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Historia de la

criogenizacin

criogenizacin:

Un

poco

de

historia

sobre

la

La primera insinuacin de que la vida humana podra ser conservada


durante siglos -pero sin hacer referencia a los mtodos-, se remonta al ao
1773, y fue manifestada en una carta por el reconocido cientfico y poltico
estadounidense Benjamin Franklin, inventor del pararrayos.
Desde esta consideracin hubo que esperar casi dos siglos, hasta 1962,
para que otro miembro de la ciencia, en este caso, el profesor de
fsicaRobert Ettinger, propusiera con absoluta conviccin que el hombre
podra conservarse y aspirar a la vida eterna a travs de la congelacin
del cuerpo.
Ettinger expuso su teora en lo que an a da de hoy, es una de las
principales referencias cientficas de la criogenizacin, el libro The
Prospect of Inmortality. Dicho impreso fue financiado por l mismo,
pero sirvi para que el fsico dejara claro en sus pginas que
la congelacin de un cuerpo no era un fin en s mismo, sino tambin un
mtodo que abrira las puertas a futura tecnologa mdica en varios
sentidos. A pesar de esta teora, Ettinger puso claramente el nfasis en
argumentar que quiz aquel hoy en da, por 1962, el congelamiento de un
ser humano sea visto como mortal, pero maana podra ser reversible. Al
momento de referirse a la misma muerte clnica, el cientfico utiliza el
mismo argumento, afirmando la clara posibilidad de reversibilidad de este
destino del hombre.
Pero The Prospect of Inmortality no fue el primer trabajo referido a la
criogenizacin de Ettinger; anteriormente el fsico obtuvo el apoyo
econmico de Evan Cooper para publicar la obra Inmortality: Physically
Scientifically, Now, en la que haca hincapi en la misma nocin sobre la
posibilidad de salvar vidas a travs de las tcnicas de congelacin. El
apoyo incondicional de Evan Cooper a la obra de Ettinger no fue una sbita
reaccin de solidaridad, puesto que termin siendo el fundador de la Life
Extension Society en 1965, organismo que se convirti en una autntica
fuente de promocin y publicidad para la congelacin de personas. Otras
personalidades de la poca que mostraron su apoyo a Ettinger fueron Isaac
Asimov y Fred Phol.
El nacimiento de este movimiento en la dcada del 60 sobre las ideas y
publicaciones de Ettinger, convirtieron a ste en el padre de la crinica.
El origen etimolgico de la palabra crinica se le atribuye a Karl Werner,
quien en 1965 fue uno de los tres miembros fundadores de la Crionics
Society de Nueva York.
Fue as que el mismo Robert Ettinger fue el fundador de la Inmortalist
Society, organizacin creada por el fsico en 1976 y que actualmente es la
segunda a nivel mundial.
Resulta revelador sealar que despus de al menos un intento frustrado, el
Dr James Bedford, un profesor de psicologa de 73 aos, fue reconocido
como el primer ser humano que se someti a la prctica de la
criogenizacin con intenciones de resucitacin. El hecho ocurri en 1967 y

