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AVANOS E DESAFIOS DA NOVA

SOCIOLOGIA ECONMICA
Notas sobre os estudos sociolgicos do mercado
Fernanda Wanderley*

Resumo: O texto analisa a primeira fase da Nova Sociologia


Econmica atravs da reviso dos quatro enfoques que
marcaram os estudos recentes do mercado. Essa primeira fase
caracterizou-se pelo rompimento do pacto parsoniano de
convvio pacfico com a teoria neoclssica e fundamentou sua
identidade em contraposio aos pressupostos do
individualismo metodolgico. O desafio atual da Nova
Sociologia Econmica avanar a anlise das relaes
econmicas alm das afirmaes de que a esfera econmica
est socialmente construda, que as estruturas sociais e
instituies so importantes para a ao econmica e que a
racionalidade uma modalidade de comportamento entre
outras. Discute algumas questes que so parte da agenda atual
da nova Sociologia Econmica e os conceitos centrais da
network analysis.
Palavras-chave: Sociologia Econmica, redes de relaes
econmicas, estudos sociolgicos do mercado, cooperao e
competio, capital social, capital organizacional.

A partir da dcada de 1970, um novo marco analtico comea


a ser desenhado com estudos que questionam os principais pressupostos
da Economia Neoclssica definidos pelo individualismo
metodolgico: atores racionais instrumentais e ausncia de estrutura
social. Esses trabalhos caracterizam-se pela busca de um maior espao
*

Pesquisadora do Instituto de Ps-graduao da Universidade Pblica San Andres CIDESUMSA) na cidade de La Paz Bolivia e candidata ao doutorado pela Universidade de
Columbia, na cidade de Nova York.

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acadmico para a anlise sociolgica das transaes econmicas que


o espao definido pelo pacto parsoniano. Uma olhada atual sobre a
curta trajetria dos estudos sociolgicos do mercado ajuda-nos a
demarcar uma nova agenda de pesquisa e a buscar os desafios futuros
para o estudo da Economia como estrutura social concreta.

Da Economia Sociologia Econmica


Mercado, negcios e indstrias so conceitos centrais mas com
mltiplos significados nas Cincias Sociais. O conceito de mercado
na Economia Neoclssica define um mecanismo abstrato de
determinao de preo que interpretado como resultado lgico das
demandas de eficincia. O mesmo conceito, em Sociologia, indica
estruturas sociais concretas e processos associados resultantes da
prtica de um conjunto de aes estratgicas. Se existe algum ponto
de coincidncia entre as duas perspectivas, este seria a idia do
mercado como um tipo de mecanismo de coordenao que implica
na transferncia dos direitos de propriedade do vendedor ao
comprador. Porm, enquanto um v este mecanismo de coordenao
no singular. como resultado de um tipo de comportamento universal,
o outro v os mercados no plural, como estruturas sociais que so
construdas por interaes em contextos institucionais especficos.
A primeira fase da Nova Sociologia Econmica esteve formada
por trabalhos que visaram definir sua identidade em contraposio
teoria econmica neoclssica, que trata o mercado como um modelo
abstrato sem realidade emprica. Os quatro modelos de mercado que
serviram de referncia (negativa) para a anlise sociolgica nas
ltimas trs dcadas so: competio perfeita, competio
monoplica, oligoplio e monoplio. O primeiro modelo est baseado
em quatro pressupostos: um nmero ilimitado de pessoas que no se
conhecem, fcil entrada e sada, produtos homogneos e perfeitamente
substituveis. O modelo de competio perfeita utiliza a metfora do
leiloeiro para explicar como a oferta e a demanda se encontram e
definem um preo que iguala os custos marginais. O modelo da
competio monoplica mantm os dois primeiros pressupostos, mas
com bens diferenciados e sem substitutos perfeitos; nesse modelo o
preo corresponde aos custos promdio. No modelo de oligoplio, o

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nmero de empresas mais reduzido, no existe entrada livre, as


empresas so interdependentes e podem chegar a cooperar. Finalmente,
no modelo monoplico, o mercado est constitudo por uma empresa
e no existe substituto; nesse modelo, o preo mais alto que os
custos marginais ou os custos promdio.
Desde a teoria econmica, as perspectivas dos custos de
transao e da escolha racional so hoje as que mais se aproximam
do estudo do mercado como estrutura social. As duas perspectivas
baseiam-se em indivduos racionais-instrumentais, cujas escolhas
individuais formam os arranjos sociais. Segundo este enfoque, a
estrutura fsica do mercado, as regras e as regulamentaes existem
para reduzir os custos de transao: os custos associados procura de
potenciais compradores ou vendedores, os custos de garantia dos
direitos legais e os custos de avaliao da relao entre preo e
qualidade dos produtos. Esse enfoque est dirigido a responder a
pergunta de Coase (1952): por que algumas atividades econmicas
so compradas no mercado e outras so produzidas em estruturas
hierrquicas (empresas)? Williamson (1994) responde que a compra
no mercado ser eficaz quando os bens no forem especficos para as
duas partes contratantes. Contratos bilaterais ocorrero com bens semiespecficos e a organizao interna tomar o lugar dos mercados
quando os bens forem altamente especficos.
A principal contribuio da perspectiva dos custos de transao
para o enfoque sociolgico a idia de que as instituies econmicas
podem ser definidas no s nos termos da Economia Neoclssica,
mas tambm em termos de direitos legais. No mercado, o comprador
no somente adquire um objeto por um preo determinado, mas adquire
um conjunto de direitos sobre esse objeto.
Os estudos sociolgicos do mercado podem ser divididos em
quatro grupos:
1) Enfoque estrutural define os intercmbios econmicos
como padres de relaes interpessoais concretas;
2) Enfoque cultural analisa o papel dos significados coletivos
na definio das estratgias econmicas;

