Revista ALEIQ

Revista de la Asociación Latinoamericana de Estudiantes de Ingeniería Química y Ramas Afines
Volumen 1, Número 1 2010

EVALUACION DEL BUCHON DE AGUA (Eichhornia crassipes) COMO FUENTE DE MATERIA PRIMA PARA LA OBTENCION DE ETANOL Andrea Pérez Jaramillo, Laura Botero Ochoa, Cesar Santos Ramón Universidad EAFIT. Ing. De Procesos: Medellín. Colombia Grupo de Investigación en Procesos Químicos y Biotecnológicos (GIPAB) Semillero de Investigación Ambiental (SIAM) Resumen: El buchón de agua (Eichhornia crassipes) es una planta de raíces sumergidas que crece en cuerpos de agua como ríos, embalses, entre otros. Esta planta se ha convertido en un problema ambiental debido a sus altas tasa de crecimiento y a los problemas que genera en las turbinas y otros equipos de producción de energía eléctrica. Se ha demostrado que tiene altos porcentajes de celulosa y hemicelulosa que mediante diferentes procesos pueden hidrolizarse para obtener monosacáridos que mediante una fermentación anaerobia con diversos microorganismos puede generar etanol. En el presente estudio se pretende evaluar la viabilidad de esta planta para la producción de etanol que es uno de los biocombustibles renovables mas utilizados actualmente. Los valores obtenidos sugieren que esta planta puede se utilizada para la obtención de etanol mediante el proceso descrito, adicionalmente se deben evaluar las mejores condiciones para obtener una mayor eficiencia. Palabras Claves: Eichhornia crassipes, Buchón de agua, etanol

1. INTRODUCCION El mundo hace frente al agotamiento progresivo de sus recursos energéticos basado principalmente en los combustibles no renovables. Mientras, el consumo de energía crece con gran velocidad. Los EE.UU. son el primer consumidor de petróleo, pero el desarrollo económico de China ha impuesto una gran presión sobre este mercado, por tanto el panorama energético global a futuro todavía es incierto. Adicionalmente la utilización intensiva de combustibles fósiles ha llevado al aumento en la generación de la contaminación con los gases lanzados a la atmósfera, los cuáles han causado cambios en el clima global. La solución a este problema depende del desarrollo y puesta en práctica de nuevas tecnologías basadas en diferentes fuentes de energía. Con el uso de los recursos energéticos renovables, la humanidad puede encontrar parte de la solución a sus necesidades energéticas de una manera respetuosa con el medio ambiente (Cardona y Sánchez, 2008). Dentro de los combustibles renovables el etanol es una de las alternativas más utilizadas actualmente y tiene algunas ventajas cuando se utiliza como oxigenante de los biocombustibles. Debido a que tiene un contenido de oxígeno más alto permitiendo una mejor oxidación de los hidrocarburos de la gasolina con la reducción consiguiente en emisión del CO y de compuestos aromáticos. Comparando con el MTBE, el etanol tiene mayores características de

“aumentador” de presión del octano, no es tóxico, y no contamina fuentes de agua. A nivel mundial se ha estudiado el buchón de agua para obtener etanol especialmente en Asia donde también se presenta en grandes cantidades, en Japón donde se obtuvo etanol a partir de la fermentación de los azúcares obtenidos con levadura. Además se han realizado este tipo de estudios en la India utilizando diferentes microorganismos para la fermentación y diferentes procedimientos para obtener los azúcares. (Mishima, 2006) El buchón de agua (Eichhornia crassipes) es considerada como una plaga debido a su alta tasa de crecimiento y propagación en el agua (ríos, lagos, embalses etc.). Esto lo corrobora un estudio reportado sobre el estado ambiental de Australia donde se considera a esta planta acuática como una plaga (ACT, 2003). En los sistemas de almacenamiento de agua para generación de energía, que tienen altas cantidades de buchón se han ocasionado problemas de sedimentación y daños en turbinas hidráulicas. Lo anterior ha conducido a que se deban remover constantemente de la superficie del agua toneladas de buchón, a las cuales se les debe dar un manejo adecuado para que no generen un efecto negativo en el ambiente. En búsqueda de alternativas para valorizar este residuo, se requiere la implementación de tecnologías que conviertan lo que es considerado como “un desecho” en una fuente de biomasa valiosa, que pueda ser empleada para la obtención de un

