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BERTEN, A.

Ensaios Filosficos, Volume VII Abril/2013

Existe uma poltica ps-moderna?

Andre Berten1

Resumo
Proponho uma anlise das pretenses do pensamento ps-moderno a
oferecer uma orientao poltica alternativa a partir de uma crtica do
nietzscheanismo poltico. O artigo, partindo do diagnstico pessimista de
Lyotard sobre a Modernidade, analisa a significao do heideggerianismo
de esquerda em Lefort e, em seguida, discutindo o alcance do pragmatismo
contemporneo, interpreta o debate entre Foucault e Rorty a respeito da
diferena entre esttica e poltica.
Palavras chaves: Ps-modernidade, pragmtica, Lefort, Foucault, Rorty.

Abstract
From a critique of political Nietzscheism, I propose an analysis of the
claims of postmodern thought to offer a alternative political orientation. The
paper, based on the pessimistic diagnosis of Lyotard on Modernity, analyzes
the significance of left Heideggerianism in Lefort and then, discussing the
scope of contemporary pragmatism, interprets the debate between Foucault
and Rorty about the difference between aesthetics and politics.
Keywords: Postmodernity, pragmatics, Lefort, Foucault, Rorty.

Introduo
Preocupaes tericas acerca do lugar do poltico nas sociedades
contemporneas fazem sentido apenas se consideramos que todas ou a maioria das
perspectivas clssicas o liberalismo, a social-democracia, os socialismos, o iderio
revolucionrio ou reformista fracassaram de uma maneira ou outra2 ou, pelo menos,
no responderam s nossas expectativas. Podemos aqui evocar tantos diagnsticos
crticos, pessimistas, sobre a Modernidade, a Razo ocidental (Nietzsche, para
comear), a desolao plantaria contempornera (Heidegger), a gaiola de ao a que
1

Professor emrito da Universit Catholique de Louvain e professor visitante na Universidade do Estado


do Rio de Janeiro. E-mail: andre.berten@gmail.com
2

Fracassar em que outra questo : pode ser fracassar a respeito dos ideias proclamados : liberdade, igualdade, bemestar generalizado, sociedade sem classe, etc. Ou fracassar a respeito de ideiais que os crticos ps-estruturalistas ou
ps-modernos defendem ? e nesse ltimo caso ser que so muito diferentes ? por exemplo, defender a pluralidade
no defender a liberdade de cada um definir sua prpria maneira de viver ?

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levou o capitalismo (Weber), etc. Lembremo-nos somente de um dos motivos que o


inventor do termo de ps-modernidade aventou:

(...) podemos observar e estabelecer uma sorte de declnio na confiana que


os Ocidentais dos dois ltimos sculos colocavam no progresso geral da
humanidade. Essa ideia de progresso possvel, provvel ou necessrio,
enraizava-se na certeza que o desenvolvimento das artes, das tecnologias, do
conhecimento e das liberdades seria proveitoso para a humanidade no seu
conjunto. (Lyotard 1986, 122)

Jean-Franois Lyotard mostra que, aps os dois ltimos sculos, h signos que
indicam um movimento contrrio: nem os diversos liberalismos, nem os socialismos,
marxistas ou outros provaram serem capazes de garantir uma verdadeira emancipao
da humanidade. A matria da histria ocidental recente parece inconsistente no que diz
respeito ao projeto moderno de emancipao da humanidade. Depois de Adorno
(1993), Lyotard escreve

Qual o tipo de pensamento capaz de superar, no sentido de aufheben,


Auschwitz, colocando-o num processo geral, emprico e mesmo
especulativo, orientado para a emancipao universal? H uma sorte de pesar
no Zeitgeist. Pode-se exprimir por atitudes reativas, inclusive reacionrias, ou
por utopias, mas no por uma orientao que abriria positivamente uma nova
perspectiva. (Lyotard 1986, 123)

O que Auschwitz significa pode ser extendido aos massacres stalinianos, aos
genocdios perpetrados pelas potncias coloniais, ao que aconteceu no Cambodge de
Polpot ou no Rwanda. Esse diagnstico poderia acarretar um desespero, um apolitismo,
a

renncia a todo compromisso ou engajamento. Ou, mais simplesmente, um

recolhimento sobre a vida privada, o uso dos prazeres e o cuidado de si3. A nica
maneira de resistir a um desencantamento radical mostrar que possvel elaborar
perspectivas alternativas. Procurar a inspirao na genealogia foucauldiana, no
desconstrucionismo de Derrida, em vrias verses do ps-marxismo, do feminismo,
numa forma ou outra de pluralismo radical ou de multiculturalismo, pode ser
interpretado ento como reacender

a chama crtica, a recusa de todas as formas

institudas de dominao, etc. Pode ser tambm, mudando o olhar ou o ponto de vista
3

Como poderia ser interpretados os dois ltims livros de Michel Foucault (1984 a e b)

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ser que pode ? oferecer um deslocamento do poltico de suas reas clssicas para
mbitos tradicionalmente marginalizados no somente pelas cincias humanas e as
teorias polticas dominantes, mas negligenciados nas polticas concretas, na
redistribuo do capital econmico, cultural, simblico. Talvez, precisemos procurar
lugares onde seria possvel pensar outra poltica: deslocar a cincia do contexto
sociolgico de sua produo e de sua difuso, encarar a filosofia como literatura ou
redescrio inventiva da democracia4, as relaes sexuais como foco de criatividade, a
variedade irredutvel das culturas na suas positividades, a auto-organizao das
resistncias populares.
Resta pensar qual inscrio institucional tornaria essas preocupaes efetivas.
No podemos agir sem uma interpretao do funcionamento das instituies, isto , sem
uma hiptese a respeito das leis de constituio do espao no qual pretendemos intervir.
Porm, vrias verses do pensamentoo ps-moderno invitam-nos a mudar nossa
concepo das instituies, a ficar sensveis a sua transitoriedade, a sua plasticidade, a
suas falhas constitutivas, violncia inerente a sua particularidade. Em segundo lugar,
preciso responder ao vazio da crtica radical: do ponto de vista poltico, no podemos
prescindir de um horizonte de sentido que, sem precisar ser preenchido concretamente,
deve permitir, simultaneamente, excluir as formas de poder ou de relaes sociais que
julgaremos inaceitveis, e esboar o tipo de coisas ou de situaes que julgamos
desejveis: uma sociedade mais justa, um vida melhor, etc.
Em que medida o pensamento ps-estruturalista ou ps-moderno pode cumprir
essa tarefa, assumir simultaneamente a crtica radical da tradio metafsica e de suas
concepes do poder soberano e a explorao positiva ou hipottica de pistas
alternativas? No meu modo de ver, a constelao ps-estruturalista carrega um legado
ambivalente. Numa primeira aproximao, deriva do pensamento dito ps-metafsico
inspirado principalmente por Nietzsche e Heidegger, primeira constelao de teses
realmente desconstrucionistas, das quais se inspiraram pensadores to diferentes como
Derrida, Foucault, Deleuze, ou Lefort ou Castoriadis. Por outro lado o que muitas
vezes fica desconhecido ou esquecido de filsofos, como Dewey, Sellars, Davidson,
que, com outro vocabulrio, outra inteno, outra tradio filosfica, chegaram

concluses to descontrucionistas da metafsica como a tradio continental. E no


4

Rorty escreve que o seu argumento que se nos libertarmos de noes tradicionais de objetividade e mtodo
cientfico, estaremos cpazes de ver as cincias sociais como em continidade com a literatura como interpretando as
outras pessoas para ns, e portanto ampliando e aprofundando nosso senso da comunidade. (Rorty 1982, 203)

