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La inmigracin gallega en Uruguay (1870-1936)

Pilar Cagiao Vila*

Resumen: El artculo aborda la presencia de la


inmigracin gallega en Uruguay entre 1870 y
1936, prestando especial atencin a la
contribucin econmica de este colectivo, as
como a las caractersticas del asociacionismo
tnico creado durante ese perodo.

Summary: Galician Immigration in Uruguay


(1870-1936).
This paper addresses Galician immigration in
Uruguay from 1870 to 1936, focusing on the
economic contribution of these immigrants as
well as the characteristics of their ethnic
associations created during that period.

Palabras clave: Inmigracin. Galicia. Uruguay. Insercin Econmica. Asociacionismo.


Keywords: Immigration. Galicia. Uruguay. Economic Incorporation. Associations.

Universidad de Santiago de Compostela (pcagiao@usc.es).

La inmigracin que poco a poco, pero siempre en escala


ascendente llega a nuestras playas, trae un caudal incalculable
de inteligencia, de fuerza y de capital que produce, de
personas que consumen, de habitantes que contribuyen y de
intereses que sostienen estable el orden y la paz 1

La letra de la primera Constitucin uruguaya, fechada en 1830, ya reflejaba la realidad


del hecho migratorio, fenmeno que de ah en adelante marcar la evolucin de una
sociedad a la que se puede calificar de aluvial hasta la dcada de los cincuenta del siglo
XX (Cagiao Vila, 1990a; Ramrez Goicoechea, 2003). En aquel temprano momento y
durante los aos subsiguientes, arribaban ya al puerto de Montevideo algunos
contingentes destacables de franceses, italianos y espaoles. A esta inmigracin
espontnea difcilmente cuantificable y carente por otro lado de cualquier tipo de
normativa que la regulase, comenzaron a sumarse contratas de colonos efectuadas por
particulares cuyo grado de xito, por cuanto estaban encaradas al poblamiento del
medio rural, fue desigual. Un buen ejemplo de este modelo fue el representado por las
reclutas de inmigrantes vascos y canarios efectuadas en esos aos al amparo de una
reglamentacin puramente comercial (Azcona, 1992: 212-224; Martnez Daz, 1990).
1

En paralelo, se decretaron normas aisladas como la que creaba en 1834, en Montevideo,


un barrio para inmigrantes bajo el expresivo nombre de Cosmpolis, la futura Villa del
Cerro, a instancias, por cierto, del poderoso comerciante gallego Antonio Montero
(Mariani, 1997: 122). Pero hubo que esperar algn tiempo, en buena medida por los
enfrentamientos polticos que derivaron en el conflicto armado conocido como Guerra
Grande, para que se produjese la primera normativa general en materia de inmigracin
que, bajo el deseo oficial de fomentar la colonizacin agrcola, tuvo lugar en 1853. Sin
embargo, todo pareca indicar que donde la poblacin creca realmente era en la ciudad
de Montevideo, cuyo padrn elaborado diez aos antes determinaba en 31.000 el
nmero de habitantes, entre los cuales la presencia extranjera ya era superior a la de los
uruguayos (Oddone, 1966). Ms tarde, el Censo de 1860, fecha en la cual el gobierno
haca hincapi en que la pacificacin definitiva del pas representaba el ms poderoso
atractivo para la inmigracin con una velada alusin a su papel estabilizador (Acevedo,
1860), reflejaba que el nmero de extranjeros equivala a ms de un tercio del total de la
poblacin alcanzando casi el cincuenta por ciento en la capital. Una Comisin Central y
Directiva de Inmigracin estatal creada en 1865 y varias agencias particulares de
colocaciones creadas dos aos ms tarde comenzaron a encargarse de proporcionar
trabajo a los solicitantes recin llegados. Adems se capacitaba a los cnsules
uruguayos en Europa a ejercer funciones de captacin de posibles inmigrantes que
quisieran instalarse en los campos orientales2. Esta accin consular en relacin con la
inmigracin, tomar verdadera carta de naturaleza a partir de 1878 incrementndose en
las dcadas subsiguientes (Zubillaga, 1998: 61-98). Regulaciones posteriores, como las
surgidas en 1884 acerca del Hotel de Inmigrantes y un ao ms tarde con las relativas a
la Direccin General de Inmigracin, daban buena cuenta de un fenmeno que,
explcitamente reconocido por el Estado, comenzaba a alcanzar proporciones de
carcter masivo en un pas que, a pesar de la gran inestabilidad derivada de su
integracin en la economa mundial, haba iniciado un proceso de modernizacin con
importantes transformaciones. El medio rural se vio afectado por el proceso de
alambramiento de los campos y la reafirmacin de la estancia como empresa necesitada
de poca pero cualificada mano de obra, lo que repercuti ostensiblemente en el medio
urbano y en su relacin con la inmigracin.
La polmica suscitada en torno a estas fechas acerca de su conveniencia y hacia dnde
deba dirigirse, as como la necesidad de adoptar medidas para que el flujo europeo no
tuviese en el Ro de la Plata como nico destino la Argentina, fueron impulsando un
giro en la legislacin inmigratoria del pas que, despus de algunos intentos
escasamente exitosos, culmin en la Ley 2.096 de 19 de Junio de 1890. Elaborada por
Julio Herrera y Obes y Juan Alberto Capurro, su principal novedad era la contemplar un
hecho hasta entonces desatendido: el de la inmigracin voluntaria y espontnea,
atrada por la que ya est muy establecida... Sin embargo, de modo inmediato la Ley
tuvo escaso efecto ya que fue promulgada en coincidencia con una crisis econmica que
tuvo consecuencias demogrficas apreciables. La recuperacin de los flujos a partir de
1905 coincidir con el programa de reformas polticas, econmicas y sociales impuesto
por el batllismo muy notables hasta 1916 y que, por diferentes razones, hubieron de
ralentizarse a partir de esa fecha. La primera gran crisis del capitalismo en 1929, y sus
consecuencias polticas, que para Uruguay se plasmaron en el golpe de Estado de
Gabriel Terra en 1933, terminaron de agotar el reformismo batllista, al tiempo que
tuvieron nuevas repercusiones sobre la inmigracin cerrando la fase de puertas
abiertas que caracteriz la etapa anterior3.

