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rbol

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Un roble en Dinamarca.

rbol baobab en Sudfrica.

rboles cubiertos de hielo en Noruega.

Un rbol sin hojas en Colombia.

Un rbol es una planta, de tallo leoso, que se ramifica a cierta altura del suelo. El trmino
hace referencia habitualmente a aquellas plantas cuya altura supera un determinado lmite en
la madurez, diferente segn las fuentes: dos metros,1 tres metros,2 3 cinco metros4 o los seis
metros.5 Adems, producen ramas secundarias nuevas cada ao, que parten de un nico

fuste o tronco, con clara dominancia apical,6 dando lugar a una nueva copa separada del
suelo. Algunos autores establecen un mnimo de 10 cm de dimetro en el tronco (la longitud
de la circunferencia sera de unos 30 cm).7 Las plantas leosas que no renen estas
caractersticas por tener varios troncos o por ser de pequeo tamao son
consideradas arbustos.
Los rboles presentan una mayor longevidad que otros tipos de plantas. Ciertas especies de
rboles (como las secuoyas) pueden superar los 100 m de altura, y llegar a vivir durante miles
de aos.8
Un estudio realizado por la Universidad de Yale y luego publicado en la revista Nature, estima
que en la Tierra hay alrededor de 3 millones de billones de rboles, y su cantidad se redujo un
46% desde que comenz la civilizacin humana,9 dando en promedio 422 rboles por
persona, pero, cada ao se pierden 15.000 millones de ejemplares.10
Los rboles son un importante componente del paisaje natural debido a que previenen
la erosin y proporcionan un ecosistema protegido de las inclemencias del tiempo en
su follaje y por debajo de l. Tambin desempean un papel importante a la hora de
producir oxgeno y reducir el dixido de carbono en la atmsfera, as como moderar las
temperaturas en el suelo. Tambin, son elementos en el paisajismo y la agricultura, tanto por
su atractivo aspecto como por su produccin de frutos en huertos de frutales como
el manzano. La madera de los rboles es un material de construccin, as como una fuente de
energa primaria en muchos pases en vas de desarrollo. Los rboles desempean tambin
un importante papel en muchas mitologas del mundo.11
ndice
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1Descripcin
o