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cruzamento de todas essas orientaes, no se pode deixar de mencionar a ironia liberal


e a preocupao poltica de Richard Rorty.
Falei de uma herana ambivalente. No quero entrar numa anlise detalhada
das filosofias nietzschianas ou heideggerianas e do fato que devemos cuidar
radicalmente do uso de suas teses ao nvel poltico. Sem dvida, essas obras tm e
continuam tendo um efeito teraputico, proibindo a identificao do poltico a qualquer
essncia, a qualquer positividade dada. Mas no podemos esquecer o avesso dessa
desconstruo: a crtica totalizante da democracia, dos direitos humanos, do socialismo,
como da cincia, da tcnica e da racionalidade em geral. por isso que pode parecer
paradoxal que filsofos cuja dvida heideggeriana evidente, embora implcita, como
Claude Lefort ou Cornelius Castoriadis, defendam a democracia moderna, mesmo que a
sua concepo de democracia se afaste dos modelos institucionais estabelecidos.

Um heideggeriansmo de esquerda
Gostaria de apresentar, a ttulo de ilustraao da ambivalncia do legado
heideggeriano, a abordagem das questes polticas por Claude Lefort5, que aparece
como um defensor da Modernidade e da democracia mas que, paradoxalmente, concebe
a democracia como um regime marcado pela ausncia ausncia de essncia e de
positividade marcado por uma negatividade essencial. O poltico, como o Ser
heideggeriano, se revela num jogo de apario e ocultao que torna impossvel a sua
determinao positiva salvo se fosse pela cincia poltica, isto num reducionismo
radical da essncia do poltico.
Ao inverso de qualquer forma de totalitarismo ou tentativa de totalizao,
Lefort mostra que as democracias modernas, como Tocqueville o tinha pressentido, so
atravessadas por contradies : afirmao do singular e reino do anonimato, afirmao
da diferena e reino da uniformidade, esprito de inovao e gozo consumerista passivo,
etc. Nenhuma dialtica vem superando essas contradioes.

Claude Lefort () um dos filsofos polticos franceses mais importantes Sua obra, iniciada por o magistral
[Maquiavel], e depois inspirou, entre outros, Marilena Chau.

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Bem antes, devemos reconhecer que, enquanto a aventura democrtica


continuar e que os termos da contradio se deslocarem, o sentido do que
advm fica suspenso. A democracia se revela assim como a sociedade
histrica por excelncia, sociedade que, na sua forma, acolhe e preserva a
indeterminao, em contraste notvel com o totalitarismo que, ao edificar-se
sob o signo da criao do homem novo, agencia-se em realidade contra essa
indeterminao, pretende deter a lei de sua organizao e de seu
desenvolvimento, e desenha secretamente no mundo modern como sociedade
sem histria. (Lefort 1986, 25)

A contradio aparece assim como uma caracterstica central da democracia,


seu motor, mas no numa perspectiva hegeliana ou marxista, uma dialtica que pode ser
superada numa Aufhebung final, mas como uma caracterstica que a democracia no
pode perder: ela s pode deslocar, variar essas contradies. disso que pode se
deduzir a indeterminao desse tipo de regime poltico : A democracia se institui e se
mantm na dissoluo dos marcos da certeza (Lefort 1986, 29) Lefort se aproxima
assim da ideia de democracia deliberativa porque

(...) a democracia moderna nos convida a substituir a noo de um regime


regulado por leis, de um poder legtimo, pela noo de um regime fundado
sobre a legitimidade de um debate sobre o legtimo e o ilegitimo debate
necessariamente sem garantia e sem termo. (Lefort 1986, 53)

Vamos admitir que uma inteno clara do pensamento ps desconstruir as


evidncias que deram figura s certezas democrticas, ao parlementarismo, ao
pluralismo dos partidos, separao dos poderes, que levaram a maioria das sociedades
ou dos regimes polticos seno todos a instalar-se muito longe dos debates contnuos
a respeito exatamente da legitimidade dessas figuras. Neste sentido, as posies de um
Lefort so saudveis e devemos reconhecer que a descrio de um debate infinito
corresponde bem procura de uma ideia poltica nova. E devemos reconhecer tambm
que, para ser justo, Lefort no fica no negativismo ao que levaria uma crtica
heideggeriana da metafsica. Ele articula pelo menos uma das caractersticas que todo
organismo ps-democrtico deveria respeitar: a distino entre o poder, o saber e a lei.
O desaparecimento de toda figura religiosa ou monrquica do palco poltico implica o
que Lefort chama de desincorporao do poder, do saber, da lei. Ningum pode
identificar-se ao poder, ningum pode argir de um saber privilegiado, a lei no pode
ser produzida por um indivduo qualquer O que uma formulao original da regra
da separao dos poderes. Pois ajuda a compreender que o legislativo, produtor das leis,

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no constitui uma vontade geral sempre correta e justa. Que ao contrrio da ideia
clssica da rule of law, do Estado de direito a lei no soberana porque engajada no
debate sem fim das interpretaes.
No entanto, o aspecto descontrutor fica determinante e a descrio de Lefort se
aproxima crtica derridiana da presena a si. A ausncia de fundamento, de
legitimidade, impede toda identificao de uma forma dada de democracia como sendo
ela mesma, proibe finalmente que qualquer poltico afirme sua legitimidade como
democrtica:

Numa sociedade onde os fundamentos da ordem poltica e da ordem social se


esquivam, onde o adquirido nunca fica marcado pelo selo da plena
legitimidade, onde a diferena dos estatutos deixa de ser irrecusvel, onde o
direito se assevera suspenso ao discurso que o enuncia, onde o poder se
exerce na dependncia do conflito, a possibilidade de uma desregulao da
lgica democrtica fica aberta. (Lefort 1986, 29)

O que Lefort mostra a fragilidade essencial das democracias modernas, o que


corresponde muito bem realidade: as tentativas de captao do poder, de apropriao
do direito, de monopolizao do saber conseguem muitas vezes silenciar as
reivindicaes das minorias ou das maiorias minorizadas. O heideggerianismo de um
pensamento se revela na ideia que toda institucionalizao s pode manifestar a traio
ntica de uma verdade inalcanvel, s pode ocultar o que seria a verdadeira essncia
indizvel da democracia.

