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La tradicin kantiana retoma una lectura escolstica de lo que es

metafsica en sentido general y metafsica especial. El punto de


referencia principal para esto ser Francisco Surez, de quien Descartes
fue un gran lector. Gockel (Gocklenius) es quien distingue por primera
vez la palabra ontologa, que surge como un adverbio que se vuelve
sustantivo y construye una expresin famosa, la abstractio ontolgica.
Desde la perspectiva clsica los saberes se fundan a partir de tres tipos
de abstracciones, la matemtica, la fsica y la ontolgica. Esta ltima se
remonta al libro VI de la metafsica de Aristteles, donde habla de cul
de todas estas sera la filosofa primera, si la fsica (pues aparta todo
aquello que no tiene que ver con los entes materiales), la matemtica
(que separa y retiene a los entes matemticos), o el campo que estudia
a los entes divinos (abstraccin teolgica que luego en Gocklenius ser
ontolgica). El criterio de la tradicin escolstica tarda se comienza a
diferenciar la tarea de la teologa por un lado y por otro la tarea de las
disciplinas metafsicas especiales (filosofa de la naturaleza, del alma,
ontologa en general). En la escolstica tarda comienzan a darse cuenta
de que las preguntas que tienen que ver con lo que quiere decir ser en
general son muy diferentes a las preguntas sobre qu es el alma, quin
es Dios, qu es el mundo en general y consideran que la pregunta sobre
el ser en general precede a las dems preguntas especficas. La
metafsica general es lo que finalmente llamaremos ontologa. La
metafsica especial habla de especies, mbitos o regiones especficas de
problemas que se distinguen y separan muy claramente. La escolstica
tarda alemana, cuyo principal representante ser Wolf, quien heredar
estas nociones a Kant, y que divide a la metafsica especial en tres
problemas fundamentales: la psicologa racional o pura, la teologa
racional o pura y la cosmologa racional o pura. Esquema que
permanece intacto en Kant. Estas ciencias racionales puras, para ser
llevadas a cabo no necesitan de la participacin de la experiencia.
Dentro de la filosofa kantiana hay una refundacin de lo que quiere
decir cosmologa racional, que se vuelve fsica pura, a su vez
fundamento de la fsica emprica.
En Descartes todo esto se encuentra presente de forma ms o menos
clara. Durante mucho tiempo se consider que las meditaciones de
Descartes tenan el lugar de ocupar su ontologa (meditaciones de
filosofa primera). Sin embargo actualmente la apuesta de lecturas
realizadas a partir de 1950 en adelante es que las meditaciones tienen
simplemente el papel de demostrar la inmortalidad del alma, demostrar
la existencia de Dios y la cognoscibilidad del mundo y no responder a la
pregunta por el ser en general. La ontologa en Descartes vendran a ser
sus Reglas para la direccin del espritu. Aqu entra la lectura kantiana
y neokantiana de Descartes, que la toma como la ontologa fundamental
de Descartes. Para Descartes, como despus para Kant, el mtodo es la
ontologa, que est enmarcada como una reflexin metdica. La filosofa

primera no es el conocimiento directo de una serie de elementos sino la


necesidad de un ejercicio reflexivo de autoconocimiento que se enmarca
dentro de lo que podemos llamar mtodo. Filosofa primera, tanto para
Descartes como para Kant, es mtodo, y mtodo significa conocimiento
de s mismo. Los lmites de mi capacidad humana de conocer el mundo y
de lo que yo mismo soy como agente de conocimiento y accin en el
mundo. Antes de intentar conocer algo debemos tener en claro de qu
manera es posible conocer ese algo y de qu manera no es posible. Qu
se puede conocer y qu no. En la sexta de las reglas para la direccin
del espritu nos advierte Descartes sobre discernir lo que puede ser
conocido primero como absoluto y despus como relativo. Lo absoluto
como aquello que se conoce de manera ms simple, incondicionada y
necesaria. Estas tres palabras sealadas por Descartes vendrn a formar
parte del concepto de a priori, concepto tambin de origen escolstico
que sirve para nombrar la abstraccin, lo innato. En el caso de Descartes
entonces lo a priori se entiende como lo que resulta cognoscible de
manera inmediata en cuanto que simple, incondicionado (no hay otra
causa que lo determine) y necesario (siempre y bajo toda circunstancia
es as). Lo fundado en s mismo y por s mismo y que no se puede
descomponer en algo ms (simplicidad).
Lo a priori en Descartes implica una abstractio. Aunque Descartes no usa
tanto la palabra abstraccin sino abduccin (abductio), que significa
sacar, sacar algo de algo (ab/hacia fuera, ductio/dirigir).
El hilo conductor de la tradicin que va desde Platn y Aristteles,
pasando por Descartes hasta llegar a Kant es la filosofa trascendental.
El problema fundamental de la filosofa, que constituye el ncleo de lo
que podramos llamar filosofa primera se vincula a la problemtica de lo
a priori, pero slo se despliega tomando en cuenta que implica una
abstraccin. Nosotros como seres humanos se nos presentan una serie
de hechos problemticos y la filosofa consiste en tomar distancia de
estos hechos y remontarse a una serie de elementos que no estn dados
como hechos pero que explican esos hechos. El paso de estos hechos
visibles a lo invisible es esta abstraccin. La abduccin es una forma de
conducirse que implica una separacin de elementos que implican un
proceso que siempre es posterior al hecho pero como resultado nos
ofrece algo anterior o ms fundamental al hecho.
Para Descartes el punto de partida, el factum, es la vida humana, pero
entenderla desde la tradicin lleva a equvocos. De esta vida humana,
por medio de la abduccin de la duda logramos diferenciar a la fuerza
dos elementos: la res cogitans y la res extensa. Estas son el mbito de lo
a priori para Descartes pues son previas a los hechos, deben tomarse en
cuenta primero. El cuerpo humano, como res extensa, debe ser
comprendido por los elementos que lo articulan, que son meras

