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Publicado originalmente en ingls bajo el ttulo: The Message of the New Testament
The Paternoster Press, Exeter, Inglaterra, 1972. 1975 por Ediciones Certeza, San
Juan 4383, Buenos Aires, Argentina.1a edicin castellana. Prohibida la reproduccin.
Traducido por Adam F. Sosa. Depsito Legal: B. 36.526 - 1975 ISBN 84 - 399 - 4028
9. 2013 edicin electrnica.
EDICIONES CERTEZA es la empresa editorial de la Comunidad Internacional de
Estudiantes Evanglicos. Impreso por VIMASA I.G. - Dr. Moragas y Barret, 113-115.
Tarrasa (Barcelona), Espaa. Printed in U.S.A

PREFACIO
La justificacin para haber reunido estos captulos en esta forma se encuentra en la
necesidad de un volumen dirigido al "estudiante cristiano" que no es un especialista
pero que desea profundizar su conocimiento del Nuevo Testamento. Por ello he
tratado de no introducir el aparato comn del estudio crtico. Espero, sin embargo,
haber logrado destacar la individualidad de los autores del Nuevo Testamento y sus
contribuciones al mensaje del mismo.
Octubre de 1972 F. F. B.
PROLOGO
El ttulo El mensaje del Nuevo Testamento presupone dos preguntas: "Qu es el
Nuevo Testamento? " y "Existe un mensaje del Nuevo Testamento?
Qu es el Nuevo Testamento? Para los cristianos, es la segunda y ms breve seccin
de sus sagradas escrituras, "la palabra escrita de Dios". La primera seccin, la ms
extensa, a la que llamamos el Antiguo Testamento, es tambin la Biblia del pueblo
judo. Las denominaciones dadas por los cristianos a las dos secciones surgen de la
creencia de que el nuevo pacto anunciado en Jeremas 31:31-34 y destinado a
reemplazar al antiguo pacto que el Dios de Israel hizo con su pueblo cuando lo sac de
Egipto en los das de Moiss se ha realizado en el nuevo orden inaugurado por
Jesucristo.
Esta creencia tiene su fundamento en las palabras del mismo Jess a sus discpulos en
la Ultima Cena, cuando les habl de su "sangre del nuevo pacto" que sera derramada
por muchos (Mr. 14:24). Los libros del Antiguo Testamento, pues, son aquellos que
registran la revelacin progresiva de Dios en el antiguo orden; los del Nuevo
.Testamento registran su revelacin definitiva en Cristo.
O, en trminos histricos, el Nuevo Testamento abarca todos los escritos que
razonablemente pueden considerarse como los documentos fundamentales o las
fuentes prstinas de la fe cristiana. Los escribieron diez o doce autores diferentes en el
lapso de un siglo a partir de los tiempos de Jess algunos de los ms importantes
dentro de una generacin. Cinco de los veintisiete (los cuatro Evangelios y los Hechos
de los Apstoles) tienen la forma de narraciones, veintiuno son cartas, y uno es un
apocalipsis en realidad el Apocalipsis, que ha dado su nombre a todo un gnero
literario. 1 Los distintos autores no escribieron en combinacin, aunque
ocasionalmente se puede mostrar que uno depende de otro, como sucede con los
Evangelios de Mateo y Lucas, que parecen utilizar a Marcos, o con 2 Pedro (3:15 s.)
que presupone el conocimiento de las cartas paulinas. Pero todos escribieron para
1

Vase p. 111.

4
atender una variedad de situaciones reales en el rea de la vida y el testimonio de la
Iglesia primitiva. Hasta comienzos del siglo II no se intent reunirlos en una coleccin,
y slo en la segunda mitad del siglo IV hallamos enumerados los veintisiete libros, ni
ms ni menos, como los que componen el canon del Nuevo Testamento.2
Existe un mensaje del Nuevo Testamento? Tienen los respectivos mensajes de los
varios documentos y autores un meollo comn, suficientemente significativo como
para permitirnos hablar de un solo mensaje general? Ocasionalmente se discute que
lo tengan. Algunos lectores son -tan conscientes de la diversidad de puntos de vista
representados en el Nuevo Testamento, que diran que hay tantos mensajes como
autores. Otros leen todo el volumen en el mismo nivel invariable y no advierten
diversidad alguna. Existe diversidad, pero es diversidad en la unidad.
Basta un conocimiento muy somero de los escritos del Nuevo Testamento para
comprobar que, de maneras diversas, todos dan el mismo testimonio de que
Jesucristo es el Seor. En este sentido, desde el comienzo podemos hablar del mensaje
del Nuevo Testamento.
Si, entonces, al menos en este sentido podemos hablar del mensaje del Nuevo
Testamento, cmo podemos exponerlo mejor? Podramos tomar uno tras otro los
distintos aspectos del mensaje y desarrollarlos temticamente. O podramos primero
tratar de ver lo que est detrs de los documentos escritos, y visualizar las etapas en
las cuales se 'fue plasmando el contenido de la proclamacin y la enseanza que
contienen, en el intervalo entre el ministerio de Jess y los escritos ms antiguos
existentes, para luego trazar el desarrollo pleno de su proclamacin y enseanza
desde los primeros escritos hasta los ltimos, adoptando un mtodo "histricotradicional". Lo que trataremos de hacer aqu es tomar cada documento o grupo de
documentos, y considerar primero cul es su mensaje. Entonces podremos ver mejor
en qu forma cada uno de ellos hace su contribucin caracterstica al mensaje general.
El orden ser, en trminos generales, cronolgico, aunque no estrictamente. Los
documentos ms antiguos del Nuevo Testamento que pueden fecharse son las cartas
de Pablo. Estas, sin embargo, presuponen algn conocimiento de las historia de Jess.
Y aunque ninguno de los relatos que tenemos de esta historia (los cuatro Evangelios)
pueda ser fechado antes de las cartas de Pablo, ser conveniente tomar primero el
ms antiguo de ellos Marcos y examinar su mensaje.

Un tratamiento ms completo de este tema se da en mi obra Tradition Old and New, The Paternoster
Press, 1970, pp. 129ss.
2

CONTENIDO
PREFACIO ............................................................................................................................................................. 3
PROLOGO .............................................................................................................................................................. 3
CONTENIDO ........................................................................................................................................................ 5
CAPITULO 1: ESTE HOMBRE ERA EL HIJO DE DIOS ....................................................................... 7
El Mensaje del Evangelio de Marcos .................................................................................................. 7
Marcos y su Evangelio ............................................................................................................................... 7
Bosquejo del Ministerio............................................................................................................................ 8
El Hijo del Hombre ...................................................................................................................................... 9
La Pasin y la Gloria .................................................................................................................................10
CAPITULO 2: DIOS ES EL QUE JUSTIFICA ...........................................................................................12
El Mensaje de las Primeras Cartas Paulinas .................................................................................12
Jess y Pablo ................................................................................................................................................13
Cambio de Perspectiva............................................................................................................................14
La Era del Mesas .......................................................................................................................................15
La Gracia de Dios .......................................................................................................................................17
La Justificacin por la Fe ........................................................................................................................19
La Libertad del Espritu ..........................................................................................................................19
CAPITULO 3: EL PROPSITO ETERNO ................................................................................................20
El Mensaje de Colosenses y Efesios ..................................................................................................20
El Cristo Csmico .......................................................................................................................................21
El Cuerpo de Cristo ...................................................................................................................................22
Principados y Potestades .......................................................................................................................24
La Iglesia en el Propsito Divino ........................................................................................................25
Sabidura en Misterio ..............................................................................................................................26
CAPITULO 4: EL FUNDAMENTO DE DIOS PERMANECE FIRME ..............................................27
El Mensaje de las Cartas Pastorales ..................................................................................................27
El Orden Eclesistico ...............................................................................................................................27
Declinacin de la Enseanza Paulina ...............................................................................................28
El Buen Depsito y los Dichos Fieles................................................................................................29
Afirmaciones de Fe ...................................................................................................................................31
Las Sagradas Escrituras ..........................................................................................................................31
CAPITULO 5: UNA FE PARA EL MUNDO ENTERO ..........................................................................32
Mensaje de Lucas y Hechos ..................................................................................................................32
La Defensa de la Fe ...................................................................................................................................33
Esteban ante el Sanhedrn .....................................................................................................................34
Pablo ante el Arepago ...........................................................................................................................35
El Cristianismo en el Imperio Romano ...........................................................................................36
La Misin a los Gentiles ..........................................................................................................................37
Buenas Nuevas a los Pobres .................................................................................................................38
La Era de la Salvacin ..............................................................................................................................39
CAPITULO 6: JESUCRISTO EL MAESTRO ............................................................................................41
El Mensaje del Evangelio de Mateo ...................................................................................................41
El Rey de Israel ...........................................................................................................................................42

6
El Reino de los Cielos ...............................................................................................................................44
El Sermn del Monte ................................................................................................................................44
La Misin de los Doce ..............................................................................................................................45
Las Parbolas del Reino .........................................................................................................................45
La Comunidad del Reino ........................................................................................................................46
El final de la era ..........................................................................................................................................47
El Escriba Bien Preparado.....................................................................................................................48
CAPITULO 7: INMUTABLE Y EN CONTINUO AVANCE .................................................................48
El Mensaje de Hebreos ............................................................................................................................48
Ubicacin de la Carta a los Hebreos .................................................................................................48
El Rey-Sacerdote ........................................................................................................................................50
Un Sacrificio Efectivo ...............................................................................................................................51
La Casa de Dios ...........................................................................................................................................52
"Salgamos" ....................................................................................................................................................53
CAPITULO 8: ESTA ES LA VICTORIA .....................................................................................................55
El Mensaje del Apocalipsis ....................................................................................................................55
Ubicacin del Apocalipsis ......................................................................................................................56
El Triunfo de Cristo ..................................................................................................................................57
La Ciudad de Dios ......................................................................................................................................58
CAPITULO 9: LA IGLESIA EN EL MUNDO............................................................................................59
El Mensaje de las Epstolas Generales .............................................................................................59
La Carta de Santiago .................................................................................................................................59
La Primera Carta de Pedro ....................................................................................................................60
Las Cartas de Judas y la Segunda de Pedro ...................................................................................62
La Primera Carta de Juan .......................................................................................................................64
CAPITULO 10: EL VERBO SE HIZO CARNE.........................................................................................66
El mensaje del Evangelio de Juan ......................................................................................................66
Ubicacin del Evangelio de Juan ........................................................................................................66
La Palabra y la Sabidura .......................................................................................................................68
La Gloria Encarnada .................................................................................................................................70
Seales y Discursos ..................................................................................................................................71
La Historia Juanina de Jess .................................................................................................................73
EPILOGO..............................................................................................................................................................74
Cristo, Seor, Hijo de Dios .....................................................................................................................74
La Nota de Cumplimiento ......................................................................................................................75
El Camino de la Salvacin ......................................................................................................................76
Cristo Jess: Nuestra Esperanza ........................................................................................................76
BIBLIOGRAFA BSICA:...............................................................................................................................77

7
CAPITULO 1: ESTE HOMBRE ERA EL HIJO DE DIOS
El Mensaje del Evangelio de Marcos
El Evangelio de Marcos comienza con las palabras: "Principio del evangelio de
Jesucristo, Hijo de Dios". El "principio" del evangelio es el relato del ministerio de Juan
el Bautista, que culmina con el bautismo de Jess y su prueba de cuarenta das en el
desierto (Mr. 1:1-13); el "evangelio" en s es todo el relato desde el bautismo de Jess
hasta el anuncio de que ha resucitado" (Mr. 16:6).
El trasfondo de este uso de la palabra evangelio o buenas nuevas (gr. euangelion) se
encuentra en los captulos del libro a Isaas que emplean esta clase de lenguaje con
referencia a las buenas nuevas de la restauracin de Jerusaln despus del exilio
babilnico (p. ej., Is. 52:7):
Cun hermosos son sobre los montes los pies del que trae alegres nuevas, del que
anuncia la paz, del que trae nuevas del bien, del que publica salvacin, del que dice a
Sin: Tu Dios reina!!
Toda esa seccin del libro de Isaas, desde el captulo 40 en adelante, proporciona a
los escritores del Nuevo Testamento una abundante fuente de testimonios cristianos.
Pablo, en Romanos 10:15, aplica el pasaje citado ms arriba a los predicadores del
Evangelio. Es muy probable que Marcos le deba a Pablo este uso caracterstico del
trmino "evangelio". Mientras Marcos y Mateo emplean la palabra para referirse al
mensaje de Jess, Marcos es el nico de los cuatro evangelistas que describe la
historia de Jess mismo como "el evangelio".
Marcos y su Evangelio
El estudio moderno de los Evangelios presta atencin especial a la relacin mutua
entre la tradicin y la redaccin. La naturaleza de esta relacin es evidente
especficamente en el Evangelio de Marcos. Marcos no escribi esta obra en base a su
propia imaginacin: el relato que nos da haba sido transmitido oralmente durante
una generacin antes de que l se decidiera a ponerlo por escrito. Ciertos escritores
antiguos, desde principios del siglo II en adelante, nos informan que Marcos haba
sido compaero e intrprete de Pedro, y escribi lo que ste acostumbraba relatar en
su predicacin. Muchos estudiosos modernos sostienen ms bien que el material
bsico del Evangelio de Marcos no tom forma como reminiscencia de la predicacin
de un solo apstol, sino en la vida, el culto y el testimonio de la comunidad creyente
en su totalidad. Tal vez hayan intervenido tantos factores individuales como
comunitarios, pero lo que nos interesa por el momento es que Marcos hered un
cuerpo de informacin sobre Jess, que no fue inventado por l. Es a ese elemento
sustancial de su Evangelio que llamamos "tradicin" lo que es transmitido o
"entregado" a alguien que lo "recibe". Podemos comparar el lenguaje de Pablo acerca
de ciertas partes del relato evanglico que haban llegado a su conocimiento: "Yo

8
recib del Seor", les dice a sus conversos corintios, "lo que tambin os he enseado"
(1 Co. 11:23). Y otra vez: "Primeramente Os he enseado lo que asimismo recib" (1
Co. 15:3).
Pero cuando Marcos recibi el cuerpo de materiales que le fueron entregados, lo
organiz en una forma caracterstica. No se content con transmitir a otros lo que
haba recibido: era un autor independiente, no un mero recopilador. Si llamamos
tradicin al material que lleg a sus manos, a su propia contribucin la denominamos
redaccin.
La tradicin que Marcos recibi no consista solamente en unidades aisladas incidentes de la vida y enseanza de Jess. Haba partes de ella que ya haban sido
arregladas en algn orden. Las lneas principales del relato de la pasin,
especialmente, haca ya tiempo que haban quedado establecidas. Esa narracin se
relataba una y otra vez en la predicacin pblica: Pablo, por ejemplo, dice que ante los
ojos de los glatas "Jesucristo fue ya presentado claramente... como crucificado" (G.
3:1). Se la repeta en cada servicio de comunin: "Todas las veces que comiereis este
pan y bebiereis esta copa", escribe Pablo a la iglesia de Corinto, "la muerte del Seor
anunciis hasta que l venga" (1 Co. 11:26) y es probable que quiera decir que la
participacin del pan y la copa iba acompaada por un relato oral de la historia de la
pasin, no slo que el acto en s constitua una proclamacin dramatizada de la
pasin.
Pero al decir esto sobre el relato de la pasin, hemos dado cuenta de una proporcin
significativa del Evangelio de Marcos, porque ms o menos un tercio del mismo est
dedicado a la ltima semana de Jess en Jerusaln. De hecho, tan desproporcionado es
el espacio que los cuatro Evangelios dedican al relato de la pasin, que un estudioso
los describi, en trminos un tanto exagerados y frecuentemente citados, como
"relatos de la pasin, con extensas introducciones".3
Bosquejo del Ministerio
El relato que culmina con una cruz y un sepulcro vaco en Jerusaln comienza a
algunos kilmetros al este de esta ciudad, en el "desierto" a orillas del Jordn, donde
Juan el Bautista .desarroll su ministerio de arrepentimiento. Para Marcos, como
hemos visto, el ministerio bautismal de Juan es el "principio del evangelio" (Mr. 1:1).
Despus del bautismo de Jess a manos de Juan y del encarcelamiento de ste,
pasamos a Galilea, a la escena del ministerio del propio Jess (Mr. 1:14 ss). Dejamos
Galilea en Marcos 10:1 y seguimos a Jess en su marcha hacia Judea, pasando por
Perca hasta Jeric. Su entrada a Jerusaln se registra al comienzo del captulo
siguiente. Podemos comparar este bosquejo con el resumen que da Lucas de la
predicacin de Pedro en casa de Cornelio (Hch. 10:37 ss.).

Martin Kahler, The So-Called Historical Jesus and the Historie Biblical Christ, trad. inglesa, Filadelfia,
1964, p. 80.
3

9
Vosotros sabis lo que se divulg por toda Judea, comenzando desde Galilea, despus
del bautismo que predic Juan: cmo Dios ungi con el Espritu Santo y con poder a
Jess de Nazaret, y cmo este anduvo haciendo bienes y sanando a todos los
oprimidos por el diablo, porque Dios estaba con l. Nosotros somos testigos de todas
las cosas que Jess, a quien mataron colgndolo en un madero, hizo en la tierra de
Judea y en Jerusaln. A este levant Dios al tercer da e hizo que apareciera.
En este extracto "Judea" puede referirse a Palestina en general, ms bien que a Judea
en sentido estricto. En todo caso la secuencia es clara: primero el ministerio bautismal
de Juan, luego Galilea, finalmente Jerusaln. Y si el resumen estuviera relleno de
material ilustrativo como seguramente lo estaba en su forma oral, veramos que
lo que va tomando forma es algo semejante al Evangelio de Marcos. La mencin de
que Jess "anduvo haciendo bienes y sanando a todos los oprimidos del diablo",
inmediatamente traera a nuestra mente incidentes como los que sealaron su primer
sbado en Capernaum (Mr. 1:21-34) para componer un cuadro vvido y memorable.
El Hijo del Hombre
La designacin de Jess como Hijo de Dios en la oracin inicial de Marcos no es
textualmente segura: algunas autoridades antiguas omiten la frase. 4 Su identidad, sin
embargo, est establecida indubitable-mente por la voz del cielo que en el bautismo le
dice: "T eres mi Hijo amado..." (Mr. 1:11), y en la montaa de la transfiguracin
proclama: "Este es mi Hijo amado; a l od" (Mr. 9:7). Pero ningn ser humano habla
de l como Hijo de Dios antes del relato de la pasin, a no ser los posedos por
demonios: se poda suponer que los demonios tenan acceso a un conocimiento que
de otro modo era difcilmente alcanzable. 5 A lo largo del ministerio aparece en primer
plano otro ttulo, y en los propios labios de Jess: "Hijo del Hombre". 6 Marcos asegura
a sus lectores por anticipado que Jess es sin duda alguna el Hijo de Dios, el nico en
quien Dios se revela perfectamente. Pero si se le pregunta qu clase de persona es el
Hijo de Dios, nos lo hace ver en accin y enseando, y presenta la importancia de su
carcter y su misin describindolo como el Hijo del Hombre.
El trasfondo del empleo que hace Jess del ttulo Hijo del Hombre probablemente se
encuentre en Daniel 7:13s, donde Daniel ve "uno como un hijo de hombre" que viene
hasta el Anciano de das "con las nubes del cielo", para recibir de l dominio eterno y
universal. El reino de Dios que Jess anuncia tiene tambin aqu su precedente, pero
son sus propias palabras y sus hechos los que debemos observar si queremos
descubrir qu significan para l el reino de Dios y el Hijo del Hombre. El carcter del
reino procede del Dios cuyo reino es, el Dios a quien Jess se dirige en el lenguaje
afectuoso de la vida familiar: Abba Padre (Mr 14:36) 7. Y ese carcter se revela en el

Pero el balance de la evidencia est en favor de su retencin, como en la mayora de las versiones
bblicas.
5 Cf. Mr. 3:11; 5:7 (tambin 1:24).
6 Los primeros ejemplos estn en Mr. 2:10,28; todos los otros vienen despus del incidente de Cesarea
de Filipo en Mr. 8:27ss.
7 Cf. p. 32.
4

10
Hijo del Hombre, encarnacin misma del reino de Dios8. As como el Hijo Del Hombre
sirve a otros en lugar de ser servido por ellos, el reino de Dios es un reino en el cual el
servicio ms humilde es el honor supremo. Cuando el Hijo Del Hombre venga un da
en la gloria de su Padre con los santos ngeles, se ver que el reino de Dios ha
venido con poder (mr. 8:38 9:1), pero no puede ser desatado con poder hasta que
el Hijo Del Hombre haya soportado su destino de sufrimiento y muerte (Mr. 8:31,
etc.).
Cuando en Cesarea de Filipo Pedro saluda a Jess como el Mesas, 9 ste, con el fin de
prevenir la interpretacin de ese ttulo en los trminos tradicionales de
independencia poltica y conquista militar, les habla de inmediato a sus discpulos y
desde entonces repetidamente de la inminente pasin y muerte del Hijo del
Hombre. No estaban marchando en el squito de un Mesas guerrero que a la cabeza
de ellos expulsara al opresor gentil; cualquiera que quisiera seguirle tena que estar
preparado dijo para negarse a s mismo y "tomar su cruz" (Mr. 8:34). "Tomar su
cruz" no era una expresin vagamente metafrica en una tierra subyugada donde el
poder de ocupacin utilizaba la crucifixin como un mtodo de ejecucin pblica!
La Pasin y la Gloria
El ambiente en el cual se public este Evangelio fue probablemente el del ataque del
emperador Nern contra los cristianos de Roma, en los meses siguientes a la
devastacin de esta ciudad por el incendio del ao 64 d.C. Sacudidos y casi
desmoralizados por lo repentino y feroz de ese ataque, necesitaban penosamente ser
reafirmados en cuanto a la validez de su fe. Qu mejor para darles esa seguridad, que
este pequeo libro que resonaba como "un llamado a la lealtad cristiana y un desafo a
un mundo hostil"?10
Si tenan que sufrir por causa de Cristo, no haran otra cosa que seguir en las huellas
de su Seor, quienes tambin haban sufrido a manos del poder romano. Lo que dijo
acerca de tomar la cruz los impresion fuertemente. Nada hablaba ms directamente
a su condicin que las palabras: "todo el que pierda su vida por causa de m y del
evangelio, la salvar" (Mr. 8:35). La persecucin reciente no deba ser considerada
como una experiencia anormal, sino como algo plenamente de acuerdo con el corazn
del evangelio, que proclamaba que el sufriente Hijo del Hombre era la revelacin
ltima de Dios.
Si, como hemos dicho, la tercera parte del relato de Marcos (desde la entrada de Jess
en Jerusaln (11:1 ss.) en adelante) est dedicada a los acontecimientos de la ltima
semana, los diez captulos anteriores contienen repetidas indicaciones del
sufrimiento y la muerte que constituyen el clmax del Evangelio. Las escenas
controversiales de 2:1-3:6 contienen una insinuacin del da venidero en que el
Orgenes resume esto en la designacin de Jess como autobasileia, el "reino en persona"
(Comentario sobre Mateo, XIV.7).
9 Mr. 8:29.
10 C. H. Dodd, About the Gospels, Cambridge, 1950, p. 2.
8

11
"esposo les ser quitado" a sus amigos (2:20), y terminan con un complot contra la
vida de Jess (3:6). La lista de los Doce en Marcos 3:16-19 termina con "Judas
Iscariote, el que le entreg". La historia del encarcelamiento y la ejecucin de Juan el
Bautista (Mr. 6:17-29) implica peligro para el nuevo predicador, en quien Herodes
Antipas crey reconocer a Juan redivivo. Y lo que se puede inferir de esa historia se
hace explcito cuando Jess, despus de descender del monte de la transfiguracin,
identifica a Juan con el Elas que retorna segn Malaquas 4:5 s, y dice que, as como
sus enemigos "le hicieron todo lo que quisieron, como est escrito de l", as tambin
"est escrito del Hijo del Hombre que padezca mucho y sea tenido en nada" (Mr. 9:1213).
Este repetido nfasis de que el Hijo del Hombre cumple lo que "est escrito" de l
seala a algn pasaje o pasajes de las escrituras hebreas, y ninguno se presta tan
fcilmente como el Canto del Siervo de Isaas 52:13-53:12. All alguien llamado no
Hijo del Hombre, sino Siervo del Seor, en obediencia a Dios y para bendicin de los
humanos, sufre muchas cosas y es menospreciado, y mediante su paciente tolerancia
de humillacin y muerte corona el servicio al que ha sido llamado.
As estamos preparados, pues, para el relato de la pasin no slo como el clmax del
Evangelio, sino como la consumacin del ministerio de Jess. Esto est implcito en
sus propias palabras a sus discpulos acerca de la naturaleza de la verdadera
grandeza: "el Hijo del Hombre no vino para ser servido, sino para servir, y para dar su
vida en rescate por muchos" (Mr. 10:45). Estas palabras son un eco del retrato del
Siervo que pone su vida "en expiacin por el pecado" y as "justificar a muchos" (Is.
53:10, 11).
Si la pasin del Hijo del Hombre es la consumacin de su servicio a los hombres,
seala tambin la plenitud de su revelacin de Dios y muestra lo que est implcito en
su designacin de Hijo de Dios. Cuando en su juicio ante el sumo sacerdote le
preguntan a Jess: "Eres t el Cristo, el Hijo del Bendito? ", l responde
afirmativamente, pero contina condicionando su respuesta con palabras de su
propia ereccin: "Veris al Hijo del Hombre sentado a la diestra del poder de Dios, y
viniendo en las nubes del cielo" (Mr. 14:61, 62). Es decir, que su pretensin de ser el
Hijo de Dios ser convalidada por la divina vindicacin del Hijo del Hombre. Y cuando
el Hijo del Hombre, escarnecido, azotado y crucificado ha exaltado su ltimo aliento
sobre la cruz, es el centurin romano presente en la ejecucin, la persona de quien
menos se hubiera podido esperar, quien proclama la verdad acerca de su persona:
"Verdaderamente este hombre era Hijo de Dios" (Mr. 15:39).
En el mismo momento, dice Marcos, el velo del templo "se rasg en dos, de arriba
abajo " (Mr. 15:38). Otrora la presencia de Dios estaba oculta a los hombres detrs de
ese velo que colgaba delante de la habitacin de su trono, el lugar santsimo, pero ya
no est ms oculta. En la muerte de Jess, Dios se ha revelado a los hombres en la
infinita plenitud de su gracia. El velo desgarrado y la confesin del centurin declaran
el mismo mensaje. El centurin divulga involuntariamente lo que se ha dado en

12
llamar "el secreto mesinico" 11 un secreto que, contrariamente a una difundida
opinin, "no se relaciona con la identidad del Mesas, sino con la naturaleza de su
misin".12
Aunque el mismo Jess haba revelado abiertamente la naturaleza de la tarea
mesinica, e invitado a sus discpulos a participar en ella, solamente cuando el Hijo
del Hombre resucit de los muertos, empez a iluminarles gradualmente la verdad: el
Jess crucificado es el Rey, el camino de la cruz, es el camino del reino, y aquellos que
siguen al Hijo del Hombre en el camino de la cruz comparten sus padecimientos y
por la misma razn comparten su gloria.
CAPITULO 2: DIOS ES EL QUE JUSTIFICA
El Mensaje de las Primeras Cartas Paulinas
Aparte del propio fundador del cristianismo, nadie domina el Nuevo Testamento
como Pablo, el "apstol a los gentiles". Esta es la designacin que l mismo se da (Ro.
11:13) y su derecho a ella es indiscutible, porque, ms que todos los otros, fue quien
medi el mensaje de Jess al mundo no judo. Empez su vida activa como miembro
del partido fariseo, celoso defensor de sus tradiciones ancestrales y, porque reconoca
en el movimiento lanzado por Jess una amenaza mortal para aquellas tradiciones,
segn l mismo lo dice, "persegua sobremanera a la iglesia de Dios, y la asolaba" (G.
1:13). Pero cuando repentinamente recibi la "revelacin de Jesucristo" que
interrumpi su carrera de persecucin, recibi simultneamente la misin de que "le
predicase entre los gentiles",13 a lo que dedic los restantes treinta aos de -su vida.
Las cartas de Pablo que han llegado hasta nosotros provienen de la segunda mitad de
su ministerio apostlico: cuando redact la primera de ellas ya haca como quince
aos que era cristiano. Trece cartas en el Nuevo Testamento estn precedidas por su
nombre, pero su arreglo convencional guarda poca relacin con su secuencia
cronolgica. En el orden convencional, las cartas dirigidas a iglesias preceden a las
dirigidas a individuos, y dentro de cada una de estas dos categoras las cartas estn
ordenadas (con una sola excepcin menor)14 de manera descendente segn la
longitud.
De las cartas escritas durante el perodo principal del ministerio apostlico de Pablo,
antes de su ltima visita a Palestina, cuatro Glatas, 1 y 2 Corintios y Romanos
son de importancia superlativa, y frecuentemente se las conoce como "epstolas
capitales". En ellas se basa la mayor parte de los intentos de sistematizacin de la
Primordialmente por William Wrede en Das Messiasgeheimnis in den Evangelien, Gtingen, 1901,
trad. inglesa, The Messianic Secret, Cambridge y Londres, 1972.
12 T. W. Manson, "Realized Eschatology and the Messianic Secret", Studies in the Gospels, comp. D. E.
Nineham, Oxford, 1955, p. 220.
13 G. 1:12, 16.
14 Glatas, aunque un poco ms breve que Efesios, la precede.
11

13
teologa de Pablo. Sus ltimas cartas contienen nuevos desarrollos de su enseanza,
pero en aquellas cuatro buscamos sus fundamentos.
Al mismo perodo pertenecen las dos cartas a los Tesalonicenses, composiciones ms
breves que son los especmenes ms antiguos de la correspondencia existente de
Pablo (con la posible excepcin de Glatas).
Las cartas de Pablo son todos documentos "ocasionales" en el sentido de que cada una
de ellas obedeci a una situacin particular. Ninguna fue escrita primordialmente
como una exposicin sistemtica de doctrina ni aun la de Romanos, aunque sta se
aproxima ms que cualquiera de las otras a tal exposicin. Esto significa que cada
carta subraya aquellos elementos de la enseanza de Pablo que cobraban particular
importancia en una situacin determinada; a veces, en realidad, esta o aquella fase de
su enseanza puede haber adquirido forma bajo la influencia de la situacin que la
determin.
Jess y Pablo
Cuando decimos que Pablo medi el mensaje de Jess al mundo gentil, se plantea
inmediatamente la pregunta de si la enseanza de Pablo es una representacin fiel de
ese mensaje, o una perversin del mismo. Existe una supersticin vastamente
difundida y muy apreciada, segn la cual Pablo habra transformado el mensaje
original de Jess, de luz y dulzura, en un credo oscuro, rgido, impuesto a sus
conversos con aterradoras sanciones. Es una supersticin, puesto que se sostiene
contra toda la evidencia de los propios escritos de Pablo, que conducen a una
conclusin muy diferente.
Existen, desde luego, diferencias entre Jess y Pablo. Pablo no era el Mesas, el Hijo de
Dios, el Salvador del mundo. En el plano de la experiencia humana. Jess y Pablo,
aunque ambos eran judos, diferan en su origen y crianza, en educacin, en ambiente,
en temperamento, en idioma. En cuanto al temperamento, Pablo puede rogar a sus
amigos corintios "por la mansedumbre y ternura de Cristo" (2 Co. 10:1) pero estas
cualidades no eran naturales en l. En cuanto al idioma, slo tenemos que comparar la
luminosidad de la enseanza parablica de Jess con la parbola paulina del olivo
(Ro. 11:17-24) o con su alegora de Sara y Agar (G. 4:21-31) para comprender que la
fuerza de Pablo radicaba en la argumentacin directa, no en las metforas.
Pero ambos escandalizaron a los guardianes de la ley de Israel por la libertad con que
la trataban y por su negativa a dejar que las personas piadosas buscaran seguridad
delante de Dios en su propia justicia; ambos hicieron enemigos mortales de los sumos
sacerdotes del orden establecido en Jerusaln; ambos fueron ejecutados por sentencia
de tribunales romanos. Y, lo ms importante de todo, Pablo vio con ms claridad que
la mayora el corazn de las enseanzas de Jess, y, siguiendo su ejemplo, proclam el
mensaje de las buenas nuevas a los que estaban fuera.

