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FISICOQUMICA II

MATERIA, ELECTRICIDAD Y MAGNETISMO.


FUERZAS Y CAMPOS

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QL GLIFLO IFLO HV OR TXH \D VDEHPRV KDFHU GLIFLO OR TXH
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Bernardo Houssay (1887-1971)
Premio Nobel de medicina 1947

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FISICOQUMICA II
MATERIA, ELECTRICIDAD Y MAGNETISMO.
FUERZAS Y CAMPOS
2 ao Secundaria

Mara Graciela Espsito


Armando Eugenio Zandanel

FISICOQUMICA II
MATERIA, ELECTRICIDAD Y MAGNETISMO. FUERZAS Y CAMPOS
Mara Graciela Espsito - Armando Eugenio Zandanel

1 edicin, febrero de 2014


2014 Editorial Maipue
Zufriategui 1153 (1714) Ituzaing, provincia de Buenos Aires
Tel./Fax 54-011-4458-0259
Contacto: promocion@maipue.com.ar / ventas@maipue.com.ar
www.maipue.com.ar
ISBN: 978-987-3615-02-3
Arte de tapa: Graciela Mosches
Ilustraciones interiores: Mariana Gabor
Diseo de tapa: Disegnobrass
Diagramacin: Paihuen
Correccin: Alejandra Bono Cnepa

Espsito, Mara Graciela


Fisicoqumica II : materia, electricidad y magnetismo, fuerzas y campos / Mara Graciela Espsito y Armando
Eugenio Zandanel ; ilustrado por Mariana Gabor. - 1a ed. - Ituzaing : Maipue, 2014.
192 p. : il. ; 27x19 cm.
ISBN 978-987-3615-02-3
1. Fsicoquimica. 2. Enseanza Secundaria. I. Zandanel, Armando Eugenio II. Gabor, Mariana, ilus. III. Ttulo
CDD 530.712

Fecha de catalogacin: 04/02/2014

Queda hecho el depsito que establece la Ley 11.723.


Libro de edicin argentina.
No se permite la reproduccin parcial o total, el almacenamiento, el alquiler, la transmisin o la
transformacin de este libro, en cualquier forma o por otro cualquier medio, sea electrnico o mecnico,
mediante fotocopias, digitalizacin u otros mtodos, sin el consentimiento previo y escrito del editor. Su
infraccin est penada por las leyes 11.723 y 25.446.

Agradecimientos
M. Graciela Espsito
A mi hija Nati, por sus sugerencias y participacin en la construccin de los grficos; a mi esposo Carlos y mi hija Coni por el apoyo
y la colaboracin. Tambin a Liliana Mosso por alentarme en este
proyecto.

Armando Eugenio Zandanel


A Patricia, Azul y Lautaro, cuyas presencias y respaldo me han
permitido hacer, y a quienes adeudo buena parte del tiempo que
dediqu a investigar, experimentar y escribir en la bsqueda de
ofrecer mejores oportunidades para aprender.
A la memoria de mis padres, cuyo ejemplo de vida gua mis pasos.
A los nios y jvenes inquietos, curiosos, vidos de hacer y conocer,
dueos de cualquier logro que haya podido tener en la educacin
formal y no formal.

NDICE
Introduccin: Qu es la ciencia? ..........................................................................................................11
La ciencia: un proceso ................................................................................................................................................. 13
Las ciencias naturales
La fsica y la qumica
Qu es investigar? ....................................................................................................................................................... 14

 

 .......................................................................................................................... 15
  ................................................................................................................................................................... 18
Los modelos ................................................................................................................................................................. 20

Captulo 1: Materia ..........................................................................................................................................21


Materia y energa .......................................................................................................................................................... 21
  

Propiedades de la materia .......................................................................................................................................... 23
Los sistemas materiales .................................................................................................................................. 25


  



 ......................................................................................................... 25

La materia y sus estados


Los slidos ........................................................................................................................................................ 28
Los lquidos
Los gases ........................................................................................................................................................... 30
Existen otros estados? ................................................................................................................................................ 31
Los cambios de estado ................................................................................................................................................ 33
El estado gaseoso ......................................................................................................................................................... 35
Variables de estado ...................................................................................................................................................... 36
Leyes de los gases
Ley de Boyle .................................................................................................................................................... 37
Ley de Charles o primera Ley de Gay Lussac ................................................................................................... 39
Segunda Ley de Gay Lussac ............................................................................................................................. 40
Ecuacin general de estado de los gases ideales
Ecuacin de estado del gas ideal ................................................................................................................... 42

Captulo 2: Mezclas y soluciones ............................................................................................................51


El agua y las soluciones ............................................................................................................................................... 53
Cmo estn formadas las soluciones?........................................................................................................... 53
Todas las sustancias pueden disolverse? .................................................................................................................. 54
Concentracin de las soluciones ..................................................................................................................... 55
Porcentaje masa en masa (% m/m) ............................................................................................................................ 56
Porcentaje masa en volumen (% m/V) ........................................................................................................................ 58
Cmo medir correctamente un volumen?
Relacin entre % m/m y % m/V ................................................................................................................................... 60
Porcentaje volumen en volumen (% V/V) .................................................................................................................... 62
Otras unidades de concentracin ............................................................................................................................... 63
Tipos de soluciones segn la concentracin
Solubilidad ................................................................................................................................................................... 65
  

   
Curvas de solubilidad .................................................................................................................................................. 66
Separacin de los componentes de una solucin ...................................................................................................... 68

Captulo 3: Cambios fsicos y cambios qumicos .........................................................................77


Cmo ocurre una reaccin? ....................................................................................................................................... 79
Las ecuaciones qumicas
Los smbolos en las reacciones qumicas ....................................................................................................... 81
La masa en las reacciones qumicas ............................................................................................................... 82
El balanceo qumico ..................................................................................................................................................... 83
La energa en las reacciones qumicas ........................................................................................................................ 85
     .................................................................................................................... 86
Las reacciones qumicas en nuestra vida cotidiana
Combustin ...................................................................................................................................................... 87
La combustin y los incendios .................................................................................................................................... 88
Reacciones de xido-reduccin o reacciones redox .................................................................................................. 89
La corrosin y la metalurgia del hierro ....................................................................................................................... 90
Las reacciones de combinacin y la lluvia cida ........................................................................................................ 91
Reacciones de descomposicin: la digestin de los alimentos ................................................................................. 92

Captulo 4: El carcter elctrico de la materia


Un modelo para el tomo ............................................................................................................................................ 99
El nmero atmico y el nmero msico ................................................................................................................... 102
Los elementos qumicos y la tabla peridica ........................................................................................................... 104

La tabla peridica actual


Los nombres de los elementos ..................................................................................................................... 105
Los elementos en nuestra vida cotidiana ................................................................................................................. 107
Para qu se usa la tabla peridica de los elementos?


  


  ..................................................................................................... 108

tomos, molculas, iones y electrones ..................................................................................................................... 111

Captulo 5: Los materiales frente a la electricidad ..................................................................113


Cundo un cuerpo est cargado elctricamente?
Cantidad de electricidad ........................................................................................................................................... 115
Cmo logramos que a un cuerpo le sobren o le falten electrones?
Por friccin .................................................................................................................................................... 116
Por contacto .................................................................................................................................................... 117


     ...................................................................................................................... 118

Nocin de campo elctrico ........................................................................................................................................ 121


Conductores y aisladores
Aislantes o dielctricos
Conductores
Semiconductores ........................................................................................................................................... 122
Cuando un cuerpo se carga, cmo se distribuyen en l las cargas?
Superconductores .......................................................................................................................................... 123
El pararrayos ............................................................................................................................................................... 124
Efectos causados por la electricidad esttica .......................................................................................................... 125

Captulo 6: El planeta elctrico: el flujo de electrones que mueve el mundo .......127


De las ranas a la pila .................................................................................................................................................. 130
De qu depende la intensidad de la corriente .......................................................................................................... 133
El ritmo con el que la electricidad se transforma en otra forma de energa ............................................... 134
Ideas bsicas sobre resistencia elctrica ...................................................................................................... 136
No hay corriente elctrica sin un circuito elctrico .................................................................................................. 137
Algunas de las formas de conexin entre las partes de un circuito ............................................................. 139
Para recordar ............................................................................................................................................................... 140
Y la electricidad se transform en calor .................................................................................................................... 145
Cmo calcular el consumo del hogar? .................................................................................................................... 147
Uso racional de la energa: URE ................................................................................................................................. 148
A tener muy en cuenta: el peligro de las descargas elctricas ................................................................................ 149
Consejo til ..................................................................................................................................................... 150

Captulo 7: Magnetismo y materia......................................................................................................153


Qu es un imn? ....................................................................................................................................................... 155
Conociendo las propiedades de un imn...................................................................................................... 157
Lneas de campo magntico ...................................................................................................................................... 160
Encuentro entre el arte y la ciencia ........................................................................................................................... 160

Captulo 8: Magnetismo y aplicaciones


La brjula: la atraccin de lo desconocido ............................................................................................................... 161
Partes de la brjula
Consejos bsicos para su uso......................................................................................................................... 162
Por qu se orientan las brjulas ................................................................................................................................ 164
Uso cotidiano (y no tanto) de campos magnticos ...................................................................................... 165
Trenes sin ruedas ........................................................................................................................................... 166
La resonancia magntica nuclear, RMN
El gran colisionador de hadrones .................................................................................................................. 167
Corriente elctrica y campo magntico .................................................................................................................... 169
De solenoides y electroimanes .................................................................................................................................. 170
Induccin electromagntica ...................................................................................................................................... 173
El transformador ........................................................................................................................................................ 175
Algo sobre motores .................................................................................................................................................... 177

Captulo 9: Fuerzas y campos .................................................................................................................179


Elementos caractersticos de una fuerza .................................................................................................................. 180
Algunas cosas ms que deben saber acerca de las fuerzas. . . ................................................................................ 183
Invencin y uso del concepto de campo ................................................................................................................... 185
A modo de sntesis: .................................................................................................................................................... 189

Bibliografa
Bibliografa captulos de Qumica
Bibliografa captulos de Fsica .................................................................................................................................. 191

10

INTRODUCCIN
Qu es la ciencia?

Desde que el hombre apareci sobre la Tierra enfrent dificultades y tuvo que resolver problemas:
las enfermedades, los fenmenos naturales, la necesidad de conseguir alimentos, de fabricar herramientas y objetos, las hostilidades del clima.
Su curiosidad lo hizo preguntarse el porqu y el cmo de las cosas que ocurran a su alrededor. En
una primera etapa, atribuy a la magia todo aquello que pareca no tener una explicacin, pero a
medida que fue observando y acumulando experiencias, empez a ensayar respuestas a sus interrogantes. El hombre estaba construyendo el conocimiento cientfico.
Dos grandes temas desvelaron al ser humano desde el comienzo de la civilizacin: conseguir el elixir
de la vida eterna (una mgica pocin que permitiera prolongar la vida) y transformar los metales
poco valiosos en oro: la transmutacin.
Muchos siglos han pasado, pero las preocupaciones del hombre no han cambiado demasiado:
centenares de cientficos en laboratorios y hospitales ensayan desde cremas y medicamentos,
hasta cirugas y tratamientos para conservar la juventud y prolongar la vida.
Tambin sigue preocupando al hombre actual la forma de obtener ganancias y bienestar con el
menor esfuerzo posible. Lo que ha cambiado, sin duda, es la eficiencia con que hoy se pueden
resolver los mismos problemas.

El hombre descubri el fuego en la edad de piedra; ste fue tal vez el ms importante de todos los descubrimientos. Gracias al
fuego el hombre obtuvo luz y calor, pudo mejorar su alimentacin y utilizar los metales para cubrir algunas de sus necesidades

11

Qu es la ciencia?

Fueron los griegos, que vivieron cinco siglos a. C., los


primeros en tratar de dar explicaciones racionales y
no mgicas a los fenmenos que observaban. Ellos
comenzaron a preguntarse sobre la constitucin de la
materia, que hasta entonces se consideraba continua
(indivisible). As surgieron las primeras ideas sobre los
tomos y la discontinuidad de la materia.

Los alquimistas inventaron el alambique, que fue un


precursor del actual equipo de destilacin. Con este
aparato fabricaron perfumes, bebidas alcohlicas y
medicinas

Con los conocimientos y los descubrimientos que iban


acumulndose, en la Edad Media aparecieron los
alquimistas, que eran unos personajes considerados
en algunos casos farsantes, pero que no dejaron de
tener su lugar en el mundo de la ciencia. Ellos, con sus
trabajos en primitivos laboratorios, contribuyeron al
desarrollo del mtodo experimental, inventaron tcnicas y fabricaron herramientas, que fueron la base de
muchos aparatos y equipos actuales.
Los alquimistas recorran los reinos prometiendo a
los monarcas, a cambio de dinero, hallar la piedra
filosofal. Con ella, en una mezcla de qumica, filosofa,
metalurgia y magia, aseguraban poder convertir el plomo y otros metales en oro, y transmitir la vida eterna.
Hasta fines de la edad media, estuvo en su apogeo la
doctrina de los cuatro elementos, que planteaba que
haba cuatro elementos fundamentales: aire, fuego,
tierra y agua, que eran los que constituan a todos los
dems. Hoy tal vez nos parece curioso y hasta ridculo
que todos aceptaran esta teora, pero en aquella poca,
con limitados conocimientos sobre la ciencia, no era
descabellado pensar que todos los gases provenan
del aire, los slidos de la tierra y los lquidos del agua.
Y el fuego? El fuego siempre maravill al hombre. Fue
en el momento en que logr encenderlo y conservarlo
cuando se convirti en qumico, ya que entonces pudo
transformar la materia: cocin los alimentos, fundi y
mezcl los metales.
En el siglo XVI, la astronoma interes a muchos cientficos de la Edad Moderna. Por entonces, Nicols Coprnico tuvo el coraje de pensar y proponer un nuevo
modelo del mundo. Hasta ese momento se crea que
la Tierra era el centro del universo (teora geocntrica).

Nicols Coprnico (1476-1543)

12

Coprnico sostena que la Tierra giraba alrededor del


sol (teora heliocntrica). Aos ms tarde, Galileo
Galilei apoy y ampli las ideas de Coprnico, y las
fundament con observaciones telescpicas y clculos
matemticos. Sin saberlo, Galileo estaba utilizando el
mtodo cientfico.

INTRODUCCIN

Por supuesto, defender sus ideas no les fue nada fcil;


fueron cuestionados y criticados, y sus teoras no se
aceptaron hasta muchsimos aos despus.
Era por entonces la poca del renacimiento, y as
como ocurra con las artes, las ciencias avanzaban y
se modificaban. Comenzaba una revolucin cientfica
sin precedentes, que propona una nueva relacin del
hombre con la naturaleza.
Muchos investigadores siguieron trabajando y acumulando conocimientos, experiencias y observaciones. Era
muy difcil la comunicacin entre ellos, lo que haca que
muchas veces varios grupos de cientficos trabajaran en
el mismo tema sin saberlo y sin suponer que en muchos
casos sus teoras coincidan.
El camino comenzado por Galileo Galilei fue seguido
aos ms tarde por Isaac Newton (1642-1727).
Newton estudi los movimientos y los relacion con
frmulas matemticas, constituyendo los principios
de la fsica clsica, que an hoy estn vigentes.

Galileo Galilei (1564-1642)

Pero a esta altura resultaba evidente que la naturaleza no solamente se rega por las leyes de la
fsica y la astronoma, haba que investigar en otros terrenos. As lo crey Antoine Lavoisier a fines
del siglo XVIII, cuando en su laboratorio casero formul leyes experimentales que transformaron
la alquimia en qumica.
Lavoisier fue el primero en decir que el aire no era un elemento, sino una mezcla de elementos entre
los cuales estaba el oxgeno, gas que l mismo descubri y relacion con la combustin.
Muchsimas fueron sus contribuciones al desarrollo de la qumica como ciencia, y bien ganado tiene
el ttulo de padre de la qumica moderna.
Durante los siglos XIX y XX se construyeron una sucesin de modelos para representar los tomos;
cada uno de ellos surga cuando el anterior no era capaz de explicar las nuevas hiptesis, pero, sin
duda, la experiencia previa era la base sobre la cual trabajaban los investigadores.

LA CIENCIA: UN PROCESO
Como pudieron ver en este breve recorrido por la historia, la ciencia es el resultado del proceso
de construccin del conocimiento a lo largo del tiempo.
Los conocimientos y los saberes de los fenmenos del universo fueron organizados por los cientficos
en una rama de las ciencias que llamaron ciencias naturales.
Podra definirse a las ciencias naturales como un conjunto de conocimientos que intenta explicar
los fenmenos de la naturaleza.
Los fenmenos no fueron explicados de la misma manera a lo largo del tiempo, ya que una de las
caractersticas de la ciencia es la de ser provisoria, esto quiere decir que las ideas pueden modificarse, perfeccionarse y hasta descartarse por otras nuevas.

13

Qu es la ciencia?

Otras caractersticas propias de la ciencia son: la de ser perfectible, es decir, capaz de ser perfeccionada, y la de ser fiable o confiable, por tener bases slidas fundamentadas en la experimentacin
y la comprobacin de las hiptesis.
Tanto trabajo de tantos cientficos durante tanto tiempo!... Seguramente podramos preguntarnos:
Para qu?
Los objetivos de la actividad cientfica se podran resumir de la siguiente manera:
Buscar el conocimiento como un fin en s mismo.
Comprender los fenmenos para predecirlos y controlarlos.
Mejorar la calidad de vida del hombre.

LAS CIENCIAS NATURALES


Las ciencias naturales se incluyen dentro de las ciencias fcticas, que son las que investigan los
hechos de la realidad y se basan en experiencias sensoriales. A este grupo de ciencias pertenecen
tambin las ciencias sociales en todas sus ramas, adems de la fsica, la qumica, la biologa y
muchas otras.
Existen tambin las ciencias formales, que trabajan con conceptos que no derivan de la experiencia
sensorial, como la lgica y la matemtica.
Las ciencias naturales estudian los fenmenos naturales a travs de la experimentacin; por eso
se consideran tambin ciencias experimentales.

LA FSICA Y LA QUMICA
La fsica es una disciplina que estudia el comportamiento de la energa y la materia, as como cualquier cambio que no modifique su estructura ntima, es decir, no se encarga de su composicin,
sino de sus movimientos, sus fuerzas, su energa, etctera.
La qumica se ocupa de estudiar la composicin de las sustancias, sus propiedades, sus transformaciones y sus combinaciones, y los cambios de energa que las acompaan.
Tanto la fsica como la qumica buscan comprender los fenmenos con el objetivo de gobernarlos,
modificarlos y utilizarlos en beneficio del hombre.
A medida que avanz el conocimiento, tanto una como otra fueron especializndose y dividindose
en distintas ramas: as surgieron la bioqumica, la fsica nuclear, la qumica analtica, la geofsica, la
biologa molecular, la termodinmica, la nanotecnologa y muchas otras. Seguramente aparecern
nuevas especialidades en los prximos aos.

QU ES INVESTIGAR?
Investigar no es algo misterioso, seguramente ustedes muchas veces investigaron y siguen hacindolo cuando tratan de averiguar y buscar informacin sobre algo que les ha llamado la atencin.
Investigar significa preguntar, buscar, indagar, informarse, inspeccionar, explorar. Pueden investigar,
por ejemplo, cmo es por dentro un telfono celular, cmo se filmaron los efectos especiales de
una pelcula, o algn contenido para una tarea escolar.

14

INTRODUCCIN

LOS CIENTFICOS Y EL MTODO CIENTFICO


Los cientficos son las personas que investigan, se hacen preguntas y buscan las respuestas, estudian,
consultan trabajos anteriores, se vinculan con otros cientficos, observan, relacionan y trabajan con
insaciable curiosidad y perseverancia.
Un cientfico no trabaja necesariamente en un laboratorio, ya que un arquelogo, un mdico, un
socilogo, un gelogo, un bilogo y tambin, por supuesto, un fsico o un qumico pueden desarrollar sus tareas en otros mbitos.
Existen distintas estrategias para investigar o resolver problemas; en cada caso depende del tipo y de
las caractersticas de aquello que se investiga. No es lo mismo investigar la cura de una enfermedad
que la trayectoria de un planeta o el funcionamiento de un aparato electrnico.
En general, los cientficos tienen una metodologa para organizar su trabajo y poder llegar a formular
conclusiones: es el mtodo cientfico.
Como todo procedimiento, el mtodo cientfico tiene etapas o pasos. El proceso comienza habitualmente con la observacin atenta y cuidadosa de los hechos o de los fenmenos que van a
investigarse.
De esta forma, el investigador genera preguntas que lo llevan a plantearse el problema, que es el
objetivo de la investigacin.
Una vez definido el problema a investigar, hay que recopilar toda la informacin disponible sobre
el tema: experiencias anteriores, trabajos e informes, artculos y publicaciones.
Con la lectura de toda la informacin, sus observaciones y preguntas, el investigador est en condiciones de plantear su hiptesis, que es lo que supone que ser la respuesta al problema.
Como la hiptesis es una suposicin, para confirmar su veracidad o falsedad habr que comprobarla
por medio de la experimentacin. La hiptesis tiene un valor predictivo, es decir, se supone que si

15

Qu es la ciencia?

sucede lo planteado, entonces se obtendr un determinado resultado o respuesta.


Los experimentos realizados arrojan resultados e informacin que deben ser procesados e interpretados para elaborar con ellos una conclusin.
Si la conclusin a la que se llega no concuerda con la hiptesis, habr que formular una nueva
hiptesis y volver a comprobarla.
Si los resultados confirman la hiptesis y sta se puede aplicar a casos semejantes, se podr generalizar y luego arribar a la formulacin de leyes o principios, con los cuales ms adelante se
puede elaborar una teora.
Un conocimiento se puede generalizar cuando es posible aplicarlo a todos las leyes o principios,
entonces, es posible formular una ley.
Un conjunto de leyes relacionadas entre s y ordenadas generan una teora.
Tanto las teoras como las leyes son predictivas, es decir, que adems de explicar fenmenos observados permiten predecir el comportamiento de fenmenos hipotticos o que puedan ocurrir
en el futuro.
Aunque se trabaje con seriedad y rigurosidad cientfica, las leyes y las teoras que hoy son aceptadas como vlidas pueden ser modificadas y hasta descartadas si nuevos hechos o experiencias
demuestran que no son aplicables a algn caso.
Se puede resumir el mtodo cientfico con el siguiente esquema:

Observacin del fenmeno

Enunciado del problema

Elaboracin de la hiptesis

Experimentacin (comprobacin)

Si la conclusin no
 
"
se formula una nueva
hiptesis

Datos

Conclusin

16

INTRODUCCIN

Un ejemplo para aplicar el mtodo cientfico:


Observacin
La lluvia cida es una consecuencia de la contaminacin ambiental, que produce serios daos a
los seres vivos.
Seguramente alguna vez habrn ledo o escuchado que la lluvia cida daa los vegetales, retrasa
su crecimiento e impide la germinacin de las semillas.
Es posible que se pregunten:
Todos los cidos afectan de igual manera a las plantas? Tendr importancia la concentracin del
cido? Hay plantas ms resistentes que otras? Todas las semillas se comportarn de la misma
manera?
Planteo del problema
En este caso el objetivo de la investigacin ser estudiar la influencia de la acidez del agua en la
germinacin de las semillas.
Habr que buscar informacin sobre el fenmeno en libros, en Internet, en revistas cientficas y de
divulgacin.
Hiptesis
Se podran plantear varias hiptesis, pero para hacer ms simple el trabajo ser conveniente trabajar de a una por vez.
Una hiptesis de trabajo podra ser: Si un cultivo est expuesto a la lluvia cida, las semillas de los
vegetales no germinarn o lo harn tardamente.
Experimentacin
Se podran tomar dos cajas iguales y prepararlas para hacer germinar semillas (por ejemplo, con
arena o algodn hmedo).
Una de las cajas ser el control y la otra el experimento.
En cada una de las cajas se sembrar la misma cantidad de semillas iguales. Se mantendrn en las
mismas condiciones de luz y calor.
La caja control se regar con cierta cantidad de agua todos los das.
La caja experimento se regar con la misma frecuencia e idntica cantidad, pero en este caso con
una mezcla formada por partes iguales de agua y vinagre (cido).
Es importante mantener controladas todas las otras variables (luz, calor, cantidad de lquido, frecuencia de riego, etc.) para que los resultados observados dependan solamente del tipo de agua
utilizada para el riego.
Datos
Se continuar con la experiencia por un cierto tiempo, registrando peridicamente los datos y las
observaciones (se puede hacer un registro fotogrfico, anotaciones, etctera).
Los datos tomados a lo largo del tiempo que dure la experimentacin debern ser procesados y
analizados.

17

Qu es la ciencia?

Se podr hacer una tabla comparativa o un grfico (de barras, circular o de otro tipo) donde se
comparar la cantidad de semillas que han germinado en cada una de las cajas.
Conclusiones
Si se comprueba que en la caja regada con agua cida no han crecido plantas (o han crecido muy
pocas) y s han germinado en la caja control, entonces se habr comprobado la hiptesis.
En este caso habra que repetir la experiencia varias veces y con otros tipos de semillas, para poder
generalizar la conclusin y corroborar que no fue un hecho casual.
En caso de que los resultados no confirmen la hiptesis, habr que plantear una nueva hiptesis
que deber ser verificada.

Actividad
# 
 
$
El problema del odontlogo
Un odontlogo est preocupado porque ha observado que en el ltimo ao han aumentado
las consultas por caries dentales en sus pacientes ms pequeos.
Piensen en posibles causas de este problema: ser la alimentacin? La falta de higiene?
El consumo de gaseosas? O las golosinas?
Cul ser el problema que el odontlogo quiere investigar?
Qu hiptesis querr probar?
Diseen los experimentos que permitiran comprobar la hiptesis elegida.
Qu datos se deberan registrar?
Qu suceder si no puede comprobar su hiptesis?

LOS GRFICOS
Los grficos se usan para representar y poder analizar los datos tomados durante las experiencias.
Permiten, en forma rpida, comprender la informacin y sacar conclusiones.
Existen distintos tipos de grficos:
Grfico en ejes cartesianos
Permiten establecer la relacin entre dos variables, analizar y sacar conclusiones.
Por ejemplo, si se estudia el crecimiento de una planta, se podr graficar en un eje la altura que va
adquiriendo, y en otro, el tiempo.

18

INTRODUCCIN

45
Altura de la planta (cm)

40
35
30
25
20
15
10
5
0
-5

2
3
Tiempo (semanas)


   
 La curva ascendente indica cmo va aumentando el tamao a lo largo del tiempo

Grfico de barras
Estos grficos son muy tiles cuando se quieren comparar varios datos al mismo tiempo.

100 %
90 %
80%
70%
60%
50%
40%
30%
20%
10%
0%
Protenas

Lpidos

Minerales

cidos
Nucleicos

Agua

Carbohidratos


  &' 
  
*+


   
humano: agua 68 por ciento, protenas 19 por ciento, lpidos 8 por ciento, minerales 1 por ciento, cidos nucleicos 2 por ciento
y carbohidratos 2 por ciento

Grfico circular (grfico de torta)


Estos grficos son tiles para mostrar las proporciones entre los datos obtenidos.
1%
21 %
78 %

Nitrgeno

Oxgeno

Gases inertes

 < 



=&'
 
  +<>J
 
 "
21 por ciento oxgeno, 1 por ciento gases inertes y otros gases)

19

Qu es la ciencia?

LOS MODELOS
Son representaciones que se construyen para explicar
o comprender un proceso o un objeto de estudio.

Actividad
Busquen en diarios o revistas un
 <" *
cartesianos).
Indiquen:
KW
  [
K\
 

[
Qu conclusiones se pueden
extraer?
Busquen tres ejemplos de simuladores.
Indiquen su utilidad y las ventajas
de utilizarlos.

Los modelos pueden ser representaciones mentales,


concretas o experimentales, que nos dan una idea de
la realidad que no podemos observar en forma directa,
muchas veces porque la escala que debiramos manejar est fuera de nuestro alcance.
No podemos ver el sistema solar, pero gracias a los modelos (dibujos, maquetas, simuladores en video, etc.)
podemos tener una idea bastante exacta de su composicin, sus movimientos y la distribucin de los astros.
Ocurre lo mismo con la estructura del tomo; no tenemos la posibilidad de la observacin directa debido a su
pequesimo tamao, pero los modelos atmicos nos
permiten comprender y estudiar el comportamiento
de sus partculas, sus tamaos y sus ubicaciones, sus
interacciones, etctera.
Actualmente los cientficos utilizan modelos electrnicos realizados con computadoras, que permiten estudiar el comportamiento de objetos, materiales o molculas en imgenes y animaciones tridimensionales.
Los simuladores son modelos experimentales que imitan los acontecimientos y los procesos, con la ventaja
de poder trabajar en condiciones controladas, ensayar
diferentes posibilidades y analizar sus consecuencias.

20

CAPTULO

1
Materia

MATERIA Y ENERGA
Nuestros sentidos nos permiten relacionarnos con el mundo que nos rodea; a travs de ellos percibimos objetos, plantas, animales y personas, como as tambin cosas que no vemos, pero que
tienen aromas u olores.
Quizs alguna vez se preguntaron: de qu estn hechas las cosas? Esta misma pregunta se la han
hecho los hombres desde las pocas ms remotas, y la inquietud se convirti con el tiempo en el
motivo de las primeras investigaciones de los filsofos griegos, que luego fueron amplindose y
perfeccionndose a lo largo de los siglos con el aporte y el trabajo de muchsimos cientficos.
En principio, podemos decir que todo est formado por algo en comn que llamamos materia.
Materia es todo lo que nos rodea, ocupa un lugar en el espacio, tiene masa y es perceptible
por nuestros sentidos.

Se puede describir e identificar un tipo de materia por sus propiedades, como por ejemplo por el
color, la textura, la dureza o un olor particular. La masa tambin es una propiedad de la materia.
La masa de un cuerpo es la cantidad de materia que lo forma.
Un cuerpo es una porcin de materia, es decir, un objeto material que tiene una forma determinada.
Por ejemplo, son cuerpos una mesa, un libro o una manzana.
La materia est formada por pequesimas partculas que no pueden verse, pero se agrupan de
formas diferentes, dando a los cuerpos aspectos y propiedades caractersticas.
A esas pequeas partculas se las denomina molculas, que son las unidades de materia que forman todos los cuerpos. Las molculas estn formadas a su vez por partculas an ms pequeas,
que se llaman tomos. Una molcula puede estar compuesta por un solo tomo, como en el caso
del helio, cuyo smbolo qumico es He, (es el gas con el que se inflan esos globos que si no se sostienen bien, se elevan y se escapan); otras molculas estn formadas por dos o tres tomos, como
el oxgeno, cuya frmula es O2, formada por dos tomos de oxigeno unidos entre s por enlaces o
uniones qumicas. En el caso de la molcula de agua, su frmula molecular H2O nos indica que est
compuesta por tres tomos, dos de hidrgeno y uno de oxgeno.

21

Materia

En la naturaleza existen molculas mucho ms complejas, como por ejemplo, la glucosa, (C6H12O6),
que es un azcar simple; su molcula est compuesta por 24 tomos: seis de carbono, doce de hidrgeno y seis de oxgeno. Las molculas de glucosa pueden, a su vez, unirse unas con otras formando
largas cadenas de cientos de molculas, constituyendo macromolculas, que son las que forman
sustancias como el almidn y la celulosa, componentes de los organismos vivos.
El tomo es, entonces, la menor partcula que compone la materia, que podemos, en principio,
considerar indivisible (ms adelante, al estudiar la estructura atmica, revisaremos esta consideracin segn las teoras actuales).
Pero aun los pequesimos e invisibles tomos estn constituidos por partculas subatmicas,
que son los protones (con carga elctrica positiva) y los neutrones (sin carga), que se ubican en una
regin central llamada ncleo atmico, y los electrones (con carga negativa) que se encuentran en
una regin exterior formando una nube donde se mueven a gran velocidad, ubicados en distintos
niveles, segn la energa que posean.
Pero no todo el universo est compuesto por materia;
por ejemplo, si se preguntan: qu es lo que permite que
las personas caminen? Qu es la luz de una linterna?
Qu es el sonido de un piano? La respuesta podra
resumirse en una sola palabra: energa.
Estos son ejemplos de cosas que no podemos gustar,
tocar ni oler, pero podemos percibir a travs de sus
efectos y sus manifestaciones: son formas de energa.
El fsico Albert Einstein en el ao 1905 estableci que la
materia y la energa son interconvertibles, esto quiere
decir que la materia se puede transformar en energa y
viceversa. Alguna vez habrn visto su famosa ecuacin:
E = m . c2
Donde: E = energa

Albert Einstein (1879-1955), fsico alemn.


En sus investigaciones sobre el espacio
y el tiempo desarroll la teora de la relatividad, uno de los pilares de la fsica
moderna

m = masa

c = velocidad de la luz

Esto significa que a velocidades altsimas, como la


velocidad de la luz, parte de la materia que parecera
desintegrarse, en realidad est transformndose en
energa.
El principio de Einstein se puede observar en las reacciones nucleares donde se libera energa a partir del
movimiento, a velocidades extremadamente grandes
de las partculas que forman los tomos de la materia.

 
  
  
   materia o una
forma de energa.

22

CAPTULO

CLASIFICACIN DE LA MATERIA
Hay distintos criterios para clasificar la materia, por
ejemplo, se puede dividir en dos grandes grupos segn
su origen o procedencia: orgnica (materia viva) e
inorgnica (materia no viva).
La materia inorgnica no se mueve por s misma, no
crece ni se reproduce, como las rocas o el agua.
En contraposicin, ejemplos de materia orgnica son
todos los seres que existen sobre la Tierra, como los
animales, las plantas y los microbios.
La materia inorgnica puede clasificarse a su vez en
dos grupos:
Natural: aquella que se utiliza tal cual se presenta en
la naturaleza, como la arena o el carbn.
Artificial: la materia que el hombre modifica de acuerdo a sus necesidades, o elabora a partir de materiales
naturales, como por ejemplo, el vidrio o el plstico.
La materia orgnica puede clasificarse en dos grupos:
de origen animal, como la lana, el cuero o la leche, y
de origen vegetal, como el azcar o el algodn.

De origen animal
Orgnica
De origen vegetal
MATERIA
Natural
Inorgnica
#
 

PROPIEDADES DE LA MATERIA
Cuando los cientficos hablan de las caractersticas de un material se refieren a sus propiedades. Los
materiales tienen propiedades que los hacen aptos para determinados usos. En ciencias naturales
se denomina material a cada clase de materia.
Hay propiedades comunes a todas las clases de materia:
Impenetrabilidad: el lugar que ocupa una materia no puede ser ocupado por otra, por ejemplo,
para llenar una botella con agua debe salir el aire que la estaba ocupando.

23

Materia

Peso: es la fuerza con la que la Tierra atrae un cuerpo.


El peso depende de la masa, es decir, de la cantidad de
materia que posea el cuerpo y del campo gravitatorio
o fuerza de gravedad.
Por esta razn, una persona que tiene una masa de 60
kg, que en la Tierra pesa 60 kgf, en la luna pesara slo
10 kgf, (a pesar de que su masa seguira siendo 60 kg).
Esto se debe a que en la luna el campo gravitatorio es
menor, entonces, el cuerpo sera atrado con menor
fuerza dando la sensacin de ser ms liviano.
Nota: kgf (kilogramo fuerza) es una unidad de peso, y
kg es una unidad de masa.
Inercia: es la tendencia de un cuerpo a permanecer en
el estado de reposo o de movimiento en que se encuentra. Esto pueden percibirlo cuando, por ejemplo, viajan
en un automvil que frena repentinamente y se sienten
impulsados hacia adelante, ya que el cuerpo tiende a
continuar movindose en ese sentido.

Actividades
1

Dadas las siguientes propiedades


de la materia, indicar cules de
ellas son propiedades intensivas y
cules extensivas:
a) masa
b) dureza
c) conductividad elctrica
d) brillo
e) blancura
f) punto de ebullicin
g) peso
h) suavidad

Para los siguientes materiales:


lana - vidrio - plstico - madera
= ^  $
b) Indicar los usos que conozcan
para cada uno.
c) Caracterizarlos mediante tres pro 
 _$

24

Existen otras propiedades que caracterizan e identifican


las distintas clases de materia:
Propiedades intensivas o especficas: Son aquellas
caractersticas propias del material que no dependen de la cantidad de materia, es decir, tienen el
mismo valor en una cantidad grande o pequea de
materia, por ejemplo, los caracteres organolpticos
(gusto, olor, color, textura), la composicin qumica
(elementos qumicos que la forman), las constantes
fsicas (punto de fusin, densidad) etctera.
Propiedades extensivas: Son aquellas propiedades
que dependen de la cantidad de materia, es decir,
tienen distinto valor si se toma una porcin pequea
o grande de materia. Son propiedades extensivas la
masa, el volumen, el ancho, la longitud, etctera.

CAPTULO

Los sistemas materiales


Si desearan estudiar las caractersticas y las propiedades de un material, por ejemplo, del agua,
el oro o la sangre, deberan tomar una muestra para analizarla en detalle; esa muestra, que es el
objeto de estudio, se llama sistema material.

Clasificacin de los sistemas materiales


1) Segn la interaccin con el medio que los rodea:

Sistemas abiertos
Son los que intercambian materia y energa (calor) con el medio que los rodea. Por ejemplo, una
botella de alcohol abierta, que intercambia con el ambiente materia, ya que el vapor escapa por
la boca y el calor a travs de las paredes de la botella.
Sistemas cerrados
Son los que no intercambian materia, pero s energa con el entorno. Un ejemplo sera la misma
botella del sistema anterior cerrada con un tapn. En este caso no hay intercambio de materia
con el exterior.
Sistemas aislados
Son sistemas que no intercambian ni materia ni energa con el exterior. ste podra ser el ejemplo
de un termo que tiene una cubierta aislante para evitar el intercambio de energa, en forma de
calor, con el exterior.
vapor

aislante
calor

calor

a) Sistema abierto b) Sistema cerrado c) Sistema aislado

2) Segn las propiedades de la materia:


Los cientficos clasifican los sistemas segn las partes que puedan distinguir en ellos.
Una parte es una porcin del sistema que tiene las mismas propiedades intensivas en todos los
puntos, y se la denomina fase del sistema.
Sistemas homogneos
Son aquellos que tienen una sola fase, es decir, la misma composicin en todos los puntos del
sistema (se perciben como una sola sustancia).
El oro puro, el gas de una garrafa, un vaso de agua salada son buenos ejemplos de sistemas
homogneos.

25

Materia

Sistemas heterogneos
Son aquellos que presentan dos o ms fases, es decir, que las propiedades intensivas son diferentes en distintas partes del sistema (a simple vista se advierten diversas partes).
Algunos ejemplos de sistemas heterogneos podran ser: un recipiente con agua y aceite (el aceite
flota sobre el agua), que constituye un sistema de dos fases, o un vaso con gaseosa y hielo, donde
se distinguen tres fases: hielo, bebida y burbujas de gas.

refresco

hielo

agua con sal

aceite
agua
gas

a) Los sistemas homogneos pueden tener ms de un componente, pero no se distinguen


b) En los sistemas heterogneos se distinguen las fases, aunque se trate de un mismo componente en distinto estado de
agregacin.

Existen diferentes criterios para clasificar como homogneos o heterogneos los sistemas materiales,
que dependen del mtodo de observacin que se utilice para estudiarlo. Por ejemplo, la leche a
simple vista es un sistema homogneo, pero si se observa en el microscopio una gota de leche, se
distinguen en ella partculas de distintas sustancias que la componen, como los glbulos de grasa,
formando un sistema heterogneo.
El criterio que vamos a utilizar en este libro es el de considerar homogneo a aquel sistema que se
presenta como tal a simple vista (usando nuestros ojos como herramienta de observacin).

Los corpsculos de grasa se distinguen claramente en una imagen microscpica de la leche

26

CAPTULO

Cada una de los componentes que forma parte del sistema se denomina sustancia. As, por ejemplo,
en un vaso de agua salada hay una sola fase, ya que es un sistema homogneo, pero en realidad
hay dos sustancias presentes: agua y sal.
Podramos definir la sustancia pura como aquella que adems de mantener en todos sus puntos
las mismas propiedades intensivas, no puede fraccionarse, es decir, descomponerse en sustancias
ms simples.
Las sustancias puras se consideran simples cuando estn formadas por una sola clase de tomos,
como el oxgeno (O2), el aluminio (Al) o el hierro (Fe), y compuestas, cuando las forman dos o ms
clases de tomos, como por ejemplo, el agua (H2O) o la sal (NaCl).

Simple: una sola clase de tomos


Sustancia pura
Compuesta: ms de una clase de tomos
MATERIA
Homognea: solucin
Mezcla
Heterognea

Actividades
1 Dar un ejemplo de cada uno de los siguientes sistemas materiales:
a) Sistema heterogneo formado por un componente lquido y dos componentes slidos.
b) Sistema heterogneo formado por un componente slido, un lquido y un gas.
c) Sistema homogneo formado por dos slidos y un lquido.
d) Sistema homogneo formado por tres lquidos.
2 Dado el siguiente sistema material: agua, alcohol, leche, hielo, un trozo de aluminio y
arena.
= $
b) Determinar nmero de fases y componentes que lo forman.
=  
  

  
 puestas.

27

Materia

LA MATERIA Y SUS ESTADOS


En la naturaleza la materia se presenta en distintos estados de agregacin, con caractersticas y
propiedades diferentes. Para poder comprender el comportamiento de la materia en sus diferentes
estados, los cientficos disearon un modelo llamado modelo cintico-corpuscular de la materia
o simplemente modelo de partculas, que permite imaginar e interpretar la estructura ntima de
los materiales.
Se pueden sintetizar las ideas ms importantes de este modelo:
La materia est compuesta por partculas (corpsculos).
La diversidad de materiales se debe a la variedad de partculas que existe.
Entre las partculas hay espacio vaco.
Entre las partculas se ejercen fuerzas de diferentes intensidades.
Las partculas de la materia estn en movimiento (poseen energa cintica).
Cuanto mayor es la temperatura tanto mayor es la energa de las partculas, y mayor su posibilidad de moverse y chocar entre ellas y con las paredes del recipiente.
Los choques entre las partculas son perfectamente elsticos; esto significa que al chocar, las
partculas no pierden energa.
Podramos agregar que esas partculas pueden ser de tres tipos: molculas, tomos o iones. Las
molculas se unen entre ellas por medio de fuerzas intermoleculares. Estas fuerzas son de diferentes intensidades segn la naturaleza del material (que depende de los tomos que la componen
y del tipo de enlace qumico entre ellos).
Los tomos se unen entre s por enlaces qumicos, y los iones, que son partculas con carga elctrica
positiva y negativa, se atraen o rechazan segn tengan cargas iguales u opuestas.
De acuerdo a este modelo los cientficos caracterizaron los estados de la materia de la siguiente
manera:

Los slidos
Las partculas del slido se atraen entre s con gran intensidad, estn situadas muy cerca unas de otras casi sin espacios
vacos entre ellas, ocupando posiciones fijas en el espacio
en un ordenamiento regular, lo que permite que los slidos
tengan forma y volumen propio. Tambin pueden mantener
su forma a pesar de las presiones (son incompresibles), ya
que no pueden juntarse para ubicarse en un volumen menor que el que ocupan. La energa cintica se manifiesta por
vibraciones en una posicin fija (movimientos oscilatorios).
Una misma sustancia en estado slido puede tener propiedades diferentes, dependiendo de la distribucin espacial
de las partculas que la constituyen.

28

CAPTULO

Es el caso del carbono, que en la naturaleza puede presentarse


en dos ordenamientos espaciales diferentes: el grafito, que
es de color negro, buen conductor de la electricidad, blando
y quebradizo (conocido por su utilizacin en la fabricacin de
lpices), y el diamante, que es uno de los materiales naturales
ms duros que existen, incoloro y aislante elctrico. La diferencia entre ambos materiales es la forma en que se ordenan los
tomos de carbono que los forman; en el grafito se disponen en
forma de planos hexagonales que se apilan unos sobre otros,
y en el diamante, en una estructura geomtrica compacta.

El grafito y el diamante son altropos del carbono: formas


puras del mismo elemento que difieren en la organizacin de
sus tomos.
Las propiedades de ductilidad (propiedad de formar hilos),
maleabilidad y elasticidad de algunos slidos se manifiestan
cuando mediante la aplicacin de una fuerza externa se logran
vencer las fuerzas de atraccin entre las partculas, haciendo
que se desplacen y se reacomoden en la estructura. Estas
propiedades son tpicas de los metales y los slidos amorfos.

='



b) Estructura cristalina del diamante

Hay slidos que son frgiles, es decir, pueden quebrarse al ser golpeados. Estos slidos tienen una
estructura perfectamente ordenada (estructura cristalina), formada por partculas con cargas
positivas y negativas llamadas iones. Al golpearlos, una parte se desliza con respecto a la otra, entonces, partculas con la misma carga quedan enfrentadas y se rechazan separndose en dos partes.
Otra propiedad de los slidos es la dilatacin, que es el aumento de volumen sin variar la masa.
Esta propiedad puede explicarse por el movimiento vibratorio de las partculas.
Al aumentar la temperatura de un cuerpo, aumenta la energa de sus partculas, que tratan de
separarse unas de otras, como estirando las uniones entre ellas; esto produce un pequeo
aumento del espacio entre partculas, que se traduce en un aumento de volumen.
Si la temperatura aumentara lo suficiente, se romperan esas uniones, pasando el slido al estado
lquido; entonces el slido se fundira.
b
a

Desplazamiento o reacomodamiento
de partculas

Partculas
con carga
positiva

Partculas
con carga
negativa
c

a) Deformacin de un metal por una fuerza externa


b) Representacin de un slido cristalino
c) Dilatacin de las uniones de las partculas. Al aumentar la temperatura,
las partculas adquieren energa y aumentan las distancias entre ellas

29

Materia

a) y b) Los lquidos conservan siempre la disposicin


 `
  
=
 {  
esfricas, porque se deforman por la fuerza de atraccin gravitatoria; si no existiera la fuerza de gravedad
seran esferas perfectas

Los lquidos
En los lquidos las partculas se atraen con menor intensidad que en los slidos, pero con la suficiente fuerza
como para que estn bastante cerca unas de otras,
con pequeos espacios vacos entre ellas; por eso los
lquidos son casi incompresibles, pero sus partculas
conservan la libertad de deslizarse unas sobre otras,
movindose en conjunto (a esto se lo denomina fluir).
La resistencia a este movimiento se llama viscosidad,
y depende de la naturaleza de las fuerzas de atraccin
entre las partculas, como as tambin de la temperatura a la que se encuentre el lquido. Algunos lquidos son
muy viscosos, fluyen con dificultad, como la miel, pero
si se los calienta, sus partculas al moverse rompen
algunas uniones entre ellas, permitiendo que puedan
fluir con ms facilidad.
Las partculas de los lquidos, al no tener posiciones
fijas, generalmente pueden tomar la forma del recipiente donde se encuentran, por eso los lquidos tienen
volumen propio, pero no forma, ya que se adaptan al
recipiente, conservando en su superficie la disposicin
plana y horizontal.
Algunos lquidos presentan un comportamiento particular cuando se encuentran en pequeas cantidades,
donde toman importancia las fuerzas de interaccin de
las partculas del lquido con el medio que las rodea;
esto explica la formacin de gotas.