producto como es el etanol que actualmente se ha convertido en una alternativa frente a los combustibles fósiles. El buchón de agua contiene material lignocelulósico el cual puede utilizarse como materia prima para la producción del etanol. El complejo lignocelulósico es el biopolímero más abundante en la tierra. Y se considera que la biomasa lignocelulósica corresponde alrededor del 50% de biomasa del mundo, su producción anual se estima en 10-50 mil millones toneladas (Claassen y otros, 1999). Además el material lignocelulósico esta compuesto principalmente por polisacáridos como la celulosa, hemicelulosa y almidón (D. Mishima et al., 2008). Los cuales pueden transformarse mediante la hidrólisis ácida en azucares que pueden fermentarse para obtener el etanol. Para llevar a cabo la el proceso de la obtención de etanol a partir del buchón de agua se deben llevar a cabo los siguientes pasos: pretratamiento de la planta (hojas y tallo), hidrólisis acida, fermentación y destilación. Los rendimientos obtenidos en cuanto a producción de alcohol fueron de 14.9 g l-1 de etanol (D. Mishima et al., 2008). Con esta información se compararían estudios posteriores en los cuales se efectúen el diseño y la evaluación económica del proceso. Además otras personas han reportado en la literatura resultados sobre la concent5ración de etanol obtenida de hasta 18g l-1. (Kahlon and Kumar, 1987; Nigam, 2002; Abraham and Kurup, 1996). En la presente investigación se pretende la evaluar la viabilidad de esta planta en la producción de etanol a nivel de planta piloto para generar impactos positivos en los sectores ambiental, económico y social. Siendo el producto un Biocombustible una fuente de energía renovable y limpia, que genera un impacto ambiental positivo, como la disminución de los Gases de efecto invernadero generados por la combustión de hidrocarburos principalmente. La utilización de éste producto genera una reducción en emisiones producidas por la quema de la planta, después de que es removida de los cuerpos de agua. Además evita que se produzca erosión en los suelos, debido a que no se tiene que cultivar como otras fuentes de biomasa para la obtención de etanol y no desplaza ningún otro tipo de utilización de la tierra, lo que actualmente está generando grandes inconvenientes a nivel nacional y mundial haciendo que los precios de los alimentos aumenten. Uno de los objetivos de la investigación es lograr obtener altos rendimientos de etanol a escala de laboratorio utilizando como materia prima el buchón de agua mediante procesos de hidrólisis ácida y la fermentación. Para esto se tienen que determinar diferentes variables que se ven involucradas en el proceso como: tipo de acido, concentración, de acido,

tiempo de reacción y temperatura de hidrólisis del buchón de agua. 2. METODOS 2.1 Pretratamiento La planta buchón de agua fue recogida, lavada, secada en una estufa a 100 C durante 2 horas y se trituro hasta obtener un tamaño de partícula homogéneo. La composición de esta planta se describe a continuación en la tabla 1. Tabla 1. Composición de principales azucares y polisacáridos en Jacinto de agua y Lechuga de agua. (Mishima D. et al, 2008). Composición hojas de buchón de agua (Eichhornia crassipes) con sin tratar pretratamiento Polisacáridos Celulosa 19.7 34.2 Hemicelulosa 27.1 27 Almidón 4.1 4.1 % Azucares Glucosa 17.2 25.7 Manosa(Man)/Gal 5.1 5.6 actosa(Gal)/Xilosa (Xyl) Arabinosa 2.8 3.9 2.2 Hidrólisis acida Se llevo a cabo la hidrólisis con H2SO4 (1% v/v) en un erlenmeyers de 1000ml a reflujo con la ayuda de un condensador de Bola durante 4 horas. Posteriormente se llevó a cabo una separación del sustrato mediante el uso de filtros. 2.3 Preparación del sustrato Se ajusta el pH a 5 ± 0.2 del hidrolizado usando NaOH para realizar el medio de cultivo. Este se preparo en 7 erlenmeyers de 250 ml de capacidad. Se prepararon tres medios de cultivos diferentes con la siguiente Composición: 5% de Glucosa y 95% de Hidrolizado (medio 1), 10% de Glucosa y 90% de Hidrolizado (medio 2), 15% de Glucosa y 85% de Hidrolizado (medio 3) y hidrolizado (testigo). El volumen total de cada uno de los medios y el testigo fue de 70 ml. Estos medios de cultivo se hicieron por duplicado para corroborar el resultado. 2.4 Fermentación