1.1Partes

1.2Tamao y edad

2Distribucin y hbitat

3Diversidad

4Evolucin

5Importancia econmica y cultural


o

5.1Importancia econmica

5.2Importancia cultural

6Estado de conservacin

7Vase tambin

8Notas y referencias

9Enlaces externos

Descripcin[editar]
Partes[editar]
Los rboles estn formados por tres partes: la raz, el tronco y la copa. Los dos primeros son
los que diferencian, fundamentalmente, a un rbol de un arbusto.Los arbustos son ms
pequeos y no tienen un nico tallo sino que estn formados por varios. No obstante, ha de
sealarse que algunas especies se pueden desarrollar como rboles pequeos o como
arbustos, dependiendo de las circunstancias medioambientales.
Raz
Las races fijan el rbol al suelo. Las races pueden tener una raz principal, o bien, ser
numerosas races en las que ninguna de ellas predomina, adoptando la forma de raz
ramificada fasciculada. Las races areas son ms raras dentro de los rboles, pero se dan en
algunas especies que viven en entornos pantanosos, por ejemplo el mangle (Rhizophora).
Tronco
El tronco sostiene la copa. Su capa exterior se llama corteza o sber, de espesor y color
variables, que sirve para proteger la savia. Sus caractersticas (color, forma en que se
desescama, etc.) son una ayuda a la hora de diferenciar las especies arbreas. A modo de
ejemplo, puede sealarse que el haya comn la tiene gris y lisa hasta edades muy avanzadas;
el pino pionero la tiene de color pardo gris o pardo rojizo, es escuamiforme, forma surcos
oscuros y grandes planchas; y el olmo comn, por ejemplo tiene color pardo gris, cuarteado
por grietas, tanto horizontales como transversales.
Si se corta un tronco de manera longitudinal, por ejemplo en un tocn, pueden verse los
anillos, que delatan la forma en que ha ido desarrollndose ese rbol. Cada ao se forma un
anillo. Contndolos puede saberse la edad del rbol, si bien esto es ms fcil en los rboles
de zonas templadas, ya que en los trpicos con un clima regular a lo largo del ao, no se
aprecia la formacin de anillos anuales. Los anillos estrechos evidencian aos de dificultades
y pobre alimentacin de manera que el crecimiento es retardado. Los aos de crecimiento
ms rpido se ven en anillos ms anchos. Hay un centro del tronco ms oscuro, el duramen o
corazn, son clulas leosas muertas de donde procede la mejor madera para usar
como combustible, y luego unos anillos ms claros hacia el exterior, la albura. Entre la albura y
la corteza hay una sola capa de clulas por la que el tronco est creciendo,
llamada cambium; se divide a su vez en dos partes: la interior formar el xilema (albura y
duramen) y la exterior forma la corteza interna (floema).
Ramas
Las ramas suelen brotar a cierta altura del suelo, de manera que dejan una franja de tronco
libre. Las ramas y hojas forman la copa. La copa adopta formas diversas, segn las especies,
distinguindose bsicamente tres tipos: la alargada y vertical, la redondeada o la que se
extiende de manera horizontal, como si fuera una sombrilla. Las ramas salen del tronco, se
subdividen en ramas menores y en estas estn las yemas y las hojas. De la yema nacer una
flor, una rama, u hojas. Las yemas que quedan en el extremo de las ramitas se llaman yemas
terminales. Suelen estar cubiertas por escamas o catafilos como forma de proteccin.
Hojas
A travs de las hojas el rbol realiza la fotosntesis y puede por lo tanto alimentarse. Las
races absorben el agua con minerales disueltos en ella. Suben por el tronco hasta las hojas.
All reaccionan con el carbono procedente del anhdrido carbnico y forman azcares. Luego
el azcar se transforma en celulosa, que es la materia prima de la madera. La hoja tiene una

parte superior (haz) y otra inferior (envs), en el que se encuentran los estomas, pequeas
aberturas por las que penetra el anhdrido carbnico y por los que sale el agua sobrante y
el oxgeno.
Las hojas son un elemento primordial a la hora de diferenciar entre las
distintas especies arbreas. Pueden sealarse cuatro tipos bsicos de hojas:
1. Acculas. Tienen forma de aguja, delgadas y finas. Son tpicas de las conferas.
Pueden estar situadas en las ramas individualmente (como en el abeto blanco o
la douglasia verde), o bien formar ramilletes de 2, 3, 5 o ms en
los braquiblastos (como en el alerce europeo o en el cedro del Lbano). Las acculas,
adems, pueden aparecer en hilera, esto es, penden en un plano ms o menor
horizontal, o bien radial, pues penden regularmente de todos los lados del eje.
2. Escuamiformes. Tienen forma de escama y son propias de algunas conferas (como
en el ciprs comn o la tuya occidental).
3. Pinnatifolios. La lmina foliar est a su vez dividida en una especie de hojas ms
pequeas, llamadas foliolos, pero todos en el mismo raquis; puede verse en el serbal
de los cazadores. Las hojas pinnadas en sentido estricto tienen los fololos dispuestos
de manera regular a ambos lados del pecolo, mientras que en las palmeadas
(pinnatipalmeadas) cada fololo se inserta en un punto central, como se ve en
el castao de Indias.
4. Hojas simples e indivisas. Cada hoja se inserta individualmente en la rama por
el pecolo o tallo. Si no tienen ese tallo se les llama ssiles. Dentro de estas hojas
simples se diferencian dos grandes grupos, los rboles de hojas opuestas y los de
hojas alternas. En las hojas opuestas siempre hay dos hojas, una enfrente de otra,
que nacen del mismo nudo del eje del vstago. As ocurre en los arces y en el olivo.
Dentro de este tipo de hojas opuestas, las hay verticiladas, es decir, aquellas en las
que surgen tres hojas o ms en cada nudo, como ocurre en la catalpa. En las hojas
alternas, en cada nudo del eje del vstago hay solo una hoja, y la siguiente est en
otro nudo y nace hacia otro lado. De hojas alternas son la mayor parte de los rboles
de fronda de clima templado, como los olmos, los robles y las hayas.
Pueden tener una sola forma (aovada, acorazonada, sagitadas, reniformes, lanceoladas, etc.)
o bien ser recortada, lobulada, con entrantes ms o menos marcados. El borde de la hoja
(borde foliar) tambin es un elemento de distincin, pues puede ser entero (liso), crenado,
dentado (con pequeos picos), aserrado y doble aserrado (como dientes de sierra), sinuado y
lobulado; adems, el borde puede ser espinoso (con espinas en el borde, como en el borde
dentado punzante).

