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La fabrication de la croyance en la

valeur littraire
Delphine Naudier

La recension dun livre dans les colonnes de la presse crite est un moment cl de la
production de la valeur des uvres. La critique littraire de presse crite participe la
rgulation du flot de lactualit livresque. Figurer dans les slections des priodiques
littraires fait partie du dispositif de la mdiatisation des uvres et des auteurs. tre mis
en lumire par la recension critique est une forme de reconnaissance de luvre
produite. Si le livre est un bien culturel qui a la caractristique dtre la fois
marchandise et signification, la critique littraire favorise sa circulation. En effet, le
travail de la critique littraire, de faon trs pragmatique, est dvaluer symboliquement
la production. La production de valeur, en voquant luvre, classe lauteur par rapport
ses contemporains et la rhtorique critique doit produire un effet sur la motivation du
public pour acheter le livre. Les critiques littraires sont donc linterface du monde
littraire et ditorial. Cela leur procure une autorit sur la gestion de la circulation des
uvres. Comme lcrit Bernard Pivot, ils ont en commun avec les percepteurs, les
gendarmes et quelques autres mtiers impopulaires, de susciter en abondance colre et
mpris. Ne sont-ils pas leur manire les percepteurs et les gendarmes de la Rpublique
des Lettres[1][1] Pivot B., Les Critiques littraires, Flammarion, Paris,... . Parce quils
distribuent les lauriers ou les blmes mais font aussi le silence autour dun livre, les
critiques littraires entretiennent des relations difficiles avec les auteurs. Elles sont
souvent teintes dune grande animosit. Pourtant obtenir une critique est un des
chevaux de bataille tant des auteurs que des diteurs et des attaches de presse car leur
seule intervention suffit marquer quel que soit leur point de vue sur louvrage en
question la dsignation de lcrivain comme auteur susceptible de ltre [2]
[2] Heinich N., tre crivain, CNL, 1990, p. 21..
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Le circuit de la production la rception est chelonn de plusieurs tapes lies au
plan mdia de chaque maison. Or cette phase de mise en place de la visibilit est
frquemment dnie. La construction de la mdiatisation tend se dissoudre au profit
dun discours plus valorisant o est dfendue lide dune reconnaissance symbolique
lie au reprage dun crivain gnial peru par un critique qui, par cette opration,
peut lui-mme devenir un dcouvreur . Ce type de discours sinscrit dans une logique
rhtorique structurelle au monde lart et de la littrature. Il se prennise aisment car la
croyance en un gnie crateur dot dun don pour lcriture est encore prgnante et la
figure de lcrivain comme tre part dans la cit est encore oprante. Comme le
note H. Becker, quand il sagit dvaluer la production dun artiste et de lui forger une
rputation, les mondes de lart procdent par comparaison ce que dautres ont fait dans
le mme domaine, et se conforment la thorie individualiste de la rputation : ils
ignorent tout ce que cette production doit laction dautres participants [3][3] Becker
H. S., Les Mondes de lart, Flammarion, Paris,....

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Ainsi les pratiques de slection sont-elles aussi frquemment tues. Leur dvoilement
effriterait le mythe de lartiste ou de lauteur reconnu par son seul talent. Pourtant, on
constate en effectuant une enqute de terrain auprs dditeurs et dauteurs que le travail
dapproche des critiques littraires est un des maillons essentiels de la production de la
valeur des livres.
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Les intrts des diffrents agents sentrecroisent. Ils sont le produit dajustements entre
diffrentes logiques qui, articules les unes aux autres, participent la reconnaissance
publique de lauteur et du critique. Sinterroger sur la place de la critique dans le
dispositif de la mdiatisation de la production romanesque implique donc de saisir les
conditions de possibilits des ajustements entre une production littraire volumineuse,
linfluence de ressources monnayes en termes relationnels et les stratgies mises en
uvres par les diteurs et les auteurs. Mais cette srie dlments nest pas sans se
confronter aux logiques internes des priodiques littraires qui disposent galement de
leurs propres orientations ditoriales et de leurs propres pratiques. Laccent port sur la
critique littraire invite saisir la confrontation des intrts convergents et divergents
des diffrents protagonistes (auteurs, diteurs, critiques) qui ne sont pas sans effet de
conscrations rciproques.
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Ces lecteurs professionnels, mdiateurs de lactualit littraire, qui dtiennent en partie
le pouvoir de consacrer, ont pour tche de signaler un public largi la qualit dun
livre [4][4] Heinich N., Publier, consacrer, subventionner. Les.... Et porter son
attention sur cette fraction multipositionnelle[5][5] Lactivit de critique littraire de
presse crite... des dtenteurs de pouvoir symbolique contribue au travail
dobjectivation de la construction sociale des carrires dcrivains et du fonctionnement
du champ littraire.
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Saisir la position occupe par la critique littraire dans le dispositif implique le
croisement dun ensemble de donnes qui donnent corps au systme de la production de
la valeur littraire. Dans un premier temps, il sagit de dfinir les caractristiques
distinctives de cette population htrogne des critiques littraires. Dans un second
temps, il sagit de comprendre comment se construit le processus de la valeur
symbolique des uvres soumises lautorit de jugement en analysant les pratiques
dployes pour obtenir la visibilit. Et dans un troisime temps, de saisir en quoi les
marges de manuvre de ces producteurs de sens ne sont pas sans effet sur la rgulation
des conduites des auteurs. En effet, la partition des territoires entre les crateurs et leurs
juges ne peut tre lgitime quen raison de la codification des comportements de ces
populations.