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3) Enfoque cognitivo que est dirigido s regularidades


estruturais dos processos mentais que limitam o exerccio
da racionalizao econmica;
4) Enfoque poltico privilegia as lutas pelo poder entre
instituies sociais e polticas, como o Estado e as classes
sociais.
A seguir analisaremos as principais contribuies de cada
enfoque e os limites impostos pela discusso com a teoria neoclssica
na primeira fase da nova Sociologia Econmica.

Enfoque estrutural do mercado


O que caracteriza este enfoque a ateno dirigida aos padres
de relaes entre os atores sociais atravs da metodologia da anlise
de redes (network analysis). Em termos gerais, este enfoque mostra
que os padres de relaes no dependem do contedo dos laos
sociais e que os constrangimentos associados s posies em uma
rede de relaes so freqentemente mais importantes na definio
das aes individuais que os valores, atitudes e idias socialmente
compartilhadas. Este enfoque se caracterizou por uma profunda
suspeita dos enfoques psicolgicos e culturais. Nos ltimos anos,
muitos representantes desse enfoque tm mostrado esforos para
combinar a viso estrutural com os aspectos cognitivos da formao
dos mercados.
Os primeiros trabalhos nessa linha foram propostos por Harrison
White na dcada de 1970. Ele procurou responder as seguintes
perguntas: Que tipo de estrutura social observvel o mercado? Como
surge um mecanismo de mercado? Como as estruturas de mercado se
reproduzem e se mantm ao longo do tempo? Nos ltimos trinta anos,
White (1981, 1988, 2002) vem desenvolvendo a teoria dos mercados
produtivos como conjuntos de empresas concretas que dividem
percepes, que so vistas por terceiros como um grupo e que ao
serem percebidas por elas mesmas e pelos compradores como similares,
se convertem em mercado.

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Segundo o modelo de White, as empresas realizam


compromissos de acordo com o volume da produo e do preo da
mercadoria, e a nica maneira dos atores acederem informao e
orientao para a realizao desses compromissos observando os
resultados das decises das outras empresas que eles consideram
integrar o mesmo mercado. atravs dessa observao recproca que
as empresas tentam localizar um nicho especfico para seus produtos
no mercado, o qual reconhecido pelos consumidores que so os
compradores do volume comprometido. O resultado desse fluxo de
intercmbios e interaes que inclui comunicao e sinalizao entre
produtores sob a presso dos consumidores a reproduo do resultado
geral das decises: a estrutura de posies do perodo prvio de
produo. Esses trabalhos esto em franca discusso com o modelo
neoclssico do mercado e criticam a metfora do leiloeiro por
invisibilizar a organizao dos mercados de produtores concretos que
buscam um nicho atravs de sinalizaes e aes estratgicas.
A partir dos trabalhos de White, vrios estudos1 tentaram
compreender os mecanismos que orientam as decises dos atores
econmicos, partindo do suposto de que as informaes no esto
naturalmente disponveis. O conceito de status foi introduzido por
Poldony (1992) como um sinal da qualidade intrnseca dos produtos
em relao aos outros disponveis no mesmo mercado. Ele sugeriu
que os mercados deveriam ser vistos como ordens de status em que
as posies dos produtores formam uma hierarquia aos olhos dos
consumidores e definem vantagens comparativas entre competidores.
A anlise de Poldony contribuiu para a definio dos mercados como
sendo estruturas socialmente construdas atravs da percepo dos
participantes do mercado.
Outros estudos dirigiram seus esforos a fim de mostrar como
as estruturas sociais dos mercados, definidas por padres de relaes
concretas (conectividade, distncia e centralidade), determinam o
funcionamento dos mesmos. No estudo National securities markets,
Wayne Baker mostra que os padres das relaes influenciam a
direo e a dimenso da volatilidade dos preos. A hiptese da teoria
econmica de que o mercado funciona mais perfeitamente quanto

