. Esse o primeiro registro de passagem de
um europeu pela regio, ento sob o domnio
espanhol.
Em 1560 Pedro de Ursua e Lope de Aguirre e
Fernando Gusmam partiram de Quito e navegaram
pelo Amazonas em busca do Eldorado e o pas das
Canelas. Crimes, assassinatos e tragdias levaram a
expedio ao fracasso. Durante o sculo XVI,
ingleses, franceses, holandeses, espanhis, alemes,
italianos e portugueses disputaram a posse da
Amaznia. J no sculo XVII as investidas sobre a
Amaznia se ampliam e as aes de bandeirantes e
exploradores sugerem que a busca por riquezas
diversas e mo-de-obra indgena para a escravido
colonial teriam levado alguns aventureiros at os
confins da Amaznia.
Em 1616, Francisco Caldeira Castelo Branco
construiu na foz do rio Amazonas a Vila de Santa
Maria de Belm do Gro-Par, tinha inicio a ocupao
portuguesa na Amaznia. Em 1637 Pedro Teixeira
organizou uma expedio que subiu o rio Amazonas
de Camet at Quito. Pedro Teixeira estabeleceu os
marcos e delimitaes da ocupao portuguesa na
regio. Sua viagem foi narrada pelos padres cronistas
Cristobal Acua, e Alonso Royas. Neste perodo o
Brasil estava sobre o domnio espanhol, atravs da
Unio Ibrica (1580-1640). A viagem do capito
portugus serviu de base para que um sculo mais
tarde, o Estado Portugus reclamasse e obtivesse a
posse de aproximadamente 70% da bacia amaznica,
com base no na assinatura do Tratado de Madri

(1750).
Em 1647 Raposo Tavares percorreu os vales dos
rios Guapor, Madeira e Amazonas com sua grande
bandeira de demarcao e limites que buscava
aprisionar ndios, descobrir riquezas minerais e coletar
drogas do serto.
Ainda no sculo XVII, a Coroa Portuguesa
publicou um conjunto de instrues e ordenaes
rgias sobre a atuao das ordens religiosas catlicas
no Vale amaznico. este documento conhecido
como o Regimento das Misses e lanou as bases para
a ao catequtica e colonizadora dos padres das
ordens Carmelita, Jesuta, Dominicana, Mercedria e
Capuchinha sobre a regio amaznica. Os Vales do
Madeira, Mamor e Guapor estiveram a cargo da
ordem Jesutica que j havia fundado misses na
margem esquerda do rio Guapor, chamado de Itenez
pelos espanhis.
3) AS BASES DA OCUPAO E DO
POVOAMENTO COLONIAL DO VALE DO
GUAPOR.
Em 1718, o bandeirante Paschoal Moreira Cabral
descobriu ouro nas margens dos rios Coxip e
Cuiab, sendo que no ano seguinte foi fundado o
Arraial do Senhor Bom Jesus do Cuiab.
A produo de ouro na regio de Cuiab entrou em
decadncia em finais da dcada de 1720 e os
cuiabanos organizaram bandeiras para explorar novos
territrios em busca do metal precioso. Assim, em
1734 partiu a Bandeira dos irmos Fernando e Arthur
Paes de Barros, que descobriu ouro nas margens do
rio Guapor em 1736, em rea de floresta densa,
chamada pelos bandeirantes de Mato Grosso. Logo
surgiu uma localidade de garimpo, que foi
denominada Sitio de Pouso Alegre, atraindo
garimpeiros de diversas regies e se tornando uma
importante rea aurfera da colnia.
A descoberta do ouro no Vale do Guapor levou a
Coroa Portuguesa a implementar medidas que
garantissem a posse da regio. Em 1748 foi criada a
Capitania de Mato Grosso e Cuiab, abrangendo, na
poca, 88% das terras que hoje integram o estado de
Rondnia e sendo desmembrada da Capitania de So
Paulo, ento governada pelo Capito General Dom
Rodrigo Csar de Menezes. Em 1750 foi assinado o
Tratado de Madri que estabeleceu o rio Guapor como
4

fronteira entre a colnia espanhola (atualmente a


Bolvia ) e colnia portuguesa ( atualmente o Brasil ).
Com a criao da Capitania do Mato Grosso e
Cuiab foi nomeado o primeiro governado geral para
a regio, o Conde de Azambuja, Capito General,
Dom Antnio Rolim de Moura Tavares, que chegou
ao Guapor em 1752. dentre os feitos administrativos
de Rolim de Moura no Guapor podemos
citar:Construo da primeira capital do Mato Grosso,
Vila Bela da Santssima Trindade, fundada em 19 de
maro de 1752.
Criao das Companhias Militares de Homens
Pretos e Mulatos, dos Pedestres, dos Aventureiros e
dos Drages.
Construo do primeiro Forte Militar do
Guapor; denominado Nossa Senhora da Conceio.
Estimulou a entrada de escravos e habitantes
de outras partes da colnia para Mato Grosso.
Obteve juntamente com o governador do Par,
Francisco Xavier Mendona Furtado, a liberao da
navegao pelo Madeira, dando inicio as atividades
mercantis da Companhia de Comrcio do Gro-Par e
Maranho criada pelo Marqus de Pombal.
Ordenou a fundao do povoado de Nossa
Senhora da Boa Viagem de Salto Grande do Rio
Madeira ao juiz Teotnio do Gusmo. Na cachoeira
de Salto Grande (hoje, Teotnio). Atacado por
indgenas, mosquitos, malria e fome, o povoado
desapareceu.
Combateu os castelhanos da margem esquerda
do Guapor, garantindo a posse portuguesa da
margem direita do referido rio.
Em 1761 Portugal e Espanha assinam o Tratado
de EI Pardo, tornando sem efeito o Tratado de Madri.
Com a sada de Rolim de Moura do governo, aps
uma administrao que durou mais de uma dcada, o
governo foi exercido por seu sobrinho, o Capito
General Joo Pedro da Cmara. Seguiu-se o
governo de Luis Pinto Souza Coutinho que ordenou
a fundao do povoado de Balsemo na cachoeira do
Jirau no rio Madeira e ordenou ainda a destruio do
mais expressivo quilombo da regio guaporeana, o
Quilombo do Quariter ou Piolho, e mandando
flagelar os quilombolas aprisionados. A governante do
quilombo, rainha Teresa de Benguela, suicidou-se,
diante do fato de ter que retornar escravido. No
governo de Luiz de Albuquerque de Mello Pereira e

Ccere foi ordenada a construo do Real Forte


Prncipe da Beira (1776-1785) s margens do rio
Guapor. A planta foi feita pelo Engenheiro italiano
Domingos Sambussete. A fortaleza foi construda no
modelo Vaubam e destinava-se conter os avanos
castelhanos sobre o Guapor. Ao seu lado surgiu o
povoado de Prncipe da Beira que chegou a contar
com 700 habitantes. Luis de Albuquerque fundou,
ainda a fazenda de gado de Casalvasco que abasteceu
a regio do Guapor com carne bovina e chegou a ter
um rebanho de mais de 20.000 cabeas.
Seu governo reponde ainda, pela fundao do
Forte de So Luis de Ccere, que deu origem cidade
do mesmo nome. Aps o longo governo de Lus de
Albuquerque, seguiu-se o governo de seu irmo Joo
de Albuquerque de Mello Pereira e Ccere. Este
governador ordenou a realizao de uma nova
Bandeira para destruio do Quilombo do Quariter e
a priso dos negros nele residentes em 1795. Com os
negros capturados foi fundada uma aldeia livre para
assegurar a colonizao, povoamento e abastecimento
da regio. Essa aldeia foi chamada de Aldeia da
Carlota, em homenagem princesa Dona Carlota
Joaquina.
Com o agravamento da crise na minerao do
Guapor, em fins do sculo XVIII e princpios do
sculo XIX, teve inicio a decadncia da regio que
passou a ser progressivamente abandonada pelas elites
brancas. No governo do Capito General Caetano
Pinto Miranda Montenegro foi ordenada a fundao
do Destacamento Militar de So Jos do Salto do
Ribeiro no rio Madeira.
Economia e sociedade do Vale do Guapor no
perodo Colonial
A economia colonial da sociedade guaporeana
apoiava-se no garimpo de ouro realizado em diversas
reas do Vale do Guapor e em seus afluentes, em
uma produo agropastoril de subsistncia que era
voltada para o cultivo de mandioca, milho, feijes e
abboras, alm do extrativismo de produtos naturais
tais como plumas, cacau, pimentas, salsaparrilha,
peles e couros de animais, ovos e banha de tartaruga,
ervas medicinais e quinino.
O desencadeamento da atividade de minerao foi
o grande motor da ocupao espontnea dos espaos
naturais da Regio Guaporeana no perodo colonial.
Aliada a essa migrao voluntria de garimpeiros
observa-se a atuao estratgica da Coroa Portuguesa
5

que traou os planos de ocupao e posse definitiva


do territrio, a partir de uma ampla atuao
administrativa que delineada pela fundao da
capital, Vila Bela e dos sistemas militares de defesa e
fortificao da regio. Essa regio, que no sculo
XVIII era dissociada das minas do Cuiab, integrava
as chamadas minas de Mato Grosso, nas reas
fronteirias entre os domnios coloniais da Espanha e
de Portugal.
As descobertas de veios e aluvies aurferos datam
ainda da primeira metade do sculo XVIII, cabendo
aos irmos Fernando e Arthur Paes de Barros,
notrios sertanistas e predadores de ndios, naturais de
Sorocaba, os primeiros descobrimentos em 1734, nos
locais que foram chamados arraiais de Pouso Alegre,
Santana e So Francisco Xavier.
As descobertas, conforme relata o Baro de
Melgao foram acompanhadas por providncias do
governo da Capitania de So Paulo no sentido de
eliminar, atravs de uma "guerra justa" os ndios
Paiagu, que, em inmeras incurses pelos sertes,
provocavam morte, terror e pnico entre a populao
de Cuiab e Mato Grosso. Ordenada a guerra contra
os Paiagu, observou-se tambm a quase dizimao
dos Parecis, que passou a ser utilizado como mo-deobra cativa nos trabalhos de extrao mineral. A
conquista do territrio ao nativo tornava
imprescindvel para a criao de condies de fixao
de populaes coloniais nas novas reas de
minerao.
O rpido esgotamento das faisqueiras era
remediado pelos sucessivos "achados" de outras tantas
durante o sculo XVIII. Vrios problemas com os
trabalhadores nas regies, levaram a administrao
colonial a tomar medidas extremas. A necessidade de
reposio da mo-de-obra era constante, mas era
muito limitada a capacidade do Estado em socorrer os
mineiros, por isso os governadores adotavam posturas
de relativa transigncia em relao propriedade de
escravos, permitindo aos proprietrios utilizarem-se
da escravatura dos mortos e ausentes, evitando-se
assim a interrupo ou paralisao dos trabalhos.
Na agricultura destacam-se a presena de mais de
uma dezena de engenhos de cana de acar, que
produziram, ilegalmente, acar mascavo e
aguardente para abastecer a regio e que foi usado
para contrabando junto s populaes coloniais
castelhanas e aos ndios.

