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Aparato urinario

El sistema urinario humano es un conjunto de órganos encargados de la producción
de orina mediante la cual se eliminan los desechos nitrogenados del metabolismo
(urea, creatinina y ácido úrico), y de la osmorregulación. Su arquitectura se compone de
estructuras que filtran los fluidos corporales (líquido celomático, hemolinfa, sangre). En los
invertebrados la unidad básica de filtración es el nefridio, mientras que en
los vertebrados es la nefrona o nefrón. El aparato urinario humano se compone,
fundamentalmente, de dos partes que son:

Los órganos secretores: Los riñones son responsables de eliminar los desechos
del cuerpo, regular el equilibrio electrolítico y estimular la producción de glóbulos
rojos. Son dos órganos que forman parte del sistema urinario. Se encuentran
situados en la parte posterior del abdomen, uno a cada lado de la columna
vertebral. Están rodeados de tejido adiposo y se extienden entre la onceava
costilla y la tercera vértebra lumbar.

Los uréteres: Los uréteres son dos conductos o tubos de unos 21 a 30 cm de
largo, y unos 3 o 4 milímetros de diámetro, bastante delgados, que llevan la orina
desde los riñones en la pelvis renal a la vejiga, en cuya base desembocan
formando los llamados meatos uretrales, cuya disposición en válvula permite a la
orina pasar gota a gota del uréter a la vejiga, pero no viceversa. Su interior está
revestido de un epitelio y su pared contiene músculo liso.

La vejiga urinaria: La vejiga es el órgano principal del sistema excretor, es un
órgano hueco situado en la parte inferior del abdomen y superior de la pelvis,
destinada a contener la orina que llega de los riñones a través de los uréteres. La
vejiga es una bolsa compuesta por músculos que se encarga de almacenar la
orina y liberarla. Cuando está vacía, sus paredes superior e inferior se ponen en
contacto, tomando una forma ovoidea cuando está llena. Su capacidad es de unos
300 a 450 ml. Su interior está revestido de una mucosa con un epitelio
poliestratificado pavimentoso, impermeable a la orina. Su pared contiene un
músculo liso, que contrayéndose y con la ayuda de la contracción de los músculos
abdominales, produce la evacuación de la orina a través de la uretra. A esto se
llama micción. La parte de la vejiga que comunica con la uretra está provista de un
músculo circular o esfínter, que impide normalmente la salida involuntaria de la
orina. Además de estas fibras lisas hay otras estriadas que ayudan a retener
voluntariamente la orina.

La uretra La uretra es el conducto altamente sistematizado que transporta y
permite la salida al exterior de la orina contenida en la vejiga, donde es expulsada
mediante un proceso llamado micción. Difiere considerablemente en ambos sexos.
En la mujer es un simple canal de 3 a 4 cm de largo, algo más estrecho en ambas
extremidades que en el resto de su trayecto. Es casi vertical y se halla por delante
de la vagina, abriéndose en la vulva por delante del orificio vaginal.

envuelve a la sustancia medular que penetra profundamente en ella dando lugar a una formación radiada llamada pirámides de Ferrein o radios medulares de Ludwig. La sustancia cortical. La sustancia medular. la cápsula de Bowman. la membrana de la cápsula de Bowman continúa por un delgado tubo de curso tortuoso. situados a ambos lados de la columna vertebral. Estas dos arteriolas son contiguas y constituyen una especie de pedúnculo vascular de sostén. se encuentran unas prolongaciones de la sustancia cortical que reciben el nombre de columnas de Bertín. a la altura de las dos últimas vertebras dorsales y de las tres primeras lumbares. . el túbulo renal. que se repliega en el lugar en donde confluyen las arteriolas aferente y eferente. está formada por 8-14 masas piramidales. Por el extremo opuesto. Cada riñón (incluyendo unas formaciones glandulares que se sitúan en los polos superiores. anterior y posterior. un borde interno. de color rojo oscuro. con paredes formadas por un tejido fibroso. cóncavo en su centro.Anatomía del riñón RIÑONES Los riñones son órganos glandulares. La diferencia de nivel suele ser de 2 cm siendo el izquierdo el más elevado. Estructura de los riñones Los riñones están revestidos por una cápsula fibrosa y están constituidos por los tipos de estructuras diferentes: la sustancia cortical. En el hilio penetran los vasos sanguíneos y sale el uréter y es seguido inmediatamente por una cavidad profunda. El glomérulo está envuelto por una membrana de doble pared. rodeados por una masa adiposa. rodeando al uréter hasta la vejiga. El seno del riñón contiene. Los riñones contienen numerosísimos ovillos microscópicos de capilares sanguíneos arteriales. de color más claro. El conjunto de glomérulo y cápsula de Bowman se denominan corpúsculo de Malpighio. por lo que a veces el riñón puede descender (nefroptosis) en particular el tejido fibroadiposa de la cápsula fibroadiposa es menor de lo normal. Se encuentran en el exterior de la cavidad perioneal. un borde externo convexo. denominada seno del riñón. El seno tiene una forma más o menos rectangular. Estas paredes dejan una abertura por la parte inferior. y dos polos redondeados. los glomérulos. Cada uno de ellos recibe la sangre de una arteriola aferente y la vierte en otra arteriola eferente de calibre más pequeño. las glándulas suprarrenales) se encuentra alojado en una celdilla denominada capsula fibroadiposa. las pirámides de Malpighio cuyo vértice se abre en cavidades en forma de copa llamadas cálices renales que convergen en el uréter. Los riñones tienen forma de judía. Los riñones no son nunca iguales. siendo por lo general el izquierdo algo más voluminoso. con dos caras. inmediatamente debajo de la cápsula fibrosa y la zona medular. aplanada de delante atrás y está rodeado por todas partes menos por el hilio por parénquima renal. Entre las pirámides de Malpighio. superior e inferior. a los que incumbe la importante función de producir la orina. ocupando la región posterior del abdomen. las numerosas divisiones de vasos renales y los conductos de origen del aparato excretorio.