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mais atores participam no mercado refutada pelo estudo ao concluir


que os mercados formados por redes mais amplas e mais fragmentadas
apresentam mais volatilidade de preos do que os mercados mais
reduzidos e mais coesos.
A partir da definio dos mercados como redes de relaes
sociais concretas, Ronald Burt (1992) argumentou que a estrutura do
campo competitivo e a posio dos jogadores determinam as
oportunidades de negcios e as possibilidades de lucros. A anlise
aponta os mecanismos atravs dos quais a estrutura concreta dos
mercados gera imperfeies competitivas que abrem oportunidades
empresariais para alguns jogadores e no para outros. O conceito de
buraco estrutural (structural holes) define relaes que no so
redundantes entre dois contatos e que formam um tipo de isolamento
que prov benefcios relacionais aos atores. Segundo a anlise, o
nmero de contatos aumenta os benefcios que circulam nas redes, a
diversidade de relaes contribui para a qualidade dos benefcios e
os contatos no redundantes expem os atores a diversas fontes de
informao.
Talvez o estudo mais conhecido do enfoque estrutural seja o
Getting a job, de Granovetter (1995 [1975]), que lana o conceito
de laos fortes e dbeis nas redes de relaes sociais. Os laos dbeis
referem-se a relaes com conhecidos antes mesmo que com familiares
e amigos e implicam contatos sociais menos freqentes; os laos fortes
esto constitudos por encontros mais freqentes e proximidade fsica
e social. O autor mostra que o mercado de trabalho no est formado
por atores annimos que no se conhecem, como definido pela teoria
econmica neoclssica. Atravs da anlise dos processos concretos
por meio dos quais um grupo de profissionais da cidade de Boston
encontrou suas fontes de trabalho, o autor argumenta que os
comportamentos individuais e os padres de funcionamento dos
mercados de trabalho esto estruturados a partir de redes de relaes
sociais. Os laos dbeis das redes funcionam como canais que facilitam
o fluxo de informao e permitem aos indivduos maior acesso a novas
e melhores oportunidades de emprego, enquanto que os laos fortes
normalmente implicam menos diversidade de informao sobre a
oferta de trabalho.

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Todos esses estudos mostram as vantagens da perspectiva


sociolgica para a compreenso das transaes econmicas e as
contribuies da metodologia das redes de relaes sociais (network
analysis) ao estudo dos mercados. A anlise das redes conta com trs
principais conceitos:
1) Conectividade,
2) Distncia,
3) Centralidade.
Conectividade refere-se aos vnculos e nexos de unio entre os
atores que definem os elementos relacionais da rede e que atuam
como canais de comunicao entre os membros que formam a rede.
O conceito de distncia define a intensidade dos vnculos em termos
de estabilidade e de freqncia dos contatos ao mesmo tempo que
mede o ritmo e a qualidade dos recursos que circulam na rede. E
centralidade descreve a posio dos atores na rede. Outros conceitos
importantes na anlise das redes so: a composio, que define as
caractersticas dos atores e o nvel de homogeneidade e
heterogeneidade da rede; e a reciprocidade dos vnculos, que mede o
equilbrio entre os papis de receptor e de emissor dos atores na rede.
importante considerar que a corrente mais radical do enfoque
estrutural, que exclui a dimenso cultural e cognitiva, est sendo
substituda por estudos que viabilizam combinar a anlise estrutural
e cognitiva. Sem dvida, a capacidade explicativa da anlise das
redes de relaes sociais aumentou significativamente com essa nova
gerao de estudos que discutimos anteriormente. Dois desafios se
apresentam para a metodologia da network analysis. Por um lado
est a incorporao das desigualdades de poder entre os atores
conectados em uma mesma rede social e, por outro, a considerao
do contexto institucional mais amplo das redes de relaes sociais.

Enfoque cultural e cognitivo


Apesar das importantes diferenas entre os estudos orientados
e a dimenso cultural dos intercmbios econmicos nas ultimas trs

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dcadas, possvel definir duas posies extremas.2 Uma que v a


cultura como um conjunto coerente e estvel de valores, idias e
princpios compartilhados pelos atores econmicos, e a outra que
entende a cultura como inseparvel da prtica. A primeira enfatiza a
relao interna entre os valores, idias e princpios, os quais formam
um sistema de significados que orienta o comportamento econmico.
Com base nesta perspectiva, os significados so distines
convencionais sobre o contexto imediato da ao. A outra posio
entende a cultura como prtica e, portanto, mais flexvel e instvel.
Esta ltima posio est mais prxima da perspectiva cognitiva que
enfatiza a construo de categorias e percepes na estruturao dos
comportamentos econmicos.
Os estudos que consideram a perspectiva cultural esto
orientados a entender a importncia da cultura na definio dos termos
de intercmbio, as estratgias das aes interessadas e as fronteiras
dos comportamentos apropriados na esfera econmica. Um problema
analtico importante para este enfoque a construo social da
racionalidade. Muitos trabalhos discutiram criticamente o conceito
neoclssico da racionalidade econmica como uma lgica abstrata.
O argumento principal que as prticas racionais no esto
organizadas por um conjunto universal de relaes causais. Um
exemplo desses estudos o livro de Dobbin (1994), Forgin industrial
policy, o qual analisa como a racionalidade essencialmente cultural
no sentido de ser um tipo de sistema de significado, entre outros. O
autor argumenta que o padro de comportamento econmico racional
surgiu por razes histricas concretas e foi identificado como eficiente.
Nesse trabalho, Dobbin critica a noo de racionalidade universal da
teoria econmica que sugere, por um lado, que outros padres de
comportamento so irracionais e, por outro, nega a importncia das
relaes sociais na formao e sustentao desse modelo de
comportamento.
Um dos trabalhos mais interessantes nessa linha o de Mitchel
Abofalia (1996) que analisa a construo social do comportamento
oportunista nos mercados financeiros de Nova York. No livro Making
markets, o autor analisa empiricamente como os mercados financeiros