O comrcio constituiu-se como principal fonte de


abastecimento para o vale do Guapor no perodo
colonial. Nos primeiros anos aps a descoberta das
minas do vale do Guapor o comrcio se realizava
sempre pelas rotas que ligavam a regio guaporeana a
Cuiab e esta a So Paulo e Rio de Janeiro. Pela
Proviso de 14 de novembro de 1752, conhecida em
Mato Grosso somente em 1754 ficava permitida e
franqueada a navegao pelos vales do Guapor,
Madeira e Amazonas, estabelecendo-se ligao
comercial entre Vila Bela e Belm do Par, proibindose a comunicao entre as duas capitanias por
qualquer outro caminho fluvial que no fosse a rota do
Madeira.
O comrcio fluvial era realizado atravs de grandes
expedies denominadas Mones, que percorriam as
extenses dos rios Amazonas, Madeira, Mamor e
Guapor, saindo de Belm do Par e atingindo Vila
Bela, transportando gneros alimentcios, porcelanas,
objetos de culto religioso, armas, ferramentas, tecidos
e escravos. Ao retornarem para Belm essas Mones
transportavam
ouro
e
drogas
do
serto,
ocasionalmente levavam, ainda acar e aguardente.
As viagens eram longas, podendo demorar at 02 anos
entre a ida e o retorno.
O percurso era acidentado e as cachoeiras do
Madeira e do Mamor eram os maiores obstculos, as
mais altas eram transpostas atravs da retirada das
embarcaes (bateles) do leito do rio e puxadas por
barrancos nas margens at os trechos livres de
corredeiras, num esforo sobre-humano. As menores
cachoeiras eram transpostas atravs do sirgamento das
embarcaes, que consistia em puxar o batelo entre
uma e outra pedra da corredeira at que se tivesse
transposto toda a cachoeira. Ataques de ndios,
desabastecimento de gneros alimentcios, fome,
malria e ataque de insetos eram os maiores
problemas enfrentados.
Mesmo assim, os rios Madeira, Mamor e Guapor
sempre foram as grande vias de penetrao dos
colonizadores no interior da regio. Em 1723
Francisco Mello Palheta realizou uma bandeira
fluvial partindo de Belm do Par , navegando pelos
rios Madeira e Guapor, estabelecendo marco
fronteirios e chegando at as misses jesutas
guaporeanas pertencentes Espanha, denominadas
So Miguel e Santa Cruz de Cajubava. Um dos padres
que o acompanhou, padre jesuta Joo Sampaio
6

fundou, entre 1723 e 1728, a Misso de Santo


Antnio das Cachoeiras do rio Madeira que atacada
por indgenas, mosquitos, desabastecimento e malria
mudou-se diversas vezes de localizao at fixar-se na
regio onde hoje Borba (AM).
Esta Misso marca a primeira tentativa de
povoamento do alto Madeira.
Em 1742 foi o garimpeiro e explorador portugus
Manuel Flix de Lima quem organizou uma
expedio que navegou pelas guas proibidas dos rios
Guapor e Madeira chegando at Belm do Par,
onde foi
preso pelas autoridades coloniais e
encaminhado para Lisboa.
A escravido colonial no Vale do Guapor
O trabalho colonial era realizado principalmente
pela mo-de-obra escrava africana.a regio do
Guapor teve um dos mais altos percentuais de
escravos negros da colnia. Rolim de Moura
calculava que o nmero de brancos na dcada de 1750
no passasse de setenta, enquanto o nmero de negros
livres e escravos era superior a dois mil e quinhentos
indivduos. Os escravos trabalharam em todo tipo de
servios, exceto as funes de mando. Exerceram
funes de defesa (Companhia dos Homens Pretos e
Mulatos), remeiros, garimpeiros, construtores,
agricultores, etc. Sua resistncia escravido foi
notvel e os quilombos foram comuns em toda a
regio do Alto e Mdio Guapor. Dentre eles
destacaram-se o Mutuca, Joaquim Teles, Pindaituba e
Quariter. Hoje ainda existem no Guapor diversas
comunidades de remanescentes de quilombos, dentre
as quais se destacam: Santo Antnio do Guapor,
Pedras Negras, Santa F, Santa Cruz, Santa Isabel,
Forte Prncipe, Porto Rolim, Jesus, Tarum, Surpresa
do Guapor, etc.
As misses religiosas e os projetos de ocupao
colonial.
Outro importante projeto colonial foi a criao de
misses religiosas nos vales do Madeira e Guapor. A
principal Misso Religiosa fundada por padres
portugueses no Vale do Guapor foi a Misso da
Casa Redonda, no sitio da antiga Misso espanhola
de Santa Rosa. O mais notvel padre missionrio da
regio foi o jesuta Padre Agostinho Loureno. Com
a sada dos jesutas do Brasil, em meados da dcada
de 1750, os missionrios carmelitas ocuparam as
misses do Vale do Madeira.
O cotidiano da populao guaporeana foi marcado

tambm pela elevadssima quantidade de doenas e


epidemias. A morte era uma possibilidade sempre
muito real e prxima em toda a regio, chamada por
Rolim de Moura de "O terror da Amrica". Ao lado
dos crimes, dos ataques indgenas e da fome, as
doenas completavam o quadro de pnico que
povoava o imaginrio dos que por algum motivo
chegavam ao vale do Guapor. Malria (malrias),
mculos ou corrues, febres catarrais, pneumonias,
diarrias sanguinolentas, tuberculose, febre amarela,
tifo e clera foram as grandes causadoras de morte e
terror entre os habitantes do Guapor, ajudando a
consolidar a triste fama da regio, de ser uma
sepultura a cu aberto. Essa m reputao causava
arrepios de pavor aos brancos que a visitavam.
A sade pblica no foi uma prioridade nesse
regime em que a morte ceifava grandes massas de
annimos livres e escravos. Somente a partir da
irreversibilidade da acentuada crise que se abateu
sobre a regio que se chegou a cogitar medidas
profilticas como o treinamento de agentes de sade e
alguma assistncia mdica populao como projetou
Joo Carlos Augusto D'Oyenhausen Gravenburg,
nomeado oitavo governador e Capito-General do
Mato Grosso em 1806. No entanto, essas medidas
foram muito tardias e no chegaram a vingar.
A Crise do Vale do Guapor
Em 1818, j em plena decadncia e parcialmente
abandonada, Vila Bela foi elevada a condio de
cidade, sendo que em 1835, aps um grave incidente
diplomtico envolvendo as elites de Vila Bela e as
elites das Provncias de Chiquitos na Bolvia a capital
da ento provncia de Mato Grosso, mudou-se
definitivamente para Cuiab. O vale do Guapor
abandonado pelos brancos decaiu e tornou-se uma
regio habitada por indgenas remanescentes das
misses jesuticas ou outros povos que no haviam
sido constatados e aculturados pelos colonizadores
ibricos ou, ainda, pelos negros, escravos que
mantiveram e garantiram a posse territorial.
Ocasionalmente
expedies
cientficas
e
exploradoras visitaram os vales do Madeira, Mamor
e Guapor. Dente as principais expedies
destacaram-se: Expedio de Alexandre Rodrigues
Ferreira; Expedio do Baro de Langsdorff, Hrcules
Florence e Adrian Taunay; Expedio de Francis
Castelnau; expedio de Joo Severiano da Fonseca.
7

Limites da Amaznia no perodo colonial


Em 1494 foi firmado o Tratado de Tordesilhas.
Como os tratados e bulas anteriores os limites eram
fixados no por marcos naturais, acidentes
geogrficos tais como rios e montanhas, e sim por
uma linha geodsica, ou seja uma linha imaginria
tirada a partir de uma paralela ou meridiano.
Pertenceriam a Portugal todas as terras encontradas
at a distncia de 370 lguas (2.442 Km) a oeste de
Cabo Verde, ponto atravs do qual passava o
meridiano separando as duas possesses; todas as
terras mais para oeste dessa linha pertenceriam
Espanha. A linha de Tordesilhas, no Brasil, passaria ao
norte pelas proximidades de onde hoje a cidade de
Be1m (Par) e ao sul prxima atual localidade de
Laguna, ou seja, toda a Amaznia seria territrio
espanhol.
Ao expandir-se para o oeste os portugueses
procuravam metais preciosos e, encontram, porm,
outras riquezas naturais, algumas desconhecidas na
Europa, iniciando o ciclo das drogas do serto, que
fixou desde o incio o destino extrativista da Regio
Amaznica. Com a misso de expulsar estrangeiros
(franceses e holandeses) que haviam se estabelecido
no rio Amazonas Francisco Caldeira Castelo
Branco, fundou em 1616 na Baa de Guajar o Forte
do Prespio, dando origem cidade de Santa Maria de
Belm do Gro Par.
Em 11 de abril de 1713, a Frana assina com
Portugal o primeiro tratado de Utrecht, confinando
suas fronteiras ao norte da Amrica do Sul ao
Oiapoque passou o Amap definitivamente ao
domnio portugus. A Espanha, por sua vez, assinou o
mesmo tratado, o que representava uma vitria para
Lisboa, na medida em que facilitava a penetrao
portuguesa alm das terras oeste de Tordesilhas pois
garantia aos portugueses a foz do rio Amazonas.
Com a morte de Felipe V, rei da Espanha, em
1746, a situao de Portugal passou por grande
melhoria no mbito diplomtico espanhol. Fernando
VI (1713-1759), o novo rei, casara-se com a infanta
portuguesa D. Maria Brbara de Bragana, filha do rei
Dom Joo V (1689-1750), levando ao fim a
hostilidade acentuada de Felipe V e Isabel de Farnsio
contra a monarquia portuguesa.
Foram tomadas medidas para negociaes
diplomticas encaminhadas por Dom Jos Carvajal y

Lancaster e por Alexandre de Gusmo (1695-1753),


que representavam respectivamente Espanha e
Portugal. Em 1750 foi assinado o tratado de limites,
conhecido como Tratado de Madrid. Prevaleceu no
tratado o princpio do Uti Possidetis de Facto,
respeitando-se a posse mansa e pacfica ou a ocupao
real, o que tornou possvel fixar a linha de fronteira,
no tocante ao extremo oeste e norte, a partir dos
cursos dos rios Guapor e Mamor, seguindo at o
curso mdio do Madeira, prximo atual cidade de
Humait, de onde continuaria atravs de uma linha
geodsica at as nascentes do Javari, deste rio subiria
at o Solimes e dai at a boca do Japur, ficando as
margens orientais sob o domnio da colnia
portuguesa.
Por esse tratado, Portugal adquiriu o controle de
grande parte da bacia amaznica, atravs do domnio
das embocaduras dos maiores afluentes daquele rio.
Ainda, aps dois sculos e meio de explorao e
ocupao foi possvel substituir o recurso da linha
imaginria pelos rios e acidentes naturais na
demarcao do Territrio.
O acordo de EI Pardo (1761) suspendeu o Tratado
de Madri. O Tratado de Santo Idelfonso (1777)
determinou novamente a fronteira, tal como no
Tratado de Madri, fosse pelos rios Guapor e Mamor
at o ponto mdio do Madeira, seguindo dali por uma
linha at encontrar a margem oriental do Javari.
4) O SCULO XIX E A EXPLORAO DA
BORRACHA.
Ao longo do sculo XIX os governos coloniais do
Mato Grosso progressivamente abandonam a regio
guaporeana e o vale do Madeira,
procurando
estabelecerem-se em Cuiab. As antigas misses, os
aldeamentos, os diretrios de ndios, os entrepostos
fiscais e comerciais e os pontos militares avanados
de fronteira foram progressivamente abandonados.
Sobreviveram de forma isolada, pequenos plos de
coleta de drogas do serto, cacau e produtos derivados
de tartarugas.Antigas sociedades indgenas voltaram
ao seu estado natural ou foram combatidas e
exterminadas em guerras justas ou adaptadas ao
processo civilizatrio transformando-se em tapuios.
(ndios aculturados que passam a integrar a periferia
do sistema social e econmico).
Ao longo do sculo XIX, sobretudo aps a dcada
de 1840, os vales do Madeira, Mamor e Guapor
vincularam-se ao circuito da borracha e passaram a
8

ser explorados por seringalistas bolivianos e


brasileiros, que utilizam a mo-de-obra dos indgenas
locais, notadamente os do vale do rio Beni na Bolvia
e mais tarde a mo-de-obra nordestina que migrou
para a Amaznia a partir dcada de 1870, trabalhando
nos seringais como coletores de ltex (seringueiros).
Os seringueiros eram divididos em dois grupos:
Mansos: Naturais da Amaznia conheciam segredos
da floresta e dos rios. Brabos: Naturais do nordeste,
tinham enorme dificuldade de adaptao ao meio
ambiente.
O proprietrio do seringal era chamado de
Coronel do Barranco ou seringalista, trabalhava a
partir de financiamentos feitos pelo capital
estrangeiro. Os trabalhadores eram chamados de
seringueiros, de origem, condio e situao humilde,
vinculavam-se aos seringalistas por trabalharem em
seus latifndios (seringais) e por estarem dependentes
do regime contratual do Barraco (tambm chamado
Aviamento ou Habilito).
O Barraco era onde o seringueiro comprava
os produtos indispensveis para sobrevivncia e
vendia a produo de borracha por ele obtida. O
sistema crdito/dvida fazia com que o seringueiro
estivesse sempre devendo ao Barraco. As poucas
oportunidades de acumulao de um pequeno
excedente de capital ou mesmo de um alvio de
obteno de recursos para a sobrevivncia poderiam
vir atravs do comrcio clandestino com o regato
(embarcao de mascates que percorria os rios e
igaraps comprando bolas de borrachas e vendendo
gneros de primeira necessidade), ou da produo
paralela de peles, plumas de garas e extrativismo de
outros produtos vegetais.
O ciclo da borracha iniciou-se na segunda metade
do sculo XIX e prolonga-se at a segunda dcada do
sculo XX, quando a produo brasileira superada
pela produo da Malsia.
A borracha j era conhecida pelos indgenas muito
antes da descoberta das Amricas. O povo Omgua
chamava a seringueira de Hv, a rvore que chora, e
com o ltex fabricavam utenslios e brinquedos de
borracha. Em 1735 Charles Marie de La Condamine
realizou uma expedio cientfica pela Amaznia, e ao
tomar conhecimento da seringueira denomina a rvore
de Hevea brasiliensis, enviando produtos de borracha
para a Europa e causando admirao nos meios
intelectuais com a apresentao de bolas de borracha.