tuvo gran repercusin pblica, incluso llegando a ser portada de la revista


Life Magazine. Actualmente el doctor Bedford permanece dentro de la
cpsula de criopreservacin.
En sus comienzos, el revolucionario procedimiento de la criogenizacin se
top no solo con el rechazo de parte de la sociedad y de la comunidad
cientfica y mdica, sino que se vio envuelto en graves problemas de
financiacin que imposibilitaron asumir los elevados costes y complejos
cuidados que requieren los pacientes. Esta crisis agudizada tuvo su colofn
en el conocido escndalo de Chatsworth, donde la autoridades descubrieron
nueve cuerpos descongelados que se encontraban bajo la administracin de
criogenizacin de la Crionics Society of California, y que fueron almacenados
en dicho cementerio ante la imposibilidad de sus gestores de asumir los
costes del procedimiento.
El hecho fue un autntico aluvin de desprestigio para la criogenizacin y
todo lo que la rodeaba, incluidos sus representantes y defensores. Aunque
visto desde otro punto de vista, el escndalo sirvi para que a partir del
antecedente de Chatsworth, los controles y los mecanismos de seguimiento
y cuidado se volvieran mucho ms escrupulosos y rgidos, lo que permiti
que el mundo de la criogenizacin sobreviviera a la tormenta.
ALCOR LIFE
Actualmente, el emblema de la criogenizacin, es la Alcor Life Extension
Fundation, fundada en 1972 por Fred y Linda Chamberlain, quienes unos
aos despus, unieron sus esfuerzos con el mdico cientfico Jerry Leaf y el
reconocido bilogo Mike Darwin. La unin de estas capacidades tcnicas y
cientficas signific el basamento de crecimiento y reputacin que adquiri
Alcor como lder del sector a nivel mundial.
Las instalaciones de la Alcor, fueron testigo de los mltiples avances
propiciados por Leaf y Darwin, quienes concluyeron que la resucitacin
cardiopulmonar y la mediacin suministrada inmediatamente despus de la
parada cardaca, seguida de una ciruga torcica para acceder a los vasos
sanguneos lo que se conoce como reperfusin-, sera la llave para reducir
significativamente la posibilidad de lesiones isqumicas en los pacientes
crionizados. La respiracin artificial es otro de los subprocesos que Leaf y
Darwin estimaron como fundamental, por lo que convinieron disponer de un
equipo mdico asistente que realizara esa tarea mediante el procedimiento
denominado standby.
Ya a mediados de la dcada del 80, los avances paralelos en nanotecnologa
actuaron como estmulo para los involucrados y creyentes de la
criogenizacin, quienes interpretaron las concepciones de esta disciplina
como una confirmacin de que los tejidos daados podan ser reconstituidos
y reparados.
A partir de este hecho con efectos completamente opuestos a los que tuvo
el escndalo de Chatsworth, los adeptos y la reputacin de Alcor fue en
franco ascenso entre los aos 1988 y 1992, a pesar de que los detractores
de la influencia de la nanotecnologa como suficiente para lograr el xito
del proceso, nunca acallaron sus voces.

En la actualidad, aunque los datos no se pueden contrastar oficialmente,


habra un centenar de personas bajo tratamiento de criogenizacin en
Alcor, mientras que otras 200 se encontraran en lista de espera. Lo que las
fuentes no sealan es, qu significa estar en lista de espera, qu categoras
de personas son las que estn en lista de espera, y en qu situacin clnica
se encuentran; tampoco se revel cmo se mantiene a un ser humano en
lista de espera hasta que se pueda criogenizar. Son todos interrogantes que
se suman a la larga retahla que ya de por si acumula la criogenizacin en
casi todos los estratos sociales y cientficos.
Criogenizacin: Origen y Concepto
Introduccin a la criogenizacin
Desde que el hombre es hombre se pregunta insistentemente en sus
momentos de reflexin y mxima racionalidad, cul es su verdadero origen
como ser humano y cmo se explica el misterio de la vida y quiz ms an,
el de la muerte. Para los practicantes ortodoxos de las distintas religiones es
posible que resulte bastante ms fcil, ya que delegan la explicacin de
todo el misterio a la mano de su Dios.
Sin embargo, para la inherente e insaciable necesidad de exploracin y
descubrimiento que caracteriza a la raza humana, y sobre todo a los
sectores de la investigacin cientfica y mdica, la mxima de la vida
eterna, sostenida, mantenida, divulgada y creda fielmente por los creyentes
de gran parte de las religiones, no es suficiente para derrumbar las slidas
barreras del escepticismo. ste escepticismo est basado en la
incertidumbre, que ms all de las firmes creencias, reaparece con cierta
fuerza en muchos mortales, y con tremenda arremetida en otros que estn
empecinados u obligados a encontrar respuestas crebles a los interrogantes
ms profundos del cerebro y del alma humana.
Es a travs de esta inclaudicable bsqueda, que el cerebro humano
encuentra alternativas ante algo tan irreversible y doloroso como la muerte;
stas alternativas tambin se exploran e investigan en profundidad as
como el mismo objeto que desemboc en ellas.
Definicin de criogenizacin.
Sobre esta predisposicin neuro-psicolgica y biolgica del ser humano,
nace la denominada criogenizacin, entendida como la tcnica que
permite mantener a un cuerpo legalmente muerto, tanto humano
como animal, bajo condiciones de cuasi-congelacin a fin de que en
un momento oportuno, se pueda reanimar con la esperanza de
que inicie una nueva vida, posiblemente, eliminando o atenuando
en gran medida, las causas que causaron su muerte pasada. De
hecho, la criogenizacin tiene como objetivo primordial ganarle la partida al
tiempo, y con esto, permitir que la ciencia avance y descubra la cura de
mltiples males, mientras aquellos que los padecieron y perecieron por
ellos, esperan en un estado de conservacin mediante fro extremo.
Etimolgicamente, la criogenizacin tiene su raz en el trmino
griegocrinica, que significa criopreservar, es decir, evitar el desgaste

