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19.08.

2012, NACIONAL | ADELA PELLEGRINO

"Ahora, el nmero no importa tanto"


Es historiadora y est especializada en poblacin. Se desempea como
profesora de la Facultad de Ciencias Sociales e integra el Programa de
Poblacin. En dilogo con El Pas dijo que Uruguay no va a "lograr un
milagro" en cuanto al crecimiento del nmero de habitantes y que por eso
hay que apostar a la educacin y la tecnologa para que el pas se
desarrolle y "encuentre su lugar en el mundo". Adems, hizo referencia a
la tendencia mundial de la migracin hacia las ciudades y opin que la
vida de campo ya no es un objetivo.
ANDRS ROIZEN
-Con una poblacin estancada en el entorno de los tres millones de habitantes, cmo se puede
pensar el desarrollo futuro del pas?
-Ahora el nmero no importa tanto como antes, ahora es mejor tener tecnologa y buena educacin.
El Uruguay siempre tuvo el problema de ser un pas muy vaco y tiene que buscar su lugar en el
mundo y encontrar la manera de poder desarrollarse. La educacin de la poblacin es muy
importante, hay que pensar en que la gente sea capacitada, en manejar tecnologas importantes que
nos permitan desarrollarnos a pesar de tener poca poblacin.
-Cree que se tienen presentes esas necesidades?
-Estos temas en general estn en discusin y en su historia el pas siempre estuvo preocupado por
el tamao de la poblacin. Lo importante es que la gente se eduque, que la mano de obra sea
buena, y se puede tanto mejorar la formacin de la poblacin uruguaya como incorporar inmigrantes
de otros pases.
-La clave est en potenciar la tecnologa y la educacin?
-Claro, porque nunca vamos a ser un pas grande en nmero de gente, podremos ser un poco ms,
pero no vamos a lograr un milagro en ese sentido.
-Ser un mercado tan chico no es un problema?
-Puede ser un problema, pero lo que pasa es que hay que buscar otras alternativas, la integracin
era una alternativa importante: producir para un mercado ms grande como el integrado y si no
tambin abrirse ms al mundo. Eso en este momento est funcionando bastante bien, estn
creciendo bastante las exportaciones. Producir slo para nuestro pas no es posible.
-Qu elemento llamativo encontr en los datos publicados por el Censo 2011?
-Creo que ms o menos las tendencias que hemos visto desde hace tiempo se confirman con el
censo: el crecimiento es poco. Lo que s veo es que cambi un poco la migracin interna, y hay que
estudiarla mejor. Me parece que hay focos de atraccin diferentes en el pas, hay zonas del interior
que atraen poblacin. Ahora, por ejemplo, se estn descentralizando los estudios terciarios y eso
cambia un poco la tendencia de la formacin de los jvenes, y en ese sentido hay que trabajar
porque es un tema nuevo. El otro tema muy incipiente es la inmigracin. Creo que ahora est un
poco estancada, pero puede crecer otra vez.
-Qu implicancia tiene para el pas que continen creciendo las ciudades mientras se sigue
despoblando el campo?
-Esa es una tendencia que hay en todo el mundo, en general la poblacin se incorpora a las
ciudades y el mundo rural est cada vez ms despoblado; pasa en Uruguay y en todo el mundo.
Creo que es una realidad que hay que aceptar, es muy difcil que nosotros podamos alterar lo que
est pasando en todos los pases. Lo que pasa muchas veces es que la poblacin rural se va a las
ciudades y hay jubilados u otra gente que quiere una vida natural que ocupa esos lugares que
quedaron vacos, pero no para la produccin. Por otro lado, cuando hicimos un estudio en el
Programa de Poblacin, veamos que la tendencia era que la gente llegaba a las ciudades ms

grandes, pero viajaba a trabajar en la zona rural de la ciudad. Esa es una tendencia, no creo que
vaya a cambiar esa situacin.
-Van a desaparecer muchas localidades pequeas del pas?
-Ha pasado hasta ahora, y probablemente vaya a pasar con alguna ms.
-Qu pasa con los pueblos pequeos, a veces de menos de 100 personas, habra que pensar en
reordenar ese tipo de poblaciones?
-Yo lo encuentro medio inviable, en esos pueblos tal vez que hay gente que se va a mantener
viviendo porque tienen sus casas, o se jubilaron y son su lugar de origen, o tiene algo que los atrae,
pero si no es difcil que se mantengan esos pueblos. La viabilidad depende tambin de cada regin.
-Pero tienden a desaparecer esos lugares?
-S, eso es una realidad.
-Uruguay est muy vinculado con la vida del campo, puede cambiar la sociedad al perder ese
vnculo con lo rural?
-No creo, porque veo que las tradiciones rurales se mantiene mucho. No creo que la gente
abandone sus tradiciones, pero la vida rural es cada vez menos un objetivo de la gente, la gente
quiere estar ms cerca, tener otras comodidades, tener servicios, escuelas, hospitales. Es una
realidad, pero no creo que sea negativo.
El Pas Digital