No entanto, a sociedade cientfica de Paris e o restante


da
Europa ignoraram
a borracha, pois no
vislumbravam uso para o produto. No incio do sculo
XIX cresceram as exportaes de produtos
impermeabilizados pela borracha no porto de Belm.
A Europa e Estados Unidos enviavam roupas e
sapatos para serem impermeabilizados na Amaznia.
Em 1844 McIntoch aperfeioa o processo de
impermeabilizao, pouco mais tarde
Charles
Goodyear descobriu o processo de vulcanizao da
borracha. O mercado consumidor europeu e norteamericano passou a se interessar pela borracha,
utilizando o produto, a princpio na indstria da moda
feminina e, em seguida, na produo de pneumticos
que supriam a nascente indstria de bicicletas e,
posteriormente, a indstria automobilstica. Com a
Segunda Revoluo Industrial cresceu a demanda pela
borracha. O processo de exportao do produto
natural passou a superar as exportaes do produto
manufaturado.
J em 1852 o relatrio anual de Terreira Aranha,
Governador da Provncia do Amazonas, acusa o
crescimento da atividade extrativista do ltex, em
detrimento das atividades agropastoris, coletoras e
manufatureiras tradicionais. Entre os anos de 18771879 a grande seca nordestina promove uma intensa
migrao de sertanejos para os seringais da Amaznia.
Atravs de Manaus os seringueiros nordestinos
iniciam ocupao do Acre Boliviano,m alm dos vales
do Madeira, Mamor, Guapor e Machado. A
ocupao dos territrios bolivianos do Acre terminaria
por criar uma situao de grave tenso poltica na
regio.
Manaus e Belm constituram nas mais
promissoras cidades vinculadas ao Ciclo da Borracha.
As construes de finais do sculo XIX e de
princpios do sculo XX atestam a grandeza e a
opulncia de ambas as cidades e a riqueza usufruda
pelas elites do seringalismo. Ambas as cidades
construram importantes monumentos como o Teatro
da Paz em Belm e o Teatro Amazonas em Manaus.
Outras obras dignas de meno so os portos de
Belm e de Manaus, os palcios dos governadores de
ambas as cidades. Em Manaus o palcio Rio Negro e
em Belm, o palcio Lauro Sodr. A grandeza dessas
cidades era reconhecida em todo o mundo, entretanto,
com a decadncia da borracha, ambas viriam a sofrer
os efeitos devastadores da crise e jamais retomariam o
9

antigo esplendor.
Os coronis da borracha mantinham gastos
exorbitantes, chegando a importar gua mineral da
Europa, mandando lavar as roupas domsticas em
lavanderias de Lisboa ou tratando os cavalos nas
cocheiras dos teatros com misturas de gua gelada e
champanhe.
Enquanto a comercializao da borracha mantinha
um nvel de vida sofisticado e perdulrio para as elites
seringalistas, a populao amaznica, em geral, e os
seringueiros, em particular, viviam miseravelmente
em regimes de trabalho que beiravam a escravido e
sem nenhum tipo de assistncia por parte do Estado
ou dos poderes constitudos.
Em conseqncia do aumento da demanda pela
borracha, houve um avano dos seringueiros sobre os
seringais nativos das regies interiores, mais prximas
das fronteiras com os Estados de lngua espanhola.
Passou-se dos rios prximos a Belm do Par para os
rios Tapajs, Madeira, Purus, Juru e regio do
Acre, que ainda pertencia a Bolvia. Na Amaznia, as
regies do Acre e do Madeira detinham no somente
as maiores reservas de ltex como tambm foi nelas
onde se passou a extrair, aps sua ocupao, o produto
de melhor qualidade.
A crise do seringalismo
Com o advento da livre navegao na Amaznia
foi facilitado o contrabando de sementes de
seringueira,. O ingls Sir. Alexander Wickham
contrabandeou sementes de Hevea Brasiliensis para
Londres, cultivando as em estufas. As mudas foram
transplantadas para a Malsia onde formaram os
primeiros seringais ingleses, cultivados na sia. Esses
seringais logo superaram a produo dos seringais
naturais da Amaznia.
Em 1910 estourou na Europa o escndalo do
seringal peruano de Putamayo, de propriedade do
empresrio Jlio Csar Araa, bancado pelo capital
ingls. As denncias de torturas, assassinatos,
explorao e maus tratos publicadas nos jornais de
Londres pelo jornalista norte americano Walter
Hardenburg denunciavam as pssimas condies de
vida dos indgenas e dos seringueiros. A Inglaterra
criou uma comisso de investigao liderada por Sir
Roger Casement e o reverendo John Harris,
interrompendo, logo em seguida as importaes da

borracha brasileira. Entretanto, vale salientar, que a


interrupo se deu, j no momento em que os
seringais da Malsia eram capazes de abastecer o
mercado internacional.
Entre 1915 e 1930 a crise da borracha na Amaznia
acentuou a decadncia de Manaus, a cidade smbolo
do esplendor da borracha, que chegou a perder mais
de um tero de seus habitantes.
Em 1939 o maior investimento internacional em
cultivo de borracha na Amaznia, a Fordlndia,
implantada no Par pelo empresrio norte americano
Henry Ford decretou falncia,
perdendo um
investimento de 15 milhes de dlares e 3 milhes e
500 mil ps de seringueiras. O projeto foi abandonado
e a cidade sede do projeto, Belterra, criada por Ford,
ficou esquecida.
Entretanto, de 1943-1945, durante a Segunda
Guerra Mundial, os seringais da Malsia foram
ocupados pelos japoneses, inimigos dos ingleses e dos
norte americanos. Necessitando da borracha para a
indstria de guerra os aliados, liderados pelos Estados
Unidos, lanaram na Amaznia o programa
denominado "Guerra pela Borracha". Foram
instalados ncleos aliados na Amaznia para compra
da borracha nos seringais. O preo subiu a nveis
altssimos, e novamente utilizou-se a mo-de-obra
nordestina para os seringais, foram os chamados
soldados da borracha. O Congresso Nacional estima
que tenham morrido aproximadamente 22 mil
soldados da borracha na Guerra pela Borracha. Aps
1945, com a inveno da borracha sinttica pelos
alemes, a borracha da Amaznia entrou em definitiva
decadncia e os seringais foram definitivamente
abandonados.
A questo da livre navegao nos rios
amaznicos
A partir do incio da segunda metade do sculo
XIX, o governo norte-americano manifestou interesse
em abrir a Amaznia aos capitais daquele pas. Por
essa poca, o governo imperial recusou autorizao
para que a Amazon Steam Navigation Company.
Ltd. operasse no Vale Amaznico, fato que resultou
em imediata reao por parte do governo norte
americano e da empresa de navegao. As autoridades
governamentais dos Estados Unidos alegaram que a
posio brasileira era representativa de uma poltica
de isolamento, semelhante da China, recentemente
10

tomada pelos ingleses e que teve seu comrcio


violentamente aberto aos produtos estrangeiros. De
acordo com o governo americano a poltica do
Imprio do Brasil era contrria aos interesses da
humanidade na medida em que a abertura ao
estrangeiro viria trazer a civilizao para a Amaznia,
sem nenhum perigo para a soberania nacional.
A correspondncia diplomtica de 1852 reflete bem
os temores do Governo Imperial do Brasil. Em uma
carta escrita da cidade de Chuquisaca (Bolvia)
datada de 27 de janeiro o representante diplomtico
do Brasil naquele pas informava que o governo da
Frana, dos Estados Unidos e da Inglaterra
reconheciam o direito de os barcos bolivianos
navegarem livremente pelo Amazonas, na medida em
que detinham o curso de seus afluentes. O
embaixador considerava que havia a possibilidade
dessas potncias recusarem quaisquer negociaes
com o Brasil e de uma ao mais violenta da parte
desses pases para assegurar o pretendido direito
livre navegao.
Tentando se precaver contra possveis atitudes
expansionistas e intervencionistas do governo norte
americano ou de potencias europias, o governo
brasileiro decretou o monoplio da navegao no
Amazonas e em 1853, ofereceu esse monoplio de
explorao da navegao no rio Amazonas com
durao de 30 a Irineu Evangelista de Souza,
Visconde e Baro de Mau (1813-1889) que fundou
a Companhia de Navegao e Comrcio do
Amazonas, com parte do capital investido pelo
prprio Baro e o restante obtido atravs de
subscrio das aes pelos comerciantes de Belm e
Manaus.
O monoplio dado pelo Estado do Brasil
companhia de navegao de Mau impedia a livre
competio na atividade de navegao do rio
Amazonas e, assim, cedendo s presses dos
deputados
livre-cambistas, cuja bancada no
parlamento nacional manifestou-se com energia,
revogando o monoplio concedido a Mau, o que
permitiu que nos anos de 1860surgissem mais duas
companhias de navegao: a Companhia Fluvial
Paraense e a Companhia Fluvial do Alto
Amazonas.
Em 1872 o rio Amazonas foi aberto navegao
internacional, e
em 1874 a Amazon Steam
Navigation Company comprou as trs empresas de

navegao que operavam na bacia Amaznica


monopolizando o transporte fluvial na regio,
inclusive at Santo Antnio do Madeira, ento a nica
rea urbana das terras que viriam a ser Rondnia. Esse
trecho do percurso, at Santo Antnio era subsidiado
pelo governo provincial do Amazonas.
Em 1875 o Madeira j era navegado irregularmente
por vapores particulares de diversos calados em busca
da borracha.
Vinte
anos depois um nmero
considervel de navios particulares e fretados
respondiam demanda de transporte at Santo
Antnio do Madeira. O porto de Manaus, que durante
a maior parte do sculo XIX havia mantido uma
posio secundria na atividade exportadora de
borracha, em relao ao porto de Belm, cresceu em
importncia, superando-o no volume de exportaes.
As atividades da navegao a vapor controladas por
companhias estrangeiras na Amaznia perduraram at
a crise da borracha, quando a Amazon Steam
Navigation se retirou do negcio, deixando as
populaes locais em estado de isolamento.
As pretenses estrangeiras sobre a Amaznia
As pretenses de estrangeiros no somente sobre a
navegao mas tambm sobre o destino e a
explorao do Vale do Amazonas criaram, ao longo de
todo o sculo XIX, srias desconfianas por parte do
Governo Imperial. Chegando mesmo D. Pedro II
(1825-1891) a registrar, em seu dirio pessoal de
1862, receio em relao s pretenses dos E.UA sobre
o Amazonas. Nos Estados Undos um oficial da
marinha norte-americana, Mattnew Fontaine Maury,
moveu forte campanha na imprensa e mesmo em um
memorial intitulado The Amazon and the Atlantic
slopes, escrito em 1853 e endereado ao governo de
seu pas, sustentando que as riquezas naturais da
Amaznia mereciam ser exploradas pela civilizao
atravs da conquista cientfica, econmica e poltica e
no poderiam ficar sujeitadas aos interesses inferiores
do governo imperial do Brasil.
Em 1851 os tenentes William Lewis Herndon
(1813- 1857) e Lardner Gibbons , da marinha norteamericana, viajaram pelo rio Amazonas entre 1851 e
1852 para investigar as possibilidades de utilizar a
regio para transmigrar a escravido de seu pas para a
Amaznia. O relato da viagem intitulado Exploration
of the Valey of the Amazon despertou interesse
suficiente para a realizao de outras expedies ao
11

