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Anlisis de la Catedral de Santa Mara de Tokyo

Carlos Miramontes Seijas

Anlisis de la Catedral de Santa Mara de Tokyo

Praeambula
La Catedral de Santa Mara de Tokyo, obra de Kenzo Tange, se circunscribe
dentro de la categora de obras arquitectnicas de arte sacro contemporneo, si bien
destaca por su particular intento de aunar el pensamiento cristiano simblico
tradicional con las nuevas perspectivas abiertas en el siglo XX, tanto en el plano
conceptual cristiano (a partir sobre todo del Concilio Vaticano II) como en el de la
arquitectura moderna.
A esto debemos unirle adems el hecho de que se encuentra en plena ciudad
de Tokyo, exponente de la megalpolis moderna secular, en medio de un pas de
escasa presencia cristiana.
Esto no es algo indiferente, dado que un edificio es parte de su contexto vivo
y modela el espacio vital del mismo. Es expresin objetivada, de alguna manera, del
espritu de la gente que all vive.
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Recordemos que Kenzo Tange (1913 Sakai, Japn 2005 Tokyo, Japn ),
que estudi la carrera de arquitectura en Tokyo, aunque pudiera estar influenciado
por grandes maestros occidentales, era japons y vivi siempre en Japn, con lo que
ello implica a la hora de entender en cuanto a mentalidad la obra que cre.
En efecto, creo que no es casualidad que en el autor se de el gusto por las
formas lisas y sencillas, de cierta austeridad. Por otro lado, no creo que sea otra la
causa del evocador parecido entre los techos en cada de la Catedral de Santa
Mara de Tokyo y la forma de los tejados budistas tradicionales japoneses.

(arriba: Catedral de Sta. Mara de Tokyo; abajo: templo budista Sensoji en Asakusa, Tokyo)

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Prima Pars: Aspectos conceptuales


El monumental edificio comenz a construirse en 19611, despus de que
Kenzo Tange ganase un concurso en 1960 organizado para elegir el mejor proyecto
y convertirlo en la nueva catedral de Tokyo, dado que la anterior, que haban
construido los misioneros franceses, fue totalmente arrasada durante los
bombardeos de la aviacin estadounidense en la Segunda Guerra Mundial 2.
Acabara su construccin al ao siguiente, en 1964, si bien podra fcilmente
dar la impresin en su interior de estar inacabada, con esos muros de cemento sin
ningn tipo de recubrimiento, tal y como seguramente era la intencin del autor,
siguiendo el gusto japons del wabi-sabi, o la belleza de lo inacabado o imperfecto,
roto3.

(pared interior de la Catedral de Santa Mara de Tokyo)

Por otro lado, la catedral, si bien no est situada en el centro de la poblacin


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https://en.wikiarquitectura.com/index.php/Saint_Mary's_Cathedral_of_Tokyo
http://moleskinearquitectonico.blogspot.co.ke/2010/06/kenzo-tange-catedral-de-tokio.html
bid.

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como sucede en Europa, por motivos obvios pues como decamos se encuentra en
un contexto sin tradicin cristiana significativa, quiz por ello sea tambin signo
preeminente del cristianismo en el siglo XXI: un cristianismo en misin global
que hoy en da est presente en todo el mundo pero en todas partes prcticamente es
minoritario (incluso en la vieja Europa).

(vista area de la Catedral de Santa Mara de Tokyo)

Adems, y quiz tambin por su carcter misionero, la catedral no est


sola, como sucede en Europa (donde a lo sumo encontramos como edificios
anexos o vinculados la Curia Episcopal), sino que es la parte central de un complejo
que comprende tambin las oficinas episcopales, la residencia episcopal, una
residencia sacerdotal, un pequeo templo dedicado a Nuestra Seora de Lourdes,
otro edificio-templo en funciones de parroquia el Sekiguchi, parroquia de los
coreanos , las oficinas de Critas, la torre-campanario, y un parque infantil
(tambin ingeniosamente diseado por Tange).
Como curiosidad, sealar la importancia que, como vemos, en tierras con
escasa tradicin catlica reviste la devocin mariana (aqu la catedral est bajo
advocacin mariana, adems de la presencia del templo a la Virgen de Lourdes).
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(arriba a la izquierda, imagen del parque infantil diseado por Kenzo Tange; arriba a la derecha, la torre-