Los gases
No tienen forma ni volumen propio, las partculas del
gas chocan entre s y con las paredes del recipiente, movindose en lnea recta a gran velocidad. Prcticamente
no se atraen, por eso estn muy alejadas unas de otras,
ocupando todo el espacio disponible y dejando mucho
espacio vaco entre ellas. Frente a los aumentos de
presin, las partculas del gas tienden a juntarse (en
algunos casos pueden llegar a adoptar la disposicin
de los lquidos), por lo cual los gases son compresibles.

Sugerencias
Pueden ver lo que leyeron en este video:
http://www.youtube.com watch?v=Qb75G--wTNc

30

CAPTULO

1
Cuando se aumenta la presin sobre una masa gaseosa, las partculas se acercan unas a otras ocupando menor volumen

EXISTEN OTROS ESTADOS?


Aunque por muchos aos se consider que existan tres estados de la materia, en la actualidad, con
el avance de las investigaciones, se acepta que existen otros estados de agregacin que se producen
en condiciones de presin y temperatura extremas, tales como el plasma y el superfluido.
En la atmsfera de la Tierra, cualquier tomo de una sustancia gaseosa puede perder electrones en
su choque con otras partculas, pero los recupera rpidamente o los atrapa de otros tomos cercanos. Donde las temperaturas son muy altas, como en el sol, los tomos y las molculas tienen tanta
velocidad que se producen permanentemente choques, con la suficiente energa como para liberar
electrones, generando partculas con carga negativa y dejando partculas con carga positiva por
ausencia de sus electrones; estas partculas con carga elctrica (positiva y negativa) se llaman iones.
A esta mezcla de iones positivos y negativos, deslocalizados de sus tomos correspondientes, se la
considera en s misma un estado de la materia diferente, llamado plasma. Las sustancias en este
estado se diferencian de los gases a temperatura ambiente, porque adquieren propiedades diferentes, como la conductividad elctrica.
En los laboratorios se pueden obtener gases en estado de plasma aplicando descargas elctricas
a sustancias gaseosas para que se desprendan de ellas electrones, llamados electrones libres,
que luego, al chocar con otros tomos del gas, hacen que se desprendan de ellos ms electrones,
transformando el gas en una mezcla de iones.
El 99 por ciento del total de la materia que constituye el universo posiblemente se encuentre en
estado de plasma.
Las lmparas fluorescentes contienen en su interior
principalmente mercurio gaseoso en estado de plasma; los letreros de nen, las pantallas y los monitores
contienen tambin gases en estado de plasma. Pueden
obtenerse pequeas cantidades de plasma de baja temperatura y densidad cuando se enciende una vela o un
fsforo (lo pueden apreciar si observan con detenimiento esa pequea zona anaranjada que rodea la llama).

31

Materia

Algunos gases, como el helio, adquieren propiedades muy especiales cuando se reduce su temperatura a valores extremadamente bajos.
Al bajar cada vez ms la temperatura, se podra predecir que cualquier gas se transformara en
lquido y luego en slido. En el caso del helio, ste permanece en estado lquido y nunca se congela, constituyendo un estado experimental de la materia llamado superfluido, en el cual el lquido
fluye y se desplaza sin rozamiento, siendo capaz de trepar por las paredes del recipiente que lo
contiene y escapar de l.
Posiblemente, en el futuro y con nuevas investigaciones, puedan encontrarse aplicaciones a este
curioso nuevo estado de la materia.

Actividades
1 Unir las siguientes caractersticas de la columna de la izquierda con el estado de agregacin de
la materia al cual corresponden:
Tienen forma propia
Ocupan todo el volumen disponible

Lquido

Entre sus partculas predominan las fuerzas de atraccin


No tienen forma ni volumen

Slido

Tienen volumen pero no forma


  

Gaseoso

Sus partculas estn en completo desorden


|_
_

   *
Pueden expandirse
2 a) Dibujar una sustancia gaseosa encerrada en un recipiente segn el modelo de partculas.
b) Si por algn medio se pudiera extraer de ese recipiente (sin abrirlo) la mitad del gas que haba
inicialmente, cmo se podra representar mediante un dibujo el gas que qued en aqul?
3 Escribir las diferencias entre los siguientes trminos:
Gas-vapor / Licuacin-condensacin /

Ebullicin-evaporacin

4 Completar el siguiente cuadro comparativo


Estado de la
materia

Slido
Lquido
Gaseoso

32

Forma

Volumen

Tipo de movimiento

Fuerzas predominantes

Compresibilidad

CAPTULO

LOS CAMBIOS DE ESTADO


Muchas veces habrn observado cmo se derrite un trozo de hielo a temperatura ambiente en un
da clido o cuando se empaan los cristales del automvil en los das fros, en ambos casos estn
observando cambios de estado del agua.
Cada uno de esos cambios tiene en las ciencias naturales un nombre por el cual se los identifica:
La fusin es el pasaje de cualquier material del estado slido al lquido.

Cuando un slido aumenta su temperatura, sus partculas adquieren mayor energa, asociada al
movimiento vibratorio, con lo cual sus fuerzas de atraccin comienzan a debilitarse al alejarse una
partcula de otra, permitiendo movimientos de desplazamiento, lo que significa que el slido est
fundindose.
Cada material realiza este cambio de estado a una determinada temperatura, que es una propiedad intensiva de la materia, y se llama punto de fusin. Esta constante fsica es importante para
identificar una sustancia.
Es significativo destacar que mientras un slido se funde, su temperatura no vara (permanece constante), porque toda la energa que recibe es empleada para romper los enlaces entre sus partculas.
Para el agua el punto de fusin es 0C, en cambio para el hierro es de 1535C. En ambos casos, a
presin atmosfrica normal, a la temperatura del punto de fusin correspondiente, el hielo y el
hierro pasarn a transformarse en agua y hierro fundido respectivamente.
El cambio de estado opuesto, es decir, de lquido a slido se denomina solidificacin, y se explica en
la prdida de energa y, en consecuencia, de movimiento de las partculas al disminuir la temperatura. En estas condiciones, las partculas adoptan un estado de mayor organizacin, disminuyendo
las distancias o los espacios entre ellas, permitiendo as que se recuperen las fuerzas de atraccin.
La vaporizacin (ebullicin) es el cambio de estado de un lquido a vapor, que tiene lugar en toda
la masa del lquido.
Al aumentar la temperatura de un lquido, las partculas adquieren la energa suficiente como para
desprenderse de otras partculas con las cuales estn interactuando, liberndose en forma de
vapor.
Cuando las partculas de la superficie del lquido escapan al estado de vapor a cualquier temperatura,
el proceso se llama evaporacin. Decimos entonces que se vaporiza un lquido cuando hierve, y
se evapora el agua de un charco.
La temperatura a la cual el lquido hierve es tambin una propiedad que depende de la naturaleza
de la materia y de la presin, por eso es una propiedad intensiva, que se llama punto de ebullicin.
Como en el caso del punto de fusin, es tambin una constante fsica del material.
Cuando se alcanza la temperatura de ebullicin de un lquido, aunque se contine el calentamiento, la temperatura no aumentar hasta que todo el lquido pase al estado de vapor, ya que toda
la energa ser utilizada por el sistema para romper las uniones entre partculas y liberarlas en
forma de vapor.
Para el agua el punto de ebullicin es 100C a presin atmosfrica normal (a nivel del mar), mientras
que para el alcohol etlico es 78.5C.
Cuando el pasaje es del estado gaseoso al lquido, se llama condensacin.

33

Materia

Sugerencias
Para jugar y analizar el comportamiento de la materia frente a los
cambios de temperatura:
http://concurso.cnice.mec.es/
cnice2005/93_iniciacion_interactiva_materia/curso/materiales/
estados/estados1.htm
Un simulador para analizar los
cambios de estado de la materia:
http://phet.colorado.edu/en/
simulations/category/new (states
of matter)

La condensacin de un gas puede producirse por


disminucin de la temperatura, lo que explica que las
partculas del gas al perder energa cintica tiendan a
acercarse unas a otras, adoptando la disposicin y las
caractersticas del lquido.
Tambin existe un proceso industrial que se llama
licuacin, que consiste en la transformacin de los
gases en lquidos, pero en este caso por aplicacin de
grandes presiones que hacen que las partculas del gas
se junten, adoptando el aspecto y las caractersticas
de un lquido, mientras se mantenga esa presin. Este
proceso es importante en la industria para obtener los
gases licuados, como el amonaco, que es un gas que
se utiliza en la fabricacin de muchos productos, como
fertilizantes, medicamentos y plsticos.
Existen otros cambios de estado, como la volatilizacin, que es el pasaje de un slido al estado de vapor,
sin pasar por el estado lquido. Algunos autores llaman
a este cambio de estado de la materia sublimacin,
reservando el trmino sublimacin inversa al proceso
opuesto. Volatiliza la naftalina que se usa como antipolillas y el dixido de carbono slido (CO2), conocido
como hielo seco, precisamente porque a temperatura
ambiente pasa al estado de vapor desde el estado
slido sin derretirse (produciendo un humo blanco
caracterstico).
El pasaje de una sustancia en estado de vapor a estado
slido se llama sublimacin (o sublimacin inversa);
no es muy frecuente en lo cotidiano, pero se pude observar, por ejemplo, en el laboratorio, experimentando
con una sustancia llamada iodo, que tiene la propiedad
de transformarse directamente en slido desde el estado gaseoso al tomar contacto con una superficie fra.

SLIDO

LQUIDO

Fusin

Vaporizacin

~ 

Condensacin

Sublimacin
Volatilizacin

34

VAPOR

CAPTULO

Los cambios de la materia de un estado a otro pueden lograrse por medio de la variacin
de la presin, la temperatura, o ambas a la vez.

En todos los casos anteriores no producen transformaciones en las sustancias, por eso se denominan
procesos o cambios fsicos.
Por ejemplo: el agua puede pasar de un estado a otro, o coexistir en los tres estados y presentarse
como vapor en las nubes, slido en la nieve o el hielo, o lquido en el agua de un lago, pero sigue
siendo la misma sustancia: agua.

EL ESTADO GASEOSO
Los gases nos rodean, y aunque la mayora de las veces no podemos percibirlos con nuestros sentidos ya que en general son invisibles, y slo en algunos casos podemos olerlos (como los perfumes),
curiosamente es el estado de la materia que se puede estudiar con ms facilidad.
Algunos gases son esenciales para la vida, como el oxgeno y el nitrgeno que componen el aire,
otros, como el butano y el metano, se usan como combustibles en el gas natural; estn tambin el
ozono, que filtra la radiacin ultravioleta en la atmsfera, y el dixido de carbono, que es responsable del efecto invernadero.

35

Materia

Ya hemos estudiado las caractersticas del estado gaseoso segn el modelo de partculas, y sabemos que
se diferencian de los lquidos y los slidos porque no
tienen forma definida ni volumen propio; sus partculas se mueven casi libremente y al azar desplazndose
de un lugar a otro, y por eso pueden ocupar todo el
espacio disponible y adoptar la forma del recipiente
que los contiene, y si dicho recipiente no est cerrado,
escapan de l.
Los gases pueden fluir; el viento es un ejemplo de aire
fluyendo de un lado hacia otro. Adems, pueden comprimirse y expandirse, es decir, modificar su volumen
frente a cambios de presin.
Las partculas de un gas se mueven en lnea recta y chocan contra las paredes del recipiente unas
contra otras, por eso en el estado gaseoso existe un desorden total.
Habitualmente utilizamos como sinnimos las palabras gas y vapor, pero en realidad son dos conceptos diferentes: gas es una sustancia que en condiciones normales (presin atmosfrica normal
y temperatura ambiente) se encuentra en estado gaseoso, en cambio, vapor es la forma gaseosa
de una sustancia que en condiciones normales sera slida o lquida.
La propiedad ms notable de los gases es que todos se comportan de manera similar frente a los
cambios de temperatura y presin, lo cual no ocurre con los lquidos y los slidos dnde cada sustancia reacciona de manera particular.

VARIABLES DE ESTADO
El estado de un gas puede describirse mediante tres propiedades que pueden observarse y medirse:
la presin, el volumen y la temperatura. Los valores de estas propiedades dependen del sistema
gaseoso y estn relacionadas entre s, por eso se llaman variables de estado.
Presin: es la fuerza aplicada sobre una determinada superficie o rea en un cuerpo.
En los gases la presin es el resultado de la fuerza que ejercen las partculas de gas al chocar contra
las paredes del recipiente que lo contienen.
Hay varias unidades para medir la presin, como el pascal (Pa) y los hectopascales (100Pa), las
atmsferas (atm) y los milmetros de mercurio (mmHg).
1atm = 1013 hPa = 760 mmHg
Los qumicos miden la presin en atmsferas (atm) cuando trabajan con gases.
Representamos la presin con la letra P.
Volumen: es el espacio que ocupa la materia. Como el gas no tiene volumen propio, el volumen
de un gas es el del recipiente que lo contiene. Si el recipiente es ms grande, las partculas estarn
ms separadas unas de otras, y si es pequeo, estarn ms juntas.

36

CAPTULO

ESCALA
CELCIUS

El volumen puede medirse en litros (l), mililitros (ml),


metros cbicos (m3) o centmetros cbicos (cm3).
Para resolver problemas de estado gaseoso vamos a
medir el volumen en litros (l).
Representamos el volumen con la letra V.
Temperatura: es una medida de la energa trmica,
o sea, del calor, y est relacionada con el movimiento
de las partculas, ya que a mayor energa en forma de
calor, las partculas se mueven ms y con ms velocidad, generando mayor nmero de choques contra las
paredes del recipiente.

ESCALA
KELVIN

100 C

373 K

0 C

273 K

-273 C

0 K

Cuando un sistema gaseoso se encuentra


a una temperatura de 273K (0C) y a una
presin de 1 atmsfera, se dice que est en
condiciones normales de presin y temperatura (CNPT)

El instrumento utilizado para medir temperaturas es


el termmetro, que puede estar graduado en varias
escalas segn los puntos de referencia que se tomen.
Nosotros en la vida cotidiana utilizamos la escala
Celcius para medir la temperatura corporal y saber si
tenemos fiebre, o para medir la temperatura ambiente.

Se comprob experimentalmente que para trabajar con gases se necesitan, muchas veces, temperaturas muy bajas (mucho menores que 0C), por eso se utiliza una escala llamada Kelvin (K)
o escala absoluta. Esta escala toma como valor 0K al valor ms bajo de temperatura que puede
llegar a tener la materia, que equivale a -273C.
Para expresar en K una temperatura dada en C slo hay que sumarle el nmero 273 a la temperatura en grados Celcius.
Es decir:
T (K ) = T(C) +273
Representamos las temperaturas con la letra T.

LEYES DE LOS GASES


Relacin entre presin y volumen

Ley de Boyle
El cientfico ingls Robert Boyle realiz muchas experiencias con gases, y pudo comprobar que si una
cantidad fija de gas se mantiene siempre a la misma
temperatura (temperatura constante) y se somete a diferentes presiones (se varan las presiones), el volumen
del gas aumenta cuando la presin disminuye, ya que
las partculas al estar ms libres para moverse ocupan
ms lugar porque se separan unas de otras.

ESTADO 1

ESTADO 2

ESTADO 3

Al aumentar la presin, las partculas del gas se juntan


cada vez ms, disminuyendo el volumen

El volumen de una masa de gas a temperatura constante es inversamente proporcional


a la presin de ese gas.

37

Materia

Esta ley tiene una expresin matemtica:


P.V = constante

Volumen (litros)

O sea que P1.V1 = P2.V2 = P3.V3

1/2
1/4

Presin (atm)

Aumento de presin

     Relacin Volumen - Presin (atm) a Temperatura constante

Problemas
Se podra aplicar la Ley de Boyle para resolver el siguiente problema:
El tubo de aire comprimido que utiliza un buzo para respirar bajo el agua contiene cinco litros del gas a
200 atmsferas de presin.
Qu volumen de aire comprimido habr a presin atmosfrica normal?
Condiciones iniciales (1): P1: 200 atm
Condiciones finales (2): P2:

1 atm

V1. 5 litros
V2 x litros

Aplicando:
P1.V1 = P2 .V2
200 atm. 5 l = 1atm. x l
Entonces:
x=

200 atm .5 l

= 1000 litros de aire comprimido

1atm
Como habrn observado, el gas (aire) que dentro del tubo que el buzo llevaba sobre su espalda ocupaba
slo cinco litros. En la superficie, y a presin atmosfrica normal ocupara 1000 litros, que es un volumen realmente grande, como el que tiene un tanque de agua de una casa.

38

CAPTULO

Relacin entre la temperatura y el volumen:

Ley de Charles o primera Ley de Gay Lussac


Las experiencias de estas variaciones fueron realizadas por el cientfico J. Charles en el ao 1787,
y verificadas por el cientfico Gay Lussac en1802.
Si se calienta una cantidad fija de gas manteniendo su presin constante, el volumen aumentar.
Esto se puede explicar porque al tener mayor energa, las partculas van a moverse ms y van a
chocar ms veces contra las paredes del recipiente, y si ste lo permite (porque puede agrandarse),
tratarn de empujar dichas paredes aumentando el lugar que ocupan (su volumen).

Los globos aerostticos se inflan porque se calienta el aire dentro de ellos, haciendo que su volumen aumente, y luego pueden elevarse por tener el aire caliente menor densidad que el aire fro
(lo que lo hace ms liviano).
            
de gas, manteniendo la presin constante, su
volumen aumenta.

ESTADO 1

ESTADO 2

Quiere decir que si las temperaturas se miden en K, a


presin constante el volumen del gas es directamente
proporcional a la temperatura.

Esta ley se expresa en forma matemtica mediante la


siguiente ecuacin:
V1
T1

V2
T2

V3
T3

resultando:

= constante

Volumen (litros)

1
3/4
1/2
1/4

100

200

Aumento de temperatura

      

300

Temperatura K
Gay Lussac hizo grandes aportes al conocimiento
 
 " *

     
a volar en globo

39

Materia

Problemas
Utilizando la Ley de Gay Lussac se puede resolver el siguiente problema:
Cul ser el volumen final de 10 litros de aire a 12C contenidos en un globo, si se lo expone al
sol y la temperatura llega a 50C?
Resolucin:
Recordemos que en el caso de las sustancias gaseosas las temperaturas de trabajo se expresan
en K, entonces:
12C = 12+273 = 285K
45C = 50+273 = 323K
Entonces aplicando la Ley de Charles-Gay Lussac:
V1

T1

V2
T2

reemplazando por los valores:


10 litros
=
285K
Donde resulta:

x litros
323K

10 litros. 323K
285K

= 11,33 litros

Aqu pueden observar que el volumen del globo aument ms de un litro, solamente por estar
expuesto a una temperatura mayor. Esto nos permite entender cmo se infla el globo aerosttico al calentar fuertemente el aire que contiene adentro.

Relacin entre presin y temperatura

Segunda Ley de Gay Lussac

Mayor
temperatura

Al ganar ms Energa Cintica, las partculas del


gas chocan ms contra las paredes del recipiente,
aumentando la presin.

Luego de repetir muchas veces los experimentos, el


cientfico lleg a la conclusin de que manteniendo
constante el volumen (del recipiente que contiene el
gas), la presin aumenta al aumentar la temperatura.
Esto se explica porque al aumentar la temperatura
del gas, sus partculas ganan cada vez ms energa, se
mueven rpidamente y chocan contra las paredes del
recipiente con gran intensidad, haciendo que aumente
la presin dentro del envase.
Al aumentar la temperatura de una masa
        

aumenta.

40

CAPTULO

Habrn observado que los envases de aerosol llevan la leyenda: No exponer al fuego o a altas temperaturas, justamente porque el calor hara que aumente la presin dentro del envase, pudiendo
hacerlo explotar.
La expresin matemtica de esta ley es:
P2

P1
=

T1

T2

P3
=

T3

P
o sea

Sugerencias

P3

Simuladores de los gases ideales:

P2

Presin (atm)

= constante

Para jugar con los cambios de


temperatura y presin, y analizar
consecuencias:

P1
P0

100

200

300

http://platea.pntic.mec.es/
~cpalacioapplet

Temperatura K

http://phet.colorado.edu/en/
simulation/gas-properties

 
       

Problemas
Se podra resolver el siguiente problema aplicando la segunda Ley de Gay Lussac:
El gas dentro de un envase de aerosol a 20C tiene una presin de 3 atm. Qu presin tendra
si se calienta el envase a 100C?
Resolucin:
20C = 20+273 = 293K
100C = 100+273 = 373K
P1

Aplicando la segunda Ley de Charles-Gay Lussac:

T1

P2
T2

Reemplazando por los valores correspondientes:


3 atm.
293K

x atm
373K

De donde resulta:
3 atm . 373 K

= 3,8 atm

293 K
Como vern, la presin aumenta casi una atmsfera con el calentamiento, por eso no deben
calentarse envases de aerosol, ya que sera realmente peligroso.

41

Materia

ECUACIN GENERAL DE ESTADO DE


LOS GASES IDEALES

Problemas
Podramos aplicar la ecuacin de estado de los gases ideales para resolver el siguiente problema:
Una masa de gas ocupa un volumen
de 3 litros cuando se encuentra a una
presin de 2 atm y 25C de temperatura. Qu volumen ocupar cuando se
lo comprime a una presin de 10 atm
y la temperatura descienda a 10C?
Resolucin:

La mayora de los gases reales (los gases que todos conocemos) se comportan de manera bastante
aproximada a los gases ideales o tericos cuando las
presiones son bajas y las temperaturas moderadas o
altas, ya que entre las partculas del gas casi no existe
ningn tipo de fuerzas y pueden moverse libremente
con bastante energa.

Primero tenemos que convertir las


temperaturas a escala Kelvin, que es
la adecuada para trabajar con sustancias gaseosas.

Ecuacin de estado del gas ideal

25C = 25+273 = 298K

= constante

10C = 10+273 = 283K


Los datos del enunciado son:
P1 = 2 atm

P2 = 10 atm

V1 = 3 litros

V2 = x

T1= 298K

T2 = 283K

Ahora se puede aplicar la ecuacin general de estado de los gases ideales:


P1 . V1

T1

2 atm. 3 litros
298K

10 atm. 298K

O sea:

T
P1 . V1
T1

P2 . V2
T2

Utilizando esta ecuacin podemos calcular alguna de


las magnitudes (P, V o T) si conocemos las otras.

T2

10 atm. x litros
283K

Donde:
2 atm. 3litros .283K

P.V

P2 . V2

Reemplazando por los valores


correspondientes:

= 0,6 litros

El volumen final ser: 0,6 litros

42

Las tres leyes que explicamos anteriormente se pueden relacionar matemticamente, resultando una
ecuacin que nos permitir calcular cmo cambian
las condiciones de una masa fija de un gas cuando
se modifican las variables que determinan su estado
(presin temperatura y volumen).

Actividad
# `  
 
   *
  
respuestas:
a) Tendran que llevar un abrigo si la temperatura
fuera de 373K?
b) Cul de los siguientes cuerpos tiene ms temperatura? Un trozo de metal a 250K o un trozo
de metal a 20C.
c) El pentano es un componente del petrleo que
tiene un punto de ebullicin de 309K y un punto
de fusin de 143K. Expresar esas temperaturas
en C.

CAPTULO

Actividades
1

Un recipiente de 10 litros contiene una cierta cantidad de un gas a 39C y 2 atmsferas de presin. Qu volumen ocupar en CNPT (0C y una atmsfera)?

Cierta masa de gas ocupa un volumen de un litro a 0C y una atmsfera de presin. A


qu temperatura habra que calentarla para que duplicara su volumen manteniendo
la misma presin?

El amonaco es un gas que se utiliza en muchas industrias. Un volumen de cinco


litros de amonaco se mantiene en un recipiente rgido a presin atmosfrica normal
(una atmsfera) y 4C de temperatura. Qu presin alcanzar cuando el recipiente,
expuesto al sol, alcance una temperatura de 50C?

Lectura
Dixido de carbono: un gas muy especial
El dixido de carbono (CO2), tambin conocido como bixido de carbono, xido de carbono
y anhdrido carbnico, es uno de los gases ms abundantes en la atmsfera y juega un papel
importante en los procesos vitales de plantas, animales y, en definitiva, para el ser humano,
formando parte de la fotosntesis, la respiracin y diversas actividades internas del cuerpo
humano. El CO2, en cantidades adecuadas, es uno de los gases de efecto invernadero que
contribuye a que la Tierra tenga una temperatura habitable, ya que impide la salida de calor
de la atmsfera. Es que sin CO2, la Tierra sera un bloque de hielo.
El fsico y qumico escocs Joseph Black descubri el CO2 alrededor de 1750.
A temperatura ambiente, el CO2 es un gas inodoro e incoloro, ligeramente cido y no inflamable. Cuando alcanza los -78C se vuelve slido y se hace lquido cuando se disuelve en agua,
aunque si la presin desciende intentar escapar al aire, dejando una masa de burbujas.
Sin embargo, un exceso de CO2 en la atmsfera provoca una subida excesiva de la temperatura, dando lugar al calentamiento global, del que se sospecha que puede provocar un
aumento de la actividad de las tormentas o el derretimiento de las placas de hielo de los
polos, lo que provocara diversos problemas ambientales, como inundaciones o sequas en
los continentes habitados.
El anlisis de gases retenidos en muestras de hielo de la Antrtida y Groenlandia ha permitido conocer la concentracin de CO2 atmosfrico y de otros gases de efecto invernadero
de los ltimos 160.000 aos. Con los datos obtenidos, los cientficos han detectado que los
niveles actuales de CO2 en la atmsfera son los mayores desde que se tiene constancia, producindose un aumento sustancial y acelerado durante los ltimos 160 aos, es decir, desde

43

Materia

el inicio de la Revolucin Industrial. Adems, los cientficos han estudiado que el CO2 se escapa
del suelo cada vez ms rpido, lo que acelera an ms el calentamiento global.
El incremento de las emisiones de dixido de carbono provoca alrededor del 50-60% del calentamiento global. La combustin de combustibles fsiles para la generacin de energa provoca
alrededor del 70-75% de las emisiones de CO2, mientras que el resto de las emisiones son provocadas por los tubos de escape de los vehculos. Pero la emisin de CO2 surge tambin de los
propios consumidores: en Espaa cada hogar produce hasta 5 toneladas de CO2 anuales, segn
datos del Ministerio de Medio Ambiente. Slo el automvil y la calefaccin concentran el 54%
del CO2 emitido por el consumo familiar.
Para restringir las emisiones de gases invernadero, principalmente CO2, se rubric en diciembre
de 1997 el protocolo de Kyoto, donde los pases firmantes se comprometan a reducir estas
emisiones en una media de 5,2% hasta el 2012 respecto a los niveles de 1990. Sin embargo,
segn un informe de Naciones Unidas, las emisiones de gases contaminantes, sobre todo de
CO2, aumentarn en los pases industrializados en un 17% en los prximos 10 aos a pesar de
los compromisos por reducirlos. Estados Unidos, principal emisor de CO2 del mundo, no ha
firmado el protocolo porque considera que los perjuicios para su economa son mayores que
los supuestos beneficios para el medio ambiente. No obstante, el Protocolo podra originar
grandes ganancias para aquellos pases que desarrollen tecnologas ecolgicas y para los que
emiten menos gases con efecto invernadero de lo permitido, puesto que esas tecnologas se
podrn vender a aquellos pases que no cumplen con los objetivos.
Aplicaciones del CO2
El CO2, adems de sus funciones en la naturaleza, es utilizado por el ser humano para diversas
aplicaciones:
  : por su papel en el crecimiento de las plantas, a veces se utiliza como abono.
 
 
: en bebidas refrescantes y cerveza, para hacerlas gaseosas.
  

 

 : en forma de gas o como slido no conduce la electricidad y
puede emplearse contra fuegos de equipos elctricos en tensin (donde no puede utilizarse
agua). A su vez no deja residuos.
 !  
   : en mquinas frigorficas o congelado como hielo seco, en la obtencin de
la cafena y en el proceso de descafeinar el caf, en sntesis de determinados pigmentos, en el
lavado de pulpa de papel y el procesamiento del cuero, entre otros.

Anlisis:
 Por qu se produce el efecto invernadero y qu consecuencias ocasiona?
 En qu consiste el calentamiento global y cules son sus causas y consecuencias?
 Qu actividades humanas producen mayores emisiones de CO2?
 Por qu el CO2 es importante para los seres vivos?
 Busquen informacin sobre la lluvia cida y relacinenla con la presencia de cantidades excesivas de CO2 en la atmsfera (pueden usar Internet).

44

CAPTULO

Lectura
El universo es un plasma
Dilogo con Fernando Minotti, doctor en Fsica de la UBA

Por Leonardo Moledo. Extrado de Pgina/12, 18 de diciembre 2013


A pesar de que hace aos que la industria recurre a fenmenos relacionados con el plasma,
como la reaccin de gases a una descarga elctrica que enciende nuestros tubos de luz y da
color a nuestros televisores, es una rama en la que an queda mucho por descubrir.
Qu es un plasma?
Es un gas que se calienta mucho, de manera que se ioniza y empieza a tener interacciones
entre partculas cargadas (electrones e iones positivos). Es un gas con una dinmica muy
interesante porque presenta fuerzas electromagnticas. Y la mayor parte del universo est
formada de plasma (salvo en la Tierra).
Y en Jpiter...
No, en Jpiter tambin. En temperaturas relativamente bajas, que son las necesarias para la
vida tal como la conocemos, el plasma no se desarrolla. Para ionizar un gas hacen falta altas
temperaturas o densidades muy bajas, de manera que casi no hay plasma. Las partculas
del gas no tienen tiempo de recombinarse. La presencia de partculas ionizadas (electrones,
protones) se da en el espacio, por ejemplo.
O sea que el universo es un plasma.
El 99,99 por ciento de la materia visible del universo est en estado de plasma: el Sol, las
estrellas, la materia interestelar...
Salvo pequeas islas como la Tierra.
Claro.
De qu temperaturas estamos hablando?
Para empezar a tener ionizaciones, por encima de los diez mil grados. Ese es el lmite.
Pero la superficie del Sol est a seis mil grados...
Bueno, pero entran a jugar otros factores, como por ejemplo la densidad. En el interior del
sol hay millones de grados, por otra parte.
Y qu hace usted con eso?
En muchas aplicaciones industriales, el gas con el que se trabaja est en esas condiciones.
Nosotros intentamos comprender la dinmica de eso para saber cmo va a evolucionar.
Las pantallas de plasma?
Bueno, ah lo que hay son pequeas cavidades que estn con un gas a baja presin, donde
se hacen descargas que justamente lo que hacen es producir un plasma muy chiquitito que
produce luz. De acuerdo con el material se producen distintos colores.

45

Materia

Agreguemos que ionizar es cargar.


Claro, sacar o meter un electrn, de modo tal que no sea neutro. Ese es slo un ejemplo, pero
tambin estn los tubos fluorescentes, por ejemplo. El gas que est dentro est levemente ionizado. Es un plasma de electrones muy calientes que genera reacciones que emiten luz. En
general, casi todo proceso industrial medianamente elaborado incluye un plasma.
No slo el universo sino la industria.
En la industria tenemos que meter energa para lograr un plasma; en el universo no hace falta.
"!

#$ 
%  
& 
 '   


 %
 *
Elabora, a partir de las pocas cosas que sabe, algunas hiptesis.
Y qu es lo que usted no sabe y est tratando de averiguar?
Por ejemplo, ahora empezamos a estudiar unos propulsores de plasma para satlites. Hace
poco se puso en rbita el Capitn Beto, el nanosatlite argentino, y la gente que puso en rbita
el satlite se puso en contacto con nosotros para desarrollar dos propulsores, para ese satlite,
de plasma. Se hace una descarga elctrica, esa descarga elctrica sublima o evapora material
de un aislante y ese material se expulsa del propulsor, que genera pulsitos, o descargas, que
acumuladas en el tiempo son capaces de darle impulso al satlite. Ahora estamos buscando
cul es la mejor manera de construir esos propulsores, con todas las limitaciones que uno tiene
(la poca potencia de los satlites chiquitos, por ejemplo). Hay muchas condiciones, muy restrictivas, en las cuales uno tiene que calentar material, evaporarlo y acelerar con muy poca potencia disponible. Nos vemos obligados a estudiar todos los procesos microscpicos, a ver cmo
una descarga elctrica genera ciertos productos, que junto a la radiacin ultravioleta evaporan
el material aislante y cmo interacta el plasma con una corriente electromagntica...
Qu ocurre?
Esencialmente, se ponen los electrodos con una diferencia de potencial importante. Por varios
mecanismos, algn electrn puede ser emitido de alguno de los electrodos y ese electrn, en
su movimiento en el gas, y si el campo elctrico es lo suficientemente intenso, se acelera en ese
campo, gana suficiente energa y puede ionizar las molculas del gas. Y a su vez puede generar
nuevos electrones, una especie de reaccin en cadena. Si entre colisin y colisin el campo
elctrico es lo suficientemente alto como para que se acelere el nuevo electrn, entonces eso
se puede sostener y generarse una cantidad de portadores de carga que conducen carga elctrica de un lado a otro.
Eso es carga elctrica llevada al hombro; no es una onda electromagntica.
No, es una cascada de ionizacin.
Se lleva la electricidad a mano.
Claro.
Es un proletariado elctrico. Ahora... cuando usted dice que el 99,99 de la materia visible
es plasma, es una cosa que poca gente sabe. Cuando dice que toda la industria de avanzada utiliza plasma, no lo entiendo bien. Por ejemplo: la industria del automvil. No entiendo cmo podra usar plasma.

46

CAPTULO

No s el caso puntual, pero supongo que usa plasma. Se usa mucho para el tratamiento de
superficie, para cambiar propiedades (endurecerlas, hacerlas ms resistentes al desgaste, al
rallado). All se depositan pelculas muy duras que se pegan al material y lo endurecen.
Y en computacin?
Ah es esencial, para los circuitos integrados, por ejemplo. Las tabletas de silicio son con descargas, con plasma...

Y cmo se maneja el tema de la temperatura?


Lo que pasa es que stas son cosas que se hacen a baja presin, donde al estar ms separados
los componentes les cuesta ms recombinarse. Es lo que le contaba que pasa en el espacio:
no necesariamente la temperatura tiene que ser alta, pueden estar separados los materiales.
La temperatura es muy baja en el polvo interestelar.
El problema es que no hay equilibrio termodinmico all, entonces no es fcil hablar de temperaturas. Puede ser que tenga electrones, partculas sueltas con mucha energa que, en ese
sentido, estn calientes. Pero como no interactan con otra cosa, no tienen forma de intercambiar y calentar o enfriarse ellos. Por eso es difcil hablar de temperatura.
Alcanza con una partcula para que haya plasma?
El plasma es una sustancia que requiere un comportamiento colectivo; hacen falta muchas
partculas para llamarlo plasma. Si son partculas sueltas, no hay plasma. Como interactan a
travs de campos electromagnticos, en el espacio se dan fenmenos colectivos.
Somos plasmadependientes?
Hoy en da, creo que s, que una enorme parte de nuestra tecnologa, incluso en medicina se
necesita plasma. Y se est investigando mucho para seguir avanzando.

47

Materia

Vamos al laboratorio?
Experiencia N 1: El punto de ebullicin del agua
Objetivo:
Comprobar la temperatura de ebullicin del agua.
Materiales:


*
|  
{ 
{


{

*
#
Procedimiento:
Coloquen agua en el vaso de precipitados (50 ml).
Apoyen el vaso sobre la tela metlica ubicada encima del trpode.
Enciendan el mechero y comiencen a calentar.
Sumerjan el termmetro en el vaso sin que toque las paredes ni el fondo.
Midan la temperatura cada 30 segundos y registren los datos (tomen datos durante 10
minutos).
Vuelquen los datos en una tabla como la que sigue:

Tiempo (segundos)

Temperatura (C)

0
30
60

Construyan con los datos un grfico (x/y). Anoten en el eje x los tiempos y en el eje y las
temperaturas.

48

CAPTULO

Conclusiones:
Analizando el grfico que construyeron respondan:
a) A qu temperatura comenz la ebullicin del agua?
b) Qu ocurri con la temperatura una vez que se alcanz el punto de ebullicin?

c) Se podra comprobar el punto de fusin del agua con un experimento similar?


d) Cmo haran el experimento?
......................................................................................................................................................
Experiencia N 2: La Volatilizacin y sublimacin del Iodo
Objetivo:
Verificar los cambios de estado de slido a gaseoso y de gaseoso a slido.
Materiales:


*
|  
{ 
{


'


<=

Procedimiento:
Coloquen, utilizando la esptula, una pequea cantidad de cristales de Iodo en el vaso de
precipitados.
Apoyen el vaso sobre la tela metlica ubicada encima del trpode. Enciendan el mechero
con una llama moderada, observen lo que sucede y tomen nota.
Coloquen sobre el vaso un vidrio de reloj (a modo de tapa) y sobre el vidrio, unos cubitos
de hielo. Apaguen el mechero y esperen unos minutos. Levanten con cuidado el vidrio y
retiren el hielo.
Observen lo sucedido.
Anoten en sus carpetas lo que observaron en la experiencia.
Conclusiones:
Qu cambios de estado ocurrieron en esta experiencia?
Se produjo un fenmeno fsico o qumico? Por qu?

49

CAPTULO

2
Mezclas y soluciones

La mayor parte de los materiales que nos rodean son


en apariencia sustancias homogneas.
El vidrio, el agua de mar, el aire, el acero, la manteca
pareceran estar formados por una nica clase de materia, aunque en realidad son mezclas de dos o ms
sustancias puras que el hombre utiliza como tales o se
encarga de separarlas para poder emplearlas.
Algunas veces los componentes de una mezcla pueden
distinguirse a simple vista: si mezclamos agua y arena,
en unos pocos minutos las partculas de arena decantarn en el fondo del recipiente formando un sistema heterogneo en el que claramente se definirn dos fases.
En otros casos, cuando las partculas son pequeas,
permanecern suspendidas por un tiempo bastante
largo aparentando ser una mezcla homognea, hasta
que finalmente sedimentarn. Este tipo de mezclas se
llaman suspensiones. Algunos ejemplos de suspensiones son las mezclas de arcilla o arena fina y agua, o los
medicamentos en forma de jarabe que se preparan en
el momento de utilizar agregando agua.
Ocurre en muchas mezclas que las partculas que las
componen son tan pequeas que no pueden distinguirse a simple vista, ni aun con los microscopios ms
potentes; tampoco sedimentan ni pueden retenerse
con un filtro. Estas mezclas forman sistemas homogneos llamados soluciones o disoluciones.
En las soluciones los componentes pueden separarse
por mtodos fsicos, como la destilacin, la cromatografa o la evaporacin.

Vocabulario

Suspensin
Sistema heterogneo donde las
partculas tienen un tamao tal
que quedan retenidas por un filtro,
sedimentan y pueden verse con un
microscopio.

Solucin
Sistema homogneo formado por
ms de un componente.

51

Mezclas y soluciones

Las soluciones son muy importantes en nuestra vida


cotidiana, forman parte de los alimentos y las bebidas,
como el vinagre, los jugos y el vino; de los artculos de
limpieza e higiene, como el agua lavandina y el shampoo; de los medicamentos, de la solucin fisiolgica,
y en el cuerpo humano se encuentran componiendo
los fluidos corporales, como las lgrimas, el sudor y
la orina.

El agua mineral es una solucin de varios minerales,


como sodio, calcio y magnesio en agua

La luz es dispersada por las partculas del coloide,


vindose ntidamente la trayectoria del haz

Vocabulario

Sistema coloidal
Mezcla heterognea, cuyas partculas dispersas tienen un tamao intermedio entre las partculas de una
solucin y las de una suspensin.

Entre los dos tipos de mezclas que nombramos anteriormente existen las llamadas coloides o sistemas
coloidales, en las cuales las partculas son lo suficientemente pequeas como para no quedar retenidas por
un filtro ni formar sedimentos, pero pueden detectarse
al ser observadas en el microscopio con gran aumento
o cuando el recipiente que contiene la dispersin coloidal es iluminado por un rayo de luz (por ejemplo, un
rayo lser) en forma transversal, un fenmeno llamado
efecto Tindall.
Tal vez en alguna oportunidad observaron unos pequeos puntos brillantes cuando un rayo luminoso se
filtra y atraviesa una habitacin oscura. Lo que produce
este fenmeno es la luz al ser reflejada y refractada
por las pequesimas partculas de polvo que estn
dispersas en el aire y que no podemos ver a simple
vista. El aire con sus partculas en suspensin es un
ejemplo de coloides; tambin pertenecen a este tipo de
mezclas las gelatinas, el humo, la leche, los aerosoles
y la mayonesa.
En las soluciones verdaderas el tamao de las partculas es tan pequeo que stas no llegan a afectar la
trayectoria de la luz.

Mezcla
Heterognea
Suspensin
MEZCLA

Coloides

Homognea

52

Solucin

CAPTULO

EL AGUA Y LAS SOLUCIONES


Los lquidos tienen gran capacidad para disolver otras
sustancias, por ejemplo, la nafta y el querosn disuelven
las grasas; y el aguarrs, el barniz y las pinturas.
El agua es el lquido que ms slidos, lquidos y gases
disuelve. Cuando el disolvente es el agua, las soluciones
se llaman acuosas.
En la naturaleza no existe ninguna sustancia acuosa que
no sea una solucin. La sangre, las lgrimas, la lluvia, la
leche, son soluciones y coloides en medio acuoso, por eso
es que no se encuentra en estado natural el agua pura,
pero s el agua como el componente principal de la mayora
de las soluciones.
Esta es la razn por la cual vamos a prestar especial atencin a las soluciones en las cuales el lquido es el componente que disuelve a la otra sustancia, que puede estar en
estado slido, lquido o gaseoso.

Una aleacin es una solucin de dos slidos;


en el caso del bronce con el que est hecha la
estatua, los componentes son dos metales:
cobre y estao

Cmo estn formadas las soluciones?


Las soluciones se forman por combinaciones entre slidos, lquidos y gases, siempre que la mezcla resultante
sea homognea.
Combinacin

Ejemplos

Slido y slido

Aleacin cobre y estao (bronce)

Slido y lquido

Agua con sal

Lquido y lquido

Agua con alcohol

Lquido y gas

Oxgeno disuelto en agua

Gas y gas

Aire puro

El agua de mar es una solucin formada por


varias sales, como cloruros de sodio, potasio
y magnesio en agua

Los componentes de una solucin se llaman soluto y solvente, y habitualmente se definen de la siguiente manera:
Soluto: es la sustancia que se encuentra en menor proporcin, y es disuelta por la otra sustancia.
Solvente (o disolvente): es la sustancia que se encuentra
en mayor proporcin, y es la que disuelve.

La atmsfera es una solucin de gases donde


no se pueden distinguir los solutos y los solventes; la composicin aproximada es 21 por
ciento de oxgeno, 78 por ciento de nitrgeno
y 1 por ciento de otros gases

53

Mezclas y soluciones

En general se considera solvente de una solucin al componente que est en el mismo estado de
agregacin que la solucin resultante. Una solucin de agua y azcar se encuentra en estado lquido,
que es el estado del solvente (el agua).

TODAS LAS SUSTANCIAS PUEDEN DISOLVERSE?


Para que se forme una solucin, las partculas de soluto tienen que poder separarse unas de otras
para ubicarse entre las partculas del solvente.
Para que esto ocurra deben intervenir las siguientes fuerzas:
Fuerzas de atraccin entre las partculas de solvente.
Fuerzas de atraccin entre las partculas de soluto.
Fuerzas de atraccin entre soluto y solvente.
La temperatura.
La presin (si es un gas).
Para que el soluto se disuelva, las partculas de solvente tienen que ser capaces de romper las
poderosas fuerzas que mantienen unidas las partculas de soluto, para formar uniones o enlaces
entre las partculas de soluto y solvente, es decir, tiene que haber fuerzas de atraccin entre los
componentes de la solucin.
Si las fuerzas que atraen entre s a las partculas de soluto son suficientemente fuertes, como ocurre con las molculas de aceite, la sustancia ser poco o nada soluble en agua, ya que no podrn
establecerse uniones entre las molculas de agua y aceite.

Proceso de disolucin
Soluto

Solvente

Soluto soluble

54

Solucin

Soluto insoluble

CAPTULO

Concentracin de las soluciones


Es necesario ponerse de acuerdo sobre qu significa mucho
o poco soluto o solvente para poder expresar la concentracin de una solucin.
La relacin numrica entre la cantidad de soluto y la cantidad
de solvente se denomina concentracin de la solucin.

cantidad de soluto
Concentracin =

cantidad de solucin

Para recordar...
La diferencia entre peso y
masa: la masa se refiere a
la cantidad de materia que
posee un cuerpo, y se mide
en kg (kilogramos masa), y
el peso es una medida de la
fuerza con la cual la Tierra
atrae un objeto o cuerpo, y
se mide en kgf (kilogramo
fuerza).

Existen diferentes unidades de concentracin, que dependen


de las unidades en que se expresen las cantidades de soluto
y solvente.
Segn el estado en que se encuentren los componentes de
la solucin y la solucin misma, resulta ms prctico utilizar
unidades de masa o volumen.
Si el soluto est en estado slido, como la sal, el azcar, el
polvo para preparar jugo o el caf instantneo, ser ms
conveniente medir su masa. Las masas se miden con una
balanza y se expresan en gramos (g), kilogramos (kg), miligramos (mg). La unidad ms comnmente utilizada en las
soluciones es el gramo (g).
Si se necesita conocer la masa de un lquido, una de las formas es medir la masa del recipiente vaco (pesarlo) y luego
descontar esa masa del valor que indica la balanza para el
recipiente con el lquido.
Si el soluto o el solvente son lquidos, como el agua o el
alcohol, es ms conveniente medir su volumen. Para medir
volmenes hay muchos tipos de recipientes graduados en el
laboratorio: matraces, pipetas, vasos de precipitado o probetas. Tambin en la cocina hay vasos u otros recipientes que
con una escala indican el volumen de los lquidos.