LA INTEGRACIN ECONMICA
Los extranjeros, cualesquiera que fuera su insercin, se
convirtieron en una palanca del crecimiento del pas en las
ms diversas manifestaciones de la vida material y
espiritual. (Beretta Curi, 1996a: 50).

La arribada de contingentes europeos cada vez ms numerosos, evidente desde la


dcada de los setenta del siglo XIX, coincide con la puesta en prctica de un proceso
encarado a la diversificacin de la produccin, hasta entonces vinculada exclusivamente
a la actividad agroexportadora sustentada por un sistema poltico que tena su base en el
mundo rural, sustituyndolo por otro que puso su acento en lo urbano. Este proceso
industrializador, reflejado en la proliferacin de pequeos establecimientos y talleres
desde 1875, aunque tmidamente esbozado, represent un factor de crecimiento
econmico y actu como elemento dinamizador de indiscutible importancia de la
expansin urbana, as como de la inmigracin, proporcionndole oportunidades de
empleo y de movilidad social. De hecho, el franco crecimiento de Montevideo como
ciudad-puerto representaba un evidente atractivo para los inmigrantes de variadas
procedencias, entre los cuales dominaban italianos y espaoles, y dentro de los ltimos
los originarios de Galicia cuya importancia en este perodo, aunque desconozcamos las
cifras exactas de su volumen4, queda reflejada en la fundacin del Centro Gallego de
Montevideo en 1879, as como la aparicin poco ms tarde del primer rgano gallego de
prensa tnica5.
La industrializacin fue, sin discusiones, obra de la inmigracin. Esta afirmacin
contundente de Alcides Beretta (1996a), pone de manifiesto una realidad en la que
todava predominaba un tipo de industria a caballo entre el taller artesanal y la fbrica,
donde en muchos casos los propios empresarios-patrones, extranjeros en su mayora, se
involucraban directamente en las tareas de produccin. De hecho, las cifras del Censo
Industrial de Montevideo de 1889, fecha en la que la capital, de sus 215.061 habitantes
registraba un 47% de extranjeros, al referirse al conjunto del departamento,
contabilizaba en 2.555 los establecimientos industriales de los cuales 1.072 estaban en
manos de italianos y 537 de espaoles6, seguidos a distancia por los de otras
nacionalidades, frente a los 256 correspondientes a uruguayos. Mayor era an la
desproporcin en el caso de los establecimientos comerciales que el Censo cifraba en
2.870 y que en su totalidad, salvo diez casos, pertenecan a extranjeros (1.050
establecimientos de italianos y 919 de espaoles). La diferencia entre ambos colectivos
inmigrantes era pues en el comercio menor que en la industria e, incluso, en seis de las
dieciocho secciones en que el citado Censo divide el departamento de Montevideo, el
nmero de comercios de espaoles superaba al de italianos.
Los inmigrantes espaoles, aunque en menor medida que los italianos (Beretta Curi,
1996b), tomaron parte en este proceso de industrializacin urbana, incipiente en 1870,
ms notable en la primera dcada del nuevo siglo7 y que tuvo sus lmites en el fin del
segundo perodo batllista coincidiendo con el estallido de la Primera Guerra Mundial y
su impacto en la produccin manofacturera nacional. Los gallegos tuvieron su principal
representacin a travs de diversas iniciativas relacionadas con la pequea y mediana
empresa en las que existen algunos ejemplos destacables. La fabricacin y conservacin
de alimentos8, con especial relevancia en el caso de la industria del pan, y bebidas9; de
tabacos10 e industria relacionada con la imprenta y papelera11; de muebles y
colchones12; de embalajes y tiles domsticos; de jabn, velas y grasa13; de confeccin
de ropa14, curtidos15, y calzados16, fueron algunos de los ramos en los que los

integrantes de esta colectividad tuvieron importantes representaciones a fines del XIX y


a la largo de las tres primeras dcadas del XX (Cagiao Vila, 1989a). Ms abundante fue
an su presencia en las actividades comerciales en todas sus escalas 17, pero sobre todo
en el comercio minorista, casi siempre de estructura familiar o con muy escaso nmero
de dependientes generalmente tambin inmigrantes vinculados por relaciones de
paisanaje, y donde, como en la industria, los recin llegados transitaban a lo largo de un
escalafn que les conduca desde la categora de meros empleados a la de socios para
finalmente convertirse en propietarios. Fue muy frecuente que este sistema, que ofertaba
posibilidades de rpido ascenso social, se reprodujese a lo largo de varias generaciones
inmigrantes en coincidencia con los distintos flujos de arribada. Los ramos que mejor
definen las actividades comerciales de los inmigrantes gallegos en Montevideo por estas
fechas son los almacenes, carniceras, barracas18 y panaderas, no slo por el alto
nmero de quienes se dedicaron a las faenas relacionadas con este tipo de negocios, sino
tambin por el grado de monopolio observado en los mismos en clara relacin con redes
migratorias de procedencias geogrficas concretas (Cagiao Vila, 1989b).
En este perodo, la extraordinaria abundancia de pequeos empresarios derivada de la
proliferacin de pequeos talleres industriales, del comercio minorista y de algn ramo
de los servicios como la hostelera, donde tambin destaca la actividad de los
procedentes de Galicia propietarios de bares y cafs, oblig a la organizacin de
entidades gremiales de carcter patronal de representacin y defensa de sus intereses
(Sociedad Liga de Panaderos, 1887; Centro de Almaceneros Minoristas, 1892...), en las
que los gallegos, con el correr del tiempo, llegaron a destacar ms que en otras de tipo
sindical donde la presencia inmigrante de distintas procedencias fue muy abundante por
su alta participacin en el mercado de trabajo asalariado desde la dcada de los
ochenta19. Sin embargo este hecho no fue bice para que gran cantidad de gallegos
jornaleros y peones integraran las filas de organizaciones obreras. Buena muestra de ella
fue su alta participacin en la huelga de fideeros de 1884, de barraqueros y panaderos en
1901 o en la de la Federacin Martima en 1905 (Zubillaga, 1990). Asimismo, el
predominio de asalariados se hace patente en la consulta de distintos tipos de fuentes,
cuya informacin, no obstante, debe ser interpretada con cierta cautela. Por ejemplo,
cuando en 1904 el Consulado General de Espaa en Montevideo comienza a elaborar
los Libros de Registro de Nacionalidad se inscriben slo en el mes de enero 660
espaoles, de los que el 72,7% son gallegos y de stos el 86,4% son asalariados, lo que
tambin se subraya en distintos informes correspondientes a las tres primeras dcadas
del siglo20.
Antes de 1936 tienen lugar dos importantes contribuciones econmicas de la
inmigracin gallega al Uruguay, cuya vigencia en el tiempo contina hasta la
actualidad. La primera de ellas se produce en el ramo de la industria papelera 21 y la
segunda en los servicios de transporte22.
En todos los casos mencionados, adems de las numerosas dificultades que hubieron de
enfrentar estos inmigrantes, el papel jugado por las prcticas de ahorro en sus
actividades empresariales, culmin en muchas ocasiones exitosamente con el triunfo
econmico, el ascenso social y, por ende, el reconocimiento, no slo de la colectividad
gallega sino tambin del conjunto de la sociedad nacional. Exponente claro del ltimo
caso fue el comerciante Flix Ortiz de Taranco, autntico paradigma del inmigrante
exitoso desde todos los puntos de vista. En 1894, al frente de la empresa Taranco y Ca.,
mencionada con anterioridad, haba logrado una gran posicin social y presida varias
instituciones deportivas nacionales. Su matrimonio en 1898 con Elisa Garca de Ziga, de
familia criolla de abolengo, y sus muchas aficiones culturales le abren definitivamente el