CONCENTRACION DE ETANOL (gr/L)

Se llevo a cabo una fermentación anaerobia batch con un microorganismo unicelular como lo es la levadura Saccharomyces cerevissiae y se utilizo una cantidad La fermentación tuvo una de 0.12gr ± 0.02. duración de 12h a una temperatura de 25 0C. Se tomaron muestras cada 1h para determinar la cinética de crecimiento de este microorganismo. 2.5 Métodos analíticos La cantidad de azucares reductores obtenidos después de la hidrólisis acida fue determinada colorimetricamente usando un reactivo conocido como acido dinitrilsalicilico. (Miller, 1959). La cuantificación del etanol fue medida mediante cromatografía gaseosa. 3. RESULTADOS Y DISCUSION

TIEMPO VS CONCENTRACION DE ETANOL
0,03 0,025 0,02 0,015 0,01 0,005 0 0 2 4 6 8 12 TIEMPO (Horas) Testigo Medio1 E1 Medio1 E2

Fig. 2. cinética de reacción para el medio de cultivo 1. Testigo, medio1-ensayo1 y medio1-ensayo2. La fermentación se llevo a cabo a un pH de 5 ± 0.2. 3.2.2 Medio de cultivo 2

3.1 Hidrólisis acida La hidrólisis con el acido sulfúrico diluido (1% v/v) mediante un condensador de bolas a reflujo origino una gran cantidad de azucares reductores durante las 4h. En la figura 1 se observa la curva de calibración obtenida después de realizar la medición con DNS, en donde se obtuvo 36.2 g l_1 de azucares reductores.
Curva de calibración
0,2
Absorbancia

Se llevaron a cabo los mismos pasos que el medio de cultivo 1. En la figura 3 muestra los resultados para el medio de cultivo 2.

TIEMPO VS CONCENTRACION DE ETANOL
0,04 0,035 0,03 0,025 0,02 0,015 0,01 0,005 0 0 2 4 6 8 12 TIEMPO (horas)

CONCENTRACION DE ETANOL (gr/L)

TESTIGO Medio 2 E1 Medio 2 E2

0,15 0,1 0,05 0 0 0,2 0,4 0,6 0,8 1 1,2 1,4 Concentración (g/L) Datos

Fig. 3. cinética de reacción para el medio de cultivo 2. Testigo, medio2-ensayo1 y medio2-ensayo2. La fermentación se llevo a cabo a un pH de 5 ± 0.2. 3.2.3 Medio de cultivo 3 Se llevaron a cabo los mismos pasos que el medio de cultivo 1 y 2. En la figura 4 muestra los resultados para el medio de cultivo 3.

Fig. 1. Curva de calibración para la medición de azucares reductores, se llevo a cabo en un espectrofotómetro y se observo la absorbancia de las muestras a 550 nm. 3.2 Cinetica de la reaccion 3.2.1 Medio de cultivo 1 Durante la fermentación se tomaron muestras de cada uno de los medios de cultivo de 1ml, se agitaron en una centrifuga a 250 rpm durante 5 minutos y se les realizo cromatografía gaseosa. El grafico 2 se muestra los resultados de la cinética de reacción para el medio de cultivo 1.