Les critiques littraires : une population


htrogne
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Les critiques, corps dcrivains plus ou moins spcialiss qui ont pour profession de
parler des livres [6][6] Thibaudet A., La Physiologie de la critique, Paris,..., mettent
des jugements sur les uvres littraires. Ils ont pour particularit, la diffrence des
confrres des autres disciplines artistiques, de se servir du mme instrument que ceux
quils sont appels juger. Hormis ce point commun, la catgorie critique littraire
rassemble en son sein une population htrogne dont la diversit stablit en liaison
avec les institutions auxquelles ils sont affilis. Les critiques littraires de presse crite
se rpartissent dans trois espaces : lUniversit, le monde des Lettres ou le journalisme.
Ces diffrentes affiliations ne sont pas exclusives les unes des autres. Elles ne sont pas
sans effet sur la pratique mme de lactivit, sur la lgitimit retirer de cet exercice et
sur la faon de se dire critique .
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Lune des spcificits de cette activit est lie la multipositionnalit de ces lecteurs
professionnels. Les critiques peuvent tre des enseignants ou chercheurs et disposer
dune tribune dans la presse crite, Michel Contat est la fois chercheur au CNRS et
collaborateur rgulier du Monde et Lucette Finas est enseignante luniversit et
collabore La Quinzaine littraire. Dautres comme Viviane Forrester sont crivains et
rdigent des critiques pour plusieurs journaux tels que La Quinzaine littraire, Le
Magazine littraire ou Le Monde, de mme quAngelo Rinaldi, Franois Nourissier ou
Jrme Garcin sont romanciers et disposent de tribunes LExpress, au Figaro ou au
Point, et Lvnement du jeudi ou au Nouvel Observateur. Les romanciers peuvent
pisodiquement rdiger une note critique pour lun de leurs confrres sans inscrire dans
leur activit ce type dintervention qui, ponctuelle, est gnralement commande par un
diteur ou un directeur de revue. Enfin, les derniers sont issus du journalisme comme
Maurice Nadeau, Pierre Lepape, Michle Gazier ou Josyane Savigneau. Ces auteurs et
critiques appartiennent aux fractions les plus reconnues des juges, leur autorit de
spcialiste est largement reconnue et simpose par la rdaction douvrages consacrs
des auteurs ou lhistoire littraire indpendamment de toute attache au systme
universitaire, pourtant nous dit lun deux : Je crois que je prends la critique littraire
comme la poursuite de mes tudes universitaires [7][7] Entretien accord en 1998.. En
revanche des critiques rguliers Lire comme Marianne Payot, Laurence Liban ou
Laurence Sanantonios naccdent pas ce type de production valorise que sont les
essais littraires. Toute une conomie de la valeur symbolique des juges fonde leur
autorit. Cette dernire est entrine lorsque la possibilit de sextraire des colonnes des
journaux est valide par la publication dun ouvrage sur la littrature. Et, de surcrot,
lorsque celui-ci dpasse le cadre de lapprciation de la production contemporaine. Du
critique universitaire au pigiste, toute une conomie de la croyance en la valeur du
jugement produit se construit au sein du monde journalistique.
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Lappartenance au monde universitaire procure une autorit fonde sur les comptences
spcifiques acquises par les titres. Elle est valide par la diffusion de recherches dans le
cadre de colloques, darticles ou douvrages spcialiss. Lancrage dans cette institution
de ces professeurs canoniques des disciplines canoniques [8][8] Thumerel F., La
Critique littraire, Armand Colin,... fait bnficier dune position dominante qui permet
daccrotre leur autorit intellectuelle. Limage sociale des priodiques de critiques
littraires se construit en ajustant la production aux caractristiques spcifiques de ceux
qui rdigent les articles. Michel Contat, par exemple, a t recrut au Monde parce que
ses travaux sur Sartre avaient intress Jaqueline Piatier, directrice du Monde des Livres
et quil avait t repr par Roland Jaccard qui avait lu ses articles parus dans le Nouvel
Observateur et La Quinzaine Littraire. Il hrite de la responsabilit de couvrir la
critique savante (au rythme dun article par mois environ), non sans avoir, par ailleurs,
la possibilit dintervenir sur des livres de son choix [9][9] Vingt ans de critique au
Monde (Entretien avec Michel.... Nanmoins, se fondre dans un tel journal oblige
certaines concessions stylistiques corriges par la directrice afin dadopter un style
journalistique : Pendant plusieurs mois, elle a revu avec moi chacun de mes comptesrendus et, ds que je retombais dans un certain intellectualisme, elle me rorientait vers
plus de clart et de brivet [10][10] Ibid.. Lengagement de spcialistes dans les
fractions les plus lgitimes de la presse littraire sont corrles aux dispositions propres
des directeurs de rdactions. Ainsi, La Quinzaine Littraire, fonde par Maurice Nadeau
en 1966 dont le prestige sest construit dans le champ journalistique et ditorial[11]
[11] N en 1911, M. Nadeau est dorigine populaire, sa mre..., procure une visibilit
aux auteurs rputs difficiles. Les modalits de slection sont ralises en liaison avec la
comptence spcifique quil reconnat ses collaborateurs : Souvent ce sont des
collaborateurs qui on a demand des articles. Les articles plaisaient Maurice Nadeau,
et au bout dun moment il leur demandait de venir au comit de rdaction. Souvent cest
comme a. Il faut dabord que ce quils crivent lintresse. () Cest M. Nadeau qui
propose de venir au comit de rdaction, toutes les demandes darticles manent de la
rdaction. On ne prend peu prs jamais des articles qui nous sont proposs comme a
sans quon connaisse les collaborateurs. () On connat plus ou moins les spcialistes
dans chaque matire, le spcialiste. Et quand il ne peut pas faire un article, quil na pas
le temps, je lui demande quil me conseille quelquun dautre. Cest de proche en
proche comme a que souvent on trouve [12][12] Naudier D., Critiques littraires,
femmes et crivains....
10
La dynamique du prestige est redouble tant par le statut social et intellectuel des
collaborateurs que par le faible nombre de places disponibles dans le journal. Mais, elle
est accuse par le caractre gratuit de la prestation. Les intervenants ne tirent en
effet aucun subside de leur participation, aucune rmunration nest attribue aux
critiques littraires.
11
La dfense de lavant-garde littraire et intellectuelle sinscrit dans une dmarche
dsintresse financirement contrairement aux piges effectues pour Le Monde. Les
bnfices de lopration se traduisent donc en termes de prestige comme lindiquent les
propos de la secrtaire de rdaction de La Quinzaine : Vous avez ce sont des
universitaires et je crois quil est important pour eux de publier des articles pour se faire

connatre. Je crois que publier dans La Quinzaine compte pour eux, un tiers de nos
abonns sont ltranger, notamment dans les universits. En fait, a leur permet une
ouverture dcrire dans La Quinzaine, cest prestigieux, a leur donne une plus grande
visibilit. a les fait connatre ltranger. Il se noue peut-tre des contacts avec leurs
collgues. a compte aussi je crois pour eux daller faire des confrences
ltranger [13][13] Naudier D., op. cit., Entretien avec Marianne Payot.... Strictement
limit aux fractions suprieures des populations intellectuelles et aux institutions
(universits, milieux de ldition, ambassades), ce bimestriel tir en moyenne 40
000 exemplaires fonde sa lgitimit sur son public qualifi dhautement littraire et
intellectuel .
12
La logique distinctive qui anime ce priodique littraire est consolide par lautorit
avec laquelle M. Nadeau slectionne les intervenants et les auteurs. La marque de sa
suprmatie est rvle par la connaissance des rgles du jeu quil a su imposer aux
diteurs. Comme nous le rapporte la secrtaire de rdaction de La Quinzaine Littraire :
Les maisons dditions nous envoient leur production, les principales maisons
ddition et surtout les ouvrages qui sont susceptibles de nous intresser. On ne nous
envoie pas les ouvrages pratiques, les best-sellers, trs rarement, et ce moment-l tous
les ouvrages arrivent ici. Moi je les mets dans la bibliographie du journal, et toutes les
semaines on a un comit de rdaction qui se runit, une semaine cest le comit
littraire, la semaine suivante cest le comit sciences humaines, cest--dire une
semaine sur deux. () On choisit les livres avec Maurice Nadeau, on met sur la table
ceux qui peuvent nous intresser. () [Comment oprez-vous votre slection, vous me
dtes que les maisons ddition savent demble quoi vous envoyer ?] Plus ou moins, il
faut justement que a ne soit pas un livre, pas de vulgarisation dj. a ne nous intresse
pas, vous voyez, ce sont quand mme des livres plus spcialiss, dun niveau quand
mme assez lev. [Pourquoi ?] Pour que a intresse nos collaborateurs ! Si cest un
livre de vulgarisation, ils ne voudront pas en parler, a ne les intresse pas. La mme
chose pour le comit littraire, si on leur donne un best-seller ils nen parleront pas
[Pourquoi ?] Cest un niveau de culture ! [14][14] Entretien accord en 1995..
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La slection opre en liaison avec la ligne ditoriale dfendue par M. Nadeau est
ensuite rpartie entre les diffrents collaborateurs. Le principe de production de la
valeur littraire des auteurs cits est doublement produit, dune part, en distinguant un
ouvrage dsign comme le Livre de la Quinzaine figurant en ouverture de la
livraison et dautre part en consignant en fin de numro lensemble de la production
reue qui na pas bnfici dun article.
14
Ces spcialistes, soumis au mme titre que tous les rdacteurs darticles de presse crite
la production slectionne par les diteurs et les rdacteurs en chef, se distinguent des
critiques uniquement journalistes qui dots ou non de titres universitaires font avant tout
uvre de prospection [15][15] Thumerel F., op. cit., p. 103.. Ces derniers, qui ne
bnficient pas de ressources importes du monde universitaire ou littraire, ne
compensent pas leur absence de reconnaissance acquise par ailleurs. Si les modes de

fonctionnement concernant la rpartition des domaines dinvestigation se reproduisent