acceso a los estratos ms altos de la sociedad uruguaya, ratificado por la construccin de


una suntuosa residencia, convertida en uno de los principales centros sociales del
Montevideo de la poca. O el del industrial Antonio Barreiro y Ramos quin cre en su
establecimiento, la Librera Nacional, uno de los principales cenculos culturales del
Uruguay del Novecientos, que lleg a conocerse como la tertulia de Barreiro. Su
prestigio econmico y su solvencia intelectual le condujeron, entre otros cargos, a la
presidencia del Banco de la Repblica.
Para otros gallegos, el xito econmico en las actividades empresariales mencionadas
garantiz su participacin en la dirigencia del asociacionismo tnico, que abordamos
ms adelante. Fue el caso, por ejemplo, de Mario Rodrguez que en 1887 presida el
Centro Gallego de Montevideo; de Jos Garca Conde, en varios perodos presidente de
la Asociacin Espaola Primera de Socorros Mutuos y del Centro Gallego; o de Marcial
Yez, que en 1917 era presidente del Crculo Lucense y de la Asociacin Espaola
Primera de Socorros Mutuos y en 1918 presidir la primera directiva de la Casa de
Galicia en cuyas cuadros posteriores tendrn tambin una participacin decisiva Jess
Canabal o Jos An. Tal y como ha subrayado F. Devoto (2003: 314) al analizar el
caso argentino, las diferentes posiciones sociales ocupadas por los miembros de los
cuadros dirigentes del asociacionismo constituyen un abanico sumamente amplio como
para trazar una nica tipologa. Sin embargo, y an suscribiendo la aseveracin anterior,
podemos aadir que los dirigentes de las sociedades, en la medida de sus posibilidades
derivadas del grado de prestigio econmico, jugaron un determinado papel de
mediacin, independientemente del tamao de las sociedades, en el interior de la propia
colectividad o en su relacin con la colectividad receptora.

EL ASOCIACIONISMO GALLEGO EN MONTEVIDEO


No es extrao que uno ac se vuelva cosmopolita, pero
nunca infiel a la propia ascendencia (Ma Garzn y
Ayestarn, 1992:28).

Si bien las actividades econmicas posibilitaron a los inmigrantes gallegos el primer


cauce de integracin a la sociedad que les recibi cubriendo sus necesidades y
situndolos en disposicin de participar directamente en ella, el acceso a la educacin y
el asociacionismo tnico, en ocasiones estrechamente unidos, constituyeron los
principales canales de su insercin social.
En trminos generales, el asociacionismo gallego, sumamente variado en el caso de
Uruguay, persigui el objetivo de operar como sistema de amparo, defensa y proteccin
de los inmigrantes, al tiempo que represent un espacio privilegiado para la articulacin
de la sociabilidad en su dimensin ms amplia. Adems de estas finalidades, el
complejo tejido asociativo traduce sin duda una identidad cultural propia y diferenciada
adquirida, o puesta en valor, precisamente en situacin de inmigracin por contraste y/u
oposicin con la sociedad nacional y el resto de las colectividades inmigrantes. Por otro
lado, el cruce con variables de carcter temporal (mayor o menor nmero total de
inmigrantes gallegos segn los perodos) y de carcter geogrfico (mayor o menor
nmero de inmigrantes de procedencias concretas), redundan en la multiplicacin y
complejidad del asociacionismo de los oriundos de Galicia.

