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Jomain Sophie

Cherche jeune femme avise


Collection : Sentimental semi-poche
Maison ddition : Jai lu
Editions Jai lu, 2014
Dpt lgal : fvrier 2014
ISBN numrique : 9782290080320
ISBN du pdf web : 9782290080337
Le livre a t imprim sous les rfrences :
ISBN : 9782290080306
Ce document numrique a t ralis par Nord Compo

Prsentation de lditeur :
Quand il voit dbarquer dans son cabinet la ravissante, mais
combien extravagante, Gabrielle Gris, Adrien de Brail est loin
dimaginer quil se laissera convaincre de lembaucher comme
baby-sitter. Veuf et trs accapar par son mtier davocat, il lui
faut de toute urgence une personne capable de prendre soin de
ses deux chrubins, Paul et Sophie, tout juste gs de neuf ans.
Cest donc en dpit de ce que lui crie la raison quil accepte sa
folle candidature. Une personnalit audacieuse et un toupet
incroyable pour un petit mtre soixante sur talons Qui sait ? La
jeune femme pourrait bien se rvler tre la perle rare
Sophie Jomain sest fait connatre pour ses sries fantastiques
Les toiles de Noss Head et Felicity Atcock. Inspir dun clbre
conte de Grimm, Cherche jeune femme avise est plein dhumour
et de finesse.

ditions Jai lu, 2014

Photographie de
couverture : Fleurine
Rtor ditions Jai lu

Du mme auteur
aux ditions Jai lu
FELICITY ATCOCK
1 Les anges mordent aussi

Christy, je te lai dj dit, mais merci

Gabi ne donnait pas cher de la peau de ce pigeon si elle le laissait l. Il pourrait se


faire bousculer, craser, attaquer par un chien ou kidnapper par par un faucon !
Non, non, et non. Sa conscience tait formelle, on nabandonne jamais un oiseau transi
de peur sur un trottoir, cest mal et encore moins sous le prtexte dtre du genre
tout exagrer, alors quil ny avait aucun risque pour quun rapace fasse une entre
thtrale en plein Paris. Cela dit, a ne faisait pas lombre dun doute : ce pigeonneau
tait en trs mauvaise posture. Il tait recroquevill, tremblotant et clignait des
paupires en alternance sans discontinuer. Droite gauche, gauche droite. Pour un peu,
Gabi en aurait eu le tournis. La pauvre petite bte avait d rater son premier envol.
La jeune femme soupira, attendrie. Il tait si mignon avec sa petite tte grise et sa
collerette irise. Daussi loin quelle se souvienne, avec les animaux, elle avait toujours
eu lme dun saint-bernard. Elle avait grandi la campagne et, enfant, lorsque son
grand-pre annonait quil allait tuer un lapin, elle se levait la nuit pour ouvrir les cages
et les laissait filer. Pour les poules, elle faisait la mme chose, mais les gallinacs
nayant pas invent le fil couper le beurre, elles ne bougeaient pas dun pouce et
finissaient fatalement dans une casserole. Quant aux pigeons ma foi, elle navait
encore jamais eu affaire un pigeon et finalement, a ne changeait pas grand-chose au
problme : elle ne pouvait pas labandonner ici.
Gabi resta un moment immobile devant lui en se demandant ce quelle devait faire.
Elle avait rendez-vous dans moins dune demi-heure Faubourg-Saint-Honor et si elle
faisait un dtour chez le vtrinaire, il y aurait de fortes chances pour quelle arrive en
retard. Or, elle ne pouvait en aucun cas se le permettre, il y avait un boulot la cl.
En dpit de ses diplmes qui, hlas, navaient strictement aucun rapport avec le
poste en question, elle savait quelle ne pourrait compter que sur sa taille de gupe, ses
jambes galbes, sa bouche en cur et ses yeux de biche pour dcrocher le job. Car elle
reconnaissait en toute honntet quelle ne savait rien du mtier de
rceptionniste/standardiste, et encore moins quand celui-ci tait pourvoir dans le
milieu du droit, puisque ctait un clbre cabinet davocats qui recrutait. Tout ce quelle
pourrait offrir en accord avec cette fonction tait une plastique impeccable faonne par
vingt ans de danse de salon, et un sourire clatant pour accueillir dventuels clients.

Pour tre retenue, Gabi avait mis le paquet et dpens ses dernires conomies dans
une toilette qui aurait suffi blouir nimporte quel directeur un peu trop coinc. Elle
portait une robe rouge pois blancs, de style annes cinquante, cintre la taille,
vase, retombant juste au-dessous du genou, et dcollete juste ce quil fallait. Sa
poitrine ntait pas particulirement imposante un honorable bonnet C , mais elle
avait le mrite dtre haut perche, ce qui, dans cette tenue, faisait son petit effet ;
recherch, du reste.
Gabi ne voulait pourtant pas quon se mprenne, elle ntait pas du genre exposer
ses attributs tout bout de champ, ni mme se regarder avec admiration dans un
miroir, cependant, situation dsespre, mesure dsespre. Elle avait vraiment besoin
dargent.
La jeune femme arrivait un moment critique de sa vie. Elle avait perdu son
dernier job quelques mois plus tt, ses droits au chmage seraient termins dans trois
semaines et, cerise sur le gteau, sa colocataire avait quitt Paris deux semaines plus tt
pour le soleil toulousain. Bref, elle devait obtenir ce travail cote que cote si elle
voulait continuer payer ses factures, son loyer, et le parking dans lequel croupissait sa
vieille Micra. Loulou, un de ses amis, avocat Paris, lui avait dit un jour que ses
confrres taient tous des obsds. Cette description tait somme toute un peu exagre,
mais Gabi avait bon espoir que le directeur de de Brail et fils ne soit pas indiffrent
ses efforts vestimentaires.
Elle russit saccroupir sur ses escarpins rouges pour observer le pigeonneau dun
peu plus prs et repoussa la mche blonde, courte et boucle qui lui cachait lil.
Pauvre petit bonhomme. Tu as lair compltement terroris. Jaimerais bien
temmener, mais
Elle examina les alentours dans lespoir de trouver une me charitable, mais le seul
regard quelle croisa fut celui du marchand de fruits et lgumes. Il mettait de lordre
dans son tal et vu la manire dont il la considrait, Gabi comprit quelle ne pourrait
pas compter sur son aide. Logique. Les Parisiens naiment pas les pigeons. Dommage.
Parce que les pigeons, eux, les aiment beaucoup.
Elle se concentra de nouveau sur le volatile.
Tu as conscience que si je ratais cet entretien, je naurais bientt plus un sou. Je
serais oblige de rendre mon appartement et cest moi qui me retrouverais ta place,
domicilie sur un trottoir ? Mais oui, mon gars. Il vaut mieux que tu saches que personne
ne prendra la peine de sinquiter pour moi !
Loiseau la regarda de ses grands yeux rouges. Gabi soupira.
Il nexistait pas trente-six solutions, il ny en avait mme que deux : soit elle
emmenait son petit bless chez le vtrinaire et courait le risque de passer ct dun

job essentiel, soit elle le laissait se dbrouiller. Eh bien, dire vrai, aucune de ces deux
possibilits ne lenchantait particulirement.
Alors, quest-ce quon fait ?
Le pigeon recommena ses illades.
Arrte de cligner des yeux btement ! Cest vrai, quoi, propose-moi plutt
quelque chose qui nous convienne tous les deux.
Mais le centre de son attention semblait toujours aussi indcis. Ou surpris. Ou les
deux. Bref, il ne semblait pas vouloir y mettre du sien.
La jeune femme haussa un sourcil.
Est-ce que tu es du genre crer des problmes ? Je peux te faire confiance ? Tu
vas te tenir tranquille ?
Bien sr, loiseau ne lui rpondit pas, mais pour une raison que Gabi prfrait ne
pas expliquer, elle fut absolument convaincue quil avait hoch la tte. Ce qui tait
largement suffisant pour la conduire prendre une dcision. Elle se dfit du foulard de
soie rouge quelle portait autour du cou et le roula en boule.
Tu vas venir avec moi, lui annona-t-elle tandis quelle disposait soigneusement
le tissu au fond de son sac main.
Elle ne manqua pas de se fliciter intrieurement car, par chance, ce dernier tait
suffisamment grand pour y accueillir un jeune pigeon.
Quand jtais au lyce, reprit-elle, Lutin, mon rat domestique, maccompagnait
en cours. Il ne bougeait pas tant que je ne lui avais pas dit de sortir. Tu nauras qu
faire pareil. Ensuite, je temmnerais chez le vtrinaire, a te convient ?
Toujours aucune rponse, cela dit.
Elle prserva tant bien que mal ses affaires et tendit lentement les mains vers son
petit protg. Elle sarrta juste avant de le cueillir.
Je te prviens, si tu me donnes un coup de bec, je hurle et je tabandonne ici !
Mais le grand bless ne bougea pas dune plume, il se laissa envelopper par la
chaleur rassurante de Gabi et se mit immdiatement en boule dans son nouvel habitat.
Je naimerais pas voir ltat de votre sac aprs a ! lana le marchand dun air
cur.
Il semblait absolument effar par le tableau qui se dessinait devant lui.
Les gens sont de plus en plus fous, aboya-t-il encore. Un pigeon !
Gabi coula sur lui le regard le plus glacial de son rpertoire expressions.
Est-ce que je vous fais une scne parce que vous prenez plaisir tter des melons
toute la journe, moi ?
Le commerant leva les yeux au ciel et entra dans sa boutique sans un mot de plus.

Cest une mauvaise langue, je suis sre que tu es un pigeon bien lev, ajouta-telle lattention de loiseau tout en lemmitouflant dans la soie. Tu tapprtes assister
ton premier entretien dembauche, pas trop stress ?
Gabi sourit. Elle avait toujours t loufoque et pour rien au monde elle naurait
chang a. Il ne restait plus qu croiser les doigts pour que son petit passager reste
aussi muet quune carpe.

Extrayant grand-peine le regard de son sac main, inquite pour son protg qui
navait pas boug dun pouce, Gabi leva les yeux vers la quinquagnaire brune assise en
face delle. Cache derrire une paire de lunettes qui lui mangeait la moiti du visage,
cette dernire lobservait avec beaucoup dattention. Nul besoin dtre extralucide pour
comprendre ce quelle tait en train de penser, Gabi en tait presque certaine : elle se
demandait ce quune jeune femme de trente ans habille comme une poupe Barbie
version fifties faisait ici. Il en allait probablement de mme pour les trois autres
postulantes. Elles avaient dailleurs toutes la mme allure ; veste de blazer stricte,
chemise blanche boutonne jusquau col, jupe sarrtant peine au-dessus du genou,
chignon impeccable haut perch sur la tte Gabi comprenait mieux la raction
perplexe de sa conseillre du Ple emploi quand elle lui avait annonc quelle voulait
tout prix tenter sa chance pour ce poste. en croire la ressemblance frappante des
candidates, Gabi navait vraiment pas le profil. Elles avaient toutes lair de sortir dune
usine de clones et ce ntait srement pas le fruit du hasard. Le futur employeur avait d
exprimer ses prfrences : avoir dpass la cinquantaine, porter des tenues ringardes, et
donner limpression dtre aussi aimable quune porte de prison. Elle osait peine
imaginer qui elle allait avoir affaire. Sans nul doute sagissait-il dun sexagnaire
coinc, taciturne et cheval sur les principes ? Pour le coup, elle qui pensait combler le
vide de son maigre C.V. avec ses jolies formes, elle voyait ses dernires chances stioler
lentement, mais srement.
Gabi ignora les regards curieux et prfra se reconcentrer sur son sac.
Loiseau ne faisait pas un bruit. Ne pouvait-il pas se manifester, bouger, mme un
tout petit peu, histoire de la rassurer ?
Elle tenta dcarter discrtement les anses pour examiner lintrieur. Tout ce quelle
russit apercevoir fut la boule que formait son foulard rouge. Pas un mouvement.
Rien.
Trs originale, lui signifia sa voisine de droite dune voix aigu en dsignant sa
robe du menton.

Gabi sursauta et tira brivement les lvres.


Merci.
Et sil tait en train dtouffer ?
Cest un modle parisien ?
Euh oui.
Il est peut-tre mort ?
Vous ne vous sentez pas trop ltroit, dedans ?
Son sourire plaqu dissimulait trs mal la pointe de sarcasme avec laquelle elle
sadressait Gabi. Elle avait les yeux rivs son dcollet quelle trouvait
vraisemblablement trs inappropri.
Non, elle est la bonne taille.
La mgre haussa les paules et fit semblant de sintresser un numro des chos
pos sur la table basse.
Il y eut un silence de mort pendant une trentaine de secondes, quand soudain,
M. Piou-Piou laissa filer un roucoulement qui rsonna dans la pice. Tous les yeux se
braqurent sur Gabi. Panique, elle se tourna vers sa voisine de gauche, une petite dame
blonde bien en chair.
Vous avez dit quelque chose ?
Lattention se porta immdiatement sur cette dernire.
Moi ? Mais pas du tout ! rpliqua-t-elle, mortifie.
Gabi se composa un air perplexe.
Vous tes sre, parce que
Mais puisque je vous le dis !
Et lorsque le pigeon roucoula une deuxime fois, il lui fut impossible de refaire
porter le chapeau quelquun. Elle sexcusa, sempara de son sac et alla se rfugier dans
les toilettes. Quand elle fut certaine dtre seule, elle vrifia ltat de son petit protg.
Il me semblait tavoir demand de te tenir tranquille ! Nous sommes quatre dans
la salle dattente, ce qui signifie que tu ne dois pas faire un bruit, compris ?
La petite boule de plumes cligna des paupires, pencha la tte droite, puis
gauche, totalement hermtique ce que lui disait Gabi. Ce qui, en soi, navait rien de
particulirement tonnant. Gabi lui caressa le sommet du crne, il parut y prendre un
plaisir fou, pas apeur pour deux sous.
Au moins, tu mas tout lair dtre rest propre, ajouta-t-elle en examinant le
foulard.
Quallait-elle bien pouvoir dire sil dcidait de roucouler pendant lentretien ? Elle
se voyait mal expliquer son interlocuteur quil y avait un oiseau dans son sac main.

Elle aurait d y penser plus tt, maintenant il tait trop tard. Devant le miroir, du
bout des doigts, elle rajusta rapidement sa coiffure et essuya le noir de son mascara qui
avait lgrement coul sous ses yeux. Lair tait moite et lourd, il faisait trs chaud pour
une fin de mois de juin. Elle recouvrit le pigeon, lui recommanda une nouvelle fois de
rester sage, puis regagna la salle dattente.
Surprise, alors quelle ne stait pas absente plus de dix minutes, elle se rendit
compte quune candidate avait disparu. Ce fut plus fort quelle, elle commena se
ronger les sangs en se disant quelle aurait mieux fait de ne pas se rendre aux toilettes.
Si, par malchance, on lavait appele la premire, elle pourrait faire une croix sur le job
avant mme davoir eu loccasion de se prsenter. Les deux quinquagnaires restantes
avaient les yeux rivs sur leur magazine et ne prtaient nullement attention elle. Elle
eut presque envie de leur demander si par hasard elle avait rat son tour, mais ces deux
bonnes femmes auraient bien t capables de lui dire oui juste pour la faire dgager plus
vite. Elle se rassit et attendit.
Un quart dheure plus tard, lassistante de direction qui les avait accueillies, une
dame proche de la soixantaine, brune et terriblement sduisante, revenait avec la
premire postulante. Cette dernire affichait un air pinc et contrari. Soit elle avait t
trs mauvaise ce qui expliquait lentretien express , soit le patron de de Brail et fils
avait suffisamment de discernement pour reconnatre la perle rare dun seul coup dil.
Gabi avala sa salive et tcha de faire bonne figure en souriant lassistante qui lui
rendit ouvertement la politesse.
Madame Duquesne, appela cette dernire.
Celle qui avait jug malin de se moquer delle un peu plus tt se leva et disparut
dans le couloir avec la dmarche guinde de quelquun qui aurait rang son balai au
mauvais endroit. Incapable de refrner le sourire en coin qui spanouissait au bord de
ses lvres, Gabi sinstalla plus confortablement contre le dossier de sa chaise. En face
delle, Mme Collet-mont-et-tailleur-pied-de-poule attendait son tour et ne sintressait
pas plus elle que prcdemment, ce qui lui laissa tout le loisir de lobserver.
Elle ressemblait une chouette. Il ny avait rien de mchant l-dedans, ctait
simplement vrai. Son adversaire avait une frange qui rebiquait sur les tempes, le
facis sensiblement aplati, un nez minuscule et un peu crochu, dimmenses yeux bien
ronds et rapprochs couronns de sourcils plutt hauts.
Gabi se retint de rire et se demanda quel animal elle ressemblait elle-mme.
Srement pas un fauve, car, sous son apparence de pin-up sre de ses atouts, se
dissimulait une jeune femme dune autre veine. Gabi navait rien dune diva. trente
ans, elle shabillait la plupart du temps en jean, se camouflait lhiver derrire de gros
pulls et ne se maquillait pour ainsi dire jamais. Tout cela navait rien voir avec un