El túbulo renal que sale de la cápsula de Bowman. 160 gramos. debido al tamaño del hígado que se localiza encima de él. El riñón tiene forma de frejol y posee un polo superior y uno inferior. Finalmente. También recibe el nombre de fascia fibrosa renal de Geroto. Las funciones de los riñones son:  La regulación de la osmolaridad de los fluidos corporales y su volumen  La regulación del balance de electrolitos  La regulación del balance ácido-base  La eliminación de productos del metabolismo y sustancias extrañas  La producción y excreción de hormonas que regulan la presión arterial. ya que su función es totalmente diferente a la de los riñones. sigue el túbulo sinuoso distal que desemboca en un túbulo colector. fibrosa y continua con la capa externa del uréter. el asa de Henle.  Fascia renal: es una capa de tejido conjuntivo denso que separa la grasa perirenal de otra grasa. a través del sistema renina-angiotensina Cada riñón está rodeado de tres capas de tejido Cápsula renal: es una membrana transparente. Por término medio un riñón puede tener las siguientes medidas:    Entre 10 y 12 centímetros de largo Entre 5 y 6 centímetros de ancho Aproximadamente. llamado en su porción más próxima al glomérulo túbulo proximal. más o menos. La orina formada en la nefrona se recoge en los túbulos colectores. Son precisamente las paredes de estos capilares las que actúan como ultrafiltros. se prolonga en un largo tubo sinuoso (túbulo sinuoso proximal) al que sigue un segmento en forma de U. El derecho suele estar ubicado algo más abajo que el izquierdo. una rama gruesa procedente de la aorta descendente (*). Sobre cada polo superior se localiza una glándula suprarrenal. en particular de la renina. se divide en varias ramas que se distribuyen por los lóbulos del riñón y se van ramificando formando numerosas arteriolas aferentes que forman el ovillo glomerular. Finalizan en grandes conductos (conductos de Bellini) que abren directamente en los cálices renales. al asa de Henle. permitiendo el paso de partículas de tamaño pequeño. El nombre de estas estructuras describe únicamente su localización. En el hilio. Circulación del riñón La sangre entra al riñón por la arteria renal. La sangre que sale a . la grasa pararenal. Sirve para aislar al riñón de posibles infecciones  Grasa perirenal o cápsula adiposa: es una capa de grasa de grosor variable que protege al riñón de golpes y traumas y que lo mantiene en su puesto en la cavidad abdominal. Los túbulos colectores van confluyendo entre sí a distintos niveles haciéndose de mayor calibre a medidas que se adentran en la zona medular. que representan los conductos en los que desembocan los túbulos sinuosos distales. 4 centímetros de grosor Cada riñón pesa.