progresivo de un organismo sin vida, desde el punto de vista legal pero no


biolgico.
El objetivo fundamental de preservar el cerebro
El principal argumento en el que se basan los criogenicistas para defender
el posible xito de la prueba, es que conseguiran mantener las funciones
vitales de la estructura biolgica cerebral, considerada como la ms
relevante para la instancia de reanimacin. Agregan que esto se logra
administrando y provocando el trnsito y acumulacin de grandes
concentraciones de crioprotectores, lo que sera suficiente para proteger
a la estructura cerebral de las lesiones que irremediablemente se producen
en un estado de muerte natural. La preservacin de las reas cerebrales
que contienen la memoria, la personalidad y la identidad son esenciales
para que, de concretarse la pretendida reanimacin, ese ser humano siga
siendo esto y no un vegetal. Por esta causa, resulta vital para los
criogenicistas estar en guardia permanente y mantener alejada la
posibilidad de la denominada muerte terica de informacin. Esta
muerte implicara la destruccin del disco rgido humano, sin el cual sera
imposible aspirar a alguna esperanza de resucitacin.
Es entendible que los investigadores y practicantes de la criogenizacin,
tengan como objetivo primordial de preservacin al cerebro, puesto que, si
bien un organismo no puede funcionar slo con l, el cerebro es la
verdadera CPU de gran parte de las funciones vitales de un cuerpo con vida.
Asegurar que los circuitos neuronales del cerebro sigan emitiendo seales y
reservando informacin vital relacionada con la conciencia, aumenta
considerablemente las posibilidades de que un cuerpo supuestamente
resucitado o implantado, reciba alguna seal que le proporcione ciertos
indicios de que puede volver a funcionar como un cuerpo vivo.
Del mismo modo que para un procedimiento tan comn y cotidiano como un
anlisis de sangre, se necesita un microscopio, y para hacer una
endoscopa, una manguera con cmara en el extremo, para un ejercicio tan
complejo como la criogenizacin tambin es necesario un instrumento,
bastante sofisticado, llamado Vaso Dewar, una especie de termo gigante
en el que se albergan los cuerpos sometidos a Nitrgeno lquido, que es el
que proporciona las temperaturas extremas.
2 Formas de criogenizacion
La criogenizacin se puede llevar a cabo de dos formas distintas:
de cuerpo entero: La persona sin vida es introducida en el tubo Dewar y
se la somete al nitrgeno lquido dejando que este acte como conservante
de todo el organismo y a largo plazo (refirindonos a aos).
neuro-preservacin: se somete al proceso de criogenizacin slo el
cerebro del paciente separado del resto del cuerpo. Los defensores de esta
opcin aducen que, adems de ser ste la parte vital a preservar por lo
explicado anteriormente, es ms econmico y ms fcil de trasladar.