dans un magazine tel que Lire, on constate que les marges de manuvres et la
conception de lactivit divergent. L o les critiques les plus reconnus expriment une
adquation entre les uvres slectionnes et leurs gots, ceux qui ne disposent pas
dune reconnaissance suffisante pour imposer leur jugement comme singulier et
lgitime consentent leur domination. Ainsi, Bernard Pivot ne sest jamais dclar tre
critique littraire mais courririste ou journaliste. De mme que Marianne Payot,
actuelle rdactrice en chef du magazine Lire dclare : Je suis plus pigiste que critique
littraire, cest tout. a veut dire quon va parler de livres quon napprcie pas
forcment nous. () Bon on a pass un extrait de R. D., cest pas vraiment ma cup of
tea , mais cest pas si mal que a, ya un public pour a et alors on nest pas
bgueule . Un critique littraire, cest le fin du fin. Cest Rinaldi, cest plutt le
plaisir de lire son article que de savoir ce quil pense du livre. Le critique fait passer sa
personnalit avant lintrt, mon avis, du lecteur [16][16] Naudier D., op. cit.,
Entretien avec M. Payot accord....
15
En outre, lemploi de pigistes qui participent divers journaux professionnels du groupe
Express duquel dpend Lire a une influence sur la pratique mme de lactivit.
Rmunrs la note de lecture aprs la slection de livres effectue par le directeur de
la rdaction, leurs auteurs sont rtribus si leurs piges sont positives. Cet lment
induit une distanciation au rle de juge littraire. La griffe du critique sera dautant
plus marque quil dispose dune reconnaissance de la personnalisation de son
jugement. Le fait de sautoriser porter le titre de critique saccomplit donc en
liaison avec les possibilits de se distancer de la production littraire pour imposer un
choix qui a valeur dindpendance lgard de lactualit.
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En cela dans les fractions les moins valorises de la presse littraire, la promotion des
auteurs est plus fonde sur leur notorit que sur la volont de promouvoir une
littrature davant-garde ou plus difficile daccs au lectorat le plus large. La gestion de
la production littraire est, de ce fait, subsume celle des contraintes financires du
priodique. La prsentation mme de Lire atteste du contraste avec La Quinzaine
Littraire. Lire se prsente depuis une vingtaine dannes (suite labandon du format
Reader digest) sous la forme dun magazine avec des illustrations, une mise en page
colore en papier glac, les notes critiques sont rduites une dizaine de lignes
maximum nonant la trame de louvrage. La Quinzaine Littraire, quant elle, a
toujours conserv une mise en page plus austre en noir et blanc, les dimensions du
journal ainsi que le papier. Les notes critiques font lobjet de commentaires exhaustifs et
analytiques sur luvre recense. Le support en lui-mme rend compte la fois des
moyens financiers disposs et des intentions ditoriales dveloppes en leur sein.
17
Comme le note Marianne Payot : Cest pas une mission du tout, ni une image des
crivains quon veut donner. Cest tre un journal vif et attrayant quon veut faire. Pour
faire a, on est oblig, notre poque de ne pas faire se succder des notes de lectures
du dbut la fin. Donc, il faut trouver des ides pour aborder lcrivain et le livre de

toutes les manires possibles () Nous, on est oblig parce que vous voyez, nous, on a
un lectorat assez important, donc on est oblig pour le garder de On na pas que des
universitaires, que des tudiants, que des intellos ! Donc on est oblig pour les garder de
faire en sorte que ce magazine, mme si on naime pas tellement les livres, soit
intressant lire lui tout seul avec des petits ct , des petits encarts. Comme on
dpasse les cent mille exemplaires, il faut les garder [17][17] Entretien accord en
1996..
18
La slection des auteurs dans lun des priodiques littraires dpend en outre dautres
logiques inhrentes cette fois aux orientations ditoriales des lieux de citations
possibles. La rpartition des auteurs varie en raison des contraintes propres aux critiques
littraires. Les critiques sont en effet soumis aux rgles dfinies par leurs employeurs.
Comme le note cette critique de Tlrama : En tant que critique, on est soumis la
production, donc on lit ce qui arrive et puis dans ce qui arrive, je trouve que je suis assez
clectique parce qu une poque de ma vie jai t trs sciences humaines. Jen parle
pas forcment parce que mon contrat avec Tlrama, cest ne pas trop parler en
chronique de sciences humaines. Cest plus une sorte dducation romanesque () et ce
dont je rends compte dans le journal sont une part infime du travail que je fais. Donc,
dans ce dont je rends compte, jessaie dquilibrer un peu, de parler un peu de littrature
trangre, de la littrature franaise, de dfendre la littrature franaise [18]
[18] Entretien accord en 1998..
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Laccs la visibilit dpend donc de la possibilit daction des critiques littraires au
sein mme de leurs journaux de rattachement. Du dtenteur dune tribune qui dispose
dun territoire rserv et contractuellement dfini au pigiste guid par les prslections
des rdacteurs en chef et rmunrs la pige positive se fonde toute une conomie
de la grandeur qui nest pas sans rpercussion sur la distribution tant dans lespace des
priodiques qu lintrieur mme de ses colonnes. En cela un double effet dhomologie
se produit. Lun li la position mme du priodique dans le monde des Lettres et
lautre li la reconnaissance statutaire du critique dans son journal.

La critique littraire journalistique : un


enjeu pour les crivains
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Si la premire preuve de la reconnaissance dun auteur est lie lacceptation de son
manuscrit par une maison ddition, laccs la visibilit, par loffre de luvre au
public, travers la mdiation de la presse littraire, est une marque de reconnaissance,
ft-elle ngative. Pour tout crivain, il ne suffit pas dtre publi, il importe dtre
critiqu. Lcrivain cit entre ainsi officiellement dans le champ du pouvoir symbolique.
Laccs la visibilit autorise le nouvel lu tre class et situ lintrieur de cet
espace de la production culturelle. Il sort donc de lanonymat pour devenir un
concurrent dont les dispositions sociales acquises informeront sa propre position. Cette

dernire est toutefois dpendante du jugement port par ceux qui lauront sorti du lot
commun. En investissant la sphre publique, cest--dire en ayant retenu lattention de
ceux qui le citent, lcrivain se voit confrer un pouvoir issu dune subjectivit, garante
dune position qui sobjectivera par la citation. En cela, lattente de la reconnaissance
est manifeste chez les auteurs, telle cette romancire : Le livre parat. Bon, vous le
voyez quand mme l, sur les piles, o cest encore une petite chance quil soit l.
Personne nen parle, personne ne vous dit rien, cest assez curieux. Donc, on ne vous
crit pas. Les gens nont pas toujours beaucoup dimagination et ils trouvent pas
toujours les livres deux-mmes. Il faut quils lisent des articles alors quand ils ont lu,
ils achtent. Cest comme a que a se passe aujourdhui. Parce quils disent : Moi jai
pas le temps de roder dans les librairies donc je regarde dans mon journal, ya un bon
article donc je vais acheter le livre . () L, je sens amorcer quelque chose de
nouveau, jai deux grands articles. Je ne sais pas si vous aviez lu larticle dans Elle, bon
que tout le monde rve un peu davoir, que jai eu la chance davoir, hein, je dois dire
que jai eu de la chance. norme impact ! croire que les gens passent leur vie lire
Elle ! () Et une grande page dans le Magazine littraire, oui. Alors l, a fait du bien,
a impose [19][19] Romancire publie depuis 1974, son dernier livre sortait....
21
tre ainsi dsign intronise dans le monde des Lettre si lauteur y est inconnu. Le
rvl devient ainsi un prtendant au titre et amliore sa position dans le cercle des
crivains sil dispose dj de publications. La citation est donc une opration
symbolique qui offre au producteur dun texte la possibilit dtre autoris parler
avec autorit et qui institue sa parole en parole lgitime [20][20] Bourdieu P., Leon
sur la leon, Minuit, Paris, 1982,.... Lenjeu pour les auteurs est donc de rpter
lopration lors de la sortie de chaque ouvrage, le silence autour dun livre contribuant
jeter lauteur dans loubli. Les critiques littraires de presse crite qui sont inclus dans le
dispositif de mdiatisation en tirent un bnfice : les journalistes il faudrait dire le
champ journalistique doivent leur importance dans le monde social au fait quils
dtiennent un monopole de fait sur les instruments de production et de diffusion
grande chelle de linformation, et travers ces instruments, sur laccs des simples
citoyens mais aussi des autres producteurs culturels, savants, artistes, crivains, ce que
lon appelle parfois lespace public , cest--dire la grande diffusion [21]
[21] Bourdieu P., Sur la tlvision, Liber, coll. Raisons....
22
Cet accs la grande diffusion implique la mise en place de pratiques orchestres par le
monde ditorial lgard des juges. En cela, la construction de la visibilit dun auteur
saccomplit en mettant disposition des lecteurs professionnels les livres dits. cet
gard, les critiques littraires ninterviennent pas seulement au moment de la sortie du
livre. Si leur contribution est majeure ce moment prcis, elle est souvent antrieure
la parution. Le lancement dun auteur, selon la terminologie indigne du monde
ditorial, seffectue ds la remise des preuves, surtout sil publie son premier roman.
Cette tactique ditoriale rvle les auteurs sur lesquels misent le plus les diteurs qui
les estiment assez remarquables pour merger de la jungle des autres livres [22]
[22] Sanantonios L., Comment lance-t-on un premier roman ? ,.... Et ce, dautant
plus lorsque la parution est prvue pour septembre. Les attachs de presse savent que les
journaux leur consacrent presque tous des rubriques au cours de cette priode de rentre.

