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U N CIENTFICO M E X I C A N O

D E L SIGLO XVII: F R A Y DIEGO


RODRGUEZ Y SU OBRA
Elias TRABULSE

El Colegio de

Mxico

H A RESULTADO UN LUGAR COMN en la historia de la ciencia

novohispana el considerar que hasta el ltimo tercio del siglo xvn no alcanzaron las ciencias exactas en nuestro pas
u n verdadero desarrollo. Ctanse para apoyar semejante aseveracin los nombres de algunos hombres de ciencia mexicanos considerados como representativos del naciente pensamiento cientfico moderno. Este juicio resulta slo parcialmente exacto y requiere de ciertas matizaciones que permitan situar ms objetivamente el desarrollo cientfico de la
Nueva Espaa.
Algunos eruditos estudios han puesto de manifiesto el
avance que lograron las ciencias exactas en Espaa y en sus
colonias en los siglos x v i y x v n . Por lo que se refiere en
particular a la Nueva Espaa, los catlogos de obras impresas o manuscritas revelan que exista desde el ltimo ter1

Sigue resultando valiosa la obra de Felipe Picatoste y Rodrguez,


Apuntes para una biblioteca
cientfica
espaola
del siglo xvi ( M a d r i d , 1891) . Menndez y Pelayo en su obra La ciencia espaola
(Buenos
Aires, Emec, 1947) da u n catlogo incompleto de las principales obras
cientficas espaolas. E n los Estudios sobre la ciencia espaola
del siglo xvii ( M a d r i d , 1935) o en las recientes publicaciones debidas a
J . M . Lpez Pieiro encontramos valiosos datos bibliogrficos acerca del
mismo tema.
2 Baltasar Santilln: Don Carlos de Sigenza y Gngora.
Con unas
notas para la bibliografa
cientfica
de su poca, Mxico, Centro Universitario Mxico, 1956 (mimegrafo) , p p . 131-158. J u a n B . Iguiniz: Bibliografa astronmica
mexicana, 1551-1935, Biblioteca del Observatorio Astronmico de la Universidad (mecanografiado) , passim.
3 Roberto M o r e n o : "Catlogo de los manuscritos cientficos de la
1

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FRAY DIEGO RODRGUEZ Y SU OBRA

ci del siglo x v i u n importante, aunque reducido, ncleo de


estudiosos que cultivaban asiduamente las matemticas puras
y aplicadas y la astronoma.
E l anlisis de sus obras, ya sea impresas o manuscritas,
nos permite situarlas dentro de la corriente cientfica que en
Europa echaba por aquellos aos las bases definitivas de la
ciencia moderna.
Las caractersticas de esta revolucin cientfica cuya trascendencia es evidente, han sido muchas veces estudiadas. E l
apego a la experiencia inducida y el recurso matemtico caracterizan la labor cientfica de este perodo; que en el fondo
n o entraa ms que el abandono del pensamiento deductivo
propio de la escolstica por el empirismo causal. As, el mtodo experimental y el razonamiento inductivo quedaron consolidados como los dos contrafuertes de la certidumbre cientfica. L a nocin de ley que de ellos se desprende tuvo tambin una connotacin totalmente diferente de la concepcin
medieval de ley. Es pues en este marco de la revolucin cientfica de los siglos x v i y x v n en que aparecen las obras a que
hicimos mencin lneas arriba. Entre ellas se destaca, tanto
por su contenido y trascendencia en el ambiente cientfico novohispano como por su indudable apego a los postulados de la
ciencia moderna, la obra del olvidado mercedario fray Diego
Rodrguez, a quien deseamos dedicarle las reflexiones que
siguen con el intento de que pueda asignrsele algn da
el justo lugar que merece dentro de nuestra historia de la
ciencia de la poca colonial.
4

Biblioteca N a c i o n a l " , Boletn


del Instituto de Investigaciones
Bibliogrficas, Mxico, U N A M , v o l . i , nm. 1, ene.-jim. 1969, p p . 61-103.
U n poco arbitrariamente y con ciertas limitaciones podemos fijar
este perodo entre 1543 y 1687 o sea entre la aparicin del De Revolutionibus Orbiiim
Coelestium de Coprnico y los Principia
de Newton.
5 Vase p . ej.: A l f r e d N o r t h W h i t e h e a d : La ciencia y el mundo moderno, Buenos Aires, Losada, 1949, p p . 55-74.
6 L . Geymonat: El pensamiento
cientfico,
Buenos Aires, Eudeba,
1963, p. 33.
7 Francis Bacon: Novum Organum, 2? ed., Buenos Aires, Losada, 1961,
p. 110.
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ELAS TRABULSE

ALGUNOS DATOS SOBRE su VIDA

Escasos son los datos que poseemos de nuestro autor. Sabemos que naci en Atitalaquia, en el Arzobispado de Mxico, hacia 1596. E l poblado se caracterizaba por ser " u n lugar de espaoles donde hay ganados menores". Sus padres
eran cristianos viejos pero de escasos recursos, lo que no impidi que lo enviaran a la capital del virreinato a estudiar
gramtica. Antes de cursar estudios mayores de filosofa ingres en la Orden de la Merced en donde profes el 8 de
abril de 1613.
L a Orden mercedaria haba logrado establecerse desde
1594 y para 1596 contaba ya con cuarenta religiosos profesos, los cuales prestaban importantes servicios de carcter social, lo que favoreci que, por una real cdula firmada en
San Lorenzo el 23 de agosto de 1597, la corona les auxiliase
con una limosna de m i l pesos de sus cajas reales, destinados
a l a ereccin del convento que la Orden edificaba en la ciudad de Mxico. L o tardo del establecimiento de la religin mercedaria propici que se estimulase la labor intelectual de sus miembros, lo que no quiere decir que se descuidase la labor misionera. Pero es u n hecho que, por lo que
al siglo x v i i se refiere, el convento de la Merced fue un ncleo activo de estudios cientficos no siempre ortodoxos del
todo.
8

10

s Fray Agustn de A n d r a d a : Panal mstico. Compendio de las grandezas del Celeste, Real y Militar Orden de Nuestra Seora de la Merced, Redempcion de Cautivos Christianos, cap. x, p . 276 ( M S . I N A H , Mxico, D . F . ) . L a fecha del nacimiento de fray Diego no la trae n i el
cronista Pareja n i Beristain, sus bigrafos ms frecuentados. E l P . A n drada, q u i e n escribiera su crnica mercedaria en 1706, expresa en la
pgina citada que fray Diego muri en 1668 a los 72 aos de edad.
9 F r a y Francisco de Pareja: Crnica de la Provincia de la
Visitacin
de Nuestra Seora de la Merced Redencin
de Cautivos de la Nueva
Espaa,
Mxico, Imprenta de R . B a r b e d i l l o y Ca., 1882-1883, H, p p .
242 ss.
10 M a r i a n o Cuevas: Historia de la Iglesia en Mxico, T l a l p a n , Imprenta d e l A s i l o " P a t r i c i o Sauz", 1924, n i , p p . 324 s.

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FRAY DIEGO RODRGUEZ Y SU OBRA

Fray Diego Rodrguez curs los estudios que se acostumbraban en dicha Provincia mostrando desde el principio una
decidida inclinacin por las matemticas.
Fue nombrado "predicador" de la Orden y en el ao de
1623 "comendador" del convento de la Veracruz, cargo que
ocup hasta 1627 en que entr en serias dificultades con el
padre visitador de la Provincia, quien lo acusaba de peculado. Este hecho impidi que la solicitud para optar al grado de maestro que dirigi al captulo provincial de 1641
fuese aprobada. N i el precedente de ser catedrtico de la
Universidad impidi que se vetase su demanda.
11

12

L a predisposicin de fray Diego a los estudios de matemticas (en las que tuvo por maestro al padre fray Juan
Gmez, quien al decir del P. Pareja era u n "vicario general
que entenda bastantemente esta facultad"), hicieron que recayese en l la eleccin del claustro universitario para erigir
l a ctedra de Astrologa y Matemticas. Por mandamiento expedido el 22 de febrero de 1637, y en reconocimiento de su
"solicitud y cuidado" en el estudio de las matemticas, a las
que haba consagrado "ms de treinta aos" (!), le fue otorgado el nombramiento de Catedrtico de Matemticas. Se
hacan valer asimismo los "escritos y tratados" que sobre dicha ciencia haba redactado. E l nombramiento fue confirmado por el virrey marqus de Cadereyta el 23 de marzo de

11 Pareja: op. cit., p p . 248-249. E l cronista Pareja encubre sutilmente


ias causas por las que fray Diego estuvo en dificultades siendo comendador. Incluso despus lo reivindica, pero es u n hecho que tuvo graves
problemas y que sta su actitud influy tanto en los superiores que el
grado solicitado no le fue otorgado sino hasta 1664.
12 L a solicitud de fray Diego se fincaba en que siendo catedrtico
de matemticas y astrologa en la Universidad, poda acreditar esos
cursos para lograr el grado de "Presentado" y de " M a e s t r o " . Vase:
Regula et Constitutiones
Sacri, Regalis ac Militaris
Ordinis B. Mariae
de Mercede Redemptionis
Captivorum
a SSmo D. N. Innocentio
XII
confirmatae...
Secunda E d i t i o , M a t r i t i , E x Officina Conventus Ejusdem
O r d i n i s , A r m o 1743, p p . 143 ss. (Distinctio
Sexta: De exercitio, et Professione Litterarum;
capitulo VI, 3: De Magistris et
Praesentatis).