14
Cambio de Perspectiva
Si Jess inaugur su ministerio en Galilea con la proclamacin de que haba llegado el
tiempo establecido y el reino de Dios se haba acercado, 15 Pablo, en una vena similar,
dice a las iglesias de Galacia que "cuando vino el cumplimiento del tiempo, Dios envi
a su Hijo, nacido de mujer y nacido bajo la ley, para que redimiese a los que estaban
bajo la ley, a fin de que recibisemos la adopcin de hijos" (G. 4:4, 5). Mientras la
sustancia de la proclamacin es la misma en ambos casos, hay un cambio de
perspectiva: el Predicador original ha llegado a ser el tema de la predicacin, porque
han intervenido la pasin y la resurreccin. En el mensaje de Jess y de Pablo
tenemos que distinguir no (como dice Martin Buber) "dos tipos de fe" 16, sino dos
diferentes pocas de la fe.
La forma de la predicacin galilea de Jess, con su trasfondo de la visin de Daniel
relativa al reino de Dios y al Hijo del Hombre, hubiera sido ininteligible para los
paganos de Corinto, as como la predicacin de Pablo en Corinto lo hubiera sido dos
decenios antes para los galileos. Pero entre la esencia de la predicacin de Pablo y la
de Jess no existe tal abismo, si se toma en cuenta debidamente el tiempo
transcurrido entre ambas.
Aunque el reino de Dios se acerc en el ministerio de Jess, su advenimiento "con
poder" (Mr. 9:1) estaba en el futuro, aunque no en un futuro remoto, ya que sera
presenciado por algunos de los que oan hablar a Jess. Para Pablo, el advenimiento
"con poder" haba tenido lugar: Jess haba sido "declarado Hijo de Dios con poder,
segn el Espritu de santidad, por la resurreccin de entre los muertos" (Ro. 1:4). El
poder que Dios manifest para resucitar a Jess de los muertos acta ahora en los
seguidores de Jess, sindoles transmitido por su Espritu, que habita en ellos (Ro.
8:9-1 1); ese mismo Espritu "derrama" en sus corazones el amor de Dios, demostrado
superlativamente en la muerte de Jess por los pecados de su pueblo (Ro. 5:5-8). La
perspectiva inevitablemente ha cambiado, porque la muerte y resurreccin de Jess,
que eran acontecimientos futuros durante su ministerio en Palestina, son ahora
acontecimientos pasados, o ms bien, partes de un acontecimiento pasado en el cual
la obra salvadora de Dios se ha desatado sobre el mundo. Esto era lo que sealaban
los antiguos profetas: para usar la jerga de las escuelas, la escatologa estaba en
proceso de inauguracin durante el ministerio de Jess; ahora que los
acontecimientos salvadores se han cumplido, la escatologa se ha inaugurado. Lo que
resta por hacer antes de la consumacin tiene principalmente la naturaleza de
operaciones de limpieza despus de librada y ganada la batalla decisiva. Las fuerzas
hostiles, ya derrotadas, deben ser destruidas: "el ltimo enemigo que ser destruido
es la muerte", y con su destruccin se consumar la era de la resurreccin, cuando
Dios ser "todo en todos" (1 Co. 15:25-28). Pero las bendiciones de esa era ya las
disfrutan anticipadamente aquellos que se han unido por la fe con el Seor
Mr. 1:14s.
Cf. Martin Buber, Two Types of Faith, trad. inglesa, Londres, 1951, donde se contrasta el tipo de fe
representado por Jess y el "farisesmo central" con el representado por el cristianismo primitivo y el
judasmo helenista.
15
16

15
resucitado: esta es la obra del Espritu, ellos han recibido como "garanta" o
"primicias" de la gloria eterna que les aguarda (2 Co. 5:5; Ro. 8:23). En la experiencia
interior, pertenecen a la era por venir, aunque en su cuerpo mortal sigan viviendo en
"esta era". "De modo que si alguno est en Cristo, nueva criatura es; las cosas viejas
pasaron; he aqu todas son hechas nuevas" (2 Co. 5:17).
El cambio de perspectiva que percibimos entre Jess y Pablo es un cambio para el
cual nos han preparado las propias palabras de Jess. En trminos absolutos, es un
cambio que puede fecharse alrededor del ao 30 d.C.; empricamente, tiene lugar cada
vez que un hombre o una mujer llega a estar "en Cristo" para usar una de las
locuciones ms caractersticas de Pablo.17 Cuando este cambio tiene lugar en la
experiencia personal, toda la perspectiva se transforma. "Para nosotros, por lo tanto,
las normas mundanas han dejado de tener valor en nuestra estimacin de cualquier
hombre; aunque en un tiempo contaran en nuestra interpretacin de Cristo, ya no
cuentan (2 Co. 5:16). Estas palabras no descartan todo inters en el "Jess histrico"
en favor del Cristo exaltado;18 significan ms bien que el concepto de Cristo que tiene
el creyente es radicalmente diferente al del no creyente, y que su concepto de toda la
humanidad ahora depende de su concepto de Cristo.
La Era del Mesas
La carta a los Glatas fue escrita en un espritu de ardiente urgencia, cuando Pablo
recibi noticias de que a sus conversos gentiles en las iglesias de Galacia se les estaba
estimulando a ampliar el evangelio que haban odo de l, mediante la adicin de
ciertas prcticas de la ley juda: la circuncisin y la observancia de fechas especiales. A
los ojos de Pablo esas prcticas eran religiosamente indiferentes, pero se planteaba
una cuestin importante cuando se las impona o aceptaba como asunto de obligacin
legal. Si los que as las consideraban las trataban como elementos esenciales del
evangelio, cambiaba el carcter de ste. El evangelio de Pablo proclamaba una
salvacin provista por la gracia de Dios en Cristo y que los hombres se apropiaban
por la fe: si en alguna medida la salvacin dependa del cumplimiento de requisitos
legales, era un evangelio totalmente diferente en realidad, no era el evangelio.
No podemos estar seguros de cmo haba aprendido Pablo a contemplar el curso
futuro de las edades cuando asisti a la escuela de Gamaliel. Como todos los fariseos,
esperaba una poca de la resurreccin, pero probablemente se le habra enseado
que "la era del Mesas" (el perodo durante el cual reinara el venidero rey de la lnea
de David) sera el intervalo entre la era presente en ese momento y la era de la
resurreccin. La era presente era la de la ley, inaugurada con Moiss; una escuela del
pensamiento rabnico sostena que cuando viniera el Mesas abrogara la ley de
Moiss, y sta pudo haber sido la posicin de Pablo. En este caso, Jess (a quien Pablo
reconoci como el Mesas desde su experiencia en el camino a Damasco) haba puesto
fin a la era de la ley. Por lo tanto, si alguien trataba de imponer de nuevo las
Vase p.44.
Este es el concepto expresado, p. ej., por Rudolf Bultmann en Faith and Understanding, trad. inglesa,
Londres, 1966, pp. 217, 241.
17
18

16
exigencias de la ley como condiciones sin las cuales no se poda disfrutar de la
salvacin, se acercaba peligrosamente a afirmar que la era de la ley estaba an en
vigencia, que el Mesas no haba venido todava, y que, en consecuencia, Jess no era
el Mesas. Esta es probablemente la razn por la cual Pablo lanza un anatema contra
cualquiera que aparezca predicando un evangelio contrario al que sus conversos han
recibido:19 tal "evangelio" niega a Jess el honor que le corresponde; de hecho,
justifica a aquellos que lo han condenado y ejecutado. Leyendo esta carta entre lneas,
podemos inferir que, antes de la conversin de Pablo, el hecho de que Jess hubiera
muerto en la cruz era para l una prueba concluyente do que no era el Mesas. El
Mesas, casi por definicin, era alguien sobre quien descansaba la bendicin de Dios
en un grado sin paralelo, mientras que sobre un crucificado pesaba expresamente la
maldicin divina: "maldito por Dios es el colgado", como rezaba la antigua regla (Dt.
21:23). Un Mesas crucificado era una sacrlega contradiccin de trminos. Pero
cuando Pablo fue convencido por la evidencia irresistible de que el Jess crucificado
era en realidad el Mesas, ahora resucitado, esa contradiccin de trminos tena que
resolverse de otra manera. Cmo la resolvi Pablo se ve claramente en Glatas 3:1014. La ley lanza una maldicin sobre todos aquellos que no la cumplen en su totalidad:
"Maldito el que no confirmare las palabras de esta ley para hacerlas" (Dt. 27:26).
Todos los que esperan alcanzar el favor de Dios guardando la ley estn expuestos a
esta maldicin, a no ser que cumplan efectivamente "todas las cosas escritas" en ella.
No teniendo esa perfeccin, en la era de la ley todos incurrieron inevitablemente en
esa maldicin, de la cual no haba manera de escapar. Pero ahora se ha provisto un
medio de escape: "Cristo nos redimi de la maldicin de la ley, hecho por nosotros
maldicin" en otras palabras, tomando sobre s la maldicin del "que es colgado"
neutraliz la maldicin en que su pueblo haba incurrido al no cumplir la ley de Dios.
Los beneficios redentores de su muerte se aplicaban a aquellos que ponan su fe en l;
pero aquellos que seguan confiando en el cumplimiento de la ley no podan disfrutar
de esos beneficios.
La insistencia de Pablo en que la salvacin haba de obtenerse por la fe en Cristo y no
por el cumplimiento de la ley estaba en lnea con antecedentes que se remontaban a
antes de la promulgacin de la ley por parte de Moiss. Abraham "crey a Dios, y le
fue contado por justicia" (G. 3:6, citando Gn. 15:6); 20 aquellos que, como Abraham,
creen a Dios, son hijos espirituales de aqul y participan en la bendicin divinamente
asociada con l y su descendencia. El mismo principio de justificacin por la fe
aparece en los profetas: "el justo por la fe vivir" (G. 3:11, citando Hab. 2:4). 21
La era de la ley, en realidad, fue una dispensacin transitoria: la ley serva para hacer
comprender a los hombres su incapacidad para cumplir la voluntad de Dios y no les
dejaba otra opcin que abrazar el camino de liberacin proclamado en el evangelio:
"que la promesa que es por la fe en Jesucristo fuese dada a los creyentes" (G. 3:22).

G. 1:6-9.
Citado tambin en Ro. 4:3.
21 Citado tambin en Ro. 1:17.
19
20

17
Bajo la ley, el pueblo de Dios haba permanecido en los andadores de la infancia; con
la venida del evangelio haba alcanzado la mayora de edad. Ahora podan apropiarse
de los beneficios de su posicin en Cristo como "hijos de Dios por la fe" (G. 3:25, 26).
Si la nueva era es la era del Mesas, que ahora reina desde el lugar de exaltacin al que
Dios lo ha elevado, es tambin la era del Espritu, que ha venido a habitar en los
creyentes y los capacita para llamar a Dios con el mismo trmino afectuoso que Jess
usaba: "Y por cuanto sois hijos, Dios envi a vuestros corazones el Espritu de su Hijo,
el cual clama: Abba, Padre! " (G. 4:6).22
Esta nueva era durar hasta que todas las fuerzas hostiles del universo sean
sometidas bajo los pies del Cristo entronizado. La sujecin de la muerte, la ltima de
todas esas fuerzas, coincidir con la resurreccin del pueblo de Cristo para participar
de la gloria con que l ser entonces manifestado. As ser inaugurada la era eterna
por venir, en la cual Dios lo ser todo en todos (1 Co. 15:24-28).
La Gracia de Dios
En ninguna parte ha penetrado Pablo ms plenamente en el corazn de las
enseanzas de Jess acerca de Dios y el hombre, que en su insistencia en la
justificacin por la gracia divina. Porque ste es un principio que recurre
repetidamente en las parbolas de Jess.
La palabra misma "justificado" aparece en la parbola del fariseo y el publicano (Lc.
18:9-14); el publicano, reconocindose pecador y entregndose a la misericordia de
Dios, "descendi a su casa justificado antes que el otro". La frase "justificado antes que
el otro" no es una imitacin que hace Lucas de una locucin paulina, pues refleja un
modismo se-mtico que no est presente en la formulacin de la doctrina por Pablo. 23
Con esas palabras Jess describe la aceptacin del pecador por parte de Dios en el
sentido de que ha sido "justificado", como anticipacin de su absolucin en el juicio
final.
Los trabajadores contratados al final en la parbola de los trabajadores en la via (Mt.
20:1-16) no regatean con el amo acerca de su salario. Si un denario era un jornal
justo para un da de trabajo, los que se contrataron temprano por la maana por esa
suma no tenan motivo pra quejarse cuando la recibieron al ponerse el sol. Los que
trabajaron la ltima hora slo podran haber esperado una pequea fraccin de ese
jornal, pero aceptaron la promesa del dueo de darles "lo que sea justo" y recibieron
tambin un denario cada uno. "El amor de Dios", dice T. W. Manson, "no puede ser
distribuido en cantidades ajustadas a los mritos de los individuos. Existe la doceava
parte de un denario. Se llamaba pondion. Pero no hay tal cosa como la doceava parte
del amor de Dios".24
Cf Ro. 8:14-17 (vase tambin p. 18)
Joachin Jeremias, The Parables of Jesus, trad. inglesa, Londres, 1954, pp. 112s.; New Testament
Theology, trad. inglesa, Londres, 1971, pp. 114, 117. (De las dos obras hay traduccin castellana por
Ediciones Sgueme, Salamanca).
24 The Sayings of Jesus, Londres, 1949, p. 220.
22
23

18
El mismo principio aparece en la parbola de los dos deudores (Lc. 7:41-43): el uno
deba una gran suma y el otro una pequea suma, pero ambos eran igualmente
incapaces de pagar; entonces el acreedor les "perdon a ambos". Lo vemos de nuevo
en la parbola del hijo prdigo (Lc. 15:11-32). Cuando la oveja negra de la familia
volvi avergonzado al hogar y comenz el discurso que haba preparado tan
cuidadosamente, el padre hubiera podido decir: "Todo eso est muy bien, joven; pero
hemos odo otros lindos discursos antes. Ahora, ponte a trabajar como has dicho, y si
resulta que eres sincero, podemos dejarte ganar tu pasaje; pero primero debes
someterte a prueba; no podemos simplemente perdonar y olvidar lo pasado como si
nada hubiera ocurrido". Aun esto hubiera sido generoso; podra haberle hecho mucho
bien al muchacho, y el mismo hermano mayor hubiera quedado conforme con
someterlo a una prueba. Y se asemeja mucho a la idea que algunas personas tienen de
Dios. Pero no era la imagen de Dios que tenan Jess o Pablo.
Porque y esto es lo que significa la doctrina paulina de la justificacin-- Dios no
trata as a los hombres. No los pone a prueba para ver si dan resultado aunque si lo
hiciera, eso en s ya sera un acto de gracia. Pero en esa situacin nunca podramos
estar realmente seguros de haber cumplido, de que nuestra conducta es lo
suficientemente buena como para merecer finalmente la aprobacin divina. Aunque
hiciramos lo mejor que pudiramos y el problema es que no siempre lo
hacemos cmo podramos saber que lo mejor que nosotros hiciramos se acerca a
los requisitos de Dios? Podramos esperarlo, pero nunca estar seguros. Pero si Dios de
antemano, en su pura gracia, nos asegura que nos acepta, y nosotros acogemos
agradecidos esa seguridad, entonces podemos entregarnos a hacer su voluntad de
corazn, como respuesta de amor, por el poder del Espritu Santo que es dado a todos
los creyentes y sin estar constantemente preocupados con que tal vez no estemos
hacindolo adecuadamente. En realidad, no tenemos que hacernos ilusiones de que al
final del captulo seamos otra cosa que siervos intiles, pero sabemos en quin hemos
credo, y nuestra confianza est en l. Y cmo puede ser aceptada una gracia tal, sino
con una con-fianza infantil y una fe agradecida? Para Pablo, como para Jess, "la
religin es gracia y la tica es gratitud".' 25
En la gracia la iniciativa siempre es de Dios. El concede la reconciliacin; nosotros la
recibimos (Ro. 5:11). No importa lo que digan los credos, las confesiones y los himnos
acerca de la necesidad de que Dios sea reconciliado con el hombre; para Pablo, como
para Jess, Dios es el Reconciliador. "Dios, quien nos reconcili consigo mismo por
Cristo" (2 Co. 5:18), no necesita ser reconciliado, segn el pensamiento de Pablo, ms
de lo que necesita el padre del prdigo reconciliarse con su hijo. Era el corazn del
hijo, no el del padre, el que necesitaba experimentar un cambio.
As como provee la reconciliacin, Dios provee tambin la redencin; nosotros somos
sus beneficiarios. El trmino "redencin" describe al hombre como esclavo del
pecado, de un poder del cual el hombre necesita ser liberado. Cuando Pablo habla de
"la redencin que es en Cristo Jess" (Ro. 3:24) se hace eco del evangelio que dice que
Letters of Thomas Erskine, Edimburgo, 1877, p. 16. citado por R. N. Flcw, Jesus and His Way,
Londres. 1963, p. 13.
25

19
el Hijo del Hombre vino "para dar su vida en rescate por muchos" (Mr. 10:45). Pero si
preguntamos a quin se pag el precio del rescate o redencin, descubrimos que
estamos llevando demasiado lejos la figura del mercado de esclavos; repentinamente
ha dado lugar al lenguaje del sacrificio, porque es a Dios, en bien de la humanidad, que
el Hijo del Hombre ofrece su vida "en rescate por muchos". 26
La Justificacin por la Fe
Lo que Pablo dice acerca de la justificacin por la fe se ha descrito como una "doctrina
polmica" que l forj como un arma con la cual combatir a sus adversarios que
estaban inculcando un mensaje de salvacin por la ley entre las iglesias que l haba
establecido.27 Una doctrina de lucha es, ciertamente y se podra agregar que una
buena doctrina que da lucha, pero su lugar en el pensamiento de Pablo se
interpreta mal cuando se sugiere que es formulada ad hoc en el calor de la
controversia o, con una metfora diferente, que se trata slo de un "crter
subsidiario" en el volcn paulino. 28 Por el contrario, la esencia de esta doctrina est
implcita en la lgica de la conversin de Pablo. Cuando el ex-fariseo abandon la ley
como base de justificacin delante de Dios, dnde hall despus la base de su
justificacin, sino en el Seor crucificado y resucitado en quien haba llegado a creer?
Aunque era tarde en su carrera cuando escribi acerca de su ambicin de "ganar a
Cristo, y ser hallado en l, no teniendo mi propia justicia, que es por la ley, sino la que
es por la fe de Cristo" (Fil. 3:8, 9), estas palabras expresan su ms ntima actitud desde
el da mismo de su conversin. Y cuando expone su evangelio en la carta a los
Romanos, en una situacin libre de la necesidad de polemizar, la justificacin por la fe
ocupa un lugar cardinal en su exposicin.
La Libertad del Espritu
Entre todos los autores del Nuevo Testamento, Pablo es preeminentemente el
campen de la libertad libertad de toda suerte de esclavitud espiritual. De no haber
sido por l, la comunidad de los discpulos de Jess pudo haberse convertido en otro
partido judo "la secta de los nazarenos", como se la denomina en Hechos 24:5
con su propia variedad de interpretacin de la ley, distinguida principalmente por su
creencia en que Jess era el Mesas.
Pablo haba sido educado equiparando la .religin con la ley, pero lleg el da en que
descubri que la observancia de la ley no era el camino hacia la paz con Dios. Con su
conversin en el camino a Damasco recibi la seguridad de que su aceptacin por
parte de Dios no dependa de sus propios actos de justicia, sino de la gracia de Dios la
cual deba apropiarse por la fe. "El fin de la ley es Cristo, para justicia a todo aquel que
Vase p. 21.
William Wrede, Paul, trad. inglesa, Londres, 1907, p. 123; ver comentarios a propsito por Ernst
Ksemann, Perspectwes on Paul, trad.inglesa, Londres, 1971, p. 70ss.
28 Schweitzer, The Mysticistn of Paul the Apostle, trad. inglesa. Londres, 1931, p. 225.
26
27

20
cree" (Ro. 10:4). Y la libertad en Cristo significa no slo libertad de la observancia de
la ley concebida como medio de justificacin delante de Dios, sino libertad de las
reglas que algunos otros dirigentes cristianos consideraban necesarias para la
regulacin de la vida de los nuevos conversos, especialmente los gentiles convertidos.
Pablo enseaba que en todas las cosas espiritual y ticamente indiferentes, como son
las reglas sobre comidas o la observancia de das especiales, la libertad del cristiano
estaba limitada slo por consideraciones de caridad cristiana y la caridad cristiana
no poda ser una cuestin de dictados externos; deba ejercerse espontnea y
voluntariamente. Haciendo justicia por igual a los principios paulinos gemelos de la
libertad y la caridad cristianas, comenz Lutero su tratado De la libertad del cristiano
con dos afirmaciones: "El cristiano es un muy libre Seor de todo, no sujeto a nadie. El
cristiano es un muy obediente servidor de todos, sujeto a todos". "Donde est el
Espritu del Seor, all hay libertad" (2 Co. 3:17), pero igualmente donde est el
Espritu del Seor, el amor de Dios que l derrama en los corazones creyentes, fluir
hacia otros. "El fruto del Espritu es amor", junto con "gozo, paz, paciencia,
benignidad, bondad, fe, mansedumbre, templanza" (G. 5 :22), dice Pablo. Ninguna ley
puede legislar sobre cualidades como stas: brotan espontneamente en aquellos que
viven por el Espritu.
Espritu, quien es, adems, el Espritu de vida. Su presencia interior en el creyente es
prenda de la resurreccin y la inmortalidad. "Si el Espritu de Aquel que levant de los
muertos a Jess mora en vosotros, el que levant de los muertos a Cristo Jess
vivificar tambin vuestros cuerpos mortales por su Espritu que mora en vosotros"
(Ro. 8:11). De ah que, aunque el hombre exterior se desgaste, el hombre interior es
diariamente renovado por ese Espritu vivificador, hasta que al fin lo que es mortal
sea "absorbido por la vida" (2 Co. 4:16-5:5).
CAPITULO 3: EL PROPSITO ETERNO
El Mensaje de Colosenses y Efesios
En las primeras cartas de Pablo no faltan indicaciones de que la persona y la obra de
Cristo tienen un alcance csmico. "Para nosotros, sin embargo", dice Pablo a los
Corintios (para nosotros, es decir, en contraste con los paganos) "slo hay un Dios, el
Padre, del cual proceden todas las cosas y nosotros somos para l; y un Seor
Jesucristo, por medio del cual son todas las cosas, y nosotros por medio de l" (1
Co.8:6). Si Dios el Padre es el Creador del universo, Cristo el Hijo es el agente por
medio del cual lo cre. Cristo es, adems, "poder de Dios y sabidura de Dios" (1 Co.
1:24), y Dios por medio de su Espritu ha revelado a su pueblo esa sabidura largo
tiempo oculta por cuya ignorancia los poderes csmicos, "los prncipes de este siglo",
crucificaron al Seor de la gloria y sellaron as su propia ruina (1 Co. 2:6-10). Y
cuando la ltima fuerza hostil sea subyugada bajo los pies del Salvador, no slo su
pueblo ser liberado de la mortalidad, sino que "la creacin misma ser liberada de la
esclavitud de corrupcin, a la libertad gloriosa de los hijos de Dios" (Ro. 8:21).

21
El Cristo Csmico
La temprana identificacin de Cristo con la sabidura divina, hecha por los cristianos,
tuvo particular influencia en alentar la concepcin de su papel csmico. En el Antiguo
Testamento la sabidura divina es la que opera la creacin, y cuando esa sabidura es
personificada (como lo es aqu y all en la "literatura de sabidura") se convierte en
asesora de Dios y, de hecho, en agente de su obra creadora. 29 De ah que, cuando
Cristo lleg a ser reconocido como la sabidura personal y encarnada de Dios, fue
natural reconocer en l a Aquel por medio de quien, antes de su encarnacin, Dios
haba creado todas las cosas. 30 Este concepto no es peculiar de Pablo: aparece en el
Evangelio de Juan, en Hebreos y en Apocalipsis31 una difusin suficientemente
amplia como para sugerir que es anterior a todos ellos y podra haber tenido origen
en "dichos de sabidura" de los labios del mismo Jess.
En dos de las cartas de Pablo Colosenses y Efesios se desarrolla el tema del Cristo
csmico. La primera fue escrita para poner en guardia a los cristianos de Colosas y
otras ciudades del valle del Lico, en Frigia, contra una forma prevaleciente de
enseanza en la cual se amalgamaban elementos bsicamente judos con la
veneracin de los poderes csmicos. Esos poderes, a los que se llama "los rudimentos
del mundo" (Col. 2:8, 20) 32 , lo que significa tal vez los seores de las esferas
planetarias, eran identificados con los ngeles que, segn se crea, haban sido los
intermediarios para dar a Israel la ley (cf. Hch. 7:53; G. 3:19; He. 2:2). La observancia
de la ley era considerada como un tributo que se les deba; el quebrantamiento de la
ley incurra en su desagrado y pona a los que desobedecan la ley en deuda con ellos
convirtindolos en sus esclavos. Tenan que ser aplacados no slo por las
tradicionales observancias judas, sino tambin por un riguroso ascetismo.
Esta clase de enseanza indudablemente era atrayente para cierto temperamento
religioso, tanto ms cuanto se la presentaba como una forma de enseanza avanzada
para una lite espiritual. Se instaba a los cristianos a buscar esa sabidura superior, a
explorar los misterios ocultos, mediante una serie de iniciaciones sucesivas, hasta
llegar a la perfeccin. El bautismo era slo una iniciacin preliminar; los que queran
seguir el sendero de la verdad deban eliminar los elementos materiales por medio de
un rgimen de autonegacin, hasta que fueran transportados de este mundo palpable
de tinieblas al reino espiritual de la luz, experimentando as la plena redencin.
Pero por atractivo que algunos hallaran este culto, Pablo lo condena como falso y
engaoso. Lejos de constituir un grado de conocimiento ms avanzado que el que
presentaba la predicacin apostlica, era totalmente incongruente con esa
predicacin y amenazaba con trastornar los fundamentos del cristianismo. Un
sistema que exaltaba los poderes planetarios deba entronizar la suerte en lugar de la
voluntad de Dios, y un sistema que esclavizaba a los hombres a esos poderes deba
Vase especialmente Pr. 8:22ss. (vase p. 141)
Col. 1:15-17.
31 Jn. 1:1-3: He. 1:2s.: Ap. 3:14.
32 Cf. tambin G. 4:3. La Biblia de Jerusaln traduce: "los elementos del mundo" (N. del E.).
29
30

22
negar la gracia de Dios.
A estas "tradiciones de los hombres", como las llama (Col. 2:8), Pablo opone la
"tradicin" que halla su fuente y autoridad en Cristo. Pero en vista del nfasis csmico
de esa "tradicin de los hombres", se haca necesario desarrollar los aspectos
csmicos de la tradicin verdadera.
Los poderes planetarios no tienen parte alguna en la plenitud divina; esa plenitud
est encarnada completamente en Cristo. En Cristo tambin estn concentrados toda
la sabidura y el conocimiento, y en l son accesibles a los creyentes --no slo a una
elite" espiritual, sino a todos. Los poderes planetarios no son en ningn sentido
mediadores entre Dios y el hombre: este papel lo desempea Aquel que une la
divinidad y la humanidad en su propia persona. El no es inferior a ellos; su soberana
sobre ellos est establecida por un doble derecho. Primero, porque por l y para l
fueron creados esos poderes, junto con todo lo dems que existe; segundo, porque l
los venci cuando lo atacaron en la cruz, y liber de su ahora impotente abrazo a
aquellos a quienes haban mantenido en la esclavitud. Por qu los que estaban
unidos con Cristo habran de creer necesario apaciguar a poderes que le deban a l su
propio ser? Y por qu los que por la fe haban muerto y resucitado con Cristo,
recibiendo as una participacin en su victoria, habran de seguir sirviendo a aquellos
poderes que haban sido conquistados tan completamente por l? Lejos de ser un
estado avanzado de sabidura, este culto de los ngeles tena todas las marcas de la
inmadurez: instaba a quienes haban llegado a la madurez en Cristo a volver a los
andadores de la infancia.33
El Cuerpo de Cristo
En las primeras cartas paulinas ms de una vez se describe a la Iglesia bajo la figura
de un cuerpo: "Vosotros, pues, sois el cuerpo de Cristo, y miembros cada uno en
particular" (1 Co. 12:27); "nosotros, siendo muchos, somos un cuerpo en Cristo, y
todos miembros los unos de los otros" (Ro. 12:5). La figura se emplea principalmente
para describir la interrelacin de los cristianos en la comunidad, en la cual cada uno
cumple su funcin distintiva para el bienestar de todo el conjunto, como los diversos
rganos de un cuerpo sano. La unidad que as se presenta est simbolizada por la
Cena del Seor, en la que los comulgantes participan sacramentalmente en el cuerpo
de Cristo: "nosotros, con ser muchos, somos un cuerpo; pues todos participamos de
aquel mismo pan" (1 Co. 10:17). Esta consideracin debiera ser salvaguardia contra
una conducta indigna, tal como la asociacin idoltrica fuera de la comunidad
cristiana o la conducta antifraternal dentro de ella: cualquiera que participa de la
Cena del Seor en un espritu antifraternal, incurre en juicio, porque "come y bebe
indignamente, sin discernir el cuerpo del Seor" (1 Co. 11:29). Asimismo, la
fornicacin est fuera de lugar para los cristianos, ya que sus cuerpos son "miembros
de Cristo": "quitar, pues, los miembros de Cristo y los har miembros de una
ramera? ", pregunta Pablo, indignado (1 Co. 6:15).
33

Col. 1:16, 19; 2:3, 8-15; 2:16-3:4.