Para el perodo que nos ocupa, corresponde en primer lugar la mencin al Centro
Gallego de Montevideo, la primera sociedad de Uruguay de referencia estrictamente
gallega23 y, por cierto, en la actualidad la institucin decana de esta colectividad en
Amrica de funcionamiento ininterrumpido desde el da de su fundacin24. Sus
animadores iniciales fueron algunos intelectuales, expatriados pertenecientes tras la
cada de la Primera Repblica en Espaa, y miembros de la elite econmica galaica de
Montevideo25. El Centro Gallego naci en 1879 con la intencin de ofrecer a sus socios
instruccin y proteccin y muy pronto, preocupado por extender su labor desde
Montevideo al resto de la colectividad gallega del Uruguay, estableci delegaciones en
otros departamentos del pas. Adems de su denodada labor de proteccin a la
inmigracin gallega, muy evidente en estos primeros aos26, desde 1882 se esforz por
convertirse en un organismo cultural, organizando veladas musicales y literarias de
cierta relevancia. A la altura de 1900 y an con el desarrollo de ese tipo de actividades,
el Centro Gallego deba conservar todava el espritu democrtico y de defensa de los
intereses de los inmigrantes gallegos que presidi la idea de su creacin y que debi de
ir perdiendo a lo largo de la primera dcada del siglo XX. Porque si bien continu
siendo sensible a algunos de los problemas de la colectividad llamando la atencin de
las autoridades con el fin de resolverlos, como ocurri en relacin al asunto de la
inmigracin femenina y la prostitucin27 y atendi en ciertas ocasiones a las demandas
de cooperacin procedentes de Galicia28, no es menos cierto que ante algunas, las que
exigan un mayor compromiso, empez a actuar con una tibieza que contrasta con las
actitudes de sus das alborales29. En 1909 un periodista de la revista viguesa Vida
Gallega que visit la institucin, escriba sobre ella en los siguientes trminos: briosa
sociedad a la que pertenecen los elementos ms ricos, mas entusiastas y ms
prestigiosos de nuestra colonia, ya que, de hecho, la base asociativa, y por supuesto la
dirigencia, del Centro Gallego estaba compuesta entonces por los elementos ms
conspicuos de la elite socio-econmica de la colectividad gallega de Montevideo,
escasamente representativa del conjunto gallego residente en Montevideo tanto en
trminos cuantitativos como cualitativos (Zubillaga, 1999: 179).
El alejamiento de las posiciones iniciales por parte del Centro Gallego se fue haciendo
ms notorio desde mediados de 1910, cuando, elegido presidente de la institucin el
poderoso barraquero y hacendado Jos Garca Conde, comienza a intensificarse la
preocupacin por la adquisicin de terrenos para la construccin de una nueva sede
social30, frente a un talante cada vez de mayor abandono hacia las necesidades concretas
de los nuevos inmigrantes y las propias demandas llegadas desde Galicia, sobre todo las
relacionadas con la redencin foral31. Posiciones cada vez ms conservadoras en todos
los sentidos intentan ganar terreno en el organismo rector de la institucin dando lugar a
situaciones, como la producida ante la solicitud de alquiler de los locales del Centro por
parte del maestro gallego Francisco Vzquez Cores, uno de sus socios fundadores, que
hubieran sido inconcebibles en otros tiempos32. Por otro lado, es tambin a estas alturas
que empiezan a producirse renuncias entre algunos socios y campaas de captacin de
otros nuevos. La presidencia de Garca Conde, al frente de una lista electoral
denominada Centro Gallego en Progreso es renovada de nuevo en 1911, as como en
los siguientes perodos de 1912 y 1913 y posteriormente, tras las presidencias del
abogado compostelano Vicente Novoa y del hacendado Flix Martnez Castro, presidir
de nuevo en 1918 la institucin integrando al mismo tiempo las directivas de otras
sociedades.
No parece existir duda de que el Centro Gallego fue adquiriendo paulatinamente un
cierto tono elitista bastante alejado de su carcter inicial, hasta el punto de que algunos
sectores de la colectividad apenas se sentan representados por la institucin. As pues,
6

observada esta situacin de crisis, Jos Mara Barreiro (Baiona, 1871-1923), un hombre
polifactico y de personalidad arrolladora llegado a Montevideo en 1916, a travs del
semanario Tierra Gallega, del que era fundador y director, empez a difundir la
necesidad de forjar una institucin que acogiese a la colectividad gallega para que
tuviese verdadera unidad y fuerza. La negativa del Centro Gallego, presidido entonces
por Flix Martnez Castro, a ser remodelado con una nueva orientacin ms prctica y
til, conduce a la creacin de un Comit Pro-Unin formado por los presidentes y
secretarios de otras pequeas sociedades de inmigrantes gallegos que se haban ido
creando hasta la fecha no excesivamente bien vistas por la dirigencia del Centro33. Entre
junio y agosto de 1917 se discuten las bases presentadas por el Comit Pro-Unin,
acerca de las cuales el Centro Gallego manifiesta no estar en condiciones de poder
aceptar por ir en contra del Reglamento. Barreiro y sus partidarios empezaron a acusarlo
de elitista y antidemocrtico y a su directiva de reaccionaria e inmovilista, mientras que
comienzan a producirse bajas entre los socios. Y aunque hubo varios intentos para llegar
a un aparente consenso, en realidad la inicial idea de fusin fue cediendo terreno ante la
de creacin de una nueva sociedad sobre todo tras la asamblea, calificada de magna,
celebrada en el teatro Coln de Montevideo el 4 de agosto a la que concurrieron 450
gallegos. El 15 de septiembre de 1917 tuvo lugar otra con el fin de realizar una ltima
tentativa de unin que, si fracasaba, hara que automticamente quedase fundada una
nueva sociedad, que, adems, como el Centro Gallego de La Habana que Barreiro
conoca bien, sera una mutualista dotada de servicios sanitarios, algo de lo que careca
su homlogo montevideano (Cagiao Vila, 2005). Finalmente, el 30 de septiembre,
Tierra Gallega publicaba ya el Proyecto de Reglamento General para la Sociedad de
Instruccin, Recreo, Beneficencia, Sanidad y Proteccin al Trabajo, titulada Casa de
Galicia de Montevideo. La aparicin de la nueva institucin traduca una clarsima
divisin de la colectividad gallega, que opona a los gallegos arribados al pas dcadas
atrs y que en 1917 integraban sectores acomodados, frente a los nuevos inmigrantes de
los sectores emergentes, ms recientemente incorporados y con necesidades diferentes,
sin dejar de lado adems diferencias de tipo ideolgico (Zubillaga, 1999; Cagiao, 2005).
No obstante, la recin creada Casa de Galicia, que al mes de la aprobacin de su
reglamento alcanzaba casi los ochocientos socios, entendi pronto que su xito dependa
no slo de su oferta de servicios34, sino tambin de ganarse el prestigio ante la
colectividad y, por extensin, ante la propia sociedad nacional. Por ello, como la
prctica totalidad de las sociedades de inmigrantes (Baily, 2000: 7), sus juntas directivas
tendieron a estar integradas por miembros destacados de las elites de la colectividad que
ejercan en ella un verdadero liderazgo tnico (Cagiao Vila, 1990a; Zubillaga, 2000).
Las relaciones entre ambas sociedades fueron inicialmente muy tensas, y aunque
terminaron por convivir e incluso compartieron parte de la nmina de socios e incluso
de miembros de sus directivas, hubo aspectos, sobre todo polticos, que las separaron
frontalmente. El Centro Gallego de Montevideo continu estrechamente vinculado a los
sectores triunfadores de la colectividad gallega. En 1925 inaugur su nueva sede social,
una obra suntuosa que da fe del carcter de la institucin a esa altura, y desde entonces
se volc en el desarrollo de una frentica actividad cultural que trascendi ms all de la
propia colectividad gallega (Cagiao, 1990b), en coincidencia con la expansin de una
corriente neo-hispanoamericanista de tinte conservador en consonancia con la poltica
cultural de la dictadura primorriverista. El mayor enfrentamiento tuvo que ver con el
estallido de la Guerra Civil espaola de 1936 que fue vivida de manera intensa por todo
el asociacionismo tnico espaol de Amrica, en el que adems se dej sentir de modo
inmediato la influencia de los primeros exiliados. Las dos grandes sociedades gallegas
de Uruguay tambin se vieron afectadas por los acontecimientos blicos y sus
7