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ELIAS TRABULSE

ese mismo ao. E l da 26 fray Diego tom posesin de dicho


cargo con un sueldo anual de cien pesos.
L a asignatura era obligatoria para los estudiantes de la
Facultad de M e d i c i n a . C o n la implantacin de las Constituciones de Palafox, la ctedra fue establecida como "de
propiedad", ya que era indudable la importancia de los
cursos que se impartan. stos se dictaron algn tiempo en
latn pero posteriormente lo fueron en "romance".
L a apertura de esta ctedra marca un hito en la historia
de la ciencia novohispana. Fue el primer curso que incorporaba a los estudios tradicionales otros de corte totalmente
moderno. E l ttulo de "Astrologa y Matemticas" resulta engaoso para nosotros, ya que la primera de dichas disciplinas
tiene actualmente una connotacin diferente. Pero en el siglo XVII otras eran las acepciones de dicha ciencia, que si
bien tena su porcin de astrologa propiamente dicha (como
en todas las ctedras europeas de la poca), tambin incorporaba difciles y novedosos estudios de astronoma, trigonometra, geometra, lgebra y cosmografa. Se explicaba en astronoma a Sacrobosco y a Ptolomeo, pero tambin a Pedro
Apiano, Cristbal Clavio, Tycho Brahe, Coprnico y Kepler.
E n matemticas se expona a Euclides y a Juan de Monterregio pero no se excluan los estudios modernos de Tartaglia,
Cardano, Bombelli, Neper y Stevin, por no mencionar sino
a unos cuantos. E n suma, toda una corriente de "modernidad
acadmica" penetr en la Real y Pontificia Universidad novohispana y en buena medida esta labor fue debida al impulso que fray Diego les dio a los estudios cientficos propiciados por la ctedra que regente durante ms de treinta
aos. N o es nuestra intencin, de momento, detenernos en
explicar los alcances que dicha actitud tuvo y que quedarn
ratificados en el anlisis que hagamos de la obra de nuestro
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13 Francisco Fernndez del Castillo: La Facultad de Medicina,


co, U N A M , 1953, p p . 39 y 143 ss.; Pareja: op, cit., p p . 245-246.
14 A G N , Universidad, v o l . 89. ff. 244-247.
15 Jos L u i s Becerra Lpez: La organizacin
de los estudios
Nueva Espaa, Mxico, 1963, p . 169.

Mxi-

en

la

FRAY DIEGO RODRGUEZ Y SU OBRA

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mercedario. Bstenos nicamente insistir acerca de l a modern i d a d de los cursos y de los estudios impartidos por fray
Diego, ya que el florecimiento cientfico del ltimo cuarto del
siglo x v n y cuyo ms preclaro representante es Sigenza y
Gngora tuvo, en buena medida, su origen en l a obra del
padre Rodrguez. Veremos cmo, en ciertos aspectos, sus estudios alcanzaron u n grado de modernidad cientfica que sus
sucesores no lograran.
Las actividades de fray Diego dentro del claustro universitario fueron de diversa ndole. Sabemos que, por sus habilidades como "aritmtico", fue nombrado contador de l a Real
y Pontificia Universidad, cargo que ocup durante varios
a o s . E n 1640 form parte del "claustro pleno" que vet
u n nombramiento arbitrario del virrey Marqus de Villena,
hecho que violaba los estatutos y que fue origen de u n largo
y penoso pleito entre las autoridades universitarias y el v i r r e y . E n suma, tanto por su labor acadmica como administrativa, desarrolladas durante aproximadamente treinta aos,
es posible aquilatar los merecimientos pedaggicos de nuestro mercedario. Varias generaciones de mdicos recibieron sus
enseanzas, las cuales se perciben en algunos de los tratados
astrolgicos y astronmicos o bien en los lunarios y almanaques por ellos redactados. N o sera aventurado suponer que
l a generacin de Sigenza, e incluso ste mismo, recibieron
las ctedras que imparta nuestro mercedario.
Pero el infatigable padre no circunscribi sus labores a
las puramente acadmicas. Sabemos que conoci los problemas que originaba la construccin del desage de la ciudad
de Mxico, ya que formaba parte de l a comisin que en el
ao de 1637 estudi el informe que sobre el mismo envi a
la Universidad el marqus de Cadereyta. Ignoramos la aportacin de fray Diego para la solucin de dicho problema.
16

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16 Cristbal de la Plaza y J a n : Crnica de la Real y Pontificia


Universidad de Mxico,
Mxico, 1931, i , p p . 395, 397, 471; Pareja: op. cit.,
p . 246.
17 A l b e r t o Mara Carreo: La Real y Pontificia
Universidad de Mxico, Mxico, U N A M , 1961, p . 178.
18 Plaza y J a n : op. cit., i , p p . 340-341.

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ELAS TRABULSE

Dentro de esta lnea de actividades caen sus trabajos en


la Catedral Metropolitana desarrollados durante 1654. E n
este ao fue terminado el primer cuerpo de la torre oriental
de dicho templo y se hizo necesario bajar las pesadsimas
campanas que permanecan en la torre antigua y subirlas a
la nueva. Como la labor requera de conocimientos de ingeniera, el virrey duque de Alburquerque, convoc a diversos maestros que fuesen peritos en tales actividades. Fueron
presentados cinco proyectos entre los cuales estaban el de
fray Diego Rodrguez y el del arquitecto y biblifilo Melchor
Prez de Soto, de quien nos ocuparemos posteriormente. Sali premiado el estudio del mercedario, quien se puso a la
tarea de construir los aparatos de madera necesarios para la
maniobra. Por fin el 24 de marzo de 1654 se iniciaron las
obras de descenso y ascenso. E l cronista G u i j o nos ha dejado
fielmente reseada esta difcil labor:
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A las c u a t r o de l a tarde b a j a r o n l a c a m p a n a g r a n d e l l a m a d a
doa

Mara,

cuatrocientos

del campanario antiguo


cuarenta

quintales,

de la

bajronla

catedral, que
sobre

un

pesa

castillejo

q u e se h i z o de m a d e r a , el c u a l v i n o r o d a n d o desde lo a l t o d o n de estaba p e n d i e n t e p o r u n a s gruesas p l a n c h a s , hasta h a c e r descanso e n el s u e l o ; y l u e g o el da s i g u i e n t e de


tenindola

la

Encarnacin

p u e s t a sobre u n lecho capaz de e n c i n a , a f u e r z a de

tiras de sogas y m u c h a gente y r o d a n d o sobre vigas acostadas

en

e l suelo, la m e t i e r o n y p u s i e r o n al p i e de

de

la t o r r e n u e v a

d i c h a c a t e d r a l , q u e cae sobre la c a p i l l a d e l S a g r a r i o ; y l u e g o

el

da s i g u i e n t e b a j a r o n la o t r a m e d i a n a , y antes o c h o das h a b a n
bajado

cinco

pequeas

otra mayor que

llaman

la Ronca, y

servan e n e l c a m p a n a r i o puestas e n f o r m a , a t o d o l o c u a l asisti p o r su p e r s o n a e l d u q u e de A l b u r q u e r q u e , v i r r e y d e esta


ciudad.

y ms adelante este mismo cronista nos narra la continuac i n d e l a tarea, o sea la de subir las campanas a la nueva
19 M a n u e l Toussaint: La Catedral de Mxico,
Mxico, E d i t o r i a l Porra, 1973, p p . 91-92.
20 Gregorio M . de G u i j o : Diario,
Mxico, E d i t o r i a l Porra, 1953, i ,
p p . 248-249.

FRAY DIEGO RODRGUEZ Y SU OBRA

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tone, hecho que se llev a cabo el Domingo de Ramos, 29 de


marzo en que fray Diego,
. . .despus de haberse acabado los oficios divinos pas a la
obra y vio subir con general clamor de campanas porque no
sucediese desgracia la dicha campana (mayor), y la dej en el
hueco que deba de ocupar . . . y luego a las cinco de la tarde
subieron la otra mediana que sirve a la queda y lunes Santo a
las oraciones tocaron las campanas dichas".
21

Adems del virrey asistieron a todas estas operaciones los


cabildos eclesisticos y seculares y l a real audiencia. E n ios
meses de abril, junio, julio y noviembre de 1654 se subieron
otras campanas menores y es perfectamente factible que el
encargado de dicha labor haya seguido siendo nuestro catedrtico de matemticas y astrologa.
Es posible que sus labores en la catedral lo hayan hecho
entrar en relacin con el "maestro mayor de obras" de la
misma: el arquitecto, biblifilo y astrlogo "diletante" M e l chor Prez de Soto, cuyo proceso por practicar la astrologa
judicialia ha sido varias veces estudiado, lo que nos disculpa
de detenernos a pormenorizar sus detalles. Cabra slo mencionar las relaciones que el padre Rodrguez tuvo con dicha
causa inquisitorial y con el desventurado biblifilo procesado. E n u n proceso anterior, que data de 1650, llevado a
cabo contra u n astrlogo mulato llamado Gaspar Rivero Vasconcelos, fueron mencionados repetidas veces los nombres de
Prez de Soto y de fray Diego Rodrguez; sin embargo el
Santo Oficio consider prudente slo procesar al primero,
22

23

21 Ibid.
22 ibid., i, p.p. 253, 256, 262; n, p p . 15, 32.
23 Puede verse el enjundioso aunque u n tanto superficial opsculo
d e l Marqus de San Francisco, Un biblifilo
en el Santo Oficio (Mxico,
R o b r e d o , 1920). E n l se hace u n breve anlisis de su biblioteca, la
cual le fue confiscada. (Vase: Documentos para la historia de la cultura en Mxico. Inventario
de los libros que se le hallaron a Melchor
Prez de Soto, etc..
Mxico, Imprenta Universitaria, 1947, p p . 1 a 94.)