23

Pero si bien en estas cartas tempranas la Iglesia es el cuerpo de Cristo y sus miembros
son miembros de Cristo y los unos de los otros, Cristo mismo no est integrado en la
metfora. En Colosenses y Efesios se encuentra una nueva etapa en su desarrollo: all
Cristo es la cabeza de la cual la Iglesia es el cuerpo. En 1 Corintios 11:3 se llama a
Cristo la "cabeza" en otra relacin: "Cristo es la cabeza de todo varn". All
probablemente "cabeza" signifique "fuente" u "ori-gen", y puede que la expresin "l
es la cabeza del cuerpo, que es la Iglesia" (Col. 1:18; cf. Ef. 1:22, 23) tenga el mismo
sentido; es decir, que Cristo es la fuente de la vida de la Iglesia. De l, como cabeza,
"todo el cuerpo, nutrindose y unindose por las coyunturas y ligamentos, crece con
el crecimiento que da Dios" (Col. 2:19; cf. Ef. 4:15, 16). De la misma manera, cuando
Pablo dice en 1 Corintios 11:3 que "el varn es la cabeza de la mujer", probablemente
tenga en mente el relato del Gnesis sobre la formacin de Eva del cuerpo de su
marido, que as era la fuente de su vida, y esta analoga aparece en Efesios 5:23: "el
marido es cabeza de la mujer, as como Cristo es cabeza de la Iglesia". Observemos, de
paso, que mientras en las cartas tempranas habla en estos trminos de la iglesia local
en tal o cual ciudad, las cartas a Colosenses y Efesios tienen en vista a la Iglesia
Universal.
Naturalmente, cuando la relacin entre Cristo y la Iglesia se presenta en trminos de
la cabeza y el cuerpo, est implcita una relacin ms ntima que cuando, por ejemplo,
se llama a Cristo "la cabeza de todo principado y potestad" (Col. 2:10). Los
principados y potestades podrn deberle a l su ser, pero tambin le deben su
destronamiento. Por otra parte, con los miembros de su Iglesia, Cristo est tan ntima
y vitalmente unido que lo que es cierto de l se puede decir de ellos tambin. En las
cartas tempranas de Pablo, de ellos se dice que estn "en Cristo" 34 y que l vive en
ellos; en el bautismo han sido "sepultados" con l, "plantados juntamente con l en la
semejanza de su muerte" (Ro. 6:4, 5). "Y si morimos con Cristo", contina Pablo,
"creemos que tambin viviremos con l" (Ro. 6:8), y podemos anticipar nuestra
participacin en su resurreccin por el poder viviente del Espritu que est en
nosotros. Pero en estas ltimas cartas el pueblo de Cristo no slo ha muerto y ha sido
sepultado con l; en el bautismo, los suyos han sido "tambin resucitados con l,
mediante la fe en el poder de Dios que le levant de los muertos" (Col. 2:12). Se los
exhorta a vivir como quienes han muerto y resucitado con l (Col. 2:20; 3:1), a buscar
"las cosas de arriba, donde est Cristo, sentado a la diestra de Dios", porque el Cristo
exaltado es su verdadera vida. De esto hay un corto trecho a decir, en las palabras de
Efesios 2:5, 6, que Dios "nos dio vida juntamente con Cristo y juntamente con l nos
resucit", y tambin que "nos hizo sentar en los lugares celestiales con Cristo Jess".
La "esperanza de gloria" se ha "realizado" ciertamente en el propsito de Dios y en el
ministerio del Espritu; pero, puesto que se ha realizado en hombres y mujeres que
estn an en la tierra en cuerpos mortales, sigue siendo por el momento la esperanza
de gloria. En este sentido la colecta para el da de la Ascensin nos insta a orar que, as
como Cristo ha "ascendido al cielo, nosotros tambin podamos ascender a ellos en
corazn y mente, y morar continuamente con l".

34

Vase pgina 28

24
Principados y Potestades
Un cristiano del siglo II nos dice cmo en sus das de pagano trab conocimiento con
los escritos del Antiguo Testamento (en su versin griega) y cmo descubri que esos
escritos, ledos a la luz de su cumplimiento cristiano, "ponen fin a la esclavitud que
existe en el mundo, rescatndonos de muchas autoridades, s, de diez mil tiranos". 35
Est era su manera de describir la experiencia a que se refiere Pablo cuando habla de
la liberacin de "principados y potestades" Estas potestades, o poderes, cualquiera
fuera la forma que tomaran, astrolgica o de otra ndole, esclavizaban las mentes de
los hombres mientras stos crean en ellos; pero para aquellos que hallaban la
liberacin de su esclavitud espiritual mediante la victoria de Cristo en la cruz, se
tornaban impotentes, "dbiles y pobres rudimentos", como los llama Pablo en Glatas
4:9.
El lenguaje de Pablo sobre "principados y potestades" o "rudimentos" o "espritus
elementales" puede sonar hoy arcaico, pre-cientfico, aunque el actual avivamiento de
la astrologa y la magia parece indicar que muchos de nuestros contemporneos
congenian muy bien con una cosmovisin "pre cientfica". Pero en un nivel ms serio
el hombre de hoy es consciente, como nunca antes, de la accin de fuerzas poderosas
y malignas en el universo, a las cuales no vacila en llamar "demonacas". Advierte que
operan contra su bienestar, pero se siente totalmente incapaz de dominarlas por la
accin individual o conjunta. Pueden ser manifestaciones del "dinamismo de la
historia"; pueden ser monstruos de su propia creacin; pueden ser horrores
sublimados sobre los cuales no tiene dominio consciente; pueden ser aspectos del
clima de opinin contemporneo o de las tendencias en boga. Se sabe involucrado en
situaciones que su sentido moral rechaza pero, qu puede hacer? Si l y sus
semejantes son tteres en manos de un destino ciego y malvolo, qu diferencia hay
entre resistir y ser aplastados inmediatamente, o, someterse y ser aplastados un poco
ms tarde?
Pablo responde a este estado de nimo de frustracin y desesperacin. Estar unidos a
Cristo por la fe es liberarse de la esclavitud a las fuerzas demonacas, gozar perfecta
libertad en lugar de ser juguetes de la suerte.
Aunque su terminologa se considere arcaica, su mensaje esencial se traduce
fcilmente en el lenguaje de hoy. Pensaran otros lo que pensaran, para l los
"principados y potestades" no eran los gobernantes de las esferas planetarias; l los
haba "desmitologizado", hacindolos representar a todas las fuerzas del universo que
se oponen a Dios y el hombre. El profesor Rudolf Bultmann seala que "en nuestro da
y generacin, aunque ya no pensamos mitolgicamente, hablamos a menudo de
poderes demonacos que gobiernan la historia, corrompiendo la vida poltica y social.
Tal lenguaje es metafrico, una figura de lenguaje, pero expresa en s el conocimiento,
la percepcin, de que el mal por el cual cada uno es responsable individualmente se
ha convertido no obstante en un poder que misteriosamente esclaviza a cada

35

Taciano, Discurso a los griegos, 29

25
miembro del gnero humano".36 Era este conocimiento, esta percepcin, lo que estaba
presente en la mente de Pablo cuando hablaba de los principados Y potestades que no
podan separar a los creyentes "del amor de Dios que es en Cristo Jess, Seor
nuestro" (Ro. 8:39). Ms an: la liberacin que los creyentes han experimentado ya,
ser experimentada en escala csmica cuando el propsito eterno de Dios alcance su
fruicin y el universo est unido "en Cristo".
La Iglesia en el Propsito Divino
En vista de la exposicin paulina del papel csmico de Cristo y de la existencia de la
Iglesia como el cuerpo del cual l es la cabeza, surgi naturalmente la cuestin de la
relacin de la Iglesia con ese papel csmico. Cul es su funcin en ese universo sobre
el cual Cristo est exaltado como Seor? Cul es su lugar en el propsito eterno de
Dios que ha de consumarse en el Cristo con quien ella est tan ntimamente
relacionada?
Estas son las preguntas a las que se responde en la carta a los Efesios, en la cual se nos
presenta una visin de la Iglesia, no slo como la obra maestra de Dios para la
reconciliacin aqu y ahora, sino tambin como el plan piloto de Dios para el universo
reconciliado del futuro. Por un lado, los judos y los gentiles que han sido
reconciliados con Dios por el sacrificio de Cristo por medio de ste, tambin se han
reconciliado unos con otros: "l es nuestra paz, que de ambos pueblos hizo uno,
derribando la pared intermedia de separacin" (Ef. 2:14). Esa pared divisoria era todo
el cuerpo de ordenanzas legales que separaba a la comunidad juda del mundo gentil,
pero que haba sido abrogado en Cristo. El efecto de su sacrificio fue "crear en s
mismo de los dos un solo y nuevo 'hombre' " y "mediante la cruz reconciliar a ambos
en un solo cuerpo... porque por medio de l los unos y los otros tenemos entrada por
un mismo Espritu al Padre" (Ef. 2:15-18). Por otro lado, la eliminacin de la barrera
entre gentiles y judos lleva consigo la promesa de la eliminacin de otras barreras
que mantienen divididas a distintas partes de la familia humana: "dndonos a conocer
el misterio de su voluntad, segn su beneplcito, el cual se haba propuesto en s
mismo, de reunir todas las cosas en Cristo, en la dispensacin del cumplimiento de los
tiempos, as las que estn en los cielos, como las que estn en la tierra" (Ef. 1:9, 10).
Toda la creacin, y no solamente la Iglesia, llegar a reconocer a Cristo como su
verdadera cabeza y realizar en l su unidad y su paz. As, mientras su propsito
eterno est desarrollndose, a travs de la Iglesia se est dando a conocer "a los
potestados y principados en los lugares celestiales" la "multiforme" sabidura de Dios
(Ef. 3:10).
Al contemplar Pablo el desarrollo de este plan, y considerar la parte que su ministerio
al mundo gentil estaba desempeando en su cumplimiento, bien puede haber
considerado las pruebas y tribulaciones que lo acosaban en el ejercicio de su
ministerio, como despreciables en comparacin.

36

Jemes Christ and Mytholgy, trad. inglesa, Londres. 1960, p. 21.

26
La visin que se nos muestra en Efesios ha cautivado a otras mentes adems de la de
Pablo. Samuel Taylor Coleridge, juez nada despreciable de los valores religiosos y
literarios, describi a esa carta como "la composicin ms divina del hombre". 37 Y una
distinguida personalidad del mundo teolgico del siglo XX, Juan A. Mackay, ha
registrado este notable testimonio:
No puedo olvidar que la lectura de esta carta paulina, cuando era un adolescente,
ejerci sobre mi pensamiento c imaginacin una influencia ms decisiva que la que
jams produjera sobre m antes o despus la lectura de cualquier pieza literaria. El
romance del papel que Jess desempe para hacer posible mi salvacin personal y
mediar el plan csmico de Dios, inflam mi espritu de tal manera que, extasiado, dej
de lado El conde de Montecristo, de Dumas, que estaba leyendo en ese momento. Ese
fue mi encuentro con el Cristo csmico. El Cristo que fue y es se convirti en la pasin
de mi vida. Tengo que admitir, sin vergenza ni reserva, que, como resultado de ese
encuentro, se me ha hecho imposible pensar en mi vida o en la vida de la humanidad o
en la vida del cosmos, aparte de Jesucristo. El vino a m y me desafi en los escritos de
San Pablo. Yo respond. Los aos que han seguido han sido slo una nota al pie de ese
encuentro.38
(Se podra pensar que el Dr. MaCkay debe haber sido un adolescente muy excepcional,
pero era un escocs de las sierras, educado para descubrir las prioridades de la vida y
para reconocer la excelencia cuando la encontraba.)
Si la Iglesia ha de ser un instrumento eficaz para la promocin de la obra divina de
reconciliacin universal, se la debe ver como la fraternidad de los reconciliados. No
puede proclamar convincentemente a otros el evangelio de la reconciliacin si tolera
dentro de sus confines las barreras de credo, clase, raza o color que hay en el mundo.
Si son toleradas, es que ha cado en la ms crasa mundanalidad; su testimonio es
anulado; la sal de la tierra ha perdido su sabor y ya no sirve para nada. De ah que la
segunda parte de la carta a los Efesios est dedicada en gran parte a dar indicaciones
prcticas para asegurar que el propsito de Dios no sea frustrado por la vida diaria de
los cristianos en el mundo.
Sabidura en Misterio
En una de sus primeras cartas Pablo les dijo a sus convertidos de Corinto que, a pesar
de su imaginario progreso en la sabidura, tena que alimentarlos con leche en lugar
de alimento slido, debido a su inmadurez espiritual. 39 A aquellos que eran
Table Talk, 25 de mayo 1830; en H. N. Coleridge (comp.), Specimens of the Table Talk of the Late
Samuel Taylor Coleridge, Londres, 835, p. 88. "La Epstola a los Efesios", dijo Coleridge en esa ocasin,
es evidentemente una epstola catlica, dirigida al total de lo que podra llamarse la dicesis de S.
Pablo... Abarca todas las doctrinas del cristianismo primero, aquellas doctrinas peculiares al
cristianismo, y luego aquellos preceptos comunes a ste con la religin natural."
38 A Preface to C'hristian theology, Londres, 1942, p. 97. (Hay traduccin castellana por la Casa Unida
de Publicaciones. Mxico.)
39 1 Co. 3:1-3.
37

27
espiritualmente maduros madurez que l meda en trminos de crecimiento en
amor y no slo en conocimientosl tena indudablemente una sabidura superior
que impartirles: "la sabidura de Dios en misterio", ordenada antes de todas las
edades para la gloria de su pueblo y oculta de los poderes csmicos pero revelada
ahora por el Espritu:
Cosas que ojo no vio, ni odo oy, Ni han subido en corazn de hombre, Son las que
Dios ha preparado para los que le aman.40
Si preguntamos dnde imparte Pablo esta "sabidura en misterio" que los corintios no
eran capaces de asimilar, no necesitamos mirar ms all de las cartas a Colosenses y
Efesios. Aqu est el clmax de la teologa paulina.
CAPITULO 4: EL FUNDAMENTO DE DIOS PERMANECE FIRME
El Mensaje de las Cartas Pastorales
En el captulo anterior mencionamos, casi al pasar, que, mientras la iglesia en las
primeras cartas de Pablo es la iglesia local e algn lugar determinado, en Colosenses
y especialmente en Efesios es la iglesia universal. Este desarrollo es una caracterstica
que algunos estudiosos del Nuevo Testamento especialmente en Alemania, describen
como el "catolicismo primitivo". Otras caractersticas, se dice, son: el reemplazo de un
ministerio carismtico por el institucional, la disminucin de la inminente esperanza
de gloria al Advenimiento en favor de la dependencia de los medios de gracia
dispensados en el presente por la iglesia y su ministerio, y la adopcin de una
confesin de fe codificada.
Mucho de lo que se ha dicho sobre el "catolicismo primitivo", con la implicacin de
que fue una deplorable declinacin de la fe y la prctica apostlicas, slo puede
entenderse a la luz de la tradicin luterana, y casi puede considerarse como una
reinterpretacin de los desarrollos del siglo I en trminos de las controversias del
siglo XVI. Sobre este tema ha dicho el obispo Stephen Neill: "Hace falta una nueva
definicin, mucho ms cuidadosa, del trmino (`catolicismo primitivo'), as como
tambin de todo el concepto de 'autoridad' en la Iglesia primitiva. Los resultados que
se alcancen con tal estudio afectarn nuestro juicio sobre las Espstolas Pastorales 41
(denominacin que desde el siglo XVIII se aplica a las cartas a Timoteo y Tito).
El Orden Eclesistico
La Iglesia es, por un lado, la "nueva creacin de Dios por el agua y la palabra"; por
otro, es una comunidad de hombres y mujeres corrientes que tienen en comn el
haber experimentado la gracia salvadora de Dios en Cristo. Como comunidad de

40
41

1 Co. 2:6-10 (vase p. 39).


The Interpretation of the New Testament, Oxford, 1964, p. 344.

28
hombres y mujeres necesita tener cierto grado de organizacin y administracin. Los
detalles de la administracin eclesistica son mundanos y fastidiosos cuando se los
compara con la exposicin de la justificacin por la fe o el propsito eterno de Dios;
sin embargo, se les ha de hallar algn lugar si la vida y la obra de la Iglesia han de ser
efectivas. Si carece de algunas disposiciones administrativas, cualquier comunidad se
enfrenta con la amenaza de la anarqua, y cuando se ven confrontados por esa
amenaza los hombres se inclinan a abrazar la dictadura o aun la tirana como el
menor de dos males.
La coleccin de cartas paulinas, pues, incluye estos tres breves manuales de orden
eclesistico, los prototipos de un gnero que estaba destinado a multiplicarse en los
siglos siguientes. Pertenecen a una poca en que las aguas del desborde pentecostal
de los primeros das de la Iglesia haban disminuido y la corriente flua por un canal
ms claramente demarcado.
Por lo que a estas cartas concierne, no se concibe a la Iglesia como una institucin
dispensadora de los medios de gracia, ni sus ministros son considerados agentes por
medio de quienes stos son dispensados. La Iglesia es preeminentemente "la iglesia
del Dios viviente, columna y baluarte de la verdad" (1 Ti. 3:15); es decir, que su
misin principal es mantener en el mundo el evangelio autntico, y el cumplimiento
de esta funcin es la responsabilidad principal de sus ministros. De ah que las
cualidades de esos ministros se estipulen cuidadosamente, junto con nuevas
instrucciones acerca de la vida, el culto y el testimonio de la iglesia.
Pero, a pesar de las detalladas prescripciones para el establecimiento de un
ministerio regular de presbteros (u obispos) y diconos en las iglesias, no se olvida la
sancin carismtica del ministerio. La propia vocacin ministerial de Timoteo haba
sido sealada por "las profecas que se hicieron antes en cuanto a ti" (1 Ti. 1:18);- el
don que ejerca le haba sido impartido "mediante profeca' con la imposicin de
manos del ministerio" (1 Ti. 4: 14); junto con sus manos tambin haban sido
colocadas sobre l las de Pablo (2 Ti. 1:6). Entonces haba recibido el don del Espritu
no espritu de cobarda, "sino de poder, de amor y de dominio propio" (2 Ti. 1:7).
Luego, si Timoteo es responsable de cuidar que los presbteros y diconos sean
instituidos y reconocidos en la iglesia o las iglesias que l supervisa, tiene la direccin
no slo de la lista de condiciones para esas funciones establecidas en I Timoteo 3:213, sino tambin del Espritu que recibi en la iniciacin de su ministerio.
Indirectamente al menos, pues, se podra decir de los instituidos por Timoteo lo que
se dice directamente de los ancianos de feso en Hechos 20:28 y hay cierta afinidad
entre Hechos y las Pastorales, que el Espritu Santo los haba hecho "obispos"
(guardianes) de la Iglesia.
Declinacin de la Enseanza Paulina
Estas cartas presuponen un apartamiento de las enseanzas de Pablo, especialmente
en un rea donde se haba registrado uno de los principales xitos de su ministerio:

29
"Ya sabes esto le dice a Timoteo que me abandonaron todos los que estn en
Asia" (2 Ti. 1:15). Al parecer se haban apartado en una direccin que era a la vez
judaizante y gnstica: los dirigentes de esa tendencia sostenan "ser doctores de la
ley, sin entender ni lo que hablan ni lo que afirman" (1 Ti. 1:7); enseaban una
escatologa "sper realizada", como la de sus predecesores de Corinto, "diciendo que
la resurreccin ya se efectu" (2 Ti. 2:18); sostenan la abstinencia como sus
predecesores del valle de Lycus abstinencia (esta vez) del matrimonio as como de
"alimentos que Dios cre para que con accin de gracias participasen de ellos los
creyentes y los que han conocido la verdad" (1 Ti. 4:3). Una vez ms deben sealarse
las posiciones de la verdad salvadora y la libertad cristiana, pero de tal manera que al
apartarse del legalismo los creyentes no caigan en la licencia y desechando la
conciencia, por lo cual algunos naufragaron en cuanto a la fe". Timoteo y otros que
quieran militar "la buena milicia" deben mantener "la fe y buena conciencia" (1 Ti.
1:18, 19).
El Buen Depsito y los Dichos Fieles
La perspectiva futura se alarga: todava se estimula a los cristianos a aguardar "la
esperanza bienaventurada y la manifestacin gloriosa de nuestro gran Dios y
Salvador Jesucristo:' (Tit. 2:13), pero como el momento de la realizacin de esa
esperanza se desconoce, deben tomarse disposiciones para las generaciones que han
de transcurrir. Hay que pasar la antorcha. "Lo que has odo de m ante muchos
testigos escribe Pablo a Timoteo-- esto encarga a hombres fieles que sean idneos
para ensear tambin a otros" (2 Ti. 2:2). Aqu hay una sucesin apostlica que
abarca Cuatro generaciones (1) la edad apostlica, representada por Pablo; (2)
Timoteo, discpulo de Pablo; (3) "hombres fieles"; (4) "tambin otros" pero es una
sucesin de maestros. El cuerpo de doctrina que ha de ser transmitido es "el buen
depsito". "Depsito" que es idntico al "glorioso evangelio del Dios bendito" que le
ha sido encomendado al mismo Pablo (1 Ti. 1:11) y que l a su vez encomienda a
Timoteo (1 Ti.1:18). A Timoteo le encarga guardarlo (1 Ti. 6:20; 2 Ti. 1:14), para que
l tambin pueda entregarlo intacto a sus sucesores.
El "depsito" incluye preceptos de conducta cristiana, as como declaraciones de
doctrina cristiana; de hecho, abarca el mismo amplio radio que las "tradiciones" en las
primeras cartas paulinas (cf. 1 Cor. 11:2; 2 Tes. 2: 15). 42 Algunos de los elementos del
"depsito" parecen estar sealados con el acpite "Este es un dicho fiel (seguro)". Este
acpite aparece cuatro o cinco veces en las cartas Pastorales, pero a veces no est
claro si se refiere a las palabras que siguen o a las que anteceden.
Felizmente, no surge ninguna duda en relacin con su primera aparicin, una
reafirmacin del hecho bsico del evangelio: "Palabra fiel y digna de ser recibida por
todos: que Cristo Jess vino al mundo para salvar a los pecadores" (1 Ti. 1:15). Tal
dicho puede haber formado parte de la instruccin catequtica, respondiendo como lo
hace a tres preguntas: Quin vino? Adnde vino? Para qu vino?
42

Cf. F. F. Bruce, Tradition Old and New, The Paternoster Press, 1970, pp. 29-38.

30

El segundo caso (1 Ti.3: 1 a) adolece de una doble ambigedad en parte contextual y


en parte textual. La palabra fiel es el enigmtico dicho de 1 Timoteo 2:15: "La mujer...
se salvar engendrando hijos, si permaneciere en fe, amor y santificacin, con
modestia"? O lo es el dicho que sigue: "Si alguno anhela obispado, buena obra
desea"? Esta ltima declaracin no tiene nada de enigmtica, pero podra ser
considerada demasiado evidente para ser introducida como "palabra fiel". Una lectura
variante substituye "fiel" por "humana". La New English Bible traduce: "Hay un dicho
popular: 'Aspirar a la direccin es una ambicin honorable' ". La implicacin puede
ser que lo que es honorable en la vida en general es doblemente honorable en la
iglesia, si se dan las condiciones correctas.
En 1 Timoteo 4:9 se repite la redaccin ms amplia del primer caso: "Palabra fiel es
sta, y digna de ser recibida por todos". Tambin aqu se debate si es una referencia a
las palabras precedentes acerca de la superioridad de la piedad sobre el ejercicio
corporal (porque la piedad no slo aprovecha para esta vida sino tambin para la vida
venidera) o a las palabras siguientes:
Que por esto mismo trabajamos y sufrimos oprobios, porque esperamos en el Dios
viviente, que es el Salvador de todos los hombres, mayormente de los que creen.
La calidad potica de estas ltimas palabras indica la alta probabilidad de que stas
sean las palabras fieles. La conjuncin "por" no niega esto: puede parecer una
intrusin en el presente contexto, pero se aplica fcilmente como parte de la cita en su
contexto original.
La "palabra fiel" de 2 Timoteo 2:11 tambin tiene forma potica: la "palabra fiel" es
sta:
Si somos muertos con l, tambin viviremos con l: Si sufrimos, tambin reinaremos
con l: Si le negremos, l tambin nos negar. Si furemos infieles, l permanece fiel.
Y se aade: "El no puede negarse a s mismo". Este es un llamado a la fidelidad en el
sufrimiento, que expresa el tema: "Sin cruz, no hay corona"; recoge algunos pasajes
paulinos tales como Romanos 6:8 y 8:17 y el dicho de Jess que conocemos por
Marcos 8:38 o Lucas 12:9.
El uso del dicho en' Tito 3:8 se refiere casi seguramente a las palabras que lo
anteceden, un resumen notablemente completo del evangelio paulino: "Pero cuando
se manifest la bondad de Dios nuestro Salvador, y su amor para con los hombres, nos
salv, no por obras de justicia que nosotros hubiramos hecho, sino por su
misericordia, por el lavamiento de la regeneracin 43' y por la renovacin en el
Espritu Santo, el cual derram en nosotros abundantemente por Jesucristo nuestro
"Regeneracin" (que aqu aparece en una cita) no es trmino paulino. pero tiene en gran parte el
mismo sentido que la "novedad de vida" a que conduce el bautismo en Romanos 6:4; comprese el
"llamamiento del agua por la palabra" por medio del cual Cristo purifica a la Iglesia en Ffesios 5:26.
43

31
Salvador, para que justificados por su gracia, viniramos a ser herederos conforme a
la esperanza de la vida eterna. Palabra fiel es sta".
Afirmaciones de Fe
Otros pasajes de las cartas Pastorales, aunque no se denominan "palabras fieles", dan
la impresin de ser citas de tempranas afirmaciones de fe (credos) o adscripciones
litrgicas. Entre las citas de credos podemos pensar en un nuevo resumen del
evangelio en 1 Timoteo 2:5,6: "Porque hay un solo Dios, y un solo mediador entre
Dios y los hombres, Jesucristo hombre, el cual se dio a s mismo en rescate por
todos,44 de lo cual se dio testimonio a su debido tiempo". Entre las citas de frmulas
litrgicas se puede mencionar 1 Timoteo 1:17 ("al Rey de los siglos, inmortal,
invisible, el nico y sabio Dios, sea honor y gloria por los siglos de los siglos. Amn") y
6:15, 16 ("...el bienaventurado y solo Soberano, Rey de reyes y Seor de seores, el
nico que tiene inmortalidad, que habita en luz inaccesible; a quien ninguno de los
hombres ha visto ni puede ver, al cual sea la honra y el imperio sempiterno. Amn").
Ms impresionante an es el fragmento de un himno en 1 Timoteo 3:16: "E
indiscutiblemente, grande es el misterio de la piedad:
Dios manifestado en carne, Justificado en el Espritu, Visto de los ngeles, Predicado
a los gentiles, Credo en el mundo, Recibido arriba en gloria.
Recientemente se ha sostenido, con muchas probabilidades, que aqu se ha adaptado
a una situacin ulterior un himno cristiano primitivo, originado en algn grupo como
el de los helenistas que primero evangelizaron a los gentiles en Antioqua, en
celebracin del triunfo de Cristo y el progreso del evangelio. "El nfasis sobre la
encarnacin, que se origin en la idea juda de la teofana, ahora contrarresta el
docetismo y el ascetismo gnsticos. El nfasis sobre el universalismo, que se origin
en el sentimiento de vindicacin de los cristianos perseguidos por medio del xito
divinamente ordenado en la evangelizacin, ahora contradice el esoterismo
gnstico".45
Las Sagradas Escrituras
Detrs de la autoridad de las palabras fieles y otras afirmaciones confesionales, est la
autoridad de las Sagradas Escrituras que proporcionaban instruccin sobre la forma
de "salvacin por medio de la fe que es en Cristo Jess" (2 Ti. 3:15). Estas, siendo
divinamente inspiradas, son provechosas para todos los aspectos del ministerio
cristiano. Segn la parfrasis de J. B. Phillips, "son el equipo comprensivo del hombre
"Rescate por todos" puede ser una modificacin de "rescate por muchos" en Marcos 10:45 (vase p.
21); las dos expresiones son sinnimas.
45 R. H. Gundry, "The Form, Background and Meaning of the Hymn quoted in I Thimothy 3:16", en
Apostolic History and the Gospel, comp. W. W. Gasque y R. P. Martin, The Paternoster Press, 1970, D.
203ss., especialmente p. 222.
44

32
de Dios y lo capacitan plenamente para todas las ramas de su trabajo" (2 Ti. 3:16,17).
La "lectura pblica de la escritura" estaba en primer lugar en la lista de deberes de
Timoteo (1 Ti. 4:13). Desde luego, lo que se tiene en vista son los libros del Antiguo
Testamento; ellos constituyeron la Biblia de la iglesia primitiva hasta bien entrado el
siglo II, y de hecho la lectura de los mismos en tal siglo condujo a la fe cristiana a un
nmero sorprendente de paganos ilustrados.46 Pero ya en las Pastorales empezamos
a ver cmo a los dichos de Jess se les asigna una posicin junto a los escritos del
Antiguo Testamento: "La Escritura dice: 'No pondrs bozal al buey que trilla ' y:
'Digno es el obrero de su salario' " (1 Ti. 5:18). Aqu la prescripcin de Deuteronomio
25:4 (ya citada por Pablo en el mismo sentido en 1 Co. 9:9) est unida al dicho de
Jess que se nos ha preservado en Lucas 10:7. En esta conjuncin podemos reconocer
al precedente neotestamentario para la posicin dada en la Iglesia a los dos
volmenes de las Escrituras cristianas juntos como su norma de fe y vida. Aqu la
Iglesia se halla establecida sobre el "fundamento firme" de Dios con su doble sello:
"Conoce el Seor a los que son suyos" y "Aprtese de iniquidad todo aquel que invoca
el nombre de Cristo" (2 Ti. 2:19).
CAPITULO 5: UNA FE PARA EL MUNDO ENTERO
Mensaje de Lucas y Hechos
Hubo dos prominentes historiadores del cristianismo primitivo. Uno de ellos fue
Eusebio, obispo de Cesarea, en Palestina, en la poca del Concilio de Nicea (3 /.5 d. C.),
quien escribi en diez libros una Historia de la Iglesia Cristiana desde sus comienzos
hasta sus propios das. Este tuvo un antecesor, y slo uno: el hombre que escribi los
dos documentos del Nuevo Testamento que llamamos el Evangelio de Lucas y los
Hechos de los Apstoles. Sin ms discusin, seguiremos para nuestro propsito actual
la tradicin y llamaremos a este hombre Lucas. Entre l y Eusebio, dos siglos y medio
despus, muchos escritores cristianos nos proporcionan la materia prima para la
investigacin histrica, pero a ninguno de ellos podemos llamarlo un historiador.
Los dos libros de Lucas formaban originalmente la primera y segunda parte de una
historia de los orgenes cristianos. Fueron Separados en el proceso de formacin del
canon del- Nuevo Testamento a principios del siglo II, cuando la primera parte fue
incorporada al cudruple Evangelio y la segunda parte sigui otro camino. Pero
fueron escritos en el ltimo tercio del Primer siglo cristiano para proporcionar un
relato coherente, aunque selectivo, de los acontecimientos entre los ltimos aos de
la era pre-cristiana hasta los aos sesenta despus de Cristo.
El propsito con el cual se produjo esta obra est establecido en el prlogo (Lc. 1:1-4),
que probablemente estaba destinado a introducir ambas partes:

46

Taciano (vase p. 45) es un ejemplo destacado; su maestro Justino Mrtir es otro.

