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CENTENARIO DE MACHU PICCHU PARA EL MUNDO

ASIGNATURA

: TRATAMIENTO DE MINERALES

TEMA

: REFINACION

DOCENTE

: Ing. RAMIREZ ROSALES, Felicsimo.

ALUMNOS

: NAVARRO AUPA, YURI

CICLO

VI

INDICE
Dedicatoria 3

Introduccin... 4

Cuerpo o Contenido...... 5

Desarrollo histrico de procesos de obtencin de metales mediante refinacin....5

Importancia de la Refinacin de los Metales Preciosos..... 6

Refinacin del Oro......6

Refinacin por el Acido Ntrico... 7

Refinacin por el Acido Sulfrico ......... 10

Refinacin por el Cloro ......... 12

Refinacin por el Electrolisis...... 13

Electrorefinado........14

Nuevo proceso de Refinacin de Metales Preciosos.......... 18

DEDICATORIA
ESTA MONOGRAFIA ESTA
DEDICADA A AQUELLAS PERSONAS QUE SE
ESMERAN POR TENER UN FUTURO MEJOR

INTRODUCCION.
Los metales que se obtienen de los procesos primarios de extraccin
contienen frecuentemente impurezas provenientes de la mena, los
fundentes o el combustible.
Para poder utilizar dichos metales es necesario someterlos a uno o varios
procesos de refinacin.
La refinacin tiene como fin producir el metal tan puro como sea posible, o
en algunos casos, por ejemplo, en la fabricacin de acero la refinacin se
hace para producir un producto con cantidades controladas de impurezas.
Finalmente, algunos procesos de refinacin se realizan para recuperar
impurezas que no son perjudiciales, sino que tienen un alto valor por s
mismas, como por ejemplo, la recuperacin de plata en menas de plomo.
Los procesos de refinacin se basan siempre en el principio de que
diferentes elementos se distribuyen de manera distinta entre distintas fases
y que estas fases pueden separarse por mtodos fsicos.
Es importante mencionar que los procesos de refinacin de metales no son
otra cosa ms que procesos de separacin de mezclas.
Existen muchos procesos de refinacin, los cuales involucran conceptos
fisicoqumicos muy complejos.

CUERPO O CONTENIDO.
REFINACION.- Es la etapa final de purificacin de productos metlicos y en
donde las impurezas son removidas del metal fundido introduciendo aire y
fundentes.
Las impurezas son eliminadas como parte de los gases o de la escoria.
Por ejemplo, el refinamiento concentrados de plomo-plata, produce plata y
plomo de ms de 99.9 % de pureza.

DESARROLLO HISTRICO DE PROCESOS DE OBTENCION DE


METALES MEDIANTE REFINACION.
En la antigedad los procesos metalrgicos se fueron desarrollando por
tcnicas de ensayo y error, ya que las innovaciones en los procesos muchas
veces eran el resultado de accidentes o a veces de una imaginacin
ingeniosa, por ejemplo, alrededor de 4000 a.c. el hombre aprendi a
producir cobre y bronce mediante la fusin de menas de cobre y estao
utilizando como combustible el carbn; hoy en da los procesos utilizados
para obtener los distintos metales se han desarrollado enormemente en
cuanto a la tecnologa que se emplea en ellos.

Foto produccin de cobre en la antigedad

IMPORTANCIA DE LA REFINACIN DE METALES PRECIOSOS.


La recuperacin y refinacin de los metales preciosos tiene una gran
importancia, ya que disminuyen considerablemente los costos de
produccin adems del cumplimiento legal y seguridad de los empleados
por parte de la empresa generadora.

REFINACION DEL ORO.


Es sabido que el oro obtenido por cualquiera de los procedimientos
conocidos puede contener varios metales que lo impurifican.
Entre estos figuran el cobre, arsnico, antimonio, bismuto, plomo, zinc,
selenio, teluro, mercurio, etc.
Sin contar la plata que siempre esta aleado con oro.