Linguagem e poltica
As crticas contemporneas das formas institucionalizadas da democracia, do
liberalismo, do socialismo manifestam a insatisfao profunda diante das alegadas
proclamaes de boa conscincia poltica. Embora muitas delas no se preocupem
muito com as questes de linguagem, ou pelo menos no teorizem essas questes (a
Escola de Frankfurt, Arendt, Castoriadis, entre outros), o uso do termo democracia
que aqui est transformado. Essa transformao, uma vez pensada e refletida, revela
uma das aquisies mais claras da guinada lingustica: as palavras de nossa linguagem
no tm uma definio fixa e imutvel, mas so redefinidas em cada jogo de linguagem,

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em cada uso contextual. O debate infinito sem garantia e sem termo revela claramente
no somente a dificuldade insupervel de alcanar um consenso sobreposto (Rawls
2000) ou mesmo compromissos minimalmente justos, mas tambm a indeterminao
semntica do termo mesmo democracia.
De maneira geral, evidente que as abordagens recentes da linguagem
convergem com as empreitadas de desconstruo do iderio poltico. O que menos
evidente saber se ajudam a propor alternativas concretas s concepes clssicas e
estabelecidas do poltico, ou se esto confinadas no desfazer das certezas tradicionais.
Da mesma maneira que devemos ficar atentos s conseqncias ambivalentes do
heideggerianismo, precisamos avaliar o alcance das inovaes lingusticas na
determinao possvel de um novo espao poltico.
Notemos logo que a concepo da linguagem como revelao potica do Ser
tal como definida em Heidegger no ajudar qualquer pensador poltico, pois essa
concepo da linguagem determina uma passividade fundamental do homem, uma
receptividade ao sentido profundo e oculto da palavra. No quero dizer que essa atitude
no importante: a escuta tambm um aspecto necessrio da comunicao. No
entanto, resulta antes numa distncia da esfera pblica poltica. Rorty diria que o texto
de Heidegger edificante para a vida privada, mas inutilizvel na vida pblica.
No obstante, h invenes lingusticas que tem um alcance poltico. Quando
Lefort prope uma redefinio da democracia, ou que Foucault usa o conceito de poder
num sentido novo, ou Derrida reinventa um conceito de diffrance, ou Rorty analisa as
novas metforas como redescries ou novos jogos de linguagem etc., claro que se
opera um trabalho de reflexo, de questionamento que no somente um jogo de
linguagem, mas a possibilidade de analisar diferentemente uma situao, algumas
relaes sociais ou polticas pelo menos mudar as nossas atitudes diante das
instituies e das relaes com os outros.
Mas, no meu modo de ver, a questo no principalmente semntica e nem
hermenutica. A indeterminao dos significados e a multiplicidade das interpretaes
possveis no nos diz se essas invenes semnticas so mais de um lado ou do outro
lado do espectro poltico. A questo tampouco a de se as teorias lingusticas, as teorias
sobre a linguagem, tm uma afinidade particular com a ao poltica. E em particular se
as novas teorias tm mais afinidades com uma orientao poltica determinada que as

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teorias clssicas. Na verdade, a indeterminao semntica abre um espao de manobra


e, uma vez tornada consciente, revela as potencialidades estratgicas do uso da
linguagem.
Assim, o aspecto da linguagem que parece, a primeira vista, ter conexes
imediatas com o poltico, o aspecto analisado pela pragmtica contempornea.
Ilustrarei essa questo da linguagem discutindo alguns elementos da pragmtica
lingustica inspirada em Wittgenstein, no caso de Jean-Franois Lyotard6 que foi
provavelmente o primeiro a ligar a ideia de ps-modernidade a uma concepo
agonstica da linguagem. Pensar a argumentao numa perspectiva pragmtica
analisar as estratgias argumentativas dentro da diversidade dos jogos de linguagem.
Todo enunciado, nos diz Lyotard deve ser considerado como um lance feito num
jogo. () Falar lutar, no sentido de jogar, e os atos de linguagem dizem respeito de
uma agonstica geral. (Lyotard 1979, 23) Esta ideia privilegia o conflito ante o
consenso consenso atribudo Teoria do agir comunicativo de Habermas7 e impede
uma interpretao da linguagem como simples meio de comunicao. Como se sabe,
Lyotard se inspirou em Wittgenstein e no conceito de jogos de linguagem, um dos
conceitos que est na base de numerosos trabalhos contemporneos de pragmtica. Nos
jogos de linguagem, cada categoria de enunciados determinada por regras que
especificam as suas propriedades.
Essa concepo da linguagem implica que o uso da linguagem
essencialmente social (e talvez poltico) e, inversamente, o vnculo social observvel
pode ser conceptualizado como os lances da linguagem, isto , de maneira agonstica.
Contudo, quando Lyotard mostra que, na rede da linguagem, o indivduo se situa
sempre em algum n, podendo assim agir e exercer um certo poder, utilizando a
comparao com o jogo de xadrez, devemos reconhecer que para poder jogar xadrez
preciso que se saiba as regras para participar de um determinado jogo de linguagem
devemos conhecer as suas regras mas para jogar bem temos que controlar as
estratgias e esse exerccio do poder no distribudo igualmente entre todos os
jogadores. neste sentido que podemos falar de estratgias argumentativas que, em
princpio, seriam acessveis a todo o mundo, mas que na realidade pressupem
6
7

(referncias)

A imputao de uma filosofia do consenso a Habermas uma interpretao errada muito difundida. Na verdade, h
em Habermas uma pragmtica da linguagem que mostra que a ao comunicativa comea exatamente quando h
desacordo, conflito de interpretao, etc.

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aprendizados ligados a herana social e ao capital cultural (Bourdieu 1979, 1982).