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Ce pari sur un nouveau venu saccompagne dun travail de promotion du manuscrit
avant la sortie du livre tant auprs des critiques que des libraires. Cette pratique[23]
[23] Bernard Grasset a notamment t lun des pionniers... seffectue en multipliant les
jeux dpreuves ou en imprimant lavance les livres pour les distribuer largement
aux reprsentants, aux libraires et la presse [24][24] Livre Hebdo, op. cit., p. 70.
pendant lt. Ainsi, cette jeune romancire publie en septembre 1996 et dont le livre a
t un succs critique et commercial en raconte lorchestration :
24
Je lai envoy exactement le 6 mai, je crois. Et il [lditeur] ma appel le 7. Il voulait
le lire encore une fois donc jai pass un week-end charmant ! Et le jour o il ma
rappel, il y avait dj eu Fayard et les deux jours qui ont suivi, ya eu Le Seuil et
Grasset. Ctait compltement dingue. Aprs avoir attendu en quelque sorte 27 ans pour
tre publie, javais quatre diteurs qui vraiment voulaient le bouquin en une semaine.
() Et bon alors le bouquin est fabriqu, il est sorti le 24 aot et en fait dj tout lt
[Mon diteur] mappelait rgulirement parce quil se passait des trucs incroyables. Il
tait dj achet par quatre pays trangers [Et puis il lavait fait circuler ?] a oui, les
diteurs font toujours a. Une fois quils ont fabriqu un bouquin, ils lenvoient tous
les agents ltranger, a fait trs agent secret ! () Et puis, les journalistes ragissaient
comme des fous pendant lt puisquen fait ds que le livre est fabriqu, on lenvoie
surtout pour la rentre littraire. Il faut bien deux mois pour que les journalistes lisent
tout. Donc, a fait dbut juillet tout adonc vite les rendez-vous se sont accumuls
pour la rentre alors je sais que [mon diteur] nen revenait pas quoi. Alors, moi en plus,
je ne savais pas comment a fonctionnait tout a. On ma dit : Vous allez l, tel ou tel
jour. Bon jai fait quoi. Et alors aprs a a fait boule-de-neige forcment les mdias
quand vous tes dans un journal vous tes partout aprs [25][25] Entretien accord en
1998. Le succs de ce livre est....
25
Remporter ladhsion de la critique littraire de presse crite avant mme la mise en
vente sur le march rend compte du pouvoir que dtiennent ces faiseurs
dopinion [26][26] Champagne P., Faire lopinion. Le nouveau jeu politique,... dont le
jugement savre dterminant sur la carrire de lcrivain. Tout article produit un effet
symbolique et contribue la production de la cote de lauteur. En outre, le travail de
prsentation du livre et de lauteur a pour objectif dobtenir par phnomne de la
circulation circulaire de linformation [27][27] Bourdieu P., Sur la tlvision, op. cit.,
p. 22. la plus grande couverture mdiatique possible[28][28] On se souvient du
lancement du roman de Michel Houellebecq,... en un minimum de temps. En sorte que
parmi les rfrences obliges, les critiques les plus sollicits sont ceux qui dtiennent
des chroniques dans LExpress, Le Nouvel Observateur ou Le Monde, interlocuteurs
rguliers des diteurs. Mais, ils ne sont pas les seuls. La diffusion des preuves est
oriente vers plusieurs types de mdias.
26

Ainsi, lors de la sortie du roman dun auteur succs les maisons ddition tablissent
une liste sur laquelle sont consigns les noms des journalistes et des institutions
auxquels ils sont attachs. Les cinq destinataires principaux sont la presse quotidienne
nationale (Le Figaro, Le Monde, Libration, La Croix), la presse magazine
hebdomadaire (Le Nouvel Observateur, Lexpress, Le Point, Lvnement du jeudi, Les
Inrockuptibles, Le Plerin, Valeurs actuelles, Tlrama, Femme Actuelle), la presse
littraire (La Quinzaine littraire, Le Magazine Littraire, Lire), la radio (France
Culture, France inter, RFI, Radio bleue, RMC, RTL, Europe 1) et la tlvision
(TF1/LCI, France2, France3, Canal Plus, la 5me, Arte). Le circuit de diffusion de
linformation tend crditer les journalistes littraires de presse crite dun pouvoir de
conscration qui sajuste aux attentes de la logique commerciale peu peu triomphante
de la production de jugements spcifiques aux instances littraires. Comme le note
Fabrice Thumerel lcrivain ne peut plus tabler sur la longue dure ou la postrit : il
y va de la survie mme de lcrivain quil perce rapidement ! [29][29] Thumerel F., La
Critique littraire, op. cit., p. ....
27
La rationalisation du travail de mdiatisation des auteurs pralable la sortie du livre
concourt la construction sociale du jugement sur luvre dote en son principe dune
efficacit potentielle dont il sagit dinciter lefficience. Lenvoi pralable produit un
premier effet : celui de lidentification de lauteur par rapport ses concurrents
lintrieur de la maison mme. Ainsi cet auteur publi chez Gallimard en janvier 1998
raconte-t-elle avoir t attentive ces concurrents les plus proches car les annes o il
y a la prsence dun poids lourd, cest inquitant [30][30] Entretien accord en 1998..
Les figures mdiatiques et littraires acquises la cause des critiques estompent la sortie
dauteurs dont la valeur est moindre selon les jugements de valeurs produits par les
critiques. Laccs la visibilit seffectue donc en fonction de deux critres majeurs :
celui de la notorit acquise et maintenue de lauteur, elle permet de transformer en
vnement chaque sortie douvrage, mais aussi la possibilit de sinscrire dans des
thmatiques propres lair du temps ajustes aux attentes du monde journalistique. De
fait, les auteurs bnficiant des suffrages de la critique sont ceux qui ont acquis le statut
de grand crivain et sont donc considrs comme des incontournables dont il
faut traiter ou bien ceux qui, inscrits dans une logique de production attentive aux
mouvements de lpoque, orientent leur production selon des thmes porteurs leur
permettant de toujours coller lactualit. Les liens tisss lintrieur du monde
littraire et ditorial facilitent ds lors la visibilit. La marge de manuvre des auteurs
se rduit donc dautant plus quils nont pas pu ou su convertir une notorit acquise
dans un contexte historique prcis.
28
Le caractre mouvant de ltablissement des cotes dauteurs explique que la croyance en
la valeur dun auteur est dautant plus fragile quelle nest pas consolide par
lattachement un rseau de connaissances ou un diteur. Linsertion dans un rseau
peut, par exemple, contrebalancer les effets dune image sociale trop lie un marquage
politique. Telles ces romancires affilies au mouvement des femmes des annes 1970,
qui taient alors publies par de petites maisons comme les ditions Des Femmes. La
majorit dentre elles nont pu se dfaire long terme de leur image fministe. Ainsi le
cas de cette romancire qui aprs avoir connu le succs pendant les annes 1970, revient