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ELIAS TRABULSE

dadas las evidencias acumuladas en su contra. E l 12 de diciembre de 1654 fue acusado formalmente Prez de Soto p o r
sus "muchos delitos contra la fe", por tener libros prohibidos y por saberse que viva "usando y practicando la judiciaria".
Las declaraciones hechas por diversos testigos de la causa
arrojan bastante luz sobre las actividades astrolgicas de nuestro mercedario. Sabemos que junto con fray Felipe de Castro, agustino, le ense a Prez de Soto los secretos de la
astrologa y que intercambiaba con l libros de astronoma
y matemticas. Su nombre fue mencionado varias veces en
este proceso, tal y como lo haba sido en el de Rivero Vasconcelos, pero el Santo Oficio no intent seguirle causa p o r
practicar la astrologa judiciaria tal como lo hizo con su
discpulo.
Por lo dems es evidente que exista u n pequeo grupo de
astrnomos y matemticos dados a prcticas astrolgicas consideradas como ilcitas. E l proceso de Prez de Soto y otros
procesos nos revelan este ambiente donde la astronoma y la
astrologa se entremezclaban inextricablemente. E l edicto
24

25

26

27

24 Causa a Melchor
Prez de Soto, astrlogo,
sobre retener libros
prohibidos
de astrologa
judiciaria y usar de ella, Biblioteca del I N A H ,
Seccin de Manuscritos, Inquisicin, vo!. 2 (1649-1654), ff. 226-238.
25 J u l i o Jimnez R u e d a : Herejas
y supersticiones en la Nueva Espaa, Mxico, U N A M , 1946, p p . 218-219.
26 Causa a Melchor Prez de Soto, Astrlogo,
etc... f. 297. N o sera
difcil que algunos de los libros confiscados a Prez de Soto hayan pertenecido a fray Diego y, lo que es peor, creemos, por el estudio de los
libros que se le expurgaron ( A G N , Inquisicin, v o l . 440, ff. 92 a 108)
que algunos de ellos pudieron ser de la biblioteca de nuestro catedrtico, ya que los cita ocasionalmente en sus obras. Es verosmil que el
P . Rodrguez tendra en su biblioteca particular libros que estaban ms
all de los lmites de la ortodoxia. Vase p . ej. lo que declara el testigo
Nicols de Robles en el proceso a r r i b a mencionado contra Prez de
Soto (f. 231) en el sentido de que fray Diego se haba mostrado renuente a tratar de astrologa con Prez de Soto, ya que incluso ste tena
y lea libros prohibidos y lo que declara este ltimo (f. 297) acerca de
que fray Diego era su maestro y le prestaba l i b r o s . . .
27 Vase p . ej. A G N , Inquisicin, v o l . 303, ff. 534-546; voL 293,
ff. 389-402 y 442-445.

FRAY DIEGO RODRGUEZ Y SU OBRA

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inquisitorial de 1616 contra los astrlogos que practicaban


l a judiciaria revela que dicha prctica era comn. Incluso
pueden rastrearse sus efectos hasta el siglo x v i .
Varios amigos de fray Diego estuvieron al borde de ser
procesados. E l mdico Gabriel Lpez de Bonilla, emparentado con Sigenza y Gngora
y con quien el padre Rodrguez hara la determinacin de la longitud del Valle de Mxico, fue mencionado varias veces por Prez de Soto, quien
incluso pormenoriz las prcticas astrolgicas que realizaban.
E l almirante Pedro Porter de Casanate, tambin maestro de
Prez de Soto, era asimismo afecto a dichas prcticas. E n
suma, clrigos, frailes o laicos con cierta preparacin en astronoma y matemticas resultaban con bastante frecuencia
"adictos" a l a judiciaria y eran por tanto acusados y procesados. Ahora bien, de todas las rdenes religiosas eran los
mercedarios los ms inclinados a "levantar figuras" y a "hacer juicios sobre futuros contingentes", por lo que fueron frecuentemente enjuiciados. Algo quiz tendra que ver el hecho de que el catedrtico de astrologa y matemticas de la
universidad fuese miembro de dicha orden, pero hemos de
reconocer que por diversas circunstancias que desconocemos
fray Diego logr siempre eludir un proceso del temido tribunal;
lo que no quiere decir que, al igual que muchos
astrnomos de su poca, tanto europeos como mexicanos, no
fuese un creyente sincero en la inevitable influencia de lo
de "arriba" en lo de "abajo". Los pronsticos y almanaques
2 8

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80

3 1

28 Francisco Prez Salazar: Biografa


de Don Carlos de Sigenza y
Gngora
seguida de varios documentos inditos,
Mxico, A n t i g u a I m prenta de Murgua, 1928, p . 11.
29 Causa a Melchor Prez de Soto, Astrlogo,
etc..., f. 241, 245,
255, 297.
30 Vanse los procesos contra mercedarios que se encuentran en los
vos. 335, 370, 431, 596 y 627 del ramo de Inquisicin y el 139 (nm. 9)
del ramo de H i s t o r i a del A r c h i v o General de la Nacin.
31 U n a acusacin contra fray Diego y sus correligionarios fue p r u dentemente archivada por el Santo Oficio y, que sepamos, a n i n g u n o de
los ah mencionados se les sigui proceso ( A G N , Inquisicin, v o l . 335,
f. 3 6 9 ) .

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ELIAS TRABULSE

que publicaba con el seudnimo de Martn de C r d o b a


nos revelan en fray Diego esta faceta tan poco cientfica pero
tan propia de los tiempos que le toc en suerte v i v i r . Conviene puntualizar lo anterior a efecto de no restar mritos
a l a obra que el padre Rodrguez realiz como cientfico. E l
haberse dejado llevar de ciertas prcticas que ahora nos parecen poco cientficas no resta u n codo a su estatura de astrnomo y matemtico. Propia del siglo x v n es esta actitud
dual. Kepler y Tycho Brahe tambin fueron creyentes y practicantes de lar astrologa judiciaria, hecho que no pone la ms
leve mcula en su labor cientfica. T a l es el caso de fray
Diego Rodrguez y as debe de comprendrsele.
32

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Los mritos alcanzados por nuestro insigne mercedario


hicieron que en 1665 se le nombrase nuevamente comendador, ahora del convento de la Merced de Mxico, cargo que
segn el cronista Pareja, "acept por obediencia". Empero,
a los seis meses renunci "porque su vejez y continuos achaques lo impedan". A principios de marzo de 1668 cay
enfermo de tabardillo, enfermedad de la que no logr curar,
falleciendo el 9 de marzo de dicho ao. E l virrey marqus
de Mancera, que le guardaba particulares consideraciones y
era afecto a dialogar con l, le rindi postumo homenaje
35

32 Pareja: op. cit., II, p. 245; Plaza y J a n : op. cit., i i , p p . 53-54.


Dice que e l pseudnimo era e l de "Cordobs" pero seguramente se trata
de una pequea confusin, (cf. Jos M i g u e l Q u i n t a n a : La
astrologa
en la Nueva Espaa
en el siglo xvii, Mxico, Biblifilos Mexicanos,
1969, p . 62).
33 A G N , Inquisicin, v o l . 670, ff. 119-120; 182-183, y 277. Aqu se contienen las solicitudes de fray Diego para publicar diversos pronsticos.
34 P o r ello nos parecen tan injustas las diatribas que e l siglo pasado
le lanz d o n Agustn R i v e r a en su, por otros aspectos, tan valioso libro
La filosofa
en la Nueva Espaa (Lagos, 1886, p p . 49-80) . Arremete R i v e ra contra fray Diego diciendo que era u n astrlogo supersticioso, vulgar
y embustero y apoyndose en la Crnica de Pareja, emite juicios propios de u n panfletista. Creemos que nunca conoci realmente la obra
de nuestro mercedario, cosa que, por otro laclo, bien pudo haber cont r i b u i d o a relegar a l olvido su obra cientfica.
35 Pareja: op. cit., n , p . 250.

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FRAY DIEGO RODRGUEZ Y SU OBRA

enviando a su familia a los solemnes funerales que se le


hicieron.
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Los siglos x v n y x v m reconocieron en buena medida su


labor. As, poco despus de su muerte empezaron los elogios
a su obra. Plaza y Jan lo llama "eminente en la facultad
de Astrologa y Matemticas" y "digno de que quede alguna memoria por sus buenas letras, virtud y religin". D o n
Carlos de Sigenza y Gngora lo llama "excelentsimo matemtico y muy igual a cuantos han sido grandes en este sig l o " . E n el siglo XVIII, Granados y Glvez lo menciona sumariamente, mencionando su obra sobre los cometas. Ms
significativos fueron los elogios de dos astrnomos como l:
Len y Gama aquilat y valor sus determinaciones astronmicas asegurando que se acercaron bastante a la v e r d a d
y Velzquez de Len lo cit elogiosamente y en repetidas
ocasiones en su disertacin sobre la determinacin de la longitud del Valle de Mxico. Y a en el siglo x i x Beristain y
Tadeo Ortiz lo mencionan sumariamente. Orozco y Berra le
dedica u n interesante captulo de sus Apuntes para la historia de la geografa en Mxico repitiendo en buena medida
los elogios de Velzquez de Len. Hasta fechas recientes ha
comenzado a ser nuevamente reconocida su obra, la cual ser
tema de las observaciones que a continuacin expondremos.
37

38

39

40

41

36 ibid.,

p p . 252-253.