Accula de abeto blanco, insertada individualmente.

Acculas de cedro del Lbano, varias insertadas juntas.

Conos y hojas escuamiformes del ciprs comn.

Hojas del serbal de los cazadores, pinnatifolios impares alternos.

Hojas del castao de Indias, opuestas, largamente pedunculadas, pinnatipalmeadas.

Hojas simples, opuestas, del arce japons.

Hojas verticiladas de la catalpa.

Hojas simples, alternas, del haya comn.

Flores y frutos
Algunos rboles, las conferas, son gimnospermas y se caracterizan por portar estructuras
reproductivas llamadas conos, pero la mayora de las especies
son angiospermas (actualmente Magnopliophyta) y tienen algn tipo de flor. El gingko es un
caso particular, ya que aunque es gimnosperma, no es una confera. Algunas son flores
aisladas, como se ve en las magnolias, pero otras estn juntas formando ramilletes
llamados inflorescencias. No todos los rboles tienen flores completas, con rganos
reproductores masculinos y femeninos, sino que algunos tienen flores femeninas y flores
masculinas (abedul, nogal, roble); es ms, en algunas especies, hay ejemplares que solo
tienen flores masculinas y las femeninas estn en otros ejemplares distintos (Dioico), como
por ejemplo en el gingko.

Flor de Magnolia grandiflora.

Tamao y edad[editar]

rbol genealgico

El tamao de los rboles va desde los 3 metros de altura hasta los ms de cien que pueden
alcanzar las secuoyas, la especie que se considera de mayor tamao. Las alturas de los
rboles ms altos del mundo han sido objeto de controversia y exageracin. Modernas
medidas verificadas hechas con aparatos lser, otros mtodos de medida, o con medidas de
cinta corrida realizada por investigadores o miembros de grupos como la U.S. Eastern Native
Tree Society, han demostrado que los antiguos mtodos de medicin a menudo no son
fiables, a veces producen exageraciones de 5 % a 15 % o ms por encima de la verdadera
altura. Pretensiones histricas de rboles que crecieron hasta ms de 130 metros o incluso
150 ahora se consideran en gran medida poco fidedignas, y atribuidas al error humano.
Mediciones histricas de rboles cados realizadas con el tronco postrado en el suelo se
consideran algo ms fidedignas. Actualmente se acepta que las especies ms altas son:
1. Sequoia sempervirens: 115.56 m, Parque nacional Redwood, California, Estados
Unidos12
2. Eucalyptus regnans: 99.6 m, al sur de Hobart, Tasmania, Australia13
En cuanto a la edad, los rboles son los seres vivos que puede vivir mayor cantidad de aos.
Los rboles ms longevos son las secuoyas, que pueden llegar a vivir 2000-3000 aos. Le
siguen algunas especies pinceas propias de la alta montaa y el drago canario. Se ha
calculado que el drago de Icod de los Vinos, aunque se le llama "milenario", tiene una edad
500 y los 600 aos. Los rboles ms antiguos se determinan por la dendrocronologa o
crecimiento de los anillos, que puede verse si el rbol es cortado, o en catas tomadas desde la
corteza hacia el centro del tronco. La determinacin exacta solo es posible para rboles que
producen anillos de crecimiento, generalmente en climas con estaciones diferenciadas. Los
rboles en climas tropicales, que no diferencia entre estaciones no tienen anillos distintivos.
Tambin es solo posible en rboles que son slidos por el centro. Muchos rboles viejos se
van vaciando por dentro cuando estn muertos al decaer la madera muerta. Para alguna de
estas especies, la edad estimada se ha hecho sobre la base de extrapolar los ritmos de
crecimiento actuales, pero los resultados son normalmente en gran medida fruto de la
especulacin. White (1998)14 propone un mtodo de estimar la edad de rboles grandes y