Dizendo tudo isso quero chamar a atenco para uma certa ingenuidade psmoderna.
Reconhecer as tendncias contemporneas a uma disperso, a um
espalhamento ou at um estouro das certezas tradicionais, implica uma sensibilidade
diversidade dos indivduos, das comunidades, das culturas. um resultado essencial das
filosofias da diferena. Porm, esse desmoronamento das iluses metafsicas,
inclusive das certezas racionalistas modernas, no implica necessariamente o desuso
dos conceitos tradicionais.
E aqui devemos distinguir dois tipos de obsolncia.
Dizer por exemplo que os conceitos marxistas de classe correspondiam
antiga polarizao entre mundo operrio (o proletariado) e mundo dos capitalistas, mas
no so mais adequados pluralidade das minorias marginalizadas, excludas,
exploradas, leva a produzir uma outra anlise das relaes sociais contemporneas.
Nesse sentido, devemos notar o peso dogmtico das categorias sociais essencializadas e
o efeito ideolgico e excludente do uso de um certo vocabulrio que levava, por
exemplo, a afirmar que desistir do conceito de luta de classe equivalia
necessariamente defesa das teses da direita ou do liberalismo econmico. Podemos
mudar de vocabulrio sem abandonar uma das ideias diretrizes do marxismo: a crtica
do capitalismo. A mudana semntica pode abrir para uma outra estratgia, outras
anlises sociolgicas mais finas, mais adequadas realidade social. Nessa perspectiva,
uma mudana de vocabulrio pode ser salutar.
Mas h um outro tipo de obsolncia. A crtica heideggeriana da metafsica, a
crtica nietzschiana da razo ocidental, e outros tipos de crticas filosficas so crticas
de certas representaes conceituais inadequadas, mas que correspondem grosso modo
s representaes comuns, ordinrias. Uma questo central das estratgias psmodernistas saber em que medida as desconstrues conceituais desse vocabulrio
corriqueiro so necessrias para pensar uma outra poltica, e qual seria esta outra
poltica. A psicologia cognitiva contempornea mostra como, necessariamente,
analisamos o mundo formando categorias, isto , no somente simplificaes so
categorias padro mas maneiras de tratar os problemas, de lidar com situaes

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concretas. Ser que uma ao poltica alm dos rumos clssicos deve abandonar seno
os conceitos, pelo menos as palavras e os contedos pragmticos de termos com
homem, indivduo, sujeito, ou tambm de verdade, objetividade ? Ser que
ainda poderemos usar o termo homem sem cair nas armadilhas de uma linguagem
marcada

pela metafsica ou as ideologias ? Na minha opinio, uma fraqueza das

empreitadas de descontruo da metafsica e de sua linguagem e a confuso a que


levam a ignorncia da pragmtica da linguagem, isto , do fato que nenhum conceito
em si metafsico ou transgressivo: s o uso contextual da linguagem determina seu
valor, seu impacto, seu aspecto poltico.
Estou pensando, por exemplo, na crtica do humanismo. Devemos considerar a
concepo de homem, e seus conceitos associados de pessoa, sujeito, indivduo, como
intrnsecamente ligados a uma metafsica que hoje em dia no pode mais ser defendida?
Lembremo-nos desses aforismos clebres :

Aceitamos portanto o qualificativo de esteta, desde que acreditamos que o


alvo ltimo das cincias humanas no de constituir o homem mas de
dissolv-lo. (Lvi-Strauss 1962, 326.)8
Em todo caso, uma coisa certa : que o homem no o mais velho
problema nem o mais constante que se colocou ao saber humano. () O
homem uma inveno cuja a arqueologia de nosso pensamento mostra
facilmente a data recente. E talvez o fim prximo. (Foucault 1966, 398)

Uma interpretao pragmtica desses enunciados deveria mostrar que no so


enunciados metafsicos pretendendo dizer uma verdade sobre a inexistncia do homem
nem uma desqualificao do uso ordinrio da palavra homem. O seu significado
depende primeiro de uma perspectiva metodolgica ou epistemolgica num contexto
intelectual determinado. Em segundo lugar, o contexto intelectual tambm
ideolgico e pode constituir, como no anti-humanismo terico de Althusser (1965),
uma crtica contra os usos conservadores do conceito de homem no humanismo,
cristo ou liberal. As proclamaes dos seguidores e discpulos estruturalistas
8

Lvi-Strauss acrescenta : O valor eminente da etnologia de corresponder primeira etapa de um passo que
comporta outras : alm da diversidade emprica das sociedades humanas, a anlise etnogrfica pretende alcanar
invariantes. Porm no seria suficiente ter reduzido humanidades particulares numa humanidade geral ; essa primeira
empreitada anuncia outras () que incumbem s cincias exatas e naturais : reintegrar a cultura na natureza, e
finalmente, a vida no conjunto de suas condies fsico-qumicas. (Lvi-Strauss !962, 326-327). Essa citao mostra
que o estruturalismo em geral ficava profundamente racionalista, esperando acordar s cincias humanas um estatuto
cientfico.

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confundem essas diferenciaes numa tese de porte universal e assim contradizem suas
posies ditas ps-metafsicas.
Contudo, a anlise pragmtica comporta tambm seus prprios problemas.
Seguir Lyotard, e sua concepo agonstica dos jogos de linguagem mostra, em
primeiro lugar, que os conceitos, os termos, as palavras, so polivalentes porque entram
em constelaes estratgicas diferentes. Mas isso significa que eles podem ser
utilizados tanto num sentido de resistncia como de aumento do poder existente. essa
questo que colocaremos a respeito de Foucault.
Outra questo importante a seguinte: a teoria dos jogos de linguagem uma
teoria geral ou somente uma teoria que se aplica ao funcionamento da linguagem nas
sociedades ps-modernas? Questo essencial. Com efeito, se a teoria dos jogos de
linguagem fosse uma teoria geral sobre o funcionamento da linguagem, e se as relaes
entre a prtica da linguagem e o poltico fosse o objeto de uma teoria geral,
atribuiramos linguagem um poder causal que sem dvida excede como seria toda
teoria geral das causas o seu papel real. Alis nessa primeira perspectiva, no existiria
uma diferena importante entre as sociedades clssicas e as sociedades ps-modernas.
Se, pelo contrrio, a teoria se aplica somente s sociedades ps-modernas se o psestruturalismo no somente uma nova maneira de ver a linguagem, mas uma anlise
sociolgica da especifidade das sociedades contemporneas e do funcionamento da
linguagem nelas a pragmtica mesma uma teoria emprica sobre um certo
funcionamento da linguagem em condies determinadas. No pretendo resolver essas
questes. Considero como evidente que a pragmtica lingustica no uma teoria sobre
a essncia da linguagem, mas uma interpretao de uma aspecto do funcionamento da
comunicao lingustica. A questo da extenso desse tipo de funcionamento remete a
uma anlise socio-histrica das condies de circulao da palavra, da fora das
autoridades normativas, do grau de pluralismo, etc.