quelconque manque dassurance ou une quelconque msestime de soi, il sagissait


simplement de confort. Gabi grattait la terre. Ctait son mtier. Avant dtre au
chmage, elle tait archologue, et arpenter les chantiers de fouilles en talons aiguilles
tait, dune part, peu pratique, et, dautre part, peu idal si on ne voulait pas se faire
remarquer. Elle grimaa en y pensant, son job lui manquait horriblement. Zro mission
depuis six mois. Nib. Nada. Autant de diplmes pour se retrouver sur la touche, ctait
moche.
Quand elle avait commenc ses tudes, combien lui avaient affirm quelle ne
choisissait pas la bonne voie, quelle se retrouverait sans travail et plus vite que les
autres ? Elle leur avait tous tenu tte, leur hurlant cor et cri quelle saurait leur
prouver le contraire, et aujourdhui, elle tait l, leur donner raison. Personne naurait
compris quelle pt se sentir humilie de postuler dans lun des meilleurs cabinets
davocats du Faubourg-Saint-Honor, pourtant, ctait vraiment le cas. Elle aurait mille
fois prfr tre ailleurs, sale et transpirante, coince entre une truelle et un seau de
terre
Elle soupira et releva la tte au moment o la candidate numro deux longeait le
couloir avec un air clatant de satisfaction. Trs bien. Elle avait d faire fureur. Mais
Gabi ntait pas du genre baisser les bras aussi rapidement. Tandis que lassistante
demandait Mme Collet-mont-et-tailleur-pied-de-poule de la suivre, Gabi se
convainquit que rien ntait jou et attendit son tour. Elle ne sortirait pas de ce btiment
sans travail.
Il ne lui fallut pas patienter longtemps avant dtre invite rejoindre le directeur.
Daprs la plaque en bronze visse la porte, il sappelait Adrien. Adrien de Brail. Ce
nom lui fit leffet dune caresse sur la joue et lui renvoya des images de chteaux forts,
de chevaliers en armure tincelante et de scnes damour courtois. Gabi colla sur ses
lvres un sourire blouissant, et pntra dans la pice dun pas quelle voulut dtermin.
Le big boss se tenait assis derrire son bureau, les mains lgamment croises devant lui.
Pass les premires secondes de surprise, Gabi eut presque envie de se tortiller
comme une dbutante. Adrien de Brail, un sexagnaire coinc et taciturne ? Il devait
avoir peine trente-cinq ans et tait plus sexy que Christian Bale ! Il lui ressemblait
dailleurs assez, avec ses cheveux bruns et souples, ses sourcils pais, son nez droit et sa
barbe de trois jours soigneusement taille. Waouh ! Si elle sy attendait ! Et puis, en
croire ses longues jambes quil avait tendues devant lui, il devait tre immense. Enfin,
dans la mesure o elle culminait tout juste un mtre soixante, chaque individu
dpassant le mtre soixante-quinze lui paraissant grand.
Entrez, mademoiselle Gris, et asseyez-vous, dit-il dune voix chaude et, au risque
de paratre clich, terriblement sexy.

Cependant, il navait pas lair commode. Elle le comprit ds quelle croisa son
regard gris. Ctait plus que certain, elle allait se frotter un spcimen dun genre plutt
coriace. Elle navait pas fait un mtre que dj, elle se sentait passer au crible. Pour
autant, ses yeux ne descendirent pas plus bas que le cou de Gabi. Le menton lev, la tte
un brin de ct, il avait une expression tonnamment en harmonie avec cette pice :
froide, incisive et dominatrice. Pas de doute, il nallait faire quune bouche delle.
Elle prit une bouffe doxygne discrte et obtempra. Elle sinstalla en face de lui
et cala soigneusement son sac contre les pieds mtalliques de la chaise. En cas de ppin,
elle pourrait y avoir accs rapidement. Mais il ny en aurait pas, nest-ce pas ? M. PiouPiou allait tre sage comme une image, aussi invisible quelle le souhaitait.
Elle croisa les jambes et posa les mains sur son genou, ce qui, en gnral, avait
toujours leffet de lui donner de lassurance. Pas cette fois, hlas. Sous le regard
inquisiteur de cet homme tir quatre pingles, elle sentait ses muscles se crisper et ses
paumes devenir atrocement moites. Elle se fora de nouveau sourire et attendit.
De Brail baissa les yeux sur le CV de Gabi quil tenait entre ses doigts. Il naurait
pas pu avoir lair plus perplexe en consultant ses rfrences. Ctait mal parti.
Prsentez-vous, exigea-t-il sans prambule.
Elle fut prise dun besoin imprieux de se racler la gorge avant de le faire. Parce
quelle tait dote dun fort caractre et que lenjeu tait de taille, elle russit sen
abstenir et donner limpression de compltement matriser la situation.
Je mappelle Gabrielle Gris et je
a, je le sais dj, cest crit sur votre fiche, linterrompit-il durement.
Tout comme mon cursus, monsieur, ne put-elle sempcher de rtorquer du tac au
tac.
Il haussa un sourcil et la fixa trangement, donnant un peu limpression que
jusqualors, personne ne stait permis de le remettre sa place, ce qui lencouragea
grandement. Elle sourit exagrment ce monstre darrogance, et gonfla discrtement
la poitrine pour exposer ses attributs. Cette technique tait suppose faire oublier
Adrien de Brail jusqu son nom, mais il ne mangeait manifestement pas de ce pain-l.
Il resta froid comme le marbre, pas plus troubl par le joli dcollet de Gabi que par ses
dents blanches tincelantes.
Mortifie, elle se mordit les lvres et piqua un fard.
Ce que je voulais dire, cest que euh tout y est prcis et peut-tre est-ce
inutile que je retrace dans le dtail mon exprience professionnelle ? Vous avez
srement des euh questions me poser en rapport avec le poste que vous
proposez, et
Elle se tut, consciente dtre en train de senfoncer.

Essayez-vous de me dire que vous aimeriez mener lentretien, mademoiselle


Gris ? demanda-t-il calmement, une pointe de moquerie dans la voix.
Elle venait de passer au rouge pivoine.
Non, pas pas du tout ! Je
Alors, considrons que cest une bonne nouvelle, parce que si vous bgayez tous
les trois mots, nous nen aurons pas fini avant ce soir.
Elle aurait voulu senfoncer six pieds sous terre.
Il posa le CV de Gabi sur le bureau et croisa les mains devant lui.
Je cherche une rceptionniste/standardiste avec une formation de juriste.
Daprs votre curriculum vitae, vous tes archologue. Comment expliquez-vous votre
prsence ici ?
Ce quil tait mprisant ! Elle lui aurait bien crach la figure quelle ntait pas
plus bte quune autre et que manier une truelle ne signifiait pas quon ne savait pas
dcrocher et parler au tlphone ! Mais elle sen abstint. la place, elle sourit de plus
belle.
Je suis mme de rpondre au tlphone, monsieur, et daiguiller les appels,
pour peu quon me transmette un listing des numros internes. Je sais me servir dun
traitement de texte, dun tableur, dun logiciel de base de donnes, je sais faire
fonctionner une photocopieuse, un scanner et une machine caf, et je sais aussi tre
agrable.
Elle crut voir ses yeux se plisser damusement.
Mais vous ny connaissez rien en droit fiscal, pnal, ou de la famille.
Gabi fit mine de paratre dtache par ses propos qui nen taient pas moins une
vrit.
En effet, mais je suppose que vous ne recrutez pas une secrtaire pour quelle
vous remplace, osa-t-elle plaisanter. Je saurais me former rapidement.
En guise de rponse, Adrien de Brail repoussa sa chaise et se mit debout.
Je vous remercie de vous tre dplace, mademoiselle Gris, mais jai bien peur
que votre profil ne soit aux antipodes de celui que je recherche pour ce poste.
Gabi paniqua.
Mais je
Il appuya sur un des boutons du tlphone fixe qui trnait sur le bureau et accorda
de nouveau un regard Gabi.
Je vais vous faire raccompagner. Si vous avez utilis un taxi pour venir jusquici
et que vous avez besoin dtre dfraye, vous pourrez fournir vos justificatifs notre
service comptabilit, vous serez rembourse sous huit jours.

Gabi refusait de se lever. Si elle le faisait, cela signifiait quelle capitulait et il en


tait hors de question. Pas aprs seulement cinq minutes dentretien !
Je parle langlais et litalien couramment !
Lavocat lui envoya un sourire insupportablement compatissant.
Le latin aussi, daprs votre CV. Ce qui est une trs bonne chose, mais hlas
malheureusement inutile pour ce poste. Ce sont des comptences juridiques dont jai
besoin, pas de linguiste.
Mais langlais peut-tre utile, vous avez certainement des clients qui ne parlent
que cette langue.
Quelques-uns, cest vrai. Cependant une personne bilingue anglais et forme au
droit nest pas une denre rare, mademoiselle, je suis dsol.
Japprends vite !
Il secoua la tte de gauche droite.
Vite, ce nest pas suffisant. Je veux quelquun doprationnel immdiatement, je
nai pas de temps perdre dans votre formation.
Je ferai encore plus vite ! Trois jours ! Non, deux !
Il contourna son bureau pour sapprocher delle, les sourcils froncs. Elle avait
russi lagacer.
Mademoiselle
Testez-moi ! lana-t-elle, en dsespoir de cause, tout en gonflant exagrment la
poitrine de faon plus ququivoque.
Il sarrta aussitt pour lobserver, totalement berlu.
Je vous demande pardon ?
Demandez-moi ce que vous voulez !
Manifestement, il nen croyait pas ses oreilles, mais quil se rassure, elle nen
revenait pas elle-mme.
Mademoiselle Gris, je nattends rien de vous, et sachez que cette attitude ne
penche pas en votre faveur. Soyez aimable et quittez ce bureau au plus vite.
Il sapprocha un peu plus comme pour la prendre par le coude.
Non !
Elle se leva si brusquement que sans sen rendre compte, elle mit un violent coup de
pied dans son sac main, le faisant scrouler sur le ct.
Mais quest-ce que ? eut peine le temps de dire de Brail.
M. Piou-Piou navait pas apprci dtre malmen. Dans un tintamarre
pouvantable de cris perants, il sortit de son logement de fortune pour senvoler.
Effare, Gabi le vit parcourir la pice en long, en large et en travers, laissant dernire
lui de minuscules crottes de joie davoir russi un si beau dcollage. Quelque part, elle ne

put sempcher dtre trs fire de lui qui, une heure plus tt, tait en bien mauvaise
posture.
Nom de Dieu ! vocifra lavocat.
Il lui adressa un regard si vif de colre, que Gabi ne prit pas le temps dadmirer les
prouesses de M. Piou-Piou. Elle se mit sautiller dans tout le bureau, dans lespoir de
lattraper, mais le pigeon tait hors de porte. Quand enfin il sarrta sur le rebord de la
fentre, de Brail fit mine de vouloir sen emparer.
Non ! Vous allez leffrayer et il va senfuir ! scria Gabi, hors dhaleine.
Fichez-moi cette bestiole dehors ! ructa-t-il en simmobilisant.
Gabi sapprocha aussi lentement quelle put. Loiseau la regardait dun sale il,
refusant totalement dadmettre que Gabi lui avait sauv la vie un peu plus tt dans la
journe. Lingrat !
Tout doux, tout doux, murmura-t-elle.
Elle avana les mains, il recula aussitt.
Ne tinquite pas, je ne te veux aucun mal.
Deuxime tentative, il se droba encore.
Chut, tout va bien.
Elle y tait presque.
L, tu es bien sage
Au moment o elle sapprtait le toucher, un claquement de langue agac retentit
derrire elle et le pigeonneau se dcala de plusieurs centimtres sur le ct. Irrite, elle
se tourna vers lavocat.
Vous lavez effray, jy tais presque !
Je lai effray ? sinsurgea de Brail. Mais je men contrefous ! Je veux quil sorte
de l !
Alors, arrtez de vous agiter !
Elle crut quil allait la dsagrger par la seule force de son regard. Il tait furieux.
Maintenant, a suffit !
Il slana en direction de la fentre pour attraper M. Piou-Piou qui, bien entendu,
atteignit le plafond avant que lavocat nait eu le temps de le capturer. Puis, en guise de
reprsailles, il passa au-dessus de lui et laissa tomber sur la manche de son costume hors
de prix la trace manifeste de son mcontentement. Ah, ctait certain, lui, il navait
jamais d boire dOrangina
Lhomme, qui ne serait jamais, nen point douter, lemployeur de Gabi, regarda
attentivement la tache. Au fur et mesure que les secondes scoulaient, elle voyait les
joues de lavocat rougir de fureur. Elle enfona la tte dans ses paules en serrant les
dents. La tempte tait sur le point dclater.

Je vais me le faire ! hurla-t-il.


La jeune femme recula de quelques pas et assista au spectacle le plus trange de
toute sa vie. On et dit un genre de numro de cirque, dans lequel Adrien de Brail, un
parapluie la main, venait de provoquer loiseau en duel, lequel ne semblait pas
intimid du tout. chaque fois que lavocat brandissait son arme de fortune pour le
toucher, M. Piou-Piou le narguait en lvitant dune pirouette habile.
Les cheveux si bien coiffs de lavocat donnaient limpression davoir subi une
attaque de chauve-souris. Un rugissement de tous les diables sortit de sa gorge en mme
temps que la porte de son bureau souvrait sur son assistante.
Monsieur de Brail ! scria-t-elle.
Ractive, elle vola son secours et fit coulisser la baie vitre. Le pigeon ne
demanda pas son reste et slana dans le ciel de Paris. Il navait mme pas dit au revoir
Gabi
Vous ! lui hurla lavocat.
Une bouffe de chaleur lenvahit entirement.
Je peux tout vous expliquer, commena la jeune femme.
Ses yeux lui jetaient des clairs inquitants.
Srement pas ! Je me fous de savoir comment cet oiseau de malheur sest
retrouv l. Vous ramassez vos affaires, et vous sortez !
Pourtant, elle nosa pas bouger.
Mais il allait mourir dvor par un faucon si je le laissais seul sur le trottoir,
plaida-t-elle. Il a rat son envol et
Maintenant !
Elle sursauta, regarda maladroitement autour delle et sempara de son sac pour y
ranger ses effets parpills sur le sol.
Monsieur ? demanda lassistante dune voix hsitante.
Quoi ? beugla-t-il.
La candidate pour le poste de nourrice de vos enfants est arrive.
Les oreilles de Gabi stirrent. Il cherchait une nurse ?
Elle jeta un coup dil lavocat, il tait en train de se recoiffer brivement.
Faites-la entrer dans la salle de runion pendant que je me recoiffe. Je ne peux
pas la recevoir ici, et dans cet tat ! Vous avez termin ? aboya-t-il lattention de Gabi.
La jeune femme garda la tte haute.
Oui. Je vous prie de bien vouloir mexcuser pour ce dsagrment.
Il clata dun rire mauvais.
Vous appelez a un dsagrment ? Jappelle a une tornade, un tsunami ! Vous
navez manifestement pas plus de cervelle que ce moineau pour lavoir amen jusquici !