37 Plaza y J a n : op. cit., n , p p . 53-54.


38 Carlos de Sigenza y Gngora: Libra
Mxico, U N A M , 1959, p . 181.

astronmica

filosfica,

30 Joseph Granados y Glvez: Tardes americanas. Gobierno gentil y


catlico,
Mxico, en la N u e v a Imprenta Matritense de D . Felipe de
Ziga y O n t i v e r o s . . . . ao de 1778, p. 415.
40 A n t o n i o de Len y G a m a : Descripcin
orthogrdfica
universal del
eclipse de sol del da 24 de junio de 1778, Mxico, Imprenta nueva M a tritense de D . Felipe de Ziga y Ontiveros, 1778, Dedicatoria.
41 Joaqun Velzquez de Len: Observaciones para averiguar
gitud del Valle de Mxico, A G N , Historia, v o l . 558, ff. 70-89.

la lon-

43

ELAS TRABULSE
OBRAS MANUSCRITAS E IMPRESAS. ESQUEMA DE su OBRA

U n impreso y seis manuscritos, todos ellos de carcter puramente cientfico, constituyen l a obra de fray Diego Rodrguez que ha llegado hasta nosotros. L o voluminoso de dicha
obra nos hace sumamente difcil exponer en unas cuantas
pginas el contenido total de sus investigaciones matemticas y astronmicas que debieron ocupar ms de cuarenta
aos de su vida. Debido a ello, y a que actualmente preparamos u n trabajo ms vasto sobre el mismo tema, hemos
circunscrito esta segunda parte a u n anlisis somero de su
obra que nos permitir destacar las facetas ms sugestivas
de su ingente labor cientfica.
Obras manuscritas:

4 2

1. Tractatus Proemialium Mathem atices y de


Geometra
del P. F. Diego Rodz. Mercedario de Mjico. (119 f.)
2. De los logaritmos y Aritmtica del P. F. Diego Rodz.
Mercedario de Mjico. (164 f.)
a. Tratado de las equaciones. Fabrica y uso de la TablaAlgebraica discursiva. Por el P. F. Diego Rodz. Merced.o de Mjico. Floreci
a mediados del siglo 17?
(157 f.)
4. Tratado del modo de fabricar reloxes Horizontales,
Verticales, Orient.s etc. Con declinacin,
inclinacin,
o sin ella: por Senos rectos, tangentes etc. para por va
de Nmeros fabricarlos con facilidad. Por el P. F. Diego Rodrguez Mercedario Calzado de Mjico. (145 f.)
Los ttulos de estas cuatro obras posiblemente no son los
que llevaban originalmente aunque sin duda la persona que
les puso los que actualmente llevan conoca bien su conte-

42 Roberto M o r e n o : op. cit., p p . 89-91. Los cuatro primeros ttulos


de los manuscritos los hemos reproducido ntegros de este catlogo.
Estos MSS se encuentran actualmente en l a Biblioteca Nacional de
Mxico.

FRAY DIEGO RODRGUEZ Y SU OBRA

49

nido. Por lo dems es indudable que los ttulos son tambin


del siglo XVII y guardan cierta similitud con los que proporciona Beristain. Este autor menciona seis obras manuscritas
que no son en realidad sino cuatro considerando que quedar o n agrupadas en u n solo tomo el tratado de los Logaritmos
y el de Aritmtica y en otro el Tractatus Proemialium y la
Geometra.
43

5. Modo de calcular qualquier eclipse de Sol y luna segn las tablas arriba puestas del mobimiento de Sol
y Luna segn Tychon. (15 f.)
6. Doctrina general repartida por captulos de los eclipses de Sol y luna y primero de los de Sol que suceden
en los 90 grados de eclptica sobre el korisonte en todas las alturas de polo as septentrionales como meridionales. Por el P. Fr. Diego Rss del orden de Ntra
Sra de la Merced Ron. de Captivos. (70 f.)
Obra

impresa

7. Discurso eheorologico
del Nuevo Cometa, visto en
aqueste Hemisferio Mexicano; y generalmente en todo
el mundo. Este ao de 1652... Compuesto por el Padre Presentado Fr. Diego Rodriguez, del Orden de
Na Seora de la Merced, Redencin de Cautivos y
Cathedratico en propriedad de Mathematicas en aquesta Real Universidad de Mxico. . . C o n Licencia en

43 Jos M a r i a n o Beristain y Souza: Biblioteca


Hispano
Americana
Setentrional,
2? E d . Amecameca, Tipografa d e l Colegio Catlico, 1883,
p p . 55-56. N i n g u n a adicin a este catlogo h a sido hecha por los bibligrafos de la orden mercedaria d e l siglo x i x . Vase Jos A n t o n i o Gar y
Siurnell: Biblioteca
Mercedaria o sea escritores de la Celeste, Real y
Militar Orden de la Merced Redencin
de Cautivos, Barcelona, Imprenta
de los Herederos de la viuda Pa, 1875, p p . 255. Conviene mencionar
que casi todos los manuscritos de fray Diego estn escritos en castellano
salvo ciertos fragmentos (entre los cuales est el Proemialium)
que lo
estn en latn.

50

ELAS

TRABULSE

Mxico. Por l a Biuda de Bernardo Caldern, en la


calle de San Agustn, donde se venden. (32 f . )
4 4

Sabemos que adems de estas obras, fray Diego escribi una


obra de mayores alcances sobre los logaritmos, l a cual est
lamentablemente perdida. E l nico dato sobre este tratado
lo hemos recibido de su bigrafo, el padre Pareja, quien en
una elogiosa pgina de l a biografa de nuestro mercedario
nos dice de l lo siguiente:
. . . lleg a ser t a n p e r f e c t o a r i t m t i c o , que h a b i e n d o l l e g a d o a
esta c i u d a d

u n tratadito pequeo

de l o g a r i t m o s ,

4 5

que

es l a

c u e n t a ms difcil que se h a l l a , ni se h a d e s c u b i e r t o e n la aritm t i c a , as q u e lo vio lo c o m p r e n d i , d e c a l i d a d q u e h i z o

dos

tomos d e ellos, c o n g r a n d s i m a perfeccin, y h a b i n d o l o s e n v i a do a M a d r i d a m a n o s d e l d i c h o P. C l a u d i o [Dechales], c o n carta


p a r a q u e los i m p r i m i e s e , a u n q u e fuese e n n o m b r e de otro, p o r q u e n o se perdiese u n a o b r a t a n s i n g u l a r que le h a b a

costado

m u c h o t r a b a j o , se los v o l v i e r o n d i c i e n d o que d i c h o P. C l a u d i o
estaba y a muy v i e j o y p o r eso muy r e t i r a d o d e e s t u d i o s d e d i c h a f a c u l t a d . Y vindose c o n d i c h o s l i b r o s muy a f l i g i d o consid e r a n d o q u e se le h a b a n d e p e r d e r , a c o r d e n v i a r l o s a l a c i u d a d de L i m a
sido

suyo

e n el Per, d o n d e t e n a un discpulo que h a b a

e n esta U n i v e r s i d a d , l l a m a d o F r a n c i s c o R u i z L o z a n o . . .

44 Beristain (loe. cit.), q u i e n menciona ligeramente cambiado e l ttulo de esta obra, aade e l siguiente comentario: "Despus de hablar de
este opsculo de l a naturaleza, forma y situacin de los cometas segn
las ms slidas y modernas doctrinas de los astrnomos de aquel tiempo,
descifra nuestro autor e l citado cometa teolgica y alegricamente en
elogio de l a Inmaculada Concepcin de l a V i r g e n Mara, que en aquellos das era e l asunto favorito de los ingenios espaoles". Vase tambin
Jos T o r i b i o M e d i n a : La Imprenta en Mxico (1539-1821), Santiago de
C h i l e , 1908, i r , p . 300, donde se d a n algunos datos sobre su v i d a y se
menciona su obra sobre los Logaritmos.
45 P u d o haberse tratado de cualquiera de las dos obras de Neper,
ya sea e l Mirifici
logarithmorun
canonis descriptio
(1614) o l a Constructio canonis logarithmorum
(1619) , aunque entre l a fecha de p u b l i cacin de l a p r i m e r a y 1631 aparecieron varias obras de logaritmos entre
las cuales mencionaremos las de Speidell, Kepler, Briggs y G u n t e r . E n
1620 Brgi public su l i b r o sobre antilogaritmos.

FRAY DIEGO RODRGUEZ Y SU OBRA


y all en

d i c h a c i u d a d de

L i m a se q u e d a r o n y p o d r ser

51
que

e n a l g n t i e m p o s a l g a n a l a luz p a r a p r o v e c h o de m u c h o s en
su i n t e l i g e n c i a .