Foucault e Nietzsche
A concepo agonstica da pragmtica da linguagem prepara para uma reflexo
mais especificamente poltica. H uma analogia evidente entre essa concepo
pragmtica e a descontruo das figuras clssicas do poder. No meu modo de ver, a
sombra que paira sobre essa dissoluo das teorias polticas clssicas a de Nietzsche,

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seu conceito de vontade de poder (ou vontade de potncia) e sua genealogia. Pois o
filsofo da Genealogia da moral inaugura de fato, em razo de sua crtica radical da
racionalidade greco-judaico-crist, a aventura que atravs de Heidegger, Derrida,
Deleuze, Bataille e Foucault poder ser definida como ps-moderna e ps-estruturalista.
Pelo menos no pensamento francs, Nietzsche fica como um ponto de referncia
incontornvel. E, qualquer que seja a referncia explcita de Lyotard a Nietzsche9, no
se pode deixar de aproximar a concepo agonstica da prtica da linguagem com a
ideia de vontade de poder nietzschiana. Da mesma maneira, os micropoderes descritos
por Foucault na perspectiva genealgica que se impe atravs de Vigiar e punir e o
primeiro volume da Histria da sexualidade,

refere diretamente a Nietzsche. A

desconstruo das teorias polticas clssicas e da concepo do poder nelas onipresente


corresponde desconstruo do estruturalismo lingustico e defesa de uma
compreenso pragmtica da comunicao.
As proposies que terminam As palavras e as coisas e que evocam um fim
possvel do homem pertencem ainda ao ambiente estruturalista dos anos 60. Ainda, na
Arqueologia do saber, Foucault, embora recusasse ser classificado no debate da
estrutura, confessava que era no campo onde se manifestam, se cruzam, se misturam e
se especifiam as questes do ser humano, da conscincia, da orgem e do sujeito ()
que se colocava tambm o problema da estrutura (Foucault 1969, 26) O conceito de
episteme, central em As palavras e as coisas, evocava as estruturas imveis que
determinam as formas discursivas de uma poca determinada10. Porm, no fim da obra
j estamos numa outra paisagem. Foucault escreve que o desenraizamento da
antropologia encontrou o seu primeiro passo na experincia de Nietzsche que

(...) reencontrou o ponto onde o homem e Deus se pertencem um ao outro,


onde a morte do segundo sinnimo do desaparecimento do primeiro, e onde
a promessa do super-homem significa primeiro e antes de tudo a iminncia
da morte do homem. Propondo-nos esse futuro ao mesmo tempo como
destino e como tarefa, Nietzsche marca o limiar a partir do qual o filosofia
contempornea pode recomear a pensar; e ele continuar provavelmente por
muito tempo orientando seus caminhos. (Foucault 1966, 353)

Embora nunca tratado explicitamente, o nietzchianismo de Lyotard manifesto nas suas releituras de Marx e Freud.
(veja Lyotard 1973)
10
Numa entrevista de 1977, falando dos dispositivos de poder-saber, Foucault confessa : Em As palavras e as
coisas, querendo fazer uma histria da episteme, eu ficava num impasse. (Foucault 2001b, 300)

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Essa referncia central a Nietzsche deixa pressentir os rumos psestruturalistas que Foucault adotar desde A ordem do discurso (Foucault 1971).
nesse momento que se opera a passagem da arqueologia ainda confinada na anlise
discursiva, genealogia que articula sistematicamente saber e poder, e indiretamente
linguagem, saber e poder. A genealogia prope uma desconstruo da concepo
clssica do poder e desemboca, como se sabe, sobre um conceito de micro-poderes.
Me interessa aqui a analogia entre essa concepo dos micro-poderes e a pragmtica
lingustica. Duas passagens bem conhecidas nos lembraro as teses provocativas de
Foucault. A primeira expe claramente a ideia de uma disperso irredutvel dos jogos de
poder:

A anlise em termos de poder no deve postular, como dados iniciais, a


soberania do Estado, a forma da lei ou a unidade global de uma dominao;
estas so apenas e, antes de mais nada, suas formas terminais. Parece-me que
se deve compreender o poder, primeiro, como a multiplicidade de
correlaes de foras imanentes ao domnio onde se exercem e constitutivas
de sua organizao; o jogo que, atravs de lutas e afrontamentos incessantes,
as transforma, refora, inverte; os apoios que tais correlaes de fora
encontram umas nas outras, formando cadeias ou sistemas ou, ao contrrio,
as defasagens e contradies que as isolam entre si; enfim, as estratgias em
que se originam e cujo esboo geral ou cristalizao institucional toma corpo
nos aparelhos estatais, na formulao da lei, nas hegemonias sociais. ( . ) A
condio de possibilidade do poder ( . ) no deve ser procurada na existncia
primeira de um ponto central, num foco nico de soberania de onde partiriam
formas derivadas e descendentes. ( ... ) O poder est em toda parte; no
porque englobe tudo e sim porque provm de todos os lugares (). O poder
no uma instituio e nem uma estrutura, no uma certa potncia de que
alguns sejam dotados: o nome dado a uma situao estratgica complexa
numa sociedade determinada. ("Histria da sexualidade", vol. I, A vontade de
saber, pp. 88-89)

A segunda introduz a ideia de relaes recprocas entre poder e saber. Foucault


nunca produziu uma anlise estritamente pragmtica da linguagem 11. No entanto, a
relao entre saber e poder fica subjacente a uma anlise pragmtica. O funcionamento
da linguagem no uma coisa autnoma como so, at certo ponto, a estrutura
fontica ou sinttica. A pragmtica da linguagem pressupe relaes reais entre
indivduos, mesmo admitindo que estes so inscritos numa lingua existente carregada
de todos os contedos sociais, culturais ou polticos concretos. nesse sentido que
11

Numa mesa redonda de 1974 (na PUC-Rio), Foucault fala de um de seus projetos que seria uma sorte de anlise
do discurso como estratgia, um pouco maneira daquilo que os Anglo-saxes fazem, em particular Wittgenstein,
Austin, Strawson e Searle, etc.. Mas Foucault estima esse tipo de anlise um pouco limitado, que so mlss da
estratgia de discurso que se faz ao redor de uma xcara de ch, num salo de Oxford (Foucault 2001a, 1499). Na
verdade, Foucault no se interessou nunca pela pragmtica lingustica.

Existe uma poltica ps-moderna?

podemos avaliar e contextualizar a anlise genealgica das relaes entre saber e poder.