Je ne sais pas quel niveau dintelligence il vous faut pour tre archologue, mais pour le
poste de standardiste, vous tes recale haut la main !
Gabi lavait mrit, elle serra les dents.
Ce ntait pas un moineau, mais un pigeon, ne put-elle sempcher de prciser.
Dehors ! hurla-t-il en dsignant la porte de lindex.
Rsigne, mais pas vaincue, elle najouta rien de plus et quitta le bureau.
Pour linstant
Vous lavez vraiment mis en colre, lui murmura lassistante tout en la
raccompagnant vers la sortie.
Elle semblait sincrement dsole.
Vous avez vraiment amen ce pigeon ici ? O se trouvait-il ?
Dans mon sac, rpondit-elle, penaude. Je suis dans un tat pouvantable, puis-je
vous demander de mindiquer les toilettes, sil vous plat ?
Elle lui sourit amicalement.
Bien entendu, suivez-moi.
Lorsquelles atteignirent les commodits, lassistante lui tendit une main que Gabi
serra.
Je vais devoir vous laisser. Je vous souhaite bonne chance dans vos recherches,
mademoiselle.
Ses recherches ? Elle tait plutt bonne ce jeu-l, dhabitude, sauf quil ny avait
plus grand-chose trouver, hlas. Pas dans sa branche, pas dans le domaine des arts,
rien ! Ce qui aurait pu la dsesprer, mais il restait une ultime corde son arc. Cette
fois, elle nchouerait pas.
Je vous remercie.
Au revoir, mademoiselle.
Au revoir.
peine seule, Gabi se recoiffa, rajusta son maquillage et prit une profonde
inspiration. Elle se racla la gorge, plaqua un sourire artificiel sur ses lvres et sarma de
courage. Dieu quelle allait en avoir besoin ! Elle entrouvrit la porte des toilettes et
attendit. Dici, elle voyait parfaitement qui entrait et sortait des locaux de de Brail et
fils.
Vingt minutes plus tard parmi les plus longues de son existence , lassistante du
directeur raccompagnait la candidate au poste de nourrice. Elle navait pas lair dtre
particulirement en joie, la pauvre femme avait d subir la mauvaise humeur de
lavocat. Quand lune fut partie et que lautre eut rejoint son bureau, Gabi sortit de sa
cachette. Elle ntait peut-tre pas doue pour tre standardiste, mais les enfants, ctait
son rayon ! De Brail ne pourrait pas lui dire non.

Aussi discrte quune ombre, elle se faufila dans le couloir et marcha tout droit en
direction du bureau du big boss. Devant la porte en bois, elle prit la peine de frapper et
attendit quil lui permt dentrer.
Encore vous ! strangla-t-il en la voyant.
vue de nez, il tait en train dessayer de remettre de lordre, il y avait des papiers
parpills un peu partout. Quant aux taches laisses par M. Piou-Piou, quelquun sen
tait dj partiellement charg.
Je ne vais pas vous redire bonjour, nous venons peine de nous quitter, le raillat-elle. Puis-je masseoir ?
Il sembla abasourdi par son culot. vrai dire, Gabi ltait aussi.
Non. Vous avez oubli quelque chose ?
Elle secoua la tte en souriant.
Cela veut-il dire que je dois appeler la scurit ?
Elle lui rpondit de la mme manire. Il leva un sourcil perplexe.
Quest-ce que vous mijotez ? Je vous ai dit que le poste ntait pas pour vous. Si
javais t un brin stupide, peut-tre auriez-vous russi me faire changer davis, mais
aprs votre petit numro de dresseuse de pigeons, plus aucun doute nest possible : cest
non.
Gabi savana vers lui dun pas dtermin et sinstalla sur la chaise quelle avait
occupe un peu plus tt.
a tombe trs bien, monsieur de Brail, ce travail ne mintresse pas.
Il sembla souffl et, du coup, sassit son tour. Dun geste indolent de la main, il
linvita cracher le morceau. Gabi lui livra son sourire le plus clatant avant de
commencer.
Je suis lane de trois frres. Benjamin, dix-huit ans, Rmy, seize ans, et
Thomas, treize ans. Ce qui nous fait respectivement, dix, douze et quinze ans dcart.
Il haussa un sourcil pour la nime fois de la journe.
Et cest suppos mintresser ?
La jeune femme dcroisa lentement les jambes avant de se pencher en avant.
Compltement. Je sais moccuper des enfants.
Il eut un mouvement de recul, comme frapp par la foudre.
Cest hors de question !
Vous navez aucune ide de ce que je vaux dans ce domaine.
Certainement, mais jai dsormais parfaitement conscience de quoi vous pouvez
tre capable le reste du temps. Cest toujours non !
Comme il y allait !
Gabi se redressa pour se caler contre le dossier de sa chaise.

Quel ge ont vos enfants, monsieur de Brail ?


Il hsita rpondre, puis finalement, il capitula.
Ils vont avoir neuf ans.
Gabi carquilla les yeux.
Les deux ?
Les deux.
Des jumeaux Mme pas peur !
Sont-ils scolariss ?
videmment, quelle question !
Mais tout tait dans la question, au contraire, tout.
Lenseignement quils suivent est donn dans un tablissement priv, nest-ce
pas ?
En quelque sorte, oui. O voulez-vous en venir, mademoiselle Gris ?
Elle se lissa machinalement le sourcil fauche.
Eh bien Nous sommes le 28 juin. Les grandes vacances commencent rellement
le 6 juillet, mais dans les coles prives, il nest pas rare quelles soient imposes une
semaine plus tt. Disons, demain, si je ne me trompe pas.
Vous ne vous trompez pas, admit-il, agac.
Gabi se retint de sourire de satisfaction.
Dans ce cas De deux choses lune, vous avez dj trouv une nourrice pour vos
enfants, ou bien et l elle en tait presque sre vous nen avez pas encore. Dans le
second cas, vous tes dans la panade, car vu votre position professionnelle, vous ne
devez gure pouvoir prendre des congs nimporte quand. Mais peut-tre que je fais
erreur et que votre pouse peut se le permettre momentanment ? ajouta-t-elle
innocemment.
Jen doute, rpondit-il calmement. Elle est morte.
Gabi se sentit rougir jusquaux oreilles. Elle ne sattendait certainement pas cette
rponse. Elle tait trs embarrasse, peine mme, dapprendre que des enfants si
jeunes navaient dj plus leur mre. Un immense lan de compassion sempara delle,
la rendant encore plus dtermine avoir le poste. Alors, au lieu de se laisser intimider
par sa bvue, elle dcida de faire comme si elle navait pas relev, ce qui sembla
parfaitement convenir Adrien de Brail. Il se pencha en avant et la regarda fixement.
Quest-ce qui vous fait dire que je ne viens pas dengager une nurse ?
Sous lintensit de son regard, Gabi se sentit frissonner.
Cest trs simple, la candidate qui vient de quitter votre bureau ne donnait pas
particulirement lair davoir quelque chose fter. Et comme elle se trouvait seule dans

la salle dattente et que vous tes du genre exigeant, je suppose que vous navez pas
encore trouv la perle rare.
Sa petite dduction le fit tirer les lvres tandis que ses yeux brillaient dun clat
damusement. Elle se fit la remarque quil aurait d sourire plus souvent, a lui allait
bien.
En tes-vous certaine ?
deux cents pour cent, monsieur.
Il sembla mditer quelques instants, puis il se pencha pour saccouder son bureau.
Trs bien. Supposons que vous ayez raison, mademoiselle Gris, quest-ce qui
pourrait bien me convaincre de confier mes enfants une jeune femme suffisamment
loufoque pour se faire accompagner dun pigeon un entretien dembauche ?
Cest trs facile, vous tes pris par le temps. Engagez-moi.
Il clata de rire, elle le trouva encore plus beau.
Jai dautres ressources, mademoiselle. Je ne suis pas si press que a.
Jai pratiquement lev mes frres, monsieur, insista Gabi. Ils nont jamais rien
eu redire de mes prestations de baby-sitter, mes parents non plus. Sauf peut-tre la
fois o jai fait tomber Thomas et sa poussette dans la rivire en essayant de rattraper le
chien des voisins.
Vous plaisantez ?
Pas du tout. Mais rassurez-vous, Thomas ne men a jamais voulu.
Elle le regarda droit dans les yeux et attendit sa raction.

Adrien se fichait bien de ce Thomas. Tout ce quil voyait, ctait quil tait sur le
point de donner le job une excentrique simplement parce quelle avait raison : il tait
pris la gorge. Toutes les bonnes femmes soi-disant srieuses quil avait reues avant
elle semblaient avoir une prdilection pour les punitions corporelles. a le rendait
malade, personne navait le droit de toucher ses enfants, il navait lui-mme jamais
os lever la main sur eux. Adrien les adorait.
Alors il observa un peu plus attentivement Mlle Gris. Elle tait jolie, frache et
totalement dpourvue de superficialit, nonobstant la tenue irrelle quelle portait. Elle
donnait presque sourire. Cette fille tait compltement ct de la plaque en
shabillant ainsi pour cet entretien. Jamais il naurait embauch quelquun pour sa
plastique, si attrayante soit-elle. Et celle de Gabrielle Gris ltait vraiment. Il ne savait
dailleurs pas ce qui le troublait le plus : ses ravissants petits seins haut perchs, ses
hanches dlicieusement arrondies, ses longues jambes fuseles bien quelle-mme ne

soit pas trs grande , ou sa bouche en cur quelle narrtait pas de mordiller. Ctait
tout fait le genre de femme quil avait tendance fuir sur son lieu de travail. Elles lui
faisaient perdre la tte, et ici, sa tte, il en avait besoin : claire et bien organise.
Cependant, en dpit de ce quil avait vu aujourdhui et de la catastrophe ambulante
que reprsentait cette ravissante personne, il devait admettre que pour transporter un
pigeon dans son sac afin de lui viter de finir dans la gueule dun chat avait quelque
chose de rassurant. Elle avait du cur. Et si elle en avait pour les animaux, il en allait
probablement de mme pour les enfants. Pas probablement, non. Elle en avait. Point.
Restait savoir si elle pouvait assumer la responsabilit des siens. Il avait bien quelques
questions sournoises lui poser. Si ses rponses lui plaisaient, il lemploierait.
Partons du principe que vous navez pas le droit de rprimander Sophie, ma fille.
Gabi nota quil avait dit ma fille et pas lune de mes filles , cela supposait
donc que son deuxime enfant tait un garon. Elle hocha la tte et sourit. Des faux
jumeaux
Elle descend la rampe descalier sur les fesses, elle tombe et se fait une vilaine
bosse, puis elle recommence, encore et encore. Comment ragissez-vous ?
Il avait conscience que cette supposition tait totalement ridicule, mais son
interlocutrice donna quand mme lillusion dy rflchir quelques secondes.
Je fais venir un menuisier et je lui demande de retirer lescalier. Ensuite, parce
que vous avez normment dargent et que vous tenez votre fille, jappelle un
technicien pour quil installe un ascenseur. Radical, mais efficace.
Adrien le cacha, mais il tait trs amus.
Vraiment ?
votre avis ? lui demanda-t-elle.
Il secoua la tte.
Non, vous ne le ferez pas.
Vous avez raison, je nen aurais nullement le besoin.
Adrien pencha la tte de ct en plissant les yeux.
Vous suscitez ma curiosit.
Gabrielle Gris dcroisa les jambes une deuxime fois et fit mine dpousseter sa
robe.
Tout le mal quelle se donnait pour paratre sre delle le divertissait follement.
Si elle est aussi intelligente que vous ce dont je ne doute pas , elle coutera
mes arguments quand je lui expliquerai quil ne faut pas recommencer. Exactement de la
mme manire que vous tes dj en train de vous laisser convaincre de membaucher.
Elle ne manquait pas de culot ! Et sil trouvait ce trait de caractre totalement
inappropri pour prtendre travailler dans son cabinet, il tait persuad que ce serait

parfait pour dompter ses enfants. Cependant, il lui posa une dernire question.
Et si Sophie exige de dormir dans le grenier chaque nuit, que lui direz-vous pour
la faire changer davis ?
Elle sourit.
Rien du tout.
Ah, il tait presque du.
Rien du tout ?
Non rien. Jirai me coucher avec elle, car ce sont dans les greniers que lon passe
les plus belles nuits.
Vous tes une jeune femme avise, mademoiselle Gris.
Les lvres de la jeune femme stirrent en coin, il veilla ne pas limiter.
Ils se regardrent silencieusement quelques instants avant quelle ne lui demande :
Et quen est-il de votre fils ? Vous navez pas fait mention de ses ventuelles
lubies.
Vous naurez pas ce genre de souci avec Paul, rpondit-il laconiquement.
Adrien ouvrit le tiroir de son bureau et en sortit une feuille de papier sur laquelle il
nota une adresse. La sienne.
Avez-vous le permis de conduire ?
Euh oui.
Il poussa le feuillet devant elle.
Rendez-vous mon domicile dimanche 10 heures. Ne soyez pas en retard, je
vous prsenterai mes enfants.
Elle opina, ravie.
Jai besoin de vos services en journe et pas seulement pendant les vacances
dt, cest pourquoi je vous offre un contrat dure indtermine, continua-t-il. Pour
des raisons pratiques, vous rsiderez sur place et disposerez dune chambre, de
commodits prives et partagerez le reste de la proprit. Lorsque lcole reprendra,
vous utiliserez le temps scolaire pour organiser diverses activits et planifier vos
semaines. Vos congs hebdomadaires seront le samedi et le dimanche, sauf occasions
exceptionnelles, et vos vacances devront tre dfinies avec moi. Vous travaillerez de
9 h 30 21 heures et rpartirez vos temps de pause votre guise en vous organisant
avec le reste du personnel. Vous serez donc nourrie, loge et rmunre 2 300 euros par
mois. Vous disposerez galement dun vhicule, tous frais pays. Des questions ?
Si elle fut surprise par le montant quil lui annonait, elle nen laissa rien paratre.
Mais daprs les postes quelle avait dj occups, il aurait mis sa main au feu que ctait
plus quelle navait jamais gagn. Il ntait pourtant pas all au maximum de ce quil
avait dcid de proposer au dpart, mais avant de laugmenter, il dsirait la tester.

Non, lui rpondit-elle, aucune dans limmdiat.


Alors cest parfait. Rejoignez mon assistante pour les formalits administratives.
dimanche, mademoiselle Gris.
Trs bien. dimanche, monsieur de Brail.
Adrien la regarda sortir de son bureau dun pas nettement moins assur que
lorsquelle y tait entre. Il se laissa aller contre le dossier de son fauteuil et soupira
longtemps.
Il esprait ne pas avoir fait derreur en lembauchant. Or, il avait laffreuse
impression quil venait de faire exactement tout le contraire.
Advienne que pourra. Il tait trop tard pour reculer.

Tu es sre que ce travail est srieux, Gab ?


Benjamin avait beau tre son cadet de dix ans, il nen tait pas moins une vraie
mre poule. Toujours sinquiter pour elle.
Gabi adorait chacun de ses frres, mais avec Benjamin il y avait un petit truc en
plus. Avant quil naisse, elle avait toujours imagin quelle serait fille unique, alors la
nouvelle de la grossesse de sa mre lavait plonge dans une vritable euphorie. Ce petit
frre, Gabi lavait choy comme sil tait son fils.
Gab ? Ce travail vaut le coup, oui ou non ?
Oui, ce job tait inespr. Deux mille trois cents euros par mois Grce cette
somme, elle ne serait pas oblige de rendre son studio, elle pourrait continuer payer
son loyer pour y revenir nimporte quand en cas de problme et russirait mme faire
quelques conomies.
videmment quil vaut le coup ! le rassura-t-elle.
Tu as dj rencontr les enfants ?
Non, je nai encore rencontr personne part mon patron. Je nai dcroch le
job quavant-hier
Tu es sre que cette famille est stable ?
H ! Cest moi lane, pas toi ! Contente-toi dtre un gamin boutonneux et
souris la vie !
Je nai plus de boutons depuis longtemps, grommela-t-il.
Gabi laissa filer un rire lger.
Bien sr que non, tu es beau comme un dieu !
Nexagre rien. Je te passe maman. Je tembrasse, grande sur.
Moi aussi, mon petit homme.
Gabi sourit quand elle lentendit siffler entre ses dents. Il supportait trs mal quelle
lappelle encore ainsi, pourtant, cest ce quelle avait toujours fait.
Alors ? Tu commences quand ? lui demanda sa mre qui ne disait que trs
rarement bonjour au tlphone.
Bonjour, man. Demain matin.
On te fait travailler le jour du Seigneur ! Quel genre de patron est-ce ?

