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En qu consiste, entonces, la enajenacin del trabajo?

Primeramente en que el trabajo es externo al trabajador, es decir, no


pertenece a su ser; en que en su trabajo, el trabajador no se afirma, sino que se
niega; no se siente feliz, sino desgraciado; no desarrolla una libre energa fsica y
espiritual, sino que mortifica su cuerpo y arruina su espritu. Por eso el trabajador
slo se siente en s (22) fuera del trabajo, y en el trabajo fuera de s. Est en lo suyo
(23) cuando no trabaja y cuando trabaja no est en lo suyo. Su trabajo no es, as,
voluntario, sino forzado, trabajo forzado. Por eso no es la satisfaccin de una
necesidad, sino solamente un medio para satisfacer las necesidades fuera del
trabajo. Su carcter extrao se evidencia claramente en el hecho de que tan pronto
como no existe una coaccin fsica o de cualquier otro tipo se huye del trabajo
como de la peste. El trabajo externo, el trabajo en que el hombre se enajena, es un
trabajo de autosacrificio, de ascetismo. En ltimo trmino, para el trabajador se
muestra la exterioridad del trabajo en que ste no es suyo, sino de otro, que no le
pertenece; en que cuando est en l no se pertenece a s mismo, sino a otro. As
como en la religin la actividad propia de la fantasa humana, de la mente y del
corazn humanos, acta sobre el individuo independientemente de l, es decir,
como una actividad extraa, divina o diablica, as tambin la actividad del
trabajador no es su propia actividad. Pertenece a otro, es la prdida de s mismo.
De esto resulta que el hombre (el trabajador) slo se siente libre en sus
funciones animales, en el comer, beber, engendrar, y todo lo ms en aquello que
toca a la habitacin y al atavo, y en cambio en sus funciones humanas se siente
como animal. Lo animal se convierte en lo humano y lo humano en lo animal.
Comer, beber y engendrar, etc., son realmente tambin autnticas funciones
humanas. Pero en la abstraccin que las separa del mbito restante de la actividad
humana y las convierte en fin nico y ltimo son animales. (24)
Hemos considerado el acto de la enajenacin de la actividad humana
prctica, del trabajo, en dos aspectos: 1) la relacin del trabajador con el producto
del trabajo como con un objeto ajeno y que lo domina. Esta relacin es, al mismo
tiempo, la relacin con el mundo exterior sensible, con los objetos naturales, como
con un mundo extrao para l y que se le enfrenta con hostilidad; 2) la relacin del
trabajo con el acto de la produccin dentro del trabajo. Esta relacin es la relacin
del trabajador con su propia actividad, como con una actividad extraa, que no le
pertenece, la accin como pasin, la fuerza como impotencia, la generacin como
castracin, la propia energa fsica y espiritual del trabajador, su vida personal
(pues qu es la vida sino actividad) como una actividad que no le pertenece,
independiente de l, dirigida contra l. La enajenacin respecto de s mismo como,
en el primer caso, la enajenacin respecto de la cosa.
(XXIV) An hemos de extraer de las dos anteriores una tercera
determinacin del trabajo enajenado.
El hombre es un ser genrico no slo porque en la teora y en la prctica
toma como objeto suyo el gnero, tanto el suyo propio como el de las dems cosas,
sino tambin, y esto no es ms que otra expresin para lo mismo, porque se
relaciona consigo mismo como el gnero actual, viviente, porque se relaciona
consigo mismo como un ser universal y por eso libre. (25)