consecuencias posteriores. As, mientras que el Centro Gallego mantuvo una relacin
proclive a las tendencias de la embajada franquista, la Casa Galicia, presidida por Jos
An al inicio de la guerra y bastin del republicanismo gallego en Uruguay durante
todo el conflicto, constituy una firme expresin de antifranquismo durante la dcada de
los cuarenta y an de los cincuenta.
El asociacionismo galaico de Uruguay anterior a 1936 tuvo especial incidencia en la
intervencin escolar, influida por el regeneracionismo pedaggico de entonces.
Conscientes del valor de la educacin para lograr una mejor insercin social y
posibilitar el ascenso econmico, los gallegos, enfrentaron el reto a travs de diferentes
estrategias relacionadas por un lado con la propia situacin de inmigracin y por otro
con la sociedad de origen. En el primer caso, las grandes sociedades gallegas de
Uruguay formularon estrategias para operar como servicios docentes (Robilotti, 2005;
Cagiao, 1990a) y en este sentido, sus actividades educativas pueden ser consideradas
como precedentes prximos en el tiempo, al menos el Centro Gallego ya que la Casa de
Galicia fue creada ms tarde, de las sociedades de instruccin que promovieron la
intervencin escolar en los lugares de origen (Pea Saavedra, 1991) y que constituyen el
segundo caso. Estas sociedades tnicas de carcter microterritorial no fueron en el caso
de los gallegos de Uruguay tan numerosas como las constituidas por sus paisanos en
Cuba o Argentina (Vidal, 2004; Nez Seixas, 2000), y an menos durante el perodo
que nos ocupa35. Los naturales lazos de paisanaje establecidos por vecinos, familiares y
amigos de las mismas parroquias, municipios o comarcas dieron lugar a relaciones de
solidaridad ms fuertes y cercanas que las proporcionadas por las grandes asociaciones
donde los vnculos quedaban ms diluidos. Por otro lado, la llamada frecuente a su
paisanos en la emigracin desde cada uno de los lugares de origen para solventar
problemas y necesidades puntuales de la ms variada ndole, as como la toma de
conciencia por parte de stos de lo mucho que podan hacer con un grado extraordinario
de concrecin por su terruo natal, foment en primer lugar un asociacionismo informal
que en la mayor parte de las ocasiones cristaliz en la constitucin de sociedades
organizadas, alguna de las cuales llegaron a tener una extraordinaria actividad poltica y
social en las primeras dcadas del siglo (Nez Seixas, 1998).
Entre la primera dcada del siglo XX y 1936 fueron creadas en Montevideo, adems de
la mencionada Casa de Galicia, de mbito regional, el Crculo Lucense, Centro Corues,
Centro Recreativo Pontevedrs36 y la Asociacin de Hijos del Ayuntamiento de Puerto
del Son37, de referencia provincial y municipal. Pero las que tuvieron que ver con el
asunto de la intervencin escolar en las sociedades de origen fueron precisamente las
que se corresponden con las procedencias mayoritarias y de mayor tradicin migratoria
a Uruguay, relacionadas con una determinada comarca de Pontevedra: la filial uruguaya
de la Unin Hispano-Americana del Valle Mior y la sociedad parroquial Unin Hijos
de Morgadanes38. Por esa razn y por la estrecha relacin y movilidad que
tradicionalmente caracteriz a las colectividades gallegas de ambas orillas del Plata, el
proyecto de la Unin Hispanoamericana Pro-Valle Mior, nacido en Buenos Aires en
1905, fue recibido en la capital uruguaya con enorme entusiasmo. En 1907, bajo la
presidencia de Francisco San Romn, se constituye en Montevideo el primer comit
Pro-Valle, en cuya directiva se integraban varios comerciantes y empresarios
mioranos. La presidencia honoraria fue confiada a Francisco Vzquez Cores,
personalidad de sobrada reputacin dentro y fuera de la colectividad tras varias dcadas
de experiencia en Uruguay, en su calidad de maestro y pedagogo participante de la
reforma de enseanza de Jos Pedro Varela, quin an no siendo miorano apoy desde
el primer momento la iniciativa, como cualquier otra que tuviese que ver con la
educacin39. Desde 1917 el alma de la comisin montevideana de la UHAVM, fue Juan
8

Rodrguez Rial, quien ya haba fundado la mencionada asociacin parroquial Unin de


Hijos de Morgadanes, quin logr que en 1921 la bandera uruguaya fuera izada por
primera vez en una escuela de Galicia, como smbolo indiscutible de los lazos estrechos
tejidos por la emigracin.

BIBLIOGRAFA
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NOTAS
1

La Ilustracin Uruguaya, Ao II, nm. 24, Montevideo, 31 de julio de 1884.