Gabi ne put retenir un soupir dexaspration. Sa mre tait une femme adorable,
mais tellement cheval sur les principes, quelle en tait parfois irritante. Par exemple,
elle ne faisait jamais le march le dimanche matin. Elle ne voulait pas tre responsable
du complot conomique opr sur le dos des braves gens, comme elle aimait le clamer.
De la mme manire, elle suivait strictement le rythme des saisons quand il sagissait de
cuisine. Il ne lui serait jamais venu lide de manger une fraise au mois de janvier ou
des tomates en plein hiver. lisabeth Gris avait t leve dans le respect des traditions
familiales. La maturit et lvolution de la socit lavaient rendue plus coulante, plus
flexible, mais elle restait assise sur ses positions un brin rtrogrades. En mme temps,
cest ce qui faisait delle la femme touchante et authentique que Gabi admirait bien audel des mots.
Donc, quel genre de patron tait Adrien de Brail ?
Le genre qui a beaucoup dargent et qui peut payer les heures sup, rpondit
paisiblement Gabi. Je vais aller vivre chez eux.
Chez eux ! Quel ge ont leurs enfants ? Ils vont bien te rmunrer, jespre ?
Trs honorablement, maman, ne tinquite pas. Paul et Sophie sont des jumeaux
de neuf ans.
Mais o habitent-ils ?
Pas trs loin du Trocadro, dans le 6e arrondissement. Ne men demande pas
plus, je ny suis encore jamais alle.
Tu auras ta chambre, au moins ?
Gabi ne plus sempcher de pouffer de rire.
moins que mon futur employeur ne mait pas dit que javais aussi t engage
pour rchauffer son lit, je pense que oui !
Il nest pas mari ? demanda sa mre dune voix calme, quun brin danxit
venait assombrir.
Il est veuf.
Ah. Quel ge a-t-il ?
Il est proche de la quarantaine, je pense.
Mme si elle tait reste parfaitement silencieuse, Gabi aurait jur entendre toutes
les questions qulisabeth tait en train de se poser. tait-il quelquun de bien ? Allait-il
effectivement mettre Gabi dans son lit ? Serait-il rglo avec elle ?
Assez parl de moi, dcida Gabi. Comment a va, la maison ?
lisabeth Gris soupira comme si le ciel lui tait rcemment tomb sur la tte.
Ton pre sest encore coinc le dos en voulant aider Mme Ruiz rentrer son bois.
Moralit, je dois moccuper du jardin et de toutes les bricoles quil fait dhabitude. Bref,
je nai plus le temps de rien !

Gabi ne put se retenir de sourire en secouant la tte. Ses parents avaient


respectivement soixante et cinquante-sept ans. Sa mre tait la plus ge des deux, mais
ctait elle qui avait le plus de punch, ce qui ne lempchait pas de ronchonner la
moindre occasion. Mais mme si elle avait un drle de caractre, Gabi ladorait et voyait
en elle la femme la plus merveilleuse quelle ait jamais connue. Quand elle criait, ctait
lensemble du voisinage qui en profitait, mais lorsquelle riait, elle embarquait tout le
monde dans sa joie. Les bises quelle faisait claquer sur les joues des gens quelle aimait
taient les meilleures de lunivers, tout comme ses petits plats dont elle ne se lassait pas
de rgaler ses amis. Ctait delle que Gabi avait hrit sa petite taille et ses cheveux
blonds. Fabrice Gris, lui, tait grand et il avait prfr offrir ce gne ses garons,
mais son mauvais caractre, cest Gabi qui lavait usurp. Cela dit, elle nen aurait
chang pour rien au monde.
Comment va-t-il ? sinquita-t-elle.
Comme un pacha ! Il passe ses journes dans le fauteuil, devant la tlvision,
se faire servir. Et Mme Ruiz prend bien soin de lui.
Mme Ruiz prend soin de lui ? rpta Gabi, tonne.
Elle le nourrit de ptisseries quelle confectionne spcialement pour lui afin de se
faire pardonner. Dis, ma chrie, je pensais une chose, luda-t-elle en moins de deux.
Si bien que Gabi nosa pas insister.
Oui ?
Comptes-tu rendre ton appartement ?
Pas dans limmdiat, pourquoi ?
Sa mre lcha un claquement de langue discret, comme chaque fois quelle avait
un truc derrire la tte. Gabi embarqua son tlphone filaire avec elle et sassit
accroupie sur son lit en attendant la suite.
Benji aura les rsultats de son admission en prpa la semaine prochaine. Tu nes
pas sans savoir que pour se rapprocher de toi, il a mis Paris dans ses premiers choix.
Oui bien sr. Tu voudrais quil sinstalle chez moi ?
Ce serait fabuleux ! Comme a, tu conomiseras le prix de ton loyer.
Comme si jallais vous demander quoi que ce soit ! sindigna Gabi.
a fait quand mme une sacre somme
Vingt-quatre heures plus tt, elle naurait pas pu faire cette proposition.
Maintenant, elle pouvait. Et puis, il sagissait de son petit frre.
Maman, javais prvu de le garder et de payer le loyer toute seule.
Je sais bien, mais
coute, si tu tiens vraiment participer, donne cet argent tous les mois Benji,
Paris est cher, il en aura besoin.

Depuis le combin du tlphone, elle sentit que sa mre tait mue aux larmes.
Ah non, maman, par piti, ne fais pas a !
Si les gens surnommaient Gabi le Rio Grande en crue , ce ntait pas pour rien. Il
lui suffisait dun rien pour fondre en larmes, et quand sa mre la provoquait, elle en
avait pour des heures se remettre.
Daccord, daccord ! la rassura lisabeth en reniflant.
Je vais devoir te laisser, maman, jai toutes mes affaires rassembler.
Oui, oui, bien sr. Je suis contente que tu aies trouv du travail, mon poussin.
Mme si ce nest pas exactement ce que tu voulais faire.
Gabi neut pas le courage de lui dire que oui, elle aurait vraiment prfr se
retrouver creuser des trous dans la terre.
Merci, man. Embrasse papa et les garons pour moi.
Sans faute.
Gabi raccrocha et sempara du bocal de bonbons pos sur sa table de nuit. Elle
louvrit, le cala entre ses cuisses et piqua une fraise Tagada quelle enfourna aussitt
dans sa bouche. Rien quen fermant les yeux, elle faisait un bond de vingt ans en
arrire, quand son pre lui ramenait ces cochonneries, chaque mercredi, aprs la danse.
Elle en mangea trois ou quatre, puis elle se dcida remplir sa valise. Elle tait vieille et
petite, mais Gabi navait finalement pas grand-chose y ranger. Son studio tait si
exigu quelle navait jamais eu la place dy mettre une armoire. Depuis le dbut, elle se
contentait dun portique roulettes brinquebalant achet chez Ikea, dun portemanteau
et dun tiroir en osier quelle camouflait sous son lit. Avoir une colocataire pendant trois
ans avait bien arrang ses fins de mois, mais lespace habitable sen tait
considrablement rduit. On en avait vite fait le tour. Son lit, elle avait d le coincer
dans lalcve et lisoler par un rideau pour garder un peu dintimit. Quant Lilli, elle
dormait dans le clic-clac, entre la baie vitre et la table basse.
Lappartement, on en avait vite fait le tour. gauche, une cuisine amricaine rouge
et noir de mauvaise qualit, un rfrigrateur et un grille-pain. droite, un cabinet de
toilette amnag en douche, si minuscule, quune fois la porte ferme, il ny avait pas
moyen de stirer. Trente-deux mtres carrs 700 euros par mois. Gabi ntait pas triste
daller prendre lair ailleurs.
Elle bourra sa valise de vtements et mit deux paires de chaussures dans un sac,
part. Elle aurait loccasion de revenir si elle avait besoin dautre chose. Quand elle eut
termin, il tait 18 heures. Comme il faisait encore trs chaud et quelle avait pas mal
transpir, elle dcida de soctroyer une bonne douche. Elle sattacha les cheveux pour ne
pas les mouiller et retira ses pantoufles. Elle sapprtait se dvtir lorsquon sonna la
porte. Elle fit un bond spectaculaire. Gabi habitait un de ces vieux immeubles du

Quartier latin, sans interphone, et au digicode totalement inactif, du coup on entrait ici
comme dans un moulin. Elle nattendait personne, alors elle hsita ouvrir.
Depuis quelle avait t agresse langle de la rue Mouffetard par un ivrogne en
manque de clins, elle restait sur ses gardes. Ctait un couple de touristes japonais qui
lavait tire daffaire avant que a ne tourne mal. Elle avait termin la soire avec eux
dans un sushi-bar boire du Shch. Oh, elle avait oubli ses petits ennuis en un rien de
temps, mais son estomac ne sen tait jamais remis. Ds lors, rien que le terme alcool de
riz suffisait lui donner des haut-le-cur.
Bon sang, on sacharnait sur sa sonnette !
Elle chercha son sac des yeux pendant quelques secondes et se demanda si elle ne
devait pas rcuprer la bombe lacrymogne quelle stait achete quelques semaines
plus tt. La porte dentre navait pas de judas ni de chane de scurit et son visiteur
pouvait tre nimporte qui de mal intentionn. Dans un quartier aussi anim que le sien,
il fallait tre prudent. OK. Gabi avait conscience dtre un peu paranoaque, mais
comme lavait toujours dit sa mre : Mieux vaut prvenir que gurir.
Elle savana jusqu son sac main et sursauta quand on pronona son prnom.
Gabi ? Ouvre, cest moi !
Un dsagrable frisson lui parcourut la colonne vertbrale. Elle navait pas entendu
cette voix depuis des lustres. Bien que la dernire fois elle ne lui avait pas sembl si
nasillarde. Son propritaire devait avoir le nez sacrment bouch.
Martin ?
Ouais ! Ouvre cette porte, jai des ennuis.
Le lui dire ntait pas vraiment le meilleur moyen de la convaincre. Elle avait t
son amie, il lavait drague, elle avait refus ses avances, il avait insist, puis elle avait
commis lirrparable en acceptant dtre sa petite amie pendant quelques mois. Par
amour tout du moins, cest ce dont elle stait persuade lpoque , Gabi lavait suivi
aveuglment pour le seconder sur un chantier de fouilles en Allemagne, et tout ce que
Martin avait trouv faire, ctait voler des objets pour les revendre. Aucune preuve ne
permettait daccuser Gabi, mais nul navait voulu croire quelle ntait au courant de
rien. Plus personne ne dsirait prendre le risque de travailler avec elle. Martin Legrand
avait ruin sa carrire six mois plus tt.
Si cest le genre dennuis pour lequel je me retrouve sans chantier, tu peux aller
te faire cuire un uf, Martin.
Rien voir, cest juste que Putain, Gabi, ouvre cette porte !
Puis il se mit tousser avec tellement de force quelle prit peur et cda.
Il tait dans un tat pouvantable. La lvre infrieure clate, les pommettes noires
de bleus, les paupires si boursoufles quon ne discernait presque plus ses yeux, et que

dire de son nez ? Gabi ntait mme plus sre que cen tait un. Cette excroissance
difforme et sanguinolente tait plus en phase avec une pomme de terre quavec autre
chose.
Oh, mon Dieu, Martin ! Mais que test-il arriv ? Tu as assur le remplacement
dun punching-ball ?
Le jeune homme entra et tituba dans lappartement avant de seffondrer sur le clicclac.
Mais que test-il arriv ? rpta Gabi, encore sous le choc.
Rglement de comptes.
videmment, force de se frotter plus gros que lui, il avait fini par prendre cher.
Le trafic duvres darts et dobjets archologiques faisait partie dun vrai rseau de
banditisme. Ctait des mchants, ces gens-l, ils ne plaisantaient pas.
Si seulement a pouvait te servir de leon ! le sermonna Gabi.
Pour le moment, tout ce que je veux, cest de libuprofne, gmit-il.
Elle secoua le menton et se dirigea vers la bote pharmacie, sous lvier. Elle en
sortit quelques antalgiques, du coton, du dsinfectant et des pansements. Mais de son
point de vue, ctait dun bon chirurgien que le nez de Martin avait besoin. Elle se lava
les mains soigneusement et alla sinstaller prs de lui.
Tu as vraiment une sale tte.
Ah bon ? dit-il en calant sa nuque sur le dossier du canap. Tu ne me trouves
plus aussi sexy quavant ?
Sexy, a oui, il ltait. Grand, blond, sportif et perptuellement dor par le soleil, en
temps ordinaire, Martin avait les plus jolis yeux bleus quelle eut jamais vus. Cest
dailleurs son regard et son humour qui lavaient attire, mais elle aurait d savoir
quelle se trompait. Depuis quelle tait toute petite, elle tait persuade que lhomme de
sa vie serait gaucher et quil jouerait de la guitare. Martin ne possdait aucun de ces
critres.
Ferme la bouche, lui ordonna-t-elle en lui pongeant le coin des lvres.
Il ne poussa pas un cri, mais fit la grimace.
Gabi nettoya soigneusement son visage. Ce ntait pas aussi grave quelle lavait
imagin. Les plaies et les ecchymoses taient impressionnantes, mais il naurait peuttre pas besoin de mdecin. Elle appliqua un pansement sur sa pommette gauche et sur
son nez, puis elle dposa un antalgique sur sa langue.
Ne bouge pas, je vais chercher un verre deau.
Quand elle revint vers lui, il paraissait compltement K-O.
Dans quel ptrin tes-tu encore fourr, Martin ?

Elle ntait pas trs heureuse de le voir ici, mais il avait quand mme lair de
souffrir, il faisait peine voir.
Jai besoin dun endroit o me cacher.
Cest si srieux que a ?
Je suis dans la merde.
Il essaya de se redresser un peu et gmit de douleur.
Gabi se pencha sur lui pour laider.
Fais-moi voir a, dit-elle en tchant de passer une main derrire son dos.
Non, a ira.
Gabi frona les sourcils de la mme manire que sa mre quand cette dernire
refusait quon la contredise.
Arrte de discuter. Montre !
Martin capitula et la laissa soulever le bas de sa veste en lin clair et sa chemise. Elle
neut pas besoin daller plus loin pour vrifier les dgts.
Mais on ta frapp avec une barre !
Elle remonta davantage ses vtements et plit un peu plus. Il tait constell
decchymoses horizontales, pas un centimtre de sa peau navait t pargn.
Pour lamour de Dieu, Martin, ne peux-tu pas viter les ennuis une bonne fois
pour toutes ?
Ce sont les ennuis qui me courent aprs.
Alors, cours plus vite ! Non, mais srieusement, si tu voyais ton dos !
Il grimaa de plus belle quand elle glissa la paume sur ses reins.
Ils auraient pu te tuer. Tu dois consulter un mdecin, Martin.
Il bougonna.
Une autre fois.
Tu es compltement malade. Que sest-il pass, exactement ?
Il remit ses vtements en place et appuya la nuque contre le dossier, les yeux
ferms.
Ils ont attendu que je rentre chez moi, ils mont serr dans la cour intrieure.
Ils taient combien ?
Trois.
Gabi soupira trs longuement.
Quest-ce quon te reproche, ce coup-ci ?
Tu naimerais pas le savoir.
Gabi frona les sourcils. Martin releva lgrement la tte pour lobserver travers
ses yeux mi-clos.
Je ne peux pas te mler a.

Tu las dj fait, je te rappelle.


Martin soupira.
Celui qui me servait dintermdiaire sest enfui avec la thune et maintenant, les
mecs avec qui il faisait affaire veulent que je les rembourse.
Et cest chez moi que tu te rfugies !
Je ne peux avoir confiance en personne dautre.
Gabi lobserva de longues secondes sans rien dire, puis elle secoua le menton en
pinant les lvres.
Avec ce que tu mas fait, tu ne devrais pas avoir autant foi en moi !
Bien sr que si, Gab ! Tu es la seule vers qui je puisse me tourner.
Elle lui retira le verre des mains et le posa sur la table basse.
Je ne veux pas te paratre sans cur, Martin, mais il se trouve que tu tombes
plutt mal.
Du menton, elle dsigna ses bagages boucls.
Tu ten vas quelque part ?
Je dmnage.
Son attention se reporta vers les effets de Gabi et il frona les sourcils tant bien que
mal.
Et tu ne prends quune seule valise ?
Elle navait pas envie de sexpliquer avec lui, alors elle fit court.
Cest provisoire.
Pour le coup, Martin se redressa pour tenter de la regarder dun peu plus prs.
Tu as des ennuis, toi aussi ?
Non, jai un job.
Un chantier ?
Mme travers ses paupires demi closes, elle put voir la lueur dintrt qui
brillait dans ses yeux.
Ny compte pas ! le prvint-elle.
Il fit mine dtre tonn.
Quoi ? Cest le cas ou pas ?
Je suis engage comme nourrice, finit-elle par lui avouer pour quil la laisse
tranquille.
Il ouvrit la bouche, la referma, puis la rouvrit encore pour clater de rire.
Gabi le regarda dun il mauvais. Sil pensait quelle tait dhumeur couter ses
railleries ! Elle tait sre de ce quil allait lui dire : quelle ne supportait pas les enfants,
ce qui tait totalement faux. Ce quelle ne pouvait pas souffrir, ctait ces gosses de
riches venus sinitier larchologie. Ces gamins de dix ans pourris gts qui se faisaient

offrir un sjour par papa et maman, et qui vous menaient la vie dure pendant deux
semaines. Oui, ceux-l, elle les avait dans le collimateur.
Martin sarrta tout net de rire quand la plaie sur ses lvres se rouvrit.
Merde !
Gabi se moqua son tour.
Bien fait !
Il se redressa et appliqua un coton imbib dantiseptique sur sa bouche.
Je ne sais pas o aller, annona-t-il sans prendre de pincettes. Puisque tu
tabsentes, je pourrais rester chez toi quelque temps ?
Gabi secoua nergiquement la tte.
Hors de question.
Allez On est amis, non ?
Plus vraiment, Martin. Depuis, on est passs du stade de petits amis il
vaut mieux quon svite .
Il fit une mine bougonne qui sassociait trs mal ses trente ans. Gabi leva les yeux
au ciel. Martin tait tellement immature Ce ct espigle qui lavait tant attire au
dbut lexasprait aujourdhui. Il navait pas grandi. Elle le connaissait depuis la fac et il
navait jamais rien pris au srieux. La vie ntait quun immense terrain de jeux pour lui.
Quil gagne ou quil perde, il sen moquait compltement, il trouvait toujours un moyen
pour recommencer la partie. Gabi lavait ray de son existence, alors ce ntait pas pour
le laisser sinstaller chez elle avec ses gros sabots et tout ravager sur son passage. Elle
aurait aim pouvoir sen convaincre. Le problme tait que quelquun qui sauvait un
pigeon en prenant le risque de rater un job naurait jamais le cur dabandonner un
ami en dtresse. Qui plus est un homme avec qui elle avait partag de fabuleux
moments, en dpit de lissue catastrophique de leur relation. Elle se dtestait presque
pour a. Non. Elle se dtestait vraiment pour a. Elle tait trop faible.
Tu as conscience que tu dbarques aprs six mois de silence radio et que tu mas
laisse dans une situation pas possible ? Tu ralises, rassure-moi ?
Martin se passa la main dans les cheveux, lair pas vraiment pitoyable, mais
presque.
Je suis dsol, bb. Jai dconn. Je dconne tout le temps. Jai vraiment besoin
de toi, cette fois. De ton aide. Jai un boulot, tu sais, je ne suis pas compltement la
rue. Mais je dois me faire discret. Disparatre un moment.
Cest quoi ce job ?
Tu sais que jai toujours aim bidouiller sur le Net. Je me suis lanc comme
webmaster en free-lance. a veut dire que je peux bosser nimporte o, et je ne gagne
pas trop mal ma vie.