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so estruturas socialmente construdas: um conjunto de regras e


relaes sociais que determinam quem negocia com quem e em que
circunstncias. Em contraste com a idia de que os mercados so o
resultado lgico da demanda de eficincia, ele mostra o prego
(trading floor) como um arranjo estvel e ordenado que produzido
e reproduzido pela interao concreta de atores competindo pelo
controle de oportunidades de negcios.
Outros aportes importantes para a viso dos mercados
financeiros globais como formas tangveis de organizao econmica
so os estudos de Knorr Cetina, Porac e Thomas. Knorr Cetina (1998)
analisa o carter global dos mercados atravs das relaes concretas
e diretas dos corretores e mostra a importncia da construo da
informao, dos cdigos e sinais de comunicao e do conhecimento
tcito para as transaes econmicas globais ao rastrear como os
corretores estabelecem as conversaes verbais e no verbais, diretas
e atravs dos monitores.
J Joseph Porac e Howard Thomas (1990) estudaram a
formao da taxonomia cognitiva que sintetiza as formas
organizacionais que so componentes centrais no imaginrio coletivo
de um grupo de competidores. Com base no modelo do mercado como
um arranjo concreto de produtores que se reconhecem e se monitoram,
eles analisam como as categorias cognitivas das formas
organizacionais segmentam psicologicamente o contexto
interorganizacional e definem quem olha quem. Essa linha de anlise
explora os processos de criao de sentido dentro e entre as
organizaes.
Paralelamente aos estudos sobre a construo social dos
mercados financeiros e produtivos, outros trabalhos direcionaram seus
esforos ao significado social dos termos de intercmbio, com o
objetivo de refutar a viso do dinheiro como neutro e annimo, e
quiseram mostrar que as prticas de mercado no fazem s distines
em termos de preo e quantidade. No livro The social meaning of
money, Viviane Zelizer (1994) mostra que o dinheiro no s tem um
impacto sobre as relaes sociais e os significados simblicos, mas
tambm como os valores e as relaes sociais transformam o dinheiro
ao imputar significados e padres sociais. Nesse trabalho, a autora

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documentou as diferentes maneiras como as pessoas identificam,


classificam, organizam, usam, segregam e guardam os dinheiros,
at mesmo no processo de viver suas relaes sociais.
Todos esses estudos enfatizam que a cultura parte da vida
econmica, formando os atores e as instituies econmicas, definindo
os meios e os fins da ao e estabelecendo a regulao das relaes
entre meios e fins. Esses estudos argumentam que as transaes
econmicas so governadas por normas de comportamento que
ganharam legitimidade atravs de prticas concretas dos atores
individuais e coletivos que participam do mercado.

A perspectiva poltica
A importncia dos elementos legais e polticos no contexto
competitivo e nas transaes de mercado foi objeto de anlise de
outro grupo de estudos. O papel das regras polticas e legais como,
por exemplo, as leis de patentes e de impostos, os direitos de
propriedade, os direitos de contrato, as regulaes do mercado de
trabalho, os incentivos industriais e as polticas de aquisio do Estado
no funcionamento do mercado um dos temas de discusso mais
antigos desde a cincia poltica e a Sociologia. Duas questes seguem
sobre a mesa:
1) A participao do Estado e outras organizaes e atores na
formao das regras gerais que estruturam as relaes de
mercado;
2) A importncia no s dos preos e salrios, como das
polticas vigentes, da balana social entre competidores e
da organizao dos trabalhadores para a definio das
estratgias econmicas.
Entre esses estudos est o de Fligstein (1996) que interpretou
a formao dos mercados como parte da constituio dos Estados
nacionais. Para ele, a Sociologia Econmica deve propor teorias sobre
as instituies sociais que so pr-condies necessrias para a
existncia dos mercados. Instituies referem-se a regras
compartilhadas, que podem ser tanto leis como significados coletivos,

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que se apoiam em costumes, acordos explcitos ou acordos tcitos.