4 6

Nada ms se sabe sobre esta obra que a juzgar por los manuscritos que sobre logaritmos nos restan del padre Rodrguez (y que bien pudieran ser sus borradores) debi de tener
u n valor inestimable, sobre todo si consideramos que hubo
de ser escrita unos treinta aos antes de las obras del padre
Jos de Zaragoza o de Juan Caramuel quienes en Espaa
lograron desarrollar y profundizar el estudio de los logaritmos.
De los manuscritos que nos restan y que ya enumeramos
podemos inferir algunas hiptesis en cuanto a su formacin.
Se podra a primera vista creer que se trata de los apuntes
o notas de la ctedra que fray Diego imparta. Incluso la variedad de copistas que se advierten en algunos de ellos respaldara esta suposicin, que quedara ratificada si consideramos que las Constituciones de Palafox estipulaban que las
lecciones impartidas se entregasen encuadernadas cada fin de
ao para ser archivadas.
Pero u n anlisis ms profundo de su obra nos revela una
estructura interna que quiz quedara como sustrato de una
obra mayor (de la cual la obra perdida de logaritmos sera
una parte), y que est esbozada en el Proemio que antecede
a su tratado de Geometra. Esta segunda hiptesis nos parece
4 7

4 8

49

46 Pareja: op.

cit., n , p p . 246-247.

47 Joseph de Zaragoza: Trigonometra


espaola,
resolucin
de los
tringulos
planos y esfricos.
Fabrica y uso de los senos y
logarithmos,
M a l l o r c a , 1672.
48 J u a n C a r a m u e l y L o b k o w i t z : Cursus Mathematicus, C a m p a n i a Sant
Angelo, 1667-1668. E n la seccin q u i n t a de esta obra dice este autor lo
siguiente: " L a logarithmica es ciencia nueva que une la Aritmtica con
la Geometra; fue inventada p o r Neper en el ao 1615 (sic), adelantada
por B r i g g i o y finalmente, creemos, perfeccionada por nosotros." Se refiere a los logaritmos perfectos, precursores de los cologaritmos.
49 Becerra Lpez: op. cit., p . 61. Debe tomarse en consideracin que
dichas Constituciones no entraron en vigor efectivamente sino hasta 1671.

52

ELAS TRABULSE

ms viable ya que la temtica que fray Diego aborda en sus


manuscritos desborda y con mucho las exposiciones de una
ctedra. E l esquema general de esa obra que el padre dej
en buena medida ya redactada en sus manuscritos es el siguiente:
5 0

I. Matemticas

"puras":

51

Geometra.
Traduccin y comentarios a Euclides. Resolucin de tringulos, y clculo de reas en funcin de
los lados; crculo, elipse, parbola, hiprbole; perspectiva, diptrica, catptrica, ptica.
Aritmtica.
Numeracin, las cuatro operaciones con enteros y quebrados, progresiones aritmticas; races cuadradas y cbicas de cuadrados y cubos perfectos e imperfectos; exponentes, cuadrados, cubos; proporciones,
regla de tres; clculo.
lgebra.
Ecuaciones cuadrticas, cbicas y de cuarto grado. Logaritmos.
Trigonometra.
Funciones trigonomtricas, tablas, ecuaciones trigonomtricas, tablas logartmicas de funciones
trigonomtricas, trigonometra esfrica: tringulos esfricos.
II. Matemticas

"impuras":

Gnomon ica. Mecnica. Arquitectura. Artes blicas. Astronoma. Fabricacin de astrolabios. Astrologa judiciaria. Meteorologa. Msica. Cosmografa. Geografa.

Usamos l a divisin que el padre Rodrguez utiliza. E l orden que


seguimos en la enumeracin de sus manuscritos est acorde con el orden
que aqu adoptamos y que tiene como pauta el Tractatus
Proemialium
Mathematices.
1 Esta divisin de Matemticas
"puras'" e "impuras"
(o aplicadas)
es la que fray Diego usa y era la acostumbrada en los tratados matemticos de su poca.
r ,

55

FRAY DIEGO RODRIGUEZ Y SU OBRA

Prosopografa. Geodesia. Magnetismo. Hidrosttica. Calendarios.


A u n q u e fray Diego no menciona las subdivisiones de cada
una de estas disciplinas, n i tampoco las define especficamente, a todo lo largo de sus seis manuscritos van delinendose
cada una de ellas. Las limitaciones existen dada la ndole
de dichas obras, pero en suma puede quedar el esquema anterior como totalmente valedero para una clasificacin de la
obra de nuestro mercedario y como bien puede apreciarse
se trata de toda una "suma" de los conocimientos matemticos de su tiempo.
E l Disurso etheorologico, su nica obra impresa, fue u n
opsculo de ocasin y sobre u n tema muy concreto pero que,
a pesar de ello, complementa perfectamente lo expuesto en
los tratados matemticos y astronmicos manuscritos, como
tendremos ocasin de ver u n poco ms adelante.

Su MTODO CIENTFICO. PRINCIPALES AUTORES MENCIONADOS


EN SUS ESCRITOS

U n a de las principales caractersticas que nos revelan a


fray Diego como u n hombre de ciencia moderno es su apego
a la metodologa propia de la ciencia del siglo x v n . Su empirismo y su recurso a l a matemtica son las dos facetas principales de esta actitud que lo hacen ser deudor de Bacon y
ele Galileo. " E n las cosas naturales y fsicas escribe en su
Discurso nada convence con tanta apacibilidad como las
demostraciones que son patentes a los sentidos"; y u n poco
ms adelante afirma que el cientfico (y en concreto el astrnomo) no debe dejarse llevar de la imaginacin y afirmar
" a prior i " verdades indemostrables. Slo los paralajes hechos
con u n profundo conocimiento de la trigonometra esfrica
permiten describir una realidad dada. E n suma, slo la ex5 2

53

32 Fray Diego Rodrguez: Discurso


53 Ibid., f. 24.

etheorologico,

i, 1 8 .

54

ELIAS

TRABULSE

periencia unida a una precisa cuantificacin de! fenmeno


puede permitirnos emitir u n juicio sobre ia naturaleza de dicho fenmeno.
Congruente con este modo de pensar, es lgico que fray
Diego haya sido un acucioso y riguroso observador. Sus mediciones (lo veremos posteriormente al hablar de la longitud
del Valle de Mxico), eran hechas con precisin admirable.
E l cronista Pareja no exagera cuando afirma que en los clculos que hizo de eclipses, "jams se vio que los errase en un
p u n t o " . Elabor multitud de tablas astronmicas o trigonomtricas que ocupan buena parte de su obra manuscrita.
Sabemos, adems, que l mismo construa sus aparatos cientficos, usando para ello de manuales que le facilitasen la
construccin de ese equipo. L o costoso de los mismos y la
dificultad que existi durante toda la poca colonial para
hacerse de instrumental de precisin oblig en muchos casos
a nuestros cientficos a fabricarse sus propios aparatos. Fray
Diego no escap a esta perniciosa limitacin. Su celda conventual debi parecer u n verdadero laboratorio ya que estaba llena de "muchos instrumentos matemticos y astronmicos que [con] sus propias manos fabricaba en su celda, asi
de astrolabios muy curiosos, como de arcos de perspectiva y
globos, todo con grandsima curiosidad". Incluso lleg a
enviarle algunos de estos instrumentos a su discpulo Ruiz
de Lozano (aqul que en L i m a recibiera los dos tomos del
estudio que fray Diego hiciera de los logaritmos). L a precisin en los clculos y mediciones de que hicimos mencin
lneas arriba permiten suponer que dichos instrumentos eran
construidos con bastante minuciosidad y cuidado. Es imposible explicarnos de otro modo que en la primera mitad del
siglo x v n u n ignorado sabio mercedario lograse determina54

5 5

56

se Pareja: op.

cit., n , p . 245.

55 Recurdese, ya en
Velzquez de Len.

la segunda

56 Pareja: op. cit., II, p. 247.

mitad del

siglo XVIII,

el caso de

55

FRAY DIEGO RODRGUEZ Y SU OBRA

ciones astronmicas superiores a las obtenidas a finales del


siglo siguiente.
U n i d o a este preciso conocimiento de lo que es l a experiencia cientfica y las maneras de realizarla, fray Diego posea un amplio conocimiento de los alcances de la matemtica. E l Proemio a su Geometra,
a la par de dar su visin
sinttica de los conocimientos matemticos (mismos que esbozbamos antes), nos proporciona valiosas reflexiones acerca de la naturaleza del conocimiento matemtico, sus diferencias con l a fsica y la metafsica, la utilidad de la geometra especulativa, de los teoremas, problemas, proposiciones
y enunciados, etc. E n suma, podemos decir que nuestro mercedario era perfectamente consciente del valor de l a matemtica como el nico instrumento que unido a la experiencia era capaz de descubrir las verdades que encierra y oculta
el mundo fsico.
T o d o esta metodologa experimental y matemtica no le
impeda a fray Diego recurrir a multitud de autores que ratificasen sus propias conclusiones. Sobre todo como es de
suponer menudean en sus citas los autores clsicos como
Euclides y Ptolomeo, pero tambin los modernos son profusamente mencionados no importando inclusive su heterodox i a religiosa. U n a de las autoridades ms socorridas es la del
matemtico y astrnomo jesuta Cristbal C l a v i o , as como
57

58

57 Conoca seguramente l a obra de Garca de Cspedes sobre l a construccin de instrumentos matemticos y astronmicos. E n su Tractatus
Proemialium
Mathematices y de Geometra
aparecen algunas burdas ilustraciones de instrumental matemtico elaborado de acuerdo con las
Proposiciones
de Diego Besson (?) comentadas por Francisco Bernaldo.
Menudean los tratados sobre estos temas, redactados en los siglos x v i y
x v n , muchos de los cuales aparecen en l a antes mencionada biblioteca
de M e l c h o r Prez de Soto y que probablemente fray Diego conoci.
58 Posiblemente tuvo entre sus manos los Comentarios a la Esfera
de Sacrobosco reeditados muchas veces, o bien l a Opera
Mathematica
(Mainz, 1612) . L a s obras d e l padre Clavio (1538-1612) fueron para
nuestros cientficos de l a primera m i t a d d e l siglo x v n l o que las obras
del jesuita Athanasius K i r c h e r (1602-1680) seran para nuestros cientficos de la segunda m i t a d d e l m i s m o siglo. L a fama de Clavio le viene
de su intervencin en l a reforma d e l calendario.