Amazonas.
Em 1853, o presidente boliviano Manuel Isidoro
Belzu negociou com os norte-americanos a entrada
de negros recm libertos da escravido, indesejveis
nos Estados Unidos, para o norte amaznico, em
terras da Bolvia, e abriu os rios do norte boliviano
navegao internacional oferecendo, a ttulo de
estmulo concesses de terras a quem quisesse
explorar quela regio. Naquele mesmo ano
anunciava-se em Nova Iorque uma nova expedio de
explorao do rio Amazonas, comandada por um certo
Tenente Porter. Os expedicionrios alegavam que o
controle do rio Amazonas pelo Brasil, no lhe dava o
direito de impedir a livre navegao dos navios de
outros pases rumo ao Atlntico.
Em 1865 a expedio Thayer, financiada pelo
capitalista norte-americano Nathaniel Thayer e
chefiada por um renomado naturalista suo, Louis
Agassiz e endossada pelo governo dos E.UA, navegou
pelos rios do vale amaznico. Os membros da
expedio foram recebidos no Rio de Janeiro pelo
Imperador do Brasil em 1865 e dai partiram para
percorrer a Amaznia de onde retomaram no ano
seguinte.a senhora Elizabeth Cary Agassiz esposa
do Dr. Agassiz, sugeriu, em seus escritos, que para
melhor proveito dos recursos da Amaznia seria
necessrio sua internacionalizao.

bateles que depois retomavam com produtos


industrializados, vergalhes, ferramentas, armas e
munies, bebidas, e tecidos. Assim, era interesse dos
habitantes do noroeste boliviano o estabelecimento de
linhas de navegao vapor pelo Madeira, e uma
soluo, estrada ou canal, que resolvesse o problema
da travessia do trecho encachoeirado desse rio, que
beneficiaria, alm do Beni, a ampla regio de Santa
Cruz e Cochabamba.
A passagem pelo trecho encachoeirado do Madeira
e do Mamor poderia durar de 18 dias a 06 meses,
dependendo de condies diversas, como por exemplo
o nmero de canoas e o volume de carga, a quantidade
de remadores. O naufrgio, a perda dos trabalhadores
pelo contgio de doenas epidmicas, a morte, os
ataques de indgenas e mesmo a desero dos
remadores em desespero eram situaes comuns
durante a viagem. O remeiro indgena era submetido
as mais exaustivas e adversas condies de trabalho.
O trecho do Baixo Madeira correspondia a todo o
circuito navegvel e livre das cachoeiras, que ia de
Santo Antnio at a cidade de Itacoatiara j na
confluncia com o rio Amazonas. Por esse trecho
navegavam, desde a segunda metade do sculo XIX
grandes Vapores que abasteciam a regio
regularmente e transportavam cargas e passageiros
por todo o Vale do rio Madeira.

A navegao fluvial a vapor pelo rio Madeira


A navegao pelo rio Madeira, durante o sculo
XIX e incio do sculo XX era realizada a partir da
diviso do rio em dois trechos distintos:
O Alto Madeira compreendia o trecho das
cachoeiras e ia de Santo Antnio at a cachoeira de
Guajar-Mirim. Neste trecho, a navegao era
realizada por bolivianos, que usavam o rio tanto para
a exportao e importao dos gneros necessrios
aos seringais quanto para o escoamento de produtos
agrcolas e pecurios provenientes do vale do Beni.
Apesar da Bolvia exportar a maior parte de sua
produo pelo oceano Pacfico, a via do Madeira era
de grande importncia para o comrcio do noroeste
boliviano, pois o Atlntico estava mais prximo do
que o Pacfico.
Descia pelo Madeira em direo ao porto de
Itacoatiara a produo extrativa e agropecuria da
provncia do Beni, na Bolvia, embarcados em

A presena boliviana no Vale do Madeira


Para os bolivianos parecia mais fcil o acesso
regio do alto Madeira, atravs dos rios Orton, Madre
de Dios e Beni, mesmo existindo diversos acidentes
naturais como as cachoeiras. Por ser a regio
desabitada por populaes nacionais no indgenas, os
proprietrios bolivianos foram ocupando os seringais
nativos do Madeira e seus afluentes: o Mutum Paran, o Jaci - Paran, o Jamari e o Ji-Paran. Os
ncleos de colonizao, seringais e povoaes, de
propriedade e outros formados com maioria de
populao migrada da regio do Beni, na Bolvia,
dominavam todo o trecho encachoeirado dos rios
Madeira e Mamor e em rea do Mdio Madeira, a
presena de proprietrios e de propriedades bolivianas
era predominante.
Os seringais bolivianos estendiam-se porm at o
baixo Madeira, onde conviviam com os seringais
pertencentes aos brasileiros. Dentre os mais notveis
12

proprietrios bolivianos de seringais no Vale do


Madeira destacaram-se Dom Pastor Oyola, Dom
Santos Mercado, Dom Ignco Arauz, os Irmos
Soarez e Dom Ramon, todos citados por Neville Craig
em sua Obra Estrada de Ferro Madeira Mamor, a
histria trgica de uma expedio.
Ao final do sculo XIX, entretanto, a presena
boliviana na regio recuou e os seringais passaram ao
controle de proprietrios brasileiros e em finais desse
sculo, brasileiros haviam fundado o povoado de Vila
Murtinho, s margens do rio Mamor, em frente ao
povoado boliviano de Villa Bella (que no deve ser
confundida com a primeira capital do Mato Grosso:
Vila Bela da Santssima Trindade).
Limites e fronteiras: o Tratado de Ayacucho
(1867)
A procura de borracha pelos mercado
internacionais provocou uma expressiva migrao de
brasileiros para a regio do rio Acre e de bolivianos
para a regio do rio Madeira durante a segunda
metade do sculo XIX. Por essa poca, havia uma
forte presena de seringais e seringalistas bolivianos
no Vale do Madeira. Entretanto, era difcil a definio
exata das fronteiras entre os pases amaznicos, uma
vez que a regio era, ainda mal conhecida e pouco
explorada.
Em 1867 foi assinado o Tratado de Amizade,
Limites, Navegao, Comrcio e Extradio entre
Bolvia e Brasil. Conhecido tambm como Tratado
de Ayacucho, ou como Tratado Mufoz-Netto,
sobrenome dos ministros representantes dos pases
signatrios do tratado: Mariano Donato Mufoz,
Ministro das Relaes Exteriores da Bolvia e Felipe
Lopez Netto. Por esse tratado ficou assegurado ao
Brasil a posse de ambas as margens do rio Madeira. A
Bolvia perdeu uma rea de 189.000 quilmetros
quadrados para o Brasil.
A colonizao brasileira do Vale do Madeira
At parte avanada do sculo XIX, a colonizao
do vale do Madeira por populaes brasileiras foi
sempre uma empreitada fracassada. Esse fracasso
pode ser explicado a partir de diversos fatores, tais
como a adversidade ambiental, a presena de
populaes indgenas hostis e as doenas tropicais,
alm da dificuldade de transposio das cachoeiras
dos rios madeira e Mamor. O povoamento e
ocupao do Alto Madeira eram substancialmente

mais difceis do que no Baixo Madeira, onde a


facilidade de navegao permitiu o desenvolvimento
de alguns ncleos de colonizao desde o sculo
XVIII, tais como Borba e So Joo do Crato.
Em fins do sculo XVIII, o governo colonial
tentou implantar um destacamento militar que servisse
de base para a formao de um ncleo de colonizao
na regio de Ribeiro, no alto Madeira. A foi fundado
o destacamento de So Jos do Salto do Ribeiro do
Rio Madeira, povoado por indgenas aldeados e
negros escravos da coroa.
O destacamento de So Jos do Ribeiro, tambm
chamado de So Jos de Montenegro no resistiu s
adversidades ambientais e foi abandonado em 1832.
Em finais do sculo XIX observa-se a presena de
missionrios catlicos na regio, notadamente os
franciscanos capuchinhos e os salesianos. Segundo o
Baro de Maraj, em 1895 a regio j contava com
70.000 habitantes. Os principais ncleos de
povoamento eram Manicor, Borba, Humait e a vila
de Santo Antnio do Madeira, j no Mato Grosso e
que passou por uma crescente importncia na medida
em que desenvolveram os esforos de construo da
Estrada de Ferro Madeira Mamor.
Entretanto
distante
dos
ncleos
de
colonizao, a maior parte dos moradores do rio
Madeira localizavam-se nos seringais que se
espalharam por toda a regio e avanaram pelos
afluentes do Madeira, como os rios Machado, Jamari,
Preto e Candeias.
A questo do Acre.
A borracha, explorada intensamente a partir da
segunda metade do sculo XIX, atraiu contingentes de
trabalhadores para a regio e as margens dos rios
Madeira, Ji-Paran, Machado, Mamor e Guapor
foram ocupadas por grupos isolados de seringueiros.
Os brasileiros, em busca da borracha, ocuparam a
regio boliviana do Acre pela via do Amazonas, Purus
e Juru
Em 1899 as tenses entre Brasil e Bolvia se
agravaram dando origem a um processo que
culminaou com a interveno do Brasil sobre os
territrios bolivianos do Acre. Este fato ficou
conhecido como a questo do Acre.
Temendo a crescente presena de brasileiros nos
seringais do Acre, a Bolvia buscou apoio norte
13

americano para o caso de uma guerra com o Brasil em


funo das disputas territoriais.
O espanhol naturalizado brasileiro Hernani Galvez
Prsia de ria frente de um pequeno exrcito de
seringueiros, partiu de Manaus e proclamou-se
Imperador do Acre. No confronto com a pequena
tropa boliviana estabelecida no Acre Galvez foi
vitorioso e proclamou a independncia do Acre. No
entanto, ele foi deposto a partir da ao da marinha
brasileira que destacou uma pequena frota para a
regio. Aps a chegada de uma expedio militar o
domnio boliviano sobre o territrio em litgio foi
recuperado.
Tentando garantir o controle e a posse da regio, o
governo boliviano assinou, em Londres, no ano de
1901, um contrato de arrendamento do Acre com um
truste denominado Bolivian Syndicate of New York
City. Pelo contrato foi admitido ao Bolivian Syndicate
poderes absolutos de administrao fiscal e policial,
monoplio da explorao econmica do territrio e,
inclusive, poderes para manter exrcito e pequena
esquadra.
Entretanto, em 1902, Plcido de Castro, frente
de um exrcito de seringueiros nordestinos invadiu
Xapuri aprisionando o administrador Juan de Dios
Barrientos e proclamando a independncia do Acre.
O governo boliviano preparou uma grande expedio
militar para retomar o controle do territrio,
comandada pelo prprio presidente da repblica,
general Pando, a expedio saiu de La Paz com um
grande contingente, que foi parcialmente dizimado
durante seu deslocamento para a regio dos conflitos,
pela malria e outras doenas tropicais.
A Marinha brasileira interveio novamente e
manteve a ocupao no Acre, forando o governo
boliviano a iniciar negociaes diplomticas. Em 17
de Outubro de 1903 foi assinado o Tratado de
Petrpolis entre Brasil e Bolvia. A Bolvia recebeu
uma indenizao de dois milhes de libras esterlinas,
entregando o Acre ao Brasil. O Boliviam Syndicate
tambm recebeu uma indenizao no valor de cem
mil dlares. O Brasil se comprometeu a construir a
Estrada de Ferro Madeira Mamor. Este Tratado foi
resultado do trabalho diplomtico de Visconde do Rio
Branco. A partir da o Acre foi integrado ao territrio
nacional e em 1905 o Brasil daria incio ao processo
de licitao da ferrovia Madeira Mamor.