sur la scne littraire chez Flammarion en 1986 mais nest pas privilgie par son
diteur qui mise sur une romancire, auteur de nombreux best-sellers, et pourvue de
forts soutiens dans la presse :
29
Avec B en 1986, jai eu vingt articles, presque rien, alors quavant jen avais beaucoup
plus () Ce livre-l tait sur la banlieue, lpoque en 1985 on sen foutait royalement,
on tait sorti du social. On soccupait dautre chose donc cest un livre que lattache de
presse naimait pas. Elle ne la pas beaucoup pouss ou elle na pas pu, vous savez
limpact des choses, on ne sait pas pourquoi. lpoque on tait en plein dans le
mouvement des femmes, ctait nouveau, dans les manifestations et tout a dans les
annes 1970. Donc, les journalistes taient obligs den parler parce quon tait dans la
rue presque tous les jours. On tait en plein mouvement, pas rvolutionnaire mais si un
mouvement culturel. On tait dans lactualit vous comprenez. On tait dans la rue. On
se battait, il y avait tout un tas de trucs donc les journaux taient obligs de suivre parce
que les journaux suivent, ils nont pas lavance, ils sont toujours derrire ce qui se passe,
si a se passe, ils suivent. () Donc ce ntait plus le social et B est sorti, en plus il y
avait le livre de N. A. qui ma beaucoup gne. Cest tout. Ce sont des choses comme
a. Il ny a pas de pense, cest lopportunit du moment. Je parle de N. A. parce quelle
est clbre alors qu lpoque V. T. ah ! Eh bien oui cest trop, on ne va pas parler de
deux Flammarion la mme semaine, a se joue comme a [31][31] Entretien accord
en 1999..
30
La prslection effectue au sein de la maison produit en son principe les premiers
lments de la valeur. Miser sur une valeur sre, de surcrot trs mdiatique, promet une
rentre financire quasi assure pour lditeur assur, tant donn les antcdents
favorables de lauteur ou de la promesse davenir quil incarne, de bnficier du soutien
critique soumis lattente du dernier ouvrage ou la dcouverte du premier. Dans cette
configuration o la notorit de lauteur ne supple plus au thme de son livre, laccueil
de la critique demeure limit si ce nest inexistant et contribue accrotre son oubli. En
cela, mme si les maisons disposent dun mailing o figurent les critiques et leurs
lieux de publications dnomms cibles , les choix de promotion dauteurs auprs des
critiques oprs par les diteurs favorisent ou non laccs la visibilit. Chaque attach
de presse dispose lui-mme dun carnet dadresses, qui au gr de la production
promouvoir va ajuster ses propositions aux gots des critiques sollicits.

La division du travail de production de la valeur


littraire
31
La consultation de revues de presse concernant les romancires contemporaines nous a
permis de dcouvrir limportance accorde aux critiques de presse crite. La
prsentation du roman aux critiques est prtablie selon un plan mdia fond sur
ltablissement de mailing recensant tous les chroniqueurs de presse crite et
audiovisuelle tout comme les jurs de prix littraires. Le service de presse tablit un

fichier informatique dont lexistence traduit la logique symbolique et commerciale


luvre. Sur ces supports papiers sont inscrits la date de mise en vente du livre, le
titre, le nom de lauteur et trois sous-rubriques figurent : Bonnes feuilles , Action
presse et Publicit . Sont ainsi cods les retours positifs du traitement de
linformation partir de lenvoi effectu auprs des cibles [32][32] Dossiers de
presse dauteurs dits chez A. Michel,....
32
La stratgie de mdiatisation sinscrit dans le cadre de contraintes fortes inhrentes la
concurrence des auteurs en termes despaces dans les journaux mais aussi sur les rayons
des libraires. La dure de vie dun roman semble en effet tre de trois mois comme nous
le confirment plusieurs crivains et plusieurs libraires. La mise en vente du livre dans
les librairies doit en consquence tre assortie de papiers dans la presse au court de
ce laps de temps. Les chances daccs aux colonnes des journaux sont donc dautant
plus fortes que lauteur dispose dappuis au sein de sa maison mais aussi de relations
dans la presse. Elles dpendent alors essentiellement de linvestissement effectu par les
attachs de presse auprs des critiques littraires sollicits. De laction coordonne
lintrieur du lieu ddition dpendra une possible citation. Et lauteur, ds lors, na plus
aucun recours comme le prcise cette romancire : Il ne faut pas que lauteur appelle,
cest trs mal vu. Cest lattache de presse qui fait a. Moi, pour S, ctait en 1982,
elles nont rien fait pour moi[33][33] Lauteur publiait son dernier livre aux ditions
Des.... Elles nont rien fait, elles nont mme pas distribu le livre, part macheter le
carr dans Le Monde qui cote un argent fou () alors que a cote une brique vous
savez le carr, alors que ce carr lpoque devait coter 6 000 francs en sachant que le
livre ntait pas dans les rayons. Le livre ne sest pas vendu malgr a. () Aprs a,
jai tlphon des tas de journalistes que je connaissais, je leur ai dit : Est-ce que
vous avez reu le livre ? Non, je ne lai pas reu. Alors je lai envoy, jai dpens
mille balles pour envoyer je ne sais plus combien de livres, une vingtaine dans les
journaux. Ils nont rien fait parce quon ne parlait plus de moi et quand lauteur sen
mle, on ne lcoute pas. Ils en nont rien foutre du moment que vous ntes plus dans
le vent, on ne parle plus de vous et cest tout [34][34] Ibid..
33
En sadressant directement aux critiques littraires lauteur ne fait que dvoiler son
absence de reconnaissance en amont du circuit de conscration et sa position de domin
dans le champ littraire, comme le souligne cette rdactrice en chef : Les pauvres sont
la plupart du temps des chieurs ou bien des gens qui ont une petite maison ddition qui
na pas vraiment dattach de presse [35][35] Entretien accord en 1996. M. Payot..
Les interventions de lauteur doivent donc sarrter aux murs de la maison ddition.
Toute initiative de contact visible avec les instances de conscration ds lors que
lauteur est loign du dispositif, quil nappartient pas un rseau de sociabilit, trahit
labsence de reconnaissance dont il fait lobjet.
34
Ainsi, cet auteur de nouvelles couronn du prix Goncourt des lycens lors de la
publication de son premier roman tmoigne du double intrt que requiert le suivi
ditorial et suivi critique :

35
Yavait un diteur qui croyait un peu en BM et lautre pas du tout, ils lont publi.
Ctait quand mme le premier roman que je publiais AS en tout cas. Donc, javais
quand mme le sentiment quil y avait l un petit virage, quil fallait pas rater ce
passage de la nouvelle au roman. Quelques critiques mavaient suivi sur mes recueils de
nouvelles et mattendaient un peu : Ah ! Tiens, elle publie enfin un roman, on va voir
ce que a donne ! Les autres livres taient compltement ignors. Oui, je veux dire,
LDO tait rest oui aucun critique, sauf M. G. qui lavait lu sur manuscrit et avait fait
un petit article dans T trs gentiment. Les critiques ne connaissaient pas LDO, ils ne
connaissaient pas lditeur. a tient a [36][36] Entretien accord en 1998..
36
Les possibilits de la reconnaissance de la critique littraire sont donc dpendantes de
trois lments. Dune part, du lieu o est dit le manuscrit, dautre part, du genre
littraire abord et enfin des liens tisss lintrieur du monde de la critique.
Linfrastructure de la maison segmente en plusieurs services offre la possibilit de
rpartir les diffrentes tches selon un agencement spcialis de la lecture du manuscrit
la gestion de sa visibilit. Plus la maison est rduite en nombre demploys moins elle
est dote de figures rputes du monde ditorial moins lauteur sera repr par les
critiques. ce moment l, lusage du capital social se monnaye indpendamment du
rseau de relation de lditeur. Concernant lauteur de B. M., lobtention de cette
critique pour son recueil de nouvelles rsulte dune stratgie dinsertion parallle fonde
sur la cration dune revue littraire : M. G. qui faisait partie du comit de rdaction a
fait un article sur mon premier recueil. Il ny aurait pas eu N,N, on ne se serait pas
connu comme a, je naurais pas eu darticle dans T. il faut bien dire comment a
fonctionne. Il faut pntrer comme a, avoir un petit rseau [37][37] Entretien accord
en 1998..
37
Le travail de mise en relation de luvre avec les juges seffectue de professionnel de
ldition professionnel du journalisme : Nous faisons un mtier dinformation.
Lattach de presse doit soutenir le livre. Sans lui il est mort. Il doit donc trouver les
journalistes, voire les journaux leaders qui entraneront tous les autres. Et il na pas droit
lerreur ! Quand on propose un roman un critique, on doit non seulement connatre
parfaitement ce roman l, mais aussi les gots du chroniqueur auquel on ladresse. On
nenvoie pas nimporte quel titre Angelo Rinaldi, de LExpress, Hector Bianchiotti,
du Nouvel Observateur, ou Bertrand Poirot-Delpech, du Monde. () Souvent
sinstaurent entre lattach de presse et les journalistes des relations de confiance. Si
lon propose un livre lattention dun journaliste, il faut lui expliquer clairement
pourquoi louvrage nous parat le concerner [38][38] Sandrel C., Profession attache
de presse , Livre.... La dfense dun livre saccomplit par le biais des intermdiaires
entre les crivains et le public. chaque tape du processus, le jugement port sur
luvre offre une chance supplmentaire de franchir un palier pour obtenir la
reconnaissance. La garantie de la lgitimit de lauteur sexprime par lajustement de
loffre littraire aux gots des critiques. Sa validit se construit avec lapport dun
intermdiaire, attach de presse ou diteur, sorte de caution symbolique, dont le sens du
jeu et la connaissance des rgles du monde des Lettres permettent de dvelopper un sens