Essas instituies direitos de propriedade, estruturas de governana,
conceitos de controle e regras de intercmbio possibilitam aos atores
organizar suas aes, competir e cooperar, e, finalmente, participar
das transaes econmicas. O autor polemiza com as teorias
econmicas e argumenta que os direitos de propriedade so processos
polticos contnuos, e no resultado da busca de eficincia. Para
Fligstein, governana refere-se s regras gerais de uma sociedade
que define relaes de competio e de cooperao entre as empresas
que tm no Estado o seu criador e guardio.
Peter Evans, no livro Embedded autonomy, states and
industrial transformation, publicado em 1995, analisa como as
vantagens econmicas dependem dos laos de cooperao e
competio entre as empresas locais, as polticas governamentais e o
conjunto de instituies polticas e sociais. Enquanto a autonomia do
Estado est baseada na sua coerncia interna, sua capacidade depende
da sua embeddedness na economia.
David Stark, no livro Postsocialist pathways: transforming
politics and property in East Central Europe, publicado em 1998
com Laszlo Bruszt, enfatizou o papel das instituies polticas e
sociais, dos programas de reforma e das polticas econmicas para
promover a transformao industrial nos pases do leste europeu. Ele
prope o conceito de associao deliberativa que define um tipo de
coordenao entre os diferentes atores sociais, que inclui os Estados
executivos e as redes de relaes de negcio para promover a expanso
dos mercados e melhorar a atuao do poder pblico. Como explica
Stark, os acordos produzem fruns deliberativos que no s limitam
os Estados executivos e os obrigam a prestar contas, como tambm
os habilitam para implementar programas de reformas coerentes.

Desafios da Sociologia Econmica


A maioria dos trabalhos da primeira fase da Nova Sociologia
Econmica tem a Economia Neoclssica como o seu principal
interlocutor, como se pde notar nos trabalhos analisados

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anteriormente. O perigo de manter a teoria econmica como referncia


principal no avanar alm das afirmaes de que a esfera econmica
est socialmente construda, que as estruturas sociais e as instituies
so importantes para a ao econmica, e que a racionalidade uma
modalidade de comportamento entre outras. Sem dvida essas trs
afirmaes so os principais pilares da identidade da nova Sociologia
Econmica que rompe com o pacto parsoniano de convvio paralelo
com a teoria econmica. Uma vez definida a identidade terica e
metodolgica da nova Sociologia Econmica que se distancia tanto
da teoria econmica neoclssica como das grandes teorias
sociolgicas, o desafio atual avanar a anlise das relaes
econmicas alm das fronteiras da teoria econmica.
A seguir, comentaremos alguns temas propostos na primeira
fase da Nova Sociologia Econmica e que so parte da agenda dos
estudos futuros.

Cooperao e competio
A Sociologia Econmica parte da constatao de que os padres
de relacionamento e as instituies sociais e polticas jogam um papel
importante no crescimento dos mercados produtivos. Segundo a
perspectiva sociolgica, os mercados competitivos no esto formados
por atores econmicos atomizados sem contato entre si. Ao
contrrio, a literatura afirma que a capacidade competitiva dos
mercados est associada a instituies, regras e normas que so
resultado de aes coletivas e de colaborao entre os atores
econmicos. Entretanto, so poucos os estudos que analisaram as bases
sociais para a combinao virtuosa entre cooperao e competio
nos mercados produtivos dos pases desenvolvidos e, menos ainda,
dos pases em desenvolvimento.
A expanso dos mercados produtivos foi explicada como
resultado da proximidade geogrfica das unidades econmicas e da
presena de redes sociais coesas entre os atores econmicos. 3
Entretanto, a existncia de aglomeraes espaciais de unidades
econmicas e a presena de laos sociais nem sempre criam uma

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atmosfera produtiva que resulte em crescimento. Evidncias


encontradas nos arranjos produtivos em diversos pases indicam que
os processos de cooperao e colaborao que ocorrem em um mercado
so variados e nem todos geram competitividade. Algumas dessas
evidncias so mencionadas nos seguintes estudos: Wanderley (2001),
que discute a presena de aes cooperativas para a defesa de
interesses comuns frente ao Estado e ausncia de cooperao no
processo produtivo no mercado de mveis na Bolvia; Crocco, Lemos
e Santos (2002), que mostram a existncia de cooperao para abrir
negcios, mas ausncia de cooperao na produo no arranjo
produtivo caladista de Nova Serrana; Turchi e Noroa (2002), que
analisam a dificuldade de cooperao vertical entre empresas no
complexo coureiro-caladista no Brasil e interpretam essa dificuldade
como conseqncia da tradio corporativa e federativa; Bagnasco e
Sabel (1995), que apontam limitaes no sistema de aprendizado dos
distritos industriais italianos para processos de inovao; e Geertz
(1992), que argumenta que as redes sociais densas e coesas facilitam
a criao de empresas e ao mesmo tempo limitam a acumulao e o
crescimento. Com base nessas evidncias, podemos afirmar que
diversos tipos de relaes sociais coexistem sem que necessariamente
ofeream recursos simblicos e materiais capazes de gerar
coordenao dinmica na esfera econmica.
Muitas perguntas sobre as condies que facilitam ou
obstaculizam as transaes econmicas e as aes coletivas para a
gerao de bens pblicos ainda no foram respondidas. Tambm
seguem sem resposta as questes sobre os tipos de redes sociais
(mercantis e no mercantis) que permitem o surgimento de um padro
de transaes econmicas que combine dinamicamente competio
e colaborao. Vrias explicaes foram sugeridas para a formao
de aes coletivas entendidas como a associao de atores econmicos
que procuram garantir benefcios coletivos atravs de um esforo
comum. Essas anlises tambm oferecem explicaes sobre as
condies para a formao de colaborao econmica em termos de
instituies e de relaes sociais que facilitam as transaes e resolvem
disputas na esfera econmica. Entre as mais importantes esto:

