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Papilas Gustativas

En la lengua existen una serie de formaciones especiales llamadas papilas
gustativas que son un conjunto de receptores sensoriales o específicamente
llamados “receptores gustativos” y los principales promotores del sentido del
gusto.
Dependiendo de su localización en la lengua tienen la habilidad de detectar mejor
cierto tipo de estímulos o sabores.
Las papilas se pueden observar a simple vista como una especie de bulbos
carnosos de varios milímetros, y la mayoría de ellas contienen unos botones
gustativos.
Una persona tiene aproximadamente unas 10.000 papilas gustativas que se van
regenerando cada 2 semanas más o menos. Pero, a medida que una persona va
envejeciendo, algunas de esas células pierden su capacidad de regeneración, de
tal manera, que un anciano puede tener solo 5.000 papilas que funcionen
correctamente. Por eso algunos alimentos pueden tener distinto sabor para un
niño que para un adulto o anciano. El fumar también puede reducir la cantidad de
papilas.
Por otro lado, los receptores olfativos contienen también células que
complementan el trabajo de las papilas. Durante la masticación, la comida libera
sustancias químicas que ascienden inmediatamente por la nariz. Dichas
sustancias estimulan a los receptores olfativos. En circunstancias de congestión
nasal por alergia, resfriado o similar, puede parecer que la comidatiene menos
sabor. Eso se debe a que la parte superior de la nariz no está lo bastante
despejada como para captar estas sustancias químicas que estimulan a los
receptores olfativos encargados de informar al cerebro para que éste cree la
sensación del sabor.
Hay tres tipos de papilas gustativas:
Papilas caliciformes: Son las papilas menos numerosas, pero las más voluminosas
e importantes. Son las receptoras del sabor amargo. Están dispuestas cerca de la
base de la lengua, en dos lineas que se reúnen en la parte media y posterior,
formando un ángulo agudo, llamado V lingual. El número de estas papilas es de
once, y la mayor está situada en el vértice.
Papilas fungiformes: Tienen la forma de hongo, como su nombre indica. Se
componen de una cabeza abultada, y de un pedicelo. Están repartidas por toda la
superficie de la lengua, especialmente delante de la V lingual. Son muy visibles y
tiene un color rojizo debido a los vasos sanguíneos que las irrigan. Este tipo de
papilas se estimulan más en la niñez y la ancianidad debido a que son receptoras
del sabor dulce. Están inervadas por una rama del nervio facial, llamada cuerda
del tímpano, que se pega al nervio lingual en la mayor parte de su trayecto.

Están inervadas por el nervio lingual que se desprende de la rama inferior del trigémino y cuyas ramificaciones penetran en los corpúsculos de Krause visibles en los filamentos de las papilas. además tienen función térmica y táctil. Estas variadas formas hacen que se preste confusión a la hora de clasificar las papilas. Son receptoras del sabor ácido y salado. Están repartidas en toda la superficie de la lengua dispuestas en series paralelas que van oblicuamente del surco del medio de la lengua hasta los bordes. Este tipo de papila se estimula más comúnmente en el periodo adulto. cilíndrica y terminan por una corona de filamentos puntiagudos.Papilas filiformes y foliadas: Tiene forma cónica. .