En le voyant si trangement sincre et dsuvr, Gabi comprit quelle avait dj


craqu. Bon sang, il ne lui avait fallu que trente minutes pour a ! Elle devait tre folle
lier.
Trois jours, insista-t-il. Juste trois jours.
Elle haussa les paules.
Tu nas jamais su compter, tu seras encore l dans trois mois.
Et alors ? Si tu nes pas ici, a ne te fera ni chaud ni froid.
Il ntait pas croyable ! Elle navait pas encore dit officiellement oui quil prenait
dj ses aises.
Mon frre sinstallera probablement chez moi dbut septembre. Crois-moi, tu
auras dgag tes gutres avant.
Le visage de Martin sillumina un instant.
a signifie que tu es OK pour que je reste le temps quil arrive ?
Gabi soupira dexaspration.
Je paierai le loyer, lui assura-t-il. Je peux dailleurs te faire un chque tout de
suite.
Encore heureux ! Tu ne penses tout de mme pas vivre aux frais de la princesse ?
Doucement, il lui mit un petit coup de poing taquin dans lpaule.
Allez, bb, a ne durera pas longtemps et je te promets de me ranger.
Gabi croisa les bras sur sa poitrine et bascula le buste vers larrire.
Tu ne fais jamais aucune promesse, Martin, cest mme ce quil y a de plus
honorable chez toi, alors reste fidle toi-mme, daccord ?
OK. Tu me sauves la vie.
Nexagrons rien.
Un petit bisou pour fter a ?
Cette fois, Gabi recula franchement quand elle le vit mettre sa bouche en cul-depoule. Dun bond, elle se dressa sur ses jambes et sauta sur son sac main pour fouiller
lintrieur.
Je te laisse un double de mes cls. Je te prviens, je suis susceptible de revenir
nimporte quel moment si mon job ne me convient pas et je ne compte pas partager cet
appartement avec toi. Il te faudra partir.
Martin se cala un peu plus contre le dossier et mit les pieds sur la table. Gabi se
retint de lui voler dans les plumes. Elle demeura calme et lui lana le trousseau de cls
quil rattrapa dune main habile.
Pas de problme, maam ! Merci, maam !
En attendant, tu rentres chez toi pour cette nuit, je commence bosser demain et
jai encore des tas de choses faire.

Tu es sre que tu ne souhaites pas que je reste ? fit-il dune voix suppose la
charmer.
Mais avec son nez en chou-fleur, elle avait plutt limpression dentendre parler
Bozo le clown. Cela dit, un nez en chou-fleur valait mieux que plus de nez du tout
Certaine. Et prsent que tu es un peu plus prsentable, je voudrais que tu
partes.
Elle se dirigea tout droit vers la porte dentre et louvrit en grand.
Martin se leva, enfouit la main dans la poche intrieure de sa veste en lin couverte
de sang et en ressortit un chquier.
Tu as un stylo ?
Gabi dsigna la table basse du menton.
Coinc dans les mots croiss.
Martin sen empara et signa un chque quil remit Gabi.
Tu ne las pas rempli, lui fit-elle remarquer.
Tu sais ce que tu dois y noter et tu ne tappelles pas Martin, tu ne me feras pas
dentourloupe.
Il lui colla une bise sur la joue et tourna les talons.
Elle tait pourtant bien tente.
Gabi leva les yeux au ciel et referma la porte derrire elle.

En jetant un coup dil lhorloge de lentre, Adrien fulmina. 10 h 10.


Elle tait en retard. Trs en retard, mme.
Bien quil et un esprit plutt ouvert, Adrien tait trs cheval sur les principes. Il
avait grandi dans le respect des rgles de socit, et arriver lheure un rendez-vous
faisait partie de ces impratifs honorer. De fait, il tait positivement agac que
Mlle Gris ne soit pas sur la mme longueur donde que lui, au moins sur ce point-l. Il
ne supportait pas de voir les secondes scouler inutilement, il en disposait de trop peu.
Et parce que le temps tait compt, il ne travaillait jamais moins de douze heures par
jour, ne saccordant de relles pauses que lorsquelles taient vraiment ncessaires. Ses
repas de midi se transformaient systmatiquement en djeuners daffaires, ses trajets en
taxi en confrences tlphoniques, et ses heures de repos la maison taient pour lui
loccasion de boucler ce quil navait pas pu finir au bureau. Alors, ces dix-sept
interminables minutes pendant lesquelles il attendait sa future employe le mettaient
dfinitivement sur les nerfs.
Adrien dtestait ne pas avoir le contrle total de sa vie. Cest mme ce qui le
rapprochait le plus de son dfunt pre. Jusqu peu de temps avant sa mort, Pierre de
Brail navait eu de cesse de clamer quun homme organis tait un homme qui marchait
droit vers la russite. Adrien navait rien perdu de cet enseignement et hriter de la
fortune de son pre ne lavait pas moins convaincu du contraire.
Il souleva la manche de sa chemise pour vrifier une nouvelle fois lheure. 10 h 22.
Il se demanda sil navait pas fait une erreur en acceptant doffrir ce poste
Mlle Gris. Soit, elle avait de lesprit et elle tait loin dtre bte, malheureusement il lui
semblait vident quelle navait aucune conscience professionnelle. la minute o il
lavait vue entrer dans son bureau, il avait compris quils ntaient pas taills dans le
mme bois. Il aurait beaucoup de mal collaborer avec une femme comme elle, si
extravagante, si peu raisonnable. Alors, pourquoi diable avait-il finalement dcid de
lui confier la garde de ses enfants ? Comment avait-il pu se laisser convaincre par ce joli
minois, ce sourire hollywoodien et cette dlicieuse robe qui lui cambrait les reins de
faon si rotique ? tait-ce parce quil navait pas rencontr de femme aussi sexy depuis
des lustres et que, malgr le regard glacial quil avait arbor, elle lavait mis K-O ?
moins que ce ne soit parce que son CV tait tout simplement tonnant et quil en tait

toujours se demander comment une personne aussi brillante quelle avait pu se


retrouver avec un pigeon planqu dans son sac. Bon Dieu, un pigeon ! Quand il y
repensait, il tait encore pris deffarement. Personne personne ne lui avait jamais fait
un coup pareil de toute sa vie. Cette bestiole avait salop un costume 2 000 euros !
Finalement, quand elle tait partie, il navait pu sempcher de sen amuser en se
disant que sans mme le prmditer, il avait trouv l une bonne raison de
lembaucher : il lui ferait payer cette petite plaisanterie en la jetant en pture ses
gosses.
10 h 35, il tait toujours faire les cent pas dans son bureau, plus nerv que
jamais. Mais pour qui se prenait-elle ? Pensait-elle tre aussi indispensable quelle se
permettait de se faire dsirer ? Cette petite tait tombe sur le mauvais numro. Il
navait vraiment plus de temps perdre. Gabrielle Gris venait dtre vire avant mme
davoir commenc travailler pour lui. Quand elle arriverait si elle arrivait un jour ,
il sen tiendrait lessentiel en lui expliquant froidement, et sans justification
particulire, quelle ne faisait finalement pas laffaire.
Il tait dj en train de tendre la main vers le tlphone pos sur le bureau pour
demander milia, son assistante, de rouvrir le poste ds le lendemain matin, premire
heure. Elle pouvait mme faire revenir les prcdentes candidates, il voulait les voir une
deuxime fois afin dtre certain de ne pas les avoir juges un peu trop vite. Vu la
manire dont il avait manqu de discernement avec Mlle Gris, il tait possible quil se
soit galement tromp au sujet des autres.
Le visage souriant de la jeune femme simposa alors son esprit et il sut, en dpit
de son irritation, que la vritable erreur serait de la congdier. Il fut si surpris par ce
revirement, quil resta un instant immobile, les doigts crisps autour du combin. Sa
repartie lavait sduit, la candeur avec laquelle elle tait venue accompagne de ce
maudit volatile et ses rponses aussi absurdes quintelligentes sur lducation aussi.
Intempestif de nature, il allait agir en consquence. Il se redressa et se rua dans le
hall dentre. Il ne permettrait pas quelle change davis, a non ! Et vu le retard
considrable quelle avait, il tait fort possible que ce soit exactement ce quelle avait
dcid de faire, au final. Si ctait le cas, il irait la tirer de son domicile, il ne se gnerait
pas ! Aprs tout, elle avait sign un contrat et, priode dessai ou pas, il sen moquait
royalement.
Rosa-Louise !
Vous mavez appele, monsieur ? demanda la septuagnaire en sortant de la
cuisine.
Adrien darda sur elle un regard de reproche. Il naimait pas quelle lappelle
monsieur. Elle avait pris cette mauvaise habitude, lorsquil avait ft ses vingt ans. Elle

stait mis en tte quil tait devenu un homme et que mon petit Adrien ne convenait
plus son rang. Il y avait de cela dix-huit ans, et il ne sy tait toujours pas fait. Car, en
ralit, Rosa-Louise tait pour lui davantage quune simple domestique. Elle stait
occupe de lui durant toute sa jeunesse. Il se sentait plus proche delle quil naurait pu
ltre de sa propre mre. Cette mre quil avait peine connue et qui avait dsert le
foyer conjugal quand il avait tout juste trois ans. Adrien aimait sincrement RosaLouise. Il aurait donn cher pour redevenir un gosse, se cacher dans ses jupes et
qumander quelques baisers sur la joue.
Je pars la rencontre de cette satane nourrice, gronda-t-il.
Rosa-Louise sapprocha en mme temps quelle sessuyait les doigts avec un
torchon.
Il y a un problme ?
Oui, puisquelle nest pas l !
Mais vous savez o la trouver, exactement ?
Chez elle !
Sa main sabattit sur une petite bote range dans le tiroir de la table demi-lune de
lentre, il fouilla lintrieur et en ressortit un porte-cls BMW.
Vous avez son adresse ? insista Rosa-Louise.
videmment, elle tait indique sur son CV.
La gouvernante savana et referma doucement le tiroir.
Il lui est arriv quelque chose ?
Adrien se retourna vers elle, un incendie dans les yeux.
Non, mais a ne va pas tarder !
Les sourcils de Rosa-Louise se rejoignirent.
Que sous-entendez-vous ? Vous pensez quelle a des ennuis ? hasarda-t-elle en
sachant trs bien que ce ntait probablement pas le cas.
Adrien rpondit en ajoutant un brin de hargne sa voix dj vibrante de colre :
Elle va en avoir, oui, parce que je pense quelle me provoque !
La gouvernante cligna plusieurs fois des paupires.
Elle vous provoque ?
Prcisment !
La vieille dame secoua la tte de droite gauche et glissa un regard bienveillant sur
Adrien.
Monsieur, je ne crois pas que Vous devriez lattendre ici.
Il ignora compltement son conseil et sempara de la carte grise de son coup sport
Srie 3, pose sur la table.

Et si elle avait chang davis ? demanda la gouvernante, comme si elle avait dj


eu affronter ce genre de situation.
Elle na pas intrt !
Il se pencha vers elle, lembrassa sur le front et sortit en trombe de la maison.

Gabi arriva devant lhtel particulier des de Brail avec bonne une heure de retard.
Il allait la tuer, au mieux, la virer. Une panne de mtro Une vraie panne de mtro et
une batterie de tlphone totalement H.S. Gabi ntait mme plus sre davoir envie
dtre l tant elle apprhendait le regard glacial de son futur patron.
Son ventre se mit gargouiller tandis quelle observait la double porte sculpte
devant elle. Elle tait partie si vite quelle navait pas eu le temps davaler le moindre
caf. Elle seffora de dglutir et doublier la faim et la peur qui la tenaillaient, puis elle
appuya sur linterphone. Advienne que pourra. Aprs tout, elle ne stait pas tourne en
ridicule dans son bureau pour abandonner en si bon chemin.
Gabrielle Gris, se prsenta-t-elle quand on lui rpondit.
Tout en attendant quon vienne lui ouvrir, elle recula de quelques pas pour admirer
la faade. Il ny avait pas grand-chose en dire, elle ressemblait celle de toutes les
btisses de lavenue Foch : plusieurs niveaux, peinture blanche, bossages, fentres
quadrilles, alternances de frontons triangulaires et semi-circulaires Ctait
lintrieur quon devait en prendre plein la vue. se demander comment on pouvait
tre riche au point de se payer le luxe de vivre dans un endroit pareil.
Les parents de Gabi ntaient pas, pour ainsi dire, sur la paille. Ils avaient fini de
rembourser leur maison, ils changeaient de voiture tous les deux ans, ils avaient un peu
dargent de ct, mais entre a et ce quelle avait sous les yeux, la marge devait bien
tre de, voyons 20 ou 25 millions deuros de patrimoine ? Bon Dieu ! Elle aurait
franchement d ngocier un meilleur salaire ! Enfin, pour lheure, elle allait dj
essayer de garder son poste, ce qui ntait pas gagn.
La porte souvrit et Gabi afficha son plus beau sourire pour tenter de cacher le
staccato dsordonn dans sa poitrine, le mme qui lui donnait clairement envie de
gmir. Une septuagnaire laccueillit gracieusement et linvita entrer dun geste de la
main.
Mademoiselle Gris, nous vous attendions avec impatience !
Elles sengouffrrent lintrieur dun petit hall dentre ferm donnant sur le reste
de la maison. Son interlocutrice poussa une lourde porte rouge.

Andr ! scria-t-elle en la faisant entrer. La petite est arrive, elle a des


bagages !
Si seulement son employeur avait t cette dame rondelette au visage fort
sympathique.
Je suis Rosa-Louise Moine, et voici mon mari, Andr. Nous travaillons au service
des de Brail depuis si longtemps que nous avons arrt den compter les annes !
annona-t-elle avec bonne humeur. Soyez la bienvenue !
Gabi salua poliment lhomme qui venait leur rencontre en tenue de jardinier. Il
avait le visage rieur, le crne garni de quelques cheveux blancs, et une poigne de main
tout aussi avenante que celle de sa femme.
Je mappelle Gabrielle et je vous prie de mexcuser pour mon retard, jai eu
quelques
Ne vous inquitez pas, linterrompit gentiment Rosa-Louise en souriant toujours.
Vous expliquerez tout a M. de Brail quand il sera de retour. En attendant, vous irez
vous installer confortablement dans votre chambre et prendrez le temps de vous
changer.
De me changer ?
Rosa-Louise fit courir un regard sans expression sur ses vtements.
Oui, quelque chose de plus adapt.
Adapt ? rpta encore Gabi, hbte, en fixant tour de rle lhomme et la
femme. Je ne comprends pas.
Elle baissa le menton pour sinspecter : jean retrouss jusquau-dessus des chevilles,
Tropziennes argentes ouvertes sur ses orteils peints en rouge, tee-shirt bleu ciel
tombant sur lpaule et dbardeur blanc juste en dessous. Elle ne voyait pas ce qui
clochait. On tait en t, alors, certes, sa tenue tait lgre, mais quand mme loin
dtre indcente. Comment fallait-il shabiller pour travailler dans cette maison ?
Elle jeta un il la gouvernante et ne remarqua rien de particulier, si ce ntait
que la septuagnaire avait une nette prdilection pour lorange et le vert, elle en tait
vtue de la tte aux pieds ce qui ntait pas spcialement seyant avec ses cheveux
poivre et sel, quelle portait courts.
Monsieur de Brail ne vous a-t-il pas avertie ? demanda la domestique avec un
air sacrment tonn.
quel sujet ?
Rosa-Louise frona les sourcils.
Rien na t spcifi sur votre contrat ?
Gabi fit non de la tte.