antiguos en el Reino Unido, a travs de la correlacin entre el dimetro de la rama del rbol,
carcter de crecimiento y edad.
Los rboles ms antiguos verificados son:
1. Pino longevo (Methuselah): 4844 aos15
2. Alerce Fitzroya cupressoides: 3622 aos15
El grosor de un rbol es normalmente ms fcil de medir que la altura, pues se trata solo de
medir con cinta alrededor del tronco, tensarlo y as hallar la circunferencia. El rbol con el
tronco ms grueso del mundo es un baobab africano: 15.9 m, Glencoe Baobab (medido cerca
del suelo), provincia de Limpopo, Sudfrica.16 El clebre rbol del Tule en Oaxaca, Mxico que
es una especie de ahuehuete (Taxodium mucronatum): 11.62, rbol del Tule, Santa Mara del
Tule, Oaxaca, Mxico.17

Distribucin y hbitat[editar]
Hay rboles por todo el mundo, siendo particularmente ricas en diversidad
de especies arbreas las franjas tropicales. Los rboles tropicales se hallan en las selvas
tropicales y ecuatoriales de Amrica Central, Amrica del Sur, frica y Asia. Pero tambin hay
rboles en las zonas templadas y llega hasta latitudes muy altas. En este ltimo caso,
los bosques suelen presentar menos diversidad de especies y estar formados por una o pocas
especies.
Los rboles son parte predominante del ecosistema de los continentes debido a que previenen
la erosin, constituyendo los elementos primordiales del paisaje, la agricultura, los llamados
ecosistemas forestales, los bosques y las selvas, adems de encontrarse dispersos en
ambientes como las sabanas o las orillas fluviales. Los rboles tienen gran importancia
ecolgica, puesto que fijan el suelo, impidiendo que la delgada capa frtil quede barrida por
las lluvias o los vientos. Proporciona refugio y alimento a numerosas especies animales.
El grado de humedad y la naturaleza del terreno suelen determinar qu tipo de bosque se
dar, y no solo la temperatura o la latitud. Cuanto mayor sea la humedad, ms espeso ser el
bosque. La aridez determina que los rboles se encuentren en ejemplares aislados o
bosquecillos en torno a una fuente de agua, como un pozo o un ro. Dependiendo de la altura
se darn unas especies u otras. Normalmente en las partes bajas habr bosques de
frondosas como robles, hayas y castaos, y ms arriba aparecern las conferas. Cuanta
mayor sea la altura, ms empezar a ralear el terreno, hasta que llegue un momento en que
desaparezcan los rboles y solo queden hierbas perennes y lquenes. Esa lnea mxima que
pueden alcanzar los rboles es la llamada lnea de rboles. Dependiendo de la exposicin al
sol, los vientos o la pluviosidad, puede darse la circunstancia de que en una ladera crezcan
los rboles hasta una altura y en la otra, ms expuesta, la lnea de rboles est a menor
altura.
Varios biotopos se definen en gran medida por los rboles que los habitan, como por ejemplo
el bosque templado de caducifolios. Un paisaje de rboles disperso por un amplio espacio es
la sabana. Un bosque de gran edad se llama bosque primario.

Diversidad[editar]
Hay diversos tipos de clasificaciones dentro de las especies arbreas. Por el tipo de hoja, se
puede distinguir entre rboles caducifolios o planifolios, que pierden su follaje durante una
parte del ao, normalmente la estacin fra en los climas templados, y la rida en los climas

clidos y ridos, y rboles perennifolios, que no es que no pierdan las hojas, sino que no las
pierden todas a la vez ni tampoco con ritmo anual, sino ms largo.
La principal distincin es la que se establece entre rboles de crecimiento monopdico y
rboles de crecimiento simpdico. En los monopdicos el crecimiento en longitud se basa
en un tallo principal vertical del que salen, con ngulos marcados, ramas laterales
subordinadas, de menor grosor. El crecimiento monopdico da lugar a un porte piramidal,
como el que es caracterstico de las conferas. En el crecimiento simpdico, las ramas
derivadas se desarrollan cerca del pice (extremo) de aquellas en que se asientan,
sustituyndolas en el crecimiento. Las copas de estos rboles suelen ser ms esfricas o
cilndricas y menos piramidales.
En ingls, pero habitualmente no en castellano, se trata de rboles a las palmeras (palm
trees). El biotipo palmeroide se presenta en varios grupos de plantas, destacando las ccadas
(Cycadophyta) y, especialmente, las angiospermas de la familia arecceas (Arecaceae).