5) A ESTRADA DE FERRO MADEIRAMAMOR


A construo da Ferrovia Madeira Mamor marcou
um importante ponto nas relaes diplomticas entre
Brasil e Bolvia. Constituiu-se tambm num elemento
definidor da ao Imperialista de potncias
estrangeiras na regio amaznica. A Ferrovia Madeira
Mamor representou um dos marcos da modernidade
capitalista liberal nos confins da selva do Madeira.
A ferrovia foi construda para suprir as
necessidades de transportes das cargas de diversos
produtos, principalmente a borracha, no trecho das
cachoeiras dos rios Madeira e Mamor, onde a
navegao fluvial ficava impossibilitada. Por outro
lado, a construo da ferrovia era parte integrante das
clausulas do Tratado de Petrpolis, assinado em 1903
entre o Brasil e a Bolvia. Ao longo da ferrovia
surgiram diversos ncleos de povoamento e dois
municpios; Porto Velho e Guajar-Mirim.
Trabalharam em suas obras aproximadamente de
22.000 operrios de diversas nacionalidades. Estimase que 6.500 trabalhadores tenham morrido vtimas
das doenas tropicais, esse nmero eleva-se, ainda
mais se forem contabilizados os indgenas mortos por
ocasio da construo da ferrovia e os trabalhadores
que morreram aps serem demitidos dos servios pela
empreiteira e que, portanto, no entraram na
contabilizao das autoridades mdicas do Hospital da
Candelria. A obra custou o equivalente a vinte e oito
toneladas de ouro pelo cmbio de 1912. A construo
da ferrovia deu Companhia Madeira Mamor o
direito de explorao das terras que lhe eram
adjacentes.
As primeiras iniciativas para a construo da
ferrovia remontam ao sculo XIX, quando a
Revoluo Industrial iniciava a construo de
extensas ferrovias por todo o mundo e, nas regies
tropicais, as potencias imperialistas construam
ferrovias que interessavam aos sistemas de exportao
de matrias primas.
Em 1861 Quentin Quevedo, a servio do governo
boliviano, fez estudos sobre a viabilizao de
transportes nos trechos encachoeirados do Madeira e
do Mamor, a Bolvia precisava criar condies
satisfatrias para a exportao atravs do Atlntico,
das mercadorias produzidas nas reas do Beni e do
Pando. Neste mesmo perodo o governo do Amazonas
14

enviou o engenheiro Joo Martins da Silva


Coutinho para efetuar estudos semelhantes na regio.
Ambos os relatrios apresentam concluses
aproximadas, apontando para a necessidade de
construo de uma ferrovia na regio encachoeirada.
Ainda na dcada de 1860, a Guerra do Paraguai
levou o Estado Brasileiro a enviar um destacamento
militar para as selvas do Madeira. Este destacamento
fixou-se na primeira cachoeira, nas imediaes do
povoado de Santo Antnio, garantindo a manuteno
e viabilizao da rota fluvial do Madeira que
possibilitou a comunicao com o Mato Grosso
durante o conflito contra Solano Lopes.
Entre 1867 e 1868 o governo de Dom Pedro II
enviou para o vale do Madeira os engenheiros
alemes Franz e Joseph Keller que realizaram
estudos para a viabilizao de transportes no trecho
encachoeirado do Madeira. Em 1869, o coronel norte
americano, George Earl Church obteve concesso
do governo boliviano para explorar os transportes
entre o Madeira e o Mamor. Seus planos foram
modificados para a construo de uma ferrovia pelos
vales do Madeira e Mamor.
Church obteve do governo brasileiro a permisso
para construir uma ferrovia no vale do alto Madeira.
Foi criada a Madeira-Mamor Railway Company
Ltd. Church obteve um emprstimo de banqueiros
ingleses em nome governo boliviano, Entre 1871 e
1873 chegam a Santo Antnio 25 engenheiros da
empreiteira inglesa Publics Works, contratada por
Church para as obras da EFMM. Aps ataques
indgenas, surtos de febre, malria e fome, os
engenheiros e os trabalhadores da Publics Works
abandonam Santo Antnio e consideraram impossvel
a construo da ferrovia, dando incio a um processo
indenizatrio contra Church nos tribunais ingleses.
Entre os anos de 1877-1879 a empreiteira norteamericana P & T Collins deslocu trabalhadores para
o Vale do Alto Madeira a fim de iniciar a construo
da EFMM. Partiram
da Filadlfia navios,
equipamentos, materiais ferrovirios, provises e
operrios para Santo Antnio do Madeira. Em 1878
navio Metrpolis naufragou perdendo 700 toneladas
de carga e 80 trabalhadores destinados a ferrovia. Ao
se inaugurado o primeiro trecho da ferrovia, a
locomotiva capotou. Crises, atrasos nos pagamentos,
doenas tropicais, ataques indgenas e dificuldades
ambientais derrotam a P & T Collins que abandonou

as obras em 1879.
Tentando recuperar os trabalhos que haviam sido
abandonados em Santo Antnio, o governo imperial
do Brasil enviou entre os anos de 1882 a 1884, duas
expedies para a regio. A primeira foi a expedio
Morsing, que fracassou e foi substituda por outra
expedio, comandada pelo engenheiro Jlio Pinkas.
Ambas
atuaram no vale do alto Madeira e
fracassaram, perdendo inmeras vidas. Diante da
adversidade local, o governo imperial abandonou as
pretenses de construir a ferrovia.
O projeto foi retomado aps a assinatura do
Tratado de Petrpolis. Em 1905 foi realizada a
licitao para a obra atravs do Ministrio da Indstria
e Comrcio. Essa licitao foi vencida pelo
engenheiro carioca Joaquim Catramby que vendeu
seus direitos ao empresrio norte americano Percival
Farquhar que criou a Madeira Mamor Railway
Company, com sede no Maine/EUA.
A construo da EFMM foi realizada entre 1907 e
1912, pela empreiteira May, Jekyll and Randolph.
As obras sofreram com a grande incidncia de
doenas tropicais e com todo tipo de adversidade
ambiental.
A empreiteira tentou, inicialmente, a contratao de
trabalhadores espanhis que haviam servido
construo das estradas de ferro de Cuba. Contudo a
divulgao dos perigos e da insalubridade da regio
da Madeira-Mamor teria afugentado esses primeiros
trabalhadores. Entretanto, a grande necessidade de
mo-de-obra era agravada pela enorme incidncia das
doenas locais, principalmente a malaria. Tal fato
exigia, permanentemente a reposio da fora de
trabalho. Muitos pases chegaram a proibir a
contratao de seus cidados para os trabalhos na
EFMM.
As necessidades permanentes de contratao de
trabalhadores levou os empreendedores a buscar mode-obra tanto no Brasil, quanto em diversos pases do
exterior, num total de mais de 40 nacionalidades. Um
dos contingentes mais notveis foi o dos operrios
negros caribenhos, denominados genericamente de
barbadianos, que j haviam trabalhado em outro
empreendimento marcado pr grandes adversidades e
pela insalubridade tpica das regies tropicais da
Amrica, o Canal do Panam.
Uma parte desses trabalhadores fixou-se
permanentemente na regio e seus descendentes ainda
15

vivem nas cidades de Porto velho e Guajar-Mirim.


Em meio euforia da borracha contingentes de
operrios construram um dos maiores marcos da
rnodernidade da Amaznia. A legendria MadeiraMamor, que interligava os trechos encachoeirados do
Madeira ao Mamor, deveria ser um smbolo. Como
representao mxima da tecnologia e da civilizao,
ela deveria estabelecer e viabilizar as prticas do
capitalismo nos ermos do extremo serto oeste, em
pleno mundo encharcado da Amaznia.
A fim de minimizar os efeitos nocivos das doenas
locais, Farquhar ordenou a construo do Hospital da
Candelria, em uma rea elevada e livre de
inundaes, entre Santo Antnio e Porto Velho. Esse
moderno hospital foi um dos marcos da eficincia
capitalista do empreendimento, mas sua durao foi
breve (1907/1930), sendo substitudo pelo Hospital
So Jos, fundado em Porto Velho pela Misso
Salesiana.
Em 1910 o sanitarista Oswaldo Cruz visitou a
regio e tomou conhecimento da epidemia de malria
que assolava os canteiros de obras de EFMM. Diante
da situao ele ordenou a prtica rgida da quinizao
dos trabalhadores e em conjunto com os mdicos do
Hospital da Candelria, em especial o chefe da equipe
mdica, o Dr. Carl Lovelace.
Com a crise da borracha, a EFMM entrou em
permanente decadncia e foi abandonada pelos norte
americanos em 1930. Por deciso do governo
revolucionrio de Getulio Vargas a administrao da
ferrovia passou por uma interveno sendo,
posteriormente, nacionalizada. Coube ao Tenente
Aluzio Ferreira a administrao da EFMM. Dentre os
servios prestados pelo administrador Aluzio Ferreira
destaca-se o saneamento das contas da EFMM e a
fundao de colnias agrcolas que garantiram o
abastecimento das populaes ao longo da ferrovia.
Com o advento do Regime Militar de 1964, o
governo federal enviou para o Territrio de Rondnia
o Quinto Batalho de Engenharia e Construo, 5
BEC, que chegou em Porto Velho em 1966 com a
misso de desativar e extinguir a Estrada de Ferro
Madeira-Mamor, substituindo-a por uma rodovia.
Em 10 de julho de 1972 a ferrovia foi extinta e teve
incio o processo de sucateamento e liquidao de seu
patrimnio.

6) A COMISSO RONDON E A LINHA


TELEGRFICA
A Comisso das Linhas Telegrficas e
Estratgicas do Mato Grosso ao Amazonas tambm
denominada Comisso Rondon iniciou sues trabalhos
em 1907. Seu estudo de fundamental importncia
para o entendimento das origens e formao do
Territrio Federal do Guapor. Muitos dos municpios
que viriam a surgir mais de meio sculo aps a
construo da ferrovia, vinculam-se aos trabalhos
realizados pela Comisso Rondon que influenciou
tambm, de forma incisiva nas polticas adotadas pelo
Governo Federal em relao questo indgena.
A abertura da Linha Telegrfica que ligaria os
sertes do Mato Grosso ao Amazonas, foi uma obra
de grandes propores que destinava-se a tirar do
isolamento as regies do extremo oeste e Norte do
pas.
O proposto dos trabalhos realizados pelas equipes
da Linha Telegrfica deveriam garantir o
estabelecimento de ncleos de povoamento, promover
a segurana das fronteiras e viabilizar uma poltica
que possibilitasse, ao longo do tempo, a integrao
dos indgenas e tapuios sociedade brasileira,
tomando-os "civilizados e teis", segundo o
pensamento de Rondon.
A construo da linha telegrfica tem seus
primrdios ligados ao Imprio. D. Pedro II deu incio
a construo de uma linha telegrfica em 1880 que
ligaria a cidade de Franca, em So Paulo, a Cuiab, no
Mato Grosso. A obra foi dirigida pelo militar Cunha
Matos.
Cndido Mariano da Silva Rondon, que
empresta seu nome ao Estado de Rondnia, nasceu na
em Mimoso, atual municpio de Baro de Melgao, no
Mato Grosso em 1865. rfo, ainda criana, Rondon
foi educado por familiares e diplomou-se no Liceu
Cuiabano como professor aos 16 anos de idade,
sendo, no entanto, impedido de assumir o magistrio
devido a sua pouca idade. Partiu ento para o Rio de
Janeiro em 1881, onde assentou praa no exrcito. Em
1885 matriculou-se na Escola Militar da Praia
Vermelha onde concluiu estudos para oficial do
exrcito em 1889. Neste mesmo ano foi nomeado
ajudante da Comisso Telegrfica de Cuiab ao
Araguaia. Sua atuao na construo de linhas
telegrficas o tornou a pessoa indicada para a
16