33
Puesto que ya muchos han tratado de poner en orden la historia de las cosas que
entre nosotros han sido ciertsimas, tal como nos lo ensearon los que desde el
principio lo vieron con sus ojos, y fueron ministros de la palabra, me ha parecido
tambin a m. despus de haber investigado con diligencia todas las cosas desde su
origen, escribrtelas por orden, oh excelentsimo Tefilo, para que conozcas bien la
verdad de las cosas en las cuales has sido instruido.
No sabemos quin era Tefilo a quien se dirige tambin el prrafo de iniciacin de
la segunda parte.47 Evidentemente tena alguna familiaridad con la historia de Jess y
su secuela, pero Lucas escribe para proporcionarle un relato ms consecutivo y
exacto que los que antes haba conocido. Bien puede haber sido un representante de
un pblico ms amplio, que en opinin de Lucas dara la bienvenida a tal relato. Si
queremos tener un cuadro ms completo de ese pblico ms amplio, la manera ms
segura es leer con cuidado el relato y considerar qu clase de pblico tendra en
mente el autor del mismo. Si en cierta medida su trabajo es un relato de los orgenes
del cristianismo para observadores bien dispuestos, en una medida ms sustancial es
una exposicin del mensaje cristiano para los que ya estaban dentro de la comunidad.
Es evidente que la obra fue concebida como una historia. Los incidentes iniciales los
relacionados con el nacimiento, primero de Juan el Bautista y luego de Jess-- estn
fechados "-en los das de Herodes, rey de Judea" (Lc. 1:5) y referidos al "edicto" que se
promulg "de parte de Augusto Csar, que todo el mundo fuese empadronado" (Lc.
2:1). El ministerio pblico de Juan, que consisti en levantar el teln para el
ministerio pblico de Jess (el tema principal de la primera parte), es introducido con
un complicado sincronismo, a la manera de los historiadores clsicos, en el cual se
correlaciona "el ao decimoquinto del imperio de Tiberio Csar" con los cargos de
una cantidad de otras personas en importantes posiciones pblicas en y alrededor de
Palestina (Lc. 3:1,2). Todo el desarrollo de los orgenes del cristianismo se ubica en el
contexto de la historia mundial contempornea. Lucas no slo es el nico escritor del
Nuevo Testamento que llega a mencionar por nombre a un emperador romano; su
relato, especialmente en la primera parte, hace repetidas referencias a gobernadores
y otros funcionarios de las provincias y ciudades del Imperio Romano de Oriente
durante el periodo que abarca. La fidelidad de su relato en relacin con la "fecha
dramtica" (es decir, la fecha de los acontecimientos que relata) ha llegado a ser
proverbial.
La Defensa de la Fe
El evangelio comenz despus de la muerte y resurreccin de Jess, bajo lo que debe
haber parecido un obstculo insuperable el hecho de que Jess, a quien los
apstoles y otros proclamaban como Mesas, Salvador y Seor, haba sido crucificado
por la sentencia de un magistrado romano. Para los judos, como ya hemos visto48, el
Su ttulo de "excelentsimo", si se usa con precisin, lo sealara como miembro de la orden ecuestre
de la sociedad romana; pero poda ser usado ms generalmente, como un ttulo de cortesa. Se le da a
los procuradores Flix y Festo en Hechos 23:26; 24:2; 26:25.
48 Vase p. 29.
47

34
mero hecho de su crucifixin probaba que, lejos de ser el Mesas, haba muerto bajo la
maldicin de Dios. Para los griegos, la idea de un maestro y libertador crucificado era
simplemente absurda, una afrenta a los hombres inteligentes. (Y la afirmacin de que
el Jess crucificado haba resucitado, agravaba la afrenta.) 49 En cuanto a los
representantes del poder romano, el movimiento se les haca polticamente
sospechoso debido al hecho innegable de que su Fundador haba sido ejecutado,
acusado de sedicin contra el Csar.
La piedra de tropiezo que la proclamacin del Cristo crucificado inevitablemente
presentaba a las diferentes clases de auditorios que la escuchaban era encarada por
los cristianos primitivos en una variedad de maneras. El siglo II d. C. fue la gran poca
de los apologistas cristianos, que defendieron con sus escritos su fe contra los ataques
de los rabinos judos, los filsofos griegos y los magistrados romanos. Pero esos
apologistas tienen su prototipo en el siglo I, en Lucas, en cuya doble historia defiende
al cristianismo contra judos, griegos y romanos. Su defensa contra judos y griegos
toma la forma de discursos de personalidades destacadas del relato de Lucas; su
defensa contra los romanos est inherente en el curso del relato mismo.
Esteban ante el Sanhedrn
El discurso de Esteban en Hechos 7:2-53 es conocido tradicionalmente como la
"apologa" o defensa de Esteban. En su forma, es una defensa legal presentada por
Esteban cuando compareci ante el sanhedrn acusado de blasfemia; en su contenido,
es una defensa del cristianismo contra el judasmo. La blasfemia con que lo acusaba
surga de su presunta afirmacin de que la nueva era, introducida por Jess, sealaba
el fin de la economa mosaica y en particular del orden del templo de Jerusaln y todo
lo relacionado con l.
Lejos de negar la acusacin, Esteban defendi su enseanza apelando a la historia del
Antiguo Testamento. El templo de Jerusaln, afirm, no era de la esencia de la religin
verdadera; por el contrario, poda alentar falsas ideas de Dios sugiriendo que su
presencia estaba ligada en forma especial a un lugar. Pero Dios haba manifestado su
presencia a Abraham en la Mesopotamia, a Jos en Egipto, a Moiss en el desierto del
Sina todos fuera de las fronteras de la tierra santa. Los antepasados de Israel en el
desierto tenan todo lo que era necesario para el culto verdadero de Dios; la tiendatabernculo porttil que albergaba el arca del pacto era un santuario ms adecuado
para un pueblo peregrino como el pueblo de Dios siempre haba estado destinado a
ser que una estructura fija de cal y canto como la que haba construido Salomn.
Sus propios profetas les haban advertido contra la idea de que el Dios de cielos y
tierra pudiera acomodarse en una habitacin material. 50
49

Cf. Hch. 17:32 (vase p. 69).

Sin embargo, en Lucas-Hechos se honra al templo como lugar de oracin y culto. La primera escena
del relato de Lucas se desarrolla en el santuario (Lc. 1:8-23); el Evangelio termina con los apstoles,
entre la resurreccin y Pentecosts, "siempre en el templo, alabando y bendiciendo a Dios" (Hch.
24:53). Despus de Pentecosts continan frecuentando el templo para orar y predicar (Hch. 3:1ss.;
50

35

No es accidental que el episodio de Esteban constituya el prembulo del relato que


hace Lucas. de la misin a los gentiles. Una vez ms Dios estaba llamando a su pueblo
a abandonar la ilusoria seguridad del culto tradicional y salir, como Abraham, hacia
donde l quisiera guiarlos. El peligro estaba en que, como sus antepasados en el
desierto, ellos mirasen hacia atrs en lugar de ir hacia adelante.
El discurso de Esteban puede ser considerado como un manifiesto de aquel crculo de
judos helenistas cristianos que, despus de su ejecucin, lanzaron la misin a los
gentiles en Antioqua y por doquiera. Los ecos del mismo se escuchan en la
generacin siguiente en la Carta a los Hebreos' 51 y todava una generacin despus en
la "Carta de Bernab".52 Pero la posicin defendida por esta forma de apologtica, de
que el nuevo orden inaugurado por Jess ha reemplazado al viejo orden judo y
representa el cumplimiento de la ley y los profetas, es un lugar comn en todo el
Nuevo Testamento.
Pablo ante el Arepago
El ms sobresaliente ejemplo de defensa del cristianismo contra los griegos es el
discurso de Pablo ante el tribunal ateniense del Arepago en Hechos 17:22-31. Este
discurso, que hall su texto en una inscripcin de un altar "Al Dios desconocido", es en
esencia una declaracin acerca del verdadero conocimiento de Dios. Dios es el
Creador y Seor del universo, no habita en santuarios hechos por manos de hombres,
no necesita los servicios de aquellos a quienes ha creado, pues l es quien les da "vida
y aliento y todas las cosas". El Creador de todas las cosas en general es el Creador del
Hombre en particular. El hombre es uno, descendiente de un ante-pasado comn; su
habitacin terrenal y el curso de las estaciones han sido designadas divinamente para
su beneficio, a fin de que pueda buscar y hallar al verdadero Dios. El verdadero Dios
no es remoto e inaccesible; "no est lejos de cada uno de nosotros" y esta seguridad
es reforzada con citas de dos poetas griegos: "En l vivimos, y nos movemos y somos"
(Epimnides)53 y "Porque linaje suyo somos" (Arato).54 Cun insensato, pues, es
pensar que el Dios verdadero pueda ser representado por estatuas de metal o
mrmol! Para los que lo contemplaban por esos medios, era ciertamente un "dios
desconocido". Hasta ese momento haba soportado la incapacidad de los hombres
para conocerlo pero ahora ha surgido una nueva situacin. Dios, el Creador de todos,
es tambin el Juez de todos. El da del juicio ha sido fijado, y en consecuencia hay un
urgente llamado a todos para que cambien sus falsas ideas de Dios por otras dignas
5:12ss.), y Pablo adora all cuando visita Jerusaln de tiempo en tiempo en el curso de su ministerio
apostlico (Hch. 21:26; 22:17).
51 Vase pp. 97 ss.
52 Uno de los escritos de los "padres apostlicos" compuesto tal vez entre los aos 90 y 100 d. C., en el
cual se sostiene que los judos se descarriaron al dar al ritual y las leyes ceremoniales del Pentateuco
una interpretacin literal en lugar de espiritual.
53 Un poeta cretense, se supone que del siglo VI a. C., a quien se cita tambin en Tito 1:12.
54 Un poeta cilicio del siglo III a. C., autor de un poema sobre los fenmenos naturales, del cual estn
tomadas estas palabras.

36
tanto ms cuanto que Dios ya ha designado al hombre por medio del cual ha de ser
ejecutado su juicio, "dando fe a todos con haberle levantado de los muertos" (17:31).
Slo estas ltimas palabras, sealando a la reciente resurreccin de Jess y su
designacin como juez de vivos y muertos (Hch. 10:42) son las que imparten una nota
caractersticamente cristiana a este discurso, que de otro modo est en una tradicin
juda que se remonta a la poca del Antiguo Testamento. 55
El Cristianismo en el Imperio Romano
En esas defensas contra el judasmo y el helenismo pagano no falta un elemento
polmico; se lleva el ataque al campo contrario. Es diferente de la defensa contra la
ley romana: Lucas, como la mayora de los escritores del Nuevo Testamento, cultiva la
buena voluntad hacia la ley romana y la autoridad administrativa en general en el
Imperio.
Pero qu del hecho innegable de que Jess haba sido condenado y ejecutado por una
acusacin de sedicin contra el Csar? En cuanto a esto, Lucas comparte la respuesta
de los otros evangelistas, aunque la desarrolla a su manera. La condenacin de Jess
fue un aborto de la justicia: Poncio Pilato dict la sentencia de muerte contra l, pero
lo hizo renuentemente y contra su mejor juicio, cediendo a la presin de los
principales sacerdotes. Cuando los perseguidores de Jess lo acusaron de subvertir a
la nacin juda, prohibindoles pagar tributo al Csar' 56 y pretendiendo para s un
reino mesinico, Pilato hall los cargos infundados. Cuando trat de remitir el caso a
Herodes Antipas, tetrarca de Galilea,57 quien resida entonces en Jerusaln, tambin
ste lo hall inocente de cualquier delito capital. Pilato quiso azotarlo y dejarlo en
libertad, pero al final cedi a la insistencia de los principales sacerdotes y lo conden
a la cruz. Aun entonces, uno de los malhechores crucificados a su lado testific que
este hombre no haba cometido ningn acto de insurgencia como los que su
compaero y l mismo haban cometido, y el oficial romano a cargo de la ejecucin
reconoci que ciertamente se trataba de un inocente.58
Si en la primera parte Lucas sostiene que, a pesar de las acusaciones, Jess no era un
rebelde contra Roma, en la segunda parte defiende al cristianismo de la acusacin de
que su progreso a travs de las provincias romanas iba acompaado por motines y
rupturas de la paz. Se haban producido, s, impropias rupturas de ese carcter, pero
haban sido fomentadas por los judos adversarios del evangelio o por intereses
econmicos gentiles que (como en Filipos y Efeso) se sentan amenazados por su
avance. Autoridades cvicas y provinciales repetidamente absolvan a los misioneras
cristianos de complicidad en la clase de agitacin mesinica que era comn en las
comunidades judas en todo el Imperio. Galin, procnsul de Acaya, hall a Pablo y
sus acompaantes inocentes de cualquier "agravio o algn crimen enorme" (Hch.
Cf. Salmo 50:7-13; Isaas 44:9-20; 66:1, 2.
Lucas 23:2. Esta acusacin involucraba una perversin radical de la respuesta de Jess sobre este
tema en Lucas 20:25 (Mr. 12:17).
57 Vase p. 20.
58 Vase p. 21 para el tratamiento de Marcos de las palabras del centurin. Lucas las toma como una
admisin de la inocencia de Jess, apoyando su propsito apologtico.
55
56

37
18:14), y su juicio, negativo en la forma, constituy un precedente que les asegur por
varios aos la proteccin de la ley romana.'59 Alentado por su experiencia favorita de
la ley romana, Pablo recurri confiadamente a sus derechos de ciudadano romano y
apel a Csar cuando no se sinti seguro de ser tratado con justicia por el procurador
de Judea (Hch. 25:11); y Lucas pone fin a su historia .con el cuadro de Pablo bajo
arresto domiciliario en Roma, aguardando que fuera escuchada su apelacin, y
mientras tanto predicando el evangelio en el corazn del Imperio a todos los que iban
a verlo, "abiertamente y sin impedimento" (Hch. 28:31), sin ningn intento de
intromisin de parte de los funcionarios imperiales. Tan lejos estaba el cristianismo
de ser una amenaza para el estado romano!
La Misin a los Gentiles
En ninguna parte est mejor expresado el nfasis teolgico de Lucas que en las
ltimas palabras registradas de Pablo, hacia el final de su relato: "Sabed, pues, que a
los gentiles es enviada esta salvacin de Dios; y ellos oirn" (Hch. 28:28). El mismo
nfasis aparece al principio de su narracin: Simn de Jerusaln, sosteniendo en sus
brazos al nio Jess, da gracias a Dios (Lc. 2:30-32),
Porque han visto mis ojos tu salvacin, La cual has preparado en presencia de todos
los pueblos; Luz para revelacin a los gentiles, Y gloria de tu pueblo Israel.
La salvacin de Dios, encarnada en Jess y proclamada en el Evangelio para todo el
mundo, es el inters dominante de Lucas. El anuncio de una "luz para revelacin a los
gentiles", que hace eco a la comisin del Siervo en Isaas 49:6, se realiza en la misin a
los gentiles de la segunda parte; en realidad. Pablo y Bernab utilizan en Hechos
13:47 ese mismo lenguaje como su propia comisin de predicar a los gentiles:
"Porque as nos ha mandado el Seor, diciendo: 'Te le puesto para luz de los gentiles,
A ti de que seas para salvacin hasta lo ltimo de la tierra'.
En la misma vena, cuando Lucas (como los otros evangelistas) cita Isaas 40:3 ("Voz
que clama en el desierto...") al principio de su relato del ministerio de Juan el Bautista,
cita ms extensamente que los otros Evangelios, hasta terminar con la nota
triunfante: "Y ver toda carne la salvacin de Dios" (Lc. 3:4-6).
El programa de la misin salvadora de Jess est claramente establecido en el
informe de su discurso en la sinagoga de Nazaret, que Lucas saca de su orden
cronolgico colocndolo en el comienzo de su informe del ministerio en Galilea (Lc.
4:16-30). En ese sbado. Jess ley y expuso la segunda leccin, las frases iniciales de
Isaas 61:
El Espritu del Seor est sobre m. Por cuanto me ha ungido para dar buenas nuevas
En realidad, hasta el ataque de Nern a los cristianos de Roma, desde el ao 64 d. C. en adelante
(vase p. 19).
59

38
a los pobres; Me ha enviado a sanar a los quebrantados de corazn; A pregonar
libertad a los cautivos, Y vista a los ciegos; A poner en libertad a los oprimidos; A
predicar el ao agradable del Seor.
(Es notable que las palabras que en Isaas 61:2 estn en paralelismo sinnimo con "el
ao agradable del Seor" "y el da de venganza del Dios nuestro" se omiten.
Adecuadas como hubieran sido para el mensaje de Juan el Bautista, no hallaron lugar
en el mensaje inicial de Jess en Galilea.)
Jess empieza su exposicin del tema con el anuncio: "Hoy se ha cumplido esta
Escritura delante de vosotros". Un mensaje de liberacin era adecuado para "el ao
agradable del Seor" una frase que originalmente denotaba el ao peridico de
liberacin. Este puede no haber sido un ao de jubileo de acuerdo con el calendario,
cuando se tocaba la trompeta para pregonar "libertad en la tierra a todos sus
moradores" (Lv, 25:10), pero reson la autntica proclamacin del jubileo. La
predicacin de "buenas nuevas a los pobres" significa la seguridad de la gracia de Dios
para los menesterosos en general: las ilustraciones del Antiguo Testamento, aducidas
para reforzar la leccin, hablan de cmo, en los das de Elas y Eliseo, algunos noisraelitas como la viuda de Sareptal 60 y Naamn el sirio61 disfrutaron de bendiciones
especiales, mientras que los israelitas que tenan las mismas necesidades eran
pasados por alto. Lucas, que probablemente era l mismo gentil, registra esta
exposicin del texto proftico con particular satisfaccin, en vista de su posterior
relato de la misin a los gentiles; no es sorprendente, pues, que la congregacin de
Nazaret lo escuchara sin ningn placer. La gente que ha dado por sentados sus
privilegios encuentra desagradable el verse repentinamente despojada de ellos.
Buenas Nuevas a los Pobres
El nfasis sobre las "buenas nuevas a los pobres" reaparece en el mensaje de Jess a
Juan el Bautista. Al oir Juan en la crcel las nuevas del ministerio galileo, bien puede
haberse preguntado qu tena en comn ese ministerio con la actividad que l haba
predicho para Aquel que haba de venir, cuyo "aventador est en su mano, y limpiar
su era y recoger el trigo en su granero, y quemar la paja en fuego que nunca se
apagar" (Lc. 3:17). Tena, muy poco de "la ira venidera", la tala y quema de los
rboles que no dan fruto, de las que l haba advertido a sus oyentes (Lc. 3:7-9). De
ah la pregunta que, por instancias suyas, sus dos discpulos le plantearon a Jess:
"Eres t el que haba de venir, o esperaremos a otro? " (Lc. 7:19). 62 Jess los detuvo a
su lado mientras realizaba muchos de sus actos de curacin y los envi de vuelta a
decirle a Juan lo que haban visto y odo: "los ciegos ven, los cojos andan, los leprosos
son limpiados, los sordos oyen, los muertos son resucitados, y a los pobres es
anunciado el evangelio" (Lc. 7:22). Este mensaje estaba destinado a asegurarle a Juan
que en el ministerio comn de Jess se estaban cumpliendo las antiguas profecas

Cf. 1 Reyes 17:8ss.


Cf. 2 Reyes 5: iss
62 Cf. el relato paralelo en Mateo 11:3.
60
61

39
sobre la nueva era, 63 especialmente en la predicacin de las buenas nuevas
(evangelio) a los pobres.
En la primera parte del relato de Lucas, los menesterosos, con una sola excepcin, no
son gentiles. La excepcin es el centurin de Capernaum cuyo siervo fue curado, y de
quien dijo Jess: "ni aun en Israel he hallado tanta fe" (Lc. 7:9) 64 Es significativo que
Lucas no reproduce el incidente de la curacin de la muchacha sirofenicia que
aparece en Marcos.65 De hecho, omite toda la seccin de Marcos en que aparece este
incidente (Mr. 6:45-8:26) una seccin que algunos telogos han interpretado como
un anuncio de la misin a los gentiles. Tal vez omiti esta seccin porque estaba
reservando la misin a los gentiles para la segunda parte. (Otro episodio de esta
seccin es el pronunciamiento de Jess en Marcos 7:18, 19 en el cual "hizo limpios
todos los alimentos". Este es un tema al que Lucas le da un tratamiento prominente en
el relato de Cornelio en Hechos 10.)
Los menesterosos que en el Evangelio de Lucas reciben especial consideracin y
muestran aprecio especial son (adems de los literalmente pobres) mujeres,
samaritanos, publicanos y pecadores. La descripcin de Jess como "amigo de
publicanos y pecadores" pertenece al material comn a Mateo y Lucas (Mt. 11:19; Lc.
7:34)66 pero es Lucas quien elabora distintamente este tema, con el relato y la
parbola. El comentario reprobatorio: "Este a los pecadores recibe, y con ellos come"
(Lc. 15:2) constituye la introduccin a las tres parbolas de la oveja perdida, la
moneda perdida y el hijo perdido, que subrayan que en el cielo, como en la tierra, la
recuperacin de algo o alguien que se haba perdido es celebrada con mucha ms
excitacin que la posesin continuada de lo que nunca se ha extraviado.
La Era de la Salvacin
Sobre la era inaugurada por la venida de Cristo. Lucas no hubiera vacilado en escribir,
en las palabras con que Pablo interpreta el lenguaje proftico de Isaas 49:8: "He aqu
ahora el tiempo aceptable; he aqu ahora el da de salvacin" (2 Co. 6:2). Esta nueva
era ha amanecido en cumplimiento del propsito de Dios declarado en las edades
pasadas. En relacin con esto Lucas emplea verbos o nombres verbales compuestos
con el prefijo griego pro, que significa "antes". Jess fue entregado a sus enemigos
"por el determinado consejo y anticipado conocimiento de Dios" (Hch. 2:23); sus
enemigos hicieron lo que la mano y el plan de Dios "haban antes determinado que
sucediera" (Hch.4:28); por medio de sus profetas, Dios "haba antes anunciado que su
Cristo haba de padecer" (Hch. 3:18; cf. 7:52); David "vindolo antes, habl de la
resurreccin de Cristo" (Hch.2:31), y as sucesivamente. La misma idea se expresa por
el repetido nfasis sobre la divina necesidad de la pasin de Cristo: "No era necesario
que el Cristo padeciera estas cosas y que entrara en su gloria? " (Lc. 24:26; cf. 24:46;
Cf. el relato paralelo en Mateo 8:10.
Adems de Isaas 61:1, 2, cf. Isaas 35:5, 6.
65 Marcos 7:24-30 (cf. bit. 15:21-28).
66 Para una contraparte de Marcos, cf. el llamado de Lev y su secuela en Marcos 2:13-17.
63
64

40
Hch. 3:18; 17:3; 26:23). El discurso de Pablo en la sinagoga de Antioqua de Pisidia
(Hch.13: 16-41), que cumple un papel programtico en la segunda mitad de Hechos
similar al del discurso de Jess en Nazaret en el Evangelio de Lucas, expone en detalle
este tema del cumplimiento. Muestra cmo la historia de Israel, especialmente el acto
liberador de Dios en el xodo y la colocacin de David en su trono, con las promesas
hechas respecto a su dinasta, 67 conducan a la venida de Jess, en cuyo ministerio,
muerte y resurreccin se consumaba el modelo de la liberacin y se confirmaba la
promesa. La historia de Jess es el mensaje de salvacin.
Lucas trata la era de la salvacin en dos etapas, correspondientes a las dos partes de
su historia: en la primera fase, Jess est activo en la tierra en forma corporal; en la
ltima est entronizado en la presencia de Dios, pero su poder (su "nombre", como a
Lucas le agrada decir) est activo en la tierra por la instrumentalidad del Espritu
Santo, que descendi el da de Pentecosts, de acuerdo con la promesa de Jess a sus
discpulos. La segunda parte de la obra de Lucas ha sido llamada a veces, muy
apropiadamente, "Los Hechos del Espritu Santo".68
Cuando Juan el Bautista seal el advenimiento de uno que era ms poderoso que l,
dijo: "Yo a la verdad os bautizo en agua; pero viene uno... l os bautizar en Espritu
Santo y fuego" (Lc. 3:16). El bautismo en fuego (un derramamiento de juicio, segn
Lucas 3:17) no recibe nfasis cuando se registra el cumplimiento de la prediccin .de
Juan; aunque puede haber una alusin a l en las "lenguas como de fuego" que se
asentaron sobre los discpulos en Pentecosts. Antes de su ascensin, el Cristo
resucitado les dice a sus discpulos: "Juan ciertamente bautiz con agua, mas vosotros
seris bautizados con el Espritu Santo dentro de no muchos das. (Hch. 1:15). Para
Lucas, pues, el acontecimiento de Pentecosts es el histrico bautismo o
.derramamiento del Espritu Santo. que cumple no slo la prediccin de Juan, sino
tambin la promesa de Dios por un profeta del Antiguo Testamento de que "en los
ltimos das" derramara su Espritu "sobre toda carne" (Hch. 2:17, citando Joel 2:28).
Lo que empez aquel da en Jerusaln habra de difundirse por todo el mundo. La
presencia del Espritu es la seal de los "ltimos das", pero los "ltimos das" deben
ser suficientemente amplios como para permitir la diseminacin universal del
evangelio. 69 En efecto, por la presencia del Espritu el evangelio se difunde
eficazmente. El reino de Dios, presente en el ministerio de Jess (cf. Lc. 11:20) es
predicado an por Pablo en Roma al final del relato de Lucas (Hch. 28:31). Jess
mismo empez su ministerio "lleno del Espritu" (Lc. 4:1, 14); pero esa especial
plenitud del Espritu que sus seguidores recibieron de Pentecosts en adelante fue el
medio por el cual el Reino fue lanzado con poder. El poder de lo alto ha sido
derramado: " ahora que obre! "