Por supuesto, como todo lo que atae y rodea a la criogenizacin, esta


segunda opcin tambin ha generado reacciones y debates entre
detractores y defensores.
Ahondando en lo anterior, hay que decir que la neuro-preservacin es una
opcin especialmente atractiva para los adeptos a la criogenizacin, pero
en trminos econmicos, ya que el tratamiento del crneo nicamente,
reduce en aproximadamente un 50% los costes, que de por si, no estn al
alcance de todos. En captulos siguientes se profundizar este aspecto tan
polmico para muchos, y para los que sostienen que la criogenizacin es
slo un negocio, pasa al campo de lo indignante.
Experimento criogenizacin: Tubo Dewar y nitrgeno lquido
El Tubo o termo Dewar, no es la nica maquinaria necesaria para llevar a
cabo unexperimento de criogenizacin; indudablemente la conservacin
de un cuerpo dentro de dicha cpsula, requiere de un componente
fundamental para alcanzar el fro extremo necesario para el mantenimiento
de tejidos, clulas y rganos a lo largo del tiempo. Este componente no es
otro que el afamado e hiper-utilizado nitrgeno lquido.
El Nitrgeno lquido es un gas inerte que desplaza el oxgeno y puede
mantener temperaturas incluso muy por debajo del punto de congelacin;
es transportado en grandes cantidades y se lo utiliza para mltiples e
importantes funciones, tales como preservar clulas de laboratorio,
conservar y transportar alimentos, tratar y eliminar cnceres de piel,
verrugas o hemorroides, entre otros.
No hace falta ahondar demasiado en la tcnica de criogenizacin para
asegurar que se trata de un proceso y un equilibrio tan delicado como
complejo, y sobre todo, un autntico generador de preguntas, no slo para
la gente desligada de la ciencia, sino para los propios idelogos, creadores,
gestores y administradores de dicha tecnologa.
En este sentido, el nico interrogante que est claramente respondido hasta
el momento, es que no hay garantas por parte de los expertos, de que se
pueda detener el deterioro de los tejidos y de los rganos a nivel molecular
y celular en un estado de criogenizacin. Dichas lesiones se producen
por el efectos de la congelacin en la instancia de criogenizacin
propiamente dicha, y por la isquemia, en los pocos minutos posteriores a la
muerte legal.
Por esto, y por muchas otras reservas que veremos a lo largo de estos
artculos, una proporcin nada despreciable de la comunidad mdica y
cientfica es, hasta el momento, significativamente escptica acerca de la
efectividad de la tcnica de criopreservacin en el cumplimiento de su
objetivo.
Hasta el momento no hay pruebas objetivas de que algn tratamiento de
criogenizacin haya llegado al fin deseado, lo que no quita ni niega el hecho
cientficamente comprobado, de que la actividad cerebral puede detenerse
y luego reactivarse bajo determinadas circunstancias clnicas. Este
funcionamiento biolgico del cerebro dota a los defensores de la
criogenizacin de un argumento lo suficientemente fuerte como para insistir

en la defensa de esta tcnica, que para muchos, es ms propia de una


pelcula de ficcin que de la autntica realidad de los mortales.
Sin embargo otro estmulo para los cientficos pro-criogenizacin es que los
resultados de los experimentos basados en la criogenizacin con animales
como ratas y anfibios, tuvieron resultados positivos, y no ven porqu no
puede ocurrir lo mismo con seres humanos. El contraste es que el
organismo de estas especies y de muchas otras, aporta un anticongelante
fisiolgico a su sangre que no posee la sangre humana.
En esta lnea, y dejando puertas abiertas a favor de las esperanzas de
algunos, se pronunci durante una conferencia de prensa, el microbilogo
Vince Albertson, quien sostuvo que la criogenizacin, a finales de los aos
20, se desarroll de forma correcta y que ese antecedente ha facilitado
mucho las cosas a los investigadores posteriores y actuales de las tcnicas
de criogenizacin. Sin embargo, a pesar de estas declaraciones, Albertson
no aport ningn ejemplo sobre casos contrastados de dicho xito en los
aos 20.
Como se puede observar, a medida que la criogenizacin se va conociendo
cada vez ms, tanto los argumentos a favor como los que no lo estn, no se
hacen esperar para hacer patentes sus posturas respecto a la controvertida
prctica.