( ... ) existe, e tentei faz-la aparecer, uma perptua articulao do poder com
o saber e do saber com o poder. No nos podemos contentar em dizer que o
poder tem necessidade de tal ou tal descoberta, desta ou daquela forma de
saber, mas que exercer o poder cria objetos de saber, os faz emergir, acumula
informaes e as utiliza. () O exerccio do poder cria perpetuamente saber
e, inversamente, o saber acarreta efeito de poder. ( ... ) O humanismo
moderno se engana, assim, ao estabelecer a separao entre saber e poder.
Eles esto integrados, e no se trata de sonhar com um momento em que o
saber no dependeria mais de poder, o que seria uma maneira de reproduzir,
sob a forma utpica, o mesmo humanismo. No possvel que o poder se
exera sem saber, no possvel que o saber no engendre poder. (Foucault
1979, 141-142)

Existe uma homologia entre os vrios nveis dos modelos agonsticos das relaes
sociais, sejam eles lingusticos, sociolgicos ou polticos. Pois uma consequncia
fundamental comum desses modelos a ausncia de um critrio de legitimidade ideia
que lembra a maneira de Lefort definir a democracia como ausncia de legitimidade, ou
mais precisamente como o lugar de um debate infinito e sem garantia sobre o legtimo e
o ilegitimo. A desconstruo da metafsica implica uma crise de fundamentao das
normas morais e polticas.
Como avaliar politicamente o modelo agonstico da linguagem e seu correspondente
nos jogos de poder? Podemos utilizar Nietzsche para orientar a reflexo poltica
contempornea ? No quero entrar no debate sobre as vrias utilizao de Nietzsche e
as diferenas, globalmente, entre as leituras alems e francesas, e o fato que geralmente,
as leituras francesas enfatizam mais o aspecto esttico ou ps-metafsicco de
Nietzsche que os aspectos polticos. Quero antes colocar diretamente a questo da
utilizao possvel da herana nietzschiana nas concepes agonsticas da linguagem e
do poder.

Rorty ou Foucault?
Para fazer isto, gostaria de discutir, no final desse artigo, alguns elementos das
crticas de Richard Rorty a Foucault. Podemos considerar que ambos, o filsofo
americano e o filsofo historiador francs, so ps-modernos, ps-estruturalistas e psmetafsicos. Richard Rorty pode ser classificado claramente como neo-pragmatista.

BERTEN, A. Ensaios Filosficos, Volume VII Abril/2013

mais difcil classificar Michel Foucault, pois ele no pertence a nenhuma escola
determinada e evoluiu bastante na suas posies. No entanto, sua crtica de todas as
formas clssicas de pensamento o coloca claramente na constelao dos pensadores
ps. Uma das fontes, s vezes explcita, s vezes escondida, desse tipo de
pensamento, Heidegger, e atrs dele, Nietzsche.
Foucault reconheceu claramente sua dvida a Nietzsche, mas tambm a
influncia de Heidegger e, em 1982, num dilogo com R. Martin, professor na
universidade do Vermont, confessou: fiquei assustado quando dois de meus amigos
[Dreyfus e Rabinow, 1982] de Berkeley escreveram, no seu livro, que fui influenciado
por Heidegger. Era verdade, claro, mas ningum na Frana nunca o tinha sublinhado.
(Foucault 2001b, 1599)
uma influncia que Foucault aparentemente recusou depois. Pelo menos
parece ser um dos motivos que o fez suprimir o prefcio primeira edio da Histria
da loucura12. Mas de qualquer maneira, a prioridade notvel do trabalho de
desconstruo se ope a um pensamento preferencialmente construtivo, analisando as
linhas de fora existentes, utilizando as cincias sociais como ferramentas crticas e
prospectivas. Numa perspectiva heideggeriana, h uma desconfiana radical e um
desprezo profundo da racionalidade cientfica e sobretudo das cincias humanas ou
sociais. Foucault pretende mostrar que as cincias sociais serviram antes de tudo como
instrumentos de poder e de dominao, que todo saber, inclusive e talvez principalmente
o saber das cincias sociais saber com pretenso racional ligado intrinsecamente
ao exerccio do poder.
Essas teses de Foucault suscitaram numerosas crticas. Em primeiro lugar, h
crticas de pensadores de tradio kantiana (renovada), como Habermas (2000), que
consideram que as posies de Foucault ou so incoerentes ou repousam sobre alguma
premissa no explicitada. Incoerentes se admitirmos sua tese quase nietzschiana das
relaes de poder, porque nessa perspectiva, analtica e descritiva, no existe um critrio
permitindo a crtica da dominao, da sujeio, da alienao. No se tem a nenhum
critrio permitindo justificar uma forma de uso do poder-saber antes de uma outra,
12

O prefcio da primeira edio de Folie et draison. Histoire de la folie lge classique publicada pela Plon em
1961, deixava entender que a loucora possuia uma verdade escura, verdade que a diviso moderna entre razo e
desrazo escondeu ou repremiu.

Existe uma poltica ps-moderna?

portanto nenhuma justificao da conotao positiva de um poder de resistncia ou de


um saber mais local que um outro. Habermas estima que o uso cotidiano da linguagem
comunicativa implica necessariamente pretenses de vrios tipos, inclusive pretenses
morais, que no podem ser reduzidas a simples jogos de poder ao passo que Foucault
considera, de maneira quase nietzschiana, que todas pretenses de conhecimento ou de
verdade so somente movimentos dentre de jogos de poder. Somos sujeitos produo
da verdade atravs do poder, e podemos exercer o poder somente atravs da produo
da verdade. (Foucault 1980, p. 93)
A outra crtica se origina mais na tradio hermenutica. Charles Taylor mostra
que a crtica detalhada elaborada por Foucault implica escolhas ticas em favor da
liberdade, da criao de si. Essa afirmao, por sua vez, repousa sobre o tipo de
hermenutica de Taylor que, desde o grande livro sobre as fontes do sujeito moderno
(Taylor, 1989) mostra que, para dar sentido a suas afirmaes, Foucault deve apoiar-se
sobre a sua prpria identidade e que esta no surge de nada alm do contexto cultural de
onde ele profere suas teses. na dialtica desse contexto social, poltico e cultural que
Foucault pode desenvoler suas anlises da recluso dos loucos, da disciplina das prises,
da produo e do controle da sexualidade. E, na verdade, em vrias entrevistas, Foucault
admitiu ou at proclamou defender a liberdade. Por exemplo:

Sabemos muito bem que, mesmo imspirados pelas melhores intenes, esses
programas [das cincias sociais] se tornam sempre uma ferramenta, um
instrumento da opresso. () meu papel () mostrar s pessoas que elas
so muito mais livres do que elas o pensam (). Mudar algo na mente das
pessoas, esse o papel do intelectual. (Foucault 2001b, 1597, 1982)
Todas as minhas anlises vo contra a ideia de necessidades universais na
existncia humana. Elas enfatizam o carter arbitrrio das instituies e nos
mostram de qual espao de liberdade ainda dispomos, quais so as mudanas
que ainda podem ser feitas. (Foucault 2001b, 1598)
Acredito na liberdade dos indivduos. A uma mesma situao, as pessoas
reagem de maneiras muito diferentes.(Foucault 2001b, 1601)

A verdade que no podemos deduzir dos escritos de Foucault uma concepo


determinada de liberdade nem uma justificao explcita do valor positivo de uma forma
de poder ante a outra embora as suas posies concretas mostram claramente de qual
lado poltico ele est. essa dificuldade de conectar o terico e o prtico que levou