Cf. Hechos 2:30, 31, donde la promesa dinstica a David (formulada, p. ej., en 2 S. 7:2Iss.: Sal.
132:11ss.) se interpreta como cumplida en la resurreccin de Cristo.
68 Como en el ttulo de A. T. Pierson, The Acts of the Holy Spirit, Londres, 1913: cf. J. H. E. Ilull, The Holy
Spirit in the Acts of the Apostlesi Londres, 1967.
69 Marcos 13:10: "es necesario que el evangelio sea predicado antes a todas las naciones".
67

41
CAPITULO 6: JESUCRISTO EL MAESTRO
El Mensaje del Evangelio de Mateo
Un organismo que, como la primitiva Iglesia cristiana, dependa tanto de una sucesin
de maestros, hallara til tener un manual de instruccin. Tales manuales, en realidad,
no son indispensables: los rabes judos durante varias generaciones confiaron
principalmente en la instruccin oral y las memorias retentivas; un rab comparaba al
discpulo ideal con "una cisterna bien cementada que no pierde ni una gota". 70 Jess, a
quien sus contemporneos reconocan como un rab, no escribi ninguna de sus
enseanzas; sea que enseara a las multitudes pblicamente o a sus discpulos en
privado, enseaba siempre oralmente. Se ha sugerido que algunos de sus oyentes
tomaran notas escritas de lo que deca. No puede excluirse esta posibilidad, pero no
hay evidencias positivas en que apoyarla.
Sin embargo, la Iglesia cristiana fue desde muy temprano una comunidad letrada, y a
medida que la fe se difunda por el mundo gentil, se hacan necesarios maestros y
manuales de instruccin. La sustancia de esos manuales deben haberla constituido las
enseanzas de Jess. De la ltima parte del siglo I proviene el clsico manual de
instruccin cristiana que llamamos el Evangelio de Mateo. La escena final de este
Evangelio es la aparicin del Cristo resucitado a sus apstoles en una montaa de
Galilea, donde les da, como despedida, la gran comisin: "Id y haced discpulos a todas
las naciones... ensendoles que guarden todas las cosas que os he mandado" (Mt.
18:19, 20). Este encargo de ensear habra de ser cumplido no slo por los apstoles
mismos, sino por los discpulos de stos, lo cual est indicado por las palabras de
seguridad que siguen inmediatamente, que no estn limitadas a la generacin
apostlica: "y he aqu yo estoy con vosotros todos los das hasta el fin del mundo" (Mt
28:20).
Aunque no se ha preservado ningn manual anterior de instruccin cristiana, en el
Evangelio de Mateo hay evidencias internas de que hubo otras obras de esta ndole,
ms tempranas y ms breves, una o dos de las cuales probablemente fueron
incorporadas por este evangelista en su obra ms completa. Una de stas parece
haber sido una compilacin de dichos de Jess, colocados en una armazn de material
narrativo, de la cual tambin habra aprovechado Lucas para su Evangelio. Esta
contena el material comn a Mateo y Lucas que no tiene paralelos en Marcos, y
comnmente se la indica con letra Q. 71 Puede haber sido til, en su versin o
versiones griegas, para la misin gentil con base en Antioqua. Algunos estudiosos han
discernido en este Evangelio tambin evidencias de una compilacin de dichos ms
estrechamente vinculada con el cristianismo judo de Jerusaln y la comarca
circundante, que podra haber sido. de utilidad en disputas con los fariseos; esta
coleccin ha sido designada M. Sea cual fuere la verdad en cuanto a tales
As describe Eliezer ben Hyrcanus a su maestro el rab Yohanan ben Zakkai (Pirqe Aboth 11.11).
Frecuentemente se ha sugerido que sta era la obra a que hace referencia Papas (Obispo de
Hierpolis, en Frigia, c. 130 d. C.): "Mateo compil los orculos en el idioma hebreo, y cada cual los
tradujo lo mejor que pudo" (citado por Eusebio, Hist. Ecl. 111.39.16).
70
71

42
compilaciones primitivas, nuestro evangelista ha reunido los dichos de Jess en cinco
conjuntos de material discursivo, cada uno de los cuales abarca un bien definido tipo
de materias, y los ha colocado en un marco de narraciones consistente principalmente
en un compendio del Evangelio de Marcos, del cual se ha arreglado el orden de la
primera parte a fin de adecuarlo a los discursos con l asociados. 72 Al total se aade
un prlogo (los relatos .de la infancia de Jess de los dos primeros captulos) y un
eplogo en el cual se relatan dos apariciones despus de la resurreccin, una en
Jerusaln y la otra en Galilea (Mt. 28:9-20).
El Rey de Israel
El Evangelio de Mateo acenta el ministerio docente de Jess: es caractersticamente
el Evangelio de Jesucristo el Maestro.
Pero este tema se entreteje con otro: Jesucristo el Rey. Tema que est presente en
algn grado en todos los Evangelios: los cuatro evangelistas concuerdan en decir que
la inscripcin puesta sobre la cruz lo proclamaba "Rey de los judos", y Juan da la
significacin de su reinado en su informe de las respuestas de Jess al interrogatorio
de Pilato (Jn. 18:33-38).73 Pero Mateo se empea especialmente en dar nfasis desde
el comienzo de su obra al hecho de que Jess es el heredero legal del trono de David.
Rastrea su ascendencia desde Abraham pasando por David y los miembros de la
dinasta davdica que ocuparon sucesivamente el trono, desde Salomn hasta Jeconas
(Joaqun), que fue llevado al exilio por los babilonios. Lucas tambin tiene una
genealoga que traza el linaje de Jess hasta Adn, pasando por David (Lc. 3:23-28),
pero en la lista de Lucas las generaciones no estn representadas por reyes que
ocuparon el trono, sino por gente comn por los descendientes de Natn, un hijo de
David a quien no le correspondi ningn cargo estatal. Entre David y Jos, el padre
adoptivo de Jess, las dos listas coinciden brevemente slo en Salatiel y su hijo el
prncipe Zorobabel,74 el segundo de los cuales sirvi como gobernador de Judea unos
cuantos aos despus del retorno de Babilonia. A Lucas le interesa subrayar la
solaridad de Jess con la raza humana; Mateo apunta a demostrar que tiene ttulos
para ocupar el trono de David, y algunos de los eslabones de su cadena pueden
denotar ms bien la sucesin legal que la relacin literal entre padre e hijo.
Por consiguiente, cuando Mateo dice cmo llegaron a Judea los magos de oriente
buscando al Rey de los Judos recin nacido, cuya estrella haban visto levantarse (Mt.
De este modo, si el Sermn del Monte (Mt. 5-7) presenta la autoridad de Jess en palabra, los
incidentes de los captulos 8 y 9 presentan su autoridad en la accin. Es particularmente notable la
colocacin del aquietamiento de la tempestad (8:23-27), que lo revela como Seor de los vientos y las
olas, dominando las fuerzas indisciplinadas del caos como lo haca el Creador en el Antiguo Testamento
(p. ej., Sal. 89:9), con la curacin del endemoniado gadareno (8:28-34) que lo revela como Seor sobre
los poderes espirituales, dominando una tempestad de naturaleza ms difcil.
73 Vase p. 148. Al principio del relato de Juan, Natanael saluda a Jess como "el Rey de Israel" (Jn.
1:49). El mismo ttulo le dan ms tarde las multitudes peregrinas a su entrada en Jerusaln (Jn. 12:13).
74 Mateo 1:12. 13; Lucas 3:27.
72

43
2:1, 2), sus lectores ya estn avisados de la identidad y el ttulo del Rey. Y no se
sorprenden al saber de la agitacin que causa la noticia de su nacimiento en Jerusaln,
donde otro rey de los judos haba estado reinando por muertos aos por gracia de los
romanos. Adems, como un verdadero rey es el representante y encarnacin de su
pueblo, se presenta a Jess como el autntico Israel. Mateo selecciona orculos
relacionados con diversas fases de la historia de Israel y los entreteje en su relato de
la navidad como testimonios de la identidad de Jess. Como Israel en su infancia
descendi a Egipto, y fue rescatado por el poder divino, as el nio Jess desciende a
Egipto y es trado de nuevo a la tierra de Israel, "para que se cumpliese lo que dijo el
Seor por medio del profeta, cuando dijo 'De Egipto llam a mi Hijo' " (Mt. 2:15,
citando a. Os. 11:1). Testimonios introducidos por una frmula de cumplimiento son
una caracterstica recurrente del Evangelio de Mateo, pero slo el relato de navidad
tiene esta significacin especial.
Si bien esta seccin introductoria del Evangelio presenta a Jess como Rey de los
Judos, contiene tambin indicaciones de que su venida no es slo para Israel. La
Iglesia no se ha equivocado al interpretar la visita de los magos para rendir homenaje
al nio, como su epifana a los gentiles, en cumplimiento de la Escritura: "andarn las
naciones a tu luz y los reyes al resplandor de tu nacimiento" (Is. 60:3). Y la genealoga
misma, aunque confirma la dignidad real de Jess, insina el inters de los gentiles en
l incluyendo los nombres de cuatro mujeres que fueron sus antepasadas no las
matriarcas de Israel, sino Tamar la cananea, Rahab de Jeric, Rut la moabita y
Batseba, ex-esposa de Uras el heteo.
Pero cuando llega a su trmino el relato de la navidad y se retorna el del ministerio, el
tema del reinado pasa a ltimo plano. Una y otra vez tenemos una vislumbre de l,
como cuando la afirmacin de Marcos de que, en una ocasin en que Jess cruz el
lago de Galilea con sus discpulos, "lo tomaron como estaba en la barca" (Mr. 4:36),
aparece en el relato de Mateo como que "entrando l en la barca sus discpulos le
siguieron" (Mt. 8:23). Podra tratarse, naturalmente, del proceder adecuado de un
maestro con sus discpulos, pero aqu podra considerarse como el procedimiento
propio de un rey con sus sbditos. La nota de realeza est explcita en la descripcin
que Mateo hace de la entrada de Jess en Jerusaln, con su cita del testimonium "He
aqu tu rey", de Zacaras 9:9 75 y su transcripcin de la aclamacin de la multitud en la
forma "Hosanna al Hijo de David" (Mt. 21:5, 9). 76
Al final del Evangelio los dos papeles de rey y de maestro se combinan, porque
cuando el Cristo resucitado enva a los apstoles a "hacer discpulos a todas las
naciones", lo hace como quien est investido de una soberana universal: "Toda
potestad me es dada en el cielo y en la tierra. Por tanto, id..." (Mt. 28:18, 19).

El orculo de Zacaras se cita tambin en el relato de Juan (Jn. 12:15). Segn Lucas, las multitudes
gritaban: " Bendito el rey que viene en el nombre del Seor! " (Lc. 19:38)
76 "Hosanna al Hijo de David" significa ms o menos "Dios salve al Rey". En, ninguno de los Evangelios
Jess pretende ser el Hijo de David, pero no repudia el ttulo cuando se lo dan, p. ej., Bartimeo (Mr.
10:47,48).
75

44
El Reino de los Cielos
Sin embargo, Mateo presenta a Aquel de quien escribe preminentemente como
Maestro. El tema general de la enseana es el reino de Dios o, como Mateo prefiere
llamarlo, "el reino de los cielos". Su perspectiva se concentra en gran parte en la
consumacin venidera de ese reino. Tal vez no sea accidental que en el dicho de Jess
referido ms explcitamente al reino como ya realizado en los acontecimientos de su
ministerio, Mateo conserve, con Lucas, la frase "reino de Dios": "Pero si yo por el
Espritu de Dios echo fuera los demonios, ciertamente ha llegado a vosotros el reino
de Dios" (Mt. 12:28; cf. Lc. 11:20). 77 En este Evangelio en general, el reino de los
cielos, cuya inminencia es proclamada por Jess durante su ministerio (Mt. 4:17) y
en realidad por Juan antes que l (Mt. 3:2) ha de establecerse plenamente cuando l
venga en gloria como el Hijo- del Hombre (Mt. 16:27, 28). Pero aqu y ahora hay
poderes ocultos o "misterios del reino de los cielos" (Mt. 13:11) que estn actuando y
son accesibles por la fe a los discpulos de Jess, en cuyas vidas se manifiestan los
principios ticos y sociales del reino, de modo que son los verdaderos "hijos del
reino" (Mt. 13:38).
De los cinco cuerpos de material discursivo en que Mateo ha reunido las enseanzas
de Jess acerca del Reino, el primero, llamado comnmente el Sermn del monte (Mt.
5:1 7:27), trata de lo que podramos llamar la ley del reino; el segundo (10:5 42)
de la proclamacin del reino; el tercero (13:1 52), que comprende siete parbolas,
de la extensin del reino; el cuarto (18:1 35) de la comunidad del reino; el quinto
(23:1 25:46), que culmina con tres parbolas, de la consumacin del reino. Cada uno
de los cinco concluye con algunas palabras tales como: "Y cuando termin Jess estas
palabras..." (Mt. 7:28; cf. 11:1; 13:53; 19:1; 26:1). Fuera de los lmites de estos
discursos aparecen algunas otras enseanzas, como las de las parbolas de los
obreros de la via (Mt. 20:1-16)78 y la de la fiesta de bodas (22:1-14).
El Sermn del Monte
El "monte" desde el cual es entregado el primer conjunto de enseanzas (Mt. 5:1) no
slo tiene significacin geogrfica (aunque puede ser localizado con considerable
confianza): en este Evangelio en especial la montaa es el lugar de la revelacin
(podemos comparar la montaa de la transfiguracin en Mt. 17:1 y 'la montaa donde
Jess se apareci a los once en 28:16). Si se denomina la "ley" del reino al tema del
Sermn del Monte, no es una ley que pueda obligarse a cumplir por medio de
sanciones temporales, como la ley antigua promulgada desde el Sina. Las cualidades
sealadas con. aprobacin en las bienaventuranzas de Mateo 5:3-10 no pueden ser
establecidas por estatutos; son idnticas a los "frutos del Espritu" descriptos por
Pablo en Glatas: 5:22, 23, y la nica "ley" que puede asegurar su cultivo es "la ley del
Espritu de vida en Cristo Jess" (Ro. 8:2). Las palabras y acciones manifiestas pueden
ser regula-das por los cdigos legales ordinarios, pero no el pensamiento airado o la
mirada concupiscente que les precede y da lugar (Mt. 5:21-30). Las prcticas
77
78

La expresin "el reino de' Dios" en este Evangelio aparece tambin en Mt. 19:24; 21-31, 43.
Vase p. 33. 88

45
religiosas que se ven y se .oyen estn rodeadas de sutiles tentaciones: el hombre real
es el hombre tal como es cuando est a solas en la presencia de Dios (6:1-18). La
riqueza mundanal, que pasa, no es fin principal del hombre. Sobre todas las cosas ste
debe buscar el reino de Dios y su justicia, y los dems intereses ocuparn su lugar
apropiado (6:33).
La enseanza del reino est bien resumida en las sucesivas clusulas del
Padrenuestro (Mt. 6:9-13), que inculcan una actitud de confianza infantil en el Padre
celestial para la provisin material y espiritual, el deseo de ver hecha su voluntad
(porque en el hacer su voluntad viene su reino y es santificado su nombre), un
espritu de perdn hacia otros y la conciencia de la constante necesidad de la
direccin y la proteccin divinas 79.
Jess asegur a sus oyentes que esta enseanza proporciona el fundamento firme
para la vida: ignorarla es invitar a la catstrofe (7:24-27). Pero les advirti que
seguirla no era empresa fcil: controverta las pautas aceptadas no slo del propio
inters y la poltica de poder, sino de rectitud moral y moralidad prudencial. La norma
tica que, en parte por precepto pero mucho ms por el ejemplo, impuso a sus
seguidores "no reside en un cdigo ni en un orden social. Reside en una vida en la cual
el amor a Dios y al hombre es el resorte de todo pensamiento, palabra y accin: y para
los cristianos la suma de toda la moralidad es tener la misma mente que haba
tambin en Cristo Jess"80
La Misin de los Doce
El segundo discurso tiene su punto de partida en la comisin dada por Jess a los
Doce cuando los envi de dos en dos a proclamar de palabra y por la accin la
proximidad del reino; misin que fue una extensin de su propio ministerio galileo
(Mt. 10:5-15). Pero a medida que prosigue el discurso, abarca en su perspectiva una
situacin posterior, en la cual estaran expuestos a persecucin y castigo ante las
autoridades de la sinagoga y los tribunales paganos, como no lo estuvieron durante su
breve gira de predicacin y curacin por Galilea. Esta parte del discurso (10:16-23)
puede contemplar las circunstancias del ministerio apostlico a Israel en la
generacin que se extiende desde la resurreccin de Jess hasta el estallido de la
guerra contra Roma en el 66 d. C. (cf. G. 2:7-9). La leccin principal est resumida en
los versculos 24 y 25, donde se exhorta a los Doce a no esperar un trato mejor que el
que tuviera su Maestro: "El discpulo no es ms que maestro, ni el siervo ms que su
seor. Bstale al discpulo ser como su maestro, y al siervo como su seor".
Las Parbolas del Reino
En el tercer discurso se ilustra la extensin del reino mediante las parbolas de la
Vase tambin p. 94 con n. 14. El Padrenuestro aparece en una forma ms breve y probablemente
ms primitiva en Lucas 11:2-4.
80 T. W. Manson, The Teaching of Jesus, Cambridge, 1935, p. 312
79

46
semilla sembrada en cuatro clases de terreno (13:3 23), la levadura (13:33), el
tesoro escondido (13:44), la perla de gran precio (13:45, 46) y la red barredera
(13:47-50). Estas parbolas acentan los comienzos inconspicuos del reino y gloriosa
manifestacin en el da en que se haga la separacin final entre el bien y el mal. Esta
separacin final pone el sello sobre una separacin que est teniendo lugar aqu y
ahora, cuando los "hijos del reino" y los "hijos del maligno" se revelan por sus
reacciones opuestas ante la persona y la proclamacin de Jess.
El discurso del captulo 13 seala de hecho el punto culminante de este Evangelio.
Jess ha sido repudiado por los dirigentes religiosos; sus obras de misericordia y
poder han sido atribuidas a la posesin demonaca. En respuesta, l afirma que para
aquellos que deliberadamente atribuyen a Belceb la obra del Espritu de Dios no hay
ms esperanza; para ellos, en adelante, la ms clara enseanza sobre el reino carece
de sentido porque, como aquellos a los cuales Isaas predic en sus das, se han vuelto
incapaces de ver, or o entender (13:13-15). Pero para los oyentes desprejuiciados su
mensaje es como la buena semilla que cae en buena tierra, y ven y oyen cosas que los
profetas y los hombres justos en vano anhelaron ver y or. Esto era cierto no slo en la
situacin del ministerio: la comunidad cristiana en la que apareci este Evangelio
_parece haber experimentado en forma similar la falta de respuesta del judasmo
rabnico contemporneo, pero los hijos del reino individuos judos tanto como
gentiles continuaron identificndose como tales al aceptar el desafo de Jess,
comunicado por sus seguidores de una generacin posterior. Y "tambin hoy, como en
el tiempo de Mateo, se puede ver que las parbolas de Jess son un instrumento de
Dios para levantar 'hijos del Reino': personas que, como dira Mateo, descubren el
gozo de conocer y hacer la voluntad de Dios".'81
La Comunidad del Reino

El cuarto discurso comienza dando nfasis al espritu de sencillez infantil que es


condicin indispensable para entrar en el reino de los cielos, por no hablar de
alcanzar una posicin de grandeza en l (18:1-4). Siguen algunas palabras sobre la
importancia superlativa de mostrar consideracin especial a los nios y aquellos que
comparten la sencillez infantil: hacer tropezar a uno de esos "pequeitos" es
sentenciar a muerte la propia alma (18:5-14). Se enumeran las mutuas
responsabilidades de los "hijos del reino": la responsabilidad, por ejemplo, de
restaurar al hermano que se aparta de la buena senda (18:15-20) y, sobre todo, el
deber del perdn ilimitado (18:21, 22), ilustrado por la parbola del siervo que no
perdon (18:23-35). El severo dicho con que termina la parbola "As tambin mi
Padre celestial har con vosotros ni no perdonis de todo corazn cada uno a su
hermano sus ofensas" no es para ser glosado o explicado hacindole perder su
significado: si no se lo puede acomodar fcilmente en nuestro sistema teolgico, es el
sistema el que debe ser modificado para hacerle lugar en su sentido natural.

81

J. D. Kingsbury, The Parables of Jesus in Matthew 13, Londres, 1969, p. 137.

47
En este discurso se encuentra una de las dos veces que aparece en los Evangelios la
palabra "iglesia" (18:17); la otra aparece tambin en este Evangelio, en las palabras
de Jess a Pedro: "sobre esta roca edificar mi iglesia" (16:18). All probablemente se
tenga en vista la Iglesia en su extensin a travs del espacio y el tiempo, pero aqu el
contexto seala a un grupo particular de discpulos de Jess, dos o tres reunidos en su
nombre e investidos por l de autoridad disciplinaria y del derecho de tener acceso a
Dios en oracin.
El final de la era
El discurso final, que se ubica en Jerusaln, est precedido por la denunciacin de
aquellos "escribas y fariseos" cuya prctica estaba lejos de satisfacer su predicacin
(Mt. 23:1-36). Conviene recordar que de siete tipos de fariseos que distingua la
tradicin rabnica, slo uno, el que es fariseo por amor a Dios, recibe una
recomendacin absoluta. 82 Asimismo, debemos recordar que la brecha de
credibilidad entre la profesin y la prctica religiosas que motiv esta denuncia no es
desconocida entre los que pretenden ser cristianos, y es por este motivo tanto ms
reprensible.
Rechazado en el templo de Jerusaln como en las sinagogas de Galilea, Jess
abandona el recinto sagrado con las palabras: "desde ahora no me veris, hasta que
digis: 'Bendito el que viene en el nombre del Seor' " (23:29), y predice la inminente
destruccin de esos edificios (24:1, 2). Esta prediccin mueve a los discpulos a
solicitar ms detalles (24:3) un pedido que el relato de Mateo enmarca de tal
manera que distingue claramente entre la cada del templo (que tal vez haba tenido
lugar recin cuando fue publicado este Evangelio) y el "final de la era" (que, desde
luego, es cosa del futuro). La versin que da Mateo de la respuesta de Jess a la doble
pregunta (24:4-44) guarda relacin con el discurso del Monte de los Olivos, de Marcos
13:5-37, y termina con una solemne y repetida exhortacin a estar preparados para el
da y la hora desconocidos e inesperados en que venga el Hijo del Hombre. La
exhortacin est reforzada por la breve parbola del siervo fiel y el infiel (24:45-51) y
por las tres grandes parbolas de las diez vrgenes (25:1-13), los talentos (25:14-30)
y las ovejas y los cabritos (25:31-46). La admonicin al final de la parbola de las diez
vrgenes: "Velad, pues, porque no sabis el da ni la hora" (25:13) ha sido ampliada en
el texto tradicional con el agregado: "en que el Hijo del Hombre ha de venir". La
clusula agregada puede ser exegticamente sana, pero el texto no aumentado nos
ordena estar preparados para cualquier hora de prueba que pueda sobrevenirnos
inesperadamente. Estad prestos (es la leccin) para resistir la tentacin (sea cual
fuere la forma que tome), para enfrentar la crisis, para aprovechar la oportunidad. El
aceite de ayer no mantendr encendidas nuestras lmparas hoy; la experiencia
pasada no es suficiente para la necesidad presente o futura. Jess haba enseado a
sus discpulos a orar que no fallaran en la gran prueba de la fe (Mt. 6:13) y poco antes
de su arresto les inst nuevamente a "velar y orar para no fallar en la prueba"

82

Talmud Palestiniano, Berakoth IX. 7.

48
(26:41).83 La prueba lleg y los hall desprevenidos, pero su lamentable cada fue
enmendada cuando su Seor exaltado se les apareci en Galilea y en el ejercicio de su
ilimitada autoridad les dio una comisin ms amplia y permanente que antes. Desde
entonces estara con ellos con mayor poder aun que cuando estaba visiblemente a su
cabeza, y en su presencia permanente tendran la seguridad de que su ministerio
mundial cumplira su propsito.
El Escriba Bien Preparado
Mateo proporcion a los cristianos a quienes escribi un volumen de instruccin en la
propagacin y la defensa del mensaje que les haba sido encomendado, y su obra fue
tan eficaz para ellos y para sus sucesores, que pronto alcanz, y ha conservado desde
entonces, un lugar de privilegio a la cabeza del cudruple Evangelio de la iglesia. En l
se realiz en grado superior la descripcin de su Maestro del ideal del "escriba docto
en el reino de los cielos" que "saca de su tesoro cosas nuevas y cosas viejas" (Mt.
13:52).
CAPITULO 7: INMUTABLE Y EN CONTINUO AVANCE
El Mensaje de Hebreos
No todos los seguidores de Jess del siglo I pensaban con satisfaccin que el
cristianismo era una fe para el mundo entero. La extensin de la misin a los gentiles
exiga cristianos de amplia visin, mientras que muchas personas religiosas son por
temperamento y preferencia ms bien concentradas. En una comunidad cerrada
pueden adorar a Dios en formas establecidas y congeniales, pero la extensin de sus
lmites y la incorporacin en gran escala de personas de procedencia diferente a la de
ellas debe provocar cambios indeseados. El espritu de aventura no tiene atractivo
para ellas y menos an la aventura en el terreno religioso.
Ubicacin de la Carta a los Hebreos
A una comunidad conservadora de esta clase fue dirigido con toda probabilidad el
documento annimo tradicionalmente conocido como la Carta a los Hebreos. Los
miembros de esa comunidad segn parece, un grupo de judos cristianos,
posiblemente residente en Roma nunca haban visto u odo a Jess en persona, pero
haban aprendido de otros acerca de l. Desde su conversin, estos cristianos haban
estado expuestos a muy severas persecuciones a las que haban sobrevivido

Probablemente ste y no "no nos metas en tentacin" (tambin en Lc. 11:4) u "orad para que no
entris en tentacin (Mr. 14:38), es el significado probable de estos pasajes. La prueba no poda
evitarse; lo que se necesitaba era suficiente fe para soportarla.
83

49
noblemente. Aunque no haban sido llamados a morir por su fe, 84 haban tenido que
soportar vejaciones pblicas, prisiones y confiscacin de sus propiedades, y en todo
ello haban dado evidencias prcticas de su fe sirviendo a sus hermanos en la fe y
especialmente cuidando de aquellos que ms sufrieran durante el tiempo de
afliccin.85
Sin embargo, hacia la poca en que fue escrita esta carta, su desarrollo cristiano se
haba detenido. En lugar de avanzar estaban inclinados a detenerse en su progreso
espiritual, si no a retroceder. Probablemente eran renuentes a cortar sus ltimos
vnculos con su fe juda ancestral que, despus de todo, en el siglo I d. C. tena ciertas
ventajas. Para empezar, contaba con la proteccin de la ley romana como una religin
reconocida y permitida. Abandonarla completamente significara entregarse en forma
irrenunciable a la fe cristiana que no gozaba de tal proteccin legal. Vacilaban, pues,
en quemar sus naves y entregarse irrevocablemente al nuevo orden introducido por
Cristo.
El autor de la carta, que los haba conocido durante un lapso considerable, y senta
una preocupacin pastoral por su bienestar, no poda hacerles inmediatamente una
visita, de modo que les envi esta anomala escrita basada, segn algunos eruditos,
en las lecciones de la sinagoga para la poca de Pentecosts. Les exhorta
repetidamente contra el retroceso, pues ste podra concluir en su apartamiento total
de la profesin cristiana. Los estimula con la seguridad de que si siguen avanzando lo
ganarn todo y si retroceden lo perdern todo. Tal vez haban formado una iglesia
privada dentro de la comunidad ms amplia de una iglesia de la ciudad y tendan a
descuidar los vnculos que los unan a los cristianos que no pertenecan a su propio
crculo ntimo. Por eso los exhorta a no olvidar el congregarse, como algunos estn
dispuestos a hacerlo, sino a reunirse con los dems y estimularse unos a otros, tanto
ms cuanto vean que se aproximaba el da decisivo (Hch. 10:25).
Cmo ayudar a tales personas personas qu miran con nostalgia a su fe ancestral
que saben que ha sido reemplazada por algo superior y mejor? Cmo estimuladas
mejor a continuar avanzando? En esta carta el autor se dedica a establecer el carcter
final del evangelio en contraste con todo lo anterior, ms particularmente con el ritual
levtico del Antiguo Testamento. Estableciendo el carcter final tanto de la persona
como de la obra de Cristo, establece la finalidad del evangelio como el camino de
perfeccin, el nuevo orden en el cual hombres y mujeres disfrutan de ininterrumpido
acceso a Dios mediante Jesucristo.
Demuestra que Cristo es mayor que todos los siervos y voceros de Dios que han sido
antes: no slo los siervos y voceros humanos, inclusive Moiss, sino tambin los
ngeles. Porque Jess es el Hijo de Dios, su agente en la creacin y la sustentacin del
universo,86 y, sin embargo, Aquel que se hizo Hijo del Hombre y se someti a
humillacin y muerte.87 Ahora est exaltado muy por encima de todos los cielos,
He. 12:4
He. 10:32-34.
86 He. 1:1 - 4
87 He. 2:5ss
84
85