En realidad hay que hacer 02 operaciones para obtener el oro fino la


primera llamada.
Purificacin del oro. Tiene por objeto la eliminacin de todos los metales
menos la plata, y la segunda.
El refino propiamente dicho, que consiste en la separacin de estos 02
metales.
Toda esta impureza se elimina mediante una operacin preliminar de
fundicin agregando fundentes tan conocidos como el brax, el nitro,
permanganato de potasio o mediante la accin del aire o de los xidos
metlicos, las cuales tienen por objeto la oxidacin de las impurezas.
Cuando se hace pasar una corriente de aire u oxigeno a travs del bulln
fundido por medio de tubos, de la misma manera como se procede en el
proceso de cloruracion, los metales comunes se oxidan en el siguiente
orden:
Zinc, hierro, antimonio, arsnico, plomo, bismuto, nquel, teluro, cobre.
Los xidos metlicos que se forman se escorifican con arena y brax.
Es un procedimiento muy econmico, adems de que las prdidas de
metales precisos en la escoria son muy insignificantes.
Con el fin de eliminar el hierro algunas veces se emplea el azufre.
El sulfuro de hierro que se forma se superpone al oro y se separa fcilmente
despus de la solidificacin.
Para eliminar el plomo algunos fundidores suelen agregar al oro nativo,
cloruro de amonio.
Una vez eliminados los otros metales mediante los procedimientos de
purificacin, queda una aleacin oro_plata que debe someterse a uno de los
procesos de refinacin para obtener el oro en su mxima ley pureza (99,9%
Au).
Para ello hay varios procedimientos:
o
o
o
o

Refinacin por el acido ntrico.


Refinacin por el acido sulfrico.
Refinacin por el cloro.
Refinacin por electrolisis.

REFINACION POR EL ACIDO NITRICO.


Este mtodo de refinacin fue descrito primero por Albertus Magnus en el
siglo 13, pero no se tiene datos si fue o no usado en gran escala en ese
entonces.
En 1540 fue descrito en detalle por Biringuccio y en 1556 por Agrcola.
Se dice que prcticamente fue aplicado primero en Paris en 1514 y en
Londres en 1594.
Para la operacin se usan vasos de porcelana.
Una vez disuelta la mayor parte de la plata, de acuerdo a la reaccin
qumica.
3Ag + 4HNO3 = 3AgNO3 + 2H2O + NO
Este es uno de los procesos ms asequibles e interesantes para el pequeo
y mediano taller.
Permite la separacin del oro, sin grandes complicaciones, y requiere de
relativamente pocos medios.
Este sistema se basa en el hecho de que los metales comunes y la plata
que acompaan al oro en las aleaciones de 6 quilates, son fcilmente
atacables, disolvindose en cido ntrico puro o diluido.
Si el contenido de plata es muy elevado, el cido ntrico puede ser sustituido
por cido sulfrico concentrado.
El oro queda como residuo, bajo forma de barro oscuro.
Una de las condiciones indispensables para el buen xito de la separacin
es que todos los metales que se encuentran aleados con el oro sean
solubles en cido ntrico o en sulfrico.
Este procedimiento no debe emplearse cuando se encuentran presentes
metales del grupo del platino pero, en ausencia de stos, ofrece indudables
ventajas.
Es una de las posibilidades que quedan al alcance de cualquier principiante.

El oro que se pretende afinar no abandona su estado slido en ningn


momento.
Las nicas prdidas posibles son las debidas a descuidos al decantar el
cido o las aguas de lavado y pueden evitarse filtrndolos antes de
desecharlos.
La separacin por encuarte queda limitada al tratamiento de chatarras con
alto contenido de oro.
A travs del sistema de encuarte se obtienen purezas de 994 a 996
milsimas.
ATAQUE CON CIDO NTRICO.
Se mide una cantidad de cido ntrico qumicamente puro que, en peso, sea
de unas tres veces el del metal, y se aade a la cpsula.
Inmediatamente se producir una reaccin muy violenta, con gran
desprendimiento de vapores rojos, nitrosos, muy txicos y corrosivos.
Tambin es posible emplear una solucin a partes iguales de cido ntrico
puro y agua destilada, o bien, de dos partes de agua por una de cido; el
ataque resulta algo ms lento pero se producen menos vapores y el material
no queda tan desmenuzado.
Se aade ms cido hasta que despus de hervir unos minutos no se
desprendan vapores rojos ni el cido cambie de color.
La plata y los metales comunes se habrn disuelto y el oro quedar como
residuo. Se deja enfriar y se decanta el cido.
Se lava el oro con agua destilada y se filtra, volviendo a lavar con agua
caliente.
Se sigue lavando dentro del filtro, hasta que el agua procedente del mismo,
al mezclarla con un poco de amonaco no se vuelva azul.
Se seca el filtro con el oro, preferiblemente en un horno de secado, a unos
70-80C, se separa el oro del filtro y se lleva a un crisol nuevo de tamao
adecuado.