TIEMPO VS CONCENTRACION DE ETANOL
CONCENTRACION DE ETANOL (gr/L)

0,06 0,05 0,04 0,03 0,02 0,01 0 0 2 4 6 8 12 TIEMPO (horas) TESTIGO Medio 3 E1 Medio 3 E2

Fig. 4. cinética de reacción para el medio de cultivo 3. Testigo, medio3-ensayo1 y medio3-ensayo2. La fermentación se llevo a cabo a un pH de 5 ± 0.2. 3.3 Producción de etanol 3.3.1 Medio de cultivo 1 La cantidad de etanol se cuantifico mediante cromatografía gaseosa, mediante una muestra patrón que se conocía su concentración y el área de pico durante esta. La tabla 2 muestra los resultados obtenidos de los el medio de cultivo 1..

Tabla 2. Cantidad de etanol producido en el tiempo para el medio de cultivo 1. MUESTRA AREA CONCENTRACION HORAS Muestra 76640 0,3473 patrón 0 0 0 INICIAL testigo11 1440 0,00652547 2 testigo13 2200 0,009969468 4 testigo15 1490 0,006752049 6 testigo17 1347 0,006104033 8 testigo final 1344 0,006090438 12 INICIAL 0 0 0 M1-1-11 3118 0,014129455 2 M1-1-13m 3276 0,014845444 4 M1-1-15 6042 0,027379783 6 M1-1-17 4323 0,019590004 8 M1-1FINAL 3507 0,015892238 12 INICIAL 0 0 0 M1-2-11 2791 0,012647629 2 M1-2-13 4163 0,018864952 4 M1-2-15 3469 0,015720038 6 M1-2-17 3933 0,017822689 8 M1-2FINAL 3186 0,014437602 12 3.3.2 Medio de cultivo 2 La tabla 3 muestra los resultados obtenidos del medio de cultivo 2, después de la cromatografía gaseosa. Tabla 3. Cantidad de etanol producido en el tiempo para el medio de cultivo 2. MUESTRA AREA INICIAL M2-1-11 M2-1-13 M2-1-15 M2-1-17 INICIAL M2-2-11 M2-2-13 M2-2-15 M2-2-17 0 4085 5209 5069 5109 0 4888 7615 3278 6013 CONCENTRACION HORAS 0 0,018511489 0,02360498 0,02297056 0,023151823 0,023396528 0 0,022150344 0,034507953 0,014854507 0,027248368 0,015362043 0 2 4 6 8 12 0 2 4 6 8 12

M2-1-FINAL 5163

M2-2-FINAL 3390

3.3.3 Medio de cultivo 3 La tabla 4 muestra los resultados obtenidos del medio de cultivo 2, después de la cromatografía gaseosa. Tabla 3. Cantidad de etanol producido en el tiempo MUESTRA AREA CONCENTRACION HORAS INICIAL M3-1-11 M3-1-13 M3-1-15 M3-1-17 M3-1FINAL INICIAL M3-2-11 M3-2-13 M3-2-15 M3-2-17 M3-2FINAL 0 0 0 2 4 6 8 12 0 2 4 6 8 12

9952 0,045098246 10910 0,049439496 7931 0,035939931 12055 0,054628151 7490 0,033941506 0 0

4202 0,019041683 7683 0,0348161 9232 0,041835511 7126 0,032292012 6080 0,027551983 para el medio de cultivo 3.

4. CONCLUSIONES El mayor valor obtenido de etanol se dio en le medio de cultivo 3 en donde se tenia 15% Glucosa y 85% Hidrolizado. Esto se debe a que tiene mayor cantidad de azucares que por medio de una fermentación anaerobia se obtiene mayor cantidad de etanol que fue alrededor de 0,054 mol/l a las 8 h de reacción con el microorganismo. Todo esto se dio a una temperatura de 25 0C y a un pH 5 ± 0.2. A pH mas altos o mas bajos puede llegar a inhibir la fermentación afectando el crecimiento del microorganismo, por ende se debe ajustar bien esta medida.

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