50
entronizado a la diestra de Dios, vivo para siempre delante de Dios como
representante de su pueblo. El aspecto especial de la persona y el ministerio de Cristo
al que aqu se da nfasis es su sumo sacerdocio, siendo esta carta el nico documento
del Nuevo Testamento que expresamente se refiere a Jess como sacerdote, aunque
en otros su sacerdocio est implcito.
El Rey-Sacerdote
Una fuente de la interpretacin que nuestro autor hace de Cristo como sumo
sacerdote es el Salmo 110. All, en el orculo del versculo 1: "Sintate a mi diestra,
hasta que ponga a tus enemigos por estrado de tus pies", y nuevamente en el del
versculo 4: "T eres sacerdote para siempre segn el orden de Melquisedec", el
Mesas de Israel, el prncipe de la casa de David, es aclamado a la vez como rey y sumo
sacerdote, el perfecto rey-sacerdote. Pero la mera cita de un texto del Antiguo
Testamento hubiera sido de poca entidad si en el carcter y la obra de Cristo no
hubiera habido de hecho una calidad sacerdotal reconocible. As, pues, el sumo
sacerdocio de Cristo se basa tambin en los hechos histricos del carcter y la
realizacin de Jess. Se pone nfasis repetidamente sobre sus condiciones personales
para ser el sumo sacerdote eficaz de su pueblo. No slo era "santo, inocente, sin
mancha" (He. 7:26), sino que, habiendo sido tentado en todo como su pueblo, puede
simpatizar con ellos y proporcionarles la ayuda que necesitan en la hora de prueba.
Esta presentacin de Jess concuerda completamente con el testimonio de los
evangelistas. En la ltima cena, al predecir la cada y negacin de Pedro. nuestro
Seor le dijo: "yo he rogado por ti, que tu fe no falte; y t, una vez vuelto, confirma a
tus hermanos" (Lc. 22:32). Si se pregunta qu forma particular toma en el momento
presente la intercesin de nuestro Seor en favor de su pueblo, tal vez la respuesta
sea que en la presencia de Dios, est realizando por todos ellos la misma clase de
servicio intercesorio que realiz cuando en la tierra or porque la fe de Pedro no
fallara, pero que ahora lo realiza sobre la base de su perfecta ofrenda de s mismo, la
intercesin ms prevaleciente de todas.
Nuevamente en Juan 17 tenemos su oracin de consagracin al ofrecer su vida en
beneficio de los suyos, y su oracin de intercesin por ellos para que puedan dar su
testimonio en el mundo como l haba dado el suyo. No es extrao que durante siglos
esta o racin haya sido denominada su oracin sacerdotal.
Adems, tenemos la seguridad que dio a sus discpulos: "Todo aquel que me confesare
delante de los hombres, tambin el Hijo del Hombre le confesar delante de los
ngeles de Dios" (Lc. 12:8). Los cristianos de los das del Nuevo Testamento
comprendan fcilmente la importancia de esto. Por ejemplo, Esteban, condenado por
un tribunal terreno, apela confiadamente al tribunal celestial donde ve al Hijo del
Hombre a la diestra de Dios como su abogado (Hch. 7:56).
Al mismo efecto, Pablo, citando tal vez una frmula confesional bien establecida,
algunos aos antes de que se escribiera Hebreos, desafa a cualquiera a presentar
cargos contra los escogidos de Dios, diciendo: "Cristo es el que muri; ms an, el que

51
tambin resucit, el que adems est a la diestra de Dios, el que tambin intercede
por nosotros" (Ro. 8:34). Luego, ms tarde, Juan recuerda a sus "hijitos" que "si
alguno hubiere pecado, abogado tenemos para con el Padre, a Jesucristo el justo. Y l
es la propiciacin88 por nuestros pecados" (1 Juan 2:1, 2). El uso juanino de la palabra
"propiciacin" una propiciacin de la cual Dios es el iniciador y el hombre el
beneficiarioimplica un elemento sacerdotal en la intervencin e intercesin del
Cristo exaltado. As, pues, cuando el autor de Hebreos presenta a Cristo como sumo
sacerdote no est introduciendo una innovacin total. Aunque la terminologa no
haya sido empleada antes, la idea ya estaba presente, firmemente fundada en la obra
y la enseanza de Cristo.
Sin embargo, en esta carta el sacerdocio de Cristo es elaborado en una forma
totalmente distinta, a fin de establecer que en Cristo y el evangelio Dios ha
pronunciado su palabra final y perfecta para la humanidad. Se aducen varias clases de
argumentos para mostrar que el sacerdocio de Cristo no slo es superior al de la lnea
de Aarn, sino que pertenece a un orden completamente distinto. Pertenece a aquel
nuevo pacto89 preanunciado en Jeremas 31:31-34: un pacto sealado por mejores
promesas y una esperanza mejor que las del antiguo pacto del Sina bajo el cual
ministraban los sacerdotes de la lnea de Aarn. Se lo asocia con un sacrificio mejor
que cualquiera de los que se realizaban antes, un sacrificio que se cumple en un
santuario mejor que el construido de acuerdo a lo prescrito en el libro de xodo.
Sacerdocio y sacrificio inevitablemente van juntos. Los sacerdotes de la lnea de
Aarn ofrecan repetidamente sacrificios animales, especialmente la ofrenda anual
por el pecado el da de la expiacin, pero stos no podan satisfacer la necesidad real
de hombres y mujeres. No podan limpiar la conciencia de la mancha del pecado que
pona una barrera a la comunin con Dios. En con-traste, Cristo ejerce su ministerio
sacerdotal sobre la base de un sacrificio real y efectivo el sacrificio de s mismo.
Un Sacrificio Efectivo
La naturaleza de este sacrificio se encuentra anticipa-da en el lenguaje del Salmo 40,
donde alguien que conoce la inutilidad de los sacrificios animales dedica su vida a
Dios para el obediente cumplimiento de su voluntad. En esta carta se interpreta el
lenguaje del salmista como el lenguaje de Cristo cuando llega al mundo. 90 En el cuerpo
preparado para l cumpli la voluntad de Dios, y al final fue ese cuerpo consagrado,
esa vida obediente, lo que ofreci a Dios en la muerte. Un sacrificio tal, de perfecta
obediencia, de-be necesariamente ser aceptable a Dios, y no slo eso, sino que limpia
efectivamente en corazn y con-ciencia a aquellos que abrazan a Cristo como su
sacrificio y: sumo sacerdote para con Dios. Por la voluntad de Dios que Cristo cumpli
La palabra puede traducirse tambin "expiacin". Sea cual fuere la traduccin preferida, lo
importante es tener en mente la iniciativa divina; cf. Ro. 3:25, donde tambin es Dios quien hace de
Cristo el agente o el locus de la expiacin, y He. 2:17, donde es Cristo, como sumo sacerdote, quien hace
expiacin por los pecados del pueblo.
89 Citado en He. 8:8-12.
90 He. 10:5-7, citando el texto griego del Sal. 40:6-8.
88

52
en la muerte como en la vida, su pueblo ha sido santificado una vez por todas y tiene
"libertad para entrar en el Lugar Santsimo por la sangre cie Jesucristo" (He. 10:19).
Adems, gracias a la eficacia de su sacrificio en las vidas de los suyos, entra en vigor el
nuevo pacto en el cual Dios implanta su ley en sus corazones como estaba implantada
en el corazn de Cristo, y no recuerda ms sus pecados.
Cmo estaba tan seguro el autor de la eficacia del sacrificio de Cristo? Cita los Salmos
110 y 40, pero aparte del cumplimiento de las palabras del salmista por la obra de
Cristo, de ellos no podra inferirse fcilmente la eficacia de su sacrificio. Cuando l
escribi la carta, la eficacia del sacrificio de Cristo era ya una cuestin de experiencia
vital para toda una generacin de creyentes. Estos saban que mediante el Cristo
muerto y resucitado haban sido purificados interiormente de la contaminacin del
pecado y emancipados de su dominio. En esta carta la verdad se expresa en trminos
de sacrificio y sacerdocio, pero esa verdad en s no era nada nuevo.
El que ofrece su vida a Dios en una consagracin sin reservas es a la vez sacerdote y
sacrificio. Esto es verdad en el caso del que habla en el Salmo 40. Es an ms
explcitamente cierto del Siervo del Seor del libro de Isaas. En Hebreos 9:28 el
ofrecimiento voluntario del Siervo del Seor para llevar los peca-dos de muchos se
interpreta expresamente como referencia a la obra de Cristo, siendo las palabras
"llevar los pecados de muchos" una cita directa de Isaas 53:12. En Isaas 52:15 se
presenta al Siervo como quien "rociar a muchas naciones" (VM), y ese rociamiento
puede ser interpretado mejor como parte de la funcin sacerdotal de purificacin. As,
pues, el Siervo del Seor es presentado como un sacerdote que hace una purificacin
por los hombres, y tambin como un sacrificio, al entregarse a s mismo como ofrenda
por el pecado de ellos. En este espritu nuestro Seor acept la muerte, y la eficacia
redentora y purificadora de su muerte en las vidas de sus seguidores ha sido una
cuestin de experiencia comn a lo largo de diecinueve siglos. El autor de Hebreos no
est teorizando superficialmente cuando habla de sacerdocio y sacrificio. Est
expresando realidades bsicas de la vida cristiana. Si traducimos su nfasis en
trminos menos pictricos que los que l usa, podemos decir que la muerte de
nuestro Seor, y el espritu en que la acept, constituyen una fuerza permanente en el
orden eterno, que acta poderosamente en defensa nuestra. El Jess crucificado y
exaltado es el hombre representativo, el perpetuo "guardin de la humanidad".
Un sacrificio tal como el de Cristo no necesita repetirse, ni es posible la repeticin. Su
carcter definitivo involucra la finalidad del evangelio, la revelacin final de Dios a la
humanidad, porque el sacrificio de Cristo es perfecto. El santuario donde ahora Cristo
ministra como sumo sacerdote en la presencia de Dios es naturalmente superior a
cualquier otro lugar santo, y el sacerdocio que ahora se ejerce all es naturalmente
superior a cualquier otro ejercido en un santuario terrenal. En el santuario celestial y
eterno su pueblo inevitablemente goza de un acceso ms directo y permanente a Dios,
mediante l, del que hubiera sido posible en cualquier santuario material.
La Casa de Dios

53
Pero cmo se imagina este santuario celestial y eterno? No debiramos pensar que
porque nuestro autor hable de que Jess penetr los cielos y est sentado a la diestra
de Dios, el santuario celestial se distingue del terrenal simplemente en el hecho de
que est establecido a perpetuidad en algn plano superior. El lenjuaje empleado es
pictorico pero denota realidad de orden espiritual en el cual hombres y mujeres,
purificados interiormente de una conciencia manchada por el pecado, se acercan a
Dios para adorarlo en espritu y en verdad. El santuario en el cual los creyentes
adoran a Dios por medio de Cristo es la comunidad del nuevo pacto. Consiste en la
comunin de los santos. La casa de Dios sobre la cual el Hijo de Dios es Seor
comprende a todo el pueblo de Dios: "su casa... somo nosotros, si retenemos firme
hasta el fin la confianza y el gloriarnos en la esperanza" (He. 3:6).
El autor comunica de esta manera la misma verdad que expresa Pablo cuando habla
de que los creyentes judos y gentiles son hechos uno en Cristo y tienen acceso en un
mismo Espritu al Padre, "edificados juntamente para morada de Dios en el Espritu"
(Ef. 2:18-22), o por Pedro cuando describe cmo aquellos que han acudido a Cristo
son "edificados como casa espiritual y sacerdocio santo, para ofrecer sacrificios
espirituales aceptables a Dios por medio de Jesucristo" (1 P. 2:5). 91 Y esta misma
verdad se ve consumada por Juan en el Apocalipsis cuando describe cmo Dios
establece su habitacin en la tierra y extiende su pacto al bendecir todos los pueblos
(Ap. 21:3).92
"Salgamos"
La vida humana ha estado signada por el cambio desde el comienzo de los tiempos.
Toda poca es una , poca de transicin y las personas a quienes se escribi esta
carta comprendan, ms bien con inquietud, que estaban viviendo en un mundo en el
que los antiguos hitos estaban desapareciendo. Aquellos en quienes en un tiempo
haban confiado para su ins-truccin y ayuda ya no estaban con ellos, aunque su
recuerdo y su ejemplo permanecan. De ah la exhortacin del autor: "Acordaos de
vuestros pastores, que os hablaron la palabra de Dios; considerad cual haya sido el
resultado de su conducta, e imitad su fe" (He. 13:7). Por grande que hubiera sido la
ayuda de sus anteriores guas espirituales, esos guas haban muer-to. Haban pasado
de este mundo y ya no estaban a su disposicin, pero haba uno que lo estaba
Jesucristo, su eterno contemporneo, su gua constanteJesucristo, el mismo ayer y
hoy y por los siglos. Ayer puso su vida en beneficio de su pueblo; hoy, resucitado y
exaltado a la diestra de Dios, es su sumo sacerdote e intercesor; por los siglos, vive, el
mismo Jess, para ser para su pueblo todo lo que ellos necesitan en toda situacin
concebible de esta vida o la prxima. 93 Otros sirven a su generacin por la voluntad
de Dios y luego duermen el sueo de la muerte, pero l, como vive para siempre,
"tiene un sacerdocio inmutable" (He. 7:24).

Vase p. 123.
Vase pp. 116 ss.
93 Cf. He 7:25.
91
92

54
Sin embargo, estos "hebreos" tenan que aprender que unque Cristo es inmutable,
est siempre avan-zando; siempre guiando a su pueblo a nuevas aventuras en su
causa; siempre llamndolos a salir sin saber dnde van, sino solamente que l es
quien los gua hacia all. Para ellos era difcil ajustarse a esta nueva situacin. Eran
remisos en romper totalmente con la asociacin familiar de la fe de sus padres.
Dentro del bienamado "campamento" de la religin antigua se sentan cmodos,
aislados del mundo exterior extrao y hostil. Pero tenan que aprender que Cristo
estaba afuera, reclamando para s ese extrao y hostil mundo exterior. Si queran
pertenecerle sin reservas. deban seguirle fuera del "campamento" y lanzarse a la
empresa a la cual l los estaba conduciendo (He. 13:13). "Salgamos" puede ser un
consejo difcil de seguir, pero "salgamos a l" es un consejo que ningn cristiano
debiera rechazar.
Los cristianos son lo que son en virtud de ciertos actos de Dios que tuvieron lugar en
un momento definido en el pasado. Pero esos actos de Dios, sus actos redentores en la
muerte y resurreccin de Cris-to, han liberado una fuerza que nunca permitir que
permanezcan quietos o atascados en el lodo. La fe entregada una vez por todas a los
santos no es algo que podemos domar. Es dinmica; siempre nos con-duce hacia
nuevos avances.
Debido a su fe en el Dios inmutable, Abraham estuvo dispuesto a salir, al mandato de
Dios, sin saber a dnde lo conducira.94 Permanecer, por un equivocado sentido de
lealtad, en el punto al que algn reverenciado maestro del pasado nos haya llevado,
continuar siguiendo un determinado patrn de activi-dad religiosa simplemente
porque fue bueno para nuestros padres y nuestros abuelos: stas y otras semejantes
son tentaciones que hacen que el mensaje de esta carta sea permanentemente
necesario y saludable. Todo nuevo movimiento del Espritu de Dios tiende a
estereotiparse en la generacin siguiente. Lo que hemos odo con nuestros odos, lo
que nuestros padres hos dijeron, se convierte en una tradicin tenaz que interfiere
con la fidelidad que debiera acordarse solamente a la palabra viva y activa de Dios.
Al pasar revista al mundo de hoy, el cristiano ve mucha tierra que poseer en el
nombre de Cristo; pero el tomar posesin de ella exige una generosa medida de esa fe
que mira al futuro, a la cual se insta con tanto afn a los lectores de esta carta. Ellos
estaban viviendo en una poca en que el viejo y querido orden estaba
resquebrajndose. De nada poda servir-les la adhesin a las venerables tradiciones
del pasado. Lo nico que poda servirles era la adhesin al Cristo inmutable y en
continuo avance. Esto poda llevarlos hacia adelante y capacitarlos para enfrentar la
nueva situacin con confianza y poder.
Nosotros tambin vivimos en un mundo cambiable en el cual estn desapareciendo
los viejos hitos, y aquellos a quienes mirbamos como nuestros guas han pasado y ya
no estn disponibles para darnos la clase de ayuda que otrora nos dieran. Pero
Jesucristo sigue siendo el mismo y nos llama a conquistar para l el mundo nuevo y
desconocido de hoy. Puede parecer mucho ms cmodo construirnos pequeos
94

He. 11:8.

55
campamentos cerrados; levantar muros dentro de los cuales sentirnos tranquilos,
aislados psicolgicamente del mundo exterior; contentarnos con ver los viejos rostros
familiares, seguir las viejas costumbres familiares, cantar los viejeis himnos familiares
y olvidar lo que est sucediendo afuera. Pero esos viejos patrones de vida familiares
estn expuestos a rpidos cambios y disolucin, y el mundo exterior, extrao y hostil
como puede ser para quienes van envejeciendo, necesita desesperadamente de
nuestro Cristo inmutable. Tambin nosotros debemos contar con el hecho de que, al
par que somos herederos del reino que no puede ser conmovido, no tenemos aqu
ciudad permanente95 y Cristo sigue llamndonos a ocupar nuevo territorio en su
nombre.
CAPITULO 8: ESTA ES LA VICTORIA
El Mensaje del Apocalipsis
Un estudiante adquiri un ejemplar de Dios llega al hombre y ley as por primera
vez, en esa versin popular en lenguaje corriente, todo el Nuevo Testamento. Lo hall
muy interesante. "Pero le dijo a un amigo no saqu mucho en limpio de ese trozo
de ciencia-ficcin que hay al final". Evidentemente haba tratado de relacionar el
Apocalipsis de Juan con algn gnero literario identificable, y a su parecer el ms
fcilmente discernible era la ciencia-ficcin. En realidad, el Apocalipsis o Revelacin
de Juan pertenece al gnero literario denominado "apocalptico". La literatura
"apocalptica" recibe este nombre porque trata de la revelacin (en griego
apokalypsis) o accin de mostrar cosas normalmente inaccesibles al conocimiento
humano, tales como el curso de los acontecimientos futuros o los secretos del espacio
exterior. Nuestro Apocalipsis se interesa ms por los acontecimientos futuros que por
el espacio exterior; pero otro apocalipsis que gozaba de gran popularidad en aquellos
das, el libro de Enoc, tena bastante que decir sobre este ltimo tema, porque su
hroe describe lo que vio viajando por los siete cielos, de modo que con mucho ms
derecho que el Apocalipsis de Juan pudo haber sido clasificado como ciencia-ficcin.
Nosotros lo llamamos simplemente el Apocalipsis de Juan, pero lleva un ttulo ms
augusto: se presen-ta como "la revelacin de Jesucristo, que Dios le dio, para
manifestar a sus siervos las cosas que deben suceder pronto". Si lo llamamos
Apocalipsis de Juan es porque Jesucristo, habiendo recibido de Dios esta revelacin,
"la declar envindola por medio de su ngel a su siervo Juan, que ha dado testimonio
de la palabra de Dios, y del testimonio de Jesucristo, y de todas las cosas que ha visto"
(Ap. 1:1, 2).
La comunicacin anglica que recibe Juan toma en su mayor parte la forma de
sucesivas visiones. En una de las primeras, Juan ve realmente a Jess recibiendo la
"revelacin" de Dios. Es llamado al cielo, donde ve a Dios sentado en el trono eterno,
clamado por la adoracin de la hueste celestial, teniendo en su mano derecha un
rollo sellado. Este cuadro concuerda con el que se halla antes, por ejemplo en Daniel
95

He. 13:14.

56
10:21, donde el curso de los acontecimientos futuros en la tierra est ya registrado en
un "libro de la verdad" celestial. Pero en la visin de Juan los acontecimien-tos
registrados en el libro celestial no pueden consu-marse en la tierra, el propsito
divino no puede cumplirse hasta que sean rotos los sellos y el rollo abierto y ledo
po'r alguien que pueda comprobar su competencia para hacerlo. Al fin llega alguien
con la necesaria competencia: su presencia se anuncia como la del victorioso "Len de
la tribu de Jud, la raz de David" esto es, el Mesas de Israel, pero hace su
aparicin como un Cordero recin inmolado, y recibe el rollo en medio del jbilo
universal. A medida que l rompe los sellos, uno tras otro, empiezan a suceder en la
tierra acontecimientos que llevan a la consumacin del propsito divino (Ap. 5: 1 ss.).
Este es el mensaje central del Apocalipsis. El acontecimiento crucial de todos los
tiempos es el sacrificio del Calvario; sa fue la victoria decisiva que asegur el triunfo
final de la causa y el pueblo de Dios sobre todas las fuerzas que se les oponen.
Ubicacin del Apocalipsis
Este mensaje era especialmente oportuno para los lectores a los que iba dirigido.
Estos eran, en primer trmino, los miembros de siete iglesias de la provincia de Asia;
ms generalmente, eran cristianos que vivan en el Imperio Romano en das en que
esta potencia haba adoptado la poltica de hostilidad al cristianismo que habra de
mantener durante dos siglos y medio. Algunos de ellos estaban expuestos a la
persecucin directa y podran haber sido tentados a concluir que no tena objeto en
desafiar el poder de Roma, la cual forzosamente habra de ganar ms bien temprano
que tarde. Otros estaban expuestos a la tentacin ms sutil de contemporizar con las
costumbres de su mbito pagano. Porque no slo podan esperar la represin oficial:
los cristianos incurran en la enemistad de la sociedad debido a su reputacin de
"aborrecedores del gnero humano" 96 Reputacin que haban ganado en gran parte
debido a que, para su modo de pensar, mucho de la vida pagana contempornea
estaba constituida por prcticas que ellos consideraban idlatras e inmorales en las
cuales no podan participar. Demostrar simplemente un poco de conformidad les
hubiera hecho ms fciles las condiciones de vida, y por lo que se les dice a las siete
iglesias es evidente que tal conformidad estaba ganando aceptacin en algunas de
ellas.
Pero, sea que la tentacin tomara la forma del ataque brutal o de la presin social,
Juan, el autor del Apocalipsis, insiste en que debe ser resistida. El mismo, en el
momento de escribir, estaba en la isla de Patmos, en el Egeo, "por causa de la palabra
de Dios y el testimonio de Jesucristo" (Ap. 1:9). Tradicionalmente, y quizs con
buenas razones, se supone que esto significa que haba sido exiliado por causa de su
actividad. As, pues, se refiere a s mismo como partcipe con sus lectores "en la
tribulacin, en el reino y en la paciencia de Jesucristo". La colocacin del "reino" entre
"la tribulacin" y la "paciencia" subraya un tema recurrente del Nuevo Testamento

Una de las mas tempranas referencias paganas a los cristianos los describe en estos trminos (Tacito,
Anales, XV.44.5)
96

57
que al soportar pacientemente la tribulacin es el camino al reino de Dios.97 As, pues,
si Juan insta a sus amigos de las iglesias de Asia a mantenerse firmes, no est
alentndolos desde afuera: l est envuelto en la misma lucha. Por prolongada que
sea la lucha, el resultado (les asegura) no es dudoso; ellos estn del lado ganador,
porque Cristo, su Jefe, ha vencido al enemigo. Su nico medio de resistir el ataque del
enemigo, sea cual fuere la forma que adopte, es soportar pacientemente y confesar
fielmente. Esto puede significar sufrimiento y muerte; pero precisamente por medio
del sufrimiento y la muerte haba triunfado su Jefe. El dominio del mundo pertenece a
Jess, no al Csar; Jess, y no el Csar, es el Seor de la historia, y aquellos que le
confiesan fielmente delante del Csar y sus representantes participan en su victoria y
su poder real. Como dice Juan en su descripcin del enemigo csmico en figura de un
gran dragn rojo, los que eran objeto de su malicia "le han vencido por medio de la
sangre del Cordero y de la palabra del testimonio de ellos, y menospreciaron sus vidas
hasta la muerte" (Ap. 12:11).
El principal agente terrenal empleado por el dragn, en su ataque a la iglesia, es el
Imperio Romano, presentado como un monstruo de siete cabezas (como el Leviatn
de la antigedad).98 Las cabezas del monstruo son interpretadas como sucesivos
emperadores; la perseguidora ciudad de Roma, econmicamente dependiente del
imperio, es descripta como una ramera lujosamente acicalada y sentada sobre el
monstruo, "ebria de la sangre de los santos, y de la sangre de los mrtires de Jess"
(Ap. 17:6). La hostilidad del imperio hacia la iglesia se mezclaba con la creciente
insistencia en el culto al emperador. Haca tiempo que el culto imperial haba sido
establecido en la provincia de Asia, y por dispuestos que hubieran estado los
cristianos a obedecer al emperador en todas las cosas legales, no podan rendirle
honores divinos sin traicionar su fidelidad a Cristo.99 Era inevitable el conflicto, y en
ese conflicto la iglesia, segn todos los clculos humanos, estaba en peligro de ser
destruida por el poder del imperio. Pero la iglesia triunf, empleando precisamente
los recursos recomendados en el Apocalipsis. Por increble que parezca, al final el
imperio fue el que cedi.
El Triunfo de Cristo
Gran parte del detallado simbolismo en que est contenido el mensaje del Apocalipsis,
inmediatamente inteligible para aquellos a quienes iba dirigido, es remoto y
enigmtico para los lectores de hoy. Pero el principal nfasis del libro surge
claramente: es el libro del triunfo de Cristo, porque su triunfo en la cruz y el
97

Cf. Hch. 14:22; vease tambin pp. 22, 58.

En el Sal. 74:14 se dice que el Leviatn tiene muchas cabezas; en el texto ugartico 67:1:1-3 se afirma
que las cabezas son siete, lo mismo que en las Odas de Salomn 22:5. El dragn de Ap. 12:3 tambin se
presenta con siete cabezas.
99 La actitud del estado romano en Ap. 13:1ss. est en marcado con-traste con la de Ro. 13:1-7, pero
ahora el estado ha excedido los lmites de su ministerio divinamente asignado: el Csar est exigiendo
tanto lo que le pertenece como lo que pertenece a Dios. O, para usar el lenguaje de 2 Ts. 2:3ss., el poder
restrictivo se ha convertido en el "hombre de pecado"
98

58
subsiguiente triunfo en la fidelidad de su pueblo son uno solo. El nfasis del libro
aparece con claridad especial para aquellos que estn en la misma clase de situacin
que confrontaban los primeros lectores: de l aprenden que, por prolongado y arduo
que sea su conflicto, la victoria es suya si mantienen su lealtad a Cristo. Segn la
terminologa de Oscar Cullmann, el da D garantiza el da V: 100 una vez librada y
ganada la batalla decisiva en la cruz, el resultado final est asegurado. Aquel que all
venci a las potencias del mal, eventualmente se mostrar como el vencedor completo
y final. Las promesas de gloria final para los que vencieron, en las cartas a las iglesias
y en otras partes del libro,101 son incentivos para ser seguidores fieles de Aquel que
ha vencido; de ese modo compartirn su gloria triunfal el da de su manifestacin.
"Nuestro Cordero ha vencido; sigmoslo",
La Ciudad de Dios
La ltima visin de Juan, la visin de la Nueva Jerusaln, mira hacia la consumacin
del propsito divino de bendecir al mundo. La Nueva Jerusaln, la ciudad de Dios, es
la comunidad de los creyentes, la iglesia glorificada. As como en Efesios la iglesia es
un modelo anticipado del universo reconciliado que an est por venir, en el
Apocalipsis la iglesia es una bendicin para la tierra renovada y purificada. 102 En ella
Dios habita entre los hombres y extiende al mundo entero su pacto, porque "ellos
sern sus pueblos,103 Dios mismo estar con ellos como su Dios' (Ap. 21:3). Este es el
antiguo lenguaje del pacto, antes restringido a una comunidad en particular, pero
ahora de alcance ilimitado.
Los temas bblicos del pacto y la eleccin han sido extraamente mal interpretados
por algunos telogos, que han pensado que si Dios escoge a algunos, ello significa que
otros quedan fuera del alcance de su gracia. La verdad es otra: si algunos son elegidos
por Dios, es a fn de que por medio de ellos otros sean colocados al alcance de su
gracia. As ocurri con Israel entre las naciones; y as sucede con la iglesia en el
mundo. "Vosotros sois la luz del mundo", dijo Jess a sus discpulos (Mt. 5:14); usando
la misma figura, Juan en el Apocalipsis dice de la iglesia perfec-cionada: "Las
naciones... andarn a la luz de ella-(Ap. 21:24). Pero slo podrn andar a su luz si esa
luz ha sido preservada en todo su brillo.

