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Leccin 4: La Evolucin Histrica de los Derechos Humanos

I. Evolucin histrica
En esta leccin trataremos la evolucin histrica de los derechos
humanos. Para esbozar dicha evolucin podemos destacar varios
hitos:
1. Primeros precedentes. La lucha por limitar el poder poltico es
tan antigua como la historia de la humanidad. Pero no fue sino en la
Baja Edad Media que los lmites al poder llegaron a ser expresados
en acuerdos vinculantes. De este modo, en la Espaa del siglo 12,
con la Carta Magna para el Reino de Len (1188), y en la Inglaterra
de inicios del siglo 13, con la Carta Magna Britnica (1215), se evit
que el poder creciente de los reyes fuese utilizado arbitrariamente
contra sus sbditos, por medio de la consagracin del derecho al
debido proceso y a la privacidad del hogar.
Mucho ms tarde, en 1689, el Rey de Inglaterra fue forzado a
aceptar la Carta de Derechos Britnica como condicin para
ascender al trono.
2. Justificacin racional o filosfica de los Derechos Humanos.
A fines del siglo 17, el filsofo britnico John Locke argument a
favor de restringir el poder real, defendiendo la tolerancia religiosa y
la proteccin del derecho natural a la propiedad. Filsofos polticos
franceses del siglo 18, tales como Montesquieu y Rousseau,
defendieron la divisin de los poderes del Estado para limitar el
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poder. Durante el mismo periodo, el filsofo alemn Immanuel Kant


argument en favor de conceder derechos a todos los seres
racionales, en reconocimiento de su dignidad natural.
3. Las revoluciones liberales y la tendencia a incorporar los
derechos humanos en el derecho. En el frente poltico, las
revoluciones liberales de fines del siglo 18 tambin reforzaron la
causa de la proteccin de los derechos individuales. As, luego del
xito de la Revolucin de Estados Unidos, el primer conjunto de
enmiendas a la Constitucin Norteamericana, en 1791, vino en la
forma de una Carta de Derechos. Poco antes, en los comienzos de la
Revolucin Francesa, la Declaracin de los Derechos del Hombre y
del Ciudadano fue emitida por los revolucionarios en el poder. Esta
tendencia es conocida como la positivizacin de los derechos
humanos, esto es, su incorporacin en el derecho creado por el ser
humano.
4. Generalizacin. Dado que las revoluciones liberales del siglo 18
fueron inspiradas por el racionalismo, los derechos individuales
implicaban que todos los seres humanos deban tener ser sus
titulares, incluyendo los esclavos y las mujeres, quienes haban sido
tradicionalmente excluidos de la ciudadana plena. Por lo tanto,
desde el siglo 19 los derechos humanos fueron progresivamente
reconocidos a todas las personas.
5. Expansin. Para mediados del siglo 19, en Europa era claro que
los derechos consagrados luego de las revoluciones liberales no
seran suficientes. Esos derechos se referan a la limitacin al poder
y a la proteccin del individuo en su esfera ms ntima. Tambin se
referan a la participacin del individuo en la vida social, econmica
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y poltica de la comunidad, incluyendo el derecho a elegir


funcionarios pblicos y representantes y postularse a cargos
pblicos. En una palabra, eran derechos de libertad, tambin
conocidos como derechos de primera generacin o derechos
civiles y polticos.
Pero ahora se senta la necesidad de reconocer los derechos de
igualdad, para mejorar las condiciones materiales de los pobres y
las clases ms vulnerables de la sociedad. El conjunto de derechos
que apuntaba a satisfacer las necesidades bsicas ha sido llamado,
en las ltimas dcadas, la segunda generacin de derechos, o
derechos econmicos, sociales y culturales. Se esperaba que el
Estado entregara, no solamente que se abstuviera.
6. Internacionalizacin. Aunque desde el tiempo de la Ilustracin
el racionalismo haba abogado por la expansin de los derechos a
todos los seres racionales, fue slo en 1948, luego de la Segunda
Guerra Mundial, que la comunidad internacional proclam la
Declaracin Universal de los Derechos Humanos. Ms tarde, se
acordaron muchos otros instrumentos internacionales sobre
derechos humanos. Estos sern analizados pronto en una clase de
este curso dedicada a ellos. Sealemos solamente que,
histricamente, fue la conciencia de la vulnerabilidad universal de la
humanidad frente a los horrores de la guerra, ms que una
racionalidad comn, la causa que elev a los derechos humanos a
una dimensin internacional.
7. Especificacin. Comenzando en los 1970s, una nueva ola de
derechos surgi. Estos eran derechos civiles y polticos as como
tambin derechos econmicos, sociales y culturales. Sin embargo,
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fueron diseados segn las necesidades de grupos especficos tales