El diario El Siglo de Montevideo publicaba a comienzos de 1867 las cartas circulares dirigidas a los
Cnsules y Agentes Consulares uruguayos en el exterior para que difundiesen informacin favorable en
los pases europeos proveedores de inmigrantes.
3
La Ley 8.868 de 19 de julio de 1932 inaugur una sucesin de disposiciones que impusieron criterios
francamente restrictivos a la inmigracin. An as, dentro de la espaola, la gallega ocup el primer lugar
desde el punto de vista cuantitativo (Navarro Azcu, 1990).
4
Entre 1860-1880 el 60,5% de los espaoles radicados en Montevideo eran de procedencia gallega y
asturiana (Camou, 1993: 82). Otros clculos estiman en 12.931 el nmero de gallegos de Uruguay a la
altura de 1878 (Zubillaga, 1999: 179).
5
La Voz de Galicia (1880) encabeza una extensa nmina de publicaciones peridicas, independientes y
del asociacionismo formal, de la colectividad gallega en Uruguay (Zubillaga, 1996).
6
Dicho Censo registra 15 negocios industriales en la seccin correspondiente al barrio del Cerro en
manos de espaoles, el mayor nmero dentro de los pertenecientes a extranjeros. Es la nica seccin del
departamento en la que por esas fechas la cifra correspondiente a los espaoles supera a la de los
italianos.
7
El Censo de 1908 cifraba el nmero de establecimientos industriales, comerciales y mixtos de
Montevideo, en un total de 7.037. A pesar de que el propia director de Estadstica en esas fechas
reconoca que ....habra que duplicar o triplicar las declaraciones de los censados para aproximarse a
la realidad..., no dejan de ser datos que permiten acercarse al crecimiento fabril que haba tenido lugar
en los ltimos aos, indudablemente provocado por la ampliacin del mercado de consumo inherente al
crecimiento de la poblacin. En ese momento, y siempre segn el Censo, el 82% de los extranjeros del
pas se concentraban en Montevideo. A la cabeza figuraban los italianos, que formaban entonces la
colonia ms numerosa (62.537), seguidos de los espaoles (54.885). Tras ellos, y a bastante distancia, el
resto de las colectividades inmigrantes.
8
En los aos setenta la Junta de Higiene uruguaya dio el visto bueno al sistema de conservacin de la
carne para la exportacin patentado por el inmigrante arousano Ulpiano Buhigas y Prat.
9
Mario Rodrguez, propietario de una fbrica de elaboracin de anisados, fue uno de los fundadores y
miembro del consejo directivo de la Liga Industrial Uruguaya, la primera entidad corporativa del gremio
creada en 1880 y antecedente de la Unin Industrial Uruguaya, creada en 1898.
10
El pontevedrs Juan Abal que en 1868 lleg adolescente a Uruguay, emplendose en un almacn,
creaba nueve aos ms tarde la fbrica de tabacos, La Capital.
2

11

11

Antonio Barreiro y Ramos (Laracha-Corua, 1851- Montevideo, 1916) lleg a Uruguay en 1867 y slo
cuatro aos ms tarde, despus de haber sido empleado en la Librera Real y Prado, cre la Librera
Nacional que en poco tiempo se convirti no slo en un establecimiento industrial de produccin propia y
desde 1890, bajo la firma Barreiro y Brunengo de importacin de material de imprenta. En 1904 era el
tesorero de la entidad gremial Unin Industrial Uruguaya que presidi en 1906-1907.
12
Modesto Rodrguez, natural de Gondomar (Pontevedra), lleg muy joven a Montevideo en 1893,
reclamado por su to, el fabricante de colchones Modesto Fernndez. Diez aos ms tarde, despus de
haber sido administrador y socio de ese negocio, qued como nico propietario de la fbrica a la que
bautiz con el expresivo nombre de La Vencedora, ampliando su actividad al ramo de la mueblera. En
1915, junto con tres socios ms, uno de ellos su hermano, giraba bajo la denominacin Modesto
Rodrguez y Ca.
13
Manuel Amado y Moreira, quien lleg al pas en 1882, emplendose como dependiente de almacn y
viajante. En 1902 formaba parte de la sociedad Ameglio, Podest y Amado y en 1916 fundaba la fbrica
de jabones, velas, grasa y papel Alvarez y Amado.
14
Juan Rodrguez Rial, propietario de la fbrica de corss y camisas La Americana y El Faro.
15
En 1909 Jos Puente instala en Maroas una fbrica de curtiembres que, por razn de su giro
empresarial, en 1918 figuraba en la nmina social de la Unin Industrial Uruguaya (Bianchi, 2000: 309).
16
Marcial Yez (Meira-Lugo), despus de haberse iniciado como corredor de comercio, fue el dueo de
la fbrica de calzados y talabartera La Agraciada, perteneciente a la firma social Marcial Yez y Ca.,
en la que, adems de su hermano, tambin tena parte Juan Abal, dueo de la mencionada fbrica de
cigarrillos La Capital.
17
En el comercio de importacin a gran escala, destac Flix Ortiz de Taranco (Culleredo, 1866Montevideo, 1940) autntico paradigma del inmigrante exitoso desde todos los puntos de vista. Lleg al
Uruguay en 1880 reclamado por su hermano Jos, radicado en Montevideo desde 1872, quien se haba
empleado en la firma Brito, Seijos y Ca., de la termin siendo socio, denominndose en 1885 Daz y
Taranco. En esa fecha llega a Montevideo el tercer hermano, Hermenegildo. Juntos forman en 1892 la razn
social Taranco y Ca. y en 1894 por enfermedad de Jos, su hermano Flix toma las riendas del negocio. Ms
adelante adquiri una extensa propiedad rural, a la que, en memoria de su aldea gallega donde contribuy con
la construccin de una escuela, bautiz con el nombre de Granja El Portazgo, creando uno de los
establecimientos frutcolas ms importantes del pas (Pereira Martnez, 2000).
18
Jos Garca Conde, dueo de la Barraca Nacional, fue socio fundador de la Unin Industrial del
Uruguay y miembro de la junta directiva de la Liga de Defensa Comercial.
19
Las cifras del Censo Industrial de Montevideo de 1889, revelaban que ya por entonces un 68,9% de los
67.485 asalariados en los sectores de industria, comercio y servicios del departamento eran extranjeros.
20
Aunque este tipo de registros no pueden considerarse totalmente representativos del total de la
colectividad por numerosos inmigrantes no efectuaron nunca ningn tipo de inscripcin consular, s
podemos considerarlos como exponente de una tendencia. En el porcentaje evaluado en nuestro caso han
sido incluidos exclusivamente los que declaran ser jornaleros, sin contabilizar ni a los empleados, ni a los
dependientes, que de hecho son asalariados, ni a los que declaran una profesin sin especificar si la
ejercen por cuenta propia o ajena. Creemos, adems, que es precisamente la informacin de los datos
consulares la que sirvi de base para la elaboracin de informes como el del Consejo Superior de
Emigracin espaol correspondiente al perodo 1911-1916 que estableci en un 60% el nmero de
jornaleros rurales y urbanos espaoles de Uruguay, o el Inventario de Intereses Espaoles, remitido al
Ministerio de Estado en 1932, en el cual se afirma, entre otras generalizaciones: En su mayor parte son
jornaleros. De ser fiable este tipo de informacin podra indicarnos las consecuencias que este hecho
pudo tener en la posterior articulacin de los modos de accin sindical.
21
Jess Canabal Fuentes (Arca-Pontevedra, 1897-Montevideo, 1985), emigr a Buenos Aires con 13 aos
emplendose en la Casa Iturrat, de artculos de papelera, de la que fue nombrado gerente en Montevideo
en 1918, hasta que los efectos de la crisis econmica derivada de la Primera Guerra Mundial provocan su
cierre. Se establece entonces por cuenta propia y en 1921 se asocia con sus hermanos Jos y Andrs,
venidos de Buenos Aires y Galicia respectivamente. Bajo la firma Jess Canabal y Hnos. adquiere el
negocio de papelera de Jaime Bech e incorpora a la sociedad su hermano Manuel, recin llegado al pas.
En 1930 se fusiona con la firma Ferro y Roman y posteriormente se transforma en Canabal y Hnos. y
Carluccio, adquiriendo ms firmas del ramo, como Lettiere y Bengoa, hasta que en 1937 se funda la
Industria Papelera Uruguaya S.A (IPUSA).
22
Jos An (Laracha-Corua) lider desde 1926 un sistema cooperativo del sistema de trasporte urbano
que en 1937 cristaliz en la creacin de la Compaa Uruguaya de Trasportes Colectivos (CUTCSA),
todava en la actualidad integrada mayoritariamente por gallegos de primera y segunda generacin
(Cagiao Vila, 1990 a).