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1) A perspectiva da escolha racional que descreve indivduos


no socializados que decidem cooperar s quando existe
expectativa de continuao das transaes econmicas.4
2) A perspectiva cultural que explica o comportamento
cooperativo como no reflexivo e definido pela tradio.5
3) A perspectiva da Sociologia Econmica que define a relao
entre cooperao e competio como resultado de
interdependncias entre unidades econmicas e princpios
sociais. 6
4) A perspectiva formal que interpreta os comportamentos
cooperativos como respostas aos incentivos de instituies
formais.7
5) A perspectiva das redes cvicas. 8
O estudo de Putnam, Making Democracy work, de 1993, que
definiu a perspectiva das redes cvicas, uma das principais
referncias para a discusso atual sobre as condies sociais que
permitem a combinao de cooperao e competio. Segundo esse
autor, toda sociedade est caracterizada por redes de comunicao
interpessoal e de intercmbio, tanto formais como informais. Algumas
dessas redes so horizontais, concentrando atores de status e poder
equivalentes; e outras, so verticais e vinculam atores em relaes
assimtricas de hierarquia e dependncia. As redes denominadas de
compromisso cvico que incluem associaes de vizinhos,
cooperativas, clubes, partidos polticos e outros tipos de sociedades
apresentam uma intensa interao horizontal e constituem a forma
essencial do capital social, entendido, nos termos de Putnam, como
um tipo de relacionamento social que inclui confiana, normas de
reciprocidade, atitudes e valores que ajudam as pessoas a transcender
relaes conflituosas e competitivas para formar laos de cooperao
e ajuda mtua. Portanto, na definio de Putnam, capital social se
refere s redes sociais que geram cooperao e colaborao.
A principal crtica ao trabalho de Putnam, que quero enfatizar
devido importncia terica e metodolgica para os estudos futuros,
refere-se s limitaes de definir capital social como as dinmicas

Avanos e desafios da Nova Sociologia Econmica

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que geram resultados positivos em termos de cooperao. Como


mencionado anteriormente, as redes de relaes sociais podem gerar
resultados positivos e negativos para a dinmica econmica, os quais
podem incluir diferentes tipos de colaborao e cooperao que no
necessariamente facilitem a capacidade competitiva dos mercados
produtivos.
Para compreender como as redes sociais definem padres de
relaes econmicas, o conceito de capital social deve incluir todas
as redes sociais independentemente da natureza dos resultados
cooperativos. Partindo-se do suposto de que as redes sociais e seus
recursos podem gerar diferentes resultados para as transaes
econmicas, positivos e negativos, fortalecemos a anlise dos
mecanismos concretos atravs dos quais o capital social pode facilitar
ou dificultar o surgimento de dinmicas competitivas, tanto virtuosas
como viciosas, nos mercados ou arranjos produtivos (capital
organizacional).
Nesse sentido, o enfoque da Sociologia Econmica oferece
vantagens para a anlise das condies que limitam ou possibilitam a
converso de certos tipos de capital social em capital organizacional,
a partir da hiptese de que as redes de relaes sociais podem gerar
diferentes dinmicas competitivas. A introduo da metodologia da
network analysis em combinao com outras metodologias, como a
anlise etnogrfica, oferece um caminho interessante para estudar as
transaes econmicas como padres concretos de relacionamento
que podem ser mapeados em termos de contatos existentes
(conectividade e distncia), recursos que circulam (simblicos e
materiais) e posio relativa dos atores nas distintas redes que formam
um mercado ou arranjo produtivo.
Coordenao informal e coordenao formal
Como as atividades econmicas so coordenadas? A vida
econmica est constituda por indivduos que trabalham de maneira
interdependente para produzir bens e servios, e esta interdependncia
requer arranjos e princpios que governem a coordenao das

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atividades. Uma das questes que cruza quase todas as anlises


sociolgicas da Economia se refere relao entre o nvel de
formalizao dos mecanismos de coordenao das transaes
econmicas e a consolidao dos mercados.9 As dicotomias entre
formal/pblico/universal e informal/privado/particular podem ser
rastreadas em quase todas as discusses e trabalhos, levando-se em
conta as diferenas entre as mesmas.
A definio mais corrente de informalidade, e que discutirei a
seguir, relaciona os mecanismos informais de coordenao a acordos
implcitos ou conhecimento tcito e regras no escritas em oposio
coordenao formal com base em regras explcitas de coordenao.
A questo analisada nesses trabalhos : at que ponto os mecanismos
informais de coordenao impem limites expanso dos mercados
para alm das fronteiras geogrficas e temporais de uma comunidade
especfica de atores econmicos?
Os princpios informais de coordenao so tambm
denominados confiana, em oposio a contratos escritos e
mecanismos formalizados. Confiana estaria associada a normas
sociais de obrigao e de cooperao presentes nas relaes
interpessoais que aumentam a probabilidade de que os atores no se
comportem oportunisticamente. Segundo esta definio, confiana
um tipo de acordo tcito que est presente em um contexto social
especfico e que se transforma na base da coordenao das transaes
econmicas. Nesse sentido, o conceito de confiana estaria restrito a
relaes pessoais. Uma importante controvrsia foi gerada entre os
pesquisadores que restringem o conceito de confiana a relaes
pessoais e os que afirmam que confiana pode se sustentar com
estruturas sociais formais que definam regras e incentivos impessoais.10
Um dos trabalhos que aborda a questo das potencialidades da
coordenao informal e formal Design, deliberation, and
Democracy. Sabel (1995) oscila entre uma atmosfera industrial, que
est relacionada a processos de socializao, cria uma comunidade
entre geraes e protege as transaes econmicas de aes
oportunistas, e entre estruturas formais e polticas que garantem a
estabilidade das transaes econmicas. O autor argumenta que os