Je nai sign quune promesse dembauche, mon contrat doit mtre remis en
mains propres, aujourdhui. De quoi sagit-il ?
Gabi sentait bien que Rosa-Louise aurait aim disparatre dans un trou de souris, et
si la politesse lui soufflait de ne pas insister, Gabi allait quand mme le faire.
Vous pouvez me parler, je vous coute.
La gouvernante ne chercha pas fuir son regard, elle se contenta de lui sourire
mcaniquement.
moins que vous ny voyiez une objection, nous allons vous montrer votre
chambre. Je prfre que vous parliez des termes de votre contrat avec M. de Brail.
Gabi plissa les yeux et finit par acquiescer. Elle simaginait dj devoir porter une
longue robe noire, un tablier blanc, un chignon bas et des mocassins plats. Pire, une
blouse fleurs ! Quoi quil en pense, sil croyait quelle allait se dguiser en Nanny
McPhee pour lui faire plaisir, il se mettait le doigt dans lil !
Andr Moine sempara de sa valise et invita Gabi le suivre. Elle avana et leva la
tte en mme temps. Un toit en verre coulissant venait clairer les balcons en fer forg
des deux tages, ainsi que lespace o elle se trouvait et au centre duquel un petit jardin
paysag tait amnag. Elle avait limpression de se trouver dans un atrium romain. Il
desservait plusieurs pices accessibles par des arcades en plein cintre, dont un ascenseur
et une ou deux paisses portes fermes. Dun ct, Gabi remarqua une vaste salle
manger et un living-room dans lequel fauteuils et canaps taient disposs autour dune
grande table basse ; de lautre, elle repra une bibliothque somptueuse, suivie dun
second salon, plus petit, faisant office de salle de tlvision, et un peu plus loin une
cuisine ferme par une double porte vitre. Partout, le sol tait en marbre beige
dpoque, les murs clairs et purs, les moulures paisses et sobrement travailles. Le
tout constituait un intrieur luxueux et modr par le bon got. Cet endroit tait
extraordinaire.
Gabi masqua son excitation sous une visible impassibilit. Avoir loccasion de vivre
ici tait un peu ce rve quelle caressait en regardant les sries tlvises du dbut
daprs-midi. Mais paradoxalement, se retrouver dans une proprit frquente par des
domestiques dont elle faisait dsormais partie la rendait nerveuse. Ctait un autre
monde. Un monde quelle navait pas vraiment lhabitude de ctoyer.
Ils passrent prs des escaliers menant ltage, et bifurqurent sur la droite pour
longer un large couloir. Andr Moine sarrta devant une porte et se tourna vers Gabi en
souriant.
Votre chambre est ici. Vous verrez, en t, le rez-de-chausse est plus frais que
partout ailleurs, dans cette maison.
Il louvrit et lui fit signe dentrer la premire.

Je vous remercie.
Elle y pntra et se laissa sduire par lintrieur dlicieusement fminin. Il fallait
croire que cette pice avait t conue pour elle. un moment donn, elle avait craint
de devoir vivre dans un endroit qui ne lui ressemblerait pas, qui ne saurait pas la mettre
laise, lapprivoiser, lui donner envie de rester. Ici, ctait tout linverse. Le lit
baldaquin, le tapis moelleux ses pieds, le fauteuil vert anis et sa liseuse, la coiffeuse
cale contre le mur du fond Et il y avait mme une tlvision et un lecteur DVD. Tout
lui plaisait. Sans compter que cette pice devait tre aussi grande que son appartement !
Pour sr, elle naurait aucun mal sy sentir chez elle. Enfin, si son nouveau patron ne
la mettait pas dehors avant quelle nen ait profit un peu.
Monsieur Moine ? demanda-t-elle.
Oui, mon petit ?
M. de Brail sait-il que je suis arrive en retard ? Je veux dire, ma-t-il attendue
longtemps avant de sortir ?
Le vieil homme dposa la valise de Gabi sur le lit et se tourna vers elle.
Sauf erreur de ma part, et parce que jai tendance tout comprendre de travers,
il me semble bien quil est parti vous chercher.
Gabi se figea de surprise.
Me chercher ? Mais o a ?
Vous devriez voir a avec ma femme, je risquerais de vous raconter des btises.
Elle opina, convaincue que le majordome nallait rien ajouter de plus.
Je vous laisse vous installer, vous trouverez un dressing attenant la salle de
bains au fond de la pice.
Gabi suivit son regard et visualisa une porte laque de blanc.
Si vous avez besoin de quoi que ce soit, nhsitez pas venir nous voir.
Elle le remercia et le suivit pour fermer derrire lui.
Quand le domestique fut parti, Gabi se colla derrire la fentre de sa chambre pour
admirer la vue et tomba instantanment sous le charme. Un jardin ! Et pas des
moindres. Rien voir avec une quelconque cour intrieure gaye par un ou deux pots
de fleurs, non. Ctait un petit parc, avec de la pelouse, des arbres et des rosiers
partout ! Radieuse, elle ouvrit les vantaux pour prendre un bon bol dair. Il ny avait
presque pas un bruit. Gabi sourit pleines dents. Dans Paris, le calme tait un luxe
auquel elle navait encore jamais got.
Comme il faisait chaud, elle laissa tout ouvert et entreprit de dballer ses bagages.
Elle prit une premire pile de vtements et se dirigea vers le dressing que le majordome
lui avait indiqu. La salle de bains le sparant de la chambre tait sans doute la plus
jolie quelle et jamais vue. Baignoire pieds, cabine de douche arrondie, lavabo en

faence, grand miroir encadr, beaux meubles en bois brut pour ranger ses effets et le
linge de toilette elle soupira de bien-tre. Elle entra compltement et repra la petite
alcve dans laquelle le dressing tait amnag. Lunique fentre donnait sur le jardin,
elle sattarda encore admirer le travail du paysagiste, puis elle le vit.
Adrien de Brail.
Les cheveux en bataille et la chemise entrouverte, il revenait de son garage dun
pas vif et dtermin, si exultant de colre que Gabi en eut les poils dresss sur les bras.
Elle trouvait cet homme plus impressionnant quun guerrier, mais il pourrait toujours
courir, jamais elle ne le lui montrerait. Elle rajusta vaguement sa coiffure, lissa ses
sourcils de lindex et dcida daller la rencontre de lours le plus mal lch de lunivers.

Ds quil la vit entrer dans latrium, Adrien fona sur elle comme une tornade.
Vous tes en retard ! tonna-t-il dune voix puissante.
Il lobserva avancer lentement. Elle affichait un visage radieux, la main droite
tendue vers lui pour le saluer.
Bonjour, monsieur de Brail. Eh bien, je suis ici depuis trois quarts dheure
Adrien sarrta tout net un mtre delle, ignorant sa main, stupfait.
Seriez-vous en train dinsinuer que cest moi qui me suis fait dsirer,
mademoiselle ?
Elle sourit de plus belle.
Non. Simplement que jtais l et pas vous.
Le regard mauvais, Adrien la quitta un instant des yeux pour sadresser RosaLouise qui les avait rejoints.
Nous djeunerons sur la terrasse vers 13 heures, Mlle Gris et moi. Nous verrons
les enfants ensuite.
La gouvernante acquiesa et sclipsa aussitt, prfrant viter la tempte qui
risquait dclater dune minute lautre.
Adrien se reconcentra immdiatement sur Gabi et ouvrit la bouche pour lui
expliquer ce quil pensait de sa faon de faire. Elle linterrompit avant quil ne dise un
seul mot.
Jai cru comprendre que vous tiez all ma rencontre pour mescorter. Cest
trs aimable de votre part, monsieur de Brail, je vous en remercie.
Il en resta interdit cinq bonnes secondes.
Comment diable pouvait-elle imaginer un seul instant quil avait voulu tre gentil,
prvenant, ou tout autre chose de semblable ?

Aimable ? Je ne vois pas en quoi. Je mapprtais vous passer un savon,


rtorqua-t-il dun ton pinc.
Eh bien, oui. Aimable. Parce quil aurait pu marriver quelque chose, et quen
tant quemployeur responsable, vous vous seriez inquit ? lui suggra-t-elle en feignant
linnocence.
Adrien gonfla les narines. Il aurait pu la piler sur place. Mais au lieu de snerver
davantage, il choisit de rester calme. a valait mieux pour elle.
Quelle est votre excuse pour mavoir fait perdre un temps si prcieux,
mademoiselle ?
Gabi poussa un long soupir de dsolation qui laissa presque Adrien sur la touche
une seconde fois.
Cest impossible, rpliqua-t-elle en secouant la tte.
Adrien cligna deux fois des paupires, plong dans une totale incomprhension.
De quoi parlez-vous ? Quest-ce qui est impossible ?
Hlas, monsieur, nul ne matrise le temps. Je nai donc pas pu vous en faire
perdre.
Cette fois, il resta bel et bien bouche be. Pendant un court instant, il ne savait
sincrement pas quoi rpondre. Cette fille tait aussi surprenante quexasprante.
Finalement, il se ressaisit et sadressa elle dun ton si tranchant, quil vit les paules de
Gabi saffaisser. Malgr lui, il en ressentit une satisfaction vive et fortifiante.
Pensez-vous vraiment tre au-dessus de toute responsabilit, mademoiselle
Gris ?
Non, bien sr, je
Il leva la main pour la faire taire.
Vous ntes pas arrive lheure pour votre premire journe de travail, cela
signifie-t-il que parce que vous ne matrisez pas le temps , je dois mattendre ce que
vous soyez systmatiquement en retard chaque jour ?
Bien sr que non ! se dfendit-elle trs srieusement.
Je ne tolrerai pas que vous manquiez une nouvelle fois vos obligations,
mademoiselle Gris. Sommes-nous daccord ?
Gabi hocha la tte en serrant les dents.
Oui, monsieur de Brail, cest parfaitement clair.
Cest trs bien. prsent, si vous voulez bien mexcuser, je monte me changer.
Retrouvez-moi dans mon bureau, au troisime tage, dans une heure. Jai des documents
vous faire signer. Et ne soyez pas en retard.
La voir enfoncer ses ongles dans ses poings plutt que de rpondre tait
monstrueusement jouissif. Il aurait pu continuer un peu juste pour le plaisir de la rendre

plus rouge quelle ne ltait dj.


De son ct, Gabi se disait quelle aurait d sy attendre. Du fait de leur premire et
dsastreuse rencontre, leur relation tait voue tre tendue pour les sicles et les
sicles. Amen !
Ils nallaient pas sennuyer.
Adrien najouta rien et lui tourna le dos pour emprunter les escaliers. Il gravit
quelques marches et fit volte-face.
Vous avez de la chance que je ne dcide pas de vous congdier, mademoiselle.
Ils saffrontrent du regard un moment, puis comme elle ne disait rien, il reprit son
ascension, fier davoir le dernier mot.
La jeune femme avait bien du mal tenir sa langue, cest pourquoi elle la mordait
presque quand elle laissa filer un :
Vous avez de la chance que je reste.
Adrien fit comme sil navait pas entendu.
Cependant, quand il parvint au premier palier, il souriait.

Ayant achev de ranger ses affaires, Gabi se rendit dans la cuisine pour prendre un
verre deau. Comme elle nosait pas fouiller dans les placards, elle se contenta du mug
pos sur lgouttoir et se servit directement au robinet. Elle but deux longues gorges
avant de le remplir de nouveau, puis elle lut le slogan blanc sur fond noir inscrit sur la
tasse.
KEEP CALM AND DONT STRESS
(If you cant, drink more but dont piss me off!) 1
Elle sourit. Elle adorait la srie des KEEP CALM AND . Dans son appartement,
elle avait laiss la version rose KEEP CALM AND BUY SHOES 2, pose sur sa table de nuit.
Son ex-colocataire la lui avait offerte avant de partir, elle tait compltement accro aux
chaussures. Quand elle tait encore l, une quantit indcente de botes empiles
sigeaient derrire le canap. Au grand dam de Gabi elle aussi adorait les chaussures
, elle navait jamais eu le loisir de les lui piquer, Lilli chaussait du 41, alors quellemme tait dote dun 37 qui manquait singulirement de gnrosit.
Chassant de son esprit ses fantasmes inassouvis descarpins, de sandales et de bottes
en daim, Gabi vida son mug dune traite, le posa dans lvier et sortit de la cuisine afin
de faire plus ample connaissance avec son nouveau lieu de travail. Il lui restait quarante
minutes avant son entretien avec Adrien de Brail, elle avait tout juste le temps de faire
un tour dans le jardin et dadmirer les massifs de fleurs. Depuis le dressing, elle en avait
repr quelques-uns absolument magnifiques. Il faisait beau, prendre lair avant dentrer
dans la fosse aux lions lui ferait le plus grand bien.
Elle pntra dans le grand salon et ouvrit la porte-fentre qui donnait sur une
terrasse dalle et ceinture dune balustrade en pierre. Gabi lorgna un long moment le
luxueux mobilier de jardin en rsine beige, se disant quelle se serait volontiers prlasse
deux bonnes heures sur les coussins moelleux. Elle se jura que si on le lui permettait, elle
y passerait de longs moments bouquiner. Elle prit un bon bol dair et se laissa envahir
par les odeurs de fleurs et dherbe frachement tondue. Avec un petit sourire de
satisfaction au coin des lvres, elle descendit les quelques marches menant au jardin et

sapprocha des rosiers bordant un troit chemin de gravier blanc. Ils taient superbes et
ne devaient pas dater dhier ; les branches, dun vert trs fonc, taient longues et
paisses. Elle se pencha et huma profondment leur odeur. Comme elle lavait souvent
fait enfant, elle ne put rsister lenvie de cueillir un bouton carmin trnant au bout
dune tige encore fine et souple. Trs tt, elle avait pris lhabitude de faire scher une
fleur dans chaque nouveau livre quelle devait lire, et cette petite manie lavait
poursuivie jusqualors. Ce soir, elle aurait justement loccasion de commencer le dernier
roman de David Lodge, Un homme de temprament, qui retrace la vie dun fervent
dfenseur de lamour libre. Elle avait toujours prfr les romans sociologiques
nimporte quel autre genre, et celui-ci ne manquerait pas de piquant, lagrmenter dune
rose rouge lui sembla tout fait adapt. Elle cassa la branche sa base pour viter de se
blesser, mais contrlant mal son geste elle sentailla mchamment le doigt avec les
pines environnantes. Elle ne poussa pas un cri, ne retira pas sa main brutalement et
termina de briser la tige en serrant les dents. Puis elle porta son pouce sa bouche pour
empcher le sang de couler.
Tu nes pas du genre facile, toi ! maugra-t-elle contre larbuste en lui jetant un
regard mauvais. Mais je tai eu !
Fire delle, elle brandit la rose devant le nez du vaincu et sourit pleines dents.
Vous naviez pas le droit ! brailla une voix stridente juste derrire elle.
Gabi fit un bond spectaculaire avant de se retourner sur la petite fille qui lui faisait
face, les poings sur les hanches, et les sourcils froncs leur maximum.
Tu mas fait une de ces peurs ! dit la jeune femme en reprenant son souffle. Tu
dois tre Sophie. Je suis Gabi, votre nouvelle nourrice et
Et vous lavez tue ! linterrompit-elle, rougeoyante de fureur.
Surprise, Gabi eut un lger mouvement de recul.
La gamine qui se tenait devant elle donnait limpression dtre sur le point de
lcorcher vive. Elle avait un visage anglique que de longs cheveux bruns et boucls
encadraient, de trs beaux yeux bleus ourls de grands cils, et des joues croquer, mais
son temprament semblait plus offensif que celui dun dragon en colre.
Tu y vas un peu fort, se dfendit Gabi. Je nai tu personne. Jai simplement
coup une fleur pour la faire scher et la conserver entre les pages dun bon livre.
La jeune Sophie lui lana un regard charg de mpris.
Parce que vous pensez quelle va repousser et donner naissance un nouveau
rosier ? Vous savez bien que non. Vous lavez tue !
Gabi observa la victime coince entre ses doigts et cligna deux fois des paupires.
Effectivement, elle tait cuite. Sur le coup, Gabi ne trouva pas quoi rpondre a.
Pour une premire rencontre avec la fille de Brail, ctait plutt rat.