El crisol con el oro se introduce en un horno a unos 800C, donde


permanecer hasta que adquiera el mismo color que las paredes interiores
del horno.
Se retira el crisol del horno y se deja enfriar.
El color del oro habr pasado de marrn oscuro al amarillo caracterstico del
oro fino.
Segn Alsina (1989), el lingote resultante deber ser oro fino de 994 a 996
milsimas.
Tanto ms puro cuanta ms atencin se haya prestado a cada una de las
operaciones descritas.

REFINACION POR EL ACIDO SULFURICO.


Durante el siglo XIX, el qumico alemn Justus von Liebig descubri que el
cido Sulfrico, aadido al suelo, aumenta la cantidad de fsforo disponible
para las plantas. Este descubrimiento dio lugar a un aumento de la
produccin comercial de este cido, mejorndose por tanto los mtodos de
fabricacin.
El primero en emplear este proceso en escala industrial fue d. Arcet en pars
en 1802
Este reactivo no ataca al oro aunque este concentrado y caliente, razn por
la cual se usa tambin para la separacin del oro y de la plata.
La disolucin de la plata tiene lugar de acuerdo a la siguiente ecuacin.
2Ag + 2H2SO4 = Ag2SO4 + SO2 + 2H2O

Propiedades fsicas y qumicas del Acido Sulfrico.


Datos Fsicos:
1. Concentracin mayor: 98,5% a una temperatura de 15,5 C:
2. Punto de ebullicin: 338 C 640 F
3. Densidad a 20 C: 1,84 g/cm.
4. Punto de fusin: -40 C para una concentracin de 65,13%.
5. Solubilidad: Soluble en agua, pero reacciona violentamente al mezclarse
con ella, generando calor. Con otros solventes no hay mezcla: no hay
reaccin.
6. Temperatura de descomposicin: 340 C.
7. Presin de vapor a 20 C: < 0,001 bar.
Reactividad:
Adems de atacar muchos metales, el cido sulfrico concentrado es fuerte
agente oxidante y puede dar lugar a la ignicin (inicio de explosin) al entrar
en contacto con materia orgnica y compuestos tales como nitratos,
carburos, cloratos, etc.
Tambin reacciona de forma exotrmica con el agua; tiene mayor
desprendimiento de calor cuando la proporcin es de dos molculas gramo
de agua por molcula gramo de cido sulfrico, alcanzando una
temperatura de 158C (316F).
Presenta una gran afinidad por el agua, debido a lo cual, produce
deshidratacin de los compuestos orgnicos a veces tan fuerte que llega a
carbonizarlos.
El cido sulfrico puede contener ciertas cantidades de anhdrido sulfrico
libre y en estas condiciones se conoce como leum, el cual presenta un
aspecto nebuloso; sus vapores son irritantes, de color penetrante y txico.
Corrosividad:

Es un lquido altamente corrosivo, particularmente en concentraciones bajo


77,67%, corroe los metales, con excepcin del oro, iridio y rodio, dando
lugar al desprendimiento de hidrgeno.
Propiedades qumicas:
El cido Sulfrico es un cido fuerte, es decir, en disolucin acuosa se
disocia fcilmente en iones de hidrogeno (H+) e iones sulfato (SO42-) y
puede cristalizar diversos hidratos, especialmente cido glacial H2SO4
H2O (monohidrato). Cada molcula produce dos iones H+, o sea, que el
cido sulfrico es dibsico. Sus disoluciones diluidas muestran todas las
caractersticas de los cidos: tienen sabor amargo, conducen la electricidad,
neutralizan los lcalis y corroen los metales activos desprendindose gas
hidrgeno. A partir del cido sulfrico se pueden preparar sales que
contienen el grupo sulfato SO4, y sales cidas que contienen el grupo
hidrgeno sulfato, HSO4
Diversos usos de Acido Sulfrico.
o Refinacin de Petrleo: para las calderas y procesos qumicos.
o Generacin trmica de energa: para el tratamiento de las calderas.
o Metalurgia: para el decapado de metales.

REFINACION POR EL CLORO.


Este mtodo fue propuesto por LEWIS THOMPSON en 1838, pero no tuvo
aplicacin prctica en esa poca, hasta en 1867 fue introducido en gran
escala, con varias mejoras importantes, por FRANCIS BOWYER MILLER,
en la casa de moneda de Sdney para refinar y separar el oro de la plata.
Por esa razn, el proceso lleva el nombre de Miller.