Vaso de precipitado

Bureta
Pipeta

Matraz

Pipeta
Probeta
Elementos para medir lquidos en laboratorio

55

Mezclas y soluciones

Los volmenes se miden en litros (l), sus mltiplos y submltiplos, entre los cuales las unidades
ms utilizadas son los mililitros (ml).
Es conveniente recordar que:
1 litro = 1 decmetro cbico = 1000 mililitros = 1000 centmetros cbicos
1 l = 1 dm3 = 1000 ml = 1000 cm3 (1000 cc)
Hay varias formas de indicar las concentraciones de las soluciones segn los porcentajes de soluto
y solvente:
Porcentaje masa en masa (% m/m)
Indica la masa de soluto (en gramos) que hay cada 100 gramos de solucin.
Porcentaje masa en volumen (% m/V)
Indica la masa de soluto (en gramos) que hay cada 100 mililitros de solucin.
Porcentaje volumen en volumen (% V/V)
Indica el volumen de soluto (en mililitros) que hay cada 100 mililitros de solucin.

PORCENTAJE MASA EN MASA (% m/m)


Si tenemos una solucin de sal en agua de concentracin 10% m/m significa que se han pesado 10
gramos de sal y se disolvieron en agua, hasta que la solucin tuvo una masa final de 100 gramos.
Gramos

10

%
Cada 100

soluto

solucin

Gramos

Expresin de la concentracin % m/m

Hay que tener en cuenta que la masa de la solucin se obtiene sumando la masa de soluto ms la
masa de solvente:
Masa de solucin= masa de soluto + masa de solvente

SOLUCIN A
100 g de solucin
m
10%
m

90 g H2O
10 g azcar

180 g H2O
20 g azcar

SOLUCIN B
200 g de solucin
m
10%
m

Ambas soluciones tienen la misma concentracin (10% m/m). Para poder compararlas debemos referirnos a la misma cantidad
de solucin (100 g), es decir, determinar cunto soluto hay en cada una de ellas en una masa de 100 g de solucin

56

CAPTULO

Problemas
Ejemplo 1:
Si en un recipiente colocamos 20 gramos de azcar y 150 gramos de agua, cul es la concentracin de la solucin que se forma?

Resolucin:
Masa de soluto + masa de solvente = masa de solucin
Masa de azcar + masa de agua = masa de solucin
20 gramos + 150 gramos = 170 gramos de solucin
Entonces, en 170 gramos de solucin hay 20 gramos de azcar. Cuntos gramos de azcar
habr en 100 gramos de solucin?
170 g de solucin-------hay-------------20g de soluto
100 g de solucin ------habr------------ x
X=

100 g de solucin.20 g de soluto


170 g de solucin

X= 11.76 g de soluto cada 100 g de solucin, por lo tanto la concentracin es 11,76 % m/m
Si dividiramos la solucin obtenida en dos recipientes, la concentracin en cada uno seguira
siendo la misma, ya que en un volumen mayor o menor, o hasta en una gota de la misma solucin, la concentracin indica la relacin o la proporcin entre soluto y solvente, independientemente del volumen de solucin que se tome.
Ejemplo 2:
Si se desea preparar 300 gramos de una solucin de azcar en agua que tenga una concentracin 20% m/m Cuntos gramos de soluto (azcar) se necesitan?
Resolucin:
Una concentracin 20% m/m significa que en 100 gramos de solucin estn disueltos 20 gramos de azcar:
Si 100 gramos de solucin-------contienen---------------20 gramos de soluto
300 gramos de solucin-------contienen---------------x gramos de soluto
300g de solucin.20 g de soluto
X=
100g de solucin
X= 60 gramos de soluto (azcar)

57

Mezclas y soluciones

Actividades
1    
    
&
Soluto

Componente de la solucin que disuelve a otro

Solucin

Forma de expresar la concentracin de una solucin

Porcentaje m/m

Relacin entre la cantidad de soluto y solvente

Solvente

Solucin de dos slidos

Concentracin

Componente de la solucin disuelto por otro

Aleacin

Mezcla homognea fraccionable

2 Representen con el modelo de partculas una solucin diluida, y otra con una concentracin triple que la primera.
3 Calcular la concentracin % m/m de una solucin formada por 40 gramos de caf instantneo y 500 gramos de agua.
4 Qu masa de soluto se necesita para preparar 200 gramos de una solucin de concentracin 5 % m/m?

PORCENTAJE MASA EN VOLUMEN (% m/V)


Esta forma de expresar la concentracin resulta muy til cuando el soluto es slido y el solvente
lquido.
Si se dice que una solucin de azcar en agua es 3% m/V, significa que se han medido tres gramos
de azcar y se los ha disuelto en agua hasta que la solucin final ocup un volumen de 100 mililitros.

Gramos

%
Cada 100

Expresin de la concentracin % m/v

58

soluto

solucin

Mililitros

CAPTULO

La solucin fisiolgica que se utiliza para las nebulizaciones contiene nueve gramos de sal (cloruro de sodio) por cada litro de solucin, por lo tanto, tiene una concentracin 0,9% m/m, ya que si
en 1000 mililitros de solucin hay 9 gramos de sal, entonces, en 100 mililitros de solucin hay 0,9
gramos de sal.
La dipirona es un medicamento que se utiliza en forma de jarabe, para bajar la fiebre y como
analgsico.
La composicin del jarabe se informa de la siguiente manera:
Dipirona (soluto) ........................................................................................... 5 gramos

Excipiente autorizado cantidad suficiente para .......................................... 100 mililitros (solucin)


(El excipiente es una sustancia que se mezcla con el medicamento para facilitar su dosificacin,
como por ejemplo, agua).
En este caso la concentracin de dipirona del jarabe es 5% m/V, ya que cada 100 mililitros de jarabe
hay cinco gramos de medicamento.

Problemas
Ejemplo:
Si el mdico indica tomar 20 mililitros de jarabe de dipirona cada doce horas, cuntos gramos
de medicamento se toman en un da?
Resolucin:
La concentracin 5% m/V expresa que 100 ml de jarabe contienen 5 g de dipirona
Entonces:
100 ml de solucin--------contienen-------------5 gramos de soluto
20 ml de solucin--------contienen--------------x gramos de soluto
20ml de solucin.5 g de soluto
X=

100 ml de solucin

= 1 gramo de soluto (medicamento)

Luego:
Si cada 12 horas se toma 1gramo de medicamento, en un da (24 horas) se tomarn 2 gramos de
medicamento.

59

Mezclas y soluciones

CMO MEDIR CORRECTAMENTE UN VOLUMEN?


Para medir volmenes con gran exactitud se utilizan recipientes con cuellos delgados y altos, para
que pequeas variaciones de volumen se evidencien por grandes cambios en la altura del lquido.
Estos recipientes graduados que se utilizan en el laboratorio tienen marcas grabadas en el vidrio
llamadas aforos, que indican la calibracin exacta del volumen.
Cuando se mide el volumen de un lquido, el ojo del observador debe colocarse a la altura del aforo.
El lquido cuando est en un tubo delgado forma una curvatura en la parte superior llamada menisco;
la lnea tangente al menisco debe coincidir con el aforo para que la medida del volumen sea exacta.

Si la observacin se realiza a una altura diferente, se puede cometer un error de medicin

RELACIN ENTRE % m/m y % m/V


Algunas veces se conoce la concentracin de una
solucin en % m/m, pero si el solvente es un lquido,
resulta ms prctico medir su volumen para expresar
la concentracin en %m/V.

m
G

Existe una manera de vincular ambas formas de expresar las concentraciones, que es utilizando una propiedad intensiva de las soluciones llamada densidad.
La densidad indica la cantidad de masa que posee un
determinado volumen de solucin, por ejemplo, si
una solucin tiene una densidad de 1,2 g/ml, significa
que una masa de 1,2 gramos de solucin ocupar un
volumen de 1mililitro.

G=

m
V

V=

m
G

m = GV

Si tapamos la variable que necesitamos averiguar,


el esquema nos recuerda la frmula que debemos
utilizar para obtenerla a partir de los datos conocidos

60

La unidad de densidad ms utilizada es gramos por


mililitro G = g/ml
La densidad de una solucin vara segn la cantidad de
soluto que tenga disuelta; esto diferencia las soluciones
de las sustancias puras, en las cuales la densidad es
invariable. Por ejemplo, un gramo de agua pura ocupa
siempre un mililitro de volumen, y las soluciones de
agua y azcar tiene diferentes densidades segn la
cantidad de soluto (azcar) que tenga cada solucin.

CAPTULO

La densidad tiene una expresin matemtica:


G= m/V
La densidad del hielo es 0.9168 g/ml.
Este comportamiento particular del agua tiene gran importancia para la biologa, ya que cuando se congelan los lagos
o los mares, el hielo flota y el agua se mantiene lquida en
la profundidad, permitiendo la vida de la flora y la fauna.

Problemas

El agua tiene su mxima densidad a 3C (1g/


ml), es decir, que el hielo tiene menor densidad
que el agua lquida, ya que al congelarse, su
volumen aumenta

Un ejemplo concreto de la relacin entre las concentraciones % m/m y % m/V


Se tiene una solucin de una sal en agua de concentracin 5% m/m y densidad 1,08 g/ml.
Podemos calcular cul sera su concentracin expresada en % m/V?
Resolucin:

Actividad

Una concentracin 5% m/m indica que en 100 gramos


de solucin hay 5 gramos de sal disueltos.
Necesitamos saber cuntos gramos de sal estn disueltos en 100 mililitros de solucin.
Entonces como: G = m/V V = m/d
Reemplazando:
V=

100g

= 92,59 ml

1,08 g/ml
Quiere decir que 100 g de solucin van a ocupar un volumen de 92,59 ml.
Entonces:
En 100g de solucin que tienen

Quieren comprobar el comportamiento particular del agua?


Tomen un vaso de plstico descartable y con un marcador indeleble
hagan una marca hasta donde llenarn con agua.
Colquenlo en el freezer hasta que
el agua se congele.
Observen ahora hasta dnde llega
el hielo.

un volumen de 92,59 ml-----------hay-----5 g de soluto


En 100 ml-----------hay-------x
x=

100ml de solucin. 5 g de soluto


92,59 ml de solucin

x = 5,4 g de soluto en 100 ml de solucin,


o sea, que la concentracin es 5,4 % m/V
De manera similar podemos expresar una concentracin % m/V en % m/m.

61

Mezclas y soluciones

PORCENTAJE VOLUMEN EN VOLUMEN (% V/V)


Cuando el soluto y el solvente se encuentran en estado lquido es mucho ms conveniente medir sus
volmenes que sus masas, por eso en este caso la concentracin % V/V es el tipo de unidad elegida.
Si se dice que una solucin de alcohol en agua es al 20 % V/V, se est indicando que se han medido
20 mililitros de alcohol y se disolvieron en agua hasta que la solucin ocup un volumen total de
100 mililitros.
Los perfumes son soluciones de esencias en alcohol en distintas concentraciones.
Las bebidas alcohlicas se clasifican por la materia prima que se utiliz para su elaboracin y por
su graduacin alcohlica, que no es otra cosa ms que su concentracin de alcohol en % V/V.
Cuando se lee en una botella de cerveza que su graduacin alcohlica es 7, significa que su concentracin de alcohol es 7 % V/V; el whisky, el vodka o el tequila tienen una graduacin mucho
ms alta, que generalmente supera los 40, porque el alcohol se ha concentrado por un proceso
de destilacin. En este caso la graduacin indica que la bebida tiene 40 o ms mililitros de alcohol
cada 100 mililitros de bebida.
Mililitros

40

%
Cada 100

soluto

solucin

Mililitros

Expresin de la concentracin % v/v

Problemas
Ejemplo1:
El vinagre casero se prepara realizando una solucin de cido actico en agua con concentracin 5% V/V.
Qu volumen de cido actico se necesita para preparar 250 mililitros de vinagre?
Resolucin:
Una concentracin 5 % V/V indica que en 100 mililitros de solucin hay 5 mililitros de soluto.
Entonces:
Si en 100 ml de solucin (vinagre) --------- ---hay---------------5 ml de soluto (cido actico)
En 250 ml de solucin (vinagre) ------------hay---------------x ml de soluto
X=

250 ml de solucin. 5 ml de soluto


100 ml de solucin

X =12 ,5 ml de soluto, o sea, que se necesitan 12,5 ml de cido actico

62

CAPTULO

Ejemplo 2:
Cul es la concentracin de una solucin para batera de autos que se prepara agregando
24 ml de cido sulfrico al agua para obtener 250 ml de solucin?
Resolucin:
Si en 250 ml de solucin----------hay-------------24 ml de soluto (cido)
En 100 ml de solucin----------hay-------------x ml de soluto

100 ml de solucin . 24 ml de soluto


X=

250 ml de solucin

= 9,6 ml de soluto

Entonces si hay 9,6 ml de soluto cada 100 ml de solucin, la concentracin ser 9,6 % V/V.

OTRAS UNIDADES DE CONCENTRACIN


Existen algunas otras formas de expresar la concentracin
de las soluciones. Un caso es el de las unidades qumicas,
como por ejemplo, la molaridad (M) y la normalidad (N),
que son unidades que se usan habitualmente para el trabajo en el laboratorio y para la resolucin de problemas
especficos.
En la industria farmacutica se utiliza la relacin gramos
por litro (g/l) o miligramos por litro (mg/l), para especificar la concentracin de los componentes activos de un
medicamento, ya que en estos casos la cantidad de soluto
es pequea en comparacin con la cantidad de solvente.
Cuando se habla de contaminacin del agua, del aire o de
los alimentos, la concentracin de los txicos se expresa en
partes por milln (ppm). Una parte por milln de txico
indica que hay una parte de txico por cada milln de partes de solucin, por ejemplo, un gramo de contaminante
en un milln de gramos de solucin. En soluciones acuosas
esta expresin es equivalente a miligramo por litro (mg/l).
El monxido de carbono (CO) es un gas txico que se produce en la atmsfera a partir de la combustin en los motores
de los vehculos. En las grandes ciudades generalmente el
aire est contaminado con CO.
Para evaluar la calidad del aire, se considera como cantidad mxima tolerable de CO nueve ppm. En las horas de
mayor trnsito, esta cifra puede trepar hasta 35 ppm; un
valor que puede causar daos a la poblacin en general y
ms especialmente a los nios y a los ancianos.

El CO se produce cuando se queman combusti" " +  


  
$


  do de produccin de CO es el automvil

Sugerencias
Concentracin de las
soluciones:
Pueden practicar con un simulador para analizar lo que ocurre
cuando aumenta o disminuye la
cantidad de soluto y solvente:
http://phet.colorado.
edu/en/simulation/
sugar-and-salt-solutions

63

Mezclas y soluciones

Actividades
1    
 _<=<=" *
   
correspondientes en cada caso:
a) En 200 ml de solucin 20% V/V hay 20 ml de soluto.
b) Una solucin de concentracin 30% m/V tiene 30 g de soluto en 100 g de solucin.
c) Si se tienen 6 g de soluto en 200 ml de solucin, la concentracin es 3% m/V.
2

Resuelvan los siguientes problemas:


a) Calcular la densidad de una solucin que tiene una masa de 108 gramos en 100 ml de
volumen.
b) Cuntos mililitros de alcohol ingiere una persona que bebe dos vasos (250 ml c/u) de
vino de 12 de alcohol (12% V/V)?
c) La densidad de una solucin es 1,9 g/ml. Cul ser el volumen que ocupan 500 g de
solucin?
d) Se tiene una solucin de concentracin 10 % m/V y una densidad 1,3 g/ml.
Expresar esta concentracin en % m/m.

Consigan una etiqueta de una botella de agua mineral y anoten los datos de su composicin.
Responder:
 K~

 
   [
 K_
  
[
 K'  +  
 
[K[
 KW  
  


bebemos habitualmente? (Si es necesario investiguen en Internet).
   
 
   
  "
un perfume y una locin refrescante corporal (body splash). Relacinenla con lo
que aprendieron sobre concentracin de las soluciones.

64

CAPTULO

TIPOS DE SOLUCIONES SEGN LA CONCENTRACIN


Sabemos que la relacin entre las cantidades de soluto y solvente que forman una solucin se
denomina concentracin de la solucin. Segn como sea esa relacin, las soluciones se pueden
clasificar en concentradas, diluidas, saturadas y sobresaturadas.
Se denominan soluciones diluidas a las soluciones que tienen poco soluto en relacin con la cantidad de solvente, por ejemplo, cuando preparan un jugo artificial, si disuelven el sobre de polvo
en mucha cantidad de agua resultar una bebida aguada, esto es una solucin diluida.

Cuando la proporcin de soluto es alta en relacin con la cantidad de solvente, la solucin es


concentrada. Un ejemplo podra ser un t o un caf demasiado fuerte o el mismo jugo del ejemplo anterior si se lo preparara con menos agua que la indicada; en este caso la bebida nos queda
demasiado pura en el lenguaje cotidiano, es, entonces, una solucin concentrada.
En muchos casos la intensidad del color de la solucin obtenida es un indicador de la concentracin,
como ocurre con los jugos, el t y el caf.
Al colocar una pequea cantidad de sal en un vaso de agua, por ejemplo, NaCl (cloruro de sodio,
que es la sal que utilizamos en la cocina), se puede observar que se disuelve con facilidad, formando
una solucin diluida. Si seguimos agregando sal a la misma temperatura, la solucin ser cada vez
ms concentrada, hasta que llegar un punto en el cual la sal no se disuelve ms a esa temperatura,
y comenzar a depositarse en el fondo. La solucin que se form es una solucin saturada, que
es aquella que tiene la mxima cantidad de soluto que el solvente puede disolver a determinada
temperatura.
Al calentar la solucin saturada, parte del slido que se haba depositado en el fondo comenzar a
disolverse, formando parte de la solucin: se habr obtenido una solucin sobresaturada, que es
un sistema inestable, ya que slo se mantendr disuelto el exceso de soluto mientras se mantenga
la temperatura.
Una solucin sobresaturada tiene disuelta mayor cantidad de soluto que la permitida
para una temperatura dada.
Solucin
diluida

Solucin
concentrada

Ms
soluto

Soluto

Solucin
saturada

Ms
soluto

Soluto en
exceso

Solucin
sobresaturada

Aumento de
temperatura

Disminucin de
temperatura

SOLUBILIDAD
Cuando se realiza una solucin se puede observar que no es posible disolver cualquier cantidad de
soluto en una determinada cantidad de solvente. Por el contrario, existe una cantidad mxima que
es posible disolver, y si se siguiera agregando soluto, ste se depositara en el fondo del recipiente.
A esta cantidad mxima se la denomina solubilidad.

65

Mezclas y soluciones

La solubilidad de un soluto en un solvente depende de las caractersticas del soluto, del solvente,
de la temperatura, y en los gases, tambin de la presin. La medida de la solubilidad de una sustancia es la concentracin de su solucin saturada (la que tiene la cantidad mxima de soluto a
determinada temperatura).

INFLUENCIA DE LA TEMPERATURA
Y LA PRESIN EN LA SOLUBILIDAD
La solubilidad de las sustancias en muchos casos vara
con el aumento de la temperatura del solvente.
En la mayora de las soluciones de slidos en lquidos
al aumentar la temperatura, la solubilidad aumenta,
pero existen algunos casos en los cuales puede disminuir al aumentar la temperatura, o permanecer casi
inalterable. Por eso siempre que se expresa un dato de
solubilidad se informa la temperatura.
Las gaseosas tienen CO2 disuelto a una presin cuatro
veces mayor que la de la atmsfera. Al abrir la lata
o la botella disminuye la presin dentro del envase,
y parte del gas se escapa produciendo el sonido
caracterstico

La solubilidad se expresa en gramos de soluto por cada


100 gramos de solvente. Por ejemplo, la solubilidad del
cloruro de sodio (sal de cocina) es 35,7 g cada 100 g de
agua a 25C.
35,7g
Solubilidad del NaCl =
a 25C.
100g H2O

En las soluciones de slidos y lquidos en solventes lquidos la presin prcticamente no influye


en la solubilidad, por eso no es relevante informarla. En las soluciones en que el soluto es un gas y
el solvente un lquido, la solubilidad disminuye al aumentar la temperatura; esto explica por qu
cuando una gaseosa est caliente tiene muy pocas burbujas de gas, ya que al aumentar la temperatura, el gas se disuelve menos en el lquido y escapa del recipiente.
Como los gases son compresibles, al aumentar la presin, las molculas del gas son empujadas
o forzadas a disolverse en el lquido, por eso la solubilidad de los gases aumenta al aumentar la
presin. Este principio se utiliza en la fabricacin de soda y gaseosas.

CURVAS DE SOLUBILIDAD
La variacin de la solubilidad en funcin de la temperatura se puede representar en un grfico de
ejes cartesianos.
Estos grficos son muy tiles en el trabajo de laboratorio y en la resolucin de problemas.
En el eje Y se representa la variacin de la solubilidad, y en el eje X la temperatura.
Los puntos sobre la curva representan la solucin saturada a diferentes temperaturas, la regin
por encima de la curva corresponde a las soluciones sobresaturadas, y por debajo de ella a las
soluciones no saturadas.

66

Solubilidad (gramos de sal cada 100 gramos de agua)

CAPTULO

90
80
70

Soluciones
sobresaturadas

60
50
40
30
20
10

10

20

s
i n

S o lu

30

40

ra
atu

50

da

60

de

r
cl o

70

at

od

t
po

as

io

Soluciones
no saturadas

80

90

EJE X

EJE Y

Temperatura
C

Solubilidad
g soluto/ 100 g H2O

0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100

3,3
5,0
7,4
10,5
14,0
19,3
24,5
31,5
38,5
48,0
57,0

Temperatura C

' 

 
  

$_  

gramos de clorato de potasio se disuelven en 100 gramos de agua a 40C o, por ejemplo, a qu temperatura se disolvern 30
gramos de clorato de potasio en 100 gramos de agua.

Para interpretar el grfico se debe leer cada par ordenado de valores. Por ejemplo, para un valor 40
en el eje X (40C) corresponde un valor 14 en el eje Y (14 g de clorato de potasio disueltos en 100g
de H2O).

Actividades
Analicen la siguiente situacin y respondan relacionando con lo que aprendieron en este
captulo:
Un seor compr un pez en el acuario, al llevarlo a su casa prepar la pecera, y para asegurarse de que el agua no estuviera contaminada, la hirvi por un largo rato.
Dej que se enfriara el agua, llen la pecera y coloc
con cuidado el pez dentro de ella.
Cuando fue a mirarlo luego de unas horas comprob
con tristeza que el pez haba muerto.
Por qu pueden respirar los peces bajo el agua?
Qu ocurre cuando se hierve el agua? (piensen en
las burbujas que se observan).
Qu deba haber sabido el seor de la historia?

67

Mezclas y soluciones

Actividades
    *
 
_
 _
solubilidad de distintas sustancias (es conveniente utilizar un papel milimetrado o cuadriculado).
Temperatura C

Solubilidad (g de soluto/100g de solucin)


Nitrato de potasio

Cloruro de potasio

Cloruro de sodio

Sulfato de cobre

0C

13

24

35,6

14

20C

32

38

35,7

21

40C

64

40

36

29

60C

110

45

36,6

40

80C

169

51

37

55

100C

190

60

40

80

   ` 


 &
Cul de las sustancias es ms soluble en agua a 30C?
A qu temperatura se disuelven 30 g de cloruro de potasio?
Si se disuelven 20 g de nitrato de potasio a 20C Cuntos gramos habr que agregar para
obtener una solucin saturada?
En el caso del cloruro de sodio, se disolver ms sal que la disuelta a 20C si el agua se
calienta a 80C?

SEPARACIN DE LOS COMPONENTES


DE UNA SOLUCIN
Una solucin es una mezcla homognea fraccionable,
ya que sus componentes pueden separarse por procedimientos llamados mtodos de fraccionamiento.
Los mtodos utilizados para separar los componentes
de las soluciones son: la destilacin simple, la destilacin fraccionada, la cristalizacin y la cromatografa.
Dependiendo del estado de los componentes se puede
seleccionar el mtodo ms adecuado.

Los cristales son slidos cuyos tomos y molculas


tienen una distribucin geomtrica

68

Si quisiramos separar un soluto slido de un solvente


lquido y no tuviramos inters en conservar el lquido,
podramos utilizar el mtodo de cristalizacin.

CAPTULO

El procedimiento es muy simple, consiste en calentar suavemente la solucin para lograr que todo
el solvente se vaya eliminando en forma de vapor y slo quede el soluto.
Si se quieren obtener cristales, la evaporacin debe hacerse lentamente, a temperatura ambiente.
La cristalizacin es un mtodo utilizado para purificar la sal de mesa cuando se extrae de las salinas.
Cuando la solucin est formada por un soluto slido y un solvente lquido y se desean obtener
ambos componentes, el mtodo apropiado es la destilacin simple.
Tomemos como ejemplo una solucin de agua y sal (cloruro de sodio).

El equipo necesario para realizar este procedimiento se arma en el laboratorio.


En un recipiente (baln de destilacin) se coloca la solucin. El baln tiene una salida lateral que
se conecta con un refrigerante, que es un tubo de vidrio doble. Por la parte externa del refrigerante
circula agua fra, y por el interior circula el vapor que se produce en la destilacin.
Utilizando un mechero se calienta la solucin hasta que el agua comienza a hervir y a transformarse
en vapor. El vapor va saliendo del baln por el tubo lateral y al llegar al refrigerante se condensa
convirtindose nuevamente en agua lquida, que es recogida en un frasco colector (a la salida del
refrigerante). De esta manera en el baln queda la sal y en el frasco colector el agua, separndose
as los dos componentes de la solucin.

Termmetro
Soporte
Cabeza de
destilacin
Pinza
Nuez
Matraz
Refrigerante

Alargadera

Placa
calefactora

Equipo de destilacin

Recipiente
colector

Cuando la mezcla que se desea separar est formada por soluto y solventes lquidos, el mtodo
ms conveniente es la destilacin fraccionada.
Este mtodo es muy similar al anterior, pero tiene en cuenta los puntos de ebullicin de los lquidos.
Los lquidos ms voltiles (de menor punto de ebullicin) son los que se transforman en vapor ms
rpidamente. Como la temperatura se mantiene constante mientras se destila cada sustancia,
colocando un termmetro en la zona de salida del vapor se puede saber cundo ha terminado de
destilar una fraccin y comienza a destilar el otro componente de la solucin.
ste es el mtodo que se utiliza para separar los hidrocarburos que forman el petrleo.

69

Mezclas y soluciones

Gas (Butano
y propano)

20 C

Productos
qumicos

70 C

Combustible
para vehculos
(gasolina)

140 C
Queroseno

190 C

Este mtodo se basa en las diferencias de solubilidad


de los solutos en un solvente.

Combustible
para calefactores
(Fuel oil)

Existen muchas variantes de la tcnica, pero en todos


los casos hay una fase mvil que generalmente es
un lquido (puede ser un gas) que se desplaza por un
soporte que puede ser un papel poroso, una columna
rellena con material absorbente como el yeso o una
tiza, que es la fase estacionaria.

Lubricantes, ceras

335 C
Asfalto

400 C

La tcnica de cromatografa permite separar e identificar los componentes de una solucin cuando stos
son muy similares entre s y, por ejemplo, sus puntos
de ebullicin estn demasiado cercanos como para
utilizar un procedimiento de destilacin.

Combustibles
Diesel

270 C

320 C

El equipo tiene una serie de platillos a distintas alturas


donde se van recogiendo los diferentes lquidos a medida que se van separando (en orden creciente de sus
puntos de ebullicin).

350 C

Equipo de destilacin fraccionada utilizado en


destilacin de petrleo

Sugerencias
Pueden ver este video para entender
el proceso de destilacin simple y
fraccionada en:
http://www.youtube.com/
watch?v=W7Vlxn4e2v0

De acuerdo con la afinidad que tenga cada soluto con


la fase mvil o con la fase estacionaria se desplazar
por el soporte con mayor o menor rapidez.
Si la sustancia es muy soluble en el solvente (fase mvil), se mover rpidamente por el soporte, en cambio,
si es poco soluble, quedar en la fase estacionaria
movindose lentamente.
Como resultado de este procedimiento se separarn
los componentes de la solucin formando bandas que
pueden ser visualizadas directamente, si la sustancia
tiene pigmentos coloreados o revelados por algn
reactivo o se la ilumina con luz ultravioleta.
La tcnica fue inventada en el ao 1903 por el botnico
Michael Tswett, cuando realizaba sus investigaciones
sobre los pigmentos de los vegetales, y la llam de esta
manera tomando las palabras griegas chroma, que
significa color, y graphein: escribir, (escribir en color),
haciendo alusin a las bandas de distintos tonos de
verdes y amarillos que se formaban al analizar la clorofila por este mtodo.

La cromatografa es una tcnica analtica muy utilizada en medicina y


 
   
+  
"
estudiar las sustancias que componen los genes; o en la industria, para
detectar los colorantes utilizados en los alimentos o los componentes
de una mezcla gaseosa, entre sus muchas aplicaciones

70

CAPTULO

Lectura
El drama del agua
(Un cuento de ciencia ficcin para reflexionar)
Estamos en el ao 2070.
Termino de cumplir los 50, pero mi apariencia es de alguien de 85.
Tengo serios problemas renales porque bebo muy poca agua. Creo que me resta poco
tiempo. Hoy soy una de las persona ms viejas en esta sociedad.
Recuerdo cuando tena 5 aos.
Haba muchos rboles en los parques, las casas tenan bonitos jardines y yo poda disfrutar
de un bao quedndome debajo de la ducha por una hora.
Ahora usamos toallas humedecidas en aceite mineral para limpiar la piel.
Antes todas las mujeres mostraban sus bonitas cabelleras.
Ahora debemos raparnos la cabeza para mantenerla limpia sin usar agua.
Antes mi padre lavaba el auto con el agua que sala de una manguera.
Hoy los nios no creen que el agua se utilizaba de esa manera.
Recuerdo que haba muchos anuncios que decan CUIDA EL AGUA, slo que nadie le haca
caso; pensaban que el agua jams se poda terminar.
Ahora, todos los ros, represas, lagunas y mantos acuferos estn irreversiblemente contaminados o agotados.
Inmensos desiertos constituyen el paisaje que nos rodea por todos lados.
Las infecciones gastrointestinales, enfermedades de la piel y de las vas urinarias, son las
principales causas de muerte.
La industria est paralizada y el desempleo es dramtico.
Las fbricas desalinizadoras son la principal fuente de empleo y te pagan con agua potable
en lugar de salario.
Los asaltos por un bidn de agua son comunes en las calles desiertas.
La comida es 80% sinttica.
Antes, la cantidad de agua indicada como ideal para beber eran ocho vasos por da para una
persona adulta. Hoy slo puedo beber medio vaso.
La ropa es descartable, lo que aumenta la cantidad de basura; tuvimos que volver a los
pozos ciegos (cmara sptica) como en el siglo pasado porque las redes de cloacas no se
pueden usar por falta de agua.
La apariencia de la poblacin es horrorosa, cuerpos desfallecidos, arrugados por la deshidratacin, llenos de llagas en la piel por los rayos ultravioletas que no tienen la capa de
ozono que los filtraban en la atmsfera.
Por la sequedad de la piel una joven de 20 aos est como si tuviera 40.
Los cientficos investigan, pero no hay solucin posible. No se puede fabricar agua, el
oxgeno tambin est degradado por falta de rboles lo que disminuy el coeficiente intelectual de las nuevas generaciones.

71

Mezclas y soluciones

Se alter la morfologa de los espermatozoides de muchos individuos.


Como consecuencia hay muchos chicos con insuficiencias, mutaciones y deformaciones.
El gobierno hasta nos cobra por el aire que respiramos, 137 m3 por da por habitante y adulto.
La gente que no puede pagar es retirada de las zonas ventiladas, que estn dotadas de gigantescos pulmones mecnicos que funcionan con energa solar. No son de buena calidad, pero se
puede respirar.
La expectativa de vida es de 35 aos.
En algunos pases quedaron manchas de vegetacin con su respectivo ro que es fuertemente
vigilado por el ejrcito.
El agua se volvi un tesoro muy codiciado, ms que el oro o los diamantes. Aqu en cambio,
no hay rboles porque casi nunca llueve, y cuando llega a registrarse una precipitacin, es de
lluvia cida.
Las estaciones del ao estn severamente transformadas por las pruebas atmicas y de las
industrias contaminantes del siglo XX.
Se adverta que haba que cuidar el medio ambiente y nadie hizo caso.
Cuando mi hija me pide que le hable de cuando era joven, describo lo bonito que eran los
bosques.
Le hablo de la lluvia, de las flores, de lo agradable que era darse un bao y poder pescar en los
ros y en las represas, beber toda el agua que quisiese.
Y lo saludable que era la gente.
Ella me pregunta Pap por qu se acab el agua?
Entonces, siento un nudo en la garganta.
No puedo dejar de sentirme culpable, porque pertenezco a la generacin que termin destruyendo el medio ambiente o simplemente no tomamos en cuenta tantos avisos.
Ahora nuestros hijos pagan un precio alto.
Sinceramente creo que la vida en la Tierra ya no ser posible dentro de muy poco porque la
destruccin del medio ambiente lleg a un punto irreversible.
Cmo me gustara volver atrs y hacer que toda la humanidad hubiera comprendido esto... ...
cuando todava podamos hacer algo para salvar nuestro planeta Tierra.
Espero que con esto contribuyamos un poco en tomar conciencia acerca de la situacin del
agua. Esto no es un juego, es ya hoy nuestra realidad. Hazlo por tus hijos, si hoy no tienes tal vez
un da los tengas, no les heredes un desastre... Herdales la vida.
Fuente: revista Crnica de los Tiempos (2002). Autor desconocido
Anlisis:
a) Enumeren causas y consecuencias de la escasez de agua.
b) Qu es una planta desalinizadora?
=K
  [
=K#
  
 
[
=K  
 [
  $

72

CAPTULO

Vamos al laboratorio?
Experiencia N 1: Densidad de las soluciones
Objetivo

Observar la variacin de la densidad de una solucin a


medida que va cambiando su concentracin.
Materiales


 `


_
'


_<
 =
#
~
Procedimiento
1) Midan la masa de la probeta vaca en la balanza (registren el dato).
2) Preparen una solucin en el vaso de precipitados
colocando una cucharada de sal y agregando agua
hasta completar 50 ml, agiten con la varilla hasta su
disolucin completa.
3) Lleven la solucin a la probeta, hasta un volumen
exacto de 50 ml.
4) Midan la masa de la probeta con solucin (registren
el dato).
5) Calculen la masa de la solucin:
Masa de solucin = masa de la probeta con solucin masa de la probeta vaca
6) Calculen la densidad (en g/ml) con los datos obtenidos: d= m/V.
7) Vuelvan a colocar la solucin en el vaso y agreguen otra cucharada de sal, agiten y repitan
el procedimiento anterior, recordando siempre llenar la probeta hasta un volumen de 50
ml (registren los resultados).
8) Repitan la operacin colocando ahora tres cucharadas de sal.

73

Mezclas y soluciones

Registro de datos
Completen la tabla siguiente con los datos que obtuvieron:
Solucin

Cantidad de soluto (sal)

Volumen de solucin

Masa de solucin

Densidad de solucin

Conclusiones
Qu ocurre con la densidad cuando aumenta la cantidad de soluto en la misma cantidad
de solvente, (aumenta la concentracin)?
Si en lugar de una solucin se tratara de agua pura, la densidad sera mayor o menor?
......................................................................................................................................................
Experiencia N 2:
Separacin de los componentes de una solucin por el mtodo de cristalizacin.
Objetivo
Obtener cristales de diferentes sales.
Materiales


_
| 
{ 
{

*

Reactivos (sustancias)
#
~<=

  
<
"

"
$=
Procedimiento
Preparen una solucin concentrada de cada una de las sales en un vaso de precipitados.

74

CAPTULO

Coloquen una pequea cantidad de cada solucin obtenida en


un vidrio de reloj y busquen un lugar en el laboratorio donde las
muestras puedan permanecer varios das, hasta que el agua se
evapore (hay que tener paciencia).
Cuando se haya evaporado todo el solvente, observen con una
lupa los cristales obtenidos.
Anoten las caractersticas y dibujen lo observado en sus informes.
Calienten suavemente sobre la tela metlica el resto de la solucin
que prepararon hasta que se evapore todo el solvente.
Observen y registren los resultados.
Conclusiones
Qu diferencias encuentran entre los productos obtenidos en
los dos procedimientos?
En qu casos resulta til el mtodo de cristalizacin?
Qu otro mtodo de fraccionamiento de soluciones podra
haberse utilizado para obtener la sal?
..........................................................................................................
Experiencia N 3: Cromatografa
Objetivo
Separar los componentes de una tinta.
Materiales



+
` 



< ` =
| 

 _

 `
_
Reactivos
#
#
<
 =
#
 
< =
Procedimiento
Dibujen un trazo o una mancha de marcador con tinta
negra al agua sobre la parte ms angosta de la tira
de papel secante (fase estacionaria), a 2 cm del borde.
Coloquen en el vaso de precipitado 1 o 2 cm de altura
de agua (fase mvil).

Papel absorbente

75

Mezclas y soluciones

Cromatograma

Clip
Varilla
Mancha de tinta

Solvente

Tira de papel

(el clip sujeta la tira de


papel sobre la varilla)

 

__   
nivel de lquido.
Sostengan la tira de manera que quede en forma vertical (pueden usar para esto una pinza de
madera o una varilla de vidrio sobre la boca del vaso y un broche tipo clip para sostener el
papel en la varilla).
Antes de que el solvente alcance el extremo superior, retiren el papel y dejen secar al aire.
Repitan ahora la experiencia utilizando marcadores al solvente y alcohol, en lugar de agua
como fase mvil.
Se pueden mezclar tintas de varios colores (realizando trazos superpuestos) para obtener resultados ms interesantes.
Conclusiones
Cuntas tintas diferentes observaron?
Todos los colores se separaron?
Cul de los pigmentos es ms afn con el solvente en cada caso?
Podran haber utilizado una tcnica de destilacin para separar las tintas? Por qu?
Nota
Esta misma tcnica se puede utilizar para separar los diferentes pigmentos que componen la
 $
+
 *_
<
_
oscuro como la espinaca) machacndolas en un mortero; se pueden ayudar utilizando unas
gotas de alcohol o acetona.
Luego se colocarn unas pequesimas gotas sobre la tira de papel secante (se puede hacer un
trazo o una mancha con un palillo de madera). Una vez seca la mancha se procede como en los
casos anteriores, utilizando como solvente o fase mvil alcohol etlico.

76

CAPTULO

3
Cambios fsicos y cambios qumicos

En la naturaleza permanentemente ocurren cambios y transformaciones; si miramos a nuestro


alrededor, podemos observar que el agua se evapora, algunos metales se oxidan, los alimentos se
modifican cuando se cocinan, el papel se quema al acercarse al fuego. En los seres vivos ocurren
muchsimos cambios que no podemos advertir, pero que son esenciales para mantener la vida: la
respiracin, la digestin y la fotosntesis ocurren en el interior de los organismos vivos a partir de
sustancias que se incorporan desde el medio exterior.
Hablamos de cambio cuando un sistema pasa de un estado a otro diferente. Durante las transformaciones o los cambios, los sistemas tienden a estados ms estables.
En los cambios fsicos ocurren algunas transformaciones de la materia, pero su composicin qumica no se modifica. Por ejemplo, cuando el agua, formada por dos tomos de hidrgeno y uno
de oxgeno (H2O), se congela, cambia su estado, su densidad y su aspecto, pero sigue siendo agua,
con sus dos tomos de hidrgeno y su tomo de oxgeno.
Han cambiado las fuerzas de atraccin entre un tomo y otro, lo que produce modificaciones en las
caractersticas de la sustancia, pero la sustancia sigue siendo la misma. Algo similar ocurre cuando
el agua pasa del estado lquido al gaseoso.

Molcula de agua

a) Estado slido

+ calor

+ calor

- calor

- calor

b) Estado lquido

c) Estado gaseoso

77

Cambios fsicos y cambios qumicos

La mayora de los cambios fsicos son reversibles, esto


significa que las sustancias que se han transformado
pueden volver a su estado original; as, al congelarse
el agua se forma el hielo, que cuando se derrite vuelve
a ser agua lquida.
Entonces, al romper, triturar, doblar, aplastar, fundir o
congelar una sustancia se producen cambios fsicos que
no originan sustancias nuevas, sino modificaciones en
el aspecto o en el estado de la misma sustancia.
En los cambios qumicos o en las reacciones qumicas,
las sustancias experimentan modificaciones que las
transforman en otras sustancias diferentes; estos procesos ocurren por la ruptura o la formacin de enlaces
entre los tomos que forman las molculas.

Vocabulario

Cambio fsico
Transformacin en la cual las
sustancias intervinientes no se
convierten en otras, son las mismas antes y despus del proceso.

En general, en las transformaciones qumicas hay


evidencias o signos que nos permiten percibirlas, por
ejemplo, la generacin de calor, el cambio de color, la
produccin de luz o la formacin de un gas que origina
desprendimiento de burbujas. En algunos casos los
cambios no son tan perceptibles: podramos darnos
cuenta de que una planta est haciendo fotosntesis?
Todos los procesos conocidos como reacciones qumicas tienen las siguientes caractersticas:
Las sustancias presentes inicialmente se transforman
durante el proceso en otras sustancias nuevas.
Durante el transcurso de la reaccin qumica se
libera o absorbe energa en forma de calor, luz o
electricidad.
Las reacciones qumicas consisten en reordenamientos de tomos, como consecuencia de ruptura
y formacin de enlaces qumicos.
La mayora de las reacciones qumicas son procesos
irreversibles, en los cuales no es posible recuperar
las sustancias originales una vez ocurrida la transformacin; son cambios permanentes que no se pueden
deshacer, por ejemplo, no se pueden recuperar los
ingredientes de una torta una vez que se ha horneado.

La fotosntesis es un conjunto de reacciones qumicas en las cuales el


agua que la planta absorbe por las races y el dixido de carbono que
toma del aire se combinan, en presencia de la luz solar captada por
 <

_="
glcidos y oxgeno

78

CAPTULO

Pero existen tambin algunos procesos qumicos


reversibles; son reacciones de ida y vuelta que generalmente se producen al mismo tiempo, pero segn
las condiciones, la reaccin ser ms fuerte en uno u
otro sentido. Son procesos muy interesantes para la
industria, la medicina y la tecnologa, ya que permiten
controlar y modificar las variables para lograr beneficios o ventajas.

Actividad
 
   
procesos fsicos o qumicos:

Los cambios qumicos o las reacciones qumi   


 
   cias, dando lugar a la formacin de nuevas
  


   


 +  *
   

En las reacciones qumicas, las sustancias que reaccionan y estn presentes en el comienzo de la reaccin
se llaman reactivos, y aquellas que se forman como
consecuencia del proceso se denominan productos.

 \
 

 +   ` 

 W 

CMO OCURRE UNA REACCIN?


Para que una reaccin qumica ocurra, es necesario que
entren en contacto las partculas (tomos molculas o
iones) que forman los reactivos.
Las partculas deben chocar entre s para lograr romper los enlaces que mantienen unidos los tomos de los
reactivos, que una vez separados forman nuevas uniones, constituyendo molculas diferentes. Este modelo
de representacin se llama teora de las colisiones.

+
+

  `^
 *_  
do en polvo en agua
      _cin del agua

O
O

 #
 
_ 

O
C

O
O

O2

CO2

La molcula de oxgeno (O2) primero rompe la unin entre sus dos tomos, que una vez libres forman dos nuevos enlaces con
el carbono (C), transformndose en una nueva sustancia, el dixido de carbono (CO2)

79

Cambios fsicos y cambios qumicos

Sugerencias
Pueden ver dos lindos videos para
diferenciar fenmeno fsico y reaccin qumica, y comprender la teora de colisiones.
http://videos.educ.ar/play/
\ W
Velocidad_de_reacciones_quimicas
http://videos.educ.ar/play/
\ W
Reaccion_quimica

Para que una reaccin se produzca, no siempre basta


con poner los reactivos en contacto. Las reacciones
necesitan para iniciarse un mnimo de energa que
se llama energa de activacin; en algunos casos la
temperatura ambiente es suficiente para que la reaccin comience, son las reacciones espontneas; un
ejemplo sera la reaccin entre el bicarbonato de sodio
y el vinagre, que comienza al mezclar ambas sustancias
con desprendimiento de gas en forma de burbujas, y
finaliza cuando uno o ambos reactivos se agotan.
No todas las reacciones se producen con la misma velocidad, hay algunas que ocurren instantneamente,
como la explosin de una bomba, y otras que son muy
lentas, como la oxidacin del hierro o la digestin de
los alimentos.
Para medir la velocidad de una reaccin, se

    
    
   
  
   
 
 
 

El tiempo que tarda en ocurrir una reaccin qumica, es


decir, su velocidad, depende de muchos factores, entre
ellos, el estado de agregacin de los reactivos, ya que
en estado gaseoso o lquido las reacciones ocurren ms
rpidamente que cuando los reactivos son slidos; esto
se explica ya que en los estados anteriores es mayor la
movilidad de las partculas y la probabilidad de que
choquen entre s, que cuando reaccionan sustancias
slidas. Tambin tiene importancia la superficie de
contacto entre las sustancias, esto es, el grado de divisin, ya que mientras ms pequeas sean las partculas,
tienen ms posibilidades de interactuar.
La temperatura y la luz son factores que, en general,
aceleran las reacciones qumicas, porque ambas incrementan la energa de las partculas y, por lo tanto,
su movilidad.

El gas que se produce en la reaccin entre bicarbonato de sodio y vinagre es dixido de carbono (CO2) En

 
 " 
inicia una combustin, o puede ser necesario calentar
por algn tiempo para lograr que la reaccin se produzca, como sucede en la coccin de los alimentos.

80

Otras causas que modifican la velocidad con que ocurren las reacciones son: la naturaleza o la clase de
reactivos, ya que hay sustancias que por su composicin o caractersticas son ms reactivas que otras y sus
concentraciones; esto se puede explicar considerando
que en una solucin concentrada hay mayor cantidad
de partculas, lo que implica mayor nmero de colisiones o choques entre ellas.

CAPTULO

Existen adems unas sustancias llamadas catalizadores, que son materiales que aumentan la velocidad
de las reacciones sin consumirse, ya que no intervienen en la reaccin o se regeneran al final de ella. Los
catalizadores se utilizan en cantidades mnimas, por
esa razn algunas veces se pueden usar materiales
costosos como el platino; adems, son especficos,
lo cual significa que aumentan la velocidad de una
determinada reaccin, no de todas; esto indica que
hay un catalizador especial para cada tipo de reaccin.
Hay una clase de catalizadores muy importantes para
los organismos vivos, que se denominan enzimas, y
son las que se encargan de acelerar la velocidad de
las reacciones biolgicas, como la digestin de los alimentos o la fermentacin, que de otra manera seran
extremadamente lentas, ya que ocurren a temperaturas
bajas, como la del cuerpo humano.