Avanos e desafios da Nova Sociologia Econmica

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acordos informais com base em relaes pessoais e conhecimento


tcito esto intimamente relacionados com as identidades dos
indivduos e grupos especficos, o que impe limites extenso da
validade desses acordos alm dessas transaes pessoais. A pergunta,
ento, como transformar as solues pessoais em solues que
permaneam vlidas alm das fronteiras locais.
Um dos argumentos mais interessantes sobre a importncia da
formalizao dos mecanismos de coordenao econmica sugere que
a expanso dos negcios e governos sobre vastos territrios depende
da criao de informao menos pessoal e mais explcita e
estandardizada. Um dos estudos mais interessantes nessa linha o de
William Cronon (1991), que explica o desenvolvimento do negcio
de gros na cidade de Chicago como a passagem de um conjunto de
granjas sem coordenao entre si, cada uma com conhecimentos e
tecnologias prprias de produo e comercializao para um espao
regional integrado por categorias, medidas e instrumentos.
O estudo indica que o sistema tradicional de comrcio de gros
de Chicago caracterizava-se pela ausncia de categorias e medidas
uniformes, com o encarecimento dos custos de informao e de
armazenamento. Com o surgimento de outras regies produtoras de
gros, Chicago foi perdendo mercado, devido ao preo e qualidade
dos seus produtos. A soluo surgiu com a iniciativa de empresrios e
burocratas que decidiram criar uma rede de regulao e coordenao
econmica. Atravs da formao de um conhecimento pblico foi
possvel a extenso de uma rede de comunicao e de coordenao
entre unidades econmicas sobre vastos territrios.
Nessa mesma linha, Porter (1994) argumenta que o
funcionamento global da economia faz com que o conhecimento local
que deriva de interaes diretas seja inadequado e solicite
conhecimentos e informaes pblicas separadas dos conhecimentos
e das habilidades locais. Governos e negcios esto pressionados por
problemas similares aos da cincia, tais como conhecimento que possa
ser transportado facilmente de laboratrio a laboratrio, e que reclame
validade universal. interessante a sugesto de que o processo de
expanso dos negcios guarda semelhanas com a expanso da cincia

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Fernanda Wanderley

e que a anlise da consolidao da cincia como resultado de processos


de colaborao entre competidores (cientficos na mesma rea) e no
como descobrimento de leis naturais, possa servir para o estudo dos
mercados.
Seguindo esse argumento, a cincia reclama validade universal
porque est baseada em uma rede de pesquisadores que, atravs de
contatos pessoais, adquiriram tcnicas e construram e calibraram
instrumentos para produzir interpretaes compatveis. A rplica
experimental extensiva resultado de instrumentos, equipamentos e
unidades estandardizadas, muitas vezes impostos pelos governos em
colaborao com os cientistas. Se o contato direto a principal agncia
de difuso do trabalho experimental, ento a cincia se baseia em
uma rede de relaes que no depende de viagens pessoais e, sim, de
intervenes humanas com equipamentos sofisticados, purificados por
agentes e substncias manufaturadas.
Uma das polmicas atuais sobre a relao entre conhecimento/
coordenao universais e particulares especialmente importante para
os pases em desenvolvimento que esto povoados por conhecimentos
locais e mecanismos de coordenao informais. Por um lado est a
sugesto de que o conhecimento pblico a base para as demandas
democrticas de controle pblico e igualdade civil e poltica. Segundo
esta posio, o conhecimento privado est relacionado com interesses
pessoais que podem ser mais injustos do que o conhecimento pblico,
que mais estandardizado e menos aberto manipulao por parte
de atores poderosos.
Por outro lado, est a sugesto de que o argumento anterior
informa os discursos ideolgicos e polticos dos dominadores para
impor uma lgica de organizao econmica em nome da
universalidade. Como Scott (1998), argumenta em seu livro Seeing
like a State, o conhecimento e coordenao locais podem ser mais
apropriados que o conhecimento pblico em muitas circunstncias, e
a imposio desse conhecimento universal no est baseada em leis
naturais intrnsecas mas em uma rede consolidada de humanos, no
humanos e categorias. Portanto, todo conhecimento pblico foi

Avanos e desafios da Nova Sociologia Econmica

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conhecimento local e todo conhecimento local pode ser conhecimento


pblico. O reconhecimento das vantagens dos conhecimentos e
mecanismos de coordenao locais ou informais no elimina o
problema de como estabilizar e expandir as transaes econmicas
alm das fronteiras locais.