Los glomérulos de estas nefronas se denominan glomérulos yuxtamedulares. a-actinina y miosina. que es el que regula el flujo de sangre en el glomérulo NEFRONA El conjunto de glomérulo.través de la arteriola eferente circula por los vasos capilares del riñón (los verdaderos capilares que aportan al riñón el oxígeno y nutrientes necesarios para su función). Por el contrario. Dividiendo este volumen por el peso de ambos riñones. células de Goormaghtigh y mácula densa forman el aparato yuxtaglomerular. vierte en la vena cava inferior. a su vez. con un núcleo denso y unas prolongaciones citoplasmáticas alargadas. Por ejemplo. Una forma de expresar el flujo de sangre renal es considerando la fracción renal o fracción del gasto cardíaco que pasa por los riñones. Dada la función de los riñones de eliminar productos de desecho a través de la orina. las nefronas largas comienzan junto a la médula y sus asas pueden llegar hasta casi alcanzar la papila. Están muy relacionadas con las células del cojinete polar. Las nefronas. flujo sustancialmente mayor que el del hígado. suponiendo la fracción renal el 20% (1. La mayor parte de la nefrona se encuentra situada en la zona cortical y solo la porción de la nefrona constituida por el asa de Henle se encuentra en la zona medular. no es sorprendente que estos órganos sean los que reciben mayor cantidad de sangre por gramo de peso. se disponen en el ángulo comprendido entre las arteriolas aferente y eferente y se reúnen en pequeñas columnas. La arteriola pierde su membrana elástica. que confieren a estas células . las células de Goormaghtigh y la mácula densa. Estas tres formaciones. aunque son esencialmente similares entre sí. difieren en su longitud. Las células de Goormaghtigh. el gasto cardíaco es de unos 6 litros/minutos. Además contienen grandes cantidades de microfilamentos formados por actina. Estos capilares se van agrupando para formar la vena renal que. Se estima que el riñón humano contiene alrededor de 1 millón de nefronas. El cojinete polar consiste en un engrosamiento de la pared de la arteriola aferente antes de que esta entre en el glomérulo renal. Los glomérulos de estas nefronas reciben el nombre de glomérulos corticales. se obtiene un flujo de sangre de 420 ml/min/100 gr de tejido. cápsula renal y túbulo renal constituye la nefrona unidad funcional del riñón. formadas por células secretoras: estas células secretoras producen la angiotensina y la eritropoyetina. el endotelio de vuelve discontinuo y la túnica media se dispone en dos capas. El glomérulo produce un ultrafiltrado del plasma al estar la sangre y el espacio urinario separados por una membrana filtrante fenestrada compuesta por la membrana basal glomerular periférica y por unas células epiteliales viscerales especiales. cojinete polar.6 litros/min) de este volumen. células epiteliales con una membrana basal asociada que forman la capa visceral y. Glomérulo: el glomérulo (o corpúsculo renal) consta de una red capilar revestida por una capa de células endoteliales. Entre ambas formaciones se encuentra la mácula densa (o mácula densa de Zimmerman) que está en contacto con el túbulo distal y la arteriola aferente justo antes de que esta penetre en el glomérulo. finalmente una capa parietal de células epiteliales que forman la cápsula de Bowman. Las más cortas tienen sus corpúsculos en las capas más superficiales de la corteza y las asas de Henle se extienden solamente hasta la mitad de la médula. una región central formada por células mesangiales. Entre las dos capas epiteliales (capa visceral y capa parietal) se extiende una cavidad estrecha llamada espacio de Bowman Células mesangiales: son células de forma irregular. en un sujeto de unos 60 kg de peso. o del músculo en reposo. los podocitos. La regulación del flujo sanguíneo en los glomérulos se consigue mediante tres formaciones: el cojinete polar.

se cree que las células mesangiales intervienen en la regulación de la filtración. Además de proporcionar un soporte estructural para las asas capilares glomerulares. los péptidos auriculares y la dopamina.muchas de las propiedades funcionales de las células del musculo liso. noradrenalina. Poseen largas prolongaciones citoplasmáticas que se extienden desde el cuerpo celular principal y lo dividen en apéndices llamados pedicelos. Células endoteliales: los capilares glomerulares están revestidos de un fino endotelio fenestrado.) provocan su contracción mientras que son relajadas por la PEG2. Las células endoteliales muestran una amplia red de microtúbulos y filamentos cuya función no es bien conocida. Las sustancias vasoactivas (angiotensina II. . etc. Estas células sintetiza óxido nítrico (NO) y en su superficie se encuentran receptores para el factor de crecimiento del endotelio vascular (VEGF) que es un importante regulador de la permeabilidad vascular. Las células endoteliales constituyen la barrera inicial ante el paso de los componentes de la sangre desde la luz capilar hasta el espacio de Bowman Células epiteliales viscerales: también llamadas podocitos son las mayores del glomérulo. vasopresina.