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campanario; abajo, plano del complejo de la Catedral de Santa Mara de Tokyo)

Adems de considerar el propio genio de Kenzo Tange y sus propias


influencias, como la del arquitecto Le Corbusier, l mismo reconoci haberse
inspirado para esta creacin en las antiguas catedrales europeas:
Tras experimentar su grandeza, tratando de llegar al cielo, y sus msticos e
inefables espacios, yo comenc a imaginar nuevos espacios, y quise crearlos usando
la tecnologa moderna4

En este sentido se comprende el juego que hace con la luz y las formas,
presentando un templo que se alza hacia el cielo (fin del cristiano), sencillo y sobrio
(quiz por los ideales de pobreza y humildad cristianos), por donde la luz entra
dentro creando un efecto como de que viene de arriba (alusin a la gracia divina),
iluminando las paredes de concreto que evocan asimismo la piedra (da un aspecto
de solidez que evoca tambin el Salmo 18, 2 : Te quiero, Yahv, mi fortaleza (mi
salvador, que me salva de la violencia) ).

(vemos el efecto que crea la luz al entrar en el templo)


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http://archeyes.com/st-marys-cathedral-in-tokyo-kenzo-tange/

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(en esta imagen, donde por otra parte podemos ver el presbiterio desde la nave central, captamos el efecto
de solidez que consigue Kenzo Tange mediante estas paredes de concreto que se unen formando el
techo)

Como no poda ser de otro modo, y como apreciamos en la foto


inmediatamente superior, as como en la vista area de la catedral, la referencia a la
Cruz de Cristo es tambin constante.
Al uso de los templos cristianos tradicionales la planta es cruciforme,
evocando que en el templo, que es a donde vamos a comulgar con el Seor en la
celebracin Eucarstica, nos hacemos uno con Cristo, y formamos un solo
Cuerpo Mstico.
En el presbiterio vemos de nuevo la Cruz, justo detrs del altar, en referencia
al Sacrificio Eucarstico. Si bien con una cristalera de colores dorados detrs, lo cual
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evoca a un tiempo la Pasin y la Gloria.


Tambin el techo est presidido por la Cruz, la cual se forma en la unin de
las paredes de concreto que forman el templo.

(la Cruz en el techo formada por la confluencia de las paredes a modo de cuasi-bveda)

(vista area desde donde apreciamos la planta en forma cruciforme)

Otro aspecto conceptual interesante de la obra es el anlisis de la situacin de


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los diferentes elementos internos del templo y su significacin.