Je suis dsole, hasarda-t-elle, elle tait si jolie que je nai pas pu rsister.
Cest ce quont dit tous les chasseurs avant de tuer les couguars. Aujourdhui, il
nen reste presque aucun ! Cest ce que ma racont Rosa-Louise.
Bon sang, cette gamine avait de la repartie !
OK, je vais tcher de lui permettre de terminer sa vie dans un verre deau, lui
assura-t-elle en songeant au livre quelle ne pourrait honorer cette fois-ci.
Gabi tentait de se raccrocher aux branches comme elle pouvait, car son petit doigt
lui soufflait quil valait mieux ne pas contrarier cette jolie brunette.
Sa vie venait tout juste de commencer ! continua Sophie, hargneusement. Elle ne
devrait pas avoir la finir dans un verre deau !
Gabi rflchit ce quelle pouvait bien lui rpondre. Cette demoiselle, si jeune
quelle ft, ne semblait pas tre de celles quon embobine facilement. Il lui fallait trouver
un truc intressant dire. Il naurait plus manqu quelle lui mne la vie dure cause
dun bouton de rose arrach ! Il lui faudrait juste tre suffisamment fut pour guider
Sophie exactement l o elle le dsirait. Voyons voir
Gabi avait de la suite dans les ides, cest pourquoi elle ne prit pas plus de cinq
secondes pour dnicher une pirouette valable.
Sais-tu ce quest un phnix, Sophie ?
videmment, jai lu tous les Harry Potter ! sexclama-t-elle avec fiert.
Gabi se composa volontairement un air plus admiratif que surpris. Bien quen
ralit, elle ltait, se souvenant que les derniers tomes taient assez complexes pour une
enfant de cet ge.
Vraiment ? Je suis trs impressionne !
Sophie ne cilla pas devant le compliment, elle garda une attitude froide et hostile.
Jai neuf ans, je ne lis plus Oui-Oui depuis longtemps !
Si jeune et dj si pugnace. Pour se dfendre, cette petite maniait lironie aussi bien
que son pre. Ctait presque effrayant. Gabi ne se laissa pas troubler pour autant et
riposta dun ton lger :
Tant mieux, je nai jamais pu souffrir les lutins qui portent des grelots. Sans
compter que je naurais pas aim devoir te donner des somnifres pour ne pas avoir te
raconter ses aventures chaque soir.
Au lieu de la faire sourire, Gabi vit ses yeux scarquiller de surprise.
Vous lisez des histoires le soir ?
Bien entendu ! Comment les enfants pourraient-ils rver de dragons, de
princesses, de chteaux et de chevaliers pendant leur sommeil sinon ?
Sophie ouvrit la bouche pour dire quelque chose et se ravisa finalement.
Un point pour Gabi !

Revenons-en nos moutons. Donc, tu connais les phnix. Tu sais quelle est leur
particularit ?
Oui, ils renaissent de leurs cendres, rpondit-elle avec le ton de quelquun qui
venait dtre pris pour un demeur.
Exact ! Eh bien, figure-toi que, dune certaine faon, cette rose lui ressemble
beaucoup.
Sophie haussa les sourcils et se concentra quelques secondes sur la fleur que lui
tendait Gabi.
Je ne vois pas en quoi
Mais si ! La rose coupe est capable de renatre, elle aussi.
Nimporte quoi ! Quand une fleur est coupe, elle est fichue !
Gabi sourit, victorieuse, parce quelle savait quelle allait vraiment surprendre
Sophie. Le jeu consistait simplement faire repousser la plante. Gabi avait sectionn la
tige suffisamment bas pour quil subsiste trois yeux sur la branche. Il suffisait de tailler
lextrmit en biais, de retirer le bouton pour avoir une bouture bien forte et de
replanter. Chez ses parents, la magie oprait tous les coups, il ny avait aucune raison
pour que a ne fonctionne pas ici.
Donne-moi quelques minutes pour aller chercher du matriel et je te montrerai
comment il faut procder pour que ce soit possible. Dans quelques jours, tu
comprendras.
Sophie pencha la tte sur le ct.
Vous ntes pas en train de me raconter des btises ?
Non, pas du tout.
Gabi vit natre lombre dun sourire sur les lvres de Sophie qui se reprit presque
aussitt.
Trs bien. Nous verrons. Mais en attendant, vous ne devez plus couper de fleurs !
Vous ne devez pas les tuer !
Gabi se baissa lentement pour se mettre la hauteur de la fillette.
Il y a des roses qui ne sont cultives que pour a, tu sais.
Oui, mais pas celles-ci !
Et pourquoi pas ?
Ces rosiers appartenaient ma mre !
Gabi se redressa dun coup, comme si elle avait reu une gifle.
Les yeux brlants de colre et de tristesse mle, Sophie tourna les talons et se
dirigea en courant vers la maison.
Un point pour Sophie

Ce quelle pouvait tre stupide ! Gabi sen voulait beaucoup davoir autant manqu
de discernement. Quel gosse de neuf ans aurait eu une raction aussi disproportionne
au sujet dune simple rose coupe, si ce nest un enfant qui considrait ladite fleur
comme un symbole sacr ? Bien sr, il lui tait impossible de tout prvoir, mais quand
mme Elle esprait du fond du cur que la petite Sophie ne lui en tiendrait pas
rigueur trop longtemps. Ctait dailleurs la raison pour laquelle elle allait russir cette
fichue bouture !
Secoue plus que de raison par cet pisode, elle sloigna dun pas dcid vers la
maison. Elle regagna la cuisine afin de rcuprer le mug quelle avait laiss dans lvier,
il ny tait plus. Cette fois, elle nhsita pas ouvrir les placards la recherche dun
quelconque rcipient.
Je peux vous aider ? demanda gentiment Rosa-Louise qui venait darriver
derrire elle.
Oui, jaurais besoin dun verre, rpondit-elle sans se retourner.
La porte tout au fond, en haut, gauche.
Merci.
Gabi sempara du plus fusel quelle trouva fit couler le robinet pour le remplir
deau.
Tout va bien ? Vous semblez nerveuse, sinquita Rosa-Louise.
La jeune femme posa le vase improvis et la rose dans lvier et fit face RosaLouise, la mine grave.
Je ne suis pas ici depuis deux heures et on dirait que jai dj fait une grosse
btise.
Rosa-Louise frona les sourcils.
Le fait dtre arrive en retard ?
Non.
Gabi se dcala sur la droite pour la laisser voir lobjet de sa faute.
Vous avez coup une rose, murmura la domestique.
Oui. Et la petite Sophie ma surprise, elle men veut beaucoup.
Avec un regard plein de compassion, Rosa-Louise tira une chaise de sous la table et
invita Gabi venir sasseoir ct delle. Quand elle fut installe, la gouvernante
soupira longuement.
Les enfants avaient tout juste un an lorsque Mme de Brail est dcde, ils ne
lont, pour ainsi dire, pas connue. Elle aimait beaucoup les roses et prenait
farouchement soin de celles de son jardin. Seul Andr est autoris sen occuper depuis,
ce qui leur confre un statut presque sacr. Vous pouvez les sentir, mais pas les toucher.
Ah

Cest tout ce que Gabi trouva dire.


Rosa-Louise posa doucement sa main sur celle de la jeune femme et sourit.
Je vais vous confier quelque chose, mademoiselle. Dieu sait que je laime de tout
mon cur, mais Sophie est loin dtre une petite fille facile. Elle se fiche perdument des
rgles de cette maison. Concernant les rosiers, elle est la premire en cueillir les fleurs,
sachant parfaitement quelle nen a pas le droit et que son pre en serait trs contrari.
Aujourdhui, je crois quelle na tout simplement pas support que quelquun dautre se
permette de le faire sa place. Il y a des choses supposes attirer lattention de ltre
quon aime le plus au monde, si vous voyez ce que je veux dire.
Gabi hocha doucement la tte.
Oui, je vois.
Je ne souhaite pas vous effrayer, mon petit, mais lombre de Madame est encore
trs prsente, ici. Il y a, par exemple, des pices dans lesquelles vous ne pourrez pas
entrer, parce quelles taient les siennes, ou des objets que vous ne pourrez pas toucher.
Sa mort a fait de cet endroit un sanctuaire que je ne perois pas dun bon il, mais je
respecte la volont de Monsieur.
Je comprends, murmura Gabi. Merci de me lavoir dit.
Gabi se retint de dglutir bruyamment. Elle tait beaucoup plus dsoriente quelle
nen avait lair. Il tait encore trop tt pour se faire une ide de son employeur, mais il
lui sembla quil devait tre tourment bien au-del des apparences. Il lui avait pourtant
donn une tout autre impression et elle dut bien avouer quelle ne savait comment se
comporter, dsormais. Chaque chose en son temps, se dit-elle. Le plus important tant
davoir appris que tout ce qui tournait autour de sa dfunte femme tait pour lui un sujet
de nvrose, ainsi, elle viterait de faire des gaffes dans la mesure du possible.
Vous ne devriez pas laisser cette fleur ici, lui conseilla la domestique.
Je oui, bien sr. Je comptais la replanter.
Vous savez raliser des boutures ?
Elle parut si tonne que Gabi lui sourit largement.
Aucune ide, mais jai vu ma mre le faire une centaine de fois. Jaurais aim
montrer Sophie comment sy prendre, mais tant donn les circonstances, je me
demande si cest une bonne chose.
Rosa-Louise secoua la tte.
Il y a longtemps quelle a dcid de prendre en grippe tous les adultes de cette
maison. Elle vous affirmera quelle sen moque, alors quil nen est rien.
Je pourrais peut-tre insister ?
Comme vous voudrez, mais elle ne vous suivra pas. Elle doit tre avec Paul,
prsent.

Elle avait beau se dire quessayer de convaincre Sophie aurait pu constituer le


premier dfi de sa mission ici, elle ntait finalement pas sre que faire du forcing soit le
meilleur moyen pour sattirer les bonnes grces de la petite fille. Elle se leva et
pousseta machinalement son pantalon qui nen avait pourtant aucun besoin.
Trs bien. Alors dans ce cas je vais me dpcher de la replanter. Pouvez-vous
mindiquer o sont les couverts ? Je nai besoin que dun couteau.
Bien entendu, dans le tiroir gauche de lvier.
La jeune femme alla le rcuprer et referma soigneusement le meuble avant de
commencer sortir de la cuisine.
tout lheure, mademoiselle, je viendrai pour servir le djeuner.
Merci, madame Moine, plus tard.
Cette dernire linterpella juste avant quelle ne disparaisse dans latrium.
Vous verrez, en dpit des apparences, vous serez trs bien ici.
Gabi opina sans dire un mot.
Pt-elle avoir raison. Cest tout ce qui lui restait esprer.
Si Adrien navait pas descendu les trois tages en trombe pour lui voler dans les
plumes en la voyant farfouiller dans les rosiers, ctait uniquement parce quil avait
conscience que personne ne lavait encore avertie du rglement de la maison. Elle ne
pouvait pas savoir. Quand elle le rejoindrait, il le lui expliquerait. Calmement,
professionnellement, et elle couterait. Il en allait de mme pour chaque personne
travaillant ici. Si elle ne le faisait pas, son insouciance et sa spontanit pourraient la
conduire dpasser les limites quil avait lui-mme fixes et, dans le propre intrt de la
jeune femme, il valait mieux quelle ne sache pas quel point il pouvait tre
impitoyable avec ceux qui ne respectaient pas son autorit.
Pourtant, sans quil puisse exactement dire pourquoi, il y avait chez elle quelque
chose qui lui donnait perptuellement envie dtre provoqu. Il esprait quelle le dfie
juste pour le plaisir de la remettre sa place. a navait aucun sens. En deux rencontres
seulement, Mlle Gris avait fait resurgir en lui quelque chose quil avait cru mort depuis
bien longtemps : le plaisir de jouer. Raison de plus pour garder un il sur elle, il ne
voulait pas voir son existence bouleverse par qui que ce soit. Il devait conserver le
contrle le plus total, ce qui impliquait quil devrait lui faire respecter les rgles. Point.
Voil des annes quAdrien savait quil touffait tout le monde avec sa liste de
choses faire ou ne pas faire, mais ctait son devoir de protger ce que Mathilde
avait tellement aim. Il ne la ramnerait pas la vie, cest vrai, mais ainsi, il donnait
lillusion quelle tait encore l, quelque part, dans chaque pice quelle avait dcore,

dans chaque tableau quelle avait peint, dans chaque rosier quelle avait cultiv.
Daucuns pourraient y voir une obsession morbide et psychotique, mais Adrien tait
certain quil offrait ses enfants loccasion de mieux connatre cette mre qui navait pu
les tenir dans ses bras quune anne seulement. Ctait son unique moyen de faire
perdurer sa mmoire, tout ce quil pouvait faire pour expier sa faute.
Une sensation douloureuse se rpandit dans sa poitrine. Il ferma les paupires et se
rappela les yeux profondment verts de Mathilde, ce soir-l, son regard noy de tristesse
et ses lvres tremblotantes tandis quelle le suppliait de lui pardonner. Elle stait jete
ses pieds, elle avait pleur, cri, elle avait jur de ne plus jamais recommencer. Jamais.
Mais il ne lui avait pas pardonn et elle stait tue.
Ctait sa faute.
Adrien secoua la tte pour se reprendre. Il ne voulait plus repenser a. Plus
jamais.
Un jour. Oui, un jour, peut-tre, il y parviendrait.

1. Reste calme et ne stresse pas. Si tu ne peux pas, bois plus, mais ne me les brise pas.
2. Reste calme et achte des chaussures.

Lorsque Gabi dcida de rejoindre son employeur, elle avait cinq bonnes minutes
davance et pensait sinstaller sur la terrasse en lattendant. Avant de bifurquer vers
latrium, son regard se posa sur limmense porte dinspiration orientale qui se trouvait
au fond du couloir, perpendiculairement sa chambre. Lun des battants tait ouvert et
les lampes allumes. Intrigue, et parce que chez elle la curiosit tait presque maladive,
elle sapprocha. La pice paraissait carrele du sol au plafond, luisant dune propret
faire fuir le plus petit microbe. Comme personne ne paraissait se trouver lintrieur,
elle y entra.
Dun regard, elle fit rapidement le tour des lieux. Sur la gauche, elle repra une
srie de casiers mtalliques et juste devant ceux-ci, un long banc dispos en parallle.
droite se dressait une cloison derrire laquelle, elle laurait pari, se trouvaient des
douches.
Les vestiaires dune salle de sport ! Elle sourit. Monsieur lavocat entretenait donc
sa ligne ? Bien quelle nait jamais vu Adrien de Brail autrement quenferm dans des
vtements, elle avait devin quil tait roul comme une bagnole de course ; svelte, rac
et lanc. Caractriel aussi. a, ctait loption sous le capot. Amuse, elle continua son
inspection et ce quelle vit la laissa bouche be. Derrire le muret, au lieu de la srie de
douches auxquelles elle stait attendue, se trouvaient deux vastes lavabos carrs, deux
porte-savons antibactriens, une pompe de dsinfectant pour les mains, ainsi quune
armoire vitre contenant une pile de serviettes en papier chacune spare par une
feuille de protection.
Incrdule, elle regarda autour delle. Ses yeux tombrent alors sur une seconde
porte dont elle sapprocha instantanment. Elle tenta de louvrir et se heurta au
verrouillage actionn par un code daccs, en croire le botier lectronique install au
mur.
Quest-ce que tout ceci pouvait bien signifier ? quoi servait cette pice ?
Elle revint sur ses pas et regarda les casiers, songeuse. Quy avait-il dedans ?
En faisant le moins de bruit possible, elle ouvrit le premier vestiaire et trouva une
housse transparente quelle se hta de soulever. Gabi resta stupfaite devant le
vtement qui se dvoila elle. Elle tenait entre les mains une des tenues quutilisent les
chirurgiens en bloc opratoire : casaque et pantalon en coton vert. Et dans le sachet sur

ltagre, elle trouva une paire de gants, un calot, un masque en papier, ainsi que des
couvre-chaussures.
Son sang ne fit quun tour et son imagination aussi, par la mme occasion.
En lespace dune fraction de seconde, elle se convainquit quelle tait tombe dans
le laboratoire secret dun savant fou. Une espce de cingl qui tentait des expriences
interdites sur les humains. Un dsax qui embauchait des nourrices pour en faire des
cobayes. Et pourquoi des nourrices dailleurs ? Parce que ctait un psychopathe
ftichiste, pardi ! Petit, il avait t maltrait par une nurse, enferm pendant des jours
dans un placard, sans boire, ni manger, et depuis, il navait de cesse de vouloir se
venger.
Il ne lui en fallut pas plus pour que tous les scnarios hollywoodiens y passent. Elle
songea sans pouvoir se contrler American Horror Story Asylum, o un mdecin
compltement frapp inoculait des maladies aux rsidents dun asile pour tester leurs
ractions. Il leur attachait les poignets, les chevilles, leur maintenait la tte avec un
cerclage mtallique, forait leurs paupires demeurer ouvertes laide de pinces et
Je peux savoir ce que vous faites ici ?
Le hurlement que poussa Gabi retentit dans la pice comme une sirne dincendie
alors quune peur irrpressible semparait delle. Adrien de Brail fut si surpris quil
sursauta aussi et resta ptrifi un instant devant la porte. Puis voyant que les cris ne
cessaient pas la jeune femme fermait les yeux avec force, et braillait plus efficacement
quun hygiaphone , il avana dun pas dans sa direction pour la calmer, tout en faisant
claquer ses talons sur le carrelage.
Ne vous approchez pas ! ragit-elle vivement en levant le bras aussi franchement
quun gardien de la paix. Ne me touchez pas ! Reculez ! Ne me touchez pas !
Il stoppa net et, incrdule, sattarda la dvisager.
Mais enfin ! Je peux savoir ce qui vous prend ?
Je vous ai lil ! beugla-t-elle. Je vois trs bien dans votre petit jeu pervers !
Vous ne maurez pas !
Et presque aussitt, Gabi adopta une position de karatka bien plus ridicule
quimpressionnante. La tte que fit Adrien de Brail aurait pourtant d la mettre sur la
piste, savoir quelle tait totalement ct de la plaque. Abasourdi, il naurait pas fait
de mal une mouche. Il la regardait plutt comme sil avait affaire une aline ce
dont elle devait vritablement avoir lair, commena-t-elle se dire. Mais Gabi avait un
autre gros dfaut : quand elle tait lance, on ne larrtait plus. Peu importe quelle se
ridiculise ou non, il fallait quelle crache le morceau cote que cote.
Quaviez-vous lintention de me faire, hein ? Me tendre un pige ? Mendormir et
me faire subir vos lubies de psychopathe ?