Christ and Time, Londres, 1951, p. 141: mientras "el 'Da de la Victoria' presenta de hecho algo
nuevo en contraste con la batalla decisiva ya librada", sin embargo "esto nuevo que trae el 'Da de la
Victoria', se basa enteramente sobre aquella batalla decisiva, y sera absolutamente imposible sin ella."
100

Ap. 2:7, 11, 17, 26ss; 3:5, 12, 21; tambin 21:7.
El cielo nuevo y la tierra nueva de Ap. 21:1 son el cumplimiento de la promesa divina de 1s. 65:17
(cf. 66:22) un mensaje que halla eco tambin en 2 P. 3:13 (vase p. 127).
103 El plural "pueblos" es aqu'i una lectura ms probable que el singular "pueblo"; Ls tendencia de los
escribas era cambiar el plural por el singular ms familiar.
101
102

59
CAPITULO 9: LA IGLESIA EN EL MUNDO
El Mensaje de las Epstolas Generales
Entre los autores del Nuevo Testamento hay una notable ambivalencia cada vez que
se expresa la actitud de la iglesia hacia el mundo en el cual existe. Por un lado, el
mundo es de Dios, creado y amado por l, actualmente alienado de l, es verdad, pero
destinado a ser redimido y reconciliado con l. Por otro lado, el mundo est dominado
por un espritu totalmente opuesto a Dios, organizado de tal manera que excluye a
Dios, atrado hacia fines indignos de posicin material e inters personal, muy
diferentes de los fines hacia los cuales conduce el camino cristiano. En este ltimo
aspecto el mundo es el mundo en el cual "todo lo que hay... no proviene de Dios",
como escribe Juan en su primera carta: "No amis al mundo, ni las cosas que estn en
el mundo. Si alguno ama al mundo, el amor del Padre no est en l. Porque todo lo que
hay en el mundo, los deseos de la carne, los deseos de los ojos, y la vanagloria de la
vida, no provienen del Padre, sino del mundo. Y el mundo pasa, y sus deseos; pero el
que hace la voluntad de Dios permanece para siempre" (1 Jn. 2:15-17).
El cristiano es enviado al mundo impo a reclamarlo para su legtimo Seor, 104 pero el
mundo "sin Dios" es un ambiente extrao vara l: no puede sentirse cmodo all.
Cuando el autor de Hebreos dice que los patriarcas de Israel confesaron "que eran
extranjeros y peregrinos sobre la tierra" porque su verdadera patria estaba en otra
parte (He. 11:13), recomienda esta actitud como digna imitacin por parte de sus
lectores.
Este nfasis sobre estar en el mundo pero no ser de l, al mismo tiempo involucrados
y desligados, se puede hallar en muchas partes del Nuevo Testamento, pero no en
menor grado en aquellos documentos que tradicionalmente son designados las
epstolas "catlicas" o "generales", porque estn dirigidas no a iglesias o individuos
especficos, sino a un crculo de lectores ms vasto e indefinido.
La Carta de Santiago
La carta de Santiago, por ejemplo, est dirigida a "las doce tribus que estn en la
dispersin". La "dispersin" (diaspora) denotaba comnmente al gran nmero de
judos que vivan entre los gentiles fuera de Palestina en las provincias romanas del
oeste o en el Imperio Parto en el oriente ms distante. Pero la "dispersin" a la que
escribe Santiago es una dispersin cristiana. Tal vez Judeo-cristiana, pero no por eso
menos cristiana. El se designa a s mismo como "siervo de Dios y del Seor
Jesucristo"; sus lectores, como l, mantienen la "fe en nuestro glorioso Seor
Jesucristo" o tal vez debiera leerse "el Seor Jesucristo, nuestra gloria" (Stg.
2:1)105 mientras que el "buen nombre" por el cual son conocidos (2:7) no puede ser
Vase p. 114.
Jess puede ser llamado absolutamente "la gloria" la divina shekinah residente en una vida
humana, como en Jn. 1:14 (vase p. 142).
104
105

60
otro que el nombre de Jess.
Durante cuatro siglos y medio la epstola de Santiago ha cargado con la descripcin
peyorativa que de ella hiciera Lutero: "una epstola de paja". 106 Pero el Nuevo
Testamento sera ms pobre sin ella; insiste con trminos inequvocos en que la fe
cristiana, para ser digna de este nombre, debe demostrarse en la prctica. Es intil
pretender que se cree en Dios si nuestras acciones no concuerdan con esa profesin
de fe. La fe sin obras es muerta, declara Santiago y lo declara en un lenguaje que
sugiere que tena en mente ciertas perversiones del evangelio paulino de la
justificacin por la fe que tambin Pablo denuncia (Stg. 2:14ss.). La fe en Cristo es
incompatible con la ostentacin jactanciosa o el espritu pendenciero. El espritu de
intolerancia zelote, en los das en que escriba Santiago, estaba aumentando en
Palestina, lo mismo que en las comunidades judas en otras partes, y l exhorta a sus
lectores a no dejarse contaminar por l. Los "celos y la contencin" no tienen nada en
comn con "la sabidura de lo alto" que es "primeramente pura, despus pacfica,
amable, benigna, llena de misericordia y de buenos frutos, sin incertidumbre ni
hipocresa" (Stg. 3:14-17). En estas ltimas palabras Santiago describe el carcter
cristiano, y aun puede estar describiendo un carcter que haba conocido de cerca
el carcter de Aquel a quien en otro tiempo lleg a conocer como la sabidura de Dios
en una vida humana.
Pero Santiago, que en varios lugares parece un eco del Sermn del Monte, puede
fustigar a los ricos opresores de su pueblo con la vehemencia de un profeta del
Antiguo Testamento. La denuncia contra los acaudalados terratenientes y la
predicacin de su inminente ruina, en Santiago 5:1-6, son reminiscentes de la
invectiva de Ams contra los que en sus das vendan "por dinero al justo, y al pobre
por un par de zapatos" (Am. 2:6). Si Santiago escribi contra un fondo palestino, su
prediccin se cumpli ampliamente en el desastre que sobrevino a la aristocracia
sacerdotal y saducea como resultado de la rebelin contra Roma en el 66 d. C. Pero
para sus lectores la catstrofe inminente era una serial de que la liberacin estaba
cerca: "Por tanto, hermanos, tened paciencia hasta la venida del Seor" (5:7).
La Primera Carta de Pedro
El motivo de la "dispersin" aparece tambin en la salutacin de apertura de 1 Pedro
dirigida a "los expatriados de la dispersin" en cinco provincias del Asia menor, a
quienes ms adelante en la carta se describe como "extranjeros y peregrinos" (2:11).
Aqu tambin lo que se tiene en vista es una "dispersin" de cristianos, pero que
comprende a conversos del paganismo.
La mayor parte de 1 Pedro ayuda a los lectores a entender cmo deben vivir los
cristianos en un mundo que no proporciona un terreno apto para el cultivo de las
Prefacio a la traduccin del Nuevo Testamento (edicin Weimar 6, p. 39) ef prefacio a la epstola de
Santiago (Weimar 7, pp. 384ss.).
106

61
gracias cristianas. En realidad, varios estudiosos de la epstola han sostenido que 1
Pedro 1:3-4:11 tiene las caractersticas de una exhortacin a los nuevos conversos en
ocasin de su bautismo. An no han llegado a la madurez que requiere ser sostenida
con alimento slido, pero se los insta a adquirir el apetito de la "leche espiritual no
adulterada, para que por ella crezcis para salvacin (2:2). Cuando se expone el
significado del bautismo en 3:21, 22, se lo menciona como algo que estn
experimentando "ahora". Ahora son seguidores del Cristo resucitado, "quien
habiendo subido al cielo est a la diestra de Dios; y a l estn sujetos ngeles,
autoridades y potestades" (probablemente un fragmento de una primitiva confesin
bautismal). Estn entrando en una nueva sociedad, que se describe en lenguaje del
Antiguo Testamento como "linaje escogido, real sacerdocio, nacin santa, pueblo
adquirido por Dios" (2:9). Son "piedras vivas" en un templo espiritual, unidos por la
piedra angular "escogida y preciosa" predicha por Isaas y cumplida en Cristo; para
cambiar la figura, son miembros del "sacerdocio santo" en este nuevo templo, que
ofrecen "sacrificios espirituales aceptables a Dios por medio de Jesucristo" (2:4-6).107
Deben despedirse de los vicios paganos y adoptar las virtudes cristianas. As como
otrora la nacin de Israel estaba llamada a ser santa porque su Dios era santo, ahora
llega a ellos el mandato divino: "Sed santos, porque yo soy santo" (1 P. 1:16; cita de
Lv. 11:44, 45). Deben observar buena conducta entre sus vecinos paganos, y cuando
se muestren sorprendidos de que ya no se unan con sus viejos compaeros en el
"salvaje desenfreno" en que en un tiempo se mezclaban, deben estar prontos a
responder con gentileza y respeto, a aquellos que los llaman a cuenta por su nueva
esperanza (3:15).
Esta exhortacin a la vida cristiana no se limita a generalidades: se extiende a
situaciones particulares de la vida social y domstica, inclusive, por ejemplo, a
consejos a una esposa cristiana casada con un esposo pagano y a los esclavos
cristianos que sirven a amos paganos (2:18-3:6). Los cristianos eran calumniados en
todo el mundo romano como agitadores subversivos; ellos deben cuidar de que su
conducta desmienta tales calumnias. "Honrad a todos. Amad a los hermanos. Temed a
Dios. Honrad al rey" (2: 17).
En esta parte de I Pedro se reconoce que la suerte del cristiano bien puede ser el
sufrimiento. Si Cristo mismo sufri, y si los suyos son llamados a sufrir por l,
"rmense" del mismo pensamiento (4:1). Sin embargo, la persecucin se ve como una
contingencia remota: "Y quin es aquel que os podr hacer dao, si vosotros segus el
bien? Ms tambin si alguna cosa padecis por causa de la justicia, bienaventurados
sois" (3:13, 14). Lo importante era que, si sufran, fuera "haciendo el bien, si la
voluntad de Dios as lo quiere", y no por hacer el mal (3:17). Pero despus de la
doxologa con que concluye la primera parte del documento hay otro pasaje que tiene
la naturaleza de una carta de aliento frente, a la persecucin. Lejos de ser una
contingencia remota, el sufrimiento por su fe a manos de las autoridades es ahora una
certidumbre inminente. Se vern sometidos a un "fuego de prueba", pero no deben
desanimarse o acobardarse, "sino gozaos se les dice por cuanto sois participantes
de los padecimientos de Cristo, para que tambin en la revelacin de su gloria os
107

Vase p. 105.

62
gocis con gran alegra" (4:12, 13). Sufrir por ser culpables sera lamentable, pero ser
"vituperados por el nombre de Cristo" es un honor: "si alguno padece como cristiano,
no se avergence, sino glorifique a Dios por ello" (4:14-16).
As, pues, en 1 Pedro presenciamos el cambio de la actitud imperial hacia la iglesia. En
Roma ha estallado la persecucin por causa de Cristo, y pronto alcanzar a los
cristianos del Asia Menor, a quienes aqu se les advierte acerca de su inminencia. 108
Los dirigentes de las comunidades cristianas seran los primeros blancos del ataque, y
por lo tanto se les da una palabra especial de aliento: Pedro se dirige a ellos como
"anciano tambin contra ellos, y testigo de los padecimientos de Cristo, que soy
tambin participante de la gloria que ser revelada" (5:1). Y no son ellos solamente
los que estn expuestos a la persecucin: "los mismos padecimientos se van
cumpliendo en vuestros hermanos en todo el mundo. Mas el Dios de toda gracia, que
nos llam a su gloria eterna en Jesucristo, despus que hayis padecido un poco de
tiempo, l mismo os perfeccione, afirme, fortalezca y establezca" (5:9, 10).
Las Cartas de Judas y la Segunda de Pedro
Las iglesias enfrentaban peligros internos tanto como presiones del mundo exterior, y
algunas de las "epstolas generales" fueron escritas para contrarrestar tales peligros
internos. En Hechos 20:29, 30 Pablo, en su discurso de despedida a los ancianos de la
iglesia de feso, les advierte: "entrarn en medio de vosotros lobos rapaces, que no
perdonarn al rebao. Y de vosotros mismos se levantarn hombres que hablen cosas
perversas para arrastrar tras s a los discpulos". Los ltimos escritos del Nuevo
Testamento muestran cun cierta fue esta prediccin, y no slo en feso. Las cartas de
Judas y 2 Pedro (en la cual se incorpora gran parte de Judas) alertan a los cristianos
en general contra tales maestros de error. Error que concerna tanto a la moral como
a la doctrina, porque se los coloca en la sucesin de los ngeles cados que cortejaron
a "las hijas de los hombres" en la poca antediluviana, 109 de los hombres de Sodoma y
de los israelitas que perecieron en el desierto por haber cado en la idolatra y la
inmoralidad.110 A la indignada pregunta de Pablo: " Perseveraremos en el pecado
para que la gracia abunde? (Ro. 6:1), ellos hubieran respondido con un confiado "i S!
". Pero la condenacin de esos "hombres impos, que convierten en libertinaje la
gracia de nuestro Dios" (Jud. 4) fue predicha por los profetas y confirmada por los
apstoles; los cristianos, pues, deben evitarlos, y deben hacer todo lo que puedan para
rescatar a los que se han descarriado a la vez que asegurarse en la fe por medio de la
perseverancia en la oracin, el amor y la esperanza.
En 2 Pedro la denuncia de los que hablaban "palabras infladas y vanas" est precedida
108

Cf. la ubicacin del Apocalipsis (vase pp. 1135s.).

Gn. 6: lss.
El precedente de las andanzas por el desierto se aduce repetidamente en el Nuevo Testamento
como fuente de lecciones ticas: cf. 1 Co. 10:1ss.; He. 3:7ss., as como Jud. 5.
109
110

63
por una insistencia positiva en la validez del testimonio apostlico del "poder y la
venida de nuestro Seor Jesucristo" (un testimonio basado en la experiencia
personal), por el cual son confirmados los escritos de los profetas. El testimonio unido
de profetas y apstoles, iluminado por el Espritu bajo cuyo impulso los "santos
hombres de Dios hablaron", deba servir a los creyentes como "una antorcha que
alumbre en lugar oscuro, hasta que el da esclarezca y el lucero de la maana salga en
vuestros corazones" (2 P. 1:16-21). De este modo estaran protegidos contra la
tentacin de seguir a falsos guas.
Otra cuestin que se trata en 2 Pedro es una que ha dejado su marca en varias partes
del Nuevo Testamento, pero en ninguna tan explcitamente como aqu: el problema
del advenimiento pospuesto. Para aquellos que esperaban el advenimiento de Cristo
en vida de la primera generacin de cristianos, el hecho de que no se produjera
constitua un problema, al cual sin duda algunos le hallaban solucin por va de una
reinterpretacin o algo similar. Pero otros desechaban toda la idea como un engao:
"Dnde est la promesa de su advenimiento? " decan. "Porque desde el da en que
los padres durmieron, todas las cosas permanecen as como desde el principio de la
creacin" (2 P.3:4). A sta pregunta se dan en 2 Pedro tres respuestas:
1. La presente continuidad de la existencia normal no durar indefinidamente.
Existe el precedente de un cataclismo que perturb el orden natural: el diluvio
de los das de No. As como entonces el agua fue el medio de la destruccin
del mundo antiguo, la prxima vez ser el fuego. Cuando en el ltimo da el
Seor venga "como ladrn en la noche" (un smil recurrente en Nuevo
Testamento),111 "los cielos, encendindose sern deshechos, y los elementos,
siendo quemados, se fundirn", para ser reemplazados por "cielos nuevos y
tierra nueva, en los cuales mora la justicia" (3:10-13).112
2. Dios no est limitado a la escala de tiempo de la vida humana en la tierra. Es
sabio recordar las palabras del salmista: Mil aos delante de tus ojos. Son
como el da de ayer que pas, Y como una de las vigilias de la noche. (Sal. 90:4)
Qu es una breve generacin para Aquel para quien "un da es como mil aos,
y mil aos como un da" (3: 8)?
3. Si se pospone el advenimiento es porque Dios, en su misericordia, est
postergando el da de la ira; como haba dicho Pablo, la paciencia de Dios es la
salvacin del hombre.'113"El Seor no tarda su promesa, segn algunos la
tienen por tardanza, sino que es paciente para con nosotros, no queriendo que
ninguno perezca, sino que todos procedan al arrepentimiento" (3 : 9). De ah el
llamado a los cristianos a mantenerse en guardia para no decaer en su firmeza
ante la demora de su esperanza, sino ms bien, con su vivir santamente,
anticipar y aun apresurar la venida del da de Dios y crecer "en la gracia y el
conocimiento de nuestro Seor y Salvador Jesucristo" (3:11,12; 17,18).

Cf. Mt. 24:43; Le. 12:39; 1 Ts. 5:2, 4; Ap. 16:15.


De 1s. 65:17 (66:22); cf. Ap. 21: lss. (vase p. 117).
113 Tal vez una referencia a Ro. 2:4: "...ignorando que su benignidad te gua al arrepentimiento"
111
112

64
La Primera Carta de Juan
La ms penetrante y valiosa de las epstolas generales es la tradicionalmente titulada
Primera de Juan,114 porque tiene que ver con una cuestin central y permanente: la
significacin de la persona de Cristo para la fe cristiana. Fue motivada por una
divisin en un crculo de comunidades cristianas, probablemente en la provincia de
Asia: un grupo elitista que pretenda haber hallado el secreto de la vida eterna en una
forma avanzada de enseanza y por lo tanto se haba separado de sus anteriores
asociados que mantenan el mensaje cristiano que haban "odo desde el principio" 115
un mensaje que no podan reconciliar con la nueva enseanza de los disidentes.
Juan, como quien haba conocido el camino cristiano "desde el principio", escribi
para reafirmar a aquellos que permanecan fieles al mensaje original de que eran
ellos, y no los otros, quienes tenan vida eterna. Porque la vida eterna estaba
encarnada en la persona de Cristo, en quien los destinatarios de la carta continuaban
poniendo su fe, mientras el Cristo que los disidentes profesaban, en realidad no era el
Cristo.
Hasta donde se puede colegir, los disidentes al parecer haban abrazado un concepto
similar al de Cerinto, un maestro gnstico de ese mismo perodo, segn el cual el
"Cristo" era un ser espiritual que descendi sobre el hombre Jess de Nazaret, en su
bautismo, capacitndolo para realizar sus obras de poder, pero que lo abandon antes
de su muerte.116
De este modo despojaban al cristianismo esencial de su carcter histrico, mediante
una divisin forzada entre el Jess de la historia y el Cristo de la fe. Juan no quiere
saber nada de esa divisin: "Todo aquel que cree que Jess es el Cristo, es nacido de
Dios", dice (1 Jn. 5:1) con el corolario implcito de que nadie que niegue la identidad
de Jess con el Cristo puede pretender ser miembro de la familia de Dios o tener
participacin alguna en la vida eterna (la cual slo se tiene dentro de la familia de
Dios). Aunque esa negativa sea expresada por un espritu proftico, no importa:
"Todo espritu que confiesa que Jesucristo ha venido en carne, es de Dios; y todo
espritu que no confiesa que Jesucristo ha venido en carne117 [que separa al genuino
Jess humano del Cristo de la fe] no es de Dios; y este es el espritu del anticristo" (1
Jn. 2,3). El desprecio del orden material como desprovisto de significacin religiosa
atacaba la raz de todo fundamento cristiano la creacin y la resurreccin lo mismo
que la encarnacin.
Tal vez objetando la reconstruccin que Cerinto haca del relato evanglico es que
Juan dice tan enfticamente que Jesucristo, un solo ser indisoluble, "vino mediante
2 y 3 Juan no son cartas generales, sino que tienen destinos particulares. Especialmente en 2 Juan se
aplica el mensaje de 1 Juan a una situacin local.
115 Cf. 1 Jn. 2:24 (este puede ser el sentido de "lo que era desde el principio" en 1 Jn. 1:1).
116 Ireneo, Contra las herejas 1.26.1.
117 Cf. la traduccin de R. A. Knox: "ningn espritu que desuna a Jess procede de Dios". Segn el
principio de que el texto ms difcil debe ser preferido, ste tiene derecho a ser considerado como ms
original que "todo espritu que no confiesa a Jess no es de Dios" (que puede representar un temprano
intento de interpretar el texto ms difcil).
114

65
agua y sangre; no mediante agua solamente, sino mediante agua y sangre" (1 Jn. 5:6).
Cualquier otra significacin que puedan tener el agua y la sangre, denotan
primordialmente el bautismo de Jess en el Jordn y su muerte en la cruz. El poder
divino se haba manifestado tan verdaderamente en la cruz como en el bautismo; no
era cuestin d que viniera sobre Jess cuando fue bautizado pero lo abandonara
antes de su muerte. La muerte de Jess lo fija en la historia; el que muri era un
hombre real de carne y sangre. Pero al mismo tiempo esa muerte tiene un
significado perdurable: para aquellos que permanecen en la comunidad de Dios,
andando en su luz, "la sangre de Jesucristo su Hijo nos limpia de todo pecado" (1 Jn.
1:7). El que muri es ahora su "abogado para con el Padre, Jesucristo el Justo" (1 Jn. 2:
1 )118 Jesucristo, indivisible tanto ahora en la exaltacin como anteriormente en la
tierra. Su intercesin proporciona la seguridad del perdn y la purificacin de los
pecados de los suyos, "y no solamente por los nuestros agrega Juan sino tambin
por los de todo el mundo" (2:2).
Pero los disidentes no se desanimaban porque se les dijera que esa eficacia expiatoria
no alcanzaba a los que se separaban de la comunidad de los creyentes en el Cristo
indivisible. No necesitaban esa expiacin porque, sostenan, no tenan pecado (1 Jn.
1:8); haban alcanzado un estadio de progreso espiritual en el cual las distinciones
"meramente" ticas carecan de importancia. Combinaban con su nueva teologa una
nueva moralidad. Pero su nueva moralidad era defectuosa, no slo debido a que
negaba la necesidad de la purificacin del pecado, sino tambin porque prestaba poca
atencin a las demandas supremas del amor. De ah que Juan repetidamente d
nfasis a la suprema exigencia del mandamiento de amor de Cristo. El amor a Dios no
puede verse sino en el amor al hombre, y el amor al hombre debe expresarse en actos
de amor. No hay incompatibilidad entre el amor y la obediencia: el amor a Dios se
manifestar en la obediencia a sus mandamientos, y el principal de stos es que sus
hijos se amen unos a otros. Si no lo hacen, no son sus hijos. El amor es un criterio
infalible e indispensable de la presencia de la vida eterna. La vida eterna se hallar en
la comunidad de aquellos que se aman unos a otros.
En cada generacin se hace necesaria la reformulacin del evangelio en un nuevo
lenguaje tan necesaria como su traduccin a nuevos idiomas. Si el autor de esta
carta es el del cuarto Evangelio (que es lo ms probable), l mismo prest un
valiossimo servicio cuando reformul el evangelio en un nuevo lenguaje hacia fines
del siglo I de la era cristiana. Pero lo que l reformul fue el evangelio sin
lteraciones.119 En mucho de lo que pasa por reformulacin del evangelio ste
desaparece, y lo que resulta es lo que Pablo llamara "un evangelio diferente" (G.
1:6). Cuando el mensaje cristiano se acomoda tan cabalmente al clima de opinin
prevalente que se convierte en una expresin ms de ste, ya no es el mensaje
cristiano. El mensaje cristiano debe dirigirse en juicio y misericordia al clima de
opinin prevalente, y slo puede hacerlo cuando es distinto de l. En caso contrario,
habr sucumbido a esa mundanalidad impa contra la cual Juan advierte a sus
lectores. La nueva enseanza que cultivaba el otro partido era culpable precisamente
118
119

Vase p. 102.
Vase p. 135 ss

66
de esto: adaptaba el mensaje cristiano tan completamente a los movimientos
corrientes del pensamiento gnstico que se converta en otra de las expresiones de
ese pensamiento y perda su contenido cristiano. Luego, cuando el pensamiento
gnstico de ese orden se torn anticuado, esa "reformulacin" envejeci con l. El
mensaje que era "desde el principio", por su parte, ha sobrevivido y conserva su
poder hasta hoy.
Los lectores de Juan, ungidos por el Espritu Santo, estaban iniciados en el
conocimiento verdadero (2:20); tenan un instinto inherente que les permita
detectar el error religioso cuando se les presentaba disfrazado de verdad. "Estas
cosas os he escrito a vosotros, que creis en el nombre del Hijo de Dios les dice
para que sepis que tenis vida eterna" (5:13). En el Jess histrico en quien haban
colocado su fe haban hallado "el verdadero Dios, y la vida eterna" (5:20); por lo tanto,
concluye: "Hijitos, guardaos de los dolos" (5:21). En otras palabras, ya que habis
llegado a conocer la verdad, guardaos de las imitaciones y rechazad todos los
sustitutos.
CAPITULO 10: EL VERBO SE HIZO CARNE
El mensaje del Evangelio de Juan
Hacia el ltimo decenio del siglo I d. C. el centro de gravedad del cristianismo se haba
desplazado lejos de Jerusaln, donde estaba localizado en el perodo inmediatamente
posterior a la muerte y resurreccin de Jess: ahora se hallaba en las regiones
ribereas del Mar Egeo. El desplazamiento se deba en gran parte a la actividad
misionera de Pablo en los aos de mediados de siglo, pero durante el principal
perodo de actividad de Pablo la influencia de Jerusaln permaneci inalterada.
Aunque sostena que su ministerio apostlico era totalmente independiente de
cualquier comisin o autorizacin de los jefes de la iglesia de Jerusaln, Pablo
asignaba, sin embargo, gran importancia al mantenimiento de una estrecha comunin
con ellos y trat de estimular esa comunin organizando un fondo en las iglesias de su
campo misionero del Egeo para auxiliar a la iglesia de Jerusaln. De hecho, Pablo era
ms amigo de Jerusaln que Jerusaln de l, pues enseaba a sus conversos a
considerar a la comunidad de creyentes de Jerusaln como la iglesia madre de la
cristiandad y se ocupaba de poner de acuerdo las versiones no-jerosolimitanas del
evangelio con la que l y los dirigentes de Jerusaln sostenan en comn. 120
Ubicacin del Evangelio de Juan
Pero pocos aos despus de la muerte de Pablo la iglesia de Jerusaln fue dispersada
y la ciudad misma yaca en ruinas. El cristianismo judo se convirti cada vez ms en
un remanso comparado con la que ahora era la corriente principal del cristianismo
gentil. Para una nueva generacin cristiana que creca en el mundo Egeo a fines del
siglo, Jerusaln y Palestina no slo eran geogrficamente remotas, sino que la forma
120

C.f. Hch. 19:1-7.