Criogenizacion e isquemia
Posted on 3 septiembre, 2011 por admin
Isquemia
En todo lo relacionado con la criogenia hay que dejar muchos explicaciones
en el aire confiando en que en el futuro habr soluciones. Los detractores
de la criogenizacin argumentan que las personas que se sometan a este
proceso deben de estar declarados legalmente muertos. Recordemos que
los cientficos pro criogenizacin defienden que muchos de los daos en los
tejidos pueden minimizarse y evitarse por la accin de los crioprotectores. Si
los tejidos y rganos estn muertos los crioprotectores no van a llegar a la
mayora de las clulas, por lo que se puede decir que si van a sufrir daos.
Los cientficos pro criogenizacin han demostrado empricamente que
si el proceso de criopreservacin comienza inmediatamente despus de que
se haya declarado la muerte legal, los rganos individuales permanecen
biolgicamente vivos, y la vitrificacin ( con especial atencin al cerebro) es
posible. Le aplican la misma lgica que al mantenimiento de los rganos en
operaciones de transplante.
Hasta que no se declare la muerte legal ( paro cardaco ) no se puede
empezar el proceso de la criogenizacin. Es cuando el corazn deja de
funcionar y no hay riego sanguneo cuando se producen la isquemia.
Cuando no llegan oxgeno y nutrientes los tejidos empiezan a deteriorarse.
Cuando se reanima un organismo que est en una fase isqumica puede
ocurrir el proceso opuesto, la reperfusin, y causarse incluso ms daos al
restablecerse el aporte de oxgeno.

El equilibrio entre la isquemia y la reperfusin es una de las claves para


que el proceso de criogenizacin tenga xito y esto se consigue actuando
sobre el organismo lo ms pronto posible despus de la declaracin de la
muerte. Si un paciente se pudiese someter voluntariamente a la
criogenizacin en el momento en el que decidiese, muchos de estos
problemas no afectaran, pero hay limitaciones ticas y legales.

Criogenizacin y problemas debidos a la formacin de hielo


Posted on 3 septiembre, 2011 por admin
Daos debidos a la formacin de hielo
En el proceso de congelacin se crean cristales de hielo que
daos en las estructuras celulares de tal severidad que parece
pensar en reparaciones futuras de las estructuras daadas. Los
pro criogenizacin defienden que la prevencin del cuerpo
crioprotectores qumicos como el glicerol es suficiente.

producen
imposible
cientfcos
mediante

Los experimentos quieren demostrar que la circulacin de grandes


concentraciones de crioprotectores por el cerebro antes del enfriamiento
puede prevenir la mayora de las lesiones producidas por la congelacin,
preservando las delicadas estructuras celulares del cerebro en las que
presumiblemente residen la memoria y la identidad.
Desde el ao 2000 han habido grandes avances en materia de
crioprotectores y vitrificacin. La vitrificacin es un proceso menos
agresivo por el cual los tejidos se vitrifican en lugar de congelarse. La
diferencia entre esto dos estados est en cmo se reconfiguran las
molculas no producindose cristales en el proceso de enfriamiento y
organizndose como un lquido en estado slido mientras la temperatura
cae por debajo de la temperatura de transicin vtrea.
Ya han habido experimentos de vitrificacin de cerebros y se ha
demostrado que no se han producido daos en los tejidos debidos a
cristales al recuperarlos trmicamente. De todas formas no es un proceso
totalmente controlado y s puede ocurrir que en ciertas etapas del proceso
de enfriamiento y recuperacin se produjesen cristales. Los crionicistas
quieren salvar este obstculo aumentando la cantidad de crioprotectores.
Pero estos, en concentraciones tan elevadas son txicos por lo que no se ha
conseguido an recuperar un cerebro. Como hemos comentado varias
veces, los crionicistas argumentan que en un futuro la ciencia s podr
contrarestar los efectos de la toxicidad.
La crinica ha sido tradicionalmente rechazada por la corriente principal de la criobiologa,
de la que podra decirse que forma parte. La razn que suelen dar para este rechazo es
que el proceso de congelacin crea cristales de hielo.Algunos cientficos han alegado que
estos cristales de hielo producen daos en las clulas y en las estructuras celulares hasta
el punto de hacer que cualquier reparacin futura sea imposible. Los crionicistas llevan
aos defendiendo que el alcance de este dao ha sido enormemente exagerado por los
detractores, teniendo en cuenta que se hace un intento de perfusin del cuerpo con