La industria farmacutica elabora medicamentos en


forma de polvos, pastillas efervescentes o cpsulas
con lquidos, para lograr que la velocidad de accin
sea ms rpida que cuando se toma un comprimido

LAS ECUACIONES QUMICAS


Las reacciones qumicas se representan mediante ecuaciones qumicas, que son expresiones que
indican la naturaleza y la cantidad de los reactivos y los productos que intervienen en la reaccin.
El sentido de la flecha indica la direccin en la cual se produce la reaccin; cuando la flecha es doble,
significa que se trata de una reaccin reversible.
~  
combina con

Producto

Reactivos

C
igual
< 

de la reaccin)

    _    _< 



 


y los estudiantes del mundo)

Los smbolos en las reacciones qumicas


Algunos otros smbolos se pueden colocar para describir caractersticas de la reaccin, por ejemplo:
Estado de agregacin de las sustancias: slido (s), lquido (l), gaseoso (g).
La formacin de un gas generalmente se simboliza as:
La formacin de un precipitado (sustancia slida que aparece en una reaccin generalmente entre
reactivos lquidos) se simboliza de esta manera: (ppt) o

81

Cambios fsicos y cambios qumicos

'
  
 &<W=

, luz

El medio donde se produce la reaccin: medio acuoso (aq).


Las sustancias, sean reactivos o productos, se representan en las ecuaciones por medio de smbolos
qumicos, que son letras que corresponden a los tomos de los elementos. Cuando los tomos se
combinan entre s dan lugar a compuestos qumicos que se representan por medio de frmulas
qumicas.
En el siguiente ejemplo, utilizando toda la simbologa,
la reaccin de combustin del carbn resultara:
C (s) + O2 (g)

CO2

W

Se lee: El carbono en estado slido reacciona con el


oxgeno en estado gaseoso para producir dixido de
carbono gaseoso con desprendimiento de energa en
forma de calor.

La masa en las reacciones qumicas


Cuando ocurre una reaccin qumica, los productos que se obtienen son nuevas sustancias con
propiedades diferentes a las de los reactivos, por ejemplo, a temperatura ambiente, el hidrgeno
y el oxgeno son dos gases incoloros; cuando reaccionan, en determinadas condiciones, se obtiene
como producto agua que a temperatura ambiente es un lquido incoloro. Sin embargo, a pesar de
las transformaciones, la cantidad o masa de producto que se obtiene es exactamente igual a la
suma de las masas de los reactivos.
2 H2(g) + O2(g)

2 H2O(l)

Todos los procesos fsicos y qumicos cumplen con la ley de conservacin de la masa (Ley de
Lavoisier).
 
        

      
   


En consecuencia, cuando se produce una reaccin qumica, la cantidad y el tipo de tomos que
constituyen los reactivos deben ser iguales a la cantidad y a la clase de tomos de los productos
formados.

C + O2

C O2
Reactivos

Producto

#  



 "      ^



82

CAPTULO

EL BALANCEO QUMICO
Balancear o equilibrar una ecuacin implica buscar nmeros, que se llaman coeficientes estequiomtricos,
que indican la relacin entre las cantidades de reactivos
y productos, es decir, encontrar la proporcin en que
deben combinarse los reactivos para poder formar el
o los productos.
Cuando se prepara una torta para cuatro personas
siguiendo una receta, se utiliza cierta cantidad de azcar, harina, huevos y dems ingredientes. Si se quiere
preparar la misma receta, pero en este caso para ocho
personas, se modificarn las cantidades de los ingredientes, conservando la proporcin entre ellos, es decir,
si se duplica la cantidad de harina, se har lo mismo
con el azcar y los dems ingredientes.
De la misma manera se trabaja en qumica, la ecuacin
qumica balanceada nos indica la proporcin en que
se combinan los reactivos, y nos permite calcular las
cantidades de reactivos que se deben utilizar para
obtener la masa de productos deseada.
Hay varios mtodos para balancear ecuaciones; el
mtodo de comparacin o tanteo es el procedimiento
ms sencillo, pero es necesario cumplir con las siguientes condiciones:
Los coeficientes se colocan siempre delante de las
sustancias.
No pueden modificarse los subndices de las frmulas, ya que se modificara la identidad de la
sustancia.

#
  _    >$
Es considerado el padre de la qumica moderna, ya
que a partir de sus experimentos y descubrimientos
produjo un cambio revolucionario en la forma en
que se conceba la qumica hasta ese momento.
Entre sus importantes aportes, dise un sistema
de alumbrado pblico, descubri el rol del oxgeno
   
 "    
  "
descubri que el agua no era un elemento, como se
crea hasta entonces, sino un compuesto formado
por dos elementos qumicos. Aunque tal vez su
aporte ms relevante fue la ley de conservacin de
la masa, ya que al introducir el uso de la balanza se
cambi la forma en que se estudiaba la materia y sus
combinaciones. Lavoisier particip en la Revolucin
 "  >   
 

Un coeficiente multiplica toda la frmula. Por


ejemplo: 2 H2O significa que hay cuatro tomos de
 <= 
+  <=$
Se utilizan como coeficientes nmeros enteros y
pequeos.
Veamos el siguiente ejemplo:
Cuando el hierro se oxida, ocurre una reaccin qumica en la cual el hierro se combina con el oxgeno
del aire, segn la siguiente ecuacin:
2



Esta ecuacin no cumple con la ley de conservacin de la masa; si observamos, en los reactivos
hay dos tomos de oxgeno (O2) y en los productos slo uno (O). Por lo tanto, es necesario colocar
los coeficientes que la equilibren, para que la cantidad de productos y reactivos sean iguales.

83

Cambios fsicos y cambios qumicos

Comenzamos colocando un coeficiente 2 del lado de


los productos:

Sugerencias

2

Un juego para balancear ecuaciones


qumicas



Como el 2 multiplica toda la frmula, habr como pro


&
 
$

http://phet.colorado.edu/en/
simulation/balancing-chemicalequations

~  


        

_ 

" &
2



Ahora la cantidad de tomos de hierro tambin est


igualada y la ecuacin queda balanceada.





Masa de los reactivos

Masa de los productos

Actividades

Balanceen o equilibren las siguientes ecuaciones por el mtodo de tanteo:


a) Ca + O2

CaO

c) Al + O2

Al2O

b) P + O 2

P2 O5

d) N2 + H2

NH

Completen las siguientes oraciones:


Una reaccin qumica se representa por medio de................................................................
Las sustancias que se obtienen en una reaccin qumica se llaman ....................................
   ......................    ...................................................................
La masa de los reactivos es .................................. a la masa de los productos, segn la ley
de ..............................................................................................................................................
La energa necesaria para que se inicie una reaccin se llama .............................................
La rapidez o velocidad con que ocurre una reaccin qumica depende de muchos factores
como: ...................................................................... , ................................ y ...........................
Los catalizadores son sustancias que .....................................................................................
Las enzimas son .......................................................................................................................

84

CAPTULO

LA ENERGA EN LAS REACCIONES


QUMICAS
En todas las reacciones qumicas se producen variaciones de energa; en algunos casos se pueden percibir,
por ejemplo, el calor y la llama que se origina en la
combustin de un material, en otros casos resulta
difcil, ya que la energa se disipa al ambiente, como
cuando se oxida lentamente un metal.
En el organismo humano se produce un proceso llamado respiracin celular, en el cual el oxgeno que
inhalamos es llevado por el torrente sanguneo hasta
las clulas, donde se combina con algunos nutrientes,
y como resultado se produce la energa necesaria para
mantener el calor corporal y realizar todos los procesos
vitales.
Las reacciones exergnicas son aquellas que liberan
energa al producirse. Cuando esta energa se manifiesta en forma de calor, las reacciones se llaman
exotrmicas, como por ejemplo, la combustin del gas
al encender una hornalla. Otras transformaciones, en
cambio, para producirse necesitan absorber energa,
son las reacciones endergnicas. Cuando absorben
energa trmica, es decir, calor, se llaman endotrmicas. Las reacciones endotrmicas son ms difciles de
identificar en la vida cotidiana.
Algunos ejemplos de reacciones endotrmicas: los alimentos se cocinan y cambian su composicin qumica
mediante la absorcin de energa calorca; el fenmeno
de la formacin del ozono (O) en las altas capas de
la atmsfera se produce por la absorcin de energa
radiante por parte de los tomos de oxgeno (O2).
O2 + energa

2 O. (radical oxgeno)

(Ruptura de enlaces entre tomos de O2)


O2 + O.

O(ozono)

<  _ =


Para poder determinar si una reaccin es endotrmica
o exotrmica es necesario conocer el calor del sistema
antes y despus de la reaccin. La cantidad de calor se
denomina entalpa del sistema.
Si la entalpa final del sistema es mayor que la inicial (al
final del proceso hay ms calor que al inicio), significa

Actividad
Conocen esta cancin?
Es un fragmento de un tema del compositor Jorge Drexler.

KW    


  
[
Todo se transforma
Tu beso se hizo calor,
luego el calor, movimiento,
luego gota de sudor
que se hizo vapor, luego viento
que en un rincn de La Rioja
movi el aspa de un molino
mientras se pisaba el vino
que bebi tu boca roja.

Tu boca roja en la ma,


la copa que gira en mi mano,
y mientras el vino caa
supe que de algn lejano
rincn de otra galaxia,
el amor que me daras,
transformado, volvera
un da a darte las gracias.

Cada uno da lo que recibe


y luego recibe lo que da,
nada es ms simple,
no hay otra norma:
nada se pierde,
todo se transforma

85

Cambios fsicos y cambios qumicos

que durante la reaccin se absorbi calor, entonces la reaccin ser endotrmica, y si la entalpa
final es menor que la inicial, quiere decir que el sistema cedi calor al entorno, entonces la reaccin
es exotrmica.
Todos los procesos fsicos y qumicos cumplen con la ley de conservacin de la energa:
   
 ! "  

Por lo tanto, en una reaccin qumica, la energa ganada o perdida por los reactivos ser igual a la
energa perdida o ganada por los productos.

CLASIFICACIN DE LAS REACCIONES QUMICAS


Las reacciones qumicas se clasifican de diversas formas, segn el criterio que se utilice, por eso hay
reacciones que pueden entrar en ms de una clasificacin, por ejemplo, la reaccin de combustin
del carbn con el oxgeno del aire puede tambin considerarse una reaccin de combinacin.
Un criterio, por ejemplo, considera la cantidad de productos y reactivos. Otros consideran la naturaleza de las reacciones o el sentido en que stas se producen.
En el siguiente cuadro se muestran ejemplos de algunas reacciones con una expresin generalizada:
Tipo de reaccin

86




Sntesis o combinacin

A partir de dos sustancias se obtiene una tercera.

Descomposicin

A partir de una sustancia se obtienen dos o ms.

Sustitucin

Intervienen dos o ms reactivos que se reemplazan


entre s para obtener dos o ms productos.

Reversibles

La reaccin se produce en ambos sentidos.

Irreversibles

~  
$# 
reaccin todos los reactivos se transforman en
productos.

Combustin

Reaccin de una sustancia con el oxgeno del aire.

Precipitacin

  


 $

xido-reduccin o
Redox

Reaccin donde se produce una transferencia de


electrones de un tomo a otro.

Ejemplo

A+B

AB

A+B

AB +CD

AC+ BD

A+B

C+D

A+B

C + O2

A +B

Reactivo que se
Oxida (pierde
electrones)

C+D

CO2

C (slido)

Reactivo que
se reduce (gana
electrones)

CAPTULO

LAS REACCIONES QUMICAS EN NUESTRA VIDA COTIDIANA


A nuestro alrededor ocurren muchsimos fenmenos qumicos. Sera interesante analizar algunos
de ellos:

Combustin
La combustin es una reaccin de combinacin entre un combustible y un comburente, que produce luz y calor, por lo tanto, se podra clasificar tambin como una reaccin exotrmica.

Un combustible es una sustancia que es capaz de arder. La lea, la nafta, el gas, el alcohol y muchos
otros materiales son combustibles; la mayor parte de estas sustancias tienen en comn que su
componente principal es el elemento qumico carbono (C). El comburente es la sustancia necesaria
para mantener la combustin, el oxgeno (O2) es el comburente natural.
Todos los combustibles derivados del petrleo, como el gas natural, la nafta, el gasoil, el querosn
o los gases propano y butano de las garrafas estn formados por tomos de carbono e hidrgeno,
y se llaman hidrocarburos.
La combustin de hidrocarburos produce dixido de carbono y agua (en forma de vapor); cuando
la cantidad de oxgeno es suficiente, la combustin es completa, esto significa que como todo el
combustible se combinar con el oxgeno, no quedarn residuos, y los productos dixido de carbono (CO2) y agua (H2O), que no son txicos, se incorporan a la atmsfera. Como resultado de una
combustin completa se produce una llama azul que es muy calorfica.

C
H

H
CH +

O
O

H
H

O
H

2 O2

CO2

+ 2

H 2O

#~|'{#'~'{'\\\'###

El metano es el principal componente del gas natural que llega


a nuestros hogares a travs de la red, su olor penetrante y desagradable se debe a unas sustancias llamadas mercaptanos, que
se agregan para que sirva de alerta a los usuarios sobre fugas o
prdidas

87

Cambios fsicos y cambios qumicos

Si la cantidad de oxgeno es insuficiente, parte del combustible


no se combinar y quedar un residuo de carbono llamado
holln (como el residuo negro que deja una vela al quemarse);
est reaccin es una combustin incompleta, y sus productos
sern el agua (H2O) y el monxido de carbono (CO), que es un
gas txico que cuando se lo inhala produce un envenenamiento que puede llevar a la muerte si la exposicin es prolongada.
La combustin incompleta produce una llama amarilla, humeante y poco calrica.

O
C

C
C

+
+

O
O2

O
O

C
CO

Holln

#'~'{'|\\'##<'~\=

LA COMBUSTIN Y LOS INCENDIOS


Un incendio es la ocurrencia descontrolada de fuego que puede ser muy peligrosa para los seres
vivos. En los seres humanos, la exposicin a un incendio puede ocasionar quemaduras graves y
los sntomas propios de la inhalacin de humo. En los hogares, un incendio puede iniciarse por
accidentes en la cocina, fallas elctricas, derrames de combustibles o negligencia en el manejo de
pirotecnia, velas, cigarrillos o fsforos.
Los incendios forestales, en su mayora, se producen por descuidos o intencin de los seres humanos,
y provocan daos grandes al ambiente y a los individuos que habitan los bosques.
Para que ocurra un incendio deben coincidir tres factores en la proporcin adecuada, el combustible, el calor y el oxgeno.
Estos mismos elementos son los que deben ser tenidos en cuenta en el momento de querer extinguir
un incendio, para decidir en cada caso cual ser la accin ms apropiada.

88

CAPTULO

Segn el tipo de combustible, los incendios se clasifican


en cuatro categoras:
Clase A: materiales orgnicos (que alguna vez fueron
parte de los seres vivos), por ejemplo, madera, telas,
cueros.
Clase B: slidos fcilmente fundibles, gases y lquidos
voltiles, por ejemplo, alcohol, gas, plsticos.
Clase C: equipos elctricos.
Clase D: metales combustibles, por ejemplo, sodio,
magnesio, potasio.

Los extinguidores o matafuegos llevan indicaciones



   



incendio para los cuales son aptos

Actividades

a) Indiquen cules son los combustibles en los incendios domsticos y en los incendios forestales.
=KW
    [<  =$

KW  
  +  [

En las reacciones de combustin se libera energa en forma de calor. Cmo se llaman


este tipo de reacciones?

Observando el tringulo del fuego: qu tres acciones consideran que pueden realizarse
para apagar un incendio? Con qu elementos puede realizarse cada una de ellas?

Algunos extinguidores tienen en su interior dixido de carbono (CO2). Investiguen: por


qu el CO2 es apto para apagar el fuego de los incendios?

REACCIONES DE XIDO-REDUCCIN O REACCIONES REDOX


Este tipo de reacciones son muy frecuentes en la vida cotidiana. Muchas veces habrn observado
el oscurecimiento de una manzana expuesta al aire o la oxidacin de algn objeto de hierro, tal
vez en alguna ocasin se preguntaron qu ocurra dentro de una pila, o se habrn enojado por una
mancha de lavandina que arruin su remera preferida; stos son ejemplos de reacciones redox.
En estas transformaciones se produce un pasaje o transferencia de electrones de un tomo a otro.
La oxidacin es el proceso en el cual un reactivo pierde electrones y se transforma en una sustancia distinta, que forma parte de los productos; esos mismos electrones son captados por el otro
reactivo, que en este caso gana electrones en un proceso que se llama reduccin.

89

Cambios fsicos y cambios qumicos

Es importante destacar que se trata de dos reacciones que ocurren en forma simultnea, y que los
electrones que una especie pierde son los mismos que la otra gana.
En procesos biolgicos importantes como la fotosntesis y la respiracin celular se producen por
medio de una serie de reacciones de xido-reduccin.

LA CORROSIN Y LA METALURGIA DEL HIERRO


La corrosin es un problema muy serio para la economa de los pases, ya que afecta la infraestructura, los puentes, los edificios y las construcciones, las maquinarias, las herramientas y los transportes,
ocasionando fallas en los materiales, que pueden causar graves accidentes o prdidas econmicas.
La corrosin ocurre cuando el material de hierro est expuesto al aire hmedo; la presin y la
temperatura alta aceleran este proceso, por eso es un fenmeno muy comn en las calderas que
generan vapor en las fbricas.
Al oxidarse, el hierro se transforma en xido de hierro y
se dice que el metal tiene herrumbre, lo que provoca
un deterioro del material.
Para evitar que se produzca la reaccin redox entre el
hierro y el oxgeno del aire, los objetos y las estructuras
de este material se protegen con diversos tipos de pinturas o revestimientos que los mantienen aislados del
aire y la humedad, prolongando su vida til.
El proceso opuesto a la oxidacin del hierro es la reduccin, y consiste en la transformacin del xido de
hierro, que es la forma en que el hierro se encuentra en
la naturaleza, para obtener de l el metal.
El proceso de obtencin de metales a partir de los minerales que los contienen se denomina metalurgia, y en
el caso particular del hierro la metalurgia se denomina
siderurgia.
En este proceso se busca que el hierro recupere los
electrones que haba perdido al transformarse en xido,
que es su estado natural; esto se consigue cuando se lo
hace reaccionar con carbono a altas temperaturas: el
hierro capta electrones y se reduce a hierro metlico, y
el carbono pierde sus electrones y se oxida, convirtindose en dixido de carbono.

El hierro es uno de los metales ms importantes para


la industria; a partir de l se obtiene el acero, un material muy utilizado para la construccin y la fabricacin

_"   


90

Toda la operacin se lleva a cabo en altos hornos, que


son torres muy altas dentro de las cuales se cargan los
reactivos, y se obtienen por la parte inferior el hierro
 " 
 "
el dixido de carbono (CO2).

CAPTULO

LAS REACCIONES DE COMBINACIN Y LA LLUVIA CIDA


El dixido de carbono (CO2) producido por los automviles y las maquinarias, por las empresas que
producen energa elctrica y diversas industrias se acumula en la atmsfera.
Otros gases, como los xidos de azufre (SO2 y SO) y nitrgeno (N2O5 y N2O), se generan tambin en
las fbricas y escapan por las chimeneas, difundiendo en el aire y mezclndose con l.
Estos gases contaminantes se combinan con las minsculas gotas de agua que forman las nubes
mediante una serie de reacciones qumicas, para dar como producto cidos. Cuando llueve, estos
cidos formados en las nubes caen diluidos en el agua de lluvia, nieve o granizo, dando origen al
fenmeno de lluvia cida.
CO2 + H2O

H2CO

Dixido de carbono + agua


N2O+ H2O

cido carbnico
HNO

xido de nitrgeno + agua


SO+ H2O
Trixido de azufre + agua

cido ntrico
H2SO
cido sulfrico

Estas precipitaciones algunas veces ocurren en zonas muy alejadas de las fuentes contaminantes,
ya que las nubes no respetan fronteras polticas, convirtindose en un grave fenmeno global.
Las precipitaciones cidas originan daos a los seres vivos y al ambiente, ya que acidifican los lagos
y los cursos de agua daando la flora y la fauna, perjudican los bosques y los sembrados, producen
afecciones pulmonares a los hombres y daan sus bienes y edificaciones, ya que atacan los materiales con los que estn construidos.
Afortunadamente, nuestra sociedad est tomando conciencia sobre la imperiosa necesidad de
cuidar el ambiente; las polticas medioambientales se deben basar en una buena informacin con
la cual se pueda realizar un balance inteligente y responsable sobre los riesgos y los beneficios de
la actividad industrial; a esto se lo denomina desarrollo sustentable.

91

Cambios fsicos y cambios qumicos

Se han propuesto numerosas medidas para reducir la emisin de los contaminantes txicos que
producen este fenmeno ambiental, entre ellas:
Reducir el nivel mximo de azufre en diferentes combustibles.
Trabajar en conjunto con las industrias para reducir la produccin de xidos de azufre, nitrgeno
y carbono.
Impulsar el uso de gas natural en diversas industrias.
Reemplazar por gas natural comprimido (GNC) el combustible de los vehculos.
Ampliar el sistema de transporte elctrico (trenes).
Instalar equipos de control en distintos establecimientos.
Evitar el uso de sustancias qumicas (fertilizantes y plaguicidas) en los cultivos.
Agregar algn compuesto que compense la acidez en lagos y ros.

REACCIONES DE DESCOMPOSICIN: LA DIGESTIN DE LOS


ALIMENTOS
La funcin del aparato digestivo es convertir los alimentos en unidades ms pequeas llamadas
nutrientes, que pasan al torrente sanguneo, que ser el encargado de llevarlos a todas las clulas
del cuerpo, donde se transformarn para producir la energa necesaria para mantener el calor
corporal y realizar las actividades de todos los das.
El proceso de digestin es muy complejo, comienza en la boca cuando se ingieren los alimentos,
contina en el estmago y finaliza en el intestino, e involucra una serie de reacciones qumicas que
son ayudadas por las enzimas, que son sustancias aceleradoras de las reacciones qumicas en los
seres vivos. Para cada alimento y etapa del proceso existe una enzima especfica que el organismo
elabora en los distintos rganos y glndulas.
Los alimentos estn constituidos fundamentalmente por hidratos de carbono, protenas y lpidos;
estos compuestos se llaman biomolculas, ya que son molculas indispensables para la vida.
Los hidratos de carbono o glcidos son producidos por las plantas durante la fotosntesis, estn
formados por largas cadenas de molculas de glucosa unidas unas a otras, constituyendo alimentos
como el azcar y el almidn, presentes en las harinas y en los granos de cereales. Cuando se degradan
los hidratos de carbono, se transforman en unidades de glucosa, fructosa y otros azcares simples.
Los lpidos estn formados por molculas de cidos grasos y glicerol, y se encuentran en la estructura de los aceites, la manteca y las grasas.
Las protenas son los constituyentes fundamentales de todos los organismos vivos, y estn formadas
por cadenas de unidades ms simples llamadas aminocidos. La carne, los huevos y los lcteos
son alimentos ricos en protenas.

92

CAPTULO

Durante el proceso de digestin, los alimentos se degradan mediante una serie de reacciones
qumicas hasta transformarse en unidades que los componen, que son molculas de tamao tan
pequeo como para poder pasar a la sangre e ingresar en las clulas.
Resumiendo:
Hidratos de carbono
Lpidos
Protenas

glucosa
cidos grasos + glicerol
aminocidos

POLISACRIDO (Harina)
C H2

H
|
C
|
OH

MONOSACRIDO
(Glucosa)

OH

|
C
|
H
OH
|
C
|
H

H
|
C
|
OH

H
|
C
|
OH

Hidratos de carbono: Los polisacridos, como el almidn (harinas), al degradarse producen monosacridos, que son azcares
simples, como la glucosa

PROTENA
(Secuencia de
aminoacidos)

AMINOCIDO

Las protenas estn formadas por secuencias de aminocidos, que al degradarse se liberan

CIDO GRASO

Los lpidos son estructuras complejas que se degradan lentamente, convirtindose en molculas de cidos grasos y glicerol

93

Cambios fsicos y cambios qumicos

Actividad
     
 
 &
Disolucin de un comprimido efervescente

combinacin





 +

Incendio forestal

descomposicin

Digestin de los alimentos

exotrmica

 _

 


Oxidacin del hierro

combustin

Oscurecimiento de una manzana

reversible

Putrefaccin de la materia orgnica

irreversible


&   
    $

Actividad
Anlisis del artculo periodstico de la pgina siguiente
Lean en forma completa el texto del artculo y respondan las siguientes cuestiones:
KW
 

   [
KW 
 [
KW    [
Cmo hay que actuar frente a una intoxicacin con CO?
Cules son las medidas preventivas para evitar los accidentes por inhalacin de CO?

94

CAPTULO

Lectura
Artculo periodstico

Cmo prevenir la intoxicacin con monxido de carbono


Con la llegada del invierno aumenta el riesgo de posibles intoxicaciones por monxido de
carbono (CO). Este es un gas venenoso, sin color, que aunque no tiene olor en s mismo, en combinacin con otros gases producto de la combustin produce un olor caracterstico.

La principal fuente de gas la constituyen los motores de combustin interna. Otras fuentes de
CO incluyen las plantas elctricas que utilizan carbn, gas o petrleo, o los incineradores de
basura.
Dentro del hogar el CO puede provenir del horno, de la chimenea donde se quema lea, de un
calefn, termotanque o de una pantalla que se utilice como estufa. Se emite ms CO al aire
durante los meses de invierno ya que el combustible es consumido con menos eficiencia a bajas
temperaturas. El riesgo de envenenamiento con CO se incrementa durante estos meses, ya que es
cuando los aparatos de calefaccin no son usados debidamente o no funcionan correctamente.
Cuando ocurre envenenamiento con CO se reduce la cantidad de oxgeno que llega al cerebro,
corazn y al resto del cuerpo, debido a que la hemoglobina (molcula encargada de repartir oxgeno) se encuentra ocupada con CO. La hemoglobina toma CO y lo reparte en lugar del
oxgeno, por lo que el mismo no llega a los tejidos.
La hemoglobina es una protena presente en los glbulos rojos de la sangre, la reaccin reversible que representa el transporte de oxgeno puede simbolizarse con la siguiente ecuacin:
Hb + O2

HbO2

Donde Hb es la hemoglobina sin oxgeno o desoxihemoglobina y HbO2 es la hemoglobina con


oxgeno u oxihemoglobina.
La exposicin prolongada a altos niveles de CO, puede generar los siguientes sntomas: dificultad respiratoria o respiracin rpida, dolor de pecho, convulsiones, mareo, somnolencia ,
desmayos, dolor de cabeza, presin arterial baja, irritabilidad, debilidad muscular, nuseas,
vmitos y hasta prdida del conocimiento. La intoxicacin con CO resulta particularmente peligrosa para los nios pequeos y los ancianos.
Se recomienda a la poblacin verificar peridicamente el funcionamiento de artefactos a gas
y la correcta instalacin de ventilacin con tcnicos calificados. Chequear que la llama de la
combustin sea de color azul y no amarilla o anaranjada, ya que esto significa que el aparato no
est funcionando correctamente. En estos casos es conveniente apagarlo de inmediato, ventilar
el lugar y consultar a un gasista matriculado.
En caso de utilizar brasero o estufa de lea, se debe mantener los ambientes bien ventilados y
evitar que queden encendidos durante la noche.
Es importante recordar que el CO es un gas altamente venenoso, que se mezcla con el aire y
resulta difcil de reconocer porque no tiene olor ni color. Todo artefacto usado para quemar
combustible puede producir este gas.
#

+  ^ <>=
 
asistencia mdica o concurra al centro de salud ms cercano.

&Panorama regional" " 

95

Cambios fsicos y cambios qumicos

Vamos al laboratorio?
'+
&/
4
'  
5 % 6
Objetivo
Producir dixido de carbono (CO2) mediante una reaccin qumica y comprobarlo utilizndolo
  $
Materiales
 

"
<
 
`'  =
 
 
 
`
Reactivos
  
  

Procedimiento
=
  
+
_ < _=$
 budo para que no se derrame.
2) Coloquen ahora dos cucharadas de bicarbonato de sodio en el globo (utilicen el
embudo seco).
= 
 

` <_ 
_  
la botella).
=#  

 

 $
5) Ahora s! Vacen el contenido del globo en la botella. Observen, toquen la botella y
noten su temperatura. Registren los datos.
Conclusiones
KW
 ` 
  
  [
K 
   

  
[
KW [

96

CAPTULO

'+
&/
 
  
  
&#
Objetivo
_"
   


  $

Materiales
 {  < `_=
 
 '

 


 | 
  `

Reactivos
 _

 
 
 _
 ~

 +
 



 ~ <  =" <        

 =
  
  
_ 
Procedimiento
Utilizando una esptula o una cucharita para los slidos y un
gotero o una pipeta para los lquidos, colocar en cada tubo de
  
_ " _`"
_
" 
  _<
ser de color, temperatura, formacin de burbujas etc.). Es
necesario observar con atencin y realizar las experiencias
con cuidado, y de a una por vez.
Atencin! Las sustancias qumicas no deben tocarse con
las manos.

97

Cambios fsicos y cambios qumicos

Nmero de
reaccin


_


_

Comprimido
efervescente(un trocito)

Agua

Leche

Jugo de limn

Cscara de huevo molida

Vinagre

Solucin de sal en agua

Nitrato de plata
(gotas)

Bicarbonato de sodio o
polvo para hornear

Vinagre

Hidrxido de sodio

Agua

>

Sulfato de cobre*

Calentar sobre el
mechero

Observacin

'  >



   ` _`
cambio, dejar en la gradilla hasta que se enfre. Observar la zona cercana a la boca del tubo.
Cuando el tubo ya est fro, agregar unas gotas de agua y observar.
Conclusiones
#   _     `$
Completen el siguiente cuadro:
Nmero de
reaccin

5
6
>

98

 

CAPTULO

4
El carcter elctrico de la materia

UN MODELO PARA EL TOMO


En el siglo V a. C., eran los filsofos quienes se encargaban de pensar y proponer teoras cientficas
sin demasiadas bases experimentales. En esas pocas, Demcrito, un destacado pensador griego,
deca que todo lo que exista, el cielo, la tierra, los seres que la habitaban, todo estaba formado
por pequeas partculas invisibles e indivisibles. A esas partculas, que eran las ms pequeas en
que la materia poda fragmentarse, las llam tomos (derivado del griego: indivisible). Segn su
teora, los tomos existan en cantidades infinitas, y seguramente deba haber algn tipo de unin
entre ellos para que la materia tuviera el aspecto con el que se la perciba a travs de los sentidos.
Aristteles, que era uno de los filsofos ms importantes de aquella poca, rechaz y desacredit
esta teora, de tal forma que no volvi a hablarse de ella hasta dos mil aos despus.
Durante los siglos XVIII y XIX, poco a poco los hombres de la ciencia se fueron dando cuenta
de que slo se podan aceptar como vlidas las ideas y las teoras que pudieran comprobarse
experimentalmente.
As, los hechos experimentales se iban acumulando a lo largo del tiempo, y era hora de encontrar
algn modelo terico que pudiera explicarlos. Fue entonces cuando el fsico ingls John Dalton
(1766-1844), basndose en las ideas de Demcrito, volvi a postular la existencia de los tomos
como las unidades indivisibles e indestructibles que forman la materia, plasmndolas en la primera
teora atmica, que fue el punto de partida de la qumica moderna.
Dalton supona que la materia estaba formada por diminutas esferas indivisibles, que se caracterizaban por su masa y su capacidad de combinarse. Su teora permita explicar los hechos experimentales conocidos hasta entonces, como la formacin y la descomposicin de sustancias, y la ley
de conservacin de la masa. Pero poco tiempo despus la teora tropez con algunas dificultades:
no poda explicar nuevos hallazgos y hechos experimentales, como por ejemplo, la electrlisis,
que es la descomposicin de la materia por el pasaje de la corriente elctrica, este fenmeno haca
sospechar en una ntima relacin entre la materia y la electricidad.
Nuevos descubrimientos cientficos iban dando la pauta de que el tomo era bastante ms complejo
que lo que Dalton imaginaba, por lo cual su teora fue relegada, pero sus aportes fueron la base
sobre la cual otros investigadores propusieron sus modelos.

99

El carcter elctrico de la materia

Los experimentos posteriores demostraron que el tomo estaba formado por un nmero igual de
partculas con carga elctrica positiva y partculas con carga elctrica negativa. Las primeras fueron
llamadas protones, y las segundas, con carga negativa, electrones. Hacia fines del siglo XIX Joseph
Thomson propuso un modelo que inclua los nuevos descubrimientos.
El modelo de Thomson presentaba un tomo como una esfera de carga elctrica positiva con cargas negativas distribuidas uniformemente en ella (de la misma manera que las pasas de uva estn
distribuidas en un budn).
a)

b)

En 1909, el fsico Robert Millikan, realizando ingeniosas


experiencias, pudo determinar el valor de la carga del
electrn y comprobar que su masa era casi dos mil veces
ms pequea que la masa del tomo. Para entonces ya
no se pensaba que el tomo era indivisible, se haba
comprobado que existan partculas que lo formaban,
y que una de ellas, el electrn, era una partcula
subatmica que poda transferirse de un tomo a otro.
Tambin por esa misma poca se descubri que haba
ciertos tomos que podan emitir energa en forma
espontnea, era el fenmeno de radiactividad. Haba
que pensar en un nuevo modelo del tomo que pudiera
explicar estos avances del conocimiento.

c)

100

a) tomo de Dalton
b) Modelo atmico de Thomson: en este modelo el
tomo estaba formado por una esfera con carga
positiva, en la cual las cargas negativas se encontraban distribuidas en forma uniforme
c) Modelo atmico de Rutherford: segn Rutherford el tomo tena un ncleo central donde se
concentraban las cargas positivas, alrededor del
cual giraban los electrones con gran velocidad,
quedando mucho espacio vaco entre el ncleo y
los electrones

Ernest Rutherford, en el ao 1911, luego de realizar interesantes pruebas en las cuales observ la trayectoria
de las partculas que incidan sobre una lmina de oro,
dedujo que las cargas elctricas positivas no estaban
uniformemente distribuas, sino concentradas en una
zona central del tomo, a la que llam ncleo atmico. En el modelo propuesto por Rutherford, las cargas
negativas o electrones se encontraban girando a gran
velocidad en rbitas alrededor del ncleo, quedando
grandes espacios vacos entre el ncleo y los electrones.
Su modelo era similar a un sistema solar en miniatura.

Imagen real del tomo de hidrgeno (microscopio


electrnico de barrido)

Esta representacin del tomo fue perfeccionada por


Neils Bohr, quien en 1913 present su modelo, que
propona que los electrones estaban distribuidos en
niveles de energa concntricos a distintas distancias
del ncleo, a los que llam rbitas. Los electrones ms
cercanos al ncleo tenan menor energa que los que se
hallaban en niveles ms alejados, y era posible que los
electrones saltaran de uno a otro nivel absorbiendo
o emitiendo energa. La cantidad de protones y electrones era la misma, pero al tener cargas elctricas
opuestas, la carga neta del tomo resultaba cero. Este
modelo fue completado unos aos despus (1932) por
James Chadwick, al descubrir que exista en el ncleo
del tomo una tercera partcula subatmica de tamao
aproximadamente igual al del protn, pero sin carga
elctrica, por lo tanto neutra, a la que llam neutrn.

CAPTULO

Con el aporte de muchos investigadores, ya la ciencia contaba con un modelo que permita explicar
todo lo que hasta ese momento se saba y se haba experimentado.
El modelo de Bohr-Chadwick es an un buen modelo; permite explicar en forma sencilla y en un
esquema plano todo lo que los estudiantes necesitan comprender para poder ingresar en el apasionante mundo de la ciencia, pero no deja de ser una versin simplificada del modelo actual. Esto
quiere decir que lgicamente los cientficos siguen investigando; y existe un nuevo modelo atmico,
tridimensional y mucho ms complejo, en el cual el ncleo es de una forma esfrica, formado por
protones y neutrones, rodeado de una nube electrnica (donde es probable encontrar los electrones distribuidos en distintos niveles llamados orbitales, y en continuo movimiento).
Cuando los neutrones entraron en escena, pareca
que ya no haba ms partculas por conocer, pero el
uso de aceleradores de partculas y otros sofisticados
dispositivos y experimentos fueron ampliando cada vez
ms el conocimiento de los corpsculos elementales,
descubrindose que a su vez esas mnimas partculas
estaban formadas por otras mucho ms pequeas llamadas quarks. Y como el deseo de saber es insaciable,
los cientficos siguen buscando y encontrando nuevas
partculas; tal vez dentro de unos aos modifiquen la
concepcin que hoy tenemos de los tomos.

Electrn

Ncleo

a)

R1

R2

Electrn
Neutrn

En el modelo que vamos a utilizar para estudiar la estructura ntima de la materia, la mayor parte del tomo
est vaca y, para que tengan una idea, si el ncleo
tuviera el tamao de una arveja, el tamao del tomo
sera el de un estadio de ftbol, donde los electrones
comenzaran a situarse en niveles desde la primera
lnea de tribunas hacia afuera.
Los tomos son tan pequeos que no pueden verse
en forma directa, ni aun con los microscopios ms
avanzados. En estos ltimos aos se han desarrollado
los microscopios de barrido electrnico, que a travs
de complejos procedimientos ofrecen una imagen no
muy clara del relieve y de las caractersticas externas
de los tomos. Seguramente dentro de pocos aos
ms podremos ver en forma directa a los tomos y sus
maravillosas partculas.

Protn

b)

Neutrn

Electrn

Podemos resumir en forma sencilla la estructura


atmica:
Protn
Partcula

Smbolo

Carga

Ubicacin

Protn

P+

Positiva

Ncleo atmico

Electrn

e-

Negativa

rbitas

Neutrn

Sin carga

Ncleo atmico

a) Modelo de Bohr -Chadwick: el tomo tiene un


ncleo central donde se ubican los protones y
los neutrones; alrededor giran los electrones en
rbitas o niveles de energa
b) Modelo actual

101

El carcter elctrico de la materia

Sugerencias

Sabas que...?

Un video muy cortito para entender la evolucin de los modelos


atmicos:

Curiosidades de la ciencia

http://videos.educ.ar/play/Disciplinas/_Quimica/Modelo_atomico_Thomson__Rutherford__Bohr

John Dalton naci en Inglaterra en1766. Desde


muy joven se interes en la matemtica, la fsica
y la qumica. Su teora atmica fue aceptada en
forma inmediata con gran entusiasmo por los
cientficos de aquella poca, y sent las bases de
las propuestas que los investigadores fueron haciendo a lo largo del tiempo.

El daltonismo de Dalton

Dalton era considerado una persona sumamente


inteligente, pero llamaba la atencin de todos
su poca discrecin al elegir los colores de su
vestimenta.
Esto se deba a que padeca de un defecto
visual (acromatopsia) que le haca confundir los
colores, especialmente el rojo y el verde. Hoy se
sabe que este defecto es una alteracin gentica
que produce la ceguera hacia los colores.
Dalton estudi su problema y ensay una teora
sobre las causas del fenmeno, y aunque rpidamente su hiptesis fue desacreditada, su
paciente, profunda y metdica investigacin
hizo que su nombre se convirtiera en el trmino
comn para denominar la ceguera al color: el
daltonismo.
John Dalton

EL NMERO ATMICO Y EL NMERO MSICO


Una vez conocida la estructura atmica, los cientficos se ocuparon de tratar de descubrir las propiedades que diferenciaban los distintos tipos de tomos. Llegaron a la conclusin de que estas
propiedades dependan principalmente de la cantidad de protones del ncleo, ya que la cantidad
de protones no cambiaba en los tomos de un mismo elemento, mientras que el nmero de neutrones y electrones poda variar en tomos del mismo elemento.
El nmero de protones que tiene un tomo en su ncleo se llama nmero atmico, y
se simboliza con la letra Z.

El nmero de protones del ncleo coincide con el nmero de electrones que se encuentran en la
periferia.

102

CAPTULO

Entonces:
En todos los tomos, el nmero de protones es
igual al nmero de electrones.

Sugerencias

En smbolos: Z = P+ = e-

Como los electrones son muchsimo ms pequeos que


los protones y los neutrones, su masa, en comparacin
con la de las otras partculas, prcticamente no contribuye a la masa total del tomo y se puede despreciar.
Entonces, se puede considerar que toda la masa del
tomo est concentrada en el ncleo, y es la suma de
la masa de los protones y los neutrones.

Pueden intentar con un juego para


construir tomos a partir de sus
partculas elementales: protones,
neutrones y electrones.
http://phet.colorado.edu/en/
simulation/build-an-atom

La masa de un tomo se indica con un nmero denominado nmero msico, que se


simboliza con la letra A.
En smbolos: A = P+ + N

Como ya saben que los tomos son extremadamente pequeos, tanto que no se pueden ver ni aun
con un potente microscopio, no podra esperarse que para conocer su masa fuera factible colocar
un tomo en una balanza.
Es imposible comprobar su masa en forma directa.
Y entonces, el nmero msico?
Los qumicos son ingeniosos y se dieron cuenta de que se podan obtener datos de las masas de los
elementos por comparacin. Por ejemplo, por medio de experimentos comprobaron que la masa
del oxgeno era casi diecisis veces mayor que la del tomo de hidrgeno.
Construyeron as, una escala donde asignaron el valor uno (1) al tomo ms pequeo, el hidrgeno
(H), y fueron calculando los valores para los dems elementos: 35 para el cloro (Cl), 32 para el azufre
(S), 14 para el nitrgeno (N), y as para cada uno de los elementos qumicos.

Actividad
Ordenen los conceptos en el siguiente esquema:
Materia neutrn tomo protn molcula electrn

103

El carcter elctrico de la materia

LOS ELEMENTOS QUMICOS Y LA


TABLA PERIDICA

Actividad
Examinen la veracidad de las siguientes afirmaciones y justifiquen sus
decisiones: (V/F).
a La masa del protn es igual a la
masa del electrn.
b Las cargas del protn y del electrn
son iguales, pero de signo opuesto.
c El nmero atmico es la suma de
protones y neutrones.
d Los protones ocupan la zona nuclear.
e El nmero msico es el nmero de
neutrones.
f El tomo tiene grandes espacios
vacos.
g Los electrones forman parte del
ncleo atmico.
h Los electrones se ubican en un solo
nivel energtico.

Hidrgeno

Azufre

Plomo

Nitrgeno

Magnesio

Plata

Carbono

Hierro

Oro

Oxgeno

Cinc

Mercurio

Fsforo

Cobre

Calcio

Smbolos circulares de Dalton: un primer intento de


representar los elementos

104

En el contexto de las ciencias naturales, elemento


significa un tipo de materia constituida por una clase
de tomos. Por ejemplo, cuando se habla del elemento
oro, se entiende que se hace referencia a los tomos
de oro.
Un elemento es una sustancia que no puede
ser descompuesta en otras ms simples por
medio de una reaccin qumica.

Las sustancias estn formadas por elementos, por


ejemplo, el ozono (O3) y el oxgeno (O2 ) son dos sustancias simples diferentes, formadas por un mismo
elemento qumico, el oxgeno (O).Tambin el oxgeno
forma parte de la composicin del agua ( H2O), en este
caso en combinacin con el elemento hidrgeno (H).
Algunos elementos, como el oro y el hierro, fueron conocidos y utilizados por el hombre desde la antigedad.
John Dalton, para fines del siglo XVIII, ide una serie de
smbolos o dibujos con los cuales representaba los elementos qumicos que se conocan en esa poca, y combinando estos smbolos representaba las sustancias.
Pero iban descubrindose nuevos elementos y era necesario identificarlos de alguna manera ms simple. En
el ao 1830, el qumico John Berzelius propuso representar los elementos utilizando la primera letra de su
nombre en latn, seguida de alguna otra letra presente
en el nombre cuando dos elementos comenzaran con la
misma letra, por ejemplo N para el elemento nitrgeno
y Ni para el nquel.
Actualmente, con algunas modificaciones, se sigue utilizando la misma simbologa, aunque ya no se utilizan
el latn ni el griego para los nombres de los elementos,
pero algunos de ellos conservan sus smbolos antiguos.
A principios del siglo XX, ya eran muchos los elementos
conocidos, y los cientficos comenzaron a buscar alguna
forma de ordenarlos. Ya haban observado que haba
algunos elementos que tenan propiedades qumicas
similares, como el cobre y la plata.
Muchos cientficos intentaron, sin demasiado xito,
distintos modos de organizacin de los elementos qumicos; probaron en grupos de tres y de ocho, tambin
ensayaron reunirlos por propiedades similares, pero fue

CAPTULO

el profesor ruso Dimitri Mendeleiev quien logr encontrar la forma de hacerlo: escribi los nombres
de los elementos y las caractersticas conocidas de ellos en tarjetas separadas y trat de descubrir
alguna lgica o propiedad que permitiera agruparlos. Pens entonces en las investigaciones de
otro cientfico ingls, John Newlands, que intent ordenarlos por sus pesos atmicos en forma
creciente (de menor a mayor), y observ que la propiedades se repetan peridicamente, es decir,
cada cierto nmero de elementos, entonces comenz a ordenarlos en perodos o filas.
En 1868, Mendeleiev comenz a construir una tabla peridica donde agrup los elementos, siguiendo el orden creciente de los pesos atmicos, en perodos, pero cuidando que los que tuvieran las
mismas propiedades quedaran en la misma columna, o sea, un mismo grupo o familia.

Mendeleiev estaba tan convencido de su trabajo, que cuando en el ordenamiento faltaba un elemento
que no exista hasta entonces, dejaba un casillero vaco, con la seguridad de que con el tiempo se
completara con algn elemento que faltaba descubrir.
Como ocurre siempre, los cientficos no lo tomaron en serio, pero tena razn!; en los aos que
siguieron se descubrieron los elementos que faltaban hasta completar los 92 elementos naturales
que hoy se conocen. Con el correr de los aos se fueron agregando a la tabla los elementos nuevos
que se fueron sintetizando o fabricando artificialmente.