pratique propre ajuster telle uvre tel critique. En sorte que lagent de liaison entre
lauteur et le critique littraire est lui-mme un producteur de valeur littraire. Comme
le souligne Michel Contat : En fait, lattach de presse et le critique partagent une
certaine communaut dintrt : lun expose ses convictions et lautre tient dcouvrir
un auteur ou une uvre [39][39] Vingt ans de critique au Monde (Entretien avec
Michel....
38
Dans le dispositif de la fabrication de la valeur littraire la division des tches est
segmente du producteur de texte son rcepteur. Le caractre mouvant de
ltablissement des cotes dauteur ne peut seffectuer quavec lassentiment
dintermdiaires qui participent leur niveau limposition de la croyance en la valeur
de luvre prsente. Mais lefficacit du caractre performatif de la dsignation nest
ralise dans ce rituel de valorisation que si le pouvoir des intermdiaires li leur
position dans le systme de diffusion bnficie de la croyance de ceux mmes sur qui il
sexerce dans sa lgitimit[40][40] Lafarge C., La Valeur littraire. Figuration
littraire.... Leffet magique de cette sacralisation sociale [41][41] Lafarge C., op.
cit., p. 38. ne peut oprer que dans la mesure o les diffrents intercesseurs
sapproprient de faon ponctuelle la valeur de louvrage en le dfendant. En cela, la
dngation de lintrt commercial est souvent occulte au nom dun discours sur la
valeur intrinsque de luvre et de lauteur et comme le souligne N. Heinich,
laccusation suprme, pour un critique, est celle de la corruption, qui obre la fois la
justesse du jugement, menace par tout critique qui se trompe, et son dtachement de
tout intrt personnel, menac par tout critique qui trompe ses lecteurs en dissimulant
des motivations vnales [42][42] Heinich N., tre crivain. Cration et identit, La....
39
Le got des critiques prime sur lensemble des mises en uvre pralables qui ont
contribu former son jugement. En cela, la valeur fiduciaire accorde au jugement du
critique contribue ancrer la carrire dun crivain dans le monde des Lettres.
Cependant, si la faveur des relations noues entre critiques et attachs de presse il est
possible dinflchir un jugement trop ngatif, comme latteste Catherine Royer : Le
copinage a nexiste pas. En revanche, quand on connat bien un journaliste et quil
nous estime, on peut parfois obtenir quil attnue la virulence dun papier ; on arrive
aussi obtenir dun chroniqueur en vue quil diffre la parution de son article pour qu
travers lopinion de ses confrres, le livre quil a dtest ait quand mme sa chance[43]
[43] Livre Hebdo, op. cit., p. 79. , les marges de manuvres des auteurs semblent plus
limites. Soumis la sanction de cette instance de conscration, lauteur une fois le livre
paru, na plus de recours pour lutter contre les jugements ngatifs ou pire encore contre
le silence fait autour de lui.
40
Comme nous lexplique cette essayiste et romancire classe lavant-garde ds ses
premires publications et dont lun des livres publis chez un diteur grand public
avait fait lobjet dune cabale [44][44] Ce livre devait mme, selon lauteur, tre
soutenu..., selon ses termes, explique sa raction face cette situation : Ya un livre o
a a t le contraire, on ne peut pas dire que tout le monde mest tomb dessus

puisquon ma ignore compltement. a arrive, a arrive tout le monde et euh


[Je ne comprends pas pourquoi a arrive ? Vous dtes que cest normal dans ces
carrires ?] a arrive souvent quand un de vos livres prcdents a eu du succs, par
exemple XXX [elle cite un essai couronn au dbut des annes 1980] avait eu
beaucoup de succs. Je ne sais pas, mais cest tout un ensemble de choses, on ne peut
pas, jai pas essay de savoir. Je nai eu quune ide ctait de traverser a. Continuer
sourire tout le monde, faire comme si je ne mapercevais de rien [45][45] Cet
auteur a t reconnu par Maurice Nadeau au dbut.... On voit avec cet exemple,
combien la ncessit de se maintenir dans le monde des Lettres contraint ne pas laisser
filtrer une expression, une motion qui trahirait une des rgles du champ implicitement
admise et dont la rvlation conduirait sinon la mort littraire au moins la
stigmatisation de lauteur qui aurait rpondu par lagressivit cet oubli volontaire. Se
maintenir dans lespace littraire cest donc faire partie de ce quElias nomme la
socit de cour[46][46] Elias N., La Socit de cour, Calmann-Lvy, Paris,... o
chacun selon sa position relle, combinaison du rang officiel et de la position de
puissance effective[47][47] Ibid., p. 76., a une place dtermine et o chacun dans cette
configuration sociale tente dchapper, en se matrisant, lexclusion possible ds lors
que lon rvle larbitraire dune des rgles structurantes de lorganisation. Notre
interlocutrice poursuit en disant : a arrive il ny a rien faire, cest a arrive, cest
comme a. Il ne faut mme pas essayer de lutter. Si on lutte, on sinstalle l-dedans. Il
faut mme que les gens oublient quils ont t comme a avec vous, parce que sinon
vous restez a pour eux Il faut et moi, a mtait Je peux pas dire quau
dbut a mtait gal, cest jai a a t dsagrable trs ! Mais pendant trs
peu de temps, parce que trs vite, jai dit : Bon, ben, cest comme a ! Et javais trs
envie dcrire un autre livre et je me suis mise crire un autre livre et alors ce
moment l, je men foutais ! Enfin, jai pas essay de me dbattre () a sert rien !
Et alors, on voit ce truc cest pas la peine, il se passera rien oublions, poursuivons !
Et ne nous installons pas dans le personnage, la personne qui se dbat, qui mendie. a
pour rien au monde, je naurais fait a. Et en plus a sert rien [48][48] Entretien
accord en 1998.. Lune de ses collgues victime de ce silence, nous raconte-t-elle a
pay un tribut dautant plus fort quelle la dnonc.
41
Lauteur rend compte de la ncessit de se soumettre par le silence aux sanctions de la
critique ds lors que lon sort de sa position initiale, dune certaine manire en
transgressant une de ses lois. Des frontires apparaissent entre ceux qui sont disposs
saisir le sens de cette sanction et ceux qui nont pas la mme matrise. Ces derniers vont
sexclure en protestant contre ce quils peroivent comme une injustice ; mais la
consquence est la stigmatisation. Lenjeu tant de ne pas se marquer auprs des juges,
le rapport de force est en dfaveur des crivains. Ce mcanisme dexclusion officialis
dvoile lexistence de pratiques luvre pour slectionner et consacrer les auteurs.
42
Mais, cette explication ne saurait suffire. Si elle exprime le cot payer pour qui
envisage de donner une nouvelle orientation sa carrire, il faut aussi saisir dans toute
son amplitude ce quelle signifie. Se dplacer dun espace du champ lautre implique
une conversion du capital social. Lextrme normativit du champ littraire fonctionne
parce que chaque rgion de cette configuration dispose de ses rseaux de conscration