realizao da grande tarefa de construir uma linha


telegrfica que ligasse o vale do Alto Madeira (Santo
Antnio) a Cuiab.
A abertura da linha telegrfica que ligaria os
sertes do Mato Grosso ao Amazonas, foi uma obra
de grandes propores que destinava-se a tirar do
isolamento as regies do extremo oeste e Norte do
pas. Tomava-se imprescindvel romper os grandes
"vazios" do Brasil, incorporando-os ao que ento era
considerado como
civilizao. Rondon foi
encarregado pelo presidente Afonso Pena, em 1907,
de chefiar uma nova comisso que ligaria por linha
telegrfica Cuiab ao Amazonas., uma vez que j
existia uma linha telegrfica ligando Cuiab ao Rio de
Janeiro. Assim, pretendia-se estabelecer uma ligao
telegrfica que abrangesse todo o territrio nacional e
integrasse, mesmo, as regies mais remotas e
distantes.
O contingente de trabalhadores era formado por
civis e militares. Grande parcela deste contingente era
arregimentado de forma violenta atravs de prises e
degredos. Foi este o caso dos marinheiros envolvidos
na Revolta da Chibata em 1910 colocados pelo
Capito Matos Costa para servir nos trabalhos da
linha telegrfica. A coero e a violncia fsica eram
utilizadas para evitar as fugas e manter em ritmo
acelerado os trabalhos, uma vez que a regio inspita
e insalubre levava os trabalhadores a um permanente
esprito de desero e insubordinao.
Os trabalhos foram realizados atravs da abertura
de 3 sees encarregadas da construo da linha
telegrfica:
a) um ramal partiria de So Lus de Crceres at
atingir a cidade de Mato Grosso (antiga Vila Bela da
Santssima Trindade);
b) A linha tronco ligaria Cuiab a Santo Antnio do
Madeira;
c) Essa seo realizaria trabalhos de explorao e
reconhecimento da regio.
Os trabalhos foram realizados em ritmo acelerado.
Entre os anos de 1907 a 1915 foram construdos 2270
Km de linhas telegrficas com um total de 28
estaes. A abertura dos picades era feita
manualmente ao longo de toda a linha, variando sua
largura de 6 a 100 metros. A importncia da obra
imensurvel, pois fixou ncleos de povoamento na
regio que mais tarde viria a ser Rondnia, como:
Vilhena, Pimenta Bueno e Jar. A partir do traado da

linha telegrfica, o etnlogo RoquettePinto props a


construo de uma rodovia. Seu sonho viria a se
concretizar na segunda metade do sculo XX, com a
abertura da BR 364. Deve-se ressaltar ainda, a
importncia dos estudos e trabalhos desenvolvidos
pela Comisso Rondon nas reas de botnica,
zoologia, mineralogia e geografia.
Em 1913, Rondon participou de uma expedio
pelos sertes do extremo oeste e da Amaznia
brasileira juntamente com o ex-presidente dos EUA
Theodore Roosevelt. A expedio Roosevelt-Rondon
desenvolveu estudos zoobotnicos, geogrficos,
etnolgicos e promoveu a explorao de vasta
extenso de territrios que hoje integram o Estado de
Rondnia. Esta expedio explorou o rio da Dvida
em toda sua extenso, denominando-o rio Roosevelt
em homenagem ao expresidente norte-americano.
Em seu avano sobre os sertes do oeste pacificou
vrias tribos. Dentre as populaes contactadas por
Rondon durante a abertura da linha telegrfica
encontravam-se:
a) Parecis, destacando-se trs grupos, Caxiniti,
Uimar e Cazarini (estes ltimos habitando as
cabeceiras dos rios Juruena, Jauru, Guapor, Cabaal
e Juba);
b) Nambikwaras, chamados de Uaikoakores pelos
Parecis. Dividiam-se em diversos grupos, Congors,
Nens, Uaindezs, Anezses, Iqus, Mamainds,
Tom-Inds, Malonds, Nova-Its, Iais;
c) Kepiquiri-Uats, habitavam o vale do rio Pimenta
Bueno e. em seu grupo destacavam-se Charamein,
Uapurut, Bicop- Vat e Baxe-Pit;
d) Ariquemes, localizados no vale do rio Jamari,
foram perseguidos por bolivianos e brasileiros e
migraram para as cabeceiras do rio Madeira.
Um importante resultado dessa comisso foi a
criao do Servio de Proteo ao ndio e Localizao
dos Trabalhadores Nacionais (SPILTN) atravs do
Decreto 8.072 de 20 de julho de 1910, assinado pelo
presidente Nilo Peanha (1867-1924). O SPILTN
ficou subordinado ao Ministrio da Agricultura. Mais
tarde, o SPI viria a se transformar em FUNAI.
7) ALUZIO FERREIRA E A CRIAO DO
TERRITRIO FEDERAL DO GUAPOR.
No processo de criao do Territrio Federal do
Guapor destaca-se a figura de Aluzio Ferreira, um
dos principais defensores da idia.
Aluzio era formado oficial do exrcito pela Escola
17

Militar de Rea1engo, no Rio de Janeiro, foi militante


do revolucionrio movimento que ficou conhecido
como Tenentismo. Com o fracasso da Revoluo de
1924 no Amazonas, alguns revolucionrios
refugiaram-se nas florestas da regio para no se
entregarem s foras legalistas. O tenente Aluzio
Ferreira fugiu para o vales do Mamor e Guapor
onde passou a exercer atividades no seringal
Laranjeira, de propriedade de Amrico Cassara. No
seringal, Aluzio iniciou estudos sobre os indgenas
regionais, notadamente os Macurape da regio entre
os rios Corumbiara e Branco. No ano de 1928
apresentou-se as autoridades militares em Belm do
Par, ficando preso por sete meses, sendo julgado e
absolvido.
Da priso escreveu ao Gal. Rondon expondo o
resultado de suas pesquisas sobre os indgenas do
Guapor e ao ser libertado encontrou-se com este
sertanista que o convidou para assumir a subchefia do
posto telegrfico do municpio de Santo Antnio do
Madeira. Seus vnculos com o Tenentismo levaram o
presidente Getlio Vargas e nome-lo interventor na
EFM. O processo de interveno federal na EFMM
foi concretizado em 10 de julho de 1931, atravs do
decreto lei, n. 20.200, assinado pelo Presidente da
Repblica Getlio Vargas.
O contrato com a Madeira Mamor Railway
Company foi rescindido atravs do decreto n. 1547
de 5 de abril de 1937 sendo a ferrovia estatizada pelo
presidente Getlio Vargas. Desta forma garantiu-se a
continuidade dos servios prestados pela EFMM at
1972.
Em funo de sua amizade com Rondon, Aluzio
realizou a defesa daquele militar diante da acusao
de corrupo administrativa, impedindo, ainda a
derrubada dos postes da linha telegrfica erguida na
regio que viria a ser, mais tarde, o estado de
Rondnia.
Por iniciativa de Aluzio Ferreira, o Ministrio
da Guerra do governo Vargas criou em 9132, trs
contingentes militares de fronteira sediados em Porto
Velho, Guajar-Mirim e no Forte Prncipe da Beira,
medida importante para garantir o povoamento,
guarda e ocupao permanente da regio. A ele coube,
ainda a iniciativa de criao de diversas colnias
agrcolas no eixo da ferrovia Madeira Mamor,
aproveitando a mo-de-obra ociosa dos seringueiros,
uma vez que a produo de borracha estava em crise

na dcada de 1930. Dentre essas colnias destacaramse o Iata, Poo Doce, Viosa, Mutum Paran e Jaci
Paran. Todas tiveram um relevante papel no
abastecimento de gneros agrcolas e pecuaristas na
regio, at a abertura da rodovia Br 364.
Em 1937, lideranas da sociedade de GuajarMirim dirigem um abaixo assinado ao presidente
Getlio Vargas solicitando a criao de um Territrio
Federal que abrangesse os municpios de Porto Velho,
Santo Antnio e Guajar-Mirim.
Em 1940, o presidente Getlio Vargas visita a
Amaznia e profere em Manaus o "Discurso do Rio
Amazonas". Em sua visita a Porto Velho, o
presidente da Repblica constata a necessidade da
criao do Territrio Federal do Guapor.
Em 13 de setembro de 1943, Getlio Vargas
assinou o um decreto lei criando o Territrio Federal
do Guapor (Dec. Lei n. 5.812), que originalmente
era formado pelos municpios de Santo Antnio do
Madeira, Porto velho, Guajar Mirim e Lbrea. Com a
alterao da delimitao da rea fsica do Territrio do
Guapor, ocorrida em 1945, sobraram apenas dois
municpios, Porto Velho e Guajar Mirim. Lbrea, que
s se comunicava com Manaus por via fluvial e foi
devolvida ao Amazonas e Santo Antnio foi extinto.
Essa situao manteve-se at a dcada de 1970.
A extensa obra poltica e administrativa de Aluzio
Ferreira levou-o a ser o primeiro governador do recm
criado Territrio Federal do Guapor, cargo que
ocupou at 1946. Em 17 de fevereiro de 1956 o Dec.
Lei n. 2.731 de autoria do Deputado Federal do
Amazonas ureo de Melo, alterou o nome do
Territrio Federal do Guapor para Territrio Federal
de Rondnia.
Os primeiros municpios do Territrio Federal
do Guapor (Rondnia).
Santo Antnio do Madeira.
A povoao de Santo Antnio do Rio Madeira
surgiu no sculo XIX, embora j houvessem ocorrido
tentativas de ocupao colonial da rea desde o sculo
XVIII quando o Padre Joo Sampaio SJ, tentou fundar
ali uma Misso Religiosa. Como as demais povoaes
do Madeira, santo Antnio nasceu em funo da
atividade extrativista. Era o ponto de embarque e
desembarque para quem se dirigia a Belm ou
Manaus ou subindo o rio em direo ao Mato Grosso
e Bolvia.
18

O desenvolvimento de Santo
Antnio foi
alavancado a partir do estabelecimento de um
contingente militar na regio, por ocasio da Guerra
do Paraguai e, posteriormente com as primeiras
tentativas de construo da Estrada de Ferro Madeira
Mamor. O desenvolvimento do extrativismo e as
necessidades de exportao e importao de produtos
por parte de populaes bolivianas da regio do Beni,
tambm foram fatores relevantes para assegurar a
ocupao permanente e o povoamento de Santo
Antnio.
Com o incio das obras da EFMM, em 1907, Santo
Antnio passou a receber uma quantidade de pessoas
muito maior do que a populao residente. Os
trabalhadores da ferrovia buscavam Santo Antnio
para diverso, relacionamentos com prostitutas,
bebidas e alimentao fora daquilo que era
determinado em, Porto Velho, pela administrao
ferroviria. A vila de Santo Antnio cresceu, mas
ficou conhecida por sua insalubridade e pela
precariedade das condies de vida. O povoado foi
elevado condio de municpio do estado de Mato
Grosso e, visitado por Oswaldo Cruz em 1910,
apresentava uma taxa de mortalidade infantil de
100%, nenhuma criana nascida na localidade,
naquele ano havia sobrevivido.
O municpio de Santo
Antnio entrou em
decadncia na medida em que Porto Velho se
desenvolveu. Em 1945 a reordenao dos municpios
e rea do Territrio Federal do Guapor, feita atravs
do Decreto Lei n. 7.470 extinguiu o municpio de
Santo Antnio, tendo sua rea sido anexada a Porto
Velho.
Porto Velho
A localidade de Porto Velho formou-se com a
transferncia da rea de incio das obras da EFMM,
em 1907, para um trecho situado 7 km abaixo de
Santo Antnio, j no estado do Amazonas, em uma
rea anteriormente ocupada por um destacamento
militar do Imprio do Brasil durante a Guerra do
Paraguai, ns imediaes da rea conhecida como Cai
Ngua. No dizer de Oswaldo Cruz, que esteve em
Porto Velho em 1910, a localidade era um cenrio
desordenado marcado pela insalubridade e pelo
impaludismo.
Alm das edificaes de uso da EFMM
propriamente no que toca s suas atividades industrial

