You are on page 1of 2

La oca (en quechua: uqa) , papa oca o ibia (Oxalis tuberosa) es una planta que se cultiva

en la puna de los Andes centrales y meridionales y entre los 3.000 y los 3.900 msnm en
los Andes septentrionales, por su tubrculo dulce comestible rico en almidn.
?

Tambin conocida como apiha, apia, apilla, kawi (en aymara), lamaki (en kallawalla),
timbo, quiba, papa roja o huisisai; la oca es un cultivo tradicional de la regin andina como
sustituto y complemento de la papa. Aunque tarda ms en alcanzar la madurez, y tiene en
consecuencia un rendimiento menor, la oca es ms resistente que la papa a las plagas, y
garantiza por lo tanto una produccin estable. En los pases donde se cultiva, es el
tubrculo ms cultivado despus de la papa, con ms de 30.000 ha plantadas en
el Per, Argentina y Bolivia en donde se cultivan unas 32.000 hectreas.

Planta
La O. tuberosa es una hierba de tallos suculentos y porte bajo, de menos de 8 dm.
Las hojas son trifoliadas y alternas, con anverso y reverso de color verde brillante; los
pecolos no miden ms de un par de centmetros.
La planta florece en verano; las inflorescencias se separan en dos cimas con cuatro o
cinco flores. Estas son pequeas, con un cliz formado por cinco spalos, y una corola de
cinco ptalos de color amarillo dorado. La flor cae normalmente poco despus de abrirse,
por lo que rara vez produce fruto; cuando lo hay es una cpsula que contiene dos o
tres semillas. La polinizacin es cruzada.
En el otoo, respondiendo a la menor provisin de energa solar dada por el acortamiento
de los das, la planta comienza a producir los tubrculos, que crecern lentamente hasta la
primavera, que es la poca ideal para la cosecha; stos tienen la forma y el tamao de un
huevo de paloma, y son el resultado del engrosamiento de los estolones producidos en las
yemas axilares de los nudos del tallo. Las variedades andinas originales varan en color
desde el negro azulado al blanco; la variedad introducida en Nueva Zelanda en 1860,
popular all desde entonces, es de un color rosa carne uniforme. Todas ellas muestran
yemas claramente marcadas.
En las zonas tropicales, donde el acortamiento de los das no es lo suficientemente
apreciable, se intensifica el crecimiento del follaje de la planta y los tubrculos producidos
menores. Inversamente, en climas propensos a las heladas tempranas, la planta puede
morir antes de haber desarrollado una raz lo suficientemente suculenta; sin embargo,
resiste bien los inviernos crudos una vez ha desarrollado adecuadamente el tubrculo.

Originaria de Per,1 en la regin andina, donde tradicionalmente se consume, la oca se


planta entre los 2,800 y los 4,000 msnm. En Nueva Zelanda y el sur de Chile, sin embargo,
se ha plantado con xito a nivel del mar. La oca requiere precipitaciones moderadas, de
entre unos 550 y unos 2100 mm anuales
El sabor del tubrculo es intenso y ligeramente cido; segn la coccin empleada, la
textura va desde la crocante, como la de una zanahoria, a almidonada y harinosa cuando
est completamente cocida. Las hojas tiernas tambin pueden consumirse.
La acidez de la oca se debe a la presencia de concentraciones bastante altas de cido
oxlico, sobre todo en la cscara del tubrculo. Los mtodos tradicionales de preparacin
de los pueblos andinos estaban encaminados a reducirla; es posible cocerla en varias
aguas para eliminar progresivamente el cido. La exposicin del tubrculo al sol durante
un perodo de hasta una semana es til tambin para eliminarlo, ayudando adems a la
produccin de azcares. Las variedades modernas, sin embargo, han logrado reducir la
concentracin.
Existen 3 variantes principales, la amarilla (producida mayormente en valles),roja y la
morada (producidas en condiciones ms adversas).Las dos primeras con un sabor
relativamente cido (an con exposicn al sol) y la tercera, con un sabor dulzn pero de
tamao menor.
Las preparaciones tpicas son similares a las de la papa y otros tubrculos. El tubrculo
tambin se deshidrata y muele para obtener una fcula similar al chuo, llamada khaya.
En Nueva Zelanda, donde slo se conoci a finales del siglo XX, ha tenido muy buena
aceptacin y es consumida hervida, asada o frita.