BERTEN, A. Ensaios Filosficos, Volume VII Abril/2013

Rorty a propor dissociar o que ele chama de procura idiossincrtica de realizao


pessoal e as propostas de tipo poltico.
Nunca houve um debate real entre Rorty e Foucault. Este ficou interessado
pelo livro A filosofia e o espelho da natureza (Rorty 1979) e recomendou a traduo
editora do Seuil, porque achava que isso iria felizmente diminuir o interesse (na
verdade, bem fraco no Continente) para a filosofia analtica. Mas no gostou da maneira
de Rorty utilizar os seus prprios conceitos. E, de fato, a interpretao de Foucault em
vrios momentos por Rorty no deixa de colocar questes.
Em resposta a uma observao feita por Joshua Knobe numa entrevista na qual
perguntava por que Rorty criticava Foucault e outros pensadores ps-estruturalistas, o
filsofo americano respondeu:

O que objeto a respeito deles que nunca falam em termos de uma possvel
legislao, de uma possvel poltica econmica nacional, coisas que podem
realmente ser debatidas entre candidatos polticos (). Isso me parece ser
uma continuao da atitude dos anos 60, a de que o sistema to
desesperadamente corrupto que voc no participa realmente do poltica do
dia a dia. (Rorty 1995c)

Esta crtica responde definio de duas atitudes polticas:

Podemos insistir, como o fez Dewey, sobre a importncia moral das cincias
sociais seu papel na ampliao e o aprofundamento de nosso sentimento da
comunidade e as possibilidades abertas para essa comunidade. Ou podemos
insistir, como o fez Michel Foucault, sobre a maneira das cincias sociais
terem servido como instrumentos da sociedade disciplinria, a conexo
entre saber e poder antes que entre conhecimento e solidariedade humana.
(Rorty 1982, 203-204)

Essas duas atitudes correspondem a diagnsticos diferentes sobre no somente


pases diferentes, como poderia ser entre os Estados Unidos e a Frana, mas sobre a
avaliao da Modernidade em geral. nessa avaliao dos processos de racionalizao
moderna que pode-se sentir a diferena entre uma tradio marcada pelo pragmatismo
de Dewey e James13, de um lado, e por Nietzsche e Heidegger, do outro lado.
primeira famlia pertencem Rawls, Habermas, Dworkin, e os liberais americanos;
segunda, Arendt, Lefort, Castoriadis, Foucault, Derrida e aqueles que se consideram

13

E tambm Habermas, Rawls e uma boa parte da reviso pragmtica do kantismo..

Existe uma poltica ps-moderna?

como ps-metafsicos. Como o notei, Rorty quase o nico que navega toa entre essas
duas tradies.
A questo no a de saber se o diagnstico de Dewey ou de Foucault correto,
se corresponde realidade emprica, mas diz antes respeito ao estilo de crticas. A
posio pragmtica de Dewey ou de Rorty no pretende totalizar o julgamento sobre a
sociedade moderna, mas considerar alguns pontos de vista mais ou menos liberdade,
mais ou menos violncia, mais ou menos desigualdade e avaliar as instituies em
funo desses critrios. O pragmatismo significa que no h um s critrio de verdade,
por exemplo e que tampouco h definies unvocas e fundamentais dos conceitos de
liberdade, violncia, igualdade. A avaliao fica contextual mas pressupe que nas
nossas sociedades modernas e liberais as reinvidicaes de liberdade, paz e justia tm
um contedo de common knowledge hipottico e parcial, mas suficiente para pr
avaliaes. A anlise foucaldiana parece pressupor, ao contrrio, que uma certa
totalizao possvel, que a Modernidade no seu conjunto acarreta uma extenso
irreversvel da disciplina, do controle, etc. uma perspectiva dramtica ou romntica,
na verdade uma filosofia da histria negativa e pessimista.
Ora, o pragmatismo de Rorty fica completamene alrgico a qualquer tipo de
pensamento religioso, mstico, oracular, e pensa que os filsofos antimetafsicos,
anticartesianos, oferecem muitas vezes um pathos espiritual quase-religioso, pathos
aceitvel e mesmo admirvel na vida singular e privada de um indivduo se o leva
auto-criao, mas essas orientaes no devem ser tomadas como guias para a
deliberao poltica (Rorty 1999d, 133):

A noo de responsabilidade infinita formulada por Emmamuel Levinas e


algumas vezes desenvolvida por Derrida como tambm as freqentes
descobertas do prprio Derrida sobre a impossibilidade, a inalcanabilidade,
e a no-representabilidade podem ser teis para alguns de ns em nossas
buscas individuais de perfeio privada. Quando ns nos ocupamos de nossas
responsabilidades pblicas, entretanto, o infinito e o no-representvel so
meros aborrecimentos. (Rorty 1999d, 133)

Penso que uma diferena fundamental a seguinte: Rorty, de maneira


coerente, recusando todo universal, reconhece que essa recusa mesma somente uma
tese histrica,

cultural,

e portanto,

particular.

reconhecer

o necessrio

BERTEN, A. Ensaios Filosficos, Volume VII Abril/2013

etnocentrismo de todo pensamento. O uso de conceitos como ps-moderno ou


ps-estruturalista faz parte de um jogo de linguagem particular e no a entrada no
reino de uma nova verdade. O ponto que nos permite fazer avaliaes o presente
histrico, poltico e cultural. No podemos escapar a nossas tradies. nisso que
Rorty se afasta de todo pathos, de todo romantismo poltico. Na sua pequena
autobiografia inteletual Trotzky e as orqudeas selvagens (Rorty 2005), ele mostra
como finalmente no conseguiu uma sntese uma Aufhebung permitindo conciliar
num discurso nico o sentimento de solidariedade herdado do engajamento socialista de
seus pais e seus desejos idiossincrticos de beleza e de aperfeioamento pessoal. O
etnocentrismo diz respeito principalmente s formas de solidariedade ou de lealdade s
comunidades concretas s quais as pessoas pertecem. nesse sentido que Rorty
constri um conceito de justia como lealdade pouco a pouco extendida pessoas,
grupos, minorias ou maiorias cada vez maiores na medida em que se encontram em
situaes com que podemos interagir ou comunicar14.
Desde que o tipo de pensamento de um Foucault fica dramaticamente negativo
e no desemboca sobre essa avaliao pragmtica, Rorty pensa que no presta do ponto
de vista poltico. Podemos reconhecer o seu valor crtico e a relevncia de muitas de
suas anlises. Argumentei em vrios livros que os filsofos mais freqentemente
citados pelos esquerdistas culturais Nietzsche, Heidegger, Foucault, e Derrida esto
em grande medida corretos em suas crticas ao racionalismo iluminista. (Rorty, 1999d,
132). Mas ele acrescenta uma tese complementar: Argumentei ainda que o liberalismo
tradicional e o humanismo tradicional so inteiramente compatveis com tais crticas.
(ib.)
Sem dvida, essa ltima tese de Rorty que deve parecer problemtica
maioria dos ps- estruturalistas, na medida em que o liberalismo tradicional e o
humanismo tradicional, geralmente, so considerados como elementos da ideologia
liberal (politicamente) ou do iderio metafsico (teoricamente). Pois, no podemos
esquecer que o liberalismo e o humanismo tm muitas interpretaes e muitas
recuperaces polticas em todos os movimentos conservadores ou de direita. Portanto, a
tese de Rorty que no pode ser considerado como conservador nem de direita da
compatibilidade do liberalismo e do humanismo com o pensamento esquerdista do