e ferroviria,
foram construdas residncias,
alojamentos, usina de gerao de eletricidade, sistema
de telefonia, captao de gua, hospital, porto fluvial,
armazm para o abastecimento dos funcionrios,
lavanderia e at uma fbrica de biscoitos e outra de
gelo.
J nas primeiras dcadas do sculo surgiu a
localidade denominada de Alto do Bode,
originalmente chamado Barbadian Town, pois era a
rea de residncia dos trabalhadores negros
caribenhos, denominados barbadianos. Ao longo da
ferrovia, a Companhia definiu uma cerca que separava
os territrios administrados pela Madeira Mamor
Company das reas habitadas por outras populaes
no diretamente ligadas ferrovia. Est diviso
cercada situava-se na rea em que hoje est a Avenida
Presidente Dutra e chamou-se Linha Divisria. De
um lado ficava uma localidade assptica, bem
estruturada e administrada pelos estrangeiros que
controlavam a ferrovia. A existia energia eltrica,
boas residncias, uma comissria que abastecia os
trabalhadores com produtos importados, gua tratada,
fbrica de gelo e de biscoitos ingleses, cinema e
jornais peridicos que circulavam em lngua inglesa.
Fora dos limites da linha divisria existia a
continuidade da localidade denominada Porto Velho,
formada por casebres de palha e madeira, sem
nenhum tipo de infra-estrutura sanitria ou conforto e
aglomerada em ncleos que viriam a formar o
primeiro bairro perifrico de Porto Velho, o
Mocambo. Essa rea era formada por todo tipo de
pessoas que chegavam regio e por trabalhadores
que haviam sido demitidos pela administrao da
Madeira Mamor Railway Company.
Em 1914, dois anos aps a concluso da ferrovia,
foi criado municpio de Porto Velho atravs da lei no.
757 sancionada pelo presidente
do estado do
Amazonas Jonathas Pedrosa. Em 1915, chegou a
Porto Velho e tomou posse, no cargo de intendente
municipal o Major de Engenharia do Exrcito
Fernando Guapindaia, que entrou em atrito com a
administrao da ferrovia em funo de sua exigncia
de eliminao da Linha Divisria.
Guajar Mirim
At os anos finais do sculo XIX, Guajar Mirim
constitua-se apenas de alguns seringais, sem
nenhuma povoao que chamasse a ateno. Com a
construo da Ferrovia Madeira-Mamor teve incio a
19

formao de um ncleo urbano a partir do ponto final


da estrada de ferro. Em 8 de outubro de 1912, foi
instalado um posto fiscal em Guajar Mirim
administrado pelo guarda Manoel Tibrcio Dutra. O
municpio foi criado em 1928, pela lei n. 991,
assinada pelo presidente do estado do Mato Grosso,
Mrio Correia da Costa. A instalao do municpio da
Comarca ocorreu em 10 de abril de 1929, tendo como
1 lntendente nomeado, Manoel Boucinhas de
Menezes.
Guajar Mirim era servida por algumas dezenas de
embarcaes de bandeira nacional e boliviana.
Vapores de roda na popa, lanchas a hlice alm de
outros tipos de embarcao faziam o percurso de 8 a
15 dias pelo Guapor at Vila Bela e pelo Mamor at
a capital do Beni, Trinidad.
Os garimpos de cassiterita de pedras preciosas
A minerao sempre foi um importante fator no
povoamento e colonizao das terras que formam o
estado de Rondnia. Desde o perodo colonial o ouro
determinou a colonizao portuguesa do Vale do
Guapor Em 1951 foi descoberto diamante no rio
Machado, tambm denominado Ji-Paran, em cujas
margens existia um posto telegrfico construdo pela
Comisso Rondon e pequena povoao denominada
Vila de Rondnia, hoje municpio de Ji-Paran,
provocando um fluxo de garimpeiros para a regio.
Em 1955 foi descoberta a cassiterita nas terras do Sr.
Joaquim Rocha, seringalista do rio Machadinho,
afluente do Ji-Paran. No ano de 1956 esse
seringalista iniciou a explorao da cassiterita em suas
terras, seguido pelo seringalista Moacir Mota. Os dois
foram at 1959 os nicos a explorarem a cassiterita
em Rondnia.
Nessa poca o transporte da cassiterita do rio
Machadinho, era feito atravs de via fluvial at Porto
Velho e durava quarenta dias. A finalizao da
abertura da rodovia que ligaria o vale do Machadinho
a Porto Velho e o apoio do governo s pesquisas do
subsolo e financiamento produo eram as maiores
aspiraes dos produtores.
A partir do incio da dcada de 1960 comeou uma
nova onda migratria composta por garimpeiros em
busca da cassiterita, reaquecendo a economia local. A
importncia do extrativismo mineral fez com que o
governo federal criasse a Provncia Estanfera de
Rondnia, que abrangia tambm parte do Acre,
Amazonas e Mato Grosso.

Em 1970, atravs de portaria, o Ministro das Minas


e Energia proibiu a garimpagem manual de cassiterita,
o que levou a economia do Territrio a entrar
novamente em colapso. Somente empresas com
capitais suficientes para mecanizar a produo
poderiam explorar o minrio. Calculava-se em dez mil
o nmero de pessoas ligadas diretamente a
garimpagem, e trinta mil indiretamente, para uma
populao de cem mil habitantes.
O
exrcito foi encarregado de "reunir" os
garimpeiros e encaminh-los aos avies da FAB, de
onde seriam "despejados" em outras regies do pas.
A proibio causou falncias no comrcio e um
enorme desemprego. A arrecadao caiu em 70% e o
Brasil passou a importar o estanho que anteriormente
exportava. Os antigos seringalistas passaram a receber
royalties pela explorao de suas terras.
O fechamento do garimpo manual trouxe como
conseqncias a desestruturao da economia regional
e o fortalecimento da oposio poltica territorial,
encabeada pelo MDB (Movimento Democrtico
Brasileiro) contra a situao governista liderada pela a
ARENA. A proibio do garimpo manual de
cassiterita permitiu, por outro lado a entrada de
grandes mineradoras transnacionais na regio,
destacando-se:
Brumadinho, Patino, Brascan,
Paranapanema e outros.
A abertura da BR 364.
A primeira tentativa de construo de uma rodovia
que ligasse o Territrio federal do Guapor ao restante
do pas foi iniciada por Aluzio Ferreira em 1934 com
o nome da Rodovia Amazonas-Mato Grosso, cujo
trajeto deveria seguir o percurso paralelo Linha
Telegrfica instalada pela Comisso Rondon.
Entretanto, essa tentativa foi paralisada em 1945.
Em 15 de maro de 1960 o Presidente da
Repblica Juscelino Kubitschek criou, atravs do
decreto n. 47.933, a Comisso Especial de
Construo da Rodovia Braslia-Acre, determinando
que as obras fossem concludas em dezembro daquele
ano. Entretanto a rodovia foi inaugurada em 13 de
janeiro de 1961. originalmente a rodovia se chamou
Br 029 e, posteriormente Br 364.
Com a construo da rodovia, as condies para o
povoamento do estado estavam dadas, revelando-se
ainda uma iniciativa importante no somente para
Rondnia, mas tambm para os estados vizinhos cuja
ligao por terra com o Centro-Sul do pas tornou-se
20

possvel.
A construo da BR 364 esteve a cargo da
empreiteira Camargo Correia e estendeu-se dentro do
Territrio Federal de Rondnia no sentido SudesteNoroeste. A partir de 1966, ficou completada a ligao
entre Cuiab e Porto Velho atravs dos trabalhos
realizados pelo 5 Batalho de Engenharia e
Construo, incumbido pelo governo militar de
concluir a construo da Rodovia Braslia-Acre, de
mant-la em condies satisfatrias de trfego.
A chegada do 5 BEC trouxe visveis
transformaes para o Territrio e para a cidade de
Porto Velho. Dentre estas medidas destaca-se o
despejo dos moradores do bairro da Baixa da Unio
para o recm-criado bairro da Liberdade. Seus
trabalhos de manuteno da BR 364 foram
fundamentais para garantir o abastecimento da cidade
e do Territrio durante as dcadas de 1960 e 1970.
Notvel tambm foi o trabalho desenvolvido pelo 5
BEC para a construo do trecho rodovirio que
ligaria Porto Velho a Guajar-Mirim.
A pavimentao da BR 364 foi obra tanto do 5
BEC quanto de construtoras civis como a Andrade
Gutierrez. Ao todo foram assinados dezenove
contratos para a pavimentao da BR 364 no trecho
que vai de Crceres no Mato Grosso, a Ariquemes em
Rondnia. Cinco destes contratos foram assinados
com empresas de consultoria e quatorze com
empreiteiras. As obras foram concludas em 1984,
durante o governo do Coronel Jorge Teixeira de
Oliveira e sob a presidncia do General Joo Batista
Figueiredo.
A colonizao recente
O surto decisivo para o colonizao permanente de
Rondnia ocorreu a partir da dcada de 1970, em
funo da disponibilidade de terras oferecidas pelo
INCRA e pelos governos do territrio e Federal para o
assentamento de milhares de famlias de agricultores e
pecuaristas que abandonavam seus estados em funo
de presses diversas.
A abertura e condies minimamente satisfatrias
de trfego e, posteriormente, a pavimentao da
rodovia BR 364 foram fatores decisivos para
impulsionar a migrao e a colonizao do eixo
rodovirio e estabelecer novos ncleos urbanos que
viriam a se constituir em municpios do Estado de
Rondnia.
Em Porto Velho, como conseqncia desse

fenmeno, o crescimento populacional assumiu


grandes propores atingindo em 1991 um percentual
de crescimento de 467% em relao populao
existente em 1980, infinitamente superior s taxas de
crescimento de metrpoles como So Paulo, Rio de
Janeiro ou Belo Horizonte.
O fluxo migratrio da dcada de 1970, possua
caractersticas diferentes dos anteriores. At esse
perodo, as migraes ocorreram em funo da busca
de riquezas naturais, portanto os migrantes eram
extratores, seringueiros e mineradores, estes ltimos,
marcadamente nmades. A partir da dcada de 1970, a
migrao ocorreu em tomo da busca por terras para a
agricultura. Eram pequenos agricultores com suas
famlias que procuravam Rondnia na esperana de
ter acesso terra, portanto caracteristicamente
sedentrios.
Dentre os municpios formados em funo da
migrao agro-pastoril destacaram-se os do eixo da
rodovia BR 364, tais como Vilhena, Cacoal, Ji-Paran
(antiga Vila Rondnia), Ariquemes, Ouro Preto
dOeste, Jaru, Presidente Mdice e Pimenta Bueno.
Em alguns casos j existiam ncleos de povoamento
anteriores entrada das famlias de agricultores, como
ocaso de Vilhena, Ji-Paran e Ariquemes. Fora do
eixo da Br 364, a colonizao implementou a
ocupao e de outras rea e abertura de novas
estradas, como foi o caso da rodovia Br 429, onde
surgiram novos municpios como Rolim de Moura,
So Miguel, Seringueiras, So Francisco e Alvorada
dOeste.
Durante at aproximadamente a metade da dcada
de 1980 continua intenso o fluxo migratrio para
Rondnia, em 1986 o percentual de crescimento ainda
alto (91. 74%), tanto se 'comparado aos perodos
anteriores, como se comparado ao nacional (21.15%)
e regional (50.17%).
Deve-se ressaltar que esta foi a dcada de maior
incremento populacional da regio Norte, que cresceu
a uma taxa mdia geomtrica de 5.19%, maior que a
do perodo anterior que j havia sido tambm a maior
dentre todas as regies do pas.
Nos territrios federais as terras so de propriedade
da Unio e definidas como devolutas federais. Por
volta de 1970 o INCRA iniciou os primeiros projetos
de colonizao: o Projeto Ouro Preto (a 330 km de
Porto Velho), Projeto Ji-Paran, Projeto Sidney Giro,
Vilhena e Burareiro. Os migrantes vinham para
21

Rondnia confiantes nesses projetos, chegando


razo de trs mil famlias por ano. INCRA no
conseguiu efetuar o assentamento sequer de 1/3 dessas
famlias, justificando-se pela falta de verbas para
esses projetos.
Foi grande a disputa por terras e as lutas entre
colonos, posseiros e grileiros. Grandes grupos agroindustriais do Centro-Sul tentavam grilar as terras
resultando em conflitos violentos com os posseiros.
Esses grupos mantinham esquadres armados para
expulsar ou mesmo eliminar posseiros situados em
terras que consideravam suas. Resulta dessa fase o
mais triste massacre de trabalhadores rurais de
Rondnia, conhecido como massacre de Corumbiara.
Os garimpos de ouro do Rio Madeira
Segundo uma estimativa do DNPM de Belm
produziu-se em 1987 120 toneladas de ouro, em 1989
o Brasil produziu de 130 toneladas de ouro, a maior
parte (90%) proveniente dos garimpos. Esses volumes
permitem concluir que a corrida do ouro na Amaznia
superou em produo o mesmo fenmeno 'ocorrido na
Califrnia onde, entre 1848 e 1856, produziu-se em
mdia 80 toneladas de ouro ao ano.
Em 1979, chegaram
em Rondnia alguns
garimpeiros atrados pela notcia de que o rio Madeira
era rico em ouro. A DNPM, liberou para a
garimpagem a rea de Abun, cuja explorao
encetada revelou-se abundante, atraindo com a
divulgao dos resultados iniciais garimpeiros de
outros estados.
Depois de Abun passou-se a explorar ouro em
outros pontos do rio Madeira como: Teotnio,
Morrinhos, Caldeiro do Inferno, Araras, Penha e
Chocolatal. Em 1980 comearam a chegar as
primeiras balsas vindas do Par, a maior parte de
Itaituba e Santarm. Foram explorados tambm
garimpos menores, em terra firme, cuja participao
sobre a produo do Estado nunca adquiriu a
importncia dos garimpos fluviais. Cite-se entre as
reas de garimpos de terra firma os de Serra sem
Cala, Nova Brasilndia, Vaga-lume, Faya e Serra do
Top Less. Do rio Madeira muitos garimpeiros
transpuseram a fronteira indo explorar os rios
bolivianos como o Beni e o rio Madre de Dios.
A insegurana e o clima de violncia faziam parte
do cotidiano dos garimpos: roubos, mortes e txicos.