LA TABLA PERIDICA ACTUAL


Luego de nuevos ensayos y pruebas, los qumicos decidieron ordenar los elementos segn sus
nmeros atmicos crecientes, es decir, de acuerdo a la cantidad de protones que se hallan en
el ncleo. Esto permiti corregir algunos errores que se producan en el ordenamiento anterior.
Adems de agregarse los nuevos elementos, se los organiz en siete perodos o filas (horizontales)
y dieciocho grupos o columnas (verticales). Actualmente se suele agregar un octavo perodo para
ubicar los nuevos elementos.
Hay tambin dos filas que generalmente se colocan debajo de la fila ocho, son las tierras raras o
elementos de transicin interna, cuya ubicacin real debera ser otra. Toda la primera fila debera
estar en el casillero del elemento lantano (La); a estos elementos se los llama lantnidos. La segunda
fila debera estar en el lugar del actinio (Ac): son los actnidos. Estos elementos son poco frecuentes
(por eso, raros). Todos ellos tienen masas atmicas y propiedades casi iguales.
Un lugar especial ocupa el hidrgeno (H), ya que por ser el de nmero atmico ms pequeo, uno,
se ubica en la primera columna, pero separado de los dems elementos del grupo, ya que sus propiedades son muy diferentes a las de todos los dems elementos de la tabla peridica.

Los nombres de los elementos


Muchos de los nombres de los elementos provienen del latn, por eso sus smbolos no coinciden con
las iniciales del nombre con el cual hoy los conocemos, por ejemplo, el hierro tiene como smbolo
Fe, ya que su nombre proviene de la palabra latina ferrum. Lo mismo ocurre con el sodio, cuyo
smbolo es Na, de su nombre en latn natrium.
Otros nombres hacen referencia a un pas o a un continente, como francio (Fr) o europio (Eu), y hay
tambin elementos qumicos cuyos nombres se eligieron como un homenaje a grandes hombres
de la ciencia, como el mendelevio (Md).

105

Tabla peridica de los elementos

El carcter elctrico de la materia

106

CAPTULO

Es muy importante escribir los smbolos de los elementos en forma correcta, ya que son

  !

      
 

del idioma o los caracteres usados en la escritura, los smbolos se escriben de la misma
  #       

 $

LOS ELEMENTOS EN NUESTRA VIDA COTIDIANA


Algunos elementos tienen nombres bastante raros, como el americio o el antimonio. Otros son
poco abundantes en la naturaleza, y por eso valiosos, es el caso del oro, la plata y el platino, pero
hay elementos qumicos que son comunes y familiares para la mayora de nosotros:

El aluminio es un elemento muy verstil, es decir, que por sus caractersticas


puede tener variadas aplicaciones:
envases, lminas, construccin (puertas
y ventanas).

El mercurio, conocido por su utilizacin en la fabricacin de termmetros,


se usa tambin para odontologa,
para producir pilas y bateras, y en las

$

El titanio es un material liviano,


inoxidable y resistente; sus caractersticas lo hacen apto para prtesis
en medicina, como as tambin para
la construccin de naves espaciales.

El uranio es el combustible de las centrales nucleares

El hidrgeno es el combustible de
los cohetes espaciales; actualmente
se estn diseando automviles que
tambin utilizan este combustible.
Tiene adems la ventaja de ser no
contaminante.

El nen produce una luz muy vistosa


al ser atravesado por una corriente
elctrica, y se utiliza para carteles
luminosos.

El silicio, principal constituyente de la


arena, se utiliza para fabricar chips y
celdas solares.

El carbono  

liza para fabricar lpices y como lubricante. En su forma de carbn vegetal,
se usa como combustible.

El cobre se utiliza en electricidad por


ser un excelente conductor, tambin
para fabricar aleaciones, como el bronce y el latn.

107

El carcter elctrico de la materia

Para qu se usa la tabla peridica de los


elementos?

Actividad
Redacten un prrafo en el cual incluyan
los siguientes conceptos:
Elemento smbolo universal tabla
peridica grupos perodos.
Busquen en la tabla peridica todos los
elementos que conozcan e indiquen sus
aplicaciones.

N atmico
Smbolo

Cada casillero de la tabla peridica est ocupado por


un elemento qumico. La tabla peridica rene muchsimos datos sobre los elementos, como por ejemplo, su
nombre y su smbolo qumico, la densidad, los puntos
de fusin y ebullicin, el nmero de protones y electrones, la masa atmica, el estado de agregacin y otros.
Adems, tiene un valor predictivo, es decir, que por su
ubicacin se puede estimar el tipo de caractersticas y
reacciones qumicas probables de los elementos que
no se conocen, comparndolos con elementos de la
misma familia o grupo.
Utilizando los datos de la tabla peridica se puede saber
qu tipo de enlace o unin qumica tienen los tomos
que forman las molculas, y esto es muy importante,
ya que es la clave para conocer las caractersticas y el
comportamiento de las sustancias.

Clasificacin de los elementos qumicos


Los elementos ordenados por su nmero atmico creciente, estn, adems, divididos en seis grandes grupos
(identificados por el color de fondo de la casilla):
Los metales: tambin llamados metales reactivos,
se ubican en la tabla peridica en las dos primeras
columnas o grupos.

Masa
atmica

Nombre

Son buenos conductores del calor y la electricidad,


son slidos, resistentes y duros, brillantes cuando
se pulen, tienen altos puntos de fusin y ebullicin,
son dctiles (puede formar hilos o alambres) y maleables (pueden deformarse y extenderse en forma
de lminas).
Excepcin: el sodio es un metal blando.

Sugerencias
Para jugar al tetris con la tabla
peridica


&$
$

108

Los no metales: se ubican a la derecha de la tabla


peridica (separados por una lnea escalonada), y
pertenecen a los grupos trece al diecisiete.
Son malos conductores del calor y la electricidad,
son frgiles y opacos, tienen baja densidad, sus puntos de fusin y ebullicin son relativamente bajos,
y pueden presentarse en estado slido, liquido o
gaseoso a temperatura ambiente.

CAPTULO

Excepcin: el carbono en su forma grafito es conductor de la electricidad, y en su forma diamante


es el material ms duro de la naturaleza.
Los elementos de transicin o metales de transicin
Se ubican en la parte central de la tabla peridica, en los grupos tres al doce. Hay un subgrupo
de elementos que se pueden clasificar como otros metales o metales pobres, ya que se parecen
mucho a los elementos de transicin, pero tienen algunas propiedades qumicas distintas.
En el grupo trece: aluminio, galio, indio, talio y unutrio.

En el grupo 14: estao, plomo y ununquadio.


En el grupo 15: bismuto y ununpentio.
En el grupo 16: polonio y ununhexio
Este grupo de elementos tiene propiedades metlicas que van disminuyendo al recorrer la tabla hacia
la derecha, a medida que se van acercando a la zona
de los no metales, por eso la palabra transicin se
refiere al cambio progresivo de caractersticas y
propiedades al pasar de la zona de metal a la de no
metal.
Excepcin: el mercurio, que es un metal, pero a temperatura ambiente se encuentra en estado lquido.
Los gases inertes: tambin llamados gases raros o
gases nobles, se ubican en la ltima columna de la
derecha de la tabla peridica, en el grupo dieciocho.
En condiciones normales no reaccionan con ningn
elemento de la tabla peridica, se encuentran en
estado gaseoso, y sus molculas estn formadas por
un solo tomo (son monoatmicos).
El hidrgeno: se ubica solo (en la primera columna
y en la primera fila).
Se lo considera un no metal, pero en realidad no tiene caractersticas que permitan ubicarlo en ningn
grupo, es un elemento especial, con propiedades y
reactividad particulares.
Las tierras raras o elementos de transicin interna: se ubican al final de la tabla peridica por razones de comodidad, ya que son poco utilizados en la
prctica y poco abundantes. Su ubicacin correcta
sera: los lantnidos todos en el casillero del lantano
y los actnidos en el del actinio.
Son dos filas de elementos poco frecuentes, cuyas
masas son muy similares entre s, algunos de ellos
son sintticos, es decir, fabricados por el hombre.

Actividad
Utilizando la tabla peridica encuentren los siguientes elementos qumicos
y anoten sus nombres y sus smbolos:
a) Tercer metal alcalino:
.............................................................
b) Cuarto gas inerte:
.............................................................
c) Elemento del grupo 5 y perodo 6:
.............................................................
d) Elemento del grupo 14 y perodo 3:
.............................................................
e) ltimo elemento descubierto:
.............................................................
f) Primer elemento del grupo 17:
.............................................................

109

El carcter elctrico de la materia

Actividades
1

Encuentren, con la ayuda de la tabla peridica, los elementos cuyos nombres se asocien a:
a) Continentes.
b) Pases.
c) Nombres de personas de la ciencia.
d) Planetas.
Anoten el nombre del elemento, su smbolo y su nmero atmico (Z).

Completen el cuadro con los datos de la tabla peridica:

Elemento

hierro

cobre

plata

hidrgeno

argn

cloro

oxgeno

110

Smbolo

Nmero atmico
(Z)

Grupo

Perodo

 

CAPTULO

TOMOS, MOLCULAS, IONES Y ELECTRONES


Los tomos tienen igual nmero de protones y electrones. Los electrones se encuentran distribuidos en niveles, y la forma en que se distribuyen depende del tipo de tomo, pero en general todos
tienden a tener ocho electrones en el nivel de energa ms externo.
Algunos tomos tienen muy pocos electrones en su ltimo nivel, (son los que tienen uno, dos o
tres); a este grupo pertenecen los metales. Tambin hay otros elementos, los no metales, que en
su ltima rbita tienen muchos electrones (seis o siete).

Los elementos que tienen muchos electrones tienen una tendencia a arrancar electrones a los
que tienen pocos, de esta manera ambos tienden a quedarse con ocho en su nivel ms externo
para conseguir la estabilidad.
Los tomos que han ganado o perdido electrones se llaman iones.
Los iones de los tomos que perdieron electrones llevan carga positiva y se denominan cationes,
los que ganaron electrones y tienen, entonces, carga negativa, son los aniones.
Para conservar la estabilidad, los iones de distinto signo se unen entre s formando las molculas.
La formacin de molculas no ocurre siempre por agrupacin de iones, hay otras maneras de
formacin de enlaces qumicos, que permiten obtener por combinacin entre tomos toda la
variedad de sustancias que existen.
Los electrones son considerados partculas elementales porque no pueden descomponerse en
otras partculas ms simples, y a pesar de su pequeo tamao (1836 veces ms pequeo que el
protn), son responsables del comportamiento qumico de los tomos por su participacin en las
uniones qumicas. Tambin son determinantes en los fenmenos fsicos de electricidad, conductividad trmica y magnetismo.
e-

7e-

8e-

17 P+
18 N

e-

e-

e-

8e-

8e-

e-

+
e-

17 P+
18 N

e-

Na

e-

e-

e-

Cl

e-

eCloro

In de cloro, Cl

a) Un tomo de cloro capta un electrn y se convierte


en un ion cloruro

[Na]+

b) Un tomo de cloro arranca un electrn al tomo de sodio

[Cl]+

c) Un tomo de sodio con un electrn menos adquiere carga positiva (catin)


d) El tomo de cloro capta un electrn y se convierte en ion cloruro (anin)

111

El carcter elctrico de la materia

Lectura
Nanotecnologa: una ciencia a la medida del tomo
Muchos de nosotros hemos sido testigos en los ltimos aos de la miniaturizacin de los
componentes de objetos electrnicos, como telfonos celulares o computadoras porttiles. En la microelectrnica se ha reducido enormemente el tamao, pero un transistor, por
ejemplo, sigue teniendo millones de tomos y podemos verlo sin necesidad de un microscopio. La nanotecnologa, en cambio, maneja tomos individuales, que no podemos ver. Los
microcircuitos electrnicos se miden en micrmetros, esto es, millonsimas de metro. Las
nanoestructuras se miden en nanmetros, una unidad mil veces menor.
En la nanotecnologa ya se estn construyendo nanocircuitos y nanomquinas que cambiarn nuestro mundo de una manera que apenas vislumbramos. Por ejemplo, un nanorobot
podra entrar al cuerpo humano a destruir clulas cancerosas y un nanocircuito podra ser el
componente principal de un audfono insertado en el odo humano.
La capacidad de manipular tomos a voluntad es la base de la nanotecnologa y esta habilidad se ha desarrollado increblemente en la ltima dcada. Un ejemplo natural de lo que
pasa cuando se colocan los mismos tomos en forma diferente es el del grafito y el diamante.
Ambos estn compuestos por tomos de carbono, pero la colocacin de estos tomos es
muy distinta. En el caso del diamante los tomos forman estructuras tetraedrales, mientras
que en el grafito los tomos se encuentran colocados en las esquinas de hexgonos y forman
capas laminares. El diamante es transparente y muy duro, el grafito es negro y suave.
Como ya se mencion, en los seres vivos hay muchos ejemplos de la importancia del nanomundo. Las protenas funcionan como nanomquinas en las clulas vivas. Son mquinas
moleculares con relativamente pocos tomos, que construyen a su vez otras molculas. Los
ingenieros genticos han aprendido este camino y cultivan bacterias especficas para hacer
protenas al gusto.
Molculas en la nanotecnologa ms que ciencia, parece ciencia ficcin. La posibilidad de
construir estructuras diminutas de unos cuantos tomos empieza a modificar desde las computadoras hasta la atencin a la salud. Se calcula que en la prxima dcada habr un salto
de la macro a la nanoescala y los Gobiernos de diversos pases establecen planes para apropiarse de esta nueva revolucin tecnolgica. Las grandes compaas ya invierten grandes
cantidades de dinero y tiempo en nanotecnologa, pero hay espacio para iniciativas ms
modestas. Muchas universidades estn dedicando un gran esfuerzo al estudio de las pequeas estructuras del tamao de nanmetros con propiedades espectaculares. Claro que las
universidades son sobre todo generadoras de conocimiento y para enfrentar este reto con
xito se requiere que el Gobierno y la industria cumplan un programa para fomentar la nanociencia y la nanotecnologa. Conceptualmente, el mayor desafo es entender lo pequeo
para modificarlo.
Fuente: revista Cmo Ves? 15 de septiembre de 2013
UNAM (Universidad Nacional Autnoma de Mxico)

112

CAPTULO

5
Los materiales frente a la electricidad
Aurora era la diosa romana del atardecer, y
el trmino aurora borealis fue acuado por
Galileo en 1621 para describir las asombrosas
luces del norte, que tambin existen en el sur.
Las auroras polares se explican por la accin de
cargas elctricas sobre la atmsfera. El campo
magntico de la Tierra forma un escudo protector llamado magnetosfera y las partculas
con carga elctrica que llegan con el viento
solar slo pueden penetrar por los polos y al
interactuar con los gases de nuestra atmsfera
liberan energa en forma de luz azul y violeta
en el caso del nitrgeno o rojo, amarillo y verde
cuando se trata del oxgeno; tomando diversas
formas como arcos, bandas, cortinas, sbanas,
etctera.

Numerosos son los espectculos naturales en cuyo origen se involucran cargas elctricas, como la
caprichosa e incomparable belleza de una aurora polar o la cada de un rayo.
Si bien el asombro se remonta a los comienzos de la historia del hombre, recin en los ltimos 3000
aos encontramos las primeras interpretaciones rudimentarias, de la mano, por ejemplo, del griego
Thales de Mileto (c. 625-c. 546 a. C.), alguien preocupado por contestar la pregunta: De qu est
hecho todo lo que hay en la naturaleza?.
Entre sus logros se encuentra la explicacin de los
eclipses de sol y de luna, y sus experimentos con mbar.
El mbar se forma de la resina vegetal fosilizada de
rboles que datan de hace 25 a 40 millones de aos.
Thales comprob las propiedades elctricas del mbar,
el cual al ser frotado con una pieza de lana era capaz de
atraer pequeos objetos, y descubri que dos varillas de
mbar luego de ser frotadas se repelan, aunque nunca
comprendi por qu suceda esto.

113

Los materiales frente a la electricidad

Siglos despus, otro griego, Teofrasto, escribi el primer tratado de electricidad, donde describa
los diferentes materiales que eran capaces de producir fenmenos elctricos.
Hubo que esperar casi dos mil aos para que alguien se ocupara nuevamente del tema. Esa persona
se llama William Gilbert, y era el mdico de cmara de la reina Isabel I de Inglaterra.
En su obra De Magneticisque Corporibus et de Magno Magnete Tellure detall que algunas sustancias,
como el vidrio, el azufre y la resina se comportaban como el mbar, y cuando eran frotadas atraan
objetos livianos; mientras que otras, como el cobre o la plata, no ejercan ninguna atraccin. A las
primeras las llam elctricas, mientras que a las segundas las denomin anelctricas.
Niccolo Cabeo, un jesuita italiano contemporneo de Gilbert, analiz sus experimentos, y fue el primero en comentar que haba fuerzas de atraccin entre ciertos cuerpos, y de repulsin entre otros.
Alrededor de 1672, el fsico alemn Otto von Guericke desarroll la primera mquina electrosttica
para producir cargas elctricas. Consista en una bola de azufre atravesada por un eje, con una
manija que permita hacerla girar. Mientras con una mano se haca girar la bola velozmente, con
la otra se la frotaba. El roce entre la mano y la bola produca una carga mayor que la conseguida
hasta entonces.
A fines de 1673, el francs Franois de Cisternay Du Fay
identific la existencia de dos cargas elctricas, una
positiva y otra negativa. Comprob tambin experimentalmente que los objetos frotados contra el mbar se
repelan. Tambin se repelen los objetos frotados contra
una barra de vidrio. Sin embargo, los objetos frotados
con el mbar atraen los objetos frotados con el vidrio.
Segn su teora, existan dos tipos de fluidos elctricos:
uno de atraccin y otro de repulsin.
En octubre de 1705, Francis Hauksbee investigaba sobre
una nueva fuente de luz cuando reemplaz el azufre de
la mquina de Gilbert por vidrio y obtuvo los efectos
elctricos ms fuertes que nadie haba visto nunca antes.
A fines del siglo XVIII, los experimentos del fsico francs
Charles Coulomb le permitieron definir las relaciones
entre las variables que intervenan en una interaccin
elctrica, y expresarlas en forma de ley. La frmula recuerda asombrosamente a la de la gravitacin universal.
Mquina de Francis Hauksbee

F = k.

Q1 . Q2
r2

La fuerza elctrica ejercida entre dos cuerpos cargados elctricamente, es directamente


proporcional al producto de sus cargas e inversamente proporcional al cuadrado de la
distancia que estn separados.

114

CAPTULO

El descubrimiento de esta ley fue el primer paso concreto en el estudio de las propiedades de la
carga elctrica. Desde ese momento hasta la actualidad, la ciencia ha mejorado sus observaciones
y sus mtodos, pero sigue sosteniendo que:
a) Hay dos clases de cargas elctricas.
b) Las fuerzas entre cargas elctricas se ejercen segn la lnea que las une, y su valor es inversamente
proporcional al cuadrado de la distancia que las separa.
c) Estas fuerzas son proporcionales al producto de las cargas.

CUNDO UN CUERPO EST CARGADO ELCTRICAMENTE?


Dos materiales distintos al ser frotados por un mismo objeto adquieren la propiedad de atraerse,
por ejemplo, si a una barra de caucho y a otra de vidrio las frotamos con un pao, al acercarlas entre
s comprobamos que se atraen. Decimos que una tiene carga elctrica de un tipo y la otra de otro
tipo. Fue Benjamn Franklin quien les asign los nombres de cargas positivas y cargas negativas.
Para entender el origen de estas cargas y cmo se producen estos fenmenos, debemos repasar
cmo est compuesta la materia. Un material cualquiera est formado por molculas, y stas estn formadas por tomos. Los tomos poseen, bsicamente, tres tipos de partculas: electrones,
protones y neutrones. Los electrones poseen carga negativa, y los protones, idntica cantidad, pero
positiva. Al tomar un cuerpo de cualquier material, lo ms probable es que ste no posea carga
elctrica, lo que de ninguna manera significa que no tenga electrones ni protones, sino que los
tiene, pero en igual cantidad de unos y otros. Podemos concluir, entonces, que la carga negativa de
un electrn se anula con la carga positiva de un protn. Por lo tanto, al tener un cuerpo la misma
cantidad de electrones que protones, elctricamente se dice que est neutro o que est sin carga.
Para que un cuerpo tenga carga neta debe tener un desequilibrio entre la cantidad de protones y
electrones: un cuerpo est cargado negativamente si tiene un exceso de electrones, y est cargado
positivamente si tiene una ausencia de electrones, es decir, si tiene ms protones que electrones.
Un cuerpo que se carga elctricamente por algn mecanismo, se dice que adquiere carga
electrosttica.
A los electrones que estn en viaje entre tomo y tomo los llamaremos electrones libres.
Si se pudiera filmar el comportamiento de los electrones libres en un cuerpo cualquiera, veramos
que se mueven en forma catica.

CANTIDAD DE ELECTRICIDAD
La carga elctrica de un cuerpo es proporcional a la cantidad de electrones que posee en exceso o
en defecto respecto a su estado neutro. Se representa con la letra Q, y es una magnitud, ya que entre
estas cantidades se puede establecer la igualdad y la suma. Como a toda magnitud, se le asigna por
convenio una unidad de comparacin, que en este caso se llama coulomb o culombio y representa
la cantidad de carga que tienen reunidos 6,24 x 1018 (un uno seguido por 18 ceros) electrones.
La cantidad de carga elctrica se conserva. Es decir, si consideramos las cargas elctricas de todos
los cuerpos, la suma total de la cantidad de carga se mantiene constante. Se verifica, entonces, que
si un cuerpo pierde carga elctrica, hay otro u otros que la estn ganando para s.

115

Los materiales frente a la electricidad

Sabas que...?
En 1909 Robert Millikan descubri
que un cuerpo al cargarse solo poda
recibir cantidades de carga determinadas por nmeros enteros de electrones, que es la unidad de carga
elctrica. Se dice que la carga est
cuantizada.
Hoy se sabe que un electrn est formado por tres quarks (segn como
est compuesta la terna de quarks,
tenemos electrones, protones y
neutrones).

CMO LOGRAMOS QUE A UN CUERPO


LE SOBREN O LE FALTEN
ELECTRONES?
Si por algn mecanismo logramos que los electrones
libres de un cuerpo pasen a otro cuerpo, entonces
tendramos que a uno le faltaran electrones, en consecuencia, estar cargado positivamente. Y el cuerpo que
los recibe, si antes estaba neutro, ahora estar cargado
negativamente.

Aunque an no se ha detectado una


carga libre cuya magnitud sea inferior a la medida de carga que tiene
un electrn, hay quienes postulan
que los quarks deberan tener carga
fraccionaria, por ejemplo, e/3; -e/3;
2e/3.

A este tipo de electricidad la llamamos esttica, porque


las cargas no fluyen, y si lo hacen, es a distancias muy
cortas. Las cargas de igual signo se repelen entre s y
no permiten que se las amontone; si hubiera una posible ruta de escape por la cual pudieran alejarse unas
de otras, la tomaran. Por ejemplo, la carrocera de un
auto, cargado elctricamente por rozamiento con el
aire, descarga sus electrones excedentes hasta perder
la totalidad de su carga a travs de nuestro cuerpo hasta
llegar a tierra, cuando al descender tomamos contacto
con la puerta.

En trminos de los quarks la cuantificacin de la carga sera: toda carga


que posee un cuerpo es un mltiplo entero positivo o negativo de
e/3.

A los procedimientos por los cuales un cuerpo neutro


elctricamente adquiere carga elctrica de algn tipo
se los denomina procesos de electrizacin. Se conocen
tres: por friccin, por contacto y por induccin.

Por friccin
Consiste en frotar dos cuerpos neutros elctricamente entre s; a nivel superficial se produce un traspaso
de electrones de un cuerpo a otro. Aquel que reciba
ms electrones quedar cargado negativamente, y
el otro, que cedi ms electrones, quedar cargado
positivamente.
Por ejemplo, si frotamos un pauelo de seda con una
varilla de vidrio, el pauelo toma carga negativa y la
varilla positiva. Si, en cambio, la varilla es plstica y
la frotamos con un pao de lana, la varilla quedar
negativa y el pao positivo.
De modo que existen materiales que, por caractersticas
propias, al ser frotados van a quedar con un tipo determinado de carga. En este proceso, la carga que pierde
un cuerpo la gana el otro, por lo tanto, la carga total
entre ambos cuerpos se mantiene constante.
Mujer peinndose de Dante Rossetti (1828-1882)

116

CAPTULO

5
En la carga por friccin se transfiere gran cantidad de
electrones, porque la friccin aumenta el contacto de
un material con el otro. La cantidad de energa que
liga los electrones exteriores al ncleo vara de una
sustancia a otra. Por ejemplo, los electrones son retenidos con mayor fuerza en la resina que en la lana, y si
se frota un trozo de resina con un tejido de lana bien
seco, se transfieren los electrones de la lana a la resina.
Por consiguiente, la resina queda con un exceso de
electrones y se carga negativamente. A su vez, el tejido
de lana queda con una deficiencia de electrones y adquiere una carga positiva. Los tomos con deficiencia
de electrones son iones positivos, porque al perder
electrones (que tienen carga negativa), su carga neta
resulta positiva.

Algunos materiales segn su capacidad


para generar electricidad esttica
Negativas (-)
Algodn
Goma
Acrlicos
Poliuretano
PVC
{
Telgopor

Positiva (+)
Vidrio
Cabello humano
Nylon
Lana
Piel
Aluminio
Polister
Papel

Por contacto
Como su nombre lo indica, el procedimiento es muy simple: basta ponerlos en contacto, que se
toquen entre s. Durante el contacto la carga total que existe entre ambos cuerpos tiene a dividirse
proporcionalmente segn las capacidades que tienen cada uno de ellos para poseer carga elctrica;
consecuencia de esto es que el cuerpo previamente cargado, por ejemplo, negativamente, le traspasa, a nivel superficial, parte de sus electrones que tena en exceso al que estaba neutro. De esta
forma, el que estaba neutro quedar cargado negativamente y el que estaba cargado previamente
seguir cargado, pero con menor carga que la que tena. Al final del proceso ambos cuerpos quedan
cargados negativamente y, nuevamente, se tiene que la carga total del conjunto de los dos cuerpos
se mantiene constante. Por ejemplo, si arrastran los pies sobre una alfombra, el cuerpo adquiere
carga por frotamiento, si luego toman la mano de otra persona, se traspasarn las cargas elctricas
negativas de sus manos a la de ella, quedando ambos con igual tipo de carga. En cambio, si acercan
la mano al picaporte de una puerta, el exceso de carga pasar a tierra y quedarn descargados. Lo
mismo suceder si caminan descalzos.

117

Los materiales frente a la electricidad

Por induccin o por influencia


La carga inducida se produce cuando un objeto cargado repele o atrae los electrones de la superficie de un
segundo objeto que est en estado neutro. Al acercar
los cuerpos sin que haya contacto, en el cuerpo neutro se produce una polarizacin, y el cuerpo cargado
atrae las cargas opuestas del que est descargado.
Por ejemplo, cuando se frota un globo y se lo acerca
a una pared, observaremos que el globo se mantendr pegado a la pared debido a la fuerza atractiva
ejercida por dos superficies con cargas opuestas. Es
decir, la superficie de la pared gana una carga elctrica
inducida, pues los electrones libres de la superficie
del muro son repelidos por los electrones que ha
ganado el globo al frotarse; se crea as por induccin
electrosttica una superficie de carga positiva en la
pared, que atraer a la superficie negativa del globo.

Vamos al laboratorio?
Buscando respuestas en los experimentos
Un sencillo experimento puede realizarse suspendiendo una esfera conductora no cargada
de un hilo aislante. Al acercarle una varilla cargada negativamente, los electrones de con  
    * 

como resultado, dicho lado se carga negativamente y el cercano queda con carga positiva. La
esfera oscila acercndose a la varilla, porque la fuerza de atraccin entre el lado cercano de
aqulla y la propia varilla es mayor que la de repulsin entre el lado lejano y la varilla. Vemos
que tiene una fuerza elctrica neta, aun cuando la carga neta en la esfera como un todo sea
cero. La carga por induccin no se restringe a los conductores, sino que puede presentarse
en todos los materiales.
La lapicera y los papelitos
Pongan unos papelitos sobre la mesa. Froten una birome contra su ropa o contra su pelo.
Acerquen la birome a los papelitos. Podrn observar que la birome los atrae. Esto tambin
puede pasar al cortar telgopor. Quedan un montn de bolitas que se atraen. Algo parecido
pasa al peinarse. Un peine frotado o una birome frotada pueden atraer pequeos objetos y
hacer que queden pegados. Muchas veces sucede que al frotar un objeto se comprueba que
despus de frotado, el cuerpo queda cargado y empieza a atraer otros objetos.

118

CAPTULO

Inclinar un hilo de agua


Con un peine o una hoja de papel de diario previamente
cargada por frotacin pueden torcer un hilo de agua que
sale de una canilla, desvindolo para el lado donde pongan
el objeto cargado.

El globo y su estante invisible


Froten un globo con un pao de lana, de este modo le darn una
fuerte carga negativa. Apyenlo sobre una pared. Generalmente,
el globo queda adherido durante horas, porque los electrones no
se mueven muy bien sobre l. Lentamente los electrones migran
del globo a la pared, y cuando esto sucede, el globo cae.
Pndulo elctrico
Para realizar esta experiencia deben colgar una esferita de telgopor
de un soporte utilizando un hilo de seda. Necesitan, adems, un
pao de lana, el cuerpo de plstico (PVC) de una lapicera y una
varilla de vidrio de las que se usan en laboratorio para revolver.
Una vez armado el dispositivo, comiencen por frotar en el pao el
tubo plstico (desde ahora, barra).
Acrquenlo (sin que toque) a la esferita. Qu ocurre?
Qu sucede si alejamos la barra? Y si la volvemos a acercar
(siempre sin que entre en contacto con la esferita de telgopor)?
Con la barra bien frotada toquen la esferita y luego alejen la barra.
Qu pasa al acercar la barra, nuevamente frotada, a la esferita?
Prueben ahora frotando una barra de vidrio con el pao. Qu ocurre al acercar la barra de vidrio al telgopor que estuvo en contacto
con la barra de PVC? Qu puede decirse de las cargas elctricas que
adquieren el PVC y el vidrio al ser frotados con el mismo material?
Por qu es conveniente realizar estos experimentos en ambientes
secos?

Nota: El telgopor (poliestireno expandido) es un material que posee


caractersticas interesantes: es un
aislante muy eficaz, se electriza
fuertemente por rozamiento y
tiene una densidad sumamente
reducida, es fcil de cortar y es fcil
de conseguir (a partir de elementos
descartados: bandejas de alimentos
y diversos tipos de envases). Si no
consiguen una esferita pueden modelarla usando un cter y papel de
*  $+

de electrosttica funcionan mejor
en lugares con muy poca humedad.

Todos los materiales permiten el paso de las cargas elctricas con la misma facilidad?
Veamos un experimento que permita investigarlo.
Usando como apoyo un vaso de precipitado se colocarn los distintos materiales que se van a investigar (cao de aluminio, tubo de ensayo de vidrio, etc.), de modo que la esfera de telgopor del
pndulo elctrico quede a uno o dos centmetros de distancia de dicho material.
A cada material se le acerca, por el extremo opuesto al pndulo, la varilla de PVC frotada (sin que
se toquen!).
Qu se observa con el pndulo en cada uno de los casos? Cmo podra explicarse este fenmeno?

119

Los materiales frente a la electricidad

Vamos al laboratorio virtual?


Experimentos simulados
Globos y electricidad esttica es una simulacin que pueden ejecutar en lnea (elijan
ejecutar ahora), o la pueden descargar y luego ejecutarla en sus netbook (elegir la
opcin descargar) en http://phet.colorado.edu/es/simulation/balloons.
Una vez iniciado, hagan clic en reiniciar todo.
Asegrense de que slo el tem mostrar todas las cargas y el botn pared estn
seleccionados.
Miren el globo. Qu se puede decir acerca de su carga? (Sugerencia: contar ambos tipos
de cargas).
Hagan clic y arrastren el globo para frotarlo contra el pulver. Qu pasa con el globo?
Cmo logran cargar el globo? Con qu tipo de carga? De dnde viene esa carga? Qu
pas con el pulver? Cmo se carga?
Lleven el globo al centro (entre el pulver y la pared) Qu sucede si sueltan el globo?
Por qu? Puede el globo simplemente quedarse en el medio?
Observen la pared, cul es la carga total de la pared? Predigan qu sucedera si
acercan el globo a la pared. Hagan la prueba, pongan el globo en contacto con la
pared. Qu sucede con las cargas en la pared? Cmo se llama ese proceso de carga? Qu sucede con las cargas negativas en la pared cuando se mueve el globo
cerca de ella? Qu sucede con las cargas positivas en la pared cuando se mueve
el globo cerca de ella? Por qu no todas las cargas positivas se mueven hacia el
globo? Suelten ahora el globo. Qu le sucede? Expliquen. Hagan clic en el botn
restablecer todo. Seleccionen mostrar todas las cargas, y dos globos. Qu se
puede decir acerca de la carga total de todos los objetos de la ventana de simulacin?
Seleccionen mostrar diferencias de carga. Froten cada globo contra el pulver. Qu
le sucede a cada uno de ellos? Por qu quedan los dos globos pegados al pulver?
Exploren otras posibilidades y anoten sus conclusiones.

120

CAPTULO

NOCIN DE CAMPO ELCTRICO


Como hemos visto, la existencia de cuerpos cargados
modifica las propiedades del espacio que los rodea,
creando en cada punto de ste un campo elctrico,
de modo tal que una carga colocada en cualesquiera
de esos puntos experimenta la accin de una fuerza de
atraccin o de repulsin elctrica.
Para identificar un campo elctrico bastar observar la
aparicin en el lugar de fuerzas elctricas (atracciones
o repulsiones). Para definirlo en un punto cualquiera de
aqul, necesitamos una carga de prueba q0 suficientemente pequea, y por convenio positiva. Al ser la carga
de prueba muy pequea, su propio campo elctrico se
considera insignificante frente al que vamos a medir.
Al ubicar la carga de prueba en el campo, acta sobre
ella una fuerza F, cuya direccin es la misma que la del
campo en ese punto. La intensidad del campo elctrico
E en el punto es el resultado de dividir la fuerza actuante
por la carga de prueba q0, es decir, E = F/q0.
Supongamos un campo elctrico creado por una carga
positiva, a la que llamaremos carga fuente (qf). Por lo
que hemos visto podemos anticipar que si colocamos
una pequea carga positiva en algn punto del campo,
aparecer una fuerza repulsiva cuya direccin coincide
con el radio de la circunferencia, cuyo centro est en
la carga fuente.

Actividad
Lean, analicen y discutan...
Dispongan de una hoja de diario y
un cepillo para ropa. Sequen la hoja
en una estufa por un rato. Estiren el
papel sobre la pared y comiencen
a frotarlo con el cepillo, del mismo
modo que un empapelador estira el
papel para que se pegue bien. Retiren
las manos. Pueden comprobar que
la hoja de diario queda pegada. Si
es posible que la habitacin est en
penumbras, pueden retirar con una
mano el papel y, mantenindolo en
el aire, acercar los dedos de la otra
mano... si el da es seco, de sus dedos
saldrn chispas blanco-azuladas.

Si ubicamos la carga de prueba en puntos cada vez ms


prximos a qf (ver figura ), podremos comprobar que es
rechazada cada vez con ms fuerza, producindose en
1 la fuerza mxima y en 5 la menor. Noten que en los
puntos 2 y 3 la fuerza ser la misma por estar a igual
distancia de la carga fuente.
De modo que si quisiramos acercar la carga de prueba
a la carga fuente deberamos realizar un trabajo en
contra del campo.
Pueden probar simularlo en http://phet.colorado.edu/
sims/charges-and-fields/charges-and-fields_es.html.
Cada punto de un campo elctrico queda caracterizado
por un nmero al que llamamos potencial elctrico,
y representa el trabajo elctrico necesario para transportar una carga de prueba positiva hasta ese punto.
El potencial aumenta al acercarse a la carga fuente y
disminuye al alejarse.

121

Los materiales frente a la electricidad

Si comparamos dos puntos cualesquiera del campo, llamaremos diferencia de potencial al trabajo
elctrico necesario para llevar la carga de prueba desde el de menor potencial al de mayor potencial.
A la diferencia de potencial se la puede medir, por lo tanto, es una magnitud. La unidad se llama
volt o voltio y se define de la siguiente manera: entre dos puntos del campo elctrico habr una
diferencia de potencial de un volt, cuando para transportar de uno a otro la carga de un coulomb
hay que realizar un trabajo de un joule.
El trabajo es una forma de transferir energa cuando existe un desequilibrio no trmico.
Siempre representa un intercambio de energa entre un sistema y su ambiente. Se realiza trabajo cuando una fuerza provoca un desplazamiento. De modo que la unidad de
trabajo (y, por consiguiente, la unidad de energa) resulta, en el Sistema Internacional
de Unidades, del producto de newton (fuerza) por metro (desplazamiento), recibiendo
el nombre de joule (J).

CONDUCTORES Y AISLADORES
En un tomo cada orbital puede tener un nmero determinado de electrones. En el caso del orbital
externo, este nmero vara entre uno y ocho. Esta cantidad es determinante de las propiedades
elctricas de cada elemento.
Cuantos menos electrones tenga en el ltimo orbital, ms fcil ser que pueda dejarlos en libertad.
Los electrones son atrados por el ncleo con una fuerza que es proporcional a la distancia que los
separa. Los electrones ms externos estn ms dbilmente enlazados, y cuando son pocos tienen la
facilidad de moverse caticamente en el espacio que existe entre sus tomos. Se los llama electrones
libres. A la propiedad de los materiales de disponer de electrones libres capaces de desplazarse por
la superficie del material se la llama conductividad.
Debido a esta propiedad, los materiales se pueden clasificar en aislantes, conductores y
semiconductores.

Aislantes o dielctricos
Su estructura atmica no les permite disponer de electrones libres, limitando el desplazamiento
de cargas a travs de ellos. Su baja conductividad los convierte en excelentes acumuladores de
electricidad esttica. Por ejemplo, son buenos aislantes: la porcelana, el vidrio, los plsticos, la
madera, la mica, el aire.

Conductores
La estructura atmica de estos materiales es tal que los electrones del ltimo orbital (el ms alejado
del ncleo) adquieren una enorme libertad de movimiento, convirtindose en verdaderos vehculos
de transporte de carga elctrica. Su elevada conductividad no les permite acumular electricidad
esttica.
Por ejemplo, son buenos conductores: la plata, el oro, el cobre, el aluminio, el estao, etctera.

Semiconductores
Un tomo de cualesquiera de estos elementos posee cuatro electrones en su ltima capa. Tienen
la particularidad de poder ser manipulados para adquirir algn grado deseado de conductividad.

122

CAPTULO

Esto se logra por adiccin de determinadas impurezas en su estructura cristalina, por exposicin a
la luz o elevando su temperatura.
Los semiconductores son elementos que tienen una conductividad elctrica inferior a la de un
conductor metlico, pero superior a la de un buen aislante.
Ejemplo de elementos semiconductores son el silicio y el germanio.
Son utilizados en una enorme variedad de componentes de la industria electrnica; se hallan
presentes en la mayora de los dispositivos que utilizamos (netbook, telfonos celulares, etctera).

Superconductores:
Son una categora de materiales que no ofrecen ninguna resistencia al paso de la corriente elctrica
continua a temperaturas muy bajas. A diferencia de los materiales comunes cuya conductividad
aumenta paulatinamente al bajar la temperatura, los superconductores, una vez alcanzado el
umbral crtico, pierden toda resistencia. Encontramos algunos ejemplos en la aleacin de niobio
y titanio, en compuestos de talio, mercurio, cobre, bario, calcio y oxgeno, y cermicas que asocian
el Itrio, el Bario y el Cobre.

Cuando un cuerpo se carga, cmo se distribuyen en l las cargas?


La respuesta cambia si se trata de aislantes o de conductores, ya que mientras los primeros tienen
dificultad para permitir a sus electrones cierto grado de movilidad, los ltimos permiten fcilmente la
movilidad de las cargas: las cargas de la misma polaridad se repelen y se acumulan en los extremos
agudos de los objetos conductores. A este fenmeno se lo llama efecto de puntas.

Sabas que...?
Franklin y el pararrayos
Benjamn Franklin se hizo famoso por descubrir que el rayo de una tormenta era, en gran escala,
de la misma naturaleza que las chispas elctricas que el produca en su laboratorio. Para probarlo
desarroll el ingenioso experimento en el que us un barrilete. Franklin fue muy cauto. Conoca los
peligros de un rayo (matar personas, animales, provocar incendios).
Una vez remontado el barrilete, en el extremo del cable at una llave. At al cable una cuerda seca
y se coloc sobre suelo seco, bajo techo. Usando la cuerda manipul el barrilete. Durante el experimento, Franklin acerc la llave a una botella de Leyden (*). Se preguntaba si la energa de la tormenta llenara la botella del mismo modo que como l la llenaba al frotar mbar con lana. Efectivamente observ que se carg, con lo que
qued demostrado que en las tormentas haba electricidad. Prob
que el rayo era simplemente una manifestacin poderosa de la electricidad esttica. Tuvo suerte de que ningn rayo descargara por el
cable y llegara hasta l, de modo que sobrevivi a la arriesgada experiencia. Se dio cuenta de que un objeto cargado perda rpidamente
su carga si tena punta. Pens que la idea poda funcionar para el rayo
y coloc una punta sobre una casa, la conect a un cable y lo enterr.
Funcion!, convirtindose en el responsable del primer uso prctico
de las investigaciones sobre electricidad esttica: el pararrayos.
(*) Es un almacn de cargas elctricas que consiste en una botella de vidrio parcialmente
llena de agua con un gancho metlico que cuelga a travs del corcho.

123

Los materiales frente a la electricidad

EL PARARRAYOS
Un pararrayos es un instrumento cuyo objetivo es atraer
un rayo y canalizar la descarga elctrica hacia tierra,
de modo tal que no cause daos a construcciones o
personas. Est compuesto por una barra de hierro coronada por una punta colocada en la parte ms alta del
edificio al que protege. La barra est unida, mediante
un cable conductor, a tierra (la toma de tierra es la
prolongacin del conductor que se ramifica en el suelo,
o placas conductoras tambin enterradas, o bien un
tubo sumergido en el agua de un pozo). En principio, el
radio de la zona de proteccin de un pararrayos es igual
a su altura desde el suelo, y evita los daos que puede
provocar la cada de un rayo sobre otros elementos,
como edificios, rboles o personas.
El pararrayos tiene puntas para generar el efecto del
mismo nombre. La idea es bastante sencilla. La punta
es una superficie muy pequea, por lo que ante una
misma cantidad de carga, en ella estn amontonadas
(la densidad superficial de carga es muy grande). Esto
produce la ionizacin del aire (se carga elctricamente)
a su alrededor atrayendo con ms intensidad las cargas
de la nube y, por lo tanto, los rayos.
Es decir, la atraccin de las cargas positivas que hay en
la punta sobre las negativas del aire (los electrones) es
tan fuerte, que los electrones son arrancados de los tomos y las molculas que forman los gases existentes en
el aire. Esos iones (lo que queda despus del electrn,
por eso se llama ionizar) estn cargados positivamente,
por lo que a su vez ionizan otras molculas y tomos.
As se forma un camino de cargas positivas que facilita
la descarga del rayo desde la nube. El rayo no entrar
al edificio, las cargas elctricas seguirn el camino de
menor resistividad elctrica, por lo cual un metal se
convierte en un camino favorable al paso de la corriente
elctrica. Los rayos caen tambin principalmente en los
objetos ms elevados, ya que su formacin se favorece
cuanto menor sea la distancia entre la nube y la tierra.

Vocabulario
Densidad superficial
Nos indica la cantidad de cargas por unidad de superficie. C/mm2

124

CAPTULO

EFECTOS CAUSADOS POR LA ELECTRICIDAD ESTTICA


Desde los crujidos (y hasta a veces chispitas) que suceden al sacarse un pulver o acercar el vello
del brazo a la pantalla recin apagada de un televisor, hasta la molesta adherencia entre la primera
hoja de una carpeta y su tapa de acetato de celulosa son efectos de la electricidad esttica.
Hay aplicaciones prcticas que nos benefician, por ejemplo, para pintar se utilizan los pulverizadores electrostticos, en los que las gotitas de pintura se cargan al atravesar la boquilla y, de esta
manera, el objeto pulverizado se cubre con una capa uniforme de pintura sin necesidad de darlo
vuelta y sin desperdiciar pintura. Se utilizan tambin en las fotocopiadoras, las impresoras lser,
los filtros de holln y polvo en chimeneas, los empalmes invisibles de hilos en la industria textil y
muchas otras aplicaciones.

Sin embargo, la electricidad esttica es la causa de prdidas en tiempo material y dinero, en muchos
campos de la industria, especialmente en procesos de fabricacin en las industrias electrnica,
grfica, papelera y farmacutica.
Un captulo aparte merecera el riesgo de incendio en los camiones que transportan combustible,
ya que pueden saltar chispas al descargarse las cargas acumuladas por friccin de los neumticos
contra el pavimento e inflamar el combustible transportado.
La electrizacin por friccin es frecuente en la vida cotidiana; los que poseen un auto probablemente
alguna vez hayan experimentado, sobre todo en invierno y en tiempo seco, una pequea descarga
al momento de abrir la puerta.
El vehculo cuando est en movimiento est en constante friccin con el aire, adems de que sus
mecanismos mviles tambin lo estn, en consecuencia, al cabo de un tiempo el vehculo se cargar
elctricamente, ya que los neumticos (caucho) impiden que se descargue, y al tocar una persona
el borde de la puerta para bajarse recibe una patada. En este caso lo que sucede es que la carga
electrosttica que acumul el automvil durante su movimiento se ha descargado a travs del
cuerpo de la persona hacia tierra.
Bajo el nombre de colita rutera se conoce a una banda de goma con alma de cuatro o seis cables
de cobre, que se coloca en contacto con el chasis de los vehculos y cuelga tocando el pavimento
para descargar la corriente esttica del rodado.

Actividades
 _
 
    + 



 _  
 
 

que este fenmeno causa en sus lneas de produccin.
K 
 _ 

 [
K   
[~+  
tucumano (y excelente guitarrista) Alberto Rojo, en su libro La fsica en la vida cotidiana.