Este procedimiento est fundado en la accin del cloro sobre la plata de la


aleacin Au-Ag, que se convierte en cloruro y puede separarse del oro en
ese estado.
La operacin se lleva a cabo en dos crisoles, uno exterior de grafito y otro
de arcilla refractaria.
El grafito no puede emplearse por su a c c i n r e d u c t o r a s o b r e e l
c l o r u r o d e p l a t a , s o l a m e n t e s e u t i l i z a e n e s t e c a s o concreto
para prevenir un desastre en caso de rotura del crisol de arcilla.
Ambos crisoles se calientan en un horno de tiro, revistiendo
exteriormente con b r a x p a r a e v i t a r l a i m p r e g n a c i n d e l c r i s o l
por el cloruro de plata.
Una vez la aleacin est fundida, se hace llegar al fondo del
c r i s o l u n a c o r r i e n t e d e c l o r o , mediante un tubo de arcilla refractaria
que atraviesa la tapadera.
El cloro se combina con todos los metales presentes, como el
arsnico, antimonio, plomo, zinc, etc.
Excepto quizs con algunos que pertenecen al grupo del
p l a t i n o , f o r m a n d o l o s cloruros correspondientes, de los cuales,
algunos se volatizan y escapan del horno, por lo que en esta primera
fase de la operacin se realiza una purificacin de la a l e a c i n .
Seguidamente, se clorura la plata, el punto final de la
o p e r a c i n e s marcado por una mancha rojiza producida por el cloruro de
oro sobre una varilla de arcilla que se sostiene en los vapores
obscuros que se desprenden del crisol.
Se deja enfriar al crisol hasta que el oro se solidifique, y se vierte
el cloruro de plata, que por tener un punto de fusin de 480 C todava se
mantiene en estado lquido, y el residuo constituido por el oro (punto de
fusin 1045 C), se vaca en lingotes.
El oro obtenido generalmente es de 996 milsimas.
Para refinar el oro de una manera completa, es imprescindible repetir la
operacin hasta eliminar casi toda la plata que queda aleada con el oro.

Para refinar el oro de una manera completa, es imprescindible repetir la


operacin hasta eliminar casi toda la plata que queda aleada con el oro.
REFINACION POR ELECTROLISIS.
Este es un procedimiento que se emplea para la refinacin del oro, cuando
contiene platino, paladio, iridio, plata, cobre, plomo, etc.
Este mtodo electroltico de refinacin del oro se debe a WOHL WILL. Fue
empelado por primera vez en la Norddeutsche Affinerie de Hamburgo, en
1878 y despus en Norte Amrica en 1902 actualmente se ha generalizado
su uso.

Diagrama simplificado del proceso de electrlisis.

Es importante hacer varias consideraciones:


o Nunca deben unirse los electrodos, ya que la corriente elctrica no va
a conseguir el proceso y la batera se sobrecalentar y quemar.
o Debe utilizarse siempre corriente continua (energa de bateras o de
adaptadores de corriente), NUNCA corriente alterna (energa del
enchufe de la red).

o La electrlisis debe hacerse de tal manera que los dos gases


desprendidos no entren en contacto, de lo contrario produciran una
mezcla peligrosamente explosiva (ya que el oxgeno y el hidrgeno
resultantes se encuentran en proporcin estequiomtrica).
La ventaja de extraer o refinar metales por procesos electrolticos es que el
metal depositado es de gran pureza.
ELECTROREFINADO.
Con frecuencia, un metal se transfiere desde un nodo impuro o desde una
aleacin o compuesto hacia un compuesto hacia un ctodo hecho de un
metal puro.
Por ejemplo en la refinacin del cobre, dos electrodos de cobre se
encuentran sumergidos en una disolucin de CuSO4. Las siguientes
reacciones tienen lugar en los electrodos:
Cu0 Cu2+ + 2e- (nodo)
Cu2+ + 2e- Cu0 (ctodo)
Si se suman las reacciones catdica y andica se obtiene la reaccin total:

Foto Migracin inica en una celda electroltica

Es decir, el proceso de electro refinacin del cobre consiste en la


transferencia de un mol de cobre desde el nodo impuro hasta el ctodo. La

foto representa una celda electroltica de electro refinacin de cobre, el


electrodo 1 es el nodo y el electrodo 2 es el ctodo.