Na competio pelo ouro, cortavam-se as cordas que


ancoravam as balsas de maneira que estas iam de
encontro as cachoeiras. As mangueiras que supriam de
ar os mergulhadores tambm eram cortadas, a
prostituio e o bebida propiciaram inmeras mortes,
alm da malria e de outras doenas tropicais. Em
1981, a polcia interferiu no garimpo proibindo a
entrada de mulheres retirando as que l estavam
impedindo a entrada de bebidas alcolicas e
prendendo contrabandistas, ladres e pistoleiros.
Em Rondnia esta atividade ocupou milhares de
trabalhadores e sua renda estimulou a economia
particularmente no ramo de mquinas e equipamentos
e da construo civil do setor de diverses pblicas. A
intensificao da garimpagem produziu tambm um
assustador aumento do custo de vida em Porto Velho.
Segundo a FIERO, em 1987, atuavam na
explorao do ouro em Rondnia 600 dragas, 450
balsas, alm de equipes de garimpeiros manuais.
Nesse mesmo ano, trabalhavam diretamente no
garimpo de ouro em Rondnia 3.450 garimpeiros e
indiretamente, segundo estimativa da mesma fonte,
mais de 2.000 pessoas. Mais de 90% desse conjunto
operava no garimpo do rio Madeira. A partir de
meados dos anos noventa uma parte dos garimpos do
Madeira encontravam-se em fase de exausto.
As conseqncias e os impactos ambientais no
foram levados em conta e a contaminao do rio
Madeira com metais pesados como o mercrio foi
grande. Ao lado disso, a regio passou por uma
intensificao da criminalidade, prostituio, trfico
de drogas, expanso das DSTs e assoreamento do rio.
Em princpios da dcada de 1990, o governo
federal, ento exercido pelo Presidente Fernando
Collor de Mello ordenou o fechamento dos garimpos
do Madeira, provocando um sbito colapso na
economia de municpios como Porto Velho e Guajar
Mirim e aumentando, dramaticamente as periferias
scias dessas cidades, formadas, ento por grupos
cronicamente excludos dos mercados de trabalho, o
que aumentava a violncia e a criminalidade.
8) A CRIAO DO ESTADO DE RONDNIA.
O Territrio de Rondnia j havia passado por um
intenso processo de crescimento demogrfico, social e
econmico promovidos pela migrao ao longo da
BR-364 e das regies de garimpos de cassiterita e
ouro. ), Em 1977 ocorreu a criao de mais cinco
22

municpios no Territrio federal de Rondnia (Cacoal,


Ariquemes, Rondnia, Pimenta Bueno e Vilhena),
todos ao longo da BR 364. alm disso, durante o
governo do Coronel Teixeira foi construdo o Hospital
de Base, que at os dias atuais a maior unidade
hospitalar do Estado de Rondnia e foram criadas as
instituies que garantem o exerccio dos poderes
estaduais, tais como a Assemblia Legislativa de
Rondnia e o Tribunal de Justia do Estado de
Rondnia.
Em 1978 assumiu o governo do Territrio Federal
de Rondnia o Coronel Jorge Teixeira de Oliveira.
Dentre suas misses estava a tarefa de dotar o
Territrio de infra-estrutura necessria para a sua
transformao em Estado. Em 1981, a lei federal n
6.921 criou os municpios de Colorado D' Oeste,
Espigo do Oeste, Presidente Mdici, Ouro Preto do
Oeste, Jar e Costa Marques.
Dentre as diversas misses que o Ministro do
Interior, Mrio Andreazza havia confiado ao
Coronel Jorge Teixeira destaca-se a de preparar o
territrio de Rondnia para sua elevao categoria
de Estado. Rondnia crescia aceleradamente e a
abundncia de possibilidades continuava a atrair
novos contingentes humanos para o Territrio.
A administrao do Cel. Teixeira, foi marcada pelo
dinamismo e pela febril atividade de criao de uma
infra-estrutura capaz de permitir e viabilizar a
administrao do futuro Estado de Rondnia. A
populao havia crescido e o Censo Demogrfico de
1980 demonstrou que Rondnia havia crescido em
propores muito maiores do que havia sido previsto.
Paralelamente ao crescimento demogrfico
observou-se o crescimento das receitas e da economia
em geral. A agricultura desenvolvida ao longo da BR
364 apresentava Rondnia nos noticirios nacionais
como um novo celeiro do Brasil. A pecuria bovina
ganhava impulso e considerveis reas de florestas
eram devastadas para a formao de pastos e em
beneficio da Indstria Madeireira.
Perdurava ainda um problema bsico que era a
gerao de energia hidreltrica, pois o Territrio era
abastecido por usinas termeltricas obsoletas e
onerosas. Este problema viria a ser resolvido somente
aps a segunda metade da dcada de 1980, com a
inaugurao da hidreltrica de Samuel. Mesmo assim,
extensas reas no interior de Rondnia continuaram
sofrendo o racionamento e at mesmo o

desabastecimento de energia eltrica. Essa situao s


veio a ser resolvida com a criao do Linho, durante
o governo de Oswaldo Pianna.
Em 17 de agosto de 1981, foi encaminhado pelo
Presidente da Repblica Joo Batista Figueiredo ao
Congresso Nacional o projeto de lei complementar n
221, que foi aprovado em primeira discusso em 16
de dezembro de 1981. Em 22 de dezembro deste
mesmo ano, foi aprovada a lei complementar n. 41
que criava o Estado de Rondnia. A instalao do
Estado deu-se em 4 de janeiro de 1982, sendo
nomeado, ento, o Coronel Jorge Teixeira como seu
primeiro Governador.
A posse do governo deu-se no mesmo dia e dentre
seus principais atos destacam-se a estruturao do
Judicirio do novo Estado e a criao do Tribunal de
Contas do Estado de Rondnia. Em 7 de junho de
1983, era aprovada pela comisso de reviso
constitucional da Assemblia Estadual de Rondnia a
Constituio do Estado de Rondnia.
Pelo Decreto-Lei 71 de 05/08/83foram criados os
municpios de Rolim de Moura e Cerejeiras. Com a
Lei 100 de 11/05/86, Santa Luzia do Oeste, Lei 104 de
25/05/86 criou o municpio de Alta Floresta do Oeste,
Lei 103 de 20/05/86 criou o municpio de Alvorada do
Oeste. Lei 157 de 19/06/87 criou o municpio de Nova
Brasilndia. Lei 201 de 07/06/88 criou o municpio
de Cabixi. Lei 200 de 07/06/88 criou o municpio de
So Miguel do Guapor. Lei 202 de 15/06/88 criou o
municpio de Vila Nova do Mamor e Lei 198 de
11/05/88 criou o municpio de Machadinho do Oeste.
A administrao do estado de Rondnia
(1982/2006)
Aps o governo do Coronel Jorge Teixeira de
Oliveira (1982/1985), o Estado de Rondnia foi
governado pelos seguintes governadores:
Janilene Vasconcelos de Melo (1984)
Foi nomeada pelo presidente Joo Figueiredo como
substituta do governador de Rondnia, Cel. Jorge
Teixeira. Assumiu o governo em janeiro de 1984,
quando o governador afastou-se para tratamento de
sade e permaneceu no governo at fevereiro desse
mesmo ano, tendo sido a primeira mulher a ocupar a
chefia de um governo de estado no Brasil.
23

ngelo Angelim (1985/1987). Em seu governo


foram criados os municpios de Alvorada dOeste,
Santa Luzia e Alta Floresta.
Jernimo Garcia Santana (1987/1991)
Fig.
38:
Governador
Jernimo Santana, primeiro
governador eleito pelo voto
popular em Rondnia.

conhecida como Ponta do Abun. Reformulou o


PLANAFLORO e promoveu o desenvolvimento da
agricultura e da pecuria em Rondnia. Construiu o
Porto Graneleiro de Porto Velho. Recuperou rodovias
estaduais e ampliou a malha rodoviria do estado,
conseguindo, ainda que o governo federal recuperasse
a rodovia Br 364, ento muito atacada pela eroso.
Federalizou a CERON e tentou estabelecer o
saneamento do BERON.
Jos de Abreu Bianco (1999/2003)

Foi o primeiro governador


eleito pelo voto popular em
Rondnia. Planejou transferir a capital do estado de
Rondnia para o interior , retirando de Porto velho a
condio de sede do governo. Enfrentou uma grave
tenso por limites territoriais com o governo do Acre
em uma disputa por territrios na ponta do Abun.
Seu governo foi marcado por tenses com o
funcionalismo pblico que moveu diversas greves
contra os atrasos e achatamento dos salrios.
Oswaldo Pianna Filho (1991/1995)
Em seu governo foi estabelecido o PLANAFLORO
(Plano Agropecurio e Floresta de Rondnia) que
visava promover o desenvolvimento sustentvel de
Rondnia atravs aes voltadas para o ordenamento
territorial. Tais aes buscaram equilibrar a ocupao
do territrio pelas atividades econmicas (agricultura,
pecuria, minerao etc.) com a conservao da sua
bio e etno-diversidade, sanando conflitos fundirios e
o mau uso dos recursos naturais. Atravs do
PLANAFLORO foi realizado o primeiro estudo de
zoneamento socioeconmico, ecolgico e ambiental
de Rondnia, dividindo o Estado em Zonas de
aproveitamento econmico, ecolgico e ambiental
distintas. Expandiu a rede eltrica do estado e
implantou o Linho, que levou energia da U. H.
Samuel para o interior do estado de Rondnia,
rompendo com um longo perodo em que o estado
viveu sob a constante ameaa de desabastecimento
energtico e permanentes racionamentos de energia
eltrica.

Seu governo foi marcado por uma forte crise entre


o governo e o funcionalismo pblico, tendo o
governador demitido 10.000 servidores estaduais e
provocado uma forte crise na economia da capital do
estado em funo das demisses. Ocorreu, ainda em
sua administrao, o massacre de presos no presdio
Jos Mrio Alves da Silva, conhecido como Urso
Branco, em Porto Velho (2002). Seu governo
promoveu a capacitao de professores leigos, atravs
do programa denominado PROHACAP, realizado em
conjunto com a Universidade Federal de Rondnia e
que capacitou mais de 3000 professores leigos,
possibilitando sua formao nas mais variadas
licenciaturas.
Ivo Cassol (dois mandatos: 2003/2007 e 2007...).
Promoveu o desenvolvimento da agropecuria em
Rondnia e a construo e pavimentao de centenas
de quilmetros de rodovias estaduais. Em seu governo
ocorreu uma grave crise entre o Poder Executivo do
Estado e a Assemblia Legislativa, tendo o prprio
governador denunciado as tentativas de extorso da
maioria dos deputados estaduais atravs de gravaes
apresentadas em programas de televiso em rede
nacional. A aprovao dos licenciamentos ambientais
para a construo das hidreltricas do rio Madeira
marcaram uma reorganizao dos rumos da economia
e dos investimentos em Rondnia durante o incio do
segundo mandato do governador. Por outro lado as
fortes tenses entre o governo e setores ambientalistas
e preservacionistas indicam a fragilidade das polticas
de proteo ambiental durante a administrao atual.

Waldir Raupp de Matos(1995/1999)


Em seu governo foi solucionada a questo
territorial dos limites entre Rondnia e Acre, na regio
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