Consideraes finais
A Nova Sociologia Econmica parte da constatao de que as
atividades econmicas se estruturam a partir de relaes pessoais entre
os agentes econmicos. As atividades de intercmbio se sustentam
sobre regras que definem as fronteiras dos comportamentos aceitveis
e as penalidades para aqueles que as infringem. Da mesma maneira,
o intercmbio de objetos e servios tem como condio necessria
uma mtrica com a qual os objetos so medidos para uma troca justa
de valores equivalentes. Tanto as fronteiras como as mtricas so
abstraes construdas, acordadas e mantidas pelos prprios agentes
de intercmbio em interaes concretas. A Sociologia Econmica
analisa as interaes sociais que definem as fronteiras e as mtricas
das atividades econmicas. A principal pergunta que guia o estudo
sociolgico da Economia : como as interaes sociais possibilitam
e definem os processos econmicos de produo, distribuio e
consumo de bens e servios?
Os trabalhos analisados no presente texto indicam as fronteiras
da Nova Sociologia Econmica com matriz norte-americana. Com
base nos pressupostos definidos em oposio ao individualismo
metodolgico da teoria neoclssica, possvel discernir os trabalhos
afins Nova Sociologia Econmica dos que no o so. Entretanto
essa base comum suficientemente ampla para permitir um espectro
de enfoques que, ao invs de enfraquecer a nova disciplina, enriquece
as possibilidades analticas oxigenando o debate acadmico. A chave
para ultrapassar os limites impostos pela discusso com a teoria
neoclssica est nessa variedade de perspectivas que mostra que a
Nova Sociologia Econmica um campo jovem e frtil de
instrumentos analticos.

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Fernanda Wanderley

Notas:
1 Alguns estudos importantes no mencionados no texto so os de Leifer,
Eric e Harrison White (1988) e Uzzi (1999).
2 Para uma anlise sobre os diferentes trabalhos ver Di Maggio (1994, 1997).
3 Um dos primeiros trabalhos que elaboraram a idia de que a concentrao de empresas em uma mesma regio geogrfica oferece vantagens foi o
de Alfred Marshall sobre os distritos industriais da Inglaterra. Entre os
estudos mais recentes esto Saxenian (1994), Senseberger e Pyke (1991),
Humphrey (1995), Spath (1993) e Tendler (1997).
4 Um exemplo desse enfoque pode ser encontrado em Franks (1994).
5 Scott (1976).
6 Para uma coletnea interessante sobre essa perspectiva, ver Granovetter e
Swedberg (1992).
7 Sabel (1994).
8 Putnam (1993).
9 Para uma discusso recente sobre os limites da formalidade e
informalidade, ver Stinchcombe (2001).
10 Alguns dos trabalhos mais interessantes que formam a ampla literatura
sobre confiana esto Gambetta (1988), Mitztal (1998), Sztompka (1999),
Cook (2001) e Tonkiss e Passey (2000).
Abstract: The essay analyzes the first phase of the New Economic
Sociology through the revision of four approaches that framed the
studies of market transactions. The argument is that these studies have
departed from the Neoclassical Theory and founded their new identity
in opposition to the Methodological Individualism. Now the challenge
is to advance the sociological analysis of the economic relationships
beyond the statement that the economic sphere is socially constructed,
that social institutions and social structure are important to economic
actions and that rationality is just one type of behavior among others.
Finally, it discusses some questions that are part of the agenda of the
New Economic Sociology and the main concepts of the Network
Analysis.
Key-words: Economic Sociology, network of economic relations,
sociological studies of the market, cooperation and competition, social
capital, organizational capital.

Avanos e desafios da Nova Sociologia Econmica

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Rsum: Le texte analyse la premire phase de la nouvelle sociologie


conomique travers la rvision des quatre visions qui marqurent les
tudes rcentes du march. Le texte argumente que la premire phase
de la nouvelle sociologie conomique fut caractrise par la rupture
du pacte parsonnien dentente pacifique avec la thorie no-classique
et que son identit a et dfinie par le fait dtre en opposition aux
prsupposs de lindividualisme mthodologique. Le dfi actuel de la
nouvelle sociologie conomique est davancer dans lanalyse des
relations conomiques au del des affirmations qui disent que la sphre
conomique est socialement construite, que les structures sociales et
les institutions sont importantes pour laction conomique, et que la
rationalit est une faon de comportement parmi dautres. Finalement
le texte porte sur quelques questions qui font partie des thmes
dactualit de la nouvelle sociologie conomique et des principaux
concepts de lanalyse des rseaux (network analysis).
Mots-cls: Sociologie conomique, rseaux de relations conomiques,
tudes sociologiques du march, coopration et concurrence, capital
social et capital. organisationnel.

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