Evolucin[editar]

Un rbol de castao comn en Tesino, Suiza

Un rbol es una forma de planta que aparece en muchos rdenes y familias de plantas
diferentes. Los rboles muestran una variedad de formas de crecimiento, formas de hojas,
caractersticas de la corteza y rganos reproductivos.
La forma de rbol ha evolucionado separadamente en clases de plantas sin parentesco, en
respuesta a unos desafos medioambientales similares, haciendo de l un ejemplo clsico
de evolucin en paralelo. Con unas 100 000 especies arbreas aproximadas, el nmero de
especies en todo el mundo puede suponer el 25 % de todas las especies
de plantas vivas.18 La mayora de las especies arbreas crecen en regiones tropicales del
mundo y muchas de estas reas no han sido an investigadas por los botnicos, haciendo de
la diversidad de especies y reas de distribucin se entienden de manera fragmentaria. 19

rbol tropical en Campeche, Mxico.

Actualmente (abril de 2007) la datacin de los primeros rboles conocidos es del rango de los
380 millones de aos antes del presente, en pleno perodo devnico cuando los animales

vertebrados apenas comenzaban a colonizar las tierras emergidas. Esos rboles, del
gnero Wattieza, que poblaban zonas actualmente correspondientes a Sur y Norteamrica,
probablemente enriquecieron la atmsfera con oxgeno producido mediante
la fotosntesis favoreciendo de este modo el desarrollo de especies superiores
de animales fuera de los mares. Los rboles ms antiguos eran helechos
arborescentes, equisetceas y licofitas, que crecieron en bosques en el perodo carbonfero;
an sobreviven helechos arborescentes, pero las nicas equisetceas y licofitas que quedan
no tienen forma de rbol. Ms tarde, en el perodo Trisico, aparecieron las conferas,
los ginkgos, las ccadas y otras gimnospermas, y posteriormente las plantas con flor en el
perodo Cretcico. La mayor parte de las especies actuales son plantas con flor
(angiospermas) y conferas.
Plantas con el biotipo de rbol se encuentran en todas las clases de la
superdivisin Spermatophyta (las antes llamadas fanergamas), salvo en las ccadas
(Cycadophyta), que son de biotipo Palmeroide.

Importancia econmica y cultural[editar]


Se llama dendrologa al estudio de los rboles en aquello que les es propio como tales,
y silvicultura al estudio cientfico y la prctica de su cuidado o cultivo, del que se ocupan
los ingenieros forestales.

Importancia econmica[editar]
El hombre explota los rboles de diferentes maneras. Desde la antigedad, la madera se ha
usado como combustible. Se habla de especies forestales, que son aquellas que suministran
madera y productos derivados. La madera de los rboles es un material comn
de construccin de edificios y de muebles. La pulpa se emplea para la industria papelera.
Hay rboles frutales, que se caracterizan por producir frutos comestibles y con tal finalidad se
plantan por el hombre.
Un tercer tipo de uso es el adorno u ornamento de fincas particulares y espacios pblicos. Se
habla as de especies ornamentales. Los rboles forman parte del mobiliario urbano: en
las ciudades se utilizan los rboles en calles, parques y jardines, como ornamento y creando
as puntos de descanso, refresco y esparcimiento para los ciudadanos.