56

ELAS TRABULSE

Pedro Apiano, Cornelius Gemma, Luis Cardano, Tartaglia,


Felipe Lansbergio, Juan Antonio M a g i n i , Coprnico, Kepler, Tycho Brahe, Erasmus Reinhold, Longomontano, M i chael Maestlin, W i l l i a m Gilbert y Claudio Dechales por no
mencionar sino a unos cuantos.
E s t e recurso a los autores ms destacados de su poca y
que h a b l a mucho a favor de la erudicin de nuestro autor,
no le resta originalidad a su obra. Las autoridades jugaron
en su obra el papel de sustrato sobre el cual apoyarse para
obtener nuevos resultados.
59

60

61

62

6 3

ESCRITOS MATEMTICOS

Dentro de lo que fray Diego llama "Matemticas


puras"
estn los tres primeros manuscritos que mencionamos al ha-

so P h i l i p van Lansberge (1561-1632), astrnomo de ideas copernicanas. Fray Diego hizo uso frecuentemente de sus Efemrides,
las cuales le
fueron de mucha u t i l i d a d en el clculo de la longitud d e l V a l l e de
Mxico (vase infra, nota 6 6 ) .
60 J u a n A n t o n i o M a g i n i Patavini, astrnomo italiano apegado a las
teoras de T y c h o Brahe. Fray Diego hizo uso de sus Efemrides
y otras
obras para determinar la longitud del V a l l e de Mxico (vase Infra,
nota 66) .
61 E l De Revolutionibus
se encontr en la biblioteca de M e l c h o r
Prez de Soto pese a estar ya en el ndice de libros prohibidos. E n su
Doctrina, fray Diego hace uso de l a "hiptesis" copernicana para la elaboracin de tablas astronmicas.
<>2 T a n t o T y c h o como K e p l e r y Longomontano son mencionados con
frecuencia, sobre todo el p r i m e r o . H i z o uso de las tablas
astronmicas
de los tres para determinar la longitud del V a l l e de Mxico (vase infra,
nota 66) .
63 C l a u d i o M i l l i e t Dechales (1621-1678) , autor de una m o n u m e n t a l
obra matemtica Cursus sea Mundus Mathematicus
(Lugduni, 1674, 3
vols.; i680, 4 vols.) , se carteaba con fray Diego y a l le envi poT
primera vez nuestro mercedario su obra perdida de Logaritmos, la cual
no se imprimi pues se le dijo que el padre Dechales "estaba ya m u y
v i e j o " (siendo 25 aos ms joven que fray Diego!) para ocuparse de
e l l o . . . (Pareja: op. cit., u , p p . 245-47) . Vase D . E . S m i t h : History of
Mathematics, New Y o r k , 1951, i , p . 386.

57

FRAY DIEGO RODRGUEZ Y SU OBRA

blar de su obra. Su primer estudio lo consagra a l a Geometra.


Analiza las figuras simples y se detiene largamente en el estudio del crculo, l a parbola, la elipse (de la cual propone
u n ingenioso mtodo para dibujarla) y la hiprbola. Incluye una curiosa seccin de problemas geomtricos interesantes. Este primer tratado est profusamente ilustrado de
figuras geomtricas algunas de notable complejidad. Hacia el
final de su Geometra inserta u n breve tratado de aritmtica
donde ofrece ciertas nociones sobre races y potencias, remitiendo para una mayor exposicin a lo que l llama otro
quademo" que no es otro que su tratado De los logaritmos
y aritmtica.
(i

E n esta obra, que se abre con largas tablas de logaritmos,


fray Diego da instrucciones para su manejo as como ciertas
demostraciones para ejercitarse en su uso. Pasa luego a explicar su aplicacin a la resolucin de potencias y races. A continuacin redacta las primeras tablas logartmicas de funciones trigonomtricas hechas en Mxico de que tenemos noticia, lo que nos muestra lo avanzado que en dichos conocimientos estaba nuestro mercedario. L a utilidad astronmica
de estas ltimas es evidente.
E n su Tratado de las equaciones, que es la ltima obra
de su triloga matemtica "pura", el padre Rodrguez desarrolla la solucin de ecuaciones (que l denomina "igualaciones") cuadrticas, cbicas y de cuarto grado (que para su
poca era u n gigantesco avance) con las variantes de cada
64

64 Desde mediados d e l siglo xvi se usaban tablas de funciones trigonomtricas cada vez ms precisas. Las tablas de senos con u n radio
de 1010 y a u n de 1015 elaboradas p o r Rhaeticus eran de mucha u t i l i dad, pero resultaban laboriossimas y exigan u n a labor gigantesca. T o das estas tablas resultaron obsoletas de golpe cuando, en 1620, E d m u n d
G u n t e r public sus Tablas logartmicas
de funciones trigonomtricas. I n dependientemente, en l a Nueva Espaa, el padre Rodrguez elabor sus
propias Tablas logartmicas
que no tuvieron mayor trascendencia que l a
de haber sido usadas p o r el mismo que las elabor. N o creemos que
existan muchos aos de distancia entre las tablas de G u n t e r que lo
inmortalizaron y las de fray Diego q u e nadie nunca conoci y que fueron elaboradas independientemente de aqullas.

58

ELIAS TRABULSE

una. Usando abreviaturas y smbolos, cuya significacin es


en ocasiones difcil de determinar, nuestro mercedario nos
dej en este ltimo manuscrito quiz el tratado ms completo y mejor elaborado de toda su obra, as como el estudio
que mayor nmero de aportaciones hubiera podido haber
hecho de ser conocido a las matemticas de su poca.

ESCRITOS ASTRONMICOS

A dos ramas de las "Matemticas


impuras" concedi fray
Diego particular inters: a la gnomnica y a la astronoma,
ya que es indudable que son dos disciplinas muy relacionadas entre s. L a exactitud exigida por las mediciones astronmicas requera de relojes precisos, ya que unos cuantos
segundos de tiempo de error, que equivalen a varios minutos
de arco, podran desvirtuar enormemente una medicin astronmica cualquiera. Se haca cada vez ms patente l a i n fluencia de los cambios atmosfricos. Sobre todo para fijar
la longitud de u n lugar determinado era necesario calcular
la diferencia del tiempo local en la observacin simultnea
de u n fenmeno astronmico, por ejemplo un eclipse. O se
usaban tablas y efemrides,
en ocasiones totalmente obsoletas, o bien se empleaban buenos relojes que midiesen con u n
mnimo de error al mencionado fenmeno en dos puntos distintos del globo. E l intercambio de los datos obtenidos y el
cotejo de ambos poda permitir (apoyndose en tablas ms
actualizadas) determinar la longitud del sitio que se buscaba
fijar. Consciente de esta necesidad, fray Diego redact su voluminoso Tratado del modo de fabricar reloxes que pretenda, ante todo, lograr una cronometra exacta que le facilitase sus clculos astronmicos. Los mtodos empleados por el
padre Rodrguez fueron principalmente geomtricos.
65

6o N o ser sino hasta las investigaciones sobre el pndulo llevadas a


cabo p o r Galileo y Huygens, cuando se logre u n a cronometra que resulte bastante exacta. E l Horologium
Oscillatorum
de Huygens, q u e
aplicaba l a isocrona d e l m o v i m i e n t o pendular a la construccin de

FRAY DIEGO RODRGUEZ Y SU OBRA

59

Sus resultados debieron ser bastante satisfactorios, ya que


logr fijar en el ao de 1638 la longitud del Valle de Mxico con una precisin que ahora nos sorprende.
Conviene que recapitulemos someramente esta determinacin de fray Diego y las diversas opiniones que ha suscitado.
L a longitud del Valle de Mxico se haba intentado calcular desde el siglo x v i pero los resultados obtenidos estaban
bastante alejados de la realidad. Otras determinaciones no
menos errneas fueron hechas a principios del siglo x v n por
Henrco Martnez y por Diego de Cisneros.
E l 20 de diciembre de 1638 ocurri u n eclipse de luna
que fue observado por fray Diego Rodrguez y por el mdico
y astrlogo Gabriel Lpez de Bonilla. Los clculos de dicho
eclipse los incluy fray Diego en la ltima parte de su Tratado del modo de fabricar reloxes, en donde incluy u n esquema del fenmeno. E l mtodo que emple fue el de la
diferencia de meridianos usando para ello las tablas de M a gini, Tycho Brahe, Kepler, Lansbergio y Longomontano,
y por supuesto sus propias tablas astronmicas.
Estas ltimas
estn incluidas en su obra Doctrina general repartida por captulos de los eclipses de sol y luna.
E l resultado obtenido
por fray Diego fue de 6h 45' 50" o sea 101 27' 30" al occidente de Pars.
L a exactitud de esta determinacin fue reconocida en el
mismo siglo x v n por Sigenza y Gngora quien nos dice
que fray Diego emple "solamente" las Tablas de Antonio
66

67

relojes, apareci en 1673. E n e l siglo x v i fue G e m m a Frisius q u i e n propugn por la simultnea medicin de u n eclipse para determinar l a longitud de u n lugar.
66 De Magn i us las Tablas Tychonicas (Efemrides),
de K e p l e r las
Tablas Rudolphinas,
de Lansbergio las Efemrides,
y de Longomontano
(Christian Srensen) la Astronoma
dnica.
Los puntos de referencia
fueron: Venecia, Goeza (Graz ?) , H a p h n i a (Hveen-Uranibourg?), Frankfurt y R o m a .
67 Esta obra manuscrita est encuadernada en u n solo v o l u m e n en
cuarto junto con la obra de M a g i n i Patavini: Supplementum
Ephemeridum ac tabularum secundorum rnobiliiim
(Francofurti, 1615) . Las tablas
de ira y Diego se encuentran a continuacin del tratado.