125

Los materiales frente a la electricidad

Sugerencias
Sugiero que utilicen la simulacin Travoltage (pueden correrla o bajarla desde
http://phet.colorado.edu/es/simulation/travoltage).
Podran anticipar que le suceder a John si frota su pie en la alfombra?
Hagan clic sobre el pie de John y frtenlo en la alfombra Qu le sucede?
Podran anticipar que le suceder a John si toca el picaporte de la puerta?
Hagan clic y arrastren la mano de John para que se acerque al picaporte de la puerta. Qu
sucede? Cmo llamaran a lo que le pas a John?
Traten de cargar el cuerpo de John, mientras que su dedo est en el picaporte. Qu sucede?
Qu hace falta para que la chispa salte aun cuando John tiene su dedo alejado?
Reconocen alguna propiedad nueva en el espacio en torno a John cuando su pie se frota en la
alfombra? Encuentren similitudes y diferencias entre esta situacin y la planteada con el simulador anterior entre el globo, el pulver y la pared.
Si les gusta ver las experiencias en video pueden buscar en la web; algunas opciones pueden
ser:
http://videos.educ.ar/play/Disciplinas/_Fisica/Fuerza_entre_cargas_electrostaticas.
http://www.acienciasgalilei.com/videos/electroestatica.htm.
http://museodelaciencia.blogspot.com.ar/2010/02/experimentos-sobre-electrostatica.html.
https://www.youtube.com/watch?v=t_d2PLoOGcI.
https://www.youtube.com/watch?v=F1nMHISRwDw.

Pueden repasar utilizando la animacin de la pgina http://recursosyoestudio.mineduc.cl/TP/


ELECTRICIDAD/ELECTRICIDAD/electrizacion.swf

126

CAPTULO

6
 
 


La%electricidad%es una propiedad general de la materia. Como ya hemos visto, existe en forma de
cargas que forman parte de los tomos e intervienen en las uniones entre stos para formar todo
lo que nos rodea.
Si sometemos las cargas elctricas a un campo elctrico, generamos un desequilibrio, de forma tal
que dichas cargas comienzan a moverse de manera ordenada en el espacio.
Si dispusiramos de dos recipientes con agua ubicados a distinta altura y los uniramos mediante
una caera, el agua fluira del que est ms alto al que est ms bajo. Si el agua fuera carga, y el
desnivel la diferencia de potencial elctrico, el agua que se mueve representara el movimiento de
cargas.
agua
corriente

desnivel

El trmino%corriente%se refiere al transporte o al movimiento de algo a travs del espacio; el agua


que se mueve en un ro es una corriente de agua; cuando en ciertas regiones del ocano observamos
que hay grandes masas de agua movindose en su superficie, las llamamos corrientes marinas.
Anlogamente, cuando hablamos de la corriente elctrica nos referimos al movimiento de cargas
a travs de un material o incluso del vaco.
Las cargas en movimiento transportan energa en diferentes materiales; en los slidos esa tarea
recae en los electrones. En lquidos y gases son los iones los que se mueven y realizan el transporte.

127

 
 

Sabas que...?
La ordenacin regular interna de
los tomos integrantes de los elementos qumicos que forman un
mineral se denomina estructura
cristalina, y la manifestacin exterior de este ordenamiento es lo que
se llama cristal.
Cuando estos electrones se mueven en forma ordenada, se produce
una transferencia grande de carga
elctrica negativa, y esto constituye el flujo de corriente elctrica.

Cuando se cierra un interruptor, las


lmparas encienden instantneamente; este hecho lleva a creer
que la corriente elctrica es muy
rpida, sin embargo, la velocidad
de los electrones pocas veces supera el milmetro por segundo, de
manera tal que a un electrn que
parte del generador le lleva cierto
tiempo completar el circuito.

En un tomo los electrones se distribuyen segn diferentes niveles de energa, de modo que algunos se
encuentran ms cerca y otros ms lejos del ncleo. En
el caso de los metales, los electrones ms alejados del
ncleo (electrones de valencia) forman una capa que
en los cristales se combina en una gran nube que cubre
de manera homognea todo el cristal. Se dice entonces
que los electrones de la ltima capa se han deslocalizado; tienen la libertad de moverse por todo el cristal,
de modo que no siempre se encuentran orbitando en
torno a un mismo ncleo, sino que se van moviendo
a travs de los tomos del material. Se los denomina
electrones libres o de conduccin.
Cuando estos electrones estn sometidos a una diferencia de potencial o, dicho de otra forma, se encuentran
dentro de un campo elctrico, se mueven de manera
ordenada constituyendo una corriente elctrica.
La conductividad en medios lquidos est relacionada
con la presencia de sales en solucin, cuya disociacin genera iones positivos y negativos capaces de
transportar la energa elctrica si se somete el lquido
a un campo elctrico. Estos conductores inicos se
denominan electrolitos o conductores electrolticos;
en ellos los iones se desplazan conforme a su signo,
con una velocidad media que depende de su tamao,
de la intensidad del campo elctrico, de la temperatura
y de la concentracin de la solucin.

Un profesor de electrotecnia sola


usar en su explicacin la siguiente
analoga:
Supongamos que los electrones
libres del metal son una bandada
de mosquitos que vuelan desordenadamente a una velocidad de
centenares de km/s entrechocando unos con otros y con los iones
metlicos que constituyen la estructura cristalina del metal. Bajo
esas condiciones la corriente elctrica equivale a una suave brisa: los
insectos continan volando desordenadamente, pero la bandada
en su conjunto se desplaza con el
viento.

128

CORRIENTE

CAPTULO

6
Algo semejante sucede en un medio gaseoso ionizado:
los portadores de carga son iones. Por ejemplo, en el
interior de un tubo fluorescente conectado a la red
elctrica.
Volviendo al ejemplo de los dos recipientes con agua,
si colocamos entre ellos un dispositivo capaz de hacer
volver el agua del depsito inferior al depsito superior,
por ejemplo, con una bomba o un molino, mantendramos el desequilibrio y tendramos el agua recorriendo
un camino cerrado de forma continua. En electricidad,
al camino cerrado se lo llama circuito elctrico, al
desequilibrio generado lo llamamos diferencia de potencial o tensin y al movimiento ordenado de cargas,
corriente elctrica.
En la actualidad existe una serie de dispositivos (pilas
elctricas, bateras, dnamos, celdas solares, conexiones de la red elctrica domiciliaria, etc.) que proporcionan, entre dos contactos, el desequilibrio elctrico
necesario para que funcionen todos los aparatos elctricos que usamos a diario.
Histricamente, el primero de ellos en hacer que circulen cargas fue la pila. Hoy las usamos en los controles
remotos y en los dispositivos porttiles ms sofisticados. En su forma ms simple, una pila es un dispositivo
que convierte energa qumica en electricidad.
Veamos un retazo de su historia

Sabas que...?
Un tubo fluorescente es un tubo de
descarga que contiene gas argn y
cierta cantidad de mercurio. En los
extremos del tubo hay dos filamentos que inicialmente se calientan,
haciendo que se vaporice el mercurio
en funcin de la presin que reina en
el interior; el gas se vuelva conductor
y se inicia la descarga. La pared interior del tubo se encuentra recubierta
con una capa de sustancia que le da
la tonalidad blanca a los tubos (compuestos en base a fsforo). Cuando la
radiacin ultravioleta que se produce
durante la descarga choca con los
tomos de fsforo, los excita y origina una luz que est dentro del rango
visible.
Las lmparas de bajo consumo son
fluorescentes; en ellas se ha compactado el tubo, se ha cambiado el sistema de fijacin para hacerlo compatible con los portalmparas comunes
y, especialmente, el encendido es
comandado por un circuito electrnico, obteniendo un dispositivo ms
eficiente.

129

 
 

DE LAS RANAS A LA PILA


Corra el ao 1780 cuando se iniciaba una historia
que culmin en la construccin de una pila. No fue
en un laboratorio de fsica donde apareci una corriente elctrica, sino en el de un mdico, en la ciudad de Bolonia, Italia. Se trata del fisilogo italiano
Luigi Galvani, y la culpa de su descubrimiento tuvo
de protagonistas a la casualidad y a una rana, ms
an, la pata diseccionada de una rana. Comprob
que al conectar el nervio y las patas de una rana
con un arco bimetlico se produca una contraccin
muscular.
Luego de diversos experimentos, concluy que el
tejido animal contena una fuerza vital, innata, que
denomin electricidad animal. Un flujo elctrico
deba ser la causa que activaba los nervios y los msculos cuando eran atravesados por sondas de metal.
Veamos como l lo cuenta con sus propias palabras...

Yo disequ una rana... entonces, teniendo que hacer otras cosas, coloqu la rana en la misma mesa
donde haba una mquina elctrica...
Cuando uno de mis ayudantes aplic la punta de un bistur a los nervios crurales de la rana, repentinamente se observ que todos los msculos de la rana se contraan...
Otro asistente observ que esto ocurra cuando la mquina electrosttica estaba en funcionamiento...
Yo mismo apliqu la punta del bistur primero a uno y despus al otro nervio crural, mientras que al
mismo tiempo uno de mis asistentes produca la chispa. Llegu a la conclusin que para provocar el
fenmeno se precisaban tanto del contacto con un cuerpo como de la chispa elctrica...
...En las repeticiones del experimento usamos siempre el mismo bistur... Si los dedos slo hacan
contacto con el mango de hueso no haba contracciones, bastaba que un dedo descanse sobre la hoja
(metlica) para que las hubiera....
Para verificar que la electricidad del rayo tena el mismo efecto, organic un pararrayos en el portal,
conect el nervio de una rana a un alambre que haba conectado al pararrayos y esper a que se
desatara una tormenta. Como esperbamos, los resultados fueron similares... siempre que relampagueaba, los msculos de la rana sufran violentas contracciones...
Estos trabajos sobre el efecto de la electricidad sobre la pata de esa annima rana llamaron la
atencin de otro italiano, Alejandro Volta. Para l las contracciones de la rana no correspondan a
una electricidad distinta a la ya conocida, no exista para l la electricidad animal.
La sospecha lo llev a experimentar sin tener en cuenta a la rana, directamente con dos metales
distintos, y como resultado obtuvo una chispa elctrica, y poco despus un dispositivo al que hoy
llamamos pila.

130

CAPTULO

Sabas que...?
Volta describe su invento en una carta a la prestigiosa
Royal Society, en 1800.
Parte de la carta dice:
S, el aparato del que os hablo, y que os sorprender
sin dudas, no es ms que el ensamble de un nmero
de buenos conductores, de diferentes especies, dispuestos de manera determinada: 30, 40, 60 o ms
piezas...

...Me prove de algunas docenas de pequeas placas


redondas o discos de cobre, latn o, mejor, de plata,
de una pulgada de dimetro ms o menos (monedas,
por ejemplo), y de un nmero igual de placas de estao o, lo que es mucho mejor, de zinc, ms o menos
de la misma forma y tamao que las anteriores: digo
ms o menos de la misma forma y tamao, porque la
exactitud no es un requisito indispensable y, en general, el tamao y la forma de estas piezas metlicas son
arbitrarios, se debe cuidar solamente que se las pueda
colocar cmodamente unas sobre otras en forma de
columna. Preparo, adems, un nmero bastante grande de ruedecillas de cartn, cuero o de cualquier otra materia esponjosa, capaz de absorber y
conservar mucha agua o humedad, pues es necesario, para el xito de la experiencia, que estn
bien empapadas. Estas ruedecillas, que llamar discos mojados, las hago un poco ms pequeas
que los discos o platillos metlicos a fin de que interpuestas entre estos, no sobresalgan...
...Dispongo, pues, horizontalmente sobre una mesa o banco cualquiera uno de los discos metlicos,
por ejemplo, uno de plata, y sobre ste adapto uno de zinc; sobre el segundo coloco uno de los discos
mojados y despus otro de plata, seguido inmediatamente por otro de zinc, al que hago acompaar
todava un disco mojado. Contino de la misma manera, acoplando un disco de plata con uno de
zinc, y siempre en el mismo sentido, es decir, la plata abajo y el zinc arriba, o viceversa, segn como
se haya comenzado, e intercalando entre cada uno de estos pares un disco mojado sigo formando
con estos pisos una misma columna hasta la altura que puede lograrse sin que se desplome....
Al poner en contacto la cabeza y el pie de la columna logro producir una chispa, y tambin de
hacer cosquillear los dedos al tocar las dos extremidades...

Fue de este modo que la humanidad dispuso del primer


generador de corriente continua, que dej arrumbados
en un rincn de los laboratorios de fsica a los generadores electrostticos que producan las habituales
descargas de alto voltaje. En homenaje eterno a la
figura que nos permiti domesticar la electricidad, se
le puso el nombre de voltio (V) a la unidad de diferencia
de potencial elctrico o voltaje.
Alejandro Volta

131

 
 

Vamos al laboratorio?
Construccin de una pila
Existen diferentes posibilidades para
construir una pila. Como han podido leer
en De las ranas a la pila, Volta us dos
metales distintos y una solucin conductora. De modo que pueden usar papel
aluminio (viene en rollos y se vende en
almacenes y supermercados), monedas,
cartulinas o cartones, y agua con sal. Tambin es necesario disponer de dos pequeos trozos de cable y un LED (se consigue
en casas de electrnica)
Consigan algunas monedas de 50 centavos y lmpienlas con una lija de grano fino.
Llenen de agua un plato hondo y agreguen sal revolviendo suavemente hasta
que se disuelva.
Corten cuadrados de cartn de 2 cm de
lado y sumrjanlos en el agua con sal.
Corten cuadrados de 2 cm de lado del papel aluminio.
Coloquen un cuadrado de aluminio, luego
uno de cartn hmedo y sobre l una moneda. Luego otro papel de aluminio con su
cartn y su moneda, as hasta completar
una pila de seis. Apilen al menos seis de
estos grupos.
Pelen los dos extremos de dos cables.
Utilizando cinta adhesiva peguen un extremo del cable a la moneda que qued
arriba de la pila y un extremo del otro cable al papel aluminio que qued debajo
de la pila.
Conecten los extremos libres de los cables
al LED, cuidando que la pata larga del
LED quede conectada al cable que viene
de la moneda.
El LED debera emitir luz. Si esto no sucede revisen los contactos.
Si disponen de un multmetro, midan la
diferencia de potencial que genera la pila.

132

Si retomamos el ejemplo del ro como corriente


de agua, su caudal, o sea, la cantidad de agua que
pasa por un lugar del ro, representa la intensidad.
Si buscramos otro ejemplo, podramos contar los
vehculos que circulan por una calle en un intervalo
de tiempo. El cociente entre el nmero de vehculos
y el tiempo nos permite cuantificar la intensidad del
trnsito de esa calle, lo que nos da, en este caso, el
nmero de autos por minuto. El ancho del camino y
de qu est hecho permitir que pasen ms o menos
vehculos. Piensen, la calle influye? Es lo mismo
una calle que una avenida? Ripio, tierra o asfalto?
Imaginen que los vehculos equivalen a cargas y
la calle es el medio en el que se mueven. La intensidad de la corriente elctrica guarda la misma
relacin: la cantidad de cargas elctricas que pasan
por la seccin de un conductor en cada unidad de
tiempo.
Poco ms que seis trillones de electrones forman
la unidad de carga (como ya vimos, 6,24 x 1018),
el coulomb o culombio. Cuando la cantidad de
carga que circula por segundo asume este valor,
la corriente que circula vale un ampere o amperio,
recordando al fsico francs Andr Marie Ampre.
I

Q
t

Donde I es la intensidad de la corriente que se mide


en amperios, Q la carga que se mide en coulomb y
t el tiempo que se mide en segundos.
La carga no fluye a menos que haya una diferencia
de potencial. La generacin de una diferencia de
potencial se lleva a cabo mediante tcnicas muy diferentes.Existen dos tipos de corriente: la%corriente
continua y la%corriente alterna.%
a) Corriente continua: se denomina as a aquella
en la cual las cargas se mueven con intensidad y
sentido constantes. Por ejemplo, la que puede proveer una pila o batera. Un ejemplo de aplicacin de
este tipo de corriente es la alimentacin elctrica en
los automviles, donde todos los dispositivos que
se utilizan (faros de iluminacin, limpiaparabrisas,
desempaadores, etc.) se alimentan a partir de una
batera, usualmente de 12 V.

CAPTULO

b) Corriente alterna: se denomina as a la corriente que vara alternativamente de sentido y magnitud. En este caso el generador recibe el nombre de alternador, que es el dispositivo utilizado en
las centrales elctricas para proveer energa a la red domiciliaria.
En nuestro pas la tensin de esta red es de 220 voltios y 50 Hz (hertz), lo que significa que cambia
de sentido 50 veces por segundo. Otros pases, como por ejemplo Estados Unidos, utilizan 110
voltios y 60 Hz.
La eleccin del uso de la corriente continua o la alterna depender de su aplicacin. Para la transmisin y el uso de energa en gran escala, como la necesaria para alimentar ciudades, la corriente
alterna es la que se ha impuesto por la facilidad con la que se pueden cambiar sus valores de diferencia de potencial (tensin) y corriente por medio del uso de un transformador.

Sabas que...?
La corriente elctrica puede manifestarse en diferentes rangos de intensidades: desde valores
muy pequeos hasta valores tan grandes, que cuesta imaginarlos.
Quizs la siguiente tabla ayude a identificarlos:
Orden de magnitud de diferentes intensidades de corriente elctrica
Impulso nervioso

0,000000000002 amperios

Evaporador de pastillas para alejar mosquitos

0,004 amperios

Impresora

0,06 amperios

Lmpara

0,2 amperios

Plancha

7 amperios

Horno de fundicin de aluminio

15.000 amperios

Rayo

100.000 amperios

DE QU DEPENDE LA INTENSIDAD DE LA CORRIENTE


Todos los materiales tienen una propiedad que limita (en mayor o menor medida) el movimiento
ordenado de las cargas, y recibe el nombre de resistencia elctrica (en adelante resistencia). Esta
propiedad es inversa a la conductividad: cuando la resistencia es baja, se dice que el material es
conductor, y cuando es muy elevada lo llamamos aislante.
En los metales, la facilidad de disponer de electrones en libertad hace que sean muy buenos
conductores y presenten poca resistencia. Los cables de todas las instalaciones y artefactos que
utilizamos estn fabricados con ellos.
A la resistencia la podemos medir, o sea, que estamos en presencia de una nueva magnitud. La unidad elegida fue el ohmio, en homenaje a Georg Ohm, el fsico alemn que encontr una interesante
relacin entre la causa (diferencia de potencial), el efecto (intensidad de la corriente) y el material
(resistencia que lo caracteriza). Hoy se la conoce como Ley de Ohm.

133

 
 

Tringulo de la Ley de Ohm

V= I . R
V
I

I= V/R
R

R= V/I

Sugerencias
Sugerimos ejecutar en lnea una animacin muy clara en
http://phet.colorado.edu/sims/
resistance-in-a-wire/resistancein-a-wire_es.html o descargarla
de http://phet.colorado.edu/es/
simulations/translated/es.
Pueden reforzar los conocimientos si
utilizan el recurso ubicado en http://
phet.colorado.edu/sims/ohms-law/
ohms-law_en.html.

Fue entre los aos 1825 y 1826, que este fsico y matemtico hizo su trabajo sobre las resistencias, aunque
public sus resultados un ao despus en el libro Tratado matemtico de circuitos elctricos. All describe la
relacin entre la corriente que pasa por un conductor
y la diferencia de potencial entre sus extremos. Aplic
diferentes voltajes, midi intensidades de corriente,
prob con diferentes materiales y ensay con conductores de diverso largo y grosor. Los resultados de estos
trabajos estn condensados en dos relaciones que,
con algunas limitaciones, resultan ser de gran utilidad.
La primera, conocida como Ley de Ohm, relaciona el
voltaje en los extremos de un conductor con la intensidad de corriente que pasa por l. Expresado en palabras la intensidad de la corriente resulta directamente
proporcional a la diferencia de potencial aplicada, e
inversamente proporcional a la resistencia del sistema.
La segunda da cuenta de cmo la resistencia de un
conductor depende de las dimensiones de ste y del
tipo de material con que est hecho, expresada en
una frmula:
U. L
R=
S
Donde Ues la resistividad (*), L es la longitud y S la
seccin transversal.

Problemas
Algunos ejemplos del uso de la Ley de
Ohm:
Si necesitamos calcular la intensidad
de una corriente elctrica que atraviesa
una resistencia de 6 ohmios y que tiene
una diferencia de potencial entre los
extremos del circuito de 12 voltios, el
clculo es sencillo:
" 
tenemos una corriente de 2 amperios.
Si, en cambio, deseamos calcular la
diferencia de potencial entre dos puntos de un circuito por el que circula
una corriente de 8 amperios y hay una
resistencia de 6 ohmios, tenemos que
+"J#+ 
el valor buscado: 48 V.

134

<= '  


  
     
  
metro de longitud y milmetro cuadrado de seccin. Por ejemplo, la
resistividad del cobre es de ">$

El ritmo con el que la electricidad se


transforma en otra forma de energa
La electricidad se nos presenta como una fuente de
energa muy adaptable, con innumerables aplicaciones:
desde mover una locomotora de ferrocarril a permitirnos ver un video en nuestra netbook, o comunicarnos
usando un telfono mvil.
Todo los aparatos que utilizan electricidad tienen una
capacidad para transformarla en otro tipo de energa
(lumnica, calorfica, mecnica, etc.). Cada uno se caracteriza por su potencia. sta es la magnitud que caracteriza la rapidez con que la energa se transforma
o se transmite de un sistema a otro.
En smbolos, la potencia se escribe de la siguiente
manera:
E
P=
t

CAPTULO

Esto nos indica cunta energa se utiliz en un tiempo determinado.


En trminos elctricos, resulta de multiplicar la causa (diferencia de potencial) por el efecto (intensidad de la corriente), de modo que:
P=VxI
Dicho en palabras: la diferencia de potencial en voltios por intensidad de la corriente en amperios
nos da la potencia en vatios o watts.
Veamos un ejemplo con un artefacto que seguro conocen: el secador de cabellos, que utiliza la
conveccin forzada (el aire se calienta y luego pasa entre los cabellos hmedos) para secarlos.

La cantidad de energa necesaria depender de la cantidad de cabello y de cun hmedo est.


Cualquier secador podra realizar la tarea, pero supongamos que disponemos de un secador de
viaje de 400 W y uno profesional de 1600 W. La eleccin es fcil, ambos secarn nuestro pelo, pero
el profesional lo har cuatro veces ms rpido.

Problemas
Veamos un ejemplo de clculo:
La batera de un automvil aplica una diferencia de potencial a los terminales del motor de arranque,
de 12 V, generndose una corriente de 50 A. De modo que la potencia desarrollada vale:
P = V x I = 12V x 50A = 600 W
En cada segundo, 600 J de energa elctrica se transformarn en energa mecnica de rotacin del
motor (despreciando las prdidas por calentamiento en esta mquina).
Hay otras dos formas de calcular la potencia, que surgen de aplicar la Ley de Ohm.
En el primer caso, si en P = V x I reemplazamos V = I x R, nos da P = I x I x R = I2 x R
El valor de la potencia se obtiene elevando al cuadrado el valor de la intensidad de corriente en am 
" 
 _
  
la carga o consumidor conectado al propio circuito.
La segunda frmula se obtiene reemplazando I = V/R en la frmula de potencia
V2

VxV
P=

Es decir, la potencia podemos obtenerla elevando al cuadrado el valor del voltaje de la red elctrica
y dividindolo a continuacin por el valor en ohmios que posee la resistencia de la carga conectada.
Por ejemplo, si queremos averiguar la potencia de un horno elctrico para pizzera, que tiene una
resistencia de 8 ohmios y por el cual circula una corriente de 27,5 amperios, deberamos hacer
P = I2 x R = (27,5 A)2 x 8 ohmios= 6050 W.
Si deseamos saber el valor de la resistencia de una plancha, y el fabricante indica que tiene una potencia de 1600 W y funciona con la diferencia de potencial de la red domiciliaria de 220 V, despejando
de P = V2/R, la resistencia se calcula haciendo R = V2/P = (220)2"$

135

 
 

Sugerencias
Para repasar, como la variacin de
una de las magnitudes afecta a las
otras, pueden usar el recurso de la
pgina http://www.educaplus.org/
play-328-Ley-de-Ohm-y-potenciaelctrica.html, con el que podrn
comprobar, por ejemplo, que si se
reduce la resistencia, la potencia
aumenta.
Sugerimos que concreten una actividad de aplicacin que les permitir, adems, comprobar que la
resistencia vara con la temperatura. La propuesta requiere analizar
cmo funciona una lmpara incandescente (por ejemplo, el foco de un
auto), medir su resistencia en fro y
calcular, de acuerdo con la tensin
y la potencia informadas por el fabricante, el valor de la resistencia
en funcionamiento (R = V2/P). Luego pueden armar un circuito, medir
tensin y corriente, y determinar la
resistencia de funcionamiento (en
caliente) como el cociente entre
ellas (R = V/ I ).
Una opcin para hacer clculos pueden encontrarla en la pgina http://
www.tuveras.com/electrotecnia/resistividad/resistividad.htm.

136

Ideas bsicas sobre resistencia elctrica


 ~       
"       
multmetro.
 
 
  
 
del material con que est fabricado (resistividad U)
  
  
      
 pende de su longitud, cuanto ms largo es, ms
resistencia presenta.
 
 
  
 de de su seccin transversal, a mayor rea o seccin
transversal, menor resistencia.
 
 
 

"
cada material tiene un coeficiente U de variacin.
 #
_
  _
 
por su fabricante se lo llama resistor.
 '+
 


" 
distintos materiales, segn el uso que se les va a dar
y la potencia que deban disipar.
 '_ 

 
cuerpo del resistor: puede ser directamente con un
nmero o con un cdigo normalizado de colores.

R=

UL
A

R = R0 [1 + D (T- T0) [

CAPTULO

Sabas que...?
Cmo leer el valor de una resistencia
El primer color indica la decena, el
segundo color la unidad y el tercer
color la cantidad de ceros que completan su valor.

En el caso de la imagen, el rojo representa el dos y el marrn indica que


_ ^ &$

Resistores

Rango:
indica el
mnimo y
mximo
que puede
medir, referente a la
magnitud

Display

Voltaje directo
Voltaje alterno

La franja dorada ms separada de los


otros colores indica su tolerancia, es
decir, en qu porcentaje se puede
apartar de su valor indicado. En este
caso el dorado indica un 5%.

Amperio

Selector de
funciones mili
Amperio DC

Continuidad diodo
Resistencia
Multmetro digital

NO HAY CORRIENTE ELCTRICA SIN UN CIRCUITO ELCTRICO


Para manipular la electricidad se necesitan circuitos elctricos. Se definen como el conjunto de
elementos que, conectados entre s, permiten el paso de la energa elctrica y la transforman en
otro tipo de energa: lumnica, magntica, trmica

Filamento

Polo +

RECEPTOR
(Lmpara)

CONDUCTOR
(Cable)

GENERADOR
(Pila)

Polo -

Direccin
de la
electricidad

El smbolo que se utiliza para la pila es una lnea delgada y ms larga para el polo positivo y una gruesa y
ms corta para el negativo

137

 
 

Los elementos que constituyen un circuito elctrico se clasifican en cuatro grupos, tres de ellos
indispensables:
Generador: es el dispositivo que permite transformar en elctrica a otra forma de energa. Por
ejemplo las pilas transforman energa qumica en elctrica y los paneles fotovolticos energa
solar en elctrica. El alternador el ms usado, ya que es el que alimenta de energa elctrica a
las lneas de distribucin domiciliaria.

Cables y conectores: son los materiales que permiten el paso de la electricidad. El ms utilizado es el
cable de cobre, normalmente forrado en un aislante,
como el PVC.
Receptor: es el artefacto o dispositivo elctrico que
queremos hacer funcionar, en l se transforma la
energa elctrica en algn otro tipo de energa.
El cuarto grupo lo integran los elementos de maniobra, control y proteccin: permiten modificar las
condiciones del circuito (interruptores, conmutadores,
pulsadores) y/o lo protegen (fusibles, disyuntores,
llaves termomagnticas).

Fusibles

Interruptor

El instrumento para medir la magnitud elctrica


intensidad de una corriente se llama ampermetro

138

El aparato para medir la diferencia de potencial se llama voltmetro

CAPTULO

Algunas de las formas de conexin entre las partes de un circuito


Podemos encontrar diferentes formas de conectar los elementos de un circuito.
Decimos que varios elementos de un circuito van conectados en serie cuando se colocan uno a
continuacin del otro (la salida del primero va conectada a la entrada del segundo, la salida del
segundo a la entrada del tercero, y as sucesivamente), de manera que por todos ellos circula la
misma intensidad de corriente. El voltaje entre la entrada del primero y la salida del ltimo es igual
a la suma de los voltajes en cada uno de los elementos.

Por ejemplo, en el circuito de la figura, la pila da una tensin de 30 V; si todas las lamparitas son
<="   
  $
La resistencia del conjunto de receptores conectados en serie es igual a la suma de las resistencias
individuales de cada uno de ellos. En el ejemplo:

" 
 
 


$
Por eso, en el circuito de la figura, al tener ms resistencia las tres lmparas que una sola, oponen
ms dificultad al paso de los electrones, y por eso las lmparas brillan menos. Mientras ms lmparas coloquemos en serie menos brillarn.
Decimos que varios elementos de un circuito estn conectados en paralelo cuando se conectan
entre s los inicios de cada receptor, y del mismo modo todos los finales.
Un circuito paralelo es un circuito con varios caminos o ramificaciones a travs de los cuales fluye
la corriente elctrica. La corriente total ser igual a la suma de la que circula en cada rama. En los
diagramas de cableado, los circuitos paralelos se parecen a una escalera, con dos o ms rectngulos
que contienen cargas (luces, resistores, motores, etc.).

139

 
 

Las ramificaciones de los circuitos paralelos son independientes entre s, pues cada una est conectada directamente, siendo el voltaje total, a travs de cada camino del circuito, igual al voltaje de
la fuente o generador de energa.
Los circuitos en serie y en paralelo se pueden combinar, dando lugar a circuitos mixtos.

PARA RECORDAR
1. En un circuito en serie, la corriente es la misma a lo largo de todos los puntos del alambre.
2. La resistencia efectiva o total de un circuito en serie es la resistencia de un resistor que produce
el mismo efecto que todos los resistores del circuito juntos.
3. En un circuito en serie, la suma de las diferencias de potencial en cada resistor es igual a la diferencia de potencial entregada por la fuente (tensin de la fuente).
4. En un circuito en paralelo, cada resistor provee una ruta distinta por la cual puede fluir la corriente.
5. La resistencia total de un circuito en paralelo disminuye a medida que se aaden ms resistores.
6. La corriente total de un circuito en paralelo es igual a la suma de las corrientes en sus ramificaciones.
7. La cada en potencial a travs de cada ramificacin es igual al voltaje de la fuente.
8. En un circuito combinado existen asociaciones en serie acopladas en paralelo o asociaciones en
paralelo conectadas en serie.

Vamos al laboratorio virtual?


Para aprender haciendo
Proponemos utilizar materiales de fcil obtencin para algunos experimentos, y para reducir
tiempos, recurrir a un simulador de circuitos muy sencillo de utilizar diseado por especialistas
de la Universidad de Colorado. Pueden hacer la descarga gratuita de la pgina
http://phet.colorado.edu/es/simulations/translated/es (tambin se lo puede utilizar on line).
Posee tres opciones de tamao: pequeo, mediano y grande, con dos presentaciones visuales,
esquemtica y realista, permitiendo ocultar o mostrar los valores de cada componente. La opcin
avanzada permite darle valor a la resistencia elctrica de los cables (en el rango poco-mucho), as
como ocultar el movimiento de los electrones.
Dispone de instrumentos (voltmetro, ampermetro, cronmetro...) entre los que se destaca una
pinza amperomtrica (ampermetro sin contactos) que facilita los ensayos.
Para armar un circuito deben hacer clic en el elemento, por ejemplo una lmpara, y arrastrarla
con el mouse a la estructura principal de la simulacin. Repitan la accin para cables, pilas, interruptores, etc. Para cambiar los valores de la resistencia interna de lmparas o el voltaje de
las pilas, hagan clic con el botn derecho del mouse sobre la lmpara y seleccionen cambiar
resistencia. La misma accin permite elegir mostrar valor, de modo que pueden conocer en
pantalla magnitudes, como resistencia y voltaje.

140

CAPTULO

Vamos al laboratorio virtual?


Un cortocircuito
Conecten entre s una pila, un interruptor y un par de cables.
Qu sucedera si cierran el interruptor? Prueben hacerlo.

Por qu creen que la pila est en llamas? Qu pasara si realizan esta conexin con una pila real y un cable? Cul es el voltaje
a travs de la batera ahora? Expliquen las causas de la diferencia entre el circuito simulado y el real.
Utilicen el voltmetro para medir el voltaje a travs de diversas
secciones de los cables y las pilas.
Dibujen el circuito y marquen los voltajes que puedan encontrar. Dnde se encuentra el voltaje ms alto? Aadan un ampermetro al circuito y midan la corriente que circula (amperios).
Si tuvieran una pila, una lamparita y slo un cable, cmo haran
para encender la lamparita? Qu sucede? Por qu en este caso
la pila no est en llamas?

Conductores y aislantes
Armen un circuito con una pila, cables, un interruptor y una lmpara. Cierren y abran el interruptor, y registren lo que sucede.
Quiten el interruptor y coloquen en su lugar un clip, un billete, una moneda, una goma o cualquier objeto de la bolsa..
Prueben colocando la mano: a) A qu voltaje comienza a circular una corriente que puedan medir con el ampermetro? (Hagan clic en la batera para cambiar el voltaje, y marquen la casilla
ms tensin, para obtener an ms tensin si es necesario.) b) Teniendo en cuenta el voltaje y
la corriente que encontraron en la parte (a), cul es la resistencia de la mano del hombre? Qu
sucedera con esta resistencia si la mano estuviera mojada?
Clasifiquen los materiales de la bolsa segn su comportamiento elctrico: los que dejan pasar la
corriente elctrica y los que no la dejan pasar. Comparen la resistividad de los buenos aislantes
con los buenos conductores.

141

 
 

Vamos al laboratorio virtual?


Trabajando con pilas
Si disponen de un multmetro, pueden hacer algunas mediciones.
Etiqueten tres pilas reales, 1, 2 y 3, con cinta adhesiva. Midan el voltaje de cada una por separado y registren el voltaje real en una tabla como la que se muestra. Luego combinen las pilas
sosteniendo el extremo de una con el final de la siguiente, de manera de medir la diferencia
de potencial (voltaje) de las combinaciones. Usando el simulador, realicen el mismo procedimiento y registren los resultados de la tercera columna.
Pilas

Voltaje (V) Real

Voltaje (V) Simulacin

1
2
3
1+2
1+2+3

Describan la relacin entre el nmero de pilas y el voltaje, y expliquen lo que creen que podra estar sucediendo fsicamente. Cmo es que los datos del mundo real se diferencian de
la simulacin? Expliquen lo que podra provocar esas diferencias. Cules creen que son los
beneficios del uso de la simulacin?

Pensando alrededor de un circuito bsico


Utilicen la simulacin para construir un circuito con una pila y una lamparita en el modo visual
realista. Dibujen el esquema del circuito. Describan lo que est sucediendo. Traten de explicar
por qu el circuito hace lo que hace. Qu representan los puntos azules? Midan con el voltmetro la diferencia de potencial de la batera. Hagan lo mismo con el de la lmpara.
Expliquen qu es lo que piensan que sucede. Si disponen de los materiales adecuados pueden
plantearse el experimento real.
Predigan qu le suceder a la luz cuando se aumenta el voltaje, y luego elijan nuevos valores de
voltaje para la pila (haciendo clic derecho sobre ella). Anoten sus observaciones y mediciones,
(pueden utilizar el ampermetro sin contacto, colocndolo sobre cualesquiera de los cables).
Pensando en una lamparita de luz real y una pila, expliquen lo que piensan que est sucediendo fsicamente. Cuando realizaron los cambios en el voltaje de la pila, qu sucedi con la
velocidad de los puntos azules(electrones)?
Cmo influye el voltaje aplicado a un circuito en la intensidad de la corriente que circula por l?

142

CAPTULO

Vamos al laboratorio virtual?


Verificando la Ley de Ohm
Armen un circuito con una pila, cables, un interruptor y una resistencia. Intercalen un ampermetro en el circuito para leer la corriente.
Trataremos de averiguar cmo influye la diferencia de potencial (voltaje) aplicada en la intensidad de la corriente.
Utilizando el botn derecho del mouse hagan clic sobre el resistor y la pila asignndoles
valores de 9 ohmios y 9 voltios.
Cierren el interruptor y midan la corriente que circula.
Registren los valores obtenidos en una tabla.
Diferencia de potencial (V)

Intensidad de la corriente (A)

9
18
27
36
54
72

Cambien el voltaje de la pila asignndole 18 voltios Cunto vale ahora la intensidad?


Registren los valores en la tabla.
Sigan cambiando los valores del voltaje, hacindolos igual a 36, 54 y 72 voltios, midiendo y
registrando los valores obtenidos en la tabla.
Analicen dichos valores. A qu conclusin llegan?
Prueben la influencia del valor de la resistencia.
Utilizando el botn derecho del mouse hagan clic sobre el resistor y la pila asignndoles
valores de 9 ohmios y 9 voltios. Cierren el interruptor y midan la corriente que circula.
Cambien el valor de R, asignndole valores de 18, 27, 36, y 54 ohmios, y anoten los cambios
en la intensidad.
Completen una tabla como la siguiente

 
 

Intensidad de la corriente (A)

9
18
27
36
54
72

143

 
 

Vamos al laboratorio virtual?


Analicen los valores obtenidos. A qu conclusin llegan?
Hagan clic en reiniciar todo y armen un nuevo circuito, esta vez con una lmpara.
Antes de cerrar el interruptor miren los valores de voltaje y resistencia, y utilizando la Ley de
Ohm, anticipen cul ser el valor de intensidad de la corriente que circular en el circuito.
Cierren el interruptor y, utilizando el ampermetro sin contactos, verifiquen la prediccin.
Podran anticipar qu sucedera si agregan una nueva pila, conectada a continuacin de la
que ya tienen? Y si en cambio agregan una nueva lmpara?
Hagan clic en opciones avanzadas y alteren la resistencia de los cables. Describan lo que
sucede en el circuito. Qu cambios se registran? Por qu suceden?
Tambin pueden asignarle resistencia interna a la pila, observando y registrando los cambios. Cunto valdra la resistencia total del circuito? Qu creen que sucede en un circuito
real?
Hagan clic con el botn derecho sobre la pila y la lamparita, y seleccionen mostrar valor.
Armen un circuito con una lmpara, una resistencia y un ampermetro. Observen lo que
sucede. Aumenten el valor de R. Qu ocurrir con el brillo de cada lmpara?
Hagan un experimento similar, pero agregando otra lmpara.
Armen un circuito que conste de tres lmparas iguales conectadas una a continuacin de
la otra (en serie).
Para ello hagan clic en la lmpara y arrastren con el mouse a la estructura principal de la
simulacin. Repitan la accin tres veces. Hagan lo mismo con los cables y la batera.
Con tres lmparas encendidas, desconecten una de las lmparas. Para hacerlo basta hacer
clic con el botn derecho del mouse sobre la lmpara y seleccionar eliminar. Describan y
expliquen lo que sucede.
Haciendo clic sobre cada lmpara, cambien el valor de su resistencia, de modo que sean
todos distintos Notan alguna diferencia entre el brillo de las lamparitas de este circuito
con las del anterior? A qu conclusin arriban luego de esta observacin? Armen un circuito que conste de tres lmparas iguales conectadas inicio con inicio y final con final (en
paralelo).
Con las tres lmparas encendidas, desconecten una de las lmparas, (hagan clic con el botn derecho del mouse sobre la lmpara y seleccionen eliminar. Describan lo que sucede. Expliquen.
Comparen este resultado con el obtenido cuando las tres luces estaban conectadas en serie. A qu conclusin llegan?
Expliquen por qu el brillo de las lmparas de la misma resistencia interna sigue siendo el
mismo, independientemente del nmero de lmparas conectadas.
Haciendo clic sobre cada lmpara, cambien el valor de su resistencia, de modo que sean
todos distintos Notan alguna diferencia entre el brillo de las lamparitas de este circuito
con las del anterior? A qu conclusin arriban luego de esta observacin? Cul de estos
circuitos que han ensayado se parece al de la instalacin de sus casas?
Cul es la diferencia entre un circuito en serie y uno en paralelo?

144

CAPTULO

Y LA ELECTRICIDAD SE TRANSFORM
EN CALOR
Se conoce como efecto Joule al fenmeno por el cual
si en un conductor circula corriente elctrica, parte de
la energa cintica de los electrones se transforma en
calor debido a los choques que sufren con los tomos
del material conductor por el que circulan, elevando la
temperatura de aqul.
Este efecto fue descubierto por el fsico James Prescott
Joule, y en honor a l es que lleva ese nombre (efecto
Joule). Descubri que cuando una corriente elctrica
circula por un conductor, se genera calor en ste y lo
explic de la siguiente manera: una corriente elctrica
es justamente un movimiento de electrones. stos tienen masa, y por tener una velocidad, adquieren cierta
energa cintica. Pero los conductores no son perfectos,
y el movimiento de esos electrones es adems desordenado. Como resultado, se producen muchos choques,
en donde parte de la energa cintica se transforma en
energa trmica, que termina elevando la temperatura
del conductor.
  
      
 
   
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  " 
   
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    "
  


En este efecto se basa el funcionamiento de diferentes


electrodomsticos, como las planchas para la ropa,
los hornos, las tostadoras, los secadores de cabello,
los calefactores elctricos, los alambres para evitar el
empaamiento en vidrios de las ventanas traseras de
automviles y algunos aparatos empleados industrialmente, como por ejemplo, los soldadores, en los que
el efecto til buscado es, precisamente, el calor que
desprende el conductor por el paso de la corriente.
En otros artefactos elctricos es un efecto indeseado
y la razn por la que disponen de un ventilador que
disipe el calor generado y evite el calentamiento excesivo de los diferentes dispositivos. Un ejemplo son las
computadoras, que utilizan varios ventiladores para
proteger sus componentes.
Otra aplicacin del efecto Joule se encuentra en la
construccin de fusibles, elementos que se emplean

James Prescott Joule , por Henry Roscoe, 1906

Sabas que...?
El primer ensayo de alumbrado pblico fue realizado en la Plaza de la Concorde de Pars (Francia), el 20 de octubre de 1843. Diez aos ms tarde un
odontlogo de origen vasco-francs,
Juan Echepareborda, realiz el primer
ensayo de iluminacin elctrica en
la ciudad de Buenos Aires utilizando
un arco elctrico entre electrodos de
carbn.
Desde que Humphry Davy demostrara
en 1802 el efecto lumnico de una corriente elctrica, se ensayaron diferentes tipos de lmparas. Recin en 1879,
Edison logr una versin innovadora
de lmpara elctrica (barata, duradera
y de fabricacin industrial).
Este producto revolucion la iluminacin, y con ella, la forma de vivir.
La lmpara incandescente lleg a la
ciudad de La Plata en 1883, para utilizarse en el alumbrado pblico. La
instalacin qued terminada y funcionando en 1886, convirtiendo esta ciudad en la primera de Amrica Latina en
ser iluminada por un sistema elctrico.

145

 
 

para limitar la corriente que pasa por un circuito elctrico, por ejemplo, en un automvil, una
casa, un aparato electrodomstico, etc. Estos dispositivos estn constituidos por un hilo metlico
(generalmente plomo, aleaciones de plata o estao) que tiene un punto de fusin bajo; de esta
manera, cuando la corriente que pasa por el fusible sobrepasa cierto valor (el amperaje propio de
cada fusible), el calor generado por el efecto Joule produce la fusin del elemento, interrumpiendo
as el paso de la corriente y protegiendo el resto de la instalacin elctrica.
Otra aplicacin similar y actualmente ms difundida en los hogares son las llaves trmicas. Estos
dispositivos cortan la alimentacin cuando la corriente supera cierto valor establecido. La gran
ventaja que poseen es que no hay ningn elemento que se destruya, como en el caso de los fusibles, por lo que una vez eliminada la causa del exceso de corriente, se puede restablecer la energa
elctrica simplemente accionando una tecla.
Borne de conexin

Sabas que...?
Un par bimetlico es un dispositivo
formado por dos tiras de metales diferentes una sobre la otra. Al tener cada
metal un coeficiente de dilatacin diferente, cuando aumenta la temperatura las lminas se dilatan y se separan
abriendo el circuito.

El funcionamiento de un interruptor termomagntico se basa en dos de los efectos producidos por la


circulacin de corriente elctrica en un circuito: el
magntico y el trmico (efecto Joule). El dispositivo
consta, por lo tanto, de dos partes, un electroimn
y un par bimetlico conectado en serie, por el que
circula la corriente hacia la carga.

Dispositivo
trmico.
Bimetlico

Dispositivo
magntico.
Electroimn

Palanca de
accionamiento

Cmara de
extincin
(apaga chispas)

Borne de
conexin

Veamos algunos ejemplos entre los aparatos


electrocalorficos de uso frecuente:
En el soldador se calienta una pieza de metal que cede
el calor, a travs de la punta, al punto de soldadura. Esta
forma de transmisin del calor se denomina conduccin.
En el secador de cabello, un ventilador fuerza al aire a
pasar entre los conductores calientes y luego enva el aire
caliente sobre el cabello. A esta forma de transferencia se
la conoce como conveccin forzada.
Las lmparas de cuarzo calientan principalmente los objetos que se encuentran directamente frente al campo de radiacin, no precisndose ningn medio para el transporte.
De este modo tambin se calienta el aire, que por conveccin va calentando el recinto donde se encuentra el
calefactor elctrico.

146

CAPTULO

Vamos al laboratorio?
Prueben hacer un experimento
Con materiales fciles de conseguir podrn montar una sierra elctrica para, por ejemplo,
cortar telgopor. Los materiales necesarios son: una batera de 9 V, cables, terminales para la
batera, alambres de cobre de diferentes dimetros, un trozo de madera o aglomerado, clavos
medianos y un martillo.

Los pasos a seguir son:


Clavar los clavos en los extremos de una tabla, de forma que queden altos uno frente a otro,
y enrollar el hilo de alambre en la cabeza de los clavos, de forma que quede tenso entre los
clavos. Enganchar dos cables (o los terminales de la pila), uno a cada clavo, y conectar los extremos libres a la pila. Qu creen que suceder?, qu sucede realmente?
El hilo de cobre debe calentarse.
Pueden cortar un trozo de telgopor pasndolo por el hilo. Si cambian el hilo de cobre fino por
otro ms grueso. Qu sucede?, el hilo se calienta de la misma forma?, cortan de igual modo
el hilo grueso que el fino?, por qu les parece que ocurre esto?

CMO CALCULAR EL CONSUMO DEL HOGAR?