Importancia cultural[editar]
Los rboles han jugado un importante papel en la religin, en la magia y la industria, como por
ejemplo el rbol de Navidad, y tienen tambin un gran simbolismo en la filosofa y la cultura,
por ejemplo el rbol de la sabidura. Asimismo tienen un gran protagonismo en relacin
al calentamiento global.
En diversas culturas el rbol se ha considerado sagrado. En la iconografa cristiana tiene
asociada toda una iconografa. Es el eje entre los mundos inferior, terrestre y celeste. Coincide
con la cruz de la Redencin. La cruz est representada muchas veces como rbol de la vida.
Este rbol de la vida surge por primera vez en el arte de los pueblos orientales; es el hom o
rbol central colocado entre dos animales afrontados o dos seres fabulosos; es un
tema mesopotmico que pas a Extremo Oriente y Occidente por medio de los persas, rabes
y bizantinos. Para las teogonas orientales el hom tiene un sentido csmico, est situado en el
centro del Universo y se mueve con la idea del dios creador. Dos rboles mticos o simblicos
mencionados por primera vez en la Biblia en el libro del Gnesis. Estos rboles seran
llamados "rbol del conocimiento del bien y el mal" y el "rbol de la vida". En el paraso el
rbol de la vida estaba en medio del huerto, pero protegido de los hombres. 20 En el claustro de
la iglesia de Santa Mara la Real de Nieva en la provincia de Segovia (Espaa), en algunos
capiteles se encuentra la representacin del hom oriental como smbolo del rbol de la vida:

rbol con el len y el toro alados (que representan a Marcos de Ostia y Lucas el
Evangelista) que estn defendiendo al hom.

Un pino, y a sus lados unos perros con rostro humano cubiertos por capucha. Son los
canes dominicanos como defensores del hom.

En otro capitel, los animales son 2 bhos, smbolo de la sabidura y la noche, tambin
defendiendo al hom.

Los budistas, hinduistas y jainistas consideran sagrado cierto tipo de higuera llamada por
ello higuera sagrada bajo la cual, creen, Buda alcanz el nirvana. Yggdrasil es el rbol mtico
de los nrdicos, un fresnoperenne al que consideraban el "rbol de la vida", o "fresno del
universo". Los antiguos sajones tenan tambin un rbol sagrado, Irminsul,
que Carlomagno orden destruir cuando los atac.21
En la mitologa grecorromana, distintos tipos de rboles y otras plantas han sido consagrados
a diferentes divinidades:

El haya y la encina estaban consagradas a Jpiter.

El pino estaba consagrado a Cibeles.

El olivo se consagraba a Minerva.

El laurel, a Apolo.

El mirto y el loto, a Venus.

El ciprs, a Plutn.

El narciso, a Proserpina.

El fresno a Marte.

La adormidera, a Ceres y a Lucina.

La via, el pmpano y la hiedra a Baco.

El lamo, a Hrcules.

El cedro, el aliso y el enebro a las Eumnides.

La palmera, a las Musas.

El pltano, a los Genios.22

Estado de conservacin[editar]

Los rboles estn desapareciendo de forma masiva de la superficie de la tierra en un proceso


de deforestacin sin precedentes. Se calcula que un tercio de los bosques del mundo han
desaparecido. Se debe en parte a la sobreexplotacin que padecen, por ejemplo las selvas
tropicales, pero tambin a los incendios forestales, la mayor parte de los cuales son
producidos por el hombre, bien de forma intencionada, bien por negligencia. Adems, el
hombre efecta talas intensivas para hacer sitio a otro tipo de cultivo que da un rendimiento
econmico mayor a corto plazo, por ejemplo, para abrir pastos para la ganadera o para el
cultivo de grandes extensiones de soja. Las consecuencias negativas son: la prdida
de hbitats para diversas especies animales y vegetales, la erosin, al dejar el terreno libre a
la accin desecante del viento y la libre circulacin de las aguas, lo que provoca que se pierda
la capa frtil de suelo y ocasiona que el terreno se vaya desertificando.
La solucin, adems del abandono de determinadas prcticas, como la quema intencionada
del bosque para obtener pastos, pasa por una explotacin racional, que implique no solo tala
sino tambin reforestacin con ejemplares jvenes que constituyan el bosque del futuro.
El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente ha iniciado una campaa
mundial Plantemos para el Planeta con el objetivo de plantar 7000 millones de rboles, o sea
1 rbol por habitante de la tierra para finales de 2009. Adems, se protegen extensiones de
aquellas reas ms ricas en biodiversidad, o de las especies endmicas, muchas de ellas en
peligro de extincin.
Tambin hay riesgos naturales que amenazan los bosques. como el fuego, las plagas de
insectos y enfermedades.