12

23

Con anterioridad haba sido creada la Asociacin Primera Espaola de Socorros Mutuos (1853), de
carcter mutualista, y la sociedad de recreo Club Espaol de Montevideo (1878), sin que tuviesen ningn
tipo de adscripcin regional especfica.
24
Realmente el primero en ser fundado fue el Centro Gallego de Buenos Aires, pero tambin el primero
en convertirse en una experiencia frustrada hasta su refundacin en 1907. Al de Montevideo, con escaso
meses de diferencia sigui el Centro Gallego de La Habana.
25
Sus promotores fueron los orensanos Toms y Benigno Salgado Vzquez, ambos farmacuticos,
quienes constituyeron una comisin organizadora para redactar los primeros estatutos. De esta comisin
formaron parte el jurista compostelano Antonio Varela Stolle, quin fue el primer presidente de la
sociedad; los maestros, y colaboradores de la reforma de enseanza vareliana, Francisco Vzquez Cores,
Evaristo Novoa, y Genaro Calvo y los comerciantes Jos Mara Quintiana, Jess Martnez, Jos Faria,
Jos Mosteiro y Jess Rey.
26
En estas fechas, las Sesiones de las Juntas Directivas dan buena cuenta de acciones similares a la
siguiente: se dispone del 1% de lo existente en la Caja de Proteccin para el socorro de Da. Mara
Garca Rouco, viuda, para seguir viaje a Galicia con pasaje pago de la Beneficencia Espaola y la
Sociedad Laurat-Bak.... Sesin Extraordinaria de Junta Directiva del Centro Gallego de Montevideo de
23 de diciembre de 1882. En Libro II de Actas Conjuntas: Actas de Sesiones de Juntas Directivas y de las
Asambleas Generales de Socios del Centro Gallego de Montevideo, 1882-1885.
27
Manifiesto del Centro Gallego de Montevideo de fecha 31 de octubre de 1908 llamando la atencin de
las autoridades espaolas para evitar por todos los medios la trata de blancas. En Notas Locales. De
domingo a domingo. Aires da mia Terra, Buenos Aires, nm. 33. 3 de enero de 1909. Desconocemos
si este manifiesto tuvo continuidad en la campaa promovida desde Buenos Aires por el mdico Genaro
Giacobini, cuya nota de peticin de apoyo al Centro Gallego de Montevideo fue leda y sometida a
discusin en la Sesin Ordinaria de la Junta Directiva de 29 de Diciembre del mismo ao. En Libro VI de
Actas de la Junta Directiva del Centro Gallego de Montevideo, 1908-1916 (en adelante Libro VI...).
28
Durante los meses de mayo y junio de 1909 las Sesiones Ordinarias de la Junta Directiva, a instancias
del Ministro de Hacienda espaol, el gallego Augusto Gonzlez Besada, recogen la intencin de
cooperacin en la Exposicin Regional de Galicia que se celebrara en Santiago en el mes de julio. En las
Sesin Extraordinaria de 26 de Julio se comunica el envo de 2000 pesetas al Comit de Santiago, as
como se da cuenta de la carta de Rafael Mara de Labra solicitando colaboracin para el Congreso de
Emigracin, celebrado en coincidencia con la Exposicin Regional gallega, en la que el Centro Gallego
de Montevideo, as como algunos de sus miembros recibieron algunas menciones honorficas (Sesin
Ordinaria de 17 de mayo de 1910). En Libro de VI..., 1908-1916.
29
Los reclamos efectuados por parte de la Sociedad Campesina de La Corua y de Accin Gallega de
Madrid, dentro de la campaa por la redencin foral en Galicia, son sucesivamente desatendidos en las
Sesiones Ordinarias de la Junta Directiva de 4 de agosto de 1908 y de 15 de febrero de 1910. En Libro
VI..., 1908-1916.
30
En la Sesin ordinaria de 17 de junio de 1910, la primera presidida por Garca Conde en este perodo
(ya haba sido presidente en 1905), se crea una Comisin Asesora Pro Edificio y de propaganda para
ocuparse de la adquisicin del predio de la nueva sede social. Un mes ms tarde, la Junta directiva
contesta negativamente la oferta de la Escuela de Maestros de Santiago de adquirir un mapa de Galicia en
relieve por los grandes desembolsos en los que la institucin se halla inmersa, idntica razn con la que
se contesta a la peticin del Correo de Galicia de Buenos Aires de tener al Centro Gallego de Montevideo
como suscriptor (Sesin Ordinaria de 13 de sept. de 1910). En Libro VI..., 1908-1916.
31
En la sesin ordinaria de 28 de junio, se lee una solicitud del Directorio Antiforal de Teis
recomendando a un compatriota trabajador, la cual el propio presidente dice haber atendido
personalmente, y la suscripcin del Centro al peridico Redencin. La discusin se limita manifestar que
si bien cada socio puede suscribirse individualmente, esa no es por el momento el objetivo de la
institucin, despachando ambos asuntos sin ms por unanimidad. En Libro VI..., 1908-1916.
32
En la sesin ordinaria de la Junta Directiva de 5 de Julio de 1910 la solicitud de Vzquez Cores,
sobradamente conocido por su talante republicano y progresista, para tratar asuntos espaoles en los
locales del Centro, es desaconsejada por uno de los directivos. En Libro VI..., 1908-1916.
33
Constituan el Comit: Crculo Lucense, Centro Corus, Centro Pontevedrs (1917), Juventud
Espaola, Juventud Ibrica (1915), Orfen Espaol (1906), Sociedad de la Aduana y Centro HispanoUruguayo. Aunque algunas no tuvieran un nombre especficamente gallego, estaban integradas
fundamentalmente por inmigrantes de esta colectividad. En 1916, Martnez Castro, haba convocado una
reunin de los presidentes de todas las instituciones gallegas con el fin de unirse, sin que su propuesta
tuviese xito: ... se constituyen pequeas sociedades provinciales primero; se fundan despus otras de
distritos rurales; siguieron formndose algunas casi parroquiales.... y todas, digmoslo con dolor, se