Foto ctodos de Cu refinados en una celda electroltica

Plomo: Una fuente importante de obtencin de plomo son los materiales de


desecho industriales, que se recuperan y funden.
El plomo en nativo suele purificarse removiendo plomo fundido en presencia
de aire.
Los xidos de las impurezas metlicas suben a la superficie y se eliminan.
Los grados ms puros de plomo se obtienen refinando electrolticamente.
Estao: El mineral principal del estao es el SnO2 (casiterita).
En la extraccin de estao, primero se muele y se lava el mineral para
quitarle las impurezas, y luego se calcina para oxidar los sulfuros de hierro y
de cobre.
Despus de un segundo lavado, se reduce el mineral con carbono en un
horno de reverbero; el estao fundido se recoge en la parte inferior y se
moldea en bloques conocidos como estao en lingotes.
El metal obtenido se purifica por fusin, liberndolo de su principal
impureza: el hierro, alcanza as una pureza del 90%.

Luego se lo refina electrolticamente.


Cobre: Puede encontrarse en estado puro, frecuentemente se encuentra
agregado con otros metales como el oro, plata, bismuto y plomo,
apareciendo en pequeas partculas en rocas, aunque se han encontrado
masas compactas de hasta 420 toneladas.
La metalurgia del cobre vara segn la composicin de la mena.
Las menas ms importantes, las formadas por sulfuros, no contienen ms
de un 12% de cobre, llegando en ocasiones tan slo al 1%, y han de
triturarse y concentrarse por flotacin.
Los concentrados se funden en un horno de reverbero que produce cobre
metlico con una pureza aproximada del 98%.
Este cobre se purifica posteriormente por electrlisis, obtenindose barras
con una pureza que supera el 99,9 por ciento.
Para refinar el cobre se emplea el mtodo electroltico. Se coloca al cobre
como nodo, en una cuba electroltica que contiene una solucin de CuSO4.
El sulfato cprico se disocia de la siguiente forma:

CuSO4 Cu++ + SO4=


El polo negativo o ctodo, est constituido por lminas de cobre puro.
Al circular la corriente, los cationes cobre se dirigen al ctodo, donde se
reducen, captando electrones y depositndose como cobre metlico,
mientras los iones sulfato se dirigen al nodo y reaccionan con el cobre
impuro, formando sulfato cprico, que vuelve a la solucin.

Ctodo: Cu++ + 2e- Cu


nodo: SO4= - 2e - SO4
Reaccin global: SO4 + Cu CuSO4

Oro: Se encuentra en la naturaleza en las vetas de cuarzo y en los


depsitos de aluviones secundarios como metal en estado libre o
combinado.
El cianuro de oro y potasio se utiliza para el dorado electroltico. El oro se
extrae de la grava o de rocas trituradas disolvindolo en disoluciones de
mercurio (proceso de amalgama) o de cianuro (proceso de cianuro).
El oro se recupera de la solucin electrolticamente y se funde en lingotes.
Para que una roca sea rentable debe contener un mnimo de una parte de
oro por 300.000 partes de material desechable.
El oro puro es el ms maleable y dctil de todos los metales, puede
golpearse con un martillo hasta conseguir un espesor de 0,000013 cm y una
cantidad de 29 g se puede estirar hasta lograr un cable de 100 km de largo.

Plata: Hay varios procesos metalrgicos para extraer la plata de las menas
de otros metales.
En el proceso de amalgamacin, se aade mercurio lquido a la mena
triturada, y se forma una amalgama de plata.
Despus de extraer la amalgama de la mena, se elimina el mercurio por
destilacin y queda la plata metlica.
En los mtodos de lixiviacin, se disuelve la plata en una disolucin de una
sal (normalmente cianuro de sodio) y despus se precipita la plata poniendo
la disolucin en contacto con Zinc o aluminio.
La plata impura obtenida en los procesos metalrgicos se refina por
mtodos electrolticos.

NUEVO PROCESO DE REFINACIN DE METALES PRECIOSOS.


EL PROCESO APR2.- Es un nuevo mtodo de refinera de metales

preciosos desarrollado por Metallix.

El proceso APR2 asa los combustibles en condiciones sin turbulencia y sin


oxgeno, lo que mantiene intactos los metales preciosos en un horno
piroltico.
Mediante un aumento lento y controlado de la temperatura del horno para el
APR2 y el ingreso limitado de oxgeno, se elimina la turbulencia y ningn
metal precioso se pierde por la chimenea.
La integridad lote a lote se mantiene al procesar los combustibles en el
horno de pirolisis para el APR2 en bandejas separadas.
El desecho de sus metales preciosos se controla cuidadosamente por
seleccin de lote y partida.

Diagrama de flujo del proceso APR2