60

ELAS TRABULSE

Magini Patavini para obtener esos resultados. Ignoraba los


otros clculos del padre Rodrguez y se aventura a corregirlo
fijndole al Valle de Mxico una longitud de 6h 48' 5" al
occidente de Pars.
E n el siglo x v m el ms fino astrnomo mexicano de esa
centuria, Joaqun Velzquez de Len, reconoci l a exactitud
de los resultados de fray Diego y de Sigenza y Gngora
y la dificultad que haba entonces para obtenerlos. E n el
ao de 1762, Velzquez mismo hizo uso de los clculos de
ambos y sacando un valor medio entre los dos obtuvo como
resultado 6h 47' 2". Jos Antonio Alzate, por su parte obtuvo en 1786, u n valor de 6h 42' O " .
Nos hemos detenido en algunos detalles de esta historia
de la determinacin de la longitud del Valle de Mxico ya
que ser ilustrativo de lo que a continuacin expondremos.
E n su Anlisis razonada del atlas geogrfico
y fsico de
la Nueva Espaa el barn Alejandro de Humboldt fij, por
propias y ajenas observaciones, la longitud del Valle de Mxico en 6h 45' 42" al occidente de Pars. Considerando su de68

6 9

70

71

68 Carlos de Sigenza y Gngora: op. cit., p. 181. Sigenza conoca


bien la Doctrina general y el Discurso etheorologico de fray Diego y se
inspir ampliamente en ambas obras para redactar su Libra
astronmica.
69 Observaciones del Sr. Joaqun
Velzquez
de Len para averiguar
la longitud del Valle de Mxico,
A G N , H i s t o r i a , v o l . 558, f. 74. Vase
Santiago Ramrez: Estudio biogrfico
del seor don Joaqun
Velzquez
Crdenas y Len, Mxico, 1888, p. 11.
70 Observaciones del Sr. Joaqun
Velzquez de Len, cit., f. 81. Dice
el siglo x v i i para obtener estas determinaciones: " . . . entonces no haba
efemrides de las de ahora, en que todo se encuentra bien hecho sin
trabajo; era preciso trabajar y sacar los fenmenos a punta de trigonometra esfrica y astronoma especulativa y b i e n apurada". Vase tambin M . Snchez Lamego: El primer mapa general de Mxico
elaborado
por un mexicano, Mxico, 1955, p . 21.
71 E n torno a las diferentes determinaciones hedas por Velzquez
de Len, Alzate y Len y G a m a y a la polmica que se levant por
este motivo puede verse Roberto M o r e n o y de los Arcos: Joaqun
Velzquez de Len y sus trabajos cientficos
sobre el Valle de Mxico.
17731775, Mxico, U . N . A . M . , F a c u l t a d de Filosofa y Letras, 1973 (tesis) ,
p p . 144 ss.

terminacin como definitiva y plenamente valedera, recapitul, como nosotros lo hemos hecho, las determinaciones anteriores a la suya y llegando al siglo x v n dice del P. Rodrguez
l o siguiente:
A l g u n o s g e m e t r a s m e j i c a n o s d e l siglo x v n h a b a n
bastante

bien

l a verdadera longitud

de

co
Pars)

adivinado

la capital. E l padre

D i e g o R o d r g u e z , d e l O r d e n de N u e s t r a S e o r a de l a M e r c e d ,
p r o f e s o r de m a t e m t i c a s e n l a u n i v e r s i d a d i m p e r i a l de M x i c o ,
y e l a s t r n o m o G a b r i e l L p e z de B o n i l l a , a d o p t a r o n 7 h 2 5 ' p o r
l a d i f e r e n c i a de m e r i d i a n o s e n t r e U r a n i e n b u r g o y l a c a p i t a l de
d o n d e se sigue l a l o n g i t u d de

63

61

FRAY DIEGO RODRGUEZ Y SU OBRA

1 0 1 37' 4 5 "

6h 46' 29"

E l respetuoso desdn que afecta Humboldt en el prrafo que


antecede es tanto ms discutible cuanto que le atribuye a
fray Diego el haber obtenido resultados que el mercedario
jams imagin. Ignoramos de dnde obtuvo Humboldt esos
datos, pues no slo no conoci la obra de nuestro mercedario
sino que presumiblemente tampoco tuvo acceso a la Libra de
Sigenza. Podra pensarse que los tom de los papeles de
Velzquez de Len de que ya hemos hecho mencin, aunque
esto tambin es dudoso, dado que los datos que Humboldt
apunta como de fray Diego no son los que utiliz Velzquez
de Len en sus clculos.
Pero no se detiene aqu el cientfico alemn. Lneas ms
73

72 Alejandro de H u m b o l d t : Anlisis razonada del atlas geogrfico


y
fsico de la Nueva Espaa en Ensayo poltico sobre Nueva Espaa, 3? E d . ,
Pars, Librera de Lecointe, 1836, v, p. 176. (Las cursivas son nuestras.)
73 E n e l valioso estudio hecho por Jos A . Ortega y M e d i n a a las
fuentes del Ensayo de H u m b o l d t se indica que ste conoci las determinaciones de fray Diego a travs de la Libra de Sigenza y Gngora.
(Alejandro de H u m b o l d t : Ensayo poltico
sobre el Reino de la Nueva
Espaa.
A n e x o n . Fuentes citadas por Humboldt
en el Ensayo (E) y en
la Introduccin
geogrfica
(IG) y en ambas, p . C X L . ) E m p e r o conviene
observar que H u m b o l d t conoci la Libra slo p o r referencias
indirectas
segn l mismo l o hace notar. ( H u m b o l d t : Atlas razonada, p . 176, n . 2.
H u m b o l d t escribe: " Y o debo la noticia de este l i b r o del seor Sigenza,
q u e es m u y raro, a l seor Oteiza, que ha tenido a b i e n volver a calcul a r muchas observaciones antiguas hechas por astrnomos mejicanos".)

tt

\%

jlo de
dos en
i entre
dos en
t deter, como
mboldt
de diez
mboldt
que l a
las pretoda l a
a deterdco fue
gnorado
aparatos
sultados
y medio

n de ex-

64

ELAS TRABULSE

periencia y de cuantificacin que acabamos de ver, una nocin ms general del cosmos. Esta idea es evidente estaba
apoyada en los datos experimentales obtenidos por l mismo
y en las lecturas de otros autores tales como Coprnico, Tycho
Brahe, Kepler y Galileo. De stos conoci como ya vimos
sus mediciones y clculos, pero tambin fue perfectamente
consciente de las nuevas teoras astronmicas y cosmolgicas
que dichos clculos implicaban.
U n aspecto sobresaliente de la modernidad cientfica del
padre Rodrguez radica en su impugnacin del principio de
autoridad, en concreto de la de Aristteles, cuando de asuntos cientficos y sobre todo astronmicos se tratase. Hablando
fray Diego de la incorruptibilidad de los espacios ultralunares llega a decir lo siguiente que debi sonar como una hereja a los peripatticos odos de sus contemporneos:
Y lo que Aristteles quit de los cielos para que fuesen
incorruptibles, eso mismo hemos de poner para que [no] lo
sean...
79

Este paraje cobra relevancia si comprendemos que fue escrito cuarenta y seis aos despus del Repertorio de Henrico
Martnez y unos cuantos aos despus de las obras de fray
Andrs de San Miguel que hacan abierta profesin de peripatetismo y de geocentrismo.
Para fray Diego, los "cielos" (o sea l a zona que quedaba
en l a cosmologa antigua y medieval ms all de la "esfera"
de la L u n a ) , no eran slidos n i incorruptibles ya que por
ellos podan correr libremente los cometas. Deslindando con
tacto la fe de la ciencia dice lo siguiente refirindose a la
inexistencia de esferas cristalinas:
E l haber cielos slidos, fluidos, o
de fe...>

79 F r a y Diego Rodrguez: Discurso


80 ibid.y

f.

13.

u n pursimo

etheorologico,

f. 17.

ether no es

FRAY DIEGO RODRGUEZ Y SU OBRA

65

y con un dejo de irona aade


N o son a q u e l l o s cielos p a p e l b a t i d o d o n d e D i o s escribe p r o n s t i c o s felicsimos a los h o m b r e s c o n letras r e s p l a n d e c i e n t e s .