67
de vida que haba imperado all antes del 70 d. C. y que constitua el mbito del relato
del evangelio, perteneca a otro mundo un mundo que, para ellos, haba muerto
definitivamente. En todo caso, preguntaban, importaba algo dnde se hubiera
originado el relato del evangelio? Tena alguna importancia cundo haban tenido
lugar los acontecimientos registrados? El clima de opinin que moldeaba el
pensamiento de esta generacin no daba gran importancia a los hechos histricos: lo
importante era la verdad eterna. La realidad histrica estaba ligada al tiempo y los
lugares y sujeta al "escndalo de la particularidad"; la insistencia sobre los hechos
histricos oscureca la significacin universal de la verdad eterna.
El clima de opinin prevalente, adems, tenda a elevar el concepto del espritu y
menospreciar el orden material. La verdad eterna perteneca al reino espiritual; la
realidad histrica estaba demasiada estrechamente ligada al orden material. La
reflexin sobre el primitivo relato del evangelio a la luz de esta tendencia del
pensamiento tenda a restarle su carcter histrico y a modificarlo de otras maneras.
El relato primitivo tenia su centro en su individuo histrico, Jess de Nazaret, que
haba vivido en los primeros treinta aos del siglo y atribua eficacia salvadora a su
muerte. Es verdad que el relato continuaba diciendo como haba resucitado de los
muertos y haba sido exaltado como Seor universal; pero no seria mejor
concentrarse en el Seor universal que partencia al reino espiritual, y poner menos
nfasis en la fase temprana de su existencia como Jess de Nazaret?. O, en tanto esa
fase temprana tenia que ser tenida en cuenta, no se podra pensar en su ser
espiritual que haba asumido una apariencia de humanidad, mas bien que en un
hombre real nacido de mujer, un hombre de carne y sangre? Si un ser espiritual
quisiera revelar la verdad eterna a la humanidad, bien podra tomar una apariencia
humana a fin de hacerlo, sin convertirse realmente en hombre.
Esta lnea de pensamiento forzosamente tena que conducir a los hombres y mujeres
lejos del primitivo relato de Jess, localizado y vinculado como estaba a un contexto
histrico; podemos ver adnde poda conducir si examinamos algunos de los sistemas
gnsticos del siglo II, que tenan poco en comn con el cuadro que traza Marcos del
ministerio galileo. Si el mensaje de Marcos y los sistemas gnsticos podan igualmente
llamarse cristianos, entonces se poda preguntar en qu consista esencialmente el
cristianismo.
En esta cambiante situacin de fines del siglo I apareci la obra que llamamos
Evangelio de Juan. Su gran contribucin a la vida y el pensamiento cristianos fue su
demostracin de que la verdad eterna del evangelio poda mantenerse sin detrimento
de su realidad histrica. Por un lado, se mantiene fiel a los nfasis principales de la
predicacin primitiva. Jess se entrega a un ministerio de tres aos de enseanza y
accin en Judea, Samaria y Galilea. Es cierto que Judea (especialmente Jerusaln)
desempea un papel dominante en este Evangelio, cuyo autor ha dicho alguien
conoce su Jerusaln (la conoce de memoria, como era antes de su destruccin) "como
un taxista londinense conoce su Londres".121 En el relato sinptico, por otro lado,
Judea y Jerusaln proporcionan la escena del relato de la pasin; pero el de Juan
121

A. R. Short, The Bible and Modern Medicine, Londres, 1931. p. 178.

68
preserva una "tradicin" del ministerio independiente de aquellas que preservan los
evangelistas sinpticos. No obstante, en el relato de Juan, como en los de ellos, Jess
es crucificado por la sentencia de Pilato, el gobernador romano de Judea, y la
acusacin por la cual se lo condena se resume en las palabras: "El Rey de los judos"
inscritas en el letrero clavado en la cruz.122 Para Juan, como para sus predecesores, los
acontecimientos que revelan a Dios y traen la salvacin a la humanidad, son
acontecimientos que sucedieron una vez por todas.
Pero en esos acontecimientos insiste Juan fijos como estn en el tiempo y el
lugar, se revela en forma nica la verdad eterna. Que esto es as, lo muestra en el
curso de su, relato, principalmente por medio de la enseanza de Jess en la cual
revela la importancia de los acontecimientos. Tambin lo muestra en otra forma en el
prlogo de su obra, cuando afirma que Jess, Aquel con quien se relacionan esos
acontecimientos, es la encarnacin de la verdad eterna. En su ministerio, la verdad
eterna estuvo concentrada en una medida limitada de espacio y tiempo, para que los
hombres pudieran captarla y creerla; podra decirse que en Jess la verdad eterna
estuvo "terrenalizada" Lejos de ser l un ente espiritual que tom slo la apariencia
externa de la humanidad, en Jess la verdad eterna "se hizo carne" 123 y habit entre
los hombres.
La Palabra y la Sabidura
Para expresar el concepto de verdad eterna, Juan emplea el termino griego logos, que
nuestras versiones traducen verbo o palabra. En el principio dice era el Verbo
(la palabra), y el Verbo era como Dios, y el Verbo era Dios. Este era el principio con
Dios. Todas las cosas por el fueron hechas, y sin el nada de lo que ha sido hecho, fue
hecho (Jn. 1:1 3)
La palabra logos era un trmino comn en la filosofa griega para denotar el principio
racional del hombre y, en escala csmica, el principio universal que impuso orden en
la materia prima de la cual se hizo el mundo. Cuando el cristianismo se extendi a las
reas ms intelectuales del mundo greco-romano, era natural que el uso de logos en el
prlogo de Juan se entendiera en este sentido. As el filsofo cristiano Justino Mrtir, a
mediados del siglo II, sostuvo que hombres como Scrates, que cultivaron la razn
verdadera antes de la venida de Cristo, eran en un sentido "cristianos" antes de Cristo,
puesto que vivan en conformidad con el logos.124 As, pues, el trmino se constituy
en un puente por el cual el cristianismo pas de una a otra cultura.
Pero el trasfondo de la terminologa de Juan ha de buscarse ms bien en el Antiguo
Testamento, donde la "palabra" de Jehov es su voluntad en accin. Si "en el
principio" Dios dio vida al mundo y su contenido por medio de su palabra, desde el
Vase p. 148.
Jn. 1:14.
124 Primera apologa 5:3 ss.; 46:3 ss.
122
123

69
momento en que dijo: "Sea la luz" hasta el momento en que "dijo Dios: 'Hagamos al
hombre'..." (Gn. 1:1-26), podra decirse que cre todas las cosas con su "palabra". As
lo dice el Salmo 33:6:
Por la palabra de Jehov fueron hechos los cielos, Y todo el ejrcito de ellos por el
aliento de su boca.
O cuando Dios daba a conocer a su pueblo su propsito por medio de uno de sus
voceros (los profetas), el profeta poda decir: "As ha dicho Jehov" (p. ej., Am. 1:3) o,
ms vvidamente, poda decir: "Vino palabra de Jehov a m" (p. ej., Jer. 1:4). Tambin
se habla de "la palabra del Seor" como si fuera un mensajero o agente divino (p. ej.,
Is. 55:11):
Mi palabra que sale de mi boca; no volver a m vaca. Sino que har lo que yo quiero,
y ser prosperada en aquello para que la envi.
Este propsito puede ser la ayuda y liberacin de aquellos que claman a Dios en su
necesidad (p. ej., Sal. 107:20):
Envi su palabra, y los san, Y los libr de su ruina. O puede ser una accin justiciera,
como en un pasaje bien conocido del libro de la Sabidura (18:15,16) que describe la
visitacin de Egipto por el ngel de la muerte en la noche de la primera pascua:
Tu Palabra omnipotente, cual implacable guerrero, salt del cielo, desde el trono real,
en medio de una tierra condenada al exterminio. Empuando como cortante espada
tu decreto irrevocable, se detuvo y sembr la muerte por doquier; y tocaba el cielo
mientras pisaba la tierra.
Junto con esta personificacin de la palabra de Dios, podemos advertir una
personificacin paralela de su sabidura, notablemente en las obras que conocemos
como la "literatura sapiencial" de Israel, y preeminentemente en Proverbios 8:22-31,
donde la Sabidura habla en primera persona como la hija mayor del Creador, que
estaba con l cuando hizo el universo:
Yahvh me cre, primicia de su camino, antes que sus obras ms antiguas... Cuando
asent los cielos, all estaba yo, cuando asent los cimientos de la tierra, yo estaba all,
como arquitecto, y era yo todos los das su delicia, jugando en su presencia en todo
tiempo, jugando por el orbe de su tierra; y mis delicias estn con los hijos de los
hombres. (Biblia de Jerusaln)
Esto puede haber sido originalmente poco ms que una manera potica de decir lo
que se ha dicho ms prosaicamente pocos captulos antes, en Proverbios 3:19:
Jehov con sabidura fund la tierra; afirm los cielos con inteligencia.
Pero puesto en esta forma proporcionaba un lenguaje a propsito para aquellos
primeros pensadores cristianos que reconocan en Jess la palabra y la sabidura

70
personales, y no meramente personificadas, de Dios. 125 El plural "pensadores" es
deliberado, pues este reconocimiento no es peculiar del Evangelio de Juan: se lo
encuentra independientemente en los escritos de Pablo (cf. Col. 1:15-17), en Hebreos
(He. 1:1-3) y en el Apocalipsis (Ap. 3:14). Pero en el prlogo juanino es donde recibe
su expresin clsica. Cuando leemos que el Verbo "era en el principio con Dios" (Jn.
1:3), es fcil detectar el eco del lenguaje de la sabidura que al principio de su obra
"estaba con l" (Pr. 8:22,30). Slo que, a diferencia de la Sabidura personificada, la
Palabra personal es increada, y no slo goza de la compaa divina sino que comparte
la esencia divina.
La Gloria Encarnada
Todas las formas en que Dios actu en los das antiguos para revelarse, enviando su
palabra, dice Juan, estn resumidas y trascendidas en Jess, porque en el aquel verbo
fue hecho carne y habito entre nosotros, y vimos su gloria lleno de gracia y de
verdad (Juan 1:14) La presencia divina que habit entre las tribus de Israel y se
manifest en gloria inaccesible en el tabernculo mosaico y en el templo de Salomn
(Ex. 25:8; 40:34; I R. 8:10,11) ha venido ahora a la tierra en una vida humana. As
como Pablo en 2 Corintios 3:7-4:6 traza un contraste entre la evanescente gloria del
rostro de Moiss y la gloria permanente del rostro de Cristo, Juan presenta
implcitamente un contraste entre la revelacin plena de la gloria que l y sus
compaeros haban visto y la revelacin parcial concedida en sus das a Moiss.
Moiss rog poder ver la gloria divina pero se le dijo que slo podra verla despus
que hubiera pasado, "porque dijo Dios no me ver hombre, y vivir" (Ex. 33:20).
Pero al pasar delante de l la "bondad" divina, el significado del nombre inefable fue
pronunciado en su odo: "Jehov! Jehov! fuerte, misericordioso y piadoso; tardo
para la ira, y grande en misericordia y verdad" (Ex. 34:6). La gloria plena que estuvo
velada a los ojos de Moiss, fue percibida por aquellos con quienes hizo su morada la
Palabra encarnada; en l se vio, para que los hombres vivieran, al Dios a quien nadie
poda ver y vivir: A Dios nadie le vio jams; el unignito Hijo que esta en el seno del
Padre, el le ha dado a conocer (Jn. 1:18) En Jess la gloria de Dios ha descendido a la
tierra, llena de gracia y de verdad; ahora sigamos leyendo dice en efecto Juan y
veamos cmo se manifest.
Despus del prlogo, el trmino "el Verbo" no se vuelve a usar en el Evangelio en este
sentido personal, pero el prlogo muestra cmo ha de entenderse la historia que
sigue. De hecho, la secuencia del pensamiento del prlogo se repite a lo largo de la
seccin principal del Evangelio. La Palabra divina activa en la antigua creacin (Jn.
1:3) aparece como agente de la nueva creacin en los captulos 1 al 4; la Palabra en
quien estaba la vida (1 :4a) aparece como la vida de la humanidad en los captulos 5 y
6; la luz que brill en las tinieblas (1:4b, 5, 9) aparece como la luz del mundo en los
captulos 7 al 9.
As como la palabra de Dios lleg a Israel en muchas formas de actos de poder y
125

Vase pp. 39 ss.

71
pronunciamientos profticos, la revelacin definitiva en Cristo se presenta en todo el
Evangelio bajo una riqueza de imgenes sacadas del Antiguo Testamento: el agua de
la vida,126 el pan de vida,127 la luz de la vida,128 la serpiente en el poste,129 el cordero
pascual,130 y as por el estilo.
Por otro lado, as como la Palabra fue rechazada por "los suyos" cuando vino a "lo
suyo" (1:11), en los captulos 10 al 12 aquellos que deban haber recibido a Cristo no
lo reconocen: "a pesar de que haba hecho tantas seales delante de ellos, no crean en
l" (12:37). Pero como en el prlogo "a todos los que le recibieron.. : les dio potestad
de ser hechos hijos de Dios" (1:12) as tambin en el discurso del aposento alto y en la
intercesin antes de la pasin (captulos 13-17) y en las apariciones despus de la
resurreccin (captulos 20, 21) Cristo comunica su amor sin reservas a aquellos que
son "suyos" de hecho, no meramente de nombre; y la fe triunfa sobre la duda en la
confesin de Toms: " Seor mo y Dios mo! " (20:28). Y as como en el prlogo el
evangelista testifica cmo l y sus asociados haban visto la gloria de la Palabra hecha
carne (1:14), en la sucesin de "seales" registradas en el Evangelio se revela esa
gloria. En la primera de sus seales, en Can, Jess "manifest su gloria" en una forma
que suscit la fe en sus discpulos (2:11), y en la ltima seal antes de la pasin, la
resurreccin de Lzaro, los testigos creyentes vieron "la gloria de Dios" (11:40).
Pero en este Evangelio la manifestacin suprema de la gloria de Dios tiene lugar en la
cruz. Con un caracterstico double entendre, al ser "levantado" Jess en la cruz es a la
vez "levantado" en gloria, para que todos sean atrados a l y lo reconozcan como lo
que verdaderamente es (Jn. 8:28; 12:32); all fue "la hora para que el Hijo del Hombre
sea glorificado" (12:23).
Seales y Discursos
Lo que en otras partes se describe como milagros u obras de poder de Jess, para Juan
son "seales" porque el ojo de la fe poda penetrar ms all del acto exterior y
discernir lo que significaba la encarnacin de la gloria divina en "Jess, el hijo de
Jos, de Nazaret", como lo llamaba la gente (1:45). Las principales entre las seales
son: la transformacin del agua en vino (2:1-11), la curacin del hijo del noble (4:4654), la curacin del paraltico en el estanque de Betesda (5:1-15), la alimentacin de
los cinco mil (6:1-14), la devolucin de la vista al ciego de nacimiento (9:1-38) y la
resurreccin de Lzaro, una seal de la verdad de que Jess es "la resurreccin y la
vida" (11:1-44).
Adems de registrar estas seales, Juan presenta su mensaje tambin en una serie de
discursos pronunciados por Jess, comenzando con sus palabras a Nicodemo acerca
del nuevo nacimiento (3:1-15) y su conversacin con la mujer samaritana acerca del
Jn. 4:10ss.; 7:37ss.
Jn. 6:32ss.
128 Jn. 8:12; cf. 1:9; 3:19-21; 9:5; 12:46.
129 Jn. 3:14, 15.
130 Jn. 1:29; 19:36.
126
127

72
agua de la vida (4:1-26). A veces el discurso va anexado a una "seal" a fin de explicar
su significado.
Cuando Marcos describe la alimentacin de los cinco mil, por ejemplo, nos da la
impresin de que en el incidente hubo algo ms que lo que se advierte a simple vista
ms an de lo que los discpulos pudieron captar. "No haban entendido lo de los
panes -=-dice Marcos por cuanto sus corazones estaban endurecidos" (Mr. 6:52)
esto es, su poder de comprensin estaba oscurecido. Pero Juan saca a luz lo que en
Marcos slo est insinuado, pues despus de su narracin directa de la alimentacin
proporciona la interpretacin en el discurso pronunciado por Jess en la sinagoga de
Capernaum. El pan material era slo un smbolo del verdadero pan del cielo que, a
diferencia del man del desierto, capacita a los que participaron de l para vivir
eternamente. Mejor an: Jess mismo es el pan celestial: "Yo soy el pan de vida; el que
a m viene, nunca tendr hambre; y el que en m cree, no tendr sed jams" (Jn. 6:35).
El significado de la "seal" de la consumacin, el levantamiento del Hijo del Hombre
en la cruz, se muestra en el discurso del aposento alto y la oracin sacerdotal que lo
precede. All se revela que la gloria que brilla con ms fulgor en la pasin es la gloria
del amor que se entrega. No slo esto, sino que en ese amor, que procede de Dios,
encarnado en Cristo, y que evoca en los que lo reciben una respuesta de amor a Dios y
los unos a los otros, es en el que los creyentes se unen a Dios. "Un mandamiento
nuevo os doy dice Jess en el aposento alto, que os amis unos a otros... El que
me ama, mi palabra guardar; y mi Padre le amar, y vendremos a l, y haremos
morada con l... Como el Padre me ha amado, as tambin yo os he amado;
permaneced en mi amor" (Jn. 13:34; 14:23; 15:9).
C. H. Dodd insiste en que el amor es, "de hecho, la nica clase de unin entre personas
de la que podemos tener alguna posible experiencia", y seala que, segn Juan, esta es
la naturaleza de la unin en que Dios entra con los suyos.
Hace uso de la expresin ms fuerte para la unin con Dios que proporcionaba el
lenguaje religioso contemporneo, a fin de asegurar a sus lectores de lo que
realmente quiere decir: que por medio de la fe en Cristo podemos entrar en una
comunidad personal de vida con el Dios eterno, la cual tiene el carcter de agap, que
es esencialmente sobrenatural y no de este mundo; y sin embargo planta firmemente
sus pies en este mundo, no slo porque el verdadero agap no puede sino expresarse
en la conducta prctica, sino tambin porque el acto crucial de agap se realiz
realmente en la historia, en un da de abril alrededor del ao 30 d. C., en la mesa de
una cena en Jerusaln, en un huerto al otro lado del valle de Cedrn, en la sede del
gobierno de Poncio Pilato y en una cruz romana en el Glgota. Tan concreta, tan
actual, es la naturaleza del divino agap; lo cual no obsta para que, entrando en la
relacin de agap as abierta para los hombres, podamos morar en Dios y El en
nosotros.131
No es por accidente que el discurso del aposento alto en el cual este es el tema
131

The Interpretation of the Fourth Gospel, Cambridge, 1953, pp. 199, 200.

73
dominante, proporciona el mbito para los dichos sobre el Paracleto, en que Jess
promete a los discpulos que despus de su partida les enviar su alter ego personal
(Jn. 14:16,17,26; 15:26,27; 16:7-15). Ese alter ego, el "Espritu de verdad", mantendr
la presencia permanente del amor divino con ellos y en ellos, adems de sus otros
ministerios: mostrarles el significado ntimo de la enseanza de Jess, guiarlos a toda
verdad, dar testimonio de Jess con 'y por medio del testimonio de ellos, y convencer
al mundo de dnde estn "el pecado, la justicia y el juicio" (16:8).
La Historia Juanina de Jess
Nuestro autor podra haber compuesto una extensa meditacin teolgica sobre la
revelacin de la gloria y el amor divinos, la gracia y la verdad, la vida y el juicio en el
ministerio de Jess. Pero en lugar de hacer esto, escribi un Evangelio; es decir, narr
la historia de Jess, y lo hizo en tal forma que permaneci fiel a los lineamientos de la
primitiva predicacin cristiana y al mismo tiempo imparti la esencia de esa
predicacin en un lenguaje inteligible para el pblico lector que tena en mente.
En lo que concierne a los lineamientos de la predicacin primitiva, empieza con el
ministerio de Juan el Bautista (aunque en este Evangelio no se lo distingue como "el
Bautista"), subrayando el papel de Juan como testigo. Tan importante era a su
entender el testimonio de Juan, que ensambla sus comienzos en su prlogo, diciendo
cmo Juan fue enviado por Dios para dar testimonio de Aquel que era la verdadera
"luz de los hombres" (Jn. 1:6-8). Luego se nos informa sobre el ministerio del mismo
Jess en Galilea y Judea, con una breve pero fructfera fase en Samaria; la informacin
preservada en este Evangelio dice ms que los sinpticos en cuanto al ministerio de
Jess en la regin del sur. El principal episodio del ministerio en Galilea en este
Evangelio es el de la alimentacin de los cinco mil; en su descripcin, Juan seala algo
que arroja luz sobre el relato sinptico: el intento de la multitud entusiasta de obligar
a Jess a convertirse en su rey (6:15). Pero con la ltima visita de Jess a Jerusaln, el
relato de Juan contina ms o menos par passu con el de los sinpticos, si bien con
sus propias contribuciones y nfasis caractersticos, desde los das de enseanza en el
templo hasta la Ultima Cena, el arresto, los juicios (judo y romano), los azotes y la
crucifixin y luego la resurreccin.
El significado permanente de este ltimo relato se revela no slo en el discurso del
aposento alto y la oracin sacerdotal, sino en episodios ocasionales que muestran su
intimidad. Los lectores podran pensar que el que Jess fuera convicto de pretender
ser "el rey de los judos" las palabras grabadas sobre la cruz tena que ver con
una cuestin poltica local y temporal. Pero Juan muestra a Jess sealndole a
Pilato la verdadera naturaleza de la realeza que reclamaba no una realeza
mundana que pudiera caer bajo la sancin de la ley romana, sino la realeza de la
verdad: los sbditos voluntarios de Jess son aquellos que estn del lado de la verdad
(Jn. 18:33-38). Pilato pudo desentenderse de la cuestin con su "Qu es la verdad?
pero las personas ms reflexivas comprenderan que la respuesta a su pregunta
nunca haba estado tan cerca de l como entonces. Si la verdad eterna estaba
encarnada en Jess, podra haber algo ms permanente y urgentemente importante
que enrolarse entre sus sbditos? Porque la verdad eterna de la cual l habla no es

74
abstracta, sino viviente; el que es l mismo la verdad dice a sus seguidores: "Porque
yo vivo, vosotros tambin viviris" (Jn. 14:19).
Los lectores de los relatos de la resurreccin podran creer que los discpulos que
vieron al Cristo resucitado tenan una ventaja sobre los creyentes de pocas
posteriores. Pero el mismo Cristo resucitado da la seguridad de que la ventaja, si
existe, est de parte de los de pocas posteriores: "Bienaventurados los que no vieron,
y creyeron" (Jn. 20:29). E inmediatamente despus de consignar esta ltima
bienaventuranza el evangelista les dice a sus lectores que el propsito de su Evangelio
es despertar en ellos esa creencia. "Hizo adems Jess muchas otras seales en
presencia de sus discpulos, las cuales no estn escritas en este libro; pero stas se
han escrito para que creis que Jess es el Cristo, el Hijo de Dios, y para que creyendo
tengis vida en su nombre" (Jn. 20:30, 31).

EPILOGO
En el prlogo sugerimos que aun un conocimiento muy somero de los escritos
neotestamentarios basta para revelar que todos ellos concuerdan en testificar que
Jesucristo es el Seor. Ahora esto debiera ser plenamente evidente. Para todos los
autores del Nuevo Testamento l es el Seor, exaltado por Dios a una posicin de
supremaca sobre el universo. Aun los que registran su ministerio terrenal lo hacen
desde lo que se llama una "perspectiva de postresurreccin", dando nfasis al hecho
de que el Seor exaltado es idntico con el Jess histrico.
En los primeros das de la predicacin apostlica a Israel se lo proclamaba como el
Mesas, aunque l mismo en su ministerio pblico no haba pretendido serlo. Su
resurreccin, afirmaban los apstoles, demostraba que era el Mesas de Israel, el
Ungido del Seor, y reforzaban su afirmacin apelando a aquellos escritos profticos
que mostraban que "era necesario que el Cristo padeciese, y resucitase de los muertos
al tercer da" (Lc. 24:46). Si Jess era el Mesas, era aquel a quien Dios llamaba "Mi
hijo" en el Salmo 2:7 y designaba "Seor" en otro salmo (Sal. 110:1). Que la confesin
"Jess es Seor" se remonta a la poca anterior a la misin entre los gentiles, a la
iglesia de habla aramea, lo indica el lugar que ocupa la invocacin Maranatha ("Ven,
Seor!") en el culto de la iglesia primitiva (1 Co. 16:22; Didaqu 10:6).
Cristo, Seor, Hijo de Dios
Cuando el mensaje de Jess fue llevado al mundo gentil, la designacin "Mesas" no
tena la misma significacin que para los judos, y Cristo (el equivalente griego de
Mesas) se hizo cada vez ms comn como nombre personal y ya no como ttulo. Pero
sus sinnimos "Hijo de Dios" y "Seor" no slo conservaron sino que exaltaron sus
respectivas significaciones. "Nadie puede llamar a Jess Seor, sino por el Espritu
Santo", declara Pablo (1 Co. 12:3); Juan, para quien "Cristo" sigue siendo un ttulo,
junto con "Hijo de Dios", asegura a sus lectores que "todo aquel que cree que Jess es

75
el Cristo, es nacido de Dios" y que el que vence al mundo es "el que cree que Jess es
el Hijo de Dios" (1 Jn. 5:1,5).132
El ttulo' "Hijo de Dios" daba testimonio del ser divino de Jess, lo mismo que el ttulo
"Seor". Este ltimo ttulo es aplicado repetidamente a Jess en citas del Antiguo
Testamento en que la referencia original es a Yahweh. 133 Si Pablo dice (tal vez citando
una confesin prepaulina) que el propsito de Dios es que "en el nombre de Jess se
doble toda rodilla... y toda lengua confiese que Jesucristo es el Seor" (Fil. 2:10,11),
sus palabras son un eco de Isaas 45:23, donde Yahweh dice: "A m se doblar toda
rodilla, y jurar toda lengua". El ttulo "Seor" dado a Jess es "el nombre que est
sobre todo nombre" (Fil. 2:9) porque es, en efecto, el nombre inefable de Aquel que
dice: "Yo Jehov; este es mi nombre; y a otro no dar mi gloria" (Is. 42:8). Pero cuando
el nombre "Seor" se adjudica a Jess, no disminuye "la gloria de Dios Padre"; la
aumenta (Fil. 2:11). Asimismo cuando a los lectores de 1 Pedro 3:15 se les ordena
"dad culto al Seor Cristo en vuestros corazones" (BJ), el precepto est adaptado de
Isaas 8:13: "A Jehov de los ejrcitos, a l santificad". Los dems escritores del Nuevo
Testamento dan el mismo testimonio: "Jesucristo.. es Seor de todos" (Hch. 10:36); en
Hebreos 1:10 l es a quien Dios mismo se dirige en la versin griega del Salmo
102:25: "T, oh Seor, en el principio fundaste la tierra"; Santiago lo llama "glorioso
Seor Jesucristo" (Stg. 2:1), mientras que en Apocalipsis 19:16 se lo llama "Rey de
reyes y Seor de seores" (cf. 17:14).
La Nota de Cumplimiento
Asimismo el mensaje del Nuevo Testamento insiste que en Jess y el nuevo orden
introducido por l se ha cumplido el Antiguo Testamento. Sobre todo el Nuevo
Testamento se podra grabar las palabras de Pedro: "Esto es lo dicho por el profeta"
(Hch. 2:16). "Porque todas las promesas de Dios dice Pabloson en l S es decir,
en Cristo (2 Co. 1:20). O, si se me permite citar palabras que he empleado en otra
parte:
En Jess se confirma la promesa, se renueva el pacto, se cumplen las profecas, la ley
es vindicada, la salvacin se acerca, la historia sagrada ha alcanzado su clmax, ha sido
ofrecido y aceptado el sacrificio perfecto, el gran sacerdote sobre la casa de Dios ha
ocupado su asiento a la diestra de Dios, el profeta como Moiss ha sido levantado, el
Hijo de David reina, el reino de Dios ha sido inaugurado, el Hijo del Hombre ha
recibido dominio del Anciano de Das, el Siervo del Seor, habiendo sido herido de
muerte por la transgresin de su pueblo y llevado el pecado de muchos, ha cumplido
el propsito divino, ha visto la luz despus del trabajo de su alma y ahora est
exaltado y glorificado y hecho altsimo.134
Cf. la yuxtaposicin en Jn. 20:31: "para que creis que Jess es el Cristo, el Hijo de Dios".
En las citas del Antiguo Testamento las versiones inglesas generalmente usan la palabra Seor, lo
que hace ms comprensible este prrafo. Las versiones castellanas, en cambio, mantienen el trmino
Yahweh o Jehov. (N. del T.).
134 This is That, The Paternoster Press, 1968, p. 21. 154
132
133

76
El Camino de la Salvacin
Uno de los aspectos del ministerio de Jess que ms nfasis recibe como
cumplimiento de la profeca es su obra salvadora: "De ste dan testimonio todos los
profetas, que todos lo que en l creyeren, recibirn perdn de pecados por su
nombre" (Hch. 10:43). En l "la gracia de Dios se ha manifestado para salvacin a
todos los hombres" (Tit. 2:11). "Salvacin" es un trmino amplio que abarca muchas
formas de bienestar. Puede denotar la independencia poltica, como en el himno de
Zacaras: "salvacin de nuestros enemigos, y de la mano de todos los que nos
aborrecieron" (Lc. 1:71). Pero su significacin neotestamentaria central aparece ms
adelante en el mismo himno, donde el profeta recin nacido va delante del Seor
"para dar conocimiento de salvacin a su pueblo, para perdn de sus pecados" (Lc.
1:77). A veces se la presenta como la victoria de Cristo sobre fuerzas hostiles, entre
las cuales se destacan el pecado y la muerte. En un nivel ms profundo, se la describe
como el efecto de su amor que se sacrific, por el cual absorbi en s mismo la mortal
herencia humana del pecado y la alienacin, liberando de esa herencia a aquellos que,
unidos ahora a l por la fe, son incorporados a la nueva humanidad cuya cabeza es el
Seor resucitado. Sea cual fuere nuestra concepcin de la "gran salvacin" esa
salvacin que "habiendo sido anunciada primeramente por el Seor" es confirmada a
otros "por los que oyeron" (He. 2:3) la manera de tomar posesin de ella es por la
fe. Esta fe salvadora no es simplemente un asentimiento mental a ciertas
proposiciones, como los mismos demonios podran ejercer como dice Santiago,
sin sacar de ello ninguna ventaja (Stg. 2:19); es una entrega personal que se muestra
en la accin "la fe que obra por el amor", como dice Pablo (G. 5:6). El Jess de los
Evangelios exulta cuando halla semejante fe y no puede retener ninguna bendicin
cuando ella se manifiesta (cf. Mt. 8:10, 13; 15:28); as, pues, el llamamiento del Nuevo
Testamento a la fe se resume en Efesios 2:8-10: "Porque por gracia sois salvos por
medio de la fe; y esto no de vosotros, pues es don de Dios; no por obras, para que
nadie se glore. Porque somos hechura suya, creados en Cristo Jess para buenas
obras, las cuales Dios prepar de antemano para que anduvisemos en ellas". La
primera de estas "buenas obras" es el amor ese amor que responde al amor de Dios
y constituye el cumplimiento de su ley.
Cristo Jess: Nuestra Esperanza
Aunque la nota caracterstica del Nuevo Testamento es la del cumplimiento, tambin
est presente la de la esperanza. El nuevo orden inaugurado por Jess en su muerte y
resurreccin tiene que ser consumado an; su pueblo vive "entre los tiempos". Aqu y
ahora disfrutan de vida eterna, la vida de la era venidera, porque por fe participan en
la vida resurrecta de Cristo; el poder que lo levant de entre los muertos es el poder
que obra en sus vidas. Pero mientras viven en un cuerpo mortal, atados a las
condiciones de la existencia terrenal, son conscientes de una tensin entre el "ya" y el
"todava no"; esperan el da en que "esto mortal se haya vestido de inmortalidad" (1
Co. 15:54). Pero no es slo para su propio beneficio que esperan ese da: ese es el da
en que la salvacin ser perfeccionada, "porque tambin la creacin misma ser
libertada de la esclavitud de corrupcin, a la libertad gloriosa de los hijos de Dios"

77
(Ro. 8:21). Esta es la nueva creacin, el nuevo cielo y la nueva tierra de que habl el
profeta y que Juan vio realizados en su visin apocalptica.135
Esta nueva creacin no ha aparecido an en su plenitud, pero el Espritu Creador est
presente y activo en el mundo general y especialmente en el pueblo de Cristo, no slo
para hacer efectiva en ellos ahora la liberacin que l efectu para ellos en su muerte
y resurreccin, sino para reproducir su amor en sus vidas y capacitarlos para
anticipar en la experiencia actual la herencia de gloria que los espera. "El que nos hizo
para esto mismo es Dios, quien nos ha dado las arras del Espritu" (2 Co. 5:5). Y por la
operacin del Espritu los miembros del pueblo de Cristo, en lugar de ser dejados
como individuos aislados, son unidos, no slo a l sino los unos a los otros, para
formar la comunidad reconciliada que, en el propsito eterno de Dios, es el modelo
del universo reconciliado. Esto se reconoce fcilmente como un tema principal de la
carta a los Efesios,136 pero es fcil ver que la misma percepcin esencial est
expresada tambin en Santiago: "El, de su voluntad, nos hizo nacer por la palabra de
verdad, para que seamos primicias de sus criaturas" (Stg. 1:18).
Este propsito del amor divino fue concebido en Cristo antes que fuera realizada la
primera creacin; por Cristo fue asegurado su cumplimiento cuando, en la plenitud
del tiempo, l cumpli su obra redentora, y en Cristo ser realizado plenamente.
Aquel que es nuestra justicia y nuestra paz es tambin nuestra esperanza: este
tambin es el mensaje del Nuevo Testamento.
BIBLIOGRAFA BSICA:
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10. Merril C. Tenney, Nuestro Nuevo Testamento, Editorial Moody, Chicago, 1973.
135
136

Vase p. 116.
Vase p. 48 ss.