As, como podremos ver ms arriba, en la imagen del plano del conjunto
arquitectnico de la catedral, observamos que la torre-campanario est justo al lado
de la puerta principal de acceso al templo, como evocando que es la Iglesia quien
nos llama a ser cristianos. Tras la puerta hay un pequeo espacio intermedio o
nrtex, preparatorio a la entrada en el espacio sagrado. Nada ms entrar est el
baptisterio, sealando que por l se entra a formar parte de la Iglesia-comunin
(pues no se puede ir hasta la zona del altar sin pasar por el baptisterio). Despus est
una imagen de San Francisco Javier (por quien llega la fe a Japn) y una rplica de
la Piet de Miguel ngel (Pasin por la cual nos llega la comunin con Dios).
Finalmente se llega, como fin de un itinerario, a la zona del altar y nave
central donde se celebra y vive la comunin con Dios, en la celebracin Eucarstica.
Al lado, como siempre ha sido, en una capilla lateral, la presencia de la
Virgen Mara.
Si nos fijamos en todos estos elementos veremos que es este un templo
catlico que recoge mucho de la tradicin cristiana europea, al mismo tiempo que
est introduciendo algunos elementos tpicos de la cultura japonesa, y algunos
aspectos propios del Movimiento Litrgico que dar forma en lo litrgico a la
reforma del Concilio Vaticano II que cuando se construye e inaugura la catedral
an no haba concluido .
En este sentido sobre todo la intuicin del Movimiento Litrgico de la
simbiosis celebracin-templo como momento de comunin con DiosMisterio (el Movimiento Litrgico quiso recuperar el concepto del Misterio y en
Alemania ya haba algunas propuestas en esta lnea, como la del templo del Corpus
Christi de Aquisgrn de Rudolf Schwarz de 1928).
Es cierto que Kenzo Tange crea su obra con formas sencillas y vacas en
parte por el propio gusto japons, que a su vez cuadra muy bien con el ideal
cristiano de pobreza, mas tampoco se puede minusvalorar la influencia que
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pudieron tener estas corrientes arquitectnicas que haca ya dcadas circulaban por
Europa.
Que ese deseo del Misterio que expresaban los Padres del Movimiento
Litrgico se tradujese en la prctica muchas veces en la arquitectura sacra moderna
en algo muy similar a la iconoclastia, quiz tenga que ver con la apertura de la
Iglesia hacia los otros en general en el Concilio Vaticano II y la influencia de la
teologa protestante que por entonces se estaba haciendo del Totalmente Otro, si
bien lo cierto es que en el caso concreto que nos ocupa era una visin que cuadraba
muy bien con la idea de lo sagrado (de forma muy genrica) de una mentalidad
japonesa muy influenciada por el budismo zen.
Secunda Pars: Aspectos arquitectnicos
La Catedral de Santa Mara de Tokyo tiene una planta pentagonal de 3.650
m2 sobre la que se elevan sus paredes en un sentido cruciforme, llegando a alcanzar
los 39,4 metros de altura.

(planta pentagonal de la Catedral de Santa Mara de Tokyo)

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A su lado se eleva la torre-campanario que mide 61,6 metros de altura5.


Las ocho paredes son a la vez el techo, creciendo hacia el cielo de una
manera no uniforme, lo cual le da un aspecto dinmico como de movimiento.
Estn recubiertas por fuera de acero inoxidable, con estras, lo cual por
otro lado refleja la luz (pensemos en Cristo Luz del mundo)6.

(se pueden observar las lneas verticales que recurren las paredes y el recubrimiento de acero)
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https://en.wikipedia.org/wiki/St._Mary%27s_Cathedral,_Tokyo
http://www.archdaily.com/114435/ad-classics-st-mary-cathedral-kenzo-tange

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El interior juega con el cemento, el cristal y el metal. Todos elementos


tpicamente modernos que evocan tambin el mundo industrial.
El baptisterio est centrado en torno a una pila bautismal hecha de un solo
elemento grantico.

(pila bautismal de la Catedral de Santa Mara de Tokyo)

Conclusio
La Catedral de Santa Mara de Tokyo es un ejemplo preclaro de la fusin de
la milenaria tradicin artstico-simblico-litrgica cristiana con las propias
tradiciones de otras culturas (la japonesa en este caso) y con el mundo moderno.
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En efecto, recordemos que: En la Catedral el Espritu de Dios est vivo,


porque donde l ni acta, ni reina, las Catedrales se convierten en museos, en
monumentos del pasado cuya belleza entristece porque est muerta7.
Y el Espritu de Dios es el Espritu Creador, Aquel que aleteaba sobre las
aguas8 en el principio del universo... No, no puede ser ciertamente que la
comunidad de aquellos que viven en comunin con l no sea pues creativa.
Ese es en consecuencia el camino que nos queda por recorrer: trabajar al lado
de Dios para seguir creando belleza.

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D. Salvador Domato, Sermn de Nuestra Seora de la Soledad, Catedral, Sbado Santo de 2016.
Gen 1, 2.

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