Cuando los aparatos elctricos estn funcionando, utilizan energa elctrica en funcin de la potencia que tengan y del tiempo en que estn en funcionamiento.
Para calcular el consumo elctrico del hogar, se deben sumar los consumos individuales de los
artefactos que en l se utilizan.
La energa consumida resulta de multiplicar la potencia del artefacto elctrico por el tiempo que
estuvo funcionando, E = P x t.
Por ejemplo, una plancha que consume 1000W (1 Kw) durante una hora, habr consumido un kilovatio hora, cantidad que se escribe 1 Kw.h.
Si se us la plancha 15 minutos, son 1/4 Kw.h = 0.25 Kw.h.
Esto no es muy riguroso, porque en la plancha, como caso particular, se cierra y se abre el termostato
cuando se alcanza la temperatura de corte, por lo que el consumo no es constante como estamos
suponiendo.
Para determinar el valor monetario del kilowatt.hora deberemos remitirnos a nuestra factura de
energa elctrica: en ella figura el valor de cada Kw.h, el valor del consumo y de los impuestos y
agregados que conforman el importe a abonar.
Generalmente cuando compramos un artculo electrodomstico (televisor, refrigerador, lavadora,
secadora, etc.), estamos agregando un consumo adicional al diseo original de nuestro circuito

147

 
 

elctrico, lo cual puede generar un sobreconsumo (sobrecarga) que puede redundar en un peligro
de incendio, producto del recalentamiento de los conductores (cables elctricos). Para no exponerse
a esta situacin es recomendable, antes de instalar un artefacto, asegurarse que nuestra instalacin
tiene la capacidad necesaria para absorber este nuevo elemento, es decir, poder entregar el exceso
de corriente sin sobrecalentarse y tener los artefactos de proteccin debidamente instalados (por
ejemplo, llaves trmicas).

USO RACIONAL DE LA ENERGA: URE


El uso racional de la energa elctrica es el uso consciente para utilizar lo estrictamente necesario.
Esto lleva a maximizar el aprovechamiento de los recursos naturales.
Es ms barato ahorrar un kilowatt por hora que generarlo.
Generalmente es posible disminuir el consumo elctrico de una serie de artefactos de uso cotidiano
en nuestros hogares mediante la aplicacin de ciertas normas de uso, que no aparecen incluidas
en los manuales provistos por los fabricantes.
Describiremos algunos casos slo a modo de ejemplo.
Muchos equipos que suelen formar parte de las pertenencias de una familia permanecen conectados
a la red elctrica las 24 horas: DVD, hornos de microondas, televisores, equipos de audio, etctera.
Estos artefactos no tienen (o no la usamos, tal el caso del televisor) una tecla de apagado total, por
lo que cuando no son utilizados quedan con el circuito primario encendido (stand by), lo que se
indica mediante una lucecita roja. Si bien ese consumo de energa intil es muy bajo, la suma del
consumo intil de todos los aparatos hace que tenga incidencia sobre nuestra factura de electricidad.
Para contribuir a que el lector se forme una idea de la real dimensin de la energa que derrochamos
y que pagamos sin que nos redite en confort, proponemos algunos casos como ejemplo, donde
hemos incluido el consumo en stand by por da y por bimestre:
Aparato

Consumo en uso

En stand by por hora

En stand by por da

En stand by por bimestre

Televisor

0,058 kw/h

0,013 kw/h

0,312 kw/h

18,7 kw/h

Horno de microondas

1,166 kw/h

0,003 kw/h

0,053 kw/h

3,1 kw/h

Reproductor de DVD

0,016 kw/h

0,003 kw/h

0,053 kw/h

3,1 kw/h

Equipo de audio

0,036 kw/h

0,024 kw/h

0,576 kw/h

34,5 kw/h

Si sumamos ese derroche, llegamos a la conclusin de que estamos pagando por algo que no usamos.
Tomemos otros dos ejemplos de electrodomsticos muy utilizados: la heladera y el lavarropa.
Hoy en da la eficiencia de los refrigeradores se puede reconocer en la letra que tienen pegada en
su puerta. La heladera tipo A es la ms eficiente, luego B, y as sucesivamente. Al instalarla conviene
que no est colocada en un hueco; si bien queda esttico desde el punto de vista arquitectnico,
tcnicamente se impide que el calor expulsado por la parrilla trasera, que es extrado del interior
de la heladera, se disipe rpidamente, lo cual produce que el equipo se sobrecargue y funcione ms

148

CAPTULO

de lo necesario, y consuma ms energa. Esto puede solucionarse con dos rejillas de ventilacin colocadas en
la pared donde comienza y donde termina el radiador
posterior de la heladera.
Todas las heladeras poseen un control de temperatura, el cual regula el valor de aqulla en el interior del
gabinete y, por lo tanto, el tiempo de funcionamiento.
Deberamos colocarlo a mayor temperatura en invierno, lo que corresponde menos marcha de la heladera,
y en un punto medio en verano.

Debe evitarse la acumulacin de hielo en el congelador, ya que esta anormalidad afecta el funcionamiento del termostato, que produce el corte y la marcha del motor.
Debe controlarse el cierre hermtico de la puerta. sta posee un burlete elstico que impide la fuga
de aire hacia o desde el compartimiento de alimentos; estas fugas traen aparejada la mayor marcha
del equipo y, como consecuencia, un mayor consumo de energa.
El gran invento para ahorrar tiempo y esfuerzo es el lavarropa, un artefacto de gran consumo de
energa. Las consideraciones a tener en cuenta podran ser: no cargarlo de ropa ms de lo que indican
las instrucciones del fabricante, ya que con ello aumentamos el consumo energtico y deterioramos
el artefacto. Conviene utilizarlo en horarios de menor consumo, por ejemplo, de tarde entre las 14
h y las 18 h. Generalmente poseen un filtro de pelusa, que se debe limpiar peridicamente, ya que
al estar obstruido hace que no desagote y siga funcionando la bomba que tiene para tal fin.
Si les interesa, cada artefacto tiene su manual y en l encontrarn informacin til para usarlo
correctamente y ahorrar energa.

A TENER MUY EN CUENTA:


EL PELIGRO DE LAS DESCARGAS
ELCTRICAS
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La electricidad es una parte tan comn de nuestras vidas que es fcil olvidar los peligros asociados
con su uso. Conviene informarse de las normas de seguridad, recurriendo a los folletos que tienen
las empresas que distribuyen energa elctrica, y los manuales de usuario de los diferentes artefactos. La falta de respeto hacia esos peligros trae como resultado un nmero elevado de muertes
por electrocucin en el trabajo y en el hogar. Bastan 16 mA (miliamperes) de corriente elctrica
que pasen a travs del cuerpo humano para provocar quemaduras graves internas y externas, que
pueden producir la muerte por paro cardaco.
No hay riesgo si trabajan con pilas o incluso bateras. Los riesgos elctricos comienzan cuando
la diferencia de potencial es mayor que 42 V; de todos modos, nunca trabajen sobre dispositivos

149

 
 

energizados, ni asuman a priori que estn desconectados. Nunca limpien un artefacto o una
lmpara sin haberlo desenchufado o sin haber cortado el suministro elctrico desde el interruptor general de la casa o de la escuela. No manipulen artefactos elctricos pisando una superficie
hmeda, o con el cuerpo o la ropa mojados. La electricidad siempre fluye a travs del camino que
ofrezca la menor resistencia. El cuerpo humano presenta poca resistencia a la corriente elctrica
debido a su alto contenido de agua y electrlitos; deben evitar formar parte de un circuito elctrico.

Consejo til
Verifiquen que la casa tenga instalado un interruptor diferencial (tambin llamado disyuntor); si no lo tiene, preocpense por que se instale
a la brevedad. Su rol principal es el de evitarnos descargas elctricas
cuando tenemos un aparato con su estructura aislante daada; ante
una eventual falla, el aparato corta la corriente. Y su funcin secundaria
es la de prevenir una falla de aislacin en las lneas elctricas que recorren una casa. Esa falla, en muchas ocasiones, es muy pequea para
accionar los fusibles o el interruptor termomagntico, pero el medidor
de energa de la compaa de electricidad la suma como si fuera una
carga til, y la factura.

Para profundizar y discutir en clase: un artculo y un video

Sugerencias
La red de energa elctrica
El canal de televisin Encuentro dispone de una amplia variedad de videos educativos, muchos de ellos utilizables en la clase de ciencias. Les proponemos ver Red de energa elctrica.
Entornos invisibles, captulo 3, que pueden verlo o descargarlo en
http://www.encuentro.gov.ar/sitios/encuentro/Programas/ver?rec_id=50684.
Las siguientes son algunas de las preguntas que pueden responder al terminar de ver el video:
1.- Hasta qu punto dependemos de la electricidad?
2.- Con qu conceptos relacionan la frase: menos zapatillas y ms tomacorrientes?
3.- Por qu decimos: Lleg la cuenta de la luz?
4.- Qu diferencias plantea el video entre corriente continua y alterna?
5.- Para explicar el funcionamiento de un circuito elctrico el video usa el modelo de una bomba de agua. Cules son las equivalencias entre el circuito hidrulico y el elctrico?
6.- Expliquen el funcionamiento del transformador.
7.- Expresen la relacin que existe entre el nmero de vueltas de cada bobina del transformador y las diferentes magnitudes elctricas.
8.- Construyan un cuadro que indique las ventajas y las desventajas de los diferentes tipos de
centrales elctricas.
9.- En qu consiste el sistema argentino de interconexin?
10.- Para que sirve la tercera pata de una ficha monofsica?
11.- Por qu al disyuntor se lo llama diferencial?

150

CAPTULO

Lectura
La guerra de las corrientes
Por *Claudio H. Snchez, del suplemento Futuro del diario Pgina/12

Cuando los hermanos Malcolm y Angus Young tuvieron que elegir un nombre para su banda de rock,
recordaron haber visto las letras AC/DC en una mquina de coser elctrica. A ellos les pareci que
las letras estaban asociadas a la idea de energa, pero desde el punto de vista de la historia de la
tecnologa sintetizan el episodio conocido como guerra de las corrientes. Las letras AC/DC impresas en un artefacto elctrico indican que el mismo puede funcionar tanto con corriente alterna (AC)
como con corriente continua o directa (DC), las dos formas en que la electricidad puede moverse
dentro de un circuito.
En una linterna, por ejemplo, las cargas elctricas salen de un extremo de la batera, recorren todo
el camino hasta la lamparita, pasan por la lamparita hacindola brillar y terminan su recorrido en el
otro extremo de la batera. Esto es lo que sucede en un circuito de corriente continua. En un circuito
de corriente alterna, en cambio, la electricidad no circula realmente de un lado a otro sino que vibra
hacia delante y hacia atrs dentro del cable, siempre en el mismo lugar. A fines del siglo XIX, estas
dos formas de circulacin enfrentaron a los especialistas en la llamada guerra de las corrientes. En
particular al conocido inventor Thomas Edison (1847-1931) del lado de la corriente continua y al
mucho menos conocido Nikola Tesla (1856-1943) del lado de la corriente alterna.
Los primeros circuitos elctricos que se construyeron con fines experimentales estaban alimentados por bateras que proporcionaban corriente continua. El comportamiento de la electricidad en
un circuito de corriente continua es fcil de entender: la electricidad circula por el cable como el
agua que circula por una tubera. El caso de la corriente alterna es mucho ms complejo. La vibracin de las cargas elctricas dentro del cable produce un campo magntico cuyos efectos no son
fciles de entender sin conocimientos matemticos bastante avanzados. Edison era autodidacta,
aprenda todo por prueba y error, y no tena esos conocimientos. Por eso, en todos sus experimentos y desarrollos trabajaba con corriente continua.

El problema de la energa
Las primeras redes de distribucin elctrica que Edison instal en Nueva York y en Europa consistan en una planta generadora relativamente pequea, ubicada dentro de la ciudad, y que abasteca un nmero reducido de usuarios. Pero, cuando comenzaron a construirse centrales mucho ms
grandes, ubicadas lejos de las ciudades, surgi el problema de cmo llevar toda esa energa desde
la central de generacin hasta los consumidores.
La energa que transporta una corriente elctrica depende de dos cosas: la cantidad de cargas que
viajan por un cable y la fuerza que empuja las cargas a lo largo de ese cable. La cantidad de cargas
elctricas que circula por un cable se llama intensidad. Es como el caudal de agua que circula por
una tubera, pero no se mide en litros por hora o alguna unidad similar sino en amperes. Por el otro
lado, la fuerza que empuja las cargas a lo largo del cable se llama tensin y se mide en voltios.
Para transportar una gran cantidad de energa se puede usar alta tensin y baja intensidad o baja
tensin y alta intensidad. El problema es que las altas tensiones (de miles de voltios) son peligrosas.
Y las altas intensidades requieren cables muy gruesos, pesados y costosos, as como se necesita un
cao muy grueso para transportar una gran cantidad de agua.
La solucin ideal para este problema sera usar alta tensin (y baja intensidad) para recorrer el
camino desde la central hasta la ciudad. Una lnea de alta tensin no sera problema en el espacio

151

 
 

abierto entre la central y la ciudad y la baja intensidad permitira usar cables ms delgados y
econmicos. Al llegar a la ciudad, se bajara la tensin a niveles seguros y se elevara la intensidad
para recorrer el ltimo tramo hasta cada consumidor.

La solucin de Tesla
Tesla, que era ingeniero y tena los conocimientos tericos que le faltaban a Edison, saba cmo
variar la tensin y la intensidad trabajando con corriente alterna. En pocas palabras, el campo
magntico que produce una corriente alterna en un circuito puede inducir una segunda corriente
en otro circuito. Segn los tamaos relativos de ambos circuitos, se puede variar tensin e intensidad para un determinado valor de la energa. Eso es lo que hacen los transformadores que
usamos todos los das en multitud de aparatos elctricos.
Tesla haba sido empleado de Edison pero, disconforme con el trato que reciba, se pas a la Westinghouse, que competa con la General Electric de Edison. A Edison no le hizo mucha gracia lo que
consideraba una traicin por parte de Tesla. Adems, algunos de los equipos que Edison haba
desarrollado para sus instalaciones no funcionaban con corriente alterna y eso desat la guerra.
Para demostrar la supuesta peligrosidad de la corriente alterna, Edison haca electrocuciones pblicas de animales. Pionero tambin del cine, film la electrocucin de un elefante en 1903. De estas
experiencias naci la silla elctrica, usada por primera vez en 1890. Mientras tanto, Tesla haca sus
propias exhibiciones, demostrando que, usada correctamente, la corriente alterna poda ser ms
segura que la continua.
Finalmente, la tecnologa de Tesla demostr ser superior. En 1893, Westinghouse pudo abastecer de
electricidad a la feria mundial de Chicago a un costo muy inferior al presupuestado por Edison. En el
mismo ao, la Westinghouse fue contratada para usar la tecnologa de Tesla en la central hidroelctrica de las cataratas del Nigara. Tesla tambin cre generadores y motores de corriente alterna que
eran mucho ms eficaces que sus similares de corriente continua. Por todo eso, Tesla y la corriente
alterna ganaron la guerra de las corrientes.

&


  _
"

"
Todo lo que
s de ciencia lo aprend mirando Los Simpson.

Despus de leer el artculo pueden plantearse:


KW   # \[
Cuando en el artculo se plantea la solucin ideal, cul es el dispositivo indispensable para
lograr ponerla en prctica?
Dnde se localizaba y que caractersticas tena la primera central elctrica que utilizaba generadores de corriente alterna?
Por qu es inconveniente usar corriente continua cuando el generador y el usuario estn separados por una gran distancia?

152

CAPTULO

7
Magnetismo y materia

El magnetismo es un fenmeno conocido desde la ms


remota antigedad; por ejemplo, el griego Tales de
Mileto describe el fenmeno de la atraccin magntica
siete siglos antes de nuestra era. Incluso existen descripciones anteriores procedentes de China e India que
hablan de chum-buk o piedra que besa, describiendo
vivamente el efecto atractivo de estos materiales.
Diversas leyendas envuelven los orgenes del descubrimiento del magnetismo. De acuerdo con una de ellas
relatada por un poeta griego llamado Nicandro, en
el siglo II despus de Cristo, el pastor Magnes (de all
magnetismo) mientras cuidaba su rebao en las faldas
del monte Ida, se qued pegado a la tierra, ya que los clavos de sus zapatos haban sido atrados
por la magnetita. Segn otra versin, el nombre magnetismo viene de Magnesia, regin de Grecia
donde abunda el mineral. Otras leyendas nos hablan de estatuas de hierro suspendidas en el aire
debido a su colocacin en domos magnticos.
La atraccin magntica entre el hierro y ciertas piedras (magnetita) es un fenmeno fsico asombroso y excitante para la imaginacin, al que llamamos magnetismo.
La fuerza a distancia que ejercen los imanes es fcil de identificar, a diferencia de las dbiles y
cambiantes fuerzas elctricas que podan obtenerse frotando el mbar, lo que dio lugar en la antigedad a especulaciones, incluso a atribuirle alma o virtudes divinas al imn. Aristteles hablaba
del espritu que reside en la piedra, que puede transmitirse al hierro o al acero por contacto o frotamiento, y da origen en ellos a la misma propiedad atractiva que posee el imn original.
Por otra parte, Platn (428-348 a. C.) en su dilogo In hace decir a Scrates que la magnetita no slo atrae anillos de hierro, sino que les imparte un poder similar para atraer a
otros anillos, fenmeno que en la actualidad llamamos magnetizacin por induccin. De
esta manera se formaban cadenas de anillos, colgados unos de otros, que eran llamados
anillos de Samotracia, por ser los mineros de esta isla griega quienes haban descubierto este
fenmeno.

153

Magnetismo y materia

El experimento es probablemente uno de los primeros


del que tenemos conocimiento. Hoy podemos reproducirlo fcilmente con unos clips metlicos y un pequeo
imn... aunque ya no despierta tanta admiracin como
en los tiempos antiguos.
En la actualidad sabemos que el magnetismo no slo
se manifiesta en nuestro planeta, sino tambin en otros
planetas, y en especial en las estrellas. Una de las unidades que se han establecido para cuantificar la intensidad
de los fenmenos magnticos se llama gauss. Slo a
modo de ejemplo pueden consultar esta tabla donde
seguramente encontrarn algn objeto conocido.

Vocabulario

El magnetismo es la propiedad
de los imanes y las corrientes
elctricas de ejercer acciones a
distancia, tales como atracciones
y repulsiones mutuas, imanacin
por influencia y produccin de corrientes elctricas inducidas.

Objeto

Campo magntico

Campo galctico

0.00001 gauss

Nube molecular interestelar

0.001 gauss

Campo magntico terrestre

0.5 gauss

~ <
=

5 gauss

Imn para puertas de heladera

100 gauss

Mancha solar

1.000 gauss

Electroimn

20.000 gauss

Bobina superconductora

120.000 gauss

Estrella enana blanca

1.000.000 gauss

|+
 

1.000.000 gauss

Estrella de neutrones

1.000.000.000.000 gauss

Desde comienzos del siglo XX, los fsicos tuvieron la idea


de que el electrn, adems de girar alrededor del ncleo,
lo haca sobre s mismo. Esta propiedad del electrn fue
llamada spin, que en ingls significa girar. Hace tiempo
que esta idea ha sido confirmada experimentalmente.
Al girar el electrn sobre su propio eje genera un campo
magntico, de modo que cada electrn es, por su naturaleza, un pequeo imn.

154

CAPTULO

Desde el punto de vista del comportamiento magntico,


podemos clasificar los materiales en tres categoras:
paramagnticos, ferromagnticos y diamagnticos,
segn como respondan al estmulo de un campo magntico externo: no lo modifican demasiado, lo mejoran
notablemente o se oponen a l.
Si intentramos clasificar todos los elementos de la
tabla peridica, podramos considerar que son diamagnticos (es decir, se oponen a un campo magntico) alrededor de la mitad; la otra mitad son paramagnticos
(no lo modifican demasiado), y slo cinco presentan un
comportamiento magntico radicalmente distinto: el
hierro, el cobalto, el nquel (los ms conocidos) tienen la
extraordinaria propiedad de magnetizarse en una proporcin enormemente mayor que todos los restantes y
mantener su magnetizacin luego de retirarse el campo
magntico que las magnetizaba. A los elementos y a
las sustancias (xidos y aleaciones) que tienen esta
propiedad se los denomina ferromagnticos.

Vocabulario

7
+

Un xido es un compuesto qumico de un metal con el oxgeno,


y una aleacin es un material de
caractersticas y propiedades
parecidas a las de un metal, formado por fusin de dos o ms
elementos qumicos, de los cuales
al menos uno es metal.

A bajas temperaturas tambin son ferromagnticos el


gadolinio (Gd) y el disprosio (Dy).
Son representativos de los paramagnticos: el platino,
el osmio, el litio y el oxgeno. El cobre, la plata, el oro,
el mercurio y el nitrgeno lo son de los diamagnticos.

QU ES UN IMN?
Un imn es un material capaz de producir un campo magntico exterior y atraer el hierro y todas
las sustancias ferromagnticas.
En un imn la capacidad de atraccin es mayor en sus extremos llamados polos.
Estos polos se denominan norte y sur y, en el caso de imanes industriales o comerciales, se identifican con las letras N y S grabadas o pintadas sobre el imn. En el caso particular de los imanes en
barra es frecuente que la mitad est pintada de un color y la otra mitad de otro.
Si rompemos un imn permanente en dos trozos se puede observar que cada una de las nuevas
partes mantienen las propiedades magnticas, por lo que hemos obtenido dos imanes. Si repetimos
este procedimiento sucesivas veces, conseguiremos imanes cada vez ms pequeos, siempre con
un polo norte y otro sur. Si pudiramos conseguir trozos diminutos del material, veramos que el
fenmeno se repite. Cada pequeo imn microscpico que constituye un material ferromagntico
se denomina dominio magntico.
En el caso de un material no magnetizado, los distintos dominios magnticos se encuentran desordenados en el material, apuntando en distintas direcciones. Esto produce que se anulen los pequeos
campos magnticos entre los dominios, resultando que la magnetizacin total es nula. En cambio,
si ponemos el material en la proximidad de un potente campo magntico, los infinitos dominios
se alinean por influjo de dicho campo, su magnetizacin se suma y se produce una magnetizacin
del conjunto. Hemos obtenido un nuevo imn.

155

Magnetismo y materia

Si alejamos nuestro material del campo magntico externo, pueden ocurrir dos cosas. Una, que los
dominios se vuelvan a desordenar y cese el efecto magntico en nuestro material, que sera el caso
de los materiales paramagnticos. La segunda posibilidad es que nuestro material quede imantado: es el caso de los materiales ferromagnticos con los que se fabrican los imanes permanentes.
Adems de la clsica herradura, un imn puede tener diferentes formas rgidas o flexibles: anillos,
barras, discos, lminas, etctera.
Las desventajas de los imanes flexibles son la baja resistencia a la oxidacin y su escasa potencia
magntica (como los imanes que se pegan en la puerta de la heladera).
Existen diversas utilidades, entre las que podemos mencionar: tarjetas magnticas, bocinas, cierres
de puertas, motores elctricos, detectores de metales, brjulas, auriculares, gras, generadores de
electricidad, entre otras muchas aplicaciones.

Sugerencias
Ver: https://www.youtube.
com/watch?feature=player_
embedded&v=soRYETB3QjY.

156

CAPTULO

Conociendo las propiedades de un imn


Dados dos imanes con forma de barra:
Qu sucede al acercar los dos imanes?
Al aproximar un imn a otro enfrentando los polos
magnticos distintos, se atraen. La fuerza de atraccin
intenta juntarlos.
Si acercamos un imn a otro enfrentando los polos
iguales, aparece una fuerza de repulsin que busca
alejarlos.

Qu se obtiene al partir en dos un imn?


La respuesta cambia segn como realicemos el corte.
Qu sucede si el corte es transversal?
Las partes cortadas se atraen mutuamente. Se generan
dos imanes independientes. Si a cada uno de ellos lo
volvemos a cortar transversalmente, tendramos cuatro
imanes.
Qu sucede si el corte es longitudinal?
Una vez separadas las dos partes, se rechazan mutuamente, ya que ambas conservan la posicin de los polos
que tenan antes del corte.
Cul es el origen de los imanes que utilizamos?
Cuando el imn es un mineral natural, lo llamamos
imn natural, como por ejemplo, la magnetita (xido
ferroso). El resto de los imanes adquiri artificialmente
(es decir, por accin del hombre) sus propiedades, por
lo que reciben el nombre de imanes artificiales.
Un material ferromagntico se puede imantar por diversos procedimientos, el ms fcil de realizar
es por frotamiento con un imn natural o artificial, siempre en la misma direccin.
Otra forma es utilizando una corriente elctrica, mtodo cuyos fundamentos se tratan ms adelante
en este libro.
El hierro, el cobalto, el nquel y la mayora de los aceros se utilizan para fabricar imanes. Actualmente
se ha generalizado el uso de una tierra rara llamada neodimio (dentro de la tabla peridica de los
elementos es un lantnido) con hierro y boro, y una cobertura de nquel (para evitar la oxidacin),
para fabricar imanes de alta energa y potencia, con alta resistencia a la desmagnetizacin.
Qu sucede si calentamos un imn?
Depender de qu est hecho y de cunto lo calentemos. Los imanes sufren el aumento de la
temperatura, pues pierden la imanacin.
Los materiales ferromagnticos se caracterizan por la propiedad de poder organizar todos los
imanes elementales que los componen, de modo que apunten en el mismo sentido.

157

Magnetismo y materia

Sugerencias
Pueden repasar lo visto en
el video de magnetismo de
la serie Proyecto G del canal
de televisin Encuentro, en
http://www.encuentro.gov.
ar/sitios/encuentro/Programas/detallePrograma?rec_
id=50756&capitulo_id=112378.
Para ampliar y realizar ejercicios
sobre magnetismo, pueden
visitar la pgina: http://ieselaza.
educa.aragon.es/FisicaConceptualAplicada/Capitulo5/Archivos/
Magnetismo.swf

Pierre Curie (1859-1906) descubri que cada material


magnetizable tena una temperatura crtica, que cuando se alcanzaba perda el magnetismo. Hoy se conoce
esa temperatura con su apellido, Curie.
La siguiente tabla nos permite reconocer la diversidad de temperaturas de Curie para los materiales
ferromagnticos.
Disprosio

- 188C

Gadolinio

16C

Nquel

358C

Hierro

770C

Cobalto

1130C

Los imanes de neodimio tienen una temperatura de


Curie de 140C.

Vamos al laboratorio virtual?


Explorando un imn
Desde la pgina http://phet.colorado.edu/es/simulations/translated/es, descarguen el archivo
imanes y electroimanes eligiendo la opcin descargar, o bien pueden abrirlo utilizando la opcin iniciar ahora. En cualquier caso debern tener instalada en sus computadoras la aplicacin Java (http://www.java.com/es/download/).
Completen las siguientes tareas para investigar un imn utilizando el simulador imanes y
electroimanes:
Pueden agregar otros experimentos que los ayuden en este proceso, teniendo la precaucin
de anotar procedimientos y resultados. Comiencen utilizando el contenido de la solapa barra
imantada. En el panel derecho mantengan tildado slo mostrar brjula. Cambien la posicin
de la barra imantada y registren qu sucede.
Muevan la brjula ubicndola en diferentes lugares prximos a la barra imantada. Expliquen
qu sucede. Dibujen la situacin en una hoja de papel, agregando una representacin de las
lneas de campo magntico. Seleccionen mostrar campo y repitan el paso anterior. Cmo se
orienta la brjula respecto al campo? Coincidi lo observado con la representacin grfica?
Seleccionen ver dentro del imn y comparen el campo dentro y fuera de l.
El simulador dispone de la opcin mostrar medidor de campo. El medidor se puede mover
hacia diversas ubicaciones e indica la intensidad de campo magntico en el punto de mira (+). Si
deciden activar la opcin, pueden establecer la relacin entre la intensidad de campo B y la distancia. Pueden hacer clic en invertir polaridad, repetir los pasos y registrar sus conclusiones.

158

CAPTULO

Vamos al laboratorio?
Trabajando con imanes
El trabajo con un imn nos presenta una oportunidad para mostrar cmo se manifiesta, natural y espontneamente, una fuerza a la que se puede dar nombre propio (fuerza magntica), y
sobre cuyas acciones se puede experimentar sin riesgos y fcilmente. Comiencen sus pruebas
buscando responder: qu sucede cuando se acercan dos imanes? Para que un objeto de hierro sea atrado por un imn, es necesario tocarlo con ste? Un imn atrae cualquier objeto?
Dnde encontramos imanes? Para qu se utilizan?

Qu suceder si entre el imn y el material atrado se le interponen otros materiales? Qu ocurre si colocan una hoja
de papel entre el imn y un clavo? Prueben repetir el experimento anterior con trozos de madera, plstico y vidrio.
Con estos materiales el imn contina atrayendo al clavo?
Con un imn recto toquen un clavo, acercando el otro extremo de ste a otro clavo. Describan lo observado. Por
qu sucede? Qu nombre recibe este fenmeno?
Si en el experimento anterior en el extremo libre del segundo clavo se coloca otro, y as sucesivamente, cuntos
clavos puede contener la cadena? De qu depender esta
respuesta?
Compartan con el resto de su clase las respuestas obtenidas luego de la exploracin.
Comparar imanes segn su fuerza de atraccin
Proponemos construir un sencillo aparato al que llamaremos magnetmetro a reaccin elstica, que sirve para intentar una clasificacin aproximada y, como excusa, para plantearnos
preguntas y buscar respuestas.
La fuerza con que el imn atrae determinados cuerpos es siempre la misma? Depende de
algn factor? Cul? Todos los imanes pueden ejercer la misma fuerza?
Una de sus formas posible (seguramente ustedes podrn enriquecer esta idea) requiere disponer de una regla de madera (30 cm), una gomita o banda elstica, un pequeo objeto de hierro
(clip, arandela o similar), diferentes imanes y tachuelas (u otros elementos de fijacin).
En un extremo de la banda elstica se ata la arandela, y se fija el otro extremo de la banda elstica sobre la regla (con una tachuela). Los imanes se acercan al objeto de hierro ligado a la banda elstica hasta que queden pegados. Luego se tira de ellos hasta que se desprendan. Cuanto
ms debamos estirar el elstico para lograr desprender el objeto del imn, ms intensa ser
la fuerza ejercida por ste. La escala de la regla puede usarse como ayuda para la estimacin.
Tachuela de
*
Arandela o tuerca

Imn a ser probado

Regla

Banda elstica

159

Magnetismo y materia

LNEAS DE CAMPO MAGNTICO


Uno de los fsicos ms destacados del siglo XIX introdujo
el concepto de lneas de fuerza. Se invita a los lectores a
repetir el procedimiento que suponemos sigui Michael
Faraday para pensar la cuestin.
Coloc debajo de un papel un par de imanes. Luego
espolvore limaduras de hierro sobre el papel. Un ligero
golpe al papel ayud para que las limaduras se acomodaran un poco, ... las limaduras parecan alinearse
realmente segn curvas que iban del polo de uno de los
imanes al polo del otro. Faraday observ, se tom su
tiempo..., las lneas situadas exactamente entre los dos
polos eran rectas. El resto se alineaba, pero trazando una
curva. Cuanto ms afuera estaban las limaduras, ms
curvada era la lnea que dibujaban.Ya lo tena! Entre el
polo norte de un imn y su propio polo sur corran lneas
magnticas que llegaban muy lejos de los polos.
La presencia de un imn, (o de una carga elctrica)
modifica las propiedades del espacio que los circunda,
de modo que si colocamos otro imn (u otra carga) experimentar una fuerza de atraccin o repulsin que lo
har mover siguiendo una trayectoria. Al espacio cuyas
propiedades se han modificado lo llamamos campo,
y a la trayectoria la denominamos lnea de campo o
lnea de fuerza. De modo que las posibles acciones
del campo se representan mediante lneas de fuerza,
que son unas lneas imaginarias, cerradas que van del
polo norte al polo sur, por fuera del imn y en sentido
contrario en el interior de ste.

ENCUENTRO ENTRE EL ARTE Y LA CIENCIA


Si tienen oportunidad pueden usar sus imanes en la clase de arte para crear imgenes originales
y distintas.
Por ejemplo, mojen pequeos clavos con pintura (pueden ser clips mojados en colorante para
comidas). Luego djenlos caer simultneamente sobre el centro de un papel blanco donde se han
dispuesto en crculo entre seis y ocho imanes, (los resultados mejoran usando imanes potentes).
O bien uno a uno, permitiendo que cada objeto al caer se aproxime al imn ms cercano, dejando
un rastro de pintura o colorante de comida detrs.
Otra opcin es colocar varios clavos mojados con pintura de diferentes colores y manipularlos con
un imn sostenido debajo del papel o del cartn.
Los resultados obtenidos son formas que no se ven en ningn lugar de la naturaleza; cada lector
podra crear la suya y no habra dos exactamente iguales.

160

CAPTULO

8
Magnetismo y aplicaciones

LA BRJULA: LA ATRACCIN DE LO DESCONOCIDO


Las fuerzas invisibles que puede ejercer un imn han despertado curiosidad, y alguna vez formaron
parte de los tableros adivinatorios de los magos chinos, pero su utilidad prctica innovadora fue
la brjula. Su aparicin supuso un progreso gigantesco para la navegacin, con las lgicas consecuencias en el incremento del comercio y de los descubrimientos geogrficos.
Durante siglos los viajeros se valieron de ella y de las estrellas para orientarse.
Su funcionamiento es muy simple. Una aguja imantada, que puede girar libremente, se orienta
segn el campo magntico terrestre apuntando a los polos norte y sur.
Con ella podemos orientar un mapa correctamente, identificar nuestra posicin y darnos una direccin de viaje o rumbo a un punto de referencia.
Su nombre procede del italiano bussola, que significa caja, y sta a su vez procede del latn buxis,
con el mismo significado. Quiz esto tenga que ver con que fue un armero italiano, llamado Flavio
Gioja, quien en el siglo XIV perfeccion el dispositivo. Suspendi la aguja sobre una pa de forma
similar a la que se usa actualmente y encerr el sistema en una caja con tapa de vidrio.

161

Magnetismo y aplicaciones

Sabas que...?
La brjula parece ser un invento
chino, al menos hay algunos indicios tomados de diversos textos que
mencionan la brjula y su uso.
 
+

 
Fei Tsen, muerto en el 233 a. C.
describe el hecho de que una aguja de imn seala el Sur.
  
     
27, cuyo autor es Wang Tchong, detalla una muy ingeniosa forma de
brjula: una cuchara de magnetita en equilibrio sobre un plato de
bronce, cuyo mango seala al Sur.
Las reproducciones de este artefacto se pueden encontrar hoy en
da en cualquier bazar como recuerdo para turistas
 "

Libro del amo del Valle del Diablo,
describe su uso en la bsqueda de
senderos.
 Durante la XIX dinasta china, bajo
el reinado de Song, se detalla el
procedimiento de fabricacin de
una brjula, texto que firma Chen
Koua (1032-1096).
Un libro chino de 1084, escrito por
Tseng Kung-Liang describe una
aguja de hierro imantado con forma de pez, dentro de un trocito de
caa que flota en un recipiente con
agua y que se orienta libremente
   
$
siglo XII, los chinos ya estaban valindose del enorme valor prctico
de las brjulas en la navegacin.

Partes de la brjula
La base: la mayora es de plstico transparente y tiene
forma rectangular. Suele llevar inscriptas en sus costados pequeas reglas y escalas.
Un elemento fundamental de la base es la flecha de
direccin, que se emplea para sealar el rumbo y para
indicar nuestro sentido de marcha.
El limbo: es un anillo giratorio, graduado, que muestra
los puntos cardinales. Un verdadero transportador
para medir ngulos. Las brjulas estndar tienen una
divisin mnima de dos grados, suficiente para viajes de
mediana longitud sin muchas correcciones. (Es mejor
que esta divisin sea lo ms pequea posible para evitar
errores adicionales.)
En su interior contiene las lneas N-S, que sirven de
referencia con las lneas del plano o mapa en la definicin de rumbos.
La aguja magntica: es el imn que gira libremente,
quedando posicionado en el centro del limbo. Est
coloreada diferente en sus dos mitades. La parte que
seala el Norte en la foto es blanca, pero puede ser
negra, azul o roja.

Consejos bsicos para su uso


Se coloca la brjula sobre una superficie plana (la palma de la mano o una tabla), para permitirle a la aguja
moverse libremente, ubicando la flecha indicadora
(negra en este caso) frente al objeto o al lugar al cual
se pretende ir. La aguja imantada comenzar a oscilar,
y su punta (blanca en este caso) marcar el Norte. Sin
mover la brjula, giramos el anillo graduado (limbo)
hasta que el Norte coincida con la punta de la aguja

162

CAPTULO

magntica. La flecha de direccin del viaje nos indicar


el camino que debemos seguir.
Podemos definir una direccin como la lnea recta que
une el punto de inicio de un itinerario (posicin) con el
punto de destino (otra posicin). Estas lneas rectas podemos trazarlas en una carta, podemos observarlas en
el terreno a travs de referencias o podemos observarlas
en la brjula. Es decir, pueden ser reales o imaginarias.
Las mediremos como ngulos, en sentido horario y a
partir de un origen que se ha establecido en el N (Norte).

Por ejemplo, al Este le corresponde 90, al Sur 180 y al Oeste 270. Para definir el rumbo se mide
la cantidad de grados que existe entre el Norte y el punto hacia el que indica la flecha de direccin,
en el sentido de las agujas del reloj (en el caso de nuestra brjula, 54).
Como no caminaremos mirando constantemente la brjula, debemos buscar con ella un punto fijo
a la distancia (rbol, roca, etc.) hacia el cual nos dirigiremos. Una vez que llegamos all, buscamos
otro punto de referencia con ayuda del instrumento, para continuar nuestro viaje.
Las brjulas que hoy en da se usan para la navegacin utilizan una aguja o un disco magnetizados
dentro de una cpsula llena con algn lquido, generalmente, aceite, querosn o alcohol, y ser ese
fluido el que har que la aguja se detenga rpidamente en vez de oscilar repetidamente alrededor
del norte magntico.
Si bien las brjulas se han mantenido prcticamente inalterables a travs del tiempo, algunas, incluso en versiones muy mejoradas, incluyendo iluminacin, los sistemas de navegacin satelitales,
como el GPS (Sistema de Posicionamiento Global), han conseguido superarlas y ofrecen, adems
de precisin, una mayor cantidad de datos.

Vamos al laboratorio?
Construccin de una brjula
Necesitan un imn (pueden conseguirlo en una casa de reparacin de parlantes o de un parlante
que tengan para descartar).
En los laboratorios escolares suele haber imanes rectilneos con sus dos polos identificados. Pueden imantar con l un clavo, una hoja de afeitar o una aguja gruesa (frotndolos con uno de los
extremos del imn siempre en el mismo sentido). Luego de verificar que la aguja haya quedado
imantada (acercndola a un trozo de hierro), se la ata del centro con un hilo de seda, para colgarla
dentro de un recipiente con tapa plstica.
Observen cmo se comporta: qu sucede con ella si acercamos un imn a uno de sus extremos?
Comparen la direccin en que est la aguja en cada uno de los frascos que armaron en la clase. Cul
  
 
*[K
 

 [
Para completar la construccin del dispositivo pueden disear un indicador de los puntos cardinales, por ejemplo, una cinta marcada que se pegue horizontalmente en torno al frasco.
Pueden optar por colocar su aguja sobre en trozo pequeo de telgopor, y poner ambos a flotar
en un recipiente.

163

Magnetismo y aplicaciones

Sabas que...?
En las primeras mediciones que
se hicieron del campo magntico
terrestre se comprob que el eje
geomagntico no coincide con el
eje geogrfico de la Tierra, sino
que forma con l cierto ngulo,
cuyo valor es en la actualidad de
unos 11,5. Debido a esto, los polos
magnticos no coinciden con los
geogrficos en su ubicacin, pero
tampoco coinciden en el nombre,
ya que en la actualidad en el hemisferio norte se localiza el polo
magntico sur, mientras que en el
hemisferio sur se localiza el polo
magntico norte. Los especialistas
en paleomagnetismo han demostrado que los polos magnticos
de la Tierra se invierten. En los ltimos 15 millones de aos se han
invertido cuatro veces.

164

POR QU SE ORIENTAN LAS BRJULAS


El planeta Tierra tiene propiedades magnticas, podramos decir que es una especie de imn gigantesco. Pese
a ser imperceptible para los humanos, nuestro planeta
tiene un campo magntico que lo rodea y orienta a
todas las brjulas.
En el ao 1600, el fsico ingls de la corte de Isabel I,
William Gilbert, public la obra titulada De magnete,
considerada como el primer tratado de magnetismo.
Gilbert tall un imn en forma de bola y estudi la
distribucin del campo magntico en su superficie.
Encontr que la inclinacin del campo en este imn
esfrico coincida con lo que se saba acerca de la distribucin del campo terrestre.

CAPTULO

William Gilbert concluy de este experimento que la


Tierra era un gigantesco imn esfrico. Posteriormente,
los estudiosos del geomagnetismo observaron que,
tomando en cuenta la declinacin, la mejor representacin del campo terrestre sera un imn esfrico
cuyo eje de rotacin estuviera desviado unos 11 del
eje geogrfico de la Tierra. El polo sur magntico se
encuentra a unos 1500 km del polo norte geogrfico.
En consecuencia, una brjula no apunta exactamente
hacia el Norte geogrfico; la diferencia, medida en
grados, se denomina declinacin magntica. Adems,
el campo magntico no es paralelo a la superficie de
la Tierra en todos sus puntos; el ngulo que forma el
campo magntico terrestre con la horizontal se llama inclinacin magntica. El valor de la inclinacin, al
igual que el de la declinacin, es diferente de un punto
a otro de la superficie de la Tierra.
Respecto al origen del campo magntico terrestre,
la ciencia parece aceptar la teora que lo asocia a las
corrientes elctricas que ocurren por el movimiento
del ncleo terrestre, recibiendo el nombre de dnamo
automantenido. Sus efectos se extienden unos cinco
dimetros terrestres hacia el espacio, y crean la magnetosfera, que es una especie de burbuja magntica que
rodea la Tierra y que la protege de la radiacin espacial
y las tormentas solares.
En el interior de la magnetosfera, a varios miles de
kilmetros de distancia de la superficie terrestre, se
han formado, como resultado de la interaccin entre
el viento solar y el campo magntico terrestre, los
cinturones de Van Allen, que estn constituidos por
partculas de alta energa y rodean casi totalmente la
Tierra, dejando tan slo dos pasillos o aberturas a la
altura de los polos magnticos.
El campo se comprime en la direccin frontal hacia el
sol y se alarga en la direccin opuesta, quedando anulado fuera de cierta regin, en la que queda confinado.
As se produce el lmite del campo magntico terrestre
llamado magnetopausa.

Sugerencias
Para explorar las caractersticas del
campo magntico terrestre pueden
ejecutar o descargar el simulador
de la pgina http://phet.colorado.
edu/sims/faraday/magnet-andcompass_es.jnlp, activando la opcin mostrar planeta Tierra.

Sabas que...?
Las palomas saben orientarse longitudinalmente al campo magntico, es decir, norte-sur y este-oeste, y
tambin segn la latitud, o sea, segn
la inclinacin de dicho campo. Tambin sucede en otras especies, como
las abejas, las mariposas monarca,
los topos, las tortugas marinas, las
aves migratorias e incluso, en diversos tipos de bacterias que nadan paralelamente a las lneas del campo
magntico terrestre. Las bacterias
magnetotcticas poseen en su interior pequeos cristales de magnetita
que utilizan como brjula; no para
encontrar el Norte, sino el fondo del
medio acuoso en el que viven, que se
encuentra a gran profundidad. Por
suerte para ellas, todas las brjulas,
no slo las de las bacterias, indican
el Norte, pero no en forma horizontal, sino con una pequea inclinacin
hacia abajo. Esa inclinacin es la indicacin que la bacteria usa para orientarse y dirigirse hacia el fondo.

Uso cotidiano (y no tanto) de campos


magnticos
Las propiedades magnticas de la materia y los imanes
de diversas formas y potencias tienen hoy un uso extendido en nuestra vida cotidiana, desde los decorativos
imanes para heladeras hasta las bandas magnticas de

Podemos encontrar imanes en los cierres de pulseras

165

Magnetismo y aplicaciones

las tarjetas de crdito, de telfono stas guardan la informacin a travs de diminutos dominios
magnticos. Al pasar la tarjeta por el lector, la variacin del campo magntico provocada por el
movimiento de la tarjeta induce una corriente elctrica sobre una pequea bobina. Por lo tanto,
hay que tener cuidado, ya que una forma de estropear una tarjeta es acercarla a intensos campos
magnticos.
Es posible fabricar memorias de computadora utilizando dominios burbuja.
La memoria de burbujas es un tipo de memoria de
ordenador no voltil (es decir, que mantiene la informacin aunque se corte la alimentacin) que utiliza una
pelcula delgada de un material magntico para mantener pequeas regiones de magnetizacin, paralelas
o antiparalelas a la magnetizacin global del material,
conocidas como dominios burbuja. Son microestructuras de cerca de un micrn, de una aleacin nquelhierro con ventajas con respecto a otros sistemas de
almacenamiento de datos en tiempos de acceso, costo
y confiabilidad.
Segn est magnetizada en un sentido o en otro, la burbuja indica un uno o un cero, por lo que
acta como dgito en el sistema binario empleado por los ordenadores.
Cuando abrimos una cerradura a distancia sin usar la llave, hay un campo magntico que est
resolviendo nuestra necesidad de abrir la puerta. Al cargar un lavarropas y ponerlo en funcionamiento, es la interaccin entre campos magnticos la que permite el movimiento del tambor y el
correspondiente lavado. Cuando cargamos la batera de nuestro celular, el magnetismo interviene
en la adecuacin de la energa que ofrece la red elctrica y la que necesita el telfono celular.
Cuando escuchamos un timbre (por ejemplo, el que avisa que alguien llama a la puerta), es un
campo magntico el responsable de la vibracin del martillo que pega en una campanilla para
producir el sonido.
La lista es larga y ustedes pueden ampliarla; les propondremos algunos usos no tan domsticos de
los campos magnticos, que quiz activen su curiosidad y los inviten a una bsqueda ms profunda.