13

componen de paisanos nuestras, para desdoro y mortificacin del buen nombre, a que debemos aspirar
que es el de la unin de todos los gallegos en una grande y poderosa institucin [...]. Compatriotas: decid
a todos nuestros coterrneos que el Centro Gallego anhela recibirlos en su seno [...], los gallegas de
Montevideo debemos constituir un solo grupo, un gran cuerpo social..., en Tierra Gallega, nm. 14,
Montevideo, 20 de mayo de 1917.
34
La Casa de Galicia llev a cabo desde el principio actividades culturales y de instruccin, pero lo ms
importante sin duda, fue su actividad como mutualista mdica, con la inauguracin en 1919 de su Quinta
de Salud.
35
El asociacionismo gallego de Uruguay se multiplicar sin embargo extraordinariamente durante la
segunda oleada migratoria producida entre 1946 y 1958, no slo por la creacin de nuevas sociedades,
sino tambin por la escisin de algunas de las existentes.
36
El Crculo Lucense exista por lo menos desde 1911, ao en el que el diputado socialista Emilio
Frugoni pronunci en su sede de la calle Mercedes una conferencia. Del Centro Corus desconocemos
su fecha de fundacin pero sabemos que a la altura de 1917 exista porque, como el Crculo Lucense,
haba integrado el Comit Pro-Unin que llev a al creacin de la Casa de Galicia, disolvindose ambas
tras la fundacin de sta, como el Centro Recreativo Pontevedrs que haba sido creado apenas un mes
antes.
37
Fundada en 1919 por un grupo de paisanos oriundos de este ayuntamiento residentes en Montevideo.
Su importancia radic en la ayuda y proteccin ofrecida a sus socios. Despus de un perodo crtico en el
que estuvo a punto de desparecer, en 1927 resurge con la adquisicin de su sede social en la Villa del
Cerro donde viva una gran mayora de sus integrantes.
38
La importancia de esta pequea sociedad radic fundamentalmente en la contribucin a la obra cultural
y educativa plasmada en la UHAVM. Exista ya en 1911, cuando comenz a recabar fondos para el
sostenimiento de unas escuelas en la citada aldea miorana. Con ese mismo fin fue constituida en
Montevideo en 1918 la Sociedad Unin Hijos de Morgadanes Residentes en el Plata, iniciativa a la que
se unieron otros mioranos residentes en Buenos Aires, bajo la presidencia de Rodrguez Rial.
39
Adems de su actividad como librero y editor, se dedic al ejercicio del magisterio y a la edicin de
libros de texto y fue el autor de varios manuales de Geografa, Historia Natural y Caligrafa que
estudiaron varas generaciones de escolares uruguayos entre finales del siglo XIX y principios del XX.
precisamente en relacin a esta iniciativa manifestaba en 1908: pobremente armados intelectualmente,
llegamos a estos pases del Plata y aqu fue donde conocimos la dolorosa deficiencia de nuestra
instruccin. Vindonos obligados por falta de ella a trabajar en los puestos ms humildes, hemos tenido
que luchar a brazo partido con los dems hombres llegados de todos los puntos de la tierra, y con los
mismos del pas, para ganarnos nuestra subsistencia primero y para prosperar despus. La falta de
instruccin sali mil veces a nuestro paso como fantasma siniestra e implacable cortndonos el camino de
la prosperidad. (Pro-Valle Mior en Almanaque Gallego para 1908. Buenos Aires, 1908).

14