81

L a corruptibilidad de los espacios ultralunares se demuestra por los paralajes de los cometas y por los satlites que
han podido observarse en los planetas Jpiter y Saturno.
Esta opinin de nuestro mercedario adems de ser bastante
avanzada para sus tiempos bien pudo haber sido calificada
de heterodoxa, pues de ella se desprenden ciertas conclusiones no muy acordes con la ortodoxia religiosa de la poca,
como veremos un poco ms adelante.
82

L a teora de los cometas de fray Diego (que es el tema


de su Discurso) nos muestra una curiosa faceta de su modern i d a d cientfica tanto ms interesante cuanto que don Carlos
de Sigenza y Gngora en su Libra astronmica y filosfica
tomar buena parte de los conceptos expuestos aqu por
nuestro mercedario. Refuta ste la teora de las "exhalaciones secas" y dice que nada podemos saber acerca de los cometas, n i su origen n i su naturaleza. Niega la posibilidad
de que los cometas causen males pues existen cometas que
podran ser considerados como buenos augurios. As despus
de reconocer que algunas veces los cometas coinciden con
algn mal, aade:
83

No

p o r esto se

c o l i g e , y q u e d a c o m p r o b a d o , q u e t o d o co-

m e t a sea m a l q u i s t o , y el m a l s n d e l c i e l o , y q u e slo

tenga

gusto c u a n d o ve y hace l l o r a r , p o r q u e a u n q u e esto sea as e n


m u c h o s , h a y cometas t a m b i n plcidos, alegres, msicos y cantores; a m i g o s de
buenas

nuevas.

festines, y q u e

s o n correos y p o r t a d o r e s de

8 4

s i Ibid., . 24.
82 ibid., f. 13. Esto demuestra el conocimiento que posea fray Diego
de los "heterodoxos" descubrimientos de Galileo.
83 Ibid., f. 8.
84 ibid., f. 25.

66

ELAS TRABULSE

Los cometas son ultralunares, o como dice fray Diego, "de


la luna para arriba", pues sus paralajes as lo demuestran.
Cree que la rbita de estos astros es circular y refuta a Kepler quien las crea rectilneas. Los cometas, nos dice nuestro mercedario,
se mueven por un crculo mximo tan indefectiblemente como
los mismos astros, orden slo del cielo, y no de la regin del
aire, que ni aun rapto se les debe conceder; muvense al principio veloces y despus tardos circularmente, y sin a l g u n a excentricidad, y no con movimiento rectilneo como q u i s o J u a n
Keplero, no admitido en la naturaleza.
85

Adems, aade, el movimiento rectilneo no ha sido nunca 'Verificado en la materia celeste".


Como complemento de su teora de los cometas, esboza
fray Diego su hiptesis gravitacional, que resulta poco original. Se apoya en las teoras de W i l l i a m Gilbert quien en su
obra De Magnete pens que exista una especie de campo
de fuerza (orbis virtutis) alrededor de la tierra, la cual posea una virtud magntica. Partiendo de la hiptesis de Coprnico generaliz esta teora de la atraccin magntica a
todo el sistema solar, dando una explicacin de los movimientos de los planetas y de rotacin de la tierra.
E l padre Rodrguez se adhiere a estas hiptesis, que ciertamente representan u n avance con respecto a lo sostenido
por Henrico Martnez en su Repertorio.^ Hablando de los
cometas dice fray Diego lo siguiente:
86

87

85 Ibid., f. 13.
86 Ibid., t 16.
87 G u l i e l m i G i l b e r t : De Magnete magneticisque,
et de magno magnete tellure; Physiologia nova plnrimis et argumentis et experimentis
demonstrata, Londres, Peter Short, 1600. V e r el Libro sexto. (El ttulo de
la obra en espaol sera: Del imn, los cuerpos magnticos
y el gran
imn, la tierra; Nueva fisiologa
expuesta con muchos argumentos y experimentos.) Esta obra no es citada por Sigenza en su Libra pero s
aparece en l a biblioteca de M e l c h o r Prez de Soto (Documentos para la
historia de la cultura en Mxico, p . 73) .
88 H e n r i c o Martnez: Reportorio
de los tiempos e historia
natural

67

FRAY DIEGO RODRGUEZ Y SU OBRA

Hay algunas virtudes en el cielo tan fuertes y eficaces (y


ms si son cercanas al cometa, y de su propia naturaleza. ..)
que llaman al cometa a aqulla parte como la piedra imn a l
acero.
89

A h o r a bien, es lgico suponer que, congruente con este


modo de pensar, nuestro fraile aceptase tambin la hiptesis
heliocentrista tal y como Gilbert lo haba hecho. sta ser
la ltima faceta que analizaremos de nuestro autor.
M u c h o se ha especulado en el sentido de que en la Nueva
Espaa de los siglos x v n y x v m los hombres ele ciencia optaron por aceptar como valedera la tesis eclctica de Tycho
Brahe, la cual, aunque inaceptable cientficamente desde los
estudios de Kepler y Galileo, quienes sancionaron definitivamente el copernicanismo, les proporcionaba en cambio una
solucin adecuada y que no estaba en abierta oposicin con
la doctrina de la Iglesia. De Sigenza y Gngora a Gamarra
y Clavijero, sta fue probablemente la actitud ms generalizada.
Pero esta postura de nuestros cientficos y astrnomos no
les impeda adherirse a la teora heliocentrista a la cual consideraban, disimuladamente, como una "mera hiptesis", cuyos clculos eran aceptables pero que no reflejaba l a realidad
fsica que describa. De esta manera se abrazaba plenamente
una teora errnea que salvaba los datos de la Escritura, la
de Tycho, y se dejaba de lado la hiptesis de Coprnico que
no llenaba los requisitos de la revelacin bblica.
E n el caso de fray Diego el anlisis de su obra astronmica nos revela una actitud diferente. Sabemos, es cierto,
que us de las tablas de Tycho y de algunos de sus seguidores tales como M a g i n i . Adems dedic todo u n opsculo al
90

de Nueva Espaa,

Mxico, Secretara de Educacin Pblica, 1948, p p . x v i

y s89 Fray Diego Rodrguez: Discurso Etheorologico,


f. 22. (Las cursivas son nuestras.)
90 N o mencionamos aqu a los astrnomos mexicanos que en los dos
siglos mencionados continuaron apegados a l a teora geocentrista de
Tolomeo.

68

ELAS TRABULSE

clculo de eclipses de sol y luna segn el mtodo propuesto


por Tycho, a quien, por lo dems, cita muy a menudo en
sus obras astronmicas. Incluso es evidente que muchos de
sus clculos astronmicos los hizo siguiendo los mtodos del
astrnomo dans, de donde podemos concluir que en cuanto
a mediciones astronmicas se refiere fray Diego fue, en buena medida, un seguidor de Tycho Brahe.
Pero el adherirse a los mtodos cientficos de u n autor
no implica necesariamente concordar con los postulados generales de su teora. Y creemos que ste es el caso de nuestro mercedario.
Fray Diego elabor dos breves captulos de su Doctrina
basado plenamente en las teoras copernicanas. Por otra
parte es evidente que apoyaba la teora de la rotacin de los
planetas alrededor de un punto que no es la tierra, pero que
nunca afirma abiertamente que fuera el sol. E n u n breve
pasaje de su Discurso donde diserta acerca de la imposibilidad de que existan cielos cristalinos da como segundo argumento el siguiente:
91

L a s e g u n d a razn [en c o n t r a de q u e h a y a cielos slidos] sea

de los movimientos de los cinco planetas Saturno, Jpiter, Marte, Venus y Mercurio (como afirman Tychon y otros muchos)
que se mueven alrededor del Sol
concntricamente.
92

Este fragmento es contradictorio, pues segn la teora de


Tycho, slo Mercurio y Venus giran alrededor del sol, el
cual junto con Marte, Jpiter y Saturno, gira alrededor de
la Tierra. Pero lo que aqu expone fray Diego no es la teora de Tycho Brahe (pese a que l as lo afirme) sino la de
Coprnico y por el sencillo expediente de ignorar a la T i e r r a
y no afirmar explcitamente que junto con los otros cinco
planetas que mencion gira tambin alrededor del sol, salva

Si Vase Doctrina general repartida por captulos


de los eclipses de
sol y luna, ff. 68 y 74, donde desarrolla y compara los clculos de Coprnico y de "los antiguos".
92 Fray Diego Rodrguez: Discurso Etheorolgico,
f. 13.

FRAY DIEGO RODRGUEZ Y SU OBRA

69

su ortodoxia religiosa y afirma indirectamente su verdadero


credo astronmico.
Pginas adelante de esta misma obra llega incluso a afirmar que no slo los cinco planetas mencionados giran alrededor del sol, sino tambin los cometas, lo que ratifica todava ms sus creencias heliocentristas.
Es pues nuestro mercedario u n heliocentrista encapuchado. Y no poda ser de otro modo. E l gran conocimiento que
tena de las obras astronmicas de su tiempo y sus propios
clculos y reflexiones debieron haberle revelado, y quiz ya
desde sus aos mozos, lo falaz de las teoras geocentristas y
l a realidad del heliocentrismo. Asiduo lector como lo fue de
Coprnico, Kepler y Galileo, no pudo menos de convencerse
de l a exactitud de sus hiptesis.
Este ltimo aspecto de la obra de nuestro mercedario lo
honra sobremanera y lo hace una verdadera excepcin en la
historia de la ciencia en nuestro pas. Fue seguramente el
ms destacado matemtico y astrnomo del siglo x v n y uno
de los mejores exponentes de las ciencias exactas de la poca
colonial.
93

3 [bid., t

20.