La vida genrica, tanto en el hombre como en el animal, consiste


fsicamente, en primer lugar, en que el hombre (como el animal) vive de la
naturaleza inorgnica, y cuanto ms universal es el hombre que el animal, tanto
ms universal es el mbito de la naturaleza inorgnica de la que vive. As como las
plantas, los animales, las piedras, el aire, la luz, etc., constituyen tericamente una
parte de la conciencia humana, en parte como objetos de la ciencia natural, en
parte como objetos del arte (su naturaleza inorgnica espiritual, los medios de
subsistencia espiritual que l ha de preparar para el goce y asimilacin), as
tambin constituyen prcticamente una parte de la vida y de la actividad humana.
Fsicamente el hombre vive slo de estos productos naturales, aparezcan en forma
de alimentacin, calefaccin, vestido, vivienda, etc. La universalidad del hombre
aparece en la prctica justamente en la universalidad que hace de la naturaleza
toda su cuerpo inorgnico, tanto por ser (1) un medio de subsistencia inmediato,
como por ser (2) la materia, el objeto y el instrumento de su actividad vital. La
naturaleza es el cuerpo inorgnico del hombre; la naturaleza, en cuanto ella misma,
no es cuerpo humano. Que el hombre vive de la naturaleza quiere decir que la
naturaleza es su cuerpo, con el cual ha de mantenerse en proceso continuo para no
morir. Que la vida fsica y espiritual del hombre est ligada con la naturaleza no
tiene otro sentido que el de que la naturaleza est ligada consigo misma, pues el
hombre es una parte de la naturaleza.
Como quiera que el trabajo enajenado (1) convierte a la naturaleza en algo
ajeno al hombre, (2) lo hace ajeno de s mismo, de su propia funcin activa, de su
actividad vital, tambin hace del gnero algo ajeno al hombre; hace que para l la
vida genrica se convierta en medio de la vida individual. En primer lugar hace
extraas entre s la vida genrica y la vida individual, en segundo trmino
convierte a la primera, en abstracto, en fin de la ltima, igualmente en su forma
extraada y abstracta.
Pues, en primer trmino, el trabajo, la actividad vital, la vida productiva
misma, aparece ante el hombre slo como un medio para la satisfaccin de una
necesidad, de la necesidad de mantener la existencia fsica. La vida productiva es,
sin embargo, la vida genrica. Es la vida que crea vida. En la forma de la actividad
vital reside el carcter dado de una especie, su carcter genrico, y la actividad
libre, consciente, es el carcter genrico del hombre. La vida misma aparece slo
como medio de vida.
El animal es inmediatamente uno con su actividad vital. No se distingue de
ella. Es ella. El hombre hace de su actividad vital misma objeto de su voluntad y de
su conciencia. Tiene actividad vital consciente. No es una determinacin con la que
el hombre se funda inmediatamente. La actividad vital consciente distingue
inmediatamente al hombre de la actividad vital animal. Justamente, y slo por ello,
es l un ser genrico. O, dicho de otra forma, slo es ser consciente, es decir, slo es
su propia vida objeto para l, porque es un ser genrico. Slo por ello es su
actividad libre. El trabajo enajenado invierte la relacin, de manera que el hombre,
precisamente por ser un ser consciente, hace de su actividad vital, de su esencia, un
simple medio para su existencia.
La produccin prctica de un mundo objetivo, la elaboracin de la
naturaleza inorgnica, es la afirmacin del hombre como un ser genrico
consciente, es decir, la afirmacin de un ser que se relaciona con el gnero como
con su propia esencia o que se relaciona consigo mismo como ser genrico. Es

cierto que tambin el animal produce. Se construye un nido, viviendas, como las
abejas, los castores, las hormigas, etc. Pero produce nicamente lo que necesita
inmediatamente para s o para su prole; produce unilateralmente, mientras que el
hombre produce universalmente; produce nicamente por mandato de la
necesidad fsica inmediata, mientras que el hombre produce incluso libre de la
necesidad fsica y slo produce realmente liberado de ella; el animal se produce
slo a s mismo, mientras que el hombre reproduce la naturaleza entera; el
producto del animal pertenece inmediatamente a su cuerpo fsico, mientras que el
hombre se enfrenta libremente a su producto. El animal forma nicamente segn
la necesidad y la medida de la especie a la que pertenece, mientras que el hombre
sabe producir segn la medida de cualquier especie y sabe siempre imponer al
objeto la medida que le es inherente; por ello el hombre crea tambin segn las
leyes de la belleza.
Por eso precisamente es slo en la elaboracin del mundo objetivo en donde
el hombre se afirma realmente como un ser genrico. Esta produccin es su vida
genrica activa. Mediante ella aparece la naturaleza como su obra y su realidad. El
objeto del trabajo es por eso la objetivacin de la vida genrica del hombre, pues
ste se desdobla no slo intelectualmente, como en la conciencia, sino activa y
realmente, y se contempla a s mismo en un mundo creado por l. Por esto el
trabajo enajenado, al arrancar al hombre el objeto de su produccin, le arranca su
vida genrica, su real objetividad genrica, y transforma su ventaja respecto del
animal en desventaja, pues se ve privado de su cuerpo inorgnico, de la naturaleza.
Del mismo modo, al degradar la actividad propia, la actividad libre, a la condicin
de medio, hace el trabajo enajenado de la vida genrica del hombre un medio para
su existencia fsica.
Mediante la enajenacin, la conciencia del hombre que el hombre tiene de
su gnero se transforma, pues, de tal manera que la vida genrica se convierte para
l en simple medio.
El trabajo enajenado, por tanto: 1) Hace del ser genrico del hombre, tanto
de la naturaleza como de sus facultades espirituales genricas, un ser ajeno para l,
un medio de existencia individual. Hace extraos al hombre su propio cuerpo, la
naturaleza fuera de l, su esencia espiritual, su esencia humana. 2) Una
consecuencia inmediata del hecho de estar enajenado el hombre del producto de
su trabajo, de su actividad vital, de su ser genrico, es la enajenacin del hombre
respecto del hombre. Si el hombre se enfrenta consigo mismo, se enfrenta tambin
al otro. Lo que es vlido respecto de la relacin del hombre con su trabajo, con el
producto de su trabajo y consigo mismo, vale tambin para la relacin del hombre
con el otro y con el trabajo y el producto del trabajo del otro.
En general, la afirmacin de que el hombre est enajenado de su ser
genrico quiere decir que un hombre est enajenado del otro, como cada uno de
ellos est enajenado de la esencia humana.
La enajenacin del hombre y, en general, toda relacin del hombre consigo
mismo, slo encuentra realizacin y expresin verdaderas en la relacin en que el
hombre est con el otro.
En la relacin del trabajo enajenado, cada hombre considera, pues, a los
dems segn la medida y la relacin en la que l se encuentra consigo mismo en
cuanto trabajador.