crioprotectores qumicos (habitualmente glicerol) que inhibe la formacin de cristales de


hielo.
De acuerdo con los crionicistas, la objecin al dao producido por la formacin de cristales
de hielo se viene discutiendo desde el cambio de milenio, cuando los criobilogos Greg
Fahy y Brian Wowk, del Twenty-First Century Medicine, desarrollaron grandes mejoras en
la tecnologa de la criopreservacin, incluyendo nuevos crioprotectores y nuevas
combinaciones crioprotectoras, mejorando notablemente la viabilidad de la vitrificacin y
dando como resultado la prctica eliminacin de la formacin de cristales de hielo en el
cerebro. La vitrificacin preserva los tejidos en estado vtreo en lugar de en estado
congelado. En el vidrio, las molculas no se reconfiguran en gruesos cristales cuando se
enfran, pero en cambio se acercan y se inmovilizan mientras an estn organizadas
aleatoriamente como en un fluido, formando un "slido lquido" mientras la temperatura
cae por debajo de la temperatura de transicin vtrea. La Alcor Life Extension
Foundation ha estado investigando el uso de estos crioprotectores junto con un nuevo
mtodo de enfriamiento ms rpido para la vitrificacin de cerebros humanos
(neurovitrificacin). Para la vitrificacin el Cryonics Institute (CI), utiliza una solucin
desarrollada por su criobilogo el Dr. Yuri Pichugin. El CI ha desarrollado cpsulas de
enfriamiento controladas por ordenador para asegurar que el enfriamiento es rpido por
encima de la Tg(temperatura de transicin vtrea) y lento por debajo de la Tg (para reducir
las fracturas debidas a la tensin trmica).
Las soluciones que se usan actualmente para la vitrificacin son suficientemente estables
como para evitar la cristalizacin incluso cuando se recupera trmicamente un cerebro
vitrificado. Esto ha permitido vitrificar cerebros, recuperarlos trmicamente, y examinarlos
en busca de posibles daos con la ayuda de microscopios pticos y electrnicos. No se
encontraron daos por cristales de hielo.6 7 8 No obstante si la circulacin en el cerebro se
pone en peligro los protectores qumicos pueden no ser capaces de llegar a todas las
partes del mismo, y la congelacin puede ocurrir tanto durante el enfriamiento como en la
recuperacin trmica. Los crionicistas exponen, sin embargo, que las lesiones causadas
durante el enfriamiento pueden ser reparadas en el futuro antes de recuperar
trmicamente al cerebro vitrificado, y que los daos producidos durante dicha recuperacin
trmica podrn prevenirse aadiendo ms crioprotectores en la etapa slida, o mejorando
los mtodos de recuperacin trmica. Pero incluso proporcionando la mejor vitrificacin
que la actual tecnologa permite, la recuperacin trmica sigue sin permitir la resucitacin,
incluso si se evita la cristalizacin, debido a los efectos txicos de los crioprotectores. De
nuevo los crionicistas cuentan con que la futura tecnologa ser capaz de superar esta
dificultad y encontrar una forma de combatir la toxicidad despus de la recuperacin
trmica. Por ejemplo, si la toxicidad se debe a protenas desnaturalizadas, esas protenas
podrn ser reparadas o reemplazadas.