propres : revues, critiques, prix littraires Si bien que le passage dun monde
lautre suppose, mme si le nouvel diteur organise en amont la promotion de son
nouvel auteur, ladhsion des agents sollicits. En effet, les critiques dont les proprits
sociales les portent rendre compte dune catgorie douvrages destine un public
plus restreint ne vont pas systmatiquement suivre lauteur qui sort du rang . De fait,
passer dun diteur lautre, marqu plus ou moins littraire ou moins ou plus grand
public rend compte des conomies de la grandeur littraire autant que des stratgies
ditoriales et de lajustement des proprits sociales et culturelles des agents en
prsence.
43
Le passage de ltat de scripteur celui dcrivain publi compte dditeur[49]
[49] Heinich N., tre crivain, CNL, Paris, 1990, p. 18 nest donc pas suffisant pour
avoir accs la visibilit< littraire. Entrer dans le monde des Lettres signifie donc
avant tout recueillir les suffrages des juges qui attribuent une place sur lchiquier
littraire. La reconnaissance littraire se construit en liaison avec la connaissance que
lon a de lauteur. La rputation prcde lacte de naissance en tant qucrivain. Quelle
soit produite par la lecture dun manuscrit prometteur ou quelle soit la rsultante de
lappartenance des cercles communs, lauteur cit nest pas inconnu de celui qui le
cite. La participation au jeu littraire dpend donc de la distance rapproche au cur du
dispositif critique et de son adquation aux rgions dans lesquelles sinscrit luvre
produite[50][50] cet gard, on pourra se rfrer la thse dIsabelle....
44
Figurer dans les colonnes dun journal dpend dune srie dajustements entre la
production ditoriale, le carnet dadresse de lattach de presse, de lardeur avec
laquelle lauteur en rivalit avec ses collgues crivains va tre dfendu par la maison
qui ldite, des relations entretenues entre tel diteur et tel rdacteur en chef, de la
rputation de lauteur, de la possibilit dtre en cohrence avec la thmatique de la
livraison propose et dtre en adquation, de manire plus gnrale, avec la ligne
ditoriale dfendue par le priodique[51][51] Michel Contat, par exemple, dit quau
Monde, sous la.... Quil sagisse de la critique de presse crite qui donne une visibilit
aux uvres et aux auteurs contemporains, de nouvelles instances de conscration telles
que les missions audiovisuelles o les auteurs se promeuvent ou de la critique littraire
universitaire qui canonise les crivains, larticulation de ces diverses formes daccs la
visibilit concourt la formation dimages sociales qui ne sont pas sans faire lobjet de
luttes pour la lgitimit.
45
Laccroissement de la production littraire disponible sur le march semble participer au
discrdit de la critique de presse crite et offrir une brche leurs dtracteurs.
Laugmentation constante du nombre de livres parus[52][52] titre indicatif, on
mentionnera les rentres romanesques... pose la question de la possibilit pour les
critiques littraires de lire lensemble de la production pour en rendre compte.
Lingalit des chances face au soutien critique est ds lors accuse et le soupon plane
sur les juges plus enclins selon leurs pourfendeurs[53][53] Domenach J.-M., Le
Crpuscule de la culture franaise ?,... voquer les auteurs dans lair du temps. Dautre

part, lintroduction de nouvelles instances de conscration, notamment audiovisuelles,


concurrence les ctes et jugements mis par la presse crite. Les critres strictement
littraires dune littrature de lentre soi sont concurrencs par limportation de valeurs
extrieures au monde des Lettres privilgiant une notorit acquise mdiatiquement. En
sorte que ces instances mdiatiques o limage tlvise de lauteur prime sur la
comptence strictement littraire ont modifi la fois la reprsentation des auteurs mais
aussi linfluence des critiques littraires de presse crite. Lauto-promotion gnre la
mobilisation dautres ressources que celles reposant uniquement sur la lecture de
luvre. En cela, comme lobserve Philippe Lejeune dsormais lauteur doit anticiper
ce qui ntait, avant les mdias audiovisuels, quun effet daprs-coup. Lauteur doit
induire le dsir de lire ses textes, alors quavant ctait le texte qui donnait envie
dapprocher lauteur [54][54] Lejeune Ph., Limage de lauteur dans les mdias ,....

Bibliographie

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n 22, 1971, pp. 49-126.

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Champagne Patrick, Faire lopinion, Minuit, Paris, 1990.

Charpentier Isabelle, Une intellectuelle dplace. Enjeux et usages sociaux et


politiques de luvre dAnnie Ernaux (1974-1998), Thse de doctorat de Science
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Heinich Nathalie, Faon d tre crivain. Lidentit


professionnelle en rgime de singularit , Revue Franaise de Sociologie,
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Heinich Nathalie, tre crivain, La Dcouverte, Paris, 2000.

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Jurt Joseph, La Rception de la littrature par la critique journalistique, ed. J.-M.


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Pujade-Renaud Claude, Zimmermann Daniel, Les critures mles, Julliard,


Paris, 1995.

Thibaudet Albert, La Physiologie de la critique, Paris, NRF, 1930.

Thumerel Fabrice, La Critique littraire, Armand Colin, Paris,


1998.

Notes
[1]
Pivot B., Les Critiques littraires, Flammarion, Paris, 1968, p. 13.
[2]
Heinich N., tre crivain, CNL, 1990, p. 21.
[3]
Becker H. S., Les Mondes de lart, Flammarion, Paris, 1988, p. 357.
[4]
Heinich N., Publier, consacrer, subventionner. Les fragilits des pouvoirs littraires ,
Terrain, n 21, octobre 1993, p38.
[5]
Lactivit de critique littraire de presse crite est en effet assure par des auteurs ou
universitaires. Rdiger une recension sur un auteur contemporain au sein dun
priodique fait partie des attributions ponctuelles ou rgulires des romanciers. Elle peut
en outre tre un moyen daccder au circuit de production ditorial. Mais aussi tre un
moyen de maintenir une visibilit littraire entre deux romans. Comme le note Fabrice

Thumerel propos des participants au colloque Manires de critiquer , CRELID


Arras, 8-9/11/1999 qui runissait des critiques dhorizons divers (universitaires,
critiques professionnels, essayistes et crivains) certains cumulant toutes ces
dnominations , La Revue des revues, n 28, 2000, p. 87.
[6]
Thibaudet A., La Physiologie de la critique, Paris, NRF, 1930, p. 8.
[7]
Entretien accord en 1998.
[8]
Thumerel F., La Critique littraire, Armand Colin, Paris, 1998, p. 111.
[9]
Vingt ans de critique au Monde (Entretien avec Michel Contat) , in Manires de
critiquer. Actes du colloque organis par le CRELID Arras, novembre 1999,
paratre, septembre 2001. Je remercie Fabrice Thumerel de mavoir transmis cet
entretien.
[10]
Ibid.
[11]
N en 1911, M. Nadeau est dorigine populaire, sa mre exerait lactivit de bonne
et son pre, mort la guerre de 14, tait colporteur. Repr par son instituteur, il intgre
lcole normale suprieure de Saint-Cloud en 1931 et devient professeur de Lettres de
1936 1945. Il frquente les Surralistes ds 1938, date laquelle il rencontre Pierre
Naville. Cest A. Breton qui lui ouvre les portes du monde des Lettres. Il mne ds lors
une activit de critique littraire dans divers priodiques dont Combat, Le Mercure de
France, la revue Lettres Nouvelles quil fonde en 1953 mais aussi dditeur chez Corra,
Julliard et Denol.
[12]
Naudier D., Critiques littraires, femmes et crivains (1970-1994), Mmoire de D.E.A,
E.H.E.S.S, Paris, 1996, dirig par Rose-Marie Lagrave. Entretien avec Anne Sarraute
accord en 1995.
[13]
Naudier D., op. cit., Entretien avec Marianne Payot accord en 1996.
[14]

Entretien accord en 1995.