[]Si el producto del trabajo no pertenece al trabajador, si es frente a l un


poder extrao, esto slo es posible porque pertenece a otro hombre que no es el
trabajador. Si su actividad es para l dolor, ha de ser goce y alegra vital de otro. Ni
los dioses, ni la naturaleza, sino slo el hombre mismo, puede ser este poder
extrao sobre los hombres.
Recurdese la afirmacin antes hecha de que la relacin del hombre consigo
mismo nicamente es para l objetiva y real a travs de su relacin con los otros
hombres. Si l, pues, se relaciona con el producto de su trabajo, con su trabajo
objetivado, como con un objeto poderoso, independiente de l, hostil, extrao, se
est relacionando con l de forma que otro hombre independiente de l, poderoso,
hostil, extrao a l, es el dueo de este objeto. Si l se relaciona con su actividad
como con una actividad no libre, se est relacionando con ella como con la
actividad al servicio de otro, bajo las rdenes, la compulsin y el yugo de otro.
Toda enajenacin del hombre respecto de s mismo y de la naturaleza
aparece en la relacin que l presume entre l, la naturaleza y los otros hombres
distintos de l. Por eso la autoenajenacin religiosa aparece necesariamente en la
relacin del laico con el sacerdote, o tambin, puesto que aqu se trata del mundo
intelectual, con un mediador, etc. En el mundo prctico, real, el extraamiento de s
slo puede manifestarse mediante la relacin prctica, real, con los otros hombres.
El medio mismo por el que el extraamiento se opera es un medio prctico. En
consecuencia mediante el trabajo enajenado no slo produce el hombre su relacin
con el objeto y con el acto de la propia produccin como con poderes (ZZ) que le
son extraos y hostiles, sino tambin la relacin en la que los otros hombres se
encuentran con su producto y la relacin en la que l est con estos otros hombres.
De la misma manera que hace de su propia produccin su desrealizacin, su
castigo; de su propio producto su prdida, un producto que no le pertenece, y as
tambin crea el dominio de quien no produce sobre la produccin y el producto. Al
enajenarse de su propia actividad posesiona al extrao de la actividad que no le es
propia.
Hasta ahora hemos considerado la relacin slo desde el lado del
trabajador; la consideraremos ms tarde tambin desde el lado del no trabajador.
As, pues, mediante el trabajo enajenado crea el trabajador la relacin de
este trabajo con un hombre que est fuera del trabajo y le es extrao. La relacin
del trabajador con el trabajo engendra la relacin de ste con el del capitalista o
como quiera llamarse al patrono del trabajo. La propiedad privada es, pues, el
producto, el resultado, la consecuencia necesaria del trabajo enajenado, de la
relacin externa del trabajador con la naturaleza y consigo mismo.
Partiendo de la Economa Poltica hemos llegado, ciertamente, al concepto
del trabajo enajenado (de la vida enajenada) como resultado del movimiento de la
propiedad privada. Pero el anlisis de este concepto muestra que aunque la
propiedad privada aparece como fundamento, como causa del trabajo enajenado,
es ms bien una consecuencia del mismo, del mismo modo que los dioses no son
originariamente la causa, sino el efecto de la confusin del entendimiento humano.
Esta relacin se transforma despus en una interaccin recproca.
Slo en el ltimo punto culminante de su desarrollo descubre la propiedad
privada de nuevo su secreto, es decir, en primer lugar que es el producto del

trabajo enajenado, y en segundo trmino que es el medio por el cual el trabajo se


enajena, la realizacin de esta enajenacin.

(Karl Marx: Manuscrito de Pars. El trabajo enajenado Primera Parte, XXIII y XIV y
Segunda Parte, XXV).