relaciones de causa y efecto. Res extensa es para Descartes unidad de


relaciones causales. Mquina. Relaciones constituidas a partir de
elementos simples, incondicionados y necesarios. Por otro lado la res
cogitans es para Descartes una unidad que se determina por la
inmanencia de la consciencia. Ego cogito cogitatum, yo pienso lo
pensado. Para poder pensar algo esto primero tiene que haber sido dado
a mis sentidos por la experiencia. Pero no todo se da en esta va para
Descartes, pues hay al menos una cosa que puede ser pensada sin
recurrir a los sentidos, el pensar mismo. El pensamiento se puede tener
a s mismo como contenido de su propio pensar. Vuelve a cumplirse esta
condicin del a priori cartesiano, el conocimiento de algo simple que se
sostiene a s mismo, necesario e incondicional. El conocimiento humano
puede sustentarse a s mismo.
Sin embargo Descartes regresa a la idea de Dios, idea perfecta e infinita
que solo puede venir de fuera de l, ser imperfecto y finito. Dios sigue
siendo el garante de la existencia y cognoscibilidad del mundo.
Descartes seala que res es una sustancia, y sustancia es lo que es en s
y para s. La res extensa y cogitans tienen en comn que son sustancias,
dos elementos encerrados en s mismos y por s mismos. En la res
cogitans no slo est lo pensado sino tambin cosas externas al pensar,
la res extensa, elemento que se puede entender desde la res cogitans
como algo que es en s mismo y por s mismo, ocupa un lugar del
espacio donde ocurren relaciones causales materiales. Aquello que yo
puedo pensar como ens rationalis (aquel algo que puede ser pensado
pero solo puede tener existencia en mi pensar) no puede ser la idea de
Dios porque le tendramos que atribuir a esta idea una perfeccin que
traspase los lmites de lo que est autocontenido en la razn, lo cual es
la existencia. Dios, si realmente es perfecto tiene que existir. Dios,
seala Descartes, sera causa final de la res cogitans. Lo nico absoluto
es Dios. La res cogitans es absoluta pero no absolutamente absoluta y
simple pero no absolutamente simple. Dios es el garante ltimo de que
el hombre pueda conocer de forma adecuada a la res extensa. Dios
como condicin necesaria de todo lo que soy yo y el mundo, lo cual le
reclamar Kant. Descartes es un claro ejemplo de onto-teologa, la
necesidad de explicar todo ente a partir de Dios, pero inaugura el
problema moderno del conocimiento. El problema al que Kant quiere
llegar es cmo se relacionan nuestras representaciones con las cosas.
Qu se entiende por representacin en general (representatio,
vorstellung). La posibilidad de tener un vnculo con aquello que no es el
pensar sin que la cosa misma entre o penetre en el pensar mismo. Cmo
es entonces que se adecuan nuestras representaciones con las cosas de
facto. Para Descartes la solucin para esto es Dios, pero Kant, pasando
por la tradicin empirista, nos pone en una situacin de desamparo,
pues es muy dudoso que Dios est inmiscuido en esta cuestiones
irresolubles. Quiere darle su lugar a la razn para darle espacio a Dios.

Para Kant el punto de acceso a Dios ser hablar desde la fe, Dios es una
idea de la pura razn. Critica la idea de que es posible deducir la
existencia desde la esencia.