Trenes sin ruedas


Un ejemplo de alta tecnologa moderna son los trenes de levitacin magntica que utilizan poderosos imanes para elevarse por encima de los rieles y evitar el rozamiento.
Un tren magntico no posee ruedas. Se mantiene suspendido sobre un riel, por accin de un fuerte campo magntico. Al fenmeno se lo bautiz levitacin magntica. Un dado material puede,
literalmente, levitar gracias a la repulsin existente entre los polos iguales de dos imanes, o bien
debido al efecto Meissner, que es una propiedad inherente a los materiales que llamamos superconductores, porque en ciertas condiciones su resistencia elctrica tiende a cero. La superconductividad aparece en algunos compuestos, cuando la temperatura de stos se encuentra por debajo
de cierta temperatura crtica para cada uno de ellos, y bajo esa condicin no oponen resistencia al
paso de la corriente. En estas condiciones, no slo son capaces de transportar energa elctrica sin
ningn tipo de prdidas, sino que adems poseen la propiedad de rechazar las lneas de un campo
magntico aplicado. A este fenmeno, por el cual un superconductor puede rechazar un campo
magntico que intente penetrar en su interior se lo denomina efecto Meissner.

166

CAPTULO

Sugerencias
Para ver como funcionan estos trenes, sugerimos las siguientes animaciones:
http://www.ipcc.cl/videos/superconductor.
swf
http://www.juntadeandalucia.es/
averroes/~cepco3/escuelatic2.0/MATERIAL/
#~{  { 
Maglev.swf

En resumidas cuentas, si acercamos un imn a un superconductor, se genera una fuerza magntica


de repulsin capaz de contrarrestar el peso del imn, produciendo as su levitacin.

La resonancia magntica nuclear, RMN


En diagnstico mdico se utiliza la resonancia magntica nuclear (RMN), una importante herramienta en la
que se usan campos magnticos de gran intensidad.
La RMN emplea un campo magntico potente, pulsos
de radiofrecuencia y una computadora para crear imgenes detalladas de los rganos, los tejidos blandos,
los huesos, y prcticamente el resto de las estructuras
internas del cuerpo.
Cuando una persona es colocada dentro de un resonador magntico, las mquinas magnetizan los tomos
en su cuerpo. El ncleo del tomo enva una seal
magntica a los otros componentes de las mquinas
que producen un escaneo de varias reas del cuerpo.
Los mdicos pueden examinar las imgenes obtenidas
en la pantalla del computador, pueden transmitirla
electrnicamente o copiarla en un DVD. Este procedimiento permite una vista increblemente detallada del
interior de una persona, sin tener que usar radiacin
ionizante (rayos X) o ciruga.

El gran colisionador de hadrones


La fsica podra definirse como la ciencia que estudia la naturaleza de la materia y cmo sta interacciona con el medio que la rodea. Una de las herramientas ms importantes de las que se dispone
para investigar es el acelerador de partculas.
En el sentido ms amplio, un acelerador es un instrumento que acelera las partculas hasta obtener
velocidades prximas a la de la luz (300.000 km/s) y hacerlas colisionar con otras partculas, lo cual
produce la generacin de nuevas partculas de alta energa, que son objeto de estudio.

167

Magnetismo y aplicaciones

Los primeros modelos de aceleradores fueron el betatrn, basado en un diseo de Rolf Widere,
y el ciclotrn, construido por Ernest Lawrence en 1930.
El ciclotrn fue el primer modelo en emplear un campo magntico que obliga a las partculas a describir una rbita espiral hacindolas pasar muchas veces a travs de un campo elctrico acelerador.
El acelerador ms grande del mundo es el gran colisionador de hadrones (1), un anillo metlico de
27 kilmetros de circunferencia, ubicado a 100 metros de profundidad en la frontera franco-suiza.
Con una temperatura interior de 271 grados bajo cero, y utilizando campos magnticos 100.000
veces ms grandes que el terrestre (2), buscar identificar certeramente elementos fundamentales
con los que se formaron las estrellas, los planetas y hasta los seres humanos.
En este proyecto intervienen 80 pases, entre ellos el nuestro. En la etapa inicial trabajaron ocho cientficos argentinos, nmero que se increment luego de la puesta en funcionamiento del acelerador.

Sugerencias
Una forma amena de entender el
trabajo y el funcionamiento de este
acelerador pueden encontrarla en el
Rap del colisionador, una obra de la
que es autora Kate McAlpine, quien
se desempe en la oficina de prensa del CERN. Educar Chile la subtitul en castellano.
La pgina para verlo es http://
www.educarchile.cl/ech/pro/app/
detalle?id=188297
Para saber ms pueden visitar la
pgina: http://www.heraldo.es/
uploads/documentos/documentos_acelerador_final_353c12b8.swf

168

(1) Con este acelerador se pretende generar nuevas partculas de


energa extremadamente alta. Entre ellas el tan buscado bosn
 "
     
  \ "
segn la hiptesis de su trabajo, permitira explicar el mecanismo
del origen de la masa de las partculas que componen el universo.
http://lhc-webcast.web.cern.ch/lhc-webcast/
http://home.web.cern.ch
(2) Miles de imanes de diferentes variedades y tamaos se utilizan para
dirigir los haces alrededor del acelerador.

CAPTULO

CORRIENTE ELCTRICA Y CAMPO MAGNTICO


En 1820 se realiza una experiencia clave que permiti demostrar que los fenmenos elctricos y
magnticos estaban ntimamente relacionados entre s: el pasaje de una corriente elctrica por
un conductor actuaba sobre una brjula colocada en las inmediaciones!
+ `   
 (1777-1851).
Las cargas elctricas no slo creaban un campo elctrico cuando se encontraban en reposo, sino
que cuando se ponan en movimiento creaban un campo magntico.

I=0

'  _ 


brjulas rodeando un hilo conductor. En ausencia de corriente
elctrica las brjulas apuntan
al Norte (a). Cuando circula una
corriente por el conductor las
brjulas se orientan en torno al
conductor(b).

(a)

(b)

Poco despus, el mismo Oersted observ el fenmeno


inverso: un imn ejerce fuerzas sobre una corriente
elctrica.
La extensin del trabajo de Oersted a la interaccin
magntica entre corrientes y la determinacin de su valor segn leyes matemticas precisas fueron realizadas,
principalmente, por los estudios del fsico francs Andr
Ampre (1775-1836), reportados en sus publicaciones
de 1822 y 1826, y por la colaboracin entre los fsicos
franceses Jean-Baptiste Biot (1774-1862) y Flix Savart
(1791-1841), quienes describieron en detalle el campo
magntico generado por una corriente y la fuerza ejercida sobre otra corriente (Ley de Biot-Savart).
Fue tambin Ampre quien sugiri que diminutas corrientes cerradas en el interior de un material
podran ser el origen de sus propiedades magnticas; de esta manera unific la explicacin del
fenmeno como debido siempre a corrientes elctricas. Estas ideas fueron precursoras del entendimiento moderno del magnetismo de la materia, que atribuye sus propiedades a corrientes
electrnicas cerradas en el interior del tomo y del mismo electrn (spin).
Los experimentos de Oersted mostraban las propiedades de orientacin de una aguja magntica en
las inmediaciones de una corriente.
Tiempo ms tarde, Ampre encontr que no slo existen fuerzas recprocas entre corrientes e imanes
sino, tambin, entre las mismas corrientes!

169

Magnetismo y aplicaciones

Vamos al laboratorio virtual?


Rehaciendo la experiencia de Oersted en forma virtual
Accedan on line a la simulacin de la pgina: http://recursos.encicloabierta.org/
telesecundaria/2tls/2_segundo/2_Fisica/2f_b04_t03_s02_a_flash/oersted.swf.
Observen la posicin de las brjulas. Utilizando el mouse, coloquen la intensidad en valor 1 y re
 $  mouse en dibujar campo magntico del cable. Observen
y respondan: Qu forma tiene? Muevan algunas de las brjulas usando el mouse. Encuentran
 

  [  mouse en cambiar cables. Qu
sucede? Podran redactar sus conclusiones? Pueden utilizar tambin la animacin de la pgina
http://www.walter-fendt.de/ph14s/mfwire_s.htm.
Si disponen de los materiales, pueden realizar en clase este mismo experimento.

DE SOLENOIDES Y ELECTROIMANES
Debido a que el campo magntico alrededor de un
cable es circular y perpendicular al cable, una manera
simple de amplificarlo es construir una bobina. Las
bobinas son alambres de cobre, aislados y arrollados
en muchas vueltas, que cuando tienen forma cilndrica
reciben el nombre de solenoides.

La imagen nos muestra que el espectro visualizable


a travs de las limaduras de hierro es semejante al
de un imn recto.

La intensidad del campo magntico creado por un solenoide al ser recorrido por una corriente depende de
la intensidad de sta y de las caractersticas fsicas del
solenoide: el rea de sus espiras, el nmero de espiras
y la longitud.
Una espira o un solenoide actan como si fueran un
imn al ser circulados por una corriente elctrica, se
forman polos magnticos en ambos lados. Cuando
miramos de frente a la espira y vemos que la corriente
circula en el mismo sentido que las agujas del reloj, se
trata de la cara que hace de polo sur, mientras que si
vemos que la corriente circula en sentido contrario al
de las agujas del reloj, es la cara norte. De modo que
para invertir la polaridad basta con invertir el sentido
de circulacin de la corriente.
La presencia de materia en un campo magntico producido por corrientes modifica dicho campo, y la materia
queda influida por l. Usando materiales ferromagnticos como ncleos de un solenoide, logramos un campo
magntico mucho ms intenso: estamos en presencia
de un electroimn.

170

CAPTULO

Este dispositivo se aplica a la construccin de otros


aparatos, entre los que se encuentra una larga lista en la
que aparecen: motores, vlvulas de seguridad de calefactores a gas, cabezas de lectura/escritura para discos
compactos, rels, discos duros, cerraduras, parlantes,
interruptores elctricos de seguridad, etc. Los usamos
cada vez que arranca un automvil, al encender una
computadora porttil o cuando nos sometemos a un
estudio de alta complejidad.

Los grandes electroimanes tienen su uso intensivo en


depsitos de chatarra y en plantas de recuperacin de
desechos metlicos para mover grandes pilas de chatarra. Asociados a una gra pueden levantar toneladas
de material y transportarlo a una ubicacin diferente
para procesarlo.
Resumiendo:
1) Un campo magntico se crea en torno a un cable cuando por l circula corriente.
2) Este pequeo campo magntico es la base de un electroimn.
3) Un electroimn tiene un campo magntico temporal, existe mientras circula corriente.
4) Al controlar la corriente elctrica, el electroimn se puede controlar.

Vamos al laboratorio virtual?


Explorando un electroimn
Completen las siguientes tareas para investigar un electroimn utilizando el simulador imanes y electroimanes.
Pueden agregar otros experimentos que los ayuden en
este proceso, teniendo la precaucin de anotar procedimientos y resultados.
Comiencen utilizando el contenido de la solapa
electroimn.
En el panel derecho mantengan tildado slo mostrar
brjula.
Cambien la posicin del electroimn y registren qu
sucede.
Muevan la brjula ubicndola en diferentes lugares prximos al electroimn. Expliquen qu sucede. Dibujen la situacin en una hoja de papel, agregando una representacin de las lneas de
campo magntico.

171

Magnetismo y aplicaciones

Seleccionen mostrar campo, coincide su representacin con la propuesta por el simulador?


Seleccionen mostrar medidor de campo y ubquenlo a la izquierda de la pila y delante de la bobina. En el men de la derecha se puede ajustar el nmero de vueltas (espiras) en el electroimn.
Para cada nmero de vueltas de una a cuatro, anoten la intensidad de campo en la tabla siguiente.
Vueltas

Intensidad de campo (en gauss)

1
2
3
4

Seleccionen mostrar electrones. Anoten el sentido de circulacin de la corriente.


Manteniendo el nmero de vueltas en cuatro y dejando el medidor de campo en la misma
posicin que en el ensayo anterior, modifiquen la diferencia de potencial que entrega la pila
(sobre ella hay una barra de desplazamiento que as lo permite).
Qu relacin encuentran entre la intensidad del campo y la corriente? Qu sucede si eligen
la opcin 0 (cero volt) para la diferencia de potencial de la pila?
Completen la tabla y redacten sus conclusiones.
Voltaje (en V)

Intensidad de campo (en gauss)

0
2
4
6
8
10

Si deslizan el cursor que se ubica sobre la pila a la posicin extrema contraria, habrn invertido la circulacin de corriente Qu consecuencias observan en el campo magntico del
electroimn?
Comparen el campo magntico dentro del electroimn con el campo magntico del interior
de la barra imantada A qu conclusin llegan? Qu sucede con la intensidad de campo magntico cuando se alejan del electroimn? Pueden comprobarlo moviendo el medidor de campo a la posicin que quieran ensayar.
Expliquen las similitudes y las diferencias de un imn y un electroimn.

172

CAPTULO

Vamos al laboratorio?
Construyendo electroimanes
A partir de diferentes trozos de alambre de cobre
de los utilizados en talleres de reparacin o fabricacin de motores, pueden construir diferentes
tipos de bobinas. Ser fcil comprobar la ausencia de magnetismo (aproximando a ellas objetos
de hierro o una brjula) si no las conectan a una
fuente de energa elctrica.

Utilizando una pila pueden energizar elctricamente varias bobinas, comprobando la aparicin
de un campo magntico, y al cambiar de a una las variables del ensayo, ir registrando los resultados obtenidos para luego compararlos y discutirlos. Busquen responder preguntas tales como:
pueden encontrar una forma para que el electroimn haga ms fuerza? Qu pasa si en vez de
una pila colocan dos, una a continuacin de la otra? Qu podra pasar si aumentan la cantidad
de vueltas? Funciona igual un electroimn al cambiar el metal usado como ncleo? Pueden
inventar una regla para expresar de qu depende la fuerza de atraccin de un electroimn?
Sugerimos comenzar por el nmero de vueltas de alambre de la bobina, luego ensayar diferen
 ^  " 
$# 
  
montn de clips y cierren el circuito. Qu pasa? Cmo lo explican? Qu sucede si uno de los
extremos del cable se desconecta de la pila? Pueden visualizar el campo magntico producido
en cada caso, derramando limaduras de hierro sobre un papel que cubra holgadamente el
electroimn.
Podran utilizar alguno de estos procedimientos para fabricar imanes?

INDUCCIN ELECTROMAGNTICA

 J|    "   
 
 $
Los experimentos mostraron que a partir de campos magnticos variables respecto al tiempo, se
pueden generar campos elctricos y, en consecuencia, corrientes elctricas.
El mismo efecto se obtiene si se mueve un imn manteniendo fija una bobina, o dejando fijo el imn
y moviendo la bobina (o si se mueven los dos simultneamente).
Tambin se obtiene corriente inducida si el imn se sustituye por una bobina y se modifica la posicin relativa entre los elementos, o si una de las bobinas est conectada a un voltaje alterno. En
cualquiera de los casos la causa es la misma.
La induccin electromagntica es el proceso mediante el cual se genera una corriente
elctrica en un circuito como resultado de la variacin de un campo magntico.

173

Magnetismo y aplicaciones

Vamos al laboratorio virtual?


Los invito a pensar sobre esos experimentos con ayuda de un simulador llamado Laboratorio
electromagntico de Faraday; pueden verlo on line desde http://phet.colorado.edu/sims/
faraday/faraday_es.jnlp. Se puede descargar desde http://phet.colorado.edu/es/simulations/
translated/es.
Utilizando la solapa bobina inducida podrn recrear la
interaccin de una barra imantada con una bobina.
Mantengan tildado mostrar campo y mostrar electrones.
a) Verifiquen que al mover el polo norte del imn, acercndolo
a la espira, aparece una corriente que enciende la lmpara. A
esta corriente se la llama inducida. En qu sentido se mueve?
Registren qu sucede cuando alejan el imn de la espira.
b) Si invierten la polaridad del imn y acercan el polo sur, sucede lo mismo? Qu cambio se registra? Anoten qu sucede
cuando alejan el imn de la espira.
c) Reflexionen: qu sucedera si el sentido de la corriente inducida fuese el contrario? Cul sera la polaridad del imn y
cul la de la espira? Describan qu consecuencias tendra.
Las diferentes situaciones nos indican que mientras haya
movimiento del imn aparece una corriente (aumenta el flujo
de lneas), y que si el imn se detiene (no hay variacin del
flujo), la corriente en la espira desaparece.
g) Qu sucedera si dejan quieto el imn y mueven la espira?
h) Cambian los efectos si modifican la velocidad de desplazamiento del imn?
i) Verifican algn cambio si aumentan el nmero de espiras?
j) Redacten sus conclusiones.
Utilizando la solapa transformador podrn comprobar el principio de su funcionamiento.
La primera bobina est conectada a una pila (corriente continua). Como pueden visualizar, los
electrones se desplazan por la primera bobina.
a) Pueden reportar algn cambio en la segunda bobina?
b) Manteniendo fija la posicin relativa de las bobinas, circula corriente por la lmpara?
c) Podran proponer un procedimiento para que la lmpara encienda?
=KW   
 [ $
e) Cambien la fuente de alimentacin de CC por la de CA. Qu sucede? Por qu en este caso
circula corriente por la segunda bobina?
f) Exploren el simulador registrando cambios en la produccin de luz. Bajo qu condiciones
obtienen la mayor cantidad de luz?

174

CAPTULO

Como habrn podido experimentar, no resulta nada prctico mantener un imn en movimiento por
dentro de una bobina de forma manual, ni mover una bobina de igual forma, ni tampoco abrir y cerrar
manualmente un interruptor o invertir la conexin de la pila para hacer que se induzca corriente
elctrica en la otra bobina. En la prctica, la solucin tecnolgica ms utilizada es conectar una de
las bobinas, que pasar a llamarse primaria, a una fuente de corriente alterna. El cambio constante
de polaridad propio de este tipo de corriente provoca la formacin de un campo electromagntico
variable capaz de inducir por s mismo corriente elctrica, igualmente alterna, en la otra bobina
colocada a su lado, a la que llamaremos secundaria.

EL TRANSFORMADOR
Como su nombre lo indica, es un dispositivo que
permite cambiar la diferencia de potencial o la
corriente entregada en un circuito de corriente alterna. Para ello dispone de dos bobinas, una llamada
primaria y la otra secundaria, que estn montadas
sobre las mismas chapas de hierro o acero que
constituyen el ncleo. Al aplicar una diferencia
de potencial sobre sus terminales y hacer circular
una corriente por el bobinado primario se genera un campo magntico que tambin atraviesa al
bobinado secundario. Si este secundario tiene una carga o un elemento que cierre el circuito,
se generar una corriente por este bobinado. El valor de la diferencia de potencial que aparece en
los terminales de la bobina secundaria depender de la relacin entre la cantidad de vueltas que
tienen las bobinas primaria y secundaria.
Vp
Vs

Np
Ns

Donde Vp y Vs son las diferencias de potencial (tensiones) de cada bobinado y Np y Ns indican la


cantidad de vueltas de cada bobina primaria y secundaria respectivamente.
Por lo tanto, si el bobinado secundario tiene menor cantidad de vueltas que el primario, el transformador har bajar la tensin en su salida. Y de la misma forma, si Ns es mayor que Np, el transformador eleva la tensin de salida.
Los transformadores tienen una gran variedad de aplicaciones. Por ejemplo, para bajar la tensin
de alimentacin de la gran mayora de artefactos de uso hogareo: televisores, computadoras,
equipos de audio, etctera.

Bobinado primario

Is

Ip

Bobinado secundario

Flujo magntico

Vp
a.C

Np

Ns

NCLEO

Vs
a.C

carga

175

Magnetismo y aplicaciones

Vamos al laboratorio?
Interacciones magnticas
Para los que prefieran hacer los experimentos, les proponemos armar una hamaca que permita comprobar la existencia de una fuerza magntica sobre un conductor por el cual circula
una corriente en presencia de un campo magntico.
Deben armar un circuito elctrico en el que hayan intercalado la hamaca conductora, que
pueda balancearse fcilmente. El interruptor (si es posible un pulsador) es fundamental, porque el circuito slo tiene que estar cerrado unos segundos, los suficientes para observar efectos y verificar predicciones. (Como recordarn, este circuito al tener resistencia muy baja es un
cortocircuito).
Predigan qu sucedera si se acerca el polo norte del imn a la parte inferior de la hamaca, y
luego se cierra el circuito.
Verifiquen la prediccin realizando la experiencia.
A partir de los resultados obtenidos, realicen predicciones para las siguientes situaciones, y luego verifiquen mediante experimentos:
a) Inviertan la polaridad del imn, haciendo que el polo sur est cerca de la hamaca al cerrar
el interruptor.
b) Inviertan los contactos de la pila y acerquen primero el norte y luego el sur del imn.
c) Acerquen el imn colocndolo paralelo a la parte inferior de la hamaca y cierren el
interruptor.
d) Elijan cualquiera de los polos, y comprueben qu sucede si: 1) lo acercan a la
hamaca, 2) lo alejan de la
hamaca.

Clavija de madera

Cable (pelado
en las puntas

Redacten sus conclusiones.


Las interacciones que han experimentado son la base sobre la
que se sustenta un dispositivo
cuyo uso ya les es familiar: el
motor elctrico.

Imn

Soporte
Interruptor

176

Bateras

CAPTULO

Problemas
Para alimentar un equipo de audio se necesita reducir la tensin de la red elctrica de 220 V a
15 V. Calcular la cantidad de vueltas de la bobina secundaria que debe tener un transformador
que tiene 200 vueltas en su bobinado primario.

Vp= 220V, Vs= 15 V, Np= 200


Debemos calcular Ns, despejando de la frmula anterior
15 V . 200

Vs . Np
Ns =

Vp

220 V

=13,60

As el bobinado secundario deber tener 14 vueltas para reducir la diferencia de potencial de 220
V a 15 V., mucho ms manejable para los equipos de uso habitual. Despus esta diferencia de po
  _
<
 =

 

_
 $

ALGO SOBRE MOTORES


En una cortadora de csped domstica, un motor elctrico permite convertir electricidad en el movimiento
de la herramienta que realiza la tarea.
Los motores elctricos son dispositivos limpios, silenciosos y eficientes. Pueden usarse para mover el
pequeo ventilador que refrigera un ordenador o para
mover un tren de carga.

I
I

Si buscamos sus orgenes, podramos considerar encontrarlos en los experimentos de Faraday de 1821. Fue I
I
el primer esbozo de un motor elctrico. En sus escritos
inicia la descripcin con estas palabras: Se realizaron
(+)
(-)
dos pruebas groseras con intencin de construir mquinas magnetoelctricas..., aunque hay otros cientficos que pueden compartir o disputar tal honor,
tales como Oersted, Ampere y Schweigger o el mismo Peter Barlow, con su rueda descripta por el
mismo Faraday renglones ms abajo de su propio experimento. Recin en 1832 se logr que uno de
estos dispositivos arrastrara una mquina y tuviera utilidad prctica; el mrito fue del ingls Sturgeon. Siguiendo este desarrollo, en 1837 los hermanos Davenport patentaron el primer motor de
uso comercial. En 1845 Wheatstone reemplaz el imn permanente del motor por un electroimn
accionado por una batera externa, una mejora que hizo que el motor fuera ms eficiente.
Aunque todos convierten energa elctrica en energa mecnica, sus mecanismos se han perfeccionado con el tiempo, y hoy tienen innumerables aplicaciones.

177

Magnetismo y aplicaciones

La base de su funcionamiento puede resumirse as:


Si una bobina por la cual circula corriente se encuentra en presencia de un imn permanente y es libre de girar, empezar a hacerlo debido a la interaccin entre el campo
magntico del imn y el de la bobina.

La rotacin de la bobina se aprovecha para hacer trabajo mecnico a travs de un sistema de poleas
o engranajes.

Sugerencias
Sugerimos que exploren el principio de funcionamiento de un motor utilizando el recurso de la
pgina http://www.fisica-quimica-secundaria-bachillerato.es/animaciones-flash-interactivas/
mecanica_fuerzas_gravitacion_energia/aplicacion_fuerza_lorentz_motor_electrico_principio.htm.
Visualizando los principios fsicos del motor elctrico
Si quieren ampliar, pueden recurrir a la simulacin de un motor elctrico.
Descarguen http://www.walter-fendt.de/ph14s/ ; en lnea http://www.walter-fendt.de/ph14s/
electricmotor_s.htm.
Quienes prefieran un video, Conectar igualdad ofrece el siguiente: http://videos.educ.ar/play/
Disciplinas/_Fisica/Motor_y_generador_electrico
o bien en youtube: https://www.youtube.com/watch?v=Au6vtu4qGrE.
Si son curiosos, pueden encontrar una descripcin de cmo construir un pequeo motor elc
 

&$
 $'|{''{$
$

178

CAPTULO

9
Fuerzas y campos

La primera nocin que las personas tenemos de una


fuerza es la sensacin de un esfuerzo muscular que
debemos realizar para producir una deformacin de
un cuerpo, o bien para moverlo, empujarlo, pararlo,
girarlo, subirlo, etctera.
Cuando alguien patea una pelota hace fuerza con el pie.
Cuanto mayor es la fuerza, ms lejos llegar la pelota.
Todas las fuerzas son el producto de interacciones entre
objetos materiales.
Un jugador de ftbol interacta con la pelota al realizar
un tiro libre; al patear la pelota, la intensidad de la
interaccin es medida por medio del producto de la
masa de la pelota por la aceleracin (variacin de la
velocidad) adquirida por ella. A ese producto lo denominamos fuerza. Como frmula se expresa:
F= m.a
En el caso de la pelota que es atajada o desviada por el
arquero, hay una nueva interaccin; el arquero ejerce
una fuerza sobre la pelota, tanto si la ataja, porque la
pelota que se mova se detuvo, como si la desva de su
trayectoria.
Si varias personas ayudan a empujar un auto que se ha
quedado detenido, tienen que hacer fuerza. Tambin
para doblar un trozo de alambre o mantener un cuerpo
en equilibrio hay que hacer fuerza.
El viento, la nieve o la lluvia interactan contra una
estructura y ejercen una presin que se define como
fuerza por unidad de rea. Por ejemplo, el peso de la
nieve acumulada sobre la superficie de un techo.

Foto de Nina Leen

179

Fuerzas y campos

Las fuerzas se miden por los efectos que producen, es


decir, a partir de las deformaciones o los cambios de
movimiento que producen sobre los objetos. Uno de
los instrumentos que se utiliza para medir las fuerzas
es llamado dinammetro, que no es otra cosa que una
balanza de resorte, en la que el estiramiento es proporcional a la carga o la fuerza que se ejecuta.

m
1 Newton = 1 kg x

s2

=1N

La unidad legal de fuerza se llama newton, en honor a


quien descubriera las leyes del movimiento y la gravitacin universal. Un newton es abreviado con N. Esto
significa que en el Sistema Internacional de Unidades
la fuerza se mide en newtons: 1 newton (N) es la fuerza
que proporciona a un objeto de 1 kg de masa a una
aceleracin de 1 m/s.

Hay otras unidades de fuerza como la dina, definida como aquella capaz de comunicarle a la masa de
un gramo la aceleracin de 1 cm/s2. O el kilopondio o kilogramo de fuerza, definido como la fuerza
con que la Tierra es capaz de atraer un kilogramo masa ubicado al nivel del mar y a 45 de latitud.
La fuerza es una magnitud vectorial, y la representamos con una flecha(vector) que posee cuatro
elementos fundamentales; stos son: punto de aplicacin, direccin, sentido y mdulo.

ELEMENTOS CARACTERSTICOS DE UNA FUERZA


La direccin X-X1
Representa la trayectoria del cuerpo bajo
accin de la fuerza (recta de accin).
Punto de aplicacin

Sentido
El punto de aplicacin O
Punto del cuerpo sobre el que acta la
fuerza (puede trasladarse sobre la recta
de accin).
El sentido OS
~    

orden de los puntos del segmento: de
O a S, se acompaa con el nombre de la
fuerza, en este caso F1.

F1

X
S

X1
O

Mdulo
El mdulo o intensidad
Determina la magnitud del esfuerzo
o efecto realizado por la fuerza. Se
representa por la longitud del segmento
en forma proporcional, para lo cual es
necesario adoptar una escala.

Direccin

Veamos un ejemplo: si tuviramos que representar una fuerza cuyo mdulo fuera 50 N (newtons),
lo podramos representar a travs de una flecha de 5 cm de longitud, donde hemos considerado
que cada centmetro representa 10 newtons, es decir, que la escala es de 10 N: 1 cm.

180

CAPTULO

Llamamos escala a la relacin entre la cantidad a representar y la cantidad que la


representa.

Es importante que tengan en cuenta es que no alcanza con decir que la fuerza vale o tiene un mdulo
de 50 N (newton), debemos indicar la direccin y el sentido, por ejemplo, formando un ngulo de
30 con la direccin del eje de las abscisas (x).

30

Recin al completar estos datos queda definida la


fuerza. Si debiramos representar un vector de 40 N,
270, la representacin grfica sera:
270

Componentes de una fuerza

Dos fuerzas son iguales cuando tienen igual intensidad,


igual direccin y el mismo sentido, aunque no tengan
el mismo punto de aplicacin.
Dos fuerzas son opuestas o contrarias cuando tienen
igual intensidad, igual direccin y sentido contrario.
Pueden o no coincidir en su punto de aplicacin.
Toda fuerza puede ser representada por dos componentes perpendiculares entre s, de modo tal que la
suma vectorial de las fuerzas componentes es la fuerza
original.
El conjunto de fuerzas que acta sobre un cuerpo se
llama sistema de fuerzas. Cada fuerza recibe el nombre
de componente del sistema. La fuerza que actuando
sobre el cuerpo produce el mismo efecto que el conjunto de todas las otras fuerzas, y recibe el nombre de
resultante (R) del sistema, y se obtiene haciendo la
suma vectorial de todas las componentes.

Fuerzas concurrentes

R
F2

Dos o ms fuerzas son concurrentes cuando sus direcciones se cortan en un punto.


La resultante de un sistema de fuerzas concurrentes
est dada por la diagonal que pasa por el punto de concurrencia del paralelogramo cuyos lados representan
las componentes.

F1

Resultante de un sistema de fuerzas

181

Fuerzas y campos

Es decir, que podemos reemplazar las dos fuerzas F1


y F2 por una nica fuerza Fr, que es la suma vectorial
de ambas.

Sugerencias
Sugerimos a los lectores el uso on
line o la descarga de Adicin de
vectores en
http://phet.colorado.edu/es/
simulations/translated/es.
Con este simulador se pueden ensayar diferentes sistemas de fuerzas y
obtener la resultante de aqullos.

Se llaman fuerzas equilibradas, a las fuerzas que actuando simultneamente sobre un cuerpo no le causan
aceleracin.
Por ejemplo, en un momento de una cinchada o juego
de la soga pareja, si las fuerzas que tiran en la misma
direccin y en sentido opuesto son de igual intensidad,
decimos que estn equilibradas. Al sostener un bolso,
estamos equilibrando su peso y evitando que caiga por
efecto de la gravedad.

Si hay deformacin en un cuerpo o cambio de su movimiento, se acepta que una fuerza es


la causa de estos hechos; pero tambin se pueden ejercer varias fuerzas sobre los cuerpos

 
  



Vamos al laboratorio virtual?


Utilicen el simulador fuerzas y movimientos de la pgina http://phet.colorado.edu/es/.
~   
 * `"_  $
Simulen una cinchada entre los equipos azul y rojo; cada uno puede tener entre uno y
cuatro integrantes, elegidos segn la fuerza que pueden hacer: uno grande, uno mediano
y dos pequeos.
Prueben diferentes posibilidades y luego respondan:
a) Cmo podran estar conformados los equipos para que la cinchada sea equilibrada? (suma de fuerzas igual a cero).
=K
  `[
   "
determinando cunto vale la fuerza que mueve los equipos hacia la izquierda en
cada caso.

182

CAPTULO

Vamos al laboratorio virtual?


Utilicen la animacin de la pgina:
http://www.walter-fendt.de/ph14s/forceresol_s.htm (deben tener cargada la computadora con
la aplicacin Java para poder usarlo).

Calculen y anoten las componentes de:


- Una fuerza de 5 N y 60 con los ejes.
- Una fuerza de 4 N y 45.
- Una fuerza de 3 N y 30.
Mediante las animaciones de la pgina web http://www.walter-fendt.de/ph14s/resultant_s.
htm hay que obtener la resultante de dos, tres y cinco fuerzas cualesquiera. Recuerden que en
la animacin pueden variar cada fuerza en intensidad, direccin y sentido. En la resultante de
cuatro fuerzas modifquenlas como crean conveniente para que la resultante sea nula, (o sea,
que valga cero). Dibujen estas fuerzas, de suma cero, en sus carpetas.
En la animacin de un motor elctrico ya sugerida anteriormente, se pueden activar las opciones campo magntico radial y fuerza de Lorentz que se representan mediante vectores (http://
$  
$  

_ zas_gravitacion_energia/aplicacion_fuerza_lorentz_motor_electrico_principio.htm).

ALGUNAS COSAS MS QUE DEBEN


SABER ACERCA DE LAS FUERZAS. . .

Sabas que...?

Aunque no las podemos ver, y a veces ni nos percatamos


de su existencia, en la naturaleza hay cuatro fuerzas
fundamentales que son aquellas que ejercen su influencia desde las estructuras atmicas, a las que la materia
debe todas sus propiedades y transformaciones.

Cuando hay una carga movindose


dentro de un campo magntico, aparece sobre ella una fuerza, conocida
como fuerza de Lorentz.

Esta clasificacin atiende al origen, a la intensidad y a


la distancia de la actuacin de la fuerza.

Esta fuerza es proporcional a la carga y a la rapidez con que se mueve,


actuando perpendicular al desplazamiento y al campo magntico.

Fuerza nuclear fuerte: se denomina nuclear porque


se manifiesta en el interior del ncleo atmico, es de
corto alcance pero muy fuerte, ya que es la responsable
de mantener unidos (pese a la repulsin elctrica) los
protones (tambin a los neutrones) en el interior del
ncleo.
Fuerza nuclear dbil: es una fuerza de menor intensidad y alcance que la anterior, es la responsable de la
desintegracin de ciertas partculas inestables, es decir,
de aquellos procesos en los que algunas partculas se
descomponen (decaen) en otras ms ligeras.

183

Fuerzas y campos

Sabas que...?
Uno de los objetivos principales de
la fsica terica es poder unificar la
descripcin de las cuatro interacciones en una sola teora de campos,
que sirva para explicarlas todas al
unsono.

Por extensin, es la que origina las reacciones nucleares. Por ejemplo, las que suceden en el interior del
sol; estas reacciones sirven para producir la energa
radiante que recibimos en nuestro planeta.
Fuerza electromagntica: opera en toda la escala de
distancias y es una interaccin que ocurre entre las
partculas con carga elctrica, responsable de fenmenos a gran escala presentes en nuestra vida cotidiana,
como la propagacin de la luz, la corriente elctrica,
las seales de televisin y las reacciones qumicas (y,
por consiguiente, de todos los fenmenos biolgicos).
Fuerza gravitatoria: es la fuerza de atraccin mutua
que se produce entre dos objetos del universo, debido a
una propiedad comn a todos ellos denominada masa.
Esta interaccin es la responsable de la configuracin
a escala macroscpica del universo y de su estabilidad:
mantiene a los planetas girando en torno al sol, agrupa
a las estrellas en cmulos y en galaxias, etc. Tambin
es identificable en nuestra vida diaria asociada a la
cada de cuerpos.
En la vida diaria interactuamos de muchas y diversas
formas con todo lo que nos rodea, nos referimos a una
accin recproca entre dos objetos, manifestndose
como atracciones o repulsiones.
Cuando se fija en una forma particular de interaccin
sobre algn objeto, se utiliza usualmente el trmino fuerza para indicar la intensidad de la interaccin.
Algunas de stas suceden por contacto entre dos o
ms cuerpos. Por ejemplo, las fuerzas de friccin entre
piezas mecnicas en movimiento o simplemente entre
las zapatillas de un caminante y el suelo. El roce del aire
sobre un vehculo en movimiento, el empuje del agua
sobre un bote, etctera.
Otras son a distancia (no implican un contacto entre
cuerpos). Podemos citar como ejemplo la gravedad, y
mejor an, los cambios de la marea que se producen
en las aguas terrestres por su interaccin con la luna.
Otro ejemplo lo encontramos en la interaccin entre dos
imanes o entre uno de ellos y un clavo: dicha interaccin
se hace visible aunque no estn en contacto.

184

CAPTULO

INVENCIN Y USO DEL CONCEPTO DE CAMPO


Faraday, al introducir la idea de lneas de fuerza, fue el iniciador de la construccin del concepto
de campo, donde las interacciones a distancia (fuerzas elctricas, fuerzas magnticas y fuerzas
gravitatorias) quedan explicadas como manifestaciones de las acciones que el campo ejerce sobre
los objetos.
Dicho en sus palabras:
De mis primeros experimentos sobre la relacin de la electricidad y el magnetismo, he
tenido que pensar y hablar de lneas de fuerza magntica como representaciones del
poder magntico, no slo en puntos de calidad y direccin, sino tambin en cantidad
(Faraday, 1885, p. 344).

La idea de campo surge ante la necesidad de explicar la forma de interaccin entre cuerpos en
ausencia de contacto fsico y sin medios de sustentacin para las posibles interacciones. La accin
a distancia se explica, entonces, mediante los efectos provocados por la entidad causante de la
interaccin, definida en cada punto de una regin del espacio y del tiempo. Es decir, un campo representa una cantidad medible y variable que depende de la ubicacin del punto que se considera
y de cundo se haya hecho la medida.
La importancia de este concepto para explicar muchas de las interacciones que suceden en la naturaleza queda subrayada en las palabras de Albert Einstein, un notable fsico del siglo XX: Para
el fsico, el campo es tan real como la silla donde se sienta.
Consideren su saln de clases. En cada punto del espacio dentro del saln acta la presin atmosfrica, la temperatura del aire, la aceleracin gravitatoria y el campo magntico terrestre. De modo
que podemos considerar el saln como un campo de presin, un campo de temperatura, un campo
gravitatorio y un campo magntico.
Con un termmetro podran medir la temperatura en cada rincn del saln, ya que cada punto del
espacio tiene un valor, constituyendo el conjunto el campo escalar de temperatura. Con la ayuda
de un barmetro podran hacer lo mismo con la presin.
Si el ensayo consistiera en dejar libre una tiza en cualquier lugar del saln, veramos que sta describe una trayectoria recta hacia el piso. La cada define el abajo de donde cay la tiza. Desde
ms altura, ms cerca de la ventana o de la puerta, el resultado es un movimiento de cada vertical.
La causa de dicha cada es que el saln est inmerso en el campo gravitatorio terrestre que tiene
direccin vertical y sentido hacia el centro de la Tierra, por lo que resulta un campo vectorial.
Si llevan una brjula a su saln de clases, en cualquier punto de ste se orientar sealando el Norte.
El concepto de campo se ha extendido en su uso, y hoy hablamos de campos que pueden ser escalares, como el de presin o el de temperatura, o vectoriales, como el gravitatorio o el magntico.
Los campos escalares se representan mediante las lneas que unen los puntos del campo para los
cuales la magnitud escalar tiene un mismo valor. Encontramos un buen ejemplo en dos variables
meteorolgicas: la presin atmosfrica y la temperatura del aire.
Para comprender el estado de la atmsfera, se crean lneas imaginarias que unen puntos con igual
presin atmosfrica, llamadas isobaras, o con igual temperatura, llamadas isotermas. Estas lneas
nunca se tocan o se cruzan ya que en un mismo punto no puede tener dos valores diferentes. Se
dibujan de modo que cada dos contiguas exista siempre la misma diferencia entre los valores de
la magnitud escalar. De esta forma, si estn prximas, la variacin de la magnitud en esa regin es
grande, y si estn separadas, pequea.

185

Fuerzas y campos

Empleando las isobaras e isotermas, junto a imgenes


satelitales, los meteorlogos identifican rasgos importantes en los campos de presin y temperatura:
centros de baja presin (B), centros de alta presin (A),
frentes fros y clidos.
La principal fuerza que activa el movimiento horizontal
del aire se origina en las diferencias de presin. El viento fluye desde las zonas de alta presin a las regiones
donde sta es menor.

 
  
del campo de presin atmosfrica al nivel medio
del mar.

Para visualizar los campos vectoriales se utilizan


las lneas de campo, que son lneas imaginarias que
describen, si los hubiere, los cambios de direccin al
pasar de un punto a otro. Si eligen un punto cualquiera
de una lnea de fuerza dibujada sobre una hoja, slo podrn trazar una recta que contenga al punto y no corte
la lnea. Se dice entonces que en cada punto el vector
campo definido en l es tangente a la lnea, indicando
la direccin de la fuerza que actuara sobre una carga,
un imn o un cuerpo que estuviera all.
La figura nos muestra el caso de una lnea de campo
magntico.

Vocabulario

La presin atmosfrica es la presin que ejerce el aire atmosfrico


en cualquier punto de la atmsfera. En un punto concreto, la
presin atmosfrica representar
el peso de una columna de aire
recta que se extender desde el
mencionado punto hasta el lmite
superior de la atmsfera.

Estas lneas imaginarias pensadas por Faraday permiten describir:


la trayectoria de un cuerpo que cae en un campo gravitatorio.
la trayectoria que seguira la unidad de carga positiva dejada en libertad dentro del campo elctrico.
la trayectoria que seguira de existir un monopolo norte dentro de un campo magntico.
Las lneas representan las posibles acciones del campo. La densidad de lneas de campo, es decir
la cantidad de ellas que por metro cuadrado atraviesa perpendicularmente un rea en el espacio
tridimensional, indica en determinada escala cual es la intensidad del campo en esa zona.

186

CAPTULO

Una descripcin de diferentes campos vectoriales nos


permitir reconocer algunas diferencias que existen
entre ellos:
Comencemos por el campo gravitatorio.
Todo lo que tiene masa genera un campo gravitatorio,
por ejemplo nuestra estrella, el sol, el planeta Marte o el
planeta Jpiter. Cuanto mayor es la masa ms intenso
es el campo gravitatorio.

Dentro de cualquier campo gravitatorio, por ejemplo


el de nuestro planeta, todo cuerpo que est apoyado
o suspendido ejerce una fuerza llamada peso (o se cae
con movimiento acelerado si es libre de caer).
Nuestro campo gravitatorio se extiende hasta la luna y
ms, su valor cambia con la distancia. Por ejemplo, la
mochila de un andinista no pesa lo mismo en la base
que en la cima del Aconcagua, y mucho menos a la
altura que orbita un satlite (entre 10.000 y 36.000 km).
La fuerza peso disminuye al alejarse de la superficie
terrestre.
El campo gravitatorio es solo atractivo, ya que no
existen campos gravitatorios repulsivos, donde las
fuerzas tiendan a alejar los cuerpos unos de otros. Las
lneas de campo gravitatorio apuntan hacia el centro
de la Tierra y las fuerzas de interaccin se reducen con
el cuadrado de la distancia.
El campo solar acta sobre los planetas, planetas enanos y cuerpos menores, aun cuando todos ellos estn
separados por grandes distancias, mantenindolos en
sus rbitas. Sus efectos atractivos se extienden a los
confines del Sistema Solar.
Con la existencia de un campo elctrico se propone
explicar la atraccin entre cargas elctricas de signos
distintos, o el rechazo entre cargas del mismo signo,
aun cuando no hay contacto fsico entre ellas.
La intensidad del campo se visualiza a travs del acercamiento relativo entre las lneas de fuerza: a mayor
densidad de lneas, mayor intensidad de campo.
Dos lneas de fuerza o de campo elctrico no pueden
cruzarse, debido a que el campo en cada punto tiene
una direccin y un sentido nico. Cada lnea indica la
posible trayectoria que seguira la unidad de carga
positiva si se la abandona libremente en un punto del
campo, por eso todas salen de las cargas positivas y
llegan a las cargas negativas.

187

Fuerzas y campos

Vamos al laboratorio virtual?


Simulando campos elctricos
Ingresen en http://phet.colorado.edu/sims/charges-and-fields/charges-and-fields_es.html
y ejecuten la simulacin.
Seleccionen mostrar campo E, rejilla y mostrar nmeros.
Coloquen una carga positiva en la grilla (rejilla). Esta posicin de la grilla ser su origen (0,0).
Coloquen una carga negativa a dos metros a la derecha de la carga positiva. Las flechas representan la direccin de la fuerza neta sobre una carga de prueba positiva en cada ubicacin. El sombreado representa la fuerza relativa, de modo que las flechas ms oscuras
indican que el campo es ms intenso y las ms claras menos intenso.
Observen que cada flecha tiende a apuntar hacia la cola de la otra flecha. Si conectan estas
flechas con una lnea suave y continua, habrn dibujado una lnea de campo.
Como pueden observar, las lneas van siempre de + a - y nunca se cruzan. Pueden reproducir
esta distribucin de cargas y el campo de lneas asociado utilizando papel milimetrado.
Repitan la secuencia haciendo
clic en borrar todo para reemplazar la carga negativa por una
positiva.
Hagan clic en borrar todo, y
a continuacin, coloquen dos
cargas negativas en la red horizontal separadas por dos metros de distancia.
Comparen el campo resultante
con el que obtuvieron en las anteriores simulaciones. Busquen
semejanzas y diferencias.

188

CAPTULO

9
Si observamos la imagen, podemos reconocer que las agujas magnticas interactan sin contacto
con el imn en herradura. El espacio que rodea al imn queda modificado por su presencia, decimos
que las agujas estn inmersas en un campo magntico.
Las lneas del campo magntico salen del polo norte, y curvndose por el espacio llegan al polo sur
de este o de otro imn. Las lneas estn ms juntas en las cercanas de los polos, y ms separadas
cuando se alejan. Este acercamiento relativo entre las lneas de fuerza (a mayor densidad de lneas,
mayor intensidad de campo) permite visualizar donde el campo es ms intenso.
No se conoce an la existencia de monopolos (no hay un norte o un sur aislados), lo que hace que
las lneas de campo magntico no comiencen o terminen: forman bucles cerrados tanto fuera como
dentro de un imn.

A MODO DE SNTESIS:
Un campo es cualquier regin del espacio cuyos puntos estn caracterizados por el valor de una
variable fsica. Para que exista un campo de fuerzas es necesaria la presencia de un cuerpo capaz
de crearlo. La fuerza que acta en cada punto se pone de manifiesto al colocar en l una partcula
que posea una propiedad susceptible de experimentar la accin del campo. Es decir, si las fuerzas
son de naturaleza elctrica, una partcula con carga elctrica o, si son de naturaleza gravitatoria,
una partcula con masa sobre las que el campo pueda actuar.

189

Bibliografa

Bibliografa, captulos de Qumica


T. L. Brown, H. E. LeMay, Jr., B. E. Bursten, Qumica: la ciencia Central, Mxico, Prentice Hall Hispanoamericana, 1998.
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E. D. Enger- B. F. Smith, Ciencia ambiental: un estudio de interrelaciones, Puerto Rico, Mc. Graw Hill, 2006.
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