[15]
Thumerel F., op. cit., p. 103.
[16]
Naudier D., op. cit., Entretien avec M. Payot accord en 1996.
[17]
Entretien accord en 1996.
[18]
Entretien accord en 1998.
[19]
Romancire publie depuis 1974, son dernier livre sortait au moment de lentretien.
Nayant pas publi rgulirement, elle a connu quelques difficults pour reconqurir les
suffrages de la critique littraire : elle est inconnue des plus jeunes et oublie des plus
anciens.
[20]
Bourdieu P., Leon sur la leon, Minuit, Paris, 1982, p. 7.
[21]
Bourdieu P., Sur la tlvision, Liber, coll. Raisons dagir , 1996, p. 52.
[22]
Sanantonios L., Comment lance-t-on un premier roman ? , Livre Hebdo, n 32-35,
25/08/1989, p. 70.
[23]
Bernard Grasset a notamment t lun des pionniers en la matire. Cf. Jean Bothorel,
Bernard Grasset. Vie et passions dun diteur, Grasset, Paris, 1989.
[24]
Livre Hebdo, op. cit., p. 70.
[25]

Entretien accord en 1998. Le succs de ce livre est li limpact mdiatique de ce


premier roman. Tir 4 000 exemplaires initialement, lengouement suscit par la
presse acclre les rimpressions pour culminer en quelques mois 300 000
exemplaires, une dition du livre dans 34 pays et la publication rapide en livre de poche.
[26]
Champagne P., Faire lopinion. Le nouveau jeu politique, Minuit, 1991.
[27]
Bourdieu P., Sur la tlvision, op. cit., p. 22.
[28]
On se souvient du lancement du roman de Michel Houellebecq, Les Particules
lmentaires, (Flammarion) gros coup mdiatique orchestr par Raphal Sorin, son
diteur qui avait obtenu les unes du magazine Lire qui cible une population de classe
moyenne urbaine provinciale et celle des Inrockuptilbes qui cible une population
parisienne cultive et jeune.
[29]
Thumerel F., La Critique littraire, op. cit., p. 95.
[30]
Entretien accord en 1998.
[31]
Entretien accord en 1999.
[32]
Dossiers de presse dauteurs dits chez A. Michel, Julliard, Des femmes.
[33]
Lauteur publiait son dernier livre aux ditions Des femmes, dont elle avait t un auteur
phare la dcennie prcdente. Entretien accord en 1999.
[34]
Ibid.
[35]
Entretien accord en 1996. M. Payot.

[36]
Entretien accord en 1998.
[37]
Entretien accord en 1998.
[38]
Sandrel C., Profession attache de presse , Livre Hebdo, n 32/33/34/35, 27/08/1984,
p. 79.
[39]
Vingt ans de critique au Monde (Entretien avec Michel Contat) , in Manires de
critiquer, Colloque organis par le CRELID, novembre 1999. (Actes publis en 2001)
[40]
Lafarge C., La Valeur littraire. Figuration littraire et usages sociaux des fictions,
Fayard, Paris, 1983, p. 47.
[41]
Lafarge C., op. cit., p. 38.
[42]
Heinich N., tre crivain. Cration et identit, La Dcouverte, Paris, 2000, p. 231.
[43]
Livre Hebdo, op. cit., p. 79.
[44]
Ce livre devait mme, selon lauteur, tre soutenu par lditeur et une campagne devait
tre orchestre afin quil obtienne un prix. Le silence de la critique a djou la stratgie
de la maison.
[45]
Cet auteur a t reconnu par Maurice Nadeau au dbut de sa carrire, elle faisait partie
de lavant-garde littraire. Elle a crit des essais paralllement ses romans. Elle tait
reconnue dun public restreint, dans le milieu des crivains et des vrais lecteurs nous
confie-t-elle. Or le livre pour lequel elle a connu une courte traverse du dsert tait
publi chez un diteur plus mondain et plus grand public. (Entretien accord en aot
1998)

[46]
Elias N., La Socit de cour, Calmann-Lvy, Paris, 1974. On pourra galement se
rfrer au livre du mme auteur intitul La Civilisation des murs, coll. Pocket ,
Calmann-Lvy, Paris, 1973.
[47]
Ibid., p. 76.
[48]
Entretien accord en 1998.
[49]
Heinich N., tre crivain, CNL, Paris, 1990, p. 18.
[50]
cet gard, on pourra se rfrer la thse dIsabelle Charpentier, Une intellectuelle
dplace. Enjeux et usages sociaux et politiques de luvre dAnnie Ernaux (19741998), Thse de doctorat de Science Politique, Amiens, 1999, sous la direction de
Bernard Pudal, Volume 2, p. 260-329.
[51]
Michel Contat, par exemple, dit quau Monde, sous la direction de Jaqueline Piatier,
tous les livres dits par La Pense Universelle taient carts demble. Vingt ans de
critique au Monde , Manires de critiquer, op. cit.
[52]
titre indicatif, on mentionnera les rentres romanesques de Livre Hebdo, on passe de
129 romans publis en 1979 230 en 1998.
[53]
Domenach J.-M., Le Crpuscule de la culture franaise ?, Plon, Paris, 1995, p. 17-27.
[54]
Lejeune Ph., Limage de lauteur dans les mdias , Pratiques, n 27, 1980, p. 36.

Rsum
Franais
Moment cl de la production de la valeur des uvres, la critique littraire journalistique
participe la rgulation de lactualit livresque. Occupant une position centrale dans la

chane de fabrication de la valeur des uvres, la critique littraire est un espace social
htrogne o se ngocie et sdifie, au gr des ajustements possibles entre une offre de
publication et des prescripteurs de got, toute une conomie de la valeur symbolique des
livres et le classement des auteurs. En cela, il sagit de comprendre la mise en uvre de
ce mcanisme de construction de la croyance en la valeur littraire en confrontant les
stratgies, les intrts et les pratiques des diffrents intervenants dans le cadre de cette
division du travail de production symbolique. Nous avons ainsi reconstitu tout le
dispositif qui, de ldition du livre sa rception, mobilise toute une srie dacteurs
(auteurs, critiques, attachs de presse et critiques) dont la succession et la combinaison
des jugements concourent la mdiatisation des ouvrages.
English
Faith production of literacy valueKey position of the work values productions, the
literary criticism journalistic takes part in regulation of bookish actuality. Occupying a
central position in the production line of works values, the literary criticism is an
heterogeneus social space where is negociated and built, in relation to the possible
adjustments between publication supply and tastes producers, an economy of the
symbolic value of books and the authors classification. Its a matter of understanding
which is the mechanism of production of belief in literary value confronting the
strategies, the interests and the practises of the differents protagonists in this context of
division of labour of symbolic production. We have reconstituted all the plan which,
from book publishing to the receipt, mobilizes different actors (authors, publishers,
press attach and critics) the succession of judgements participate to the books
mediatization.
Espaol
Fabricacin del fey en la valor de la litteraturaMomento llave en la determinacin del
valor de las obras, la crtica literaria periodstica participa en la regulacin de la
actualidad de los libros. Por su posicin central en la cadena de fabricacin del valor de
las obras, la crtica literaria es un espacio social heterogneo dentro del cual una
economa del valor simblico de los libros as que de la hierarqua de los autores se
construye, a merced de los reajustes posibles entre la ofra de publicacin y el gusto
literario prescribido . En eso, se trata de entender, confrontando las estrategias, los
intereses y las prcticas de los varios actores en el marco de la division del trabajo de
esa produccin simblica, como se pone en marcha el mecanismo de construccin de la
creencia en el valor literario. As hemos reconstituido el despliegue que, desde la
publicacin del libro hasta su recepcin, moviliza varios actores (autores, editores,
representantes de prensa y crticos) cuyos juicios concurren al proceso de mediatizacin
de las obras segn como se suceden y se articulan.
Palabras claves

valor

obra

litteratura

critica

prensa

edicin

Plan de l'article
1. Les critiques littraires : une population htrogne
2. La critique littraire journalistique : un enjeu pour les crivains
3.
1. La division du travail de production de la valeur littraire

Pour citer cet article


Naudier Delphine, La fabrication de la croyance en la valeur littraire , Sociologie de
l'Art, 2/2004 (OPuS 4), p. 37-66.