como las mujeres, los nios, las personas discapacitadas y los
pueblos indgenas. Estos grupos o son objetivamente vulnerables
(como en el caso de las personas discapacitadas o los nios) o han
sido hechos vulnerables a lo largo de una historia de discriminacin y
exclusin (como en el caso de las mujeres y los pueblos indgenas).
8. Derechos colectivos. Tambin, desde los 1970s algunos
derechos colectivos fueron proclamados. Por ejemplo, el derecho a
la paz, el derecho al desarrollo y el derecho a un medio ambiente
limpio, sustentable. Excepto por el ltimo, estn incluidos solamente
en Declaraciones, no en documento legalmente vinculantes.
9. Derecho penal internacional. El derecho penal es el
mecanismo legal ms poderoso para proteger derechos y valores
sociales. Luego de algunos precedentes histricos, la comunidad
internacional decidi crear, en 1998, la primera Corte Penal
Internacional permanente. El derecho penal internacional ser
tratado en una clase especial de este curso.
II. Otros criterios
derechos humanos

para

diagramar

la

evolucin

de

los

1. El obligado. Otra manera de ver la evolucin histrica de los


derechos humanos puede ser poner atencin al obligado, o la
entidad sobre la cual recaen las obligaciones de derechos humanos.
Antes de la revoluciones del siglo 18, el obligado a reconocer y
respetar derechos bsicos era el rey o seor.

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Luego de las revoluciones liberales de fines del siglo 18, la entidad


que deba reconocer y respetar los derechos de los ciudadanos ya no
era slo el rey, sino el moderno Estado Nacin, cuyo poder era
fundamentalmente ejercido por el gobierno.
Desde la proclamacin de la Declaracin Universal de los Derechos
Humanos y la suscripcin de tratados internacionales subsiguientes,
no es solamente el Estado Nacin, sino tambin la comunidad
internacional, especialmente representada por las Naciones Unidas,
la obligada a respetar y promover los Derechos Humanos.
Segn pas el tiempo, esta lgica, en la que el obligado es el Estado
u otra entidad poltica y el titular del derecho es un individuo
privado, ha sido complementada por una tendencia hacia aceptar
que el obligado puede ser otra entidad privada, tal como otro
individuo, una corporacin o grupos armados en tiempos de guerra.
Esto es conocido como el efecto horizontal de los derechos
humanos.
2. El lenguaje de generaciones. Como fue mencionado antes,
es usual hablar de generaciones al estudiar la evolucin de los
derechos humanos. De este modo, la primera generacin o
primera oleada de derechos sera la que protege la esfera ntima
del individuo: el derecho a la vida, a la privacidad, a la seguridad y
otros similares. Esta primera generacin tambin comprende el
derecho a participar en la vida poltica incluyendo la eleccin de
representantes y postularse a cargos pblicos. Para algunos autores,
los derechos polticos constituiran una segunda generacin.

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Ms tarde, debido a las revoluciones sociales en la Europa de


mediados del siglo 19, una segunda generacin u oleada de
derechos entr en escena. Se refiere a las condiciones de vida
material, incluyendo los derechos al trabajo, la salud, la educacin y
la seguridad social.
En la segunda mitad del siglo 20, se ha dicho que una tercera
generacin de derechos ha surgido. Para algunos, se compone de la
especificacin de derechos para proteger a ciertos grupos. Para
otros, se refiere a los derechos colectivos.
Si bien esta terminologa de generaciones ha tenido cierta cualidad
didctica, tambin puede sugerir la nocin ms bien peligrosa de
una jerarqua de derechos humanos. El punto es que estas
generaciones de derechos estn entrelazadas y no es posible
establecer una jerarqua entre ellas. Por ejemplo, el derecho a la vida
un derecho de primera generacin necesita de la proteccin
adecuada del derecho a la salud un derecho de segunda
generacin y del derecho a un medio ambiente limpio un derecho
de tercera generacin para ser realmente satisfecho.
Por favor visiten nuestro sitio web www.moocchile.com. Tambin, los
invitamos cordialmente a ver la siguiente clase de este curso.

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