14

(rf. Lealdade e justia)

Existe uma poltica ps-moderna?

desconstrutores, deve ser interpretada de maneira diferente. Minha interpretao que a


crtica ps-moderna do humanismo e do liberalismo visa s formas dessas ideologias na
medida que ficam ligadas ao racionalismo iluminista. Em outra palavras, devemos
evitar o uso dos termos humanismo ou liberalismo como sendo entidades identificveis,
como correspondendo essncias de tipo metafsico. Como o disse Jurandir Freire :

Nenhuma de nossas crenas vem de uma fonte de sentido prvia ao


humana. A histria mostrou que inmeros candidatos ao papel fundacional
no resistiram ao teste do tempo. Ou perderam completamente a
plausibilidade intelectual ou retraram-se e converteram-se em crenas
opcionais, de grupos ou pessoas, como no caso das convices religiosas.
Podemos tratar certas imagens do mundo e do sujeito como universais. Mas
isto quer dizer, simplesmente, que certas formas de vida nos so de tal modo
familiares que no conseguimos pensar em descries alternativas do que
consideramos natural e universal. (Freire 1995, 125)

Rorty insistiu sobre a ideia nominalista da impossibilidade de uma


definio da essncia do homem, na medida que toda definio determinada implica
formas de excluso e de segregao, mas isso no impede que possamos perceber o que
fere ou disrespeita a humanidade, que possamos defender a liberdade de expresso, por
exemplo, ou a liberdade religiosa. O pensamento clssico pretende descobrir pela razo
e, muitas vezes desde Kant, por uma razo considerada como o atributo essencial do
homem quais so as regras morais, as leis do viver bem que devem ser impostas. H
um liberalismo de Rawls ou Dworkin por exemplo que defende o pluralismo radical
das maneiras de viver e portanto uma liberdade extensa de conscincia, de expresso, de
religio, etc., mas pensa que os princpios de justia devem ser universalizados. o que
nem Foucault, nem Rorty, nem a maioria dos ps-modernos aceitam. Essa recusa pode
ser interpretada como um abandono de toda filosofia da histria de tipo iluminista, na
medida em que as pretenses universalidade pressupe a possibilidade de um
progresso histrico cuja medida uma forma de racionalidade ou razobilidade. Porm,
o preo a pagar s vezes o de cair numa filosofia da histria invertida de tipo
nietzschiano: histria da decadncia e do niilismo.
Ser que possvel escapar radicalmente forma de totalizao implicada em
toda interpretao do sentido/direo da histria? Escapar totalmente filosofia da
histria pode ser feito, no meu modo de ver, de duas maneiras diferentes: uma dessas
maneiras desistir de toda filosofia poltica e focar numa esttica da existncia. A outra

BERTEN, A. Ensaios Filosficos, Volume VII Abril/2013

dissociar Trotsky e as orqudeas selvagens. A primeira corresponde opo de


Foucault nos dois ltimos volumes da sua histria da sexualidade. A segunda
corresponde diviso das guas entre ironia liberal e solidariedae tal como defendida
por Rorty.
Foucault defende, nas suas ltimas obras, a idia de uma esttica da existncia
voltada para o que Rorty chama de auto-perfeio e auto-realizao do sujeito. Rorty
concorda com essa ideia, e ele mesmo considera que o que ele chamou de ironia liberal
consiste exatamente em permitir e valorizar essa forma de auto-criao. Em acordo com
Foucault, Rorty mostra que essa escolha idiossincrtica torna os conceitos de
universalidade dispensveis. Mas, ao contrrio de Foucault, no v uma contradio
entre esse abandono dos princpios morais universais e o apoio que ele acorda a (certos)
valores das democracias liberais. Pois, segundo Rorty, trata-se de dois jogos de
linguagem diferentes que no devem se misturar. E Rorty lana nossa ateno sobre o
perigo de atravessar essa fronteira num sentido ou no outro: impor os critrios que
regem o uso pblico da razo como normas da conduta individual, ou exportar os ideais
religiosos, ticos ou estticos com padres de comportamento generalizados.
O perigo de uma extenso de critrios estticos poltica j foi vrias vezes
denunciado. Por exemplo, Walter Benjamin, analisando as relaes entre o fascismo e a
arte, denuncia a estetizao da guerra no futurismo, recusando toda tentativa de estetizar
o poltico15. O promotor da ps-modernidade manifestava tambm a desconfiana a
respeito da pluralidade dos gneros articulados juntos no poltico hoje, e considerava
que

uma tarefa filosfica essencial seria a de recusar esttica o privilgio que


ela tem de uma tradio praticamente bi-milenria e cuja, num certo sentido e
mutatis mutandis, uma expresso final particularmente terrvel foi dada
pelo nazismo. No nada de outra, talvez, que a completa estetizao do
poltico. Precisaria-se repensar o poltico antes a partir de uma preocupao
dizendo respeito, diria eu, ao apelo, requisio a fazer o bem, isto , a
partir de algo que pertenceria antes ao Kant da segunda Crtica ou ao
pensamento de Lvinas. (Lyotard 1988, 89).

15

A resposta do comunismo (tal qual pensado por Benjamin), em vez de estetizar o poltico, era de
politizar a arte no sentido de sua democratizao. (Benjamin 1971, 181)

Existe uma poltica ps-moderna?

Era uma maneira de reconhecer que na esfera pblica a inspirao tica de tipo
kantiano ou habermassiana, despojada de pretenses universalistas fortes, fica
provavelemente um complemento de um pensamento ps-estruturalista principalmente
desconstrutor. Este, no entanto, pode e deve ficar como vigia, como intrprete e como
limite. A maneira de cumprir essa tarefa deve ser objeto das pesquisas que, analisando a
paisagem inaudita da contemporaneidade, procura evitar as armadilhas do
conservatismo liberal ou comunitarista tanto quanto das tentaes anarquistas e niilistas.

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