Ses sourcils frmirent. Clairement, il osait peine croire ce quil entendait.


Eh bien puisque vous me posez la question Il semblerait que vous mavez
perc jour puisque vous faites mention de mes travers psychologiques. Je me dois donc
de vous rpondre avec franchise : jai failli laisser la folie qui mhabite vous demander
de vous occuper de mes enfants, heureusement, vous venez de me remettre les ides en
place. Avez-vous bu ?
Gabi se redressa lentement, ouvrit de grands yeux et battit plusieurs fois des
paupires.
Qu quoi ? Mais mais non ! Absolument pas ! Vous vous me renvoyez ?
Un clat de malice brilla dans les prunelles de son probable futur ex-patron, ce qui,
au lieu de linquiter, la rassura presque.
Je ne me suis pas encore tout fait dcid. Jhsite entre a et vous faire subir
mille tortures. Pourquoi ragissez-vous de cette manire si vous ntes pas ivre ?
Mais cest vous qui qui
Il croisa les bras sur sa poitrine pour la considrer avec ironie.
Ah, non. Je vous assure que je suis totalement sobre.
Oui, mais
Elle sinterrompit et se mordit les lvres. Elle avait craqu. Svrement craqu. Oh
oui, ctait exactement ce quelle venait de faire, comme chaque fois quelle perdait pied,
quelle tait effraye ou quelle navait pas le contrle de la situation. Cela dit, cette
pice tait remplie de vtements mdicaux et ce ntait, de toute faon, pas bien normal.
Parce que, jusqu preuve du contraire, cette maison tait suppose tre celle dun
avocat renomm, pas dun acrobate du bistouri !
Quest-ce que vous mijotez, ici ? demanda-t-elle tout de go en empoignant lune
des manches de la casaque verte. Cest quoi tout cet attirail, hum ?
Adrien de Brail frona les sourcils et leva subitement les yeux au ciel en secouant
la tte quand il ralisa ce quelle tait en train dinsinuer.
Vous nallez pas me faire croire que vous mavez pris pour la rincarnation du Dr
Joseph Mangele 1, tout de mme ?
Quelque chose du genre, si, marmonna-t-elle en admettant intrieurement quelle
avait peut-tre ragi un peu vivement.
En revanche, lui qui faisait de lironie une minute avant tait soudain clairement
nerv. Elle vit ses narines se gonfler tandis quil ltudiait, le regard noir comme les
tnbres. De Brail savait rellement se rendre intimidant. Pour autant, elle dcida de le
fixer dun air effac. Gabi avait toujours le chic pour faire passer des vessies pour des
lanternes.

Quelque chose du genre ? rpta-t-il, atterr. Vous tes folle lier ! Cette pice
est une salle de prvention !
Elle frona les sourcils, stupfaite.
De prvention ?
Elle tait au comble de la honte, quelle ne montra pas, cependant.
Le visage de lavocat se chargea si vite de colre que ses traits en furent presque
dfigurs. Gabi eut un geste de recul.
Oui, de prvention ! Un sas !
Il respira par -coups comme pour se calmer.
Agir normalement est au-dessus de vos forces, nest-ce pas ? Non vous prfrez
vous surpasser et trouver un os ronger ! Si javais voulu embaucher une fouine, je
serais all la chercher dans une animalerie !
Je ne vous permets pas ! strangla-t-elle dindignation.
Et moi je ne vous permets pas dentrer ici sans mon autorisation ! Sortez !
Gabi serra les poings.
Est-ce que cela signifie que je suis renvoye, monsieur ? lui demanda-t-elle pour
la deuxime fois.
De Brail tentait de dominer sa colre avec tant de force que cela aurait d suffire
Gabi pour fuir de son propre chef, mais au lieu de a, elle resta droite comme un i et
attendit sa rponse.
Dehors ! rugit-il en dsignant la sortie de lindex.
OK, elle ladmettait, elle avait outrepass les ordres de Sa Majest et elle lavait
accus de jouer au savant fou, il avait effectivement de quoi tre furieux contre elle.
Nanmoins, si elle obissait et quil ne la mettait pas la porte aprs ce troisime et
catastrophique tte--tte , il ferait de sa vie un enfer. Il tcherait par tous les moyens
de lui faire comprendre quil tait le plus fort, ce quelle voulait viter tout prix. Gabi
connaissait bien ce genre dhomme : exigeant, intransigeant et dominateur. Un signe de
faiblesse, un seul, de ses adversaires, et il en faisait de la pure. Hors de question ! Elle
nallait pas se laisser craser par un tyran sous prtexte quelle avait besoin dargent.
Non, lui dit-elle simplement, avec le plus grand calme.
Il haussa les sourcils et pencha sensiblement la tte sur le ct.
Je vous demande pardon ?
Je me fiche de votre permission.
De Brail sembla avoir pris un coup de massue, ce qui eut le mrite danantir
instantanment son accs de colre.
Vous vous moquez de ma permission ?
Totalement.

Il entrouvrit les lvres afin de dire quelque chose et sen abstint pour la regarder
fixement. Estomaqu.
Il nen sera pas toujours ainsi, monsieur de Brail, mais dans le cas prsent, vous
me devez quelques explications, et je ne sortirai pas de cet endroit tant que je nen aurai
pas eu.
Il rejeta les paules en arrire, porta la main son menton, et la dtailla dun air
suspicieux.
Rassurez-moi, mademoiselle Gris, vous avez dcid de mhonorer de toutes ces
excentricits uniquement pour votre premier jour de travail, nest-ce pas ? Vous navez
pas vraiment lintention de rendre extravagante chaque journe passe ici ?
Sa remarque aurait pu prter sourire, mais Gabi choisit de rester impassible et de
conserver la tte haute.
Esprons quil ne sagit que dun mauvais dmarrage, mademoiselle Gris, car je
nai pas pour habitude dtre trs patient.
Il plongea ses yeux sombres dans ceux de Gabi, lui donnant un avertissement muet
mais clair, puis il soupira longuement en secouant le menton de droite gauche,
rsign.
Je savais que vous seriez insupportable grer.
Vous vous y ferez ! eut-elle envie de rtorquer, mais elle nen fit rien, ne voulant pas
pousser sa chance trop loin.
Alors ? quoi sert cette pice ? insista-t-elle plutt.
Il ignora totalement sa question et ouvrit la porte dun des vestiaires. Il en ressortit
un cintre quil dbarrassa de sa housse.
Mettez a, lui intima-t-il en lui tendant blouse et pantalon.
Elle les prit du bout des doigts et posa sur son patron un regard hsitant.
Vous memmenez dans une salle dopration ?
Exaspr, il leva les yeux au ciel et rcupra une seconde tenue, puis il commena
lenfiler silencieusement par-dessus ses vtements.
Gabi suivit ses gestes avec attention. En moins de deux minutes, il tait couvert de
la tte aux pieds. Il ne faisait aucun doute quil avait lhabitude de ce petit rituel, et plus
que jamais, elle se demandait pourquoi. Le calot bleu quil stait nou derrire la tte
lui confrait un faux air de pirate. Un pirate aux cheveux courts, mais un pirate sexy.
Oui, son employeur tait sexy. Elle aurait beaucoup aim le croiser dans une autre vie,
dans dautres circonstances, elle se serait arrange pour nen faire quune bouche, et
avec un peu de chance, il se serait laiss faire.
Quand il eut soigneusement referm son casier, lavocat sadressa elle, faisant
montre de toute la patience dont il tait capable.

Habillez-vous, et rejoignez-moi pour vous laver les mains, je vous conduis en


milieu protg.
Puis il la planta l et disparut derrire la cloison.
Elle resta immobile de longues secondes tandis quelle entendait leau couler et le
bruit moite du savon que lon frotte nergiquement entre les doigts. Un milieu protg ?
Pour qui ? Pour quoi ? Une personne ? Un laboratoire ? Quest-ce qui pouvait bien
motiver un avocat de renom amnager un tel endroit chez lui ? Elle tait si absorbe
par ses questionnements quelle ne le vit pas arriver derrire elle et, quand il lui frla
lpaule, elle sursauta et poussa un cri de surprise pour la deuxime fois.
Par piti, mademoiselle Gris, sexaspra-t-il. Je ne vais pas vous couper en
morceaux ! Mme si, en ralit, je commence en avoir sincrement envie. Vous voulez
savoir ce qui se passe, oui ou non ?
Elle hocha la tte et passa rapidement les jambes dans le pantalon bien trop grand
pour elle. Elle retourna la taille pour viter de marcher dessus, enfila la casaque, les
couvre-chaussures, coina ses cheveux boucls dans la charlotte et se dirigea vers les
lavabos. L, elle se lava mticuleusement les mains, les ongles, et les scha avec tout
autant dattention.
Mettez a, lui ordonna de Brail en lui tendant une paire de gants chirurgicaux.
Quand elle les eut ajusts, il linvita le suivre et composa le code daccs qui
dverrouilla la porte quelle avait essay douvrir un peu plus tt. 362B. Elle avait la
mmoire des chiffres, elle ne loublierait pas. Gabi retint sa respiration, et pntra avec
lui dans un hall dentre lumineux quune multitude de dessins denfants accrochs aux
murs venait gayer. Cest ce moment prcis quelle comprit quil sagissait du fils de
Brail. Ctait lui qutait destin lespace confin. Seigneur, il devait tre
srieusement malade Elle navait pas t prpare a, on ne lui avait jamais parl
de conditions particulires de travail. Personne ne lui avait indiqu quelle devrait
soccuper dun enfant leucmique. Parce que ctait bien de a quil devait tre question.
Quelle autre maladie aurait pu conduire prendre des prcautions aussi radicales ?
Papa, papa !
Sophie accourait vers eux, emmaillote dans une blouse bleue capuche.
Paul dit que je ne pourrai pas aller au parc dattractions parce que lui non plus
ne peut pas y aller. Cest pas vrai, dis ? Cest pas vrai ?
En face de son pre, elle paraissait minuscule. Pourtant, la tte haute et les poings
sur les hanches, elle lui faisait face avec un aplomb tonnant.
Alors ? Il dit a juste pour membter, hein ?
On a dj eu cette conversation, Sophie, lui rpondit de Brail avec autorit.

La fillette gonfla les narines. Ses yeux, loin dtre larmoyants, semblrent jeter des
clairs, puis elle partit au quart de tour.
quoi a sert que tu embauches une nourrice si cest pour que je reste enferme
ici toute la journe ? Une infirmire, a suffit largement pour me garder prisonnire !
Sophie
Je te dteste ! hurla-t-elle avant de dtaler par une porte latrale. Et vous aussi !
Ah, a, ctait pour Gabi
Elle jeta un il son patron qui pinait les lvres pour viter de dire quelque chose.
Il semblait particulirement contrari, cependant il namora pas le moindre geste pour
tenter de retenir sa fille. Les traits du visage tendus lextrme, il se tourna vers la
jeune femme et la saisit par le coude pour la faire avancer.
Vous allez rencontrer mon fils Paul, ensuite nous prendrons le temps de djeuner
et je rpondrai toutes vos questions.
Gabi retint un juron et le fora sarrter en pilant au milieu du vestibule.
Vous me mettez au pied du mur, monsieur de Brail !
Il baissa la tte pour la considrer, faussement tonn.
Vous auriez d me parler de la situation de votre fils avant de me le prsenter !
Lentement, il se redressa un peu plus pour la dominer de toute sa hauteur.
Ne rejetez pas la faute sur moi, mademoiselle Gris, cest vous qui avez choisi de
pousser cette porte plutt que de me rejoindre dans mon bureau comme prvu. Si vous
naviez pas fouin, nous nen serions pas l !
Gabi serra si fort les poings quelle sentit ses ongles senfoncer dans ses paumes. Cet
homme tait insupportable.
Cest dans votre cabinet que vous auriez d me tenir informe, monsieur de
Brail ! Quand jtais devant vous, me ridiculiser en vous qumandant du travail !
Un lger sourire effleura ses lvres arrogantes. Elle neut quune envie, leffacer
dun bon revers de la main.
Vous admettez avoir eu lair ridicule ?
L nest pas la question ! snerva-t-elle. Il fallait me mettre au courant avant !
Trs calmement, il croisa les bras sur sa poitrine.
Si, linstar des autres candidates, vous tiez passe par les voies normales du
recrutement, vous auriez eu toutes les informations ncessaires au pralable.
Elle rumina silencieusement. Il avait raison. Enfin, moiti raison, parce quil
aurait quand mme d mettre toutes les cartes sur la table !
Jadmets que tout cela ntait pas trs orthodoxe, mais Monsieur de Brail, je
me suis dj installe chez vous. Que ressentira votre fils si, en le voyant, je vous
annonce que je ne peux pas prendre cet emploi ? Que je nen suis pas capable ?

La mine moqueuse de de Brail sassombrit et laissa place une expression de


lassitude, de vive amertume, presque.
Il a lhabitude quon lui fasse faux bond, dit-il dune voix monocorde qui ne
parvint cependant pas cacher de franches notes de dgot.
Gabi ny tait pourtant pas pour grand-chose, mais elle prouva une profonde
culpabilit vis--vis de cet enfant quelle ne connaissait pas encore, un pincement au
cur, sournois. Ce genre de sensation qui la conduisait systmatiquement prendre des
dcisions sans rflchir aux consquences sur sa vie personnelle. Parce quelle en tait
certaine, elle navait pas encore crois le regard de Paul de Brail, mais elle naurait
jamais la force de le laisser tomber. Ni lui, ni cette petite fille manifestement meurtrie et
aigrie par la maladie de son frre.
Gabi regarda Adrien de Brail droit dans les yeux et, pour la premire fois, elle le
vit tel quil tait : un pre de famille dsempar.
Je ne lui ferai pas faux bond, lui promit-elle.
Il se pencha vers elle et, dun geste qui les surprit tous les deux, il voulut remettre
en place une mche de cheveux qui stait chappe de la coiffe de la jeune femme. Il
referma les doigts dans son poing au dernier moment et recula en se composant cet air
autoritaire et dtach quelle commenait srieusement avoir en horreur.
Veillez ce que rien ne dpasse, sil vous plat.
Je oui, sempressa-t-elle de lui assurer en rajustant le calot. Cest une leucmie,
nest-ce pas ?
Oui. Venez.
Cette fois, quand il prit son bras, elle se laissa guider sans rsister, le cur battant.
Elle ne savait pas quoi sattendre, elle navait jamais rencontr personne dhospitalis
domicile et le fait que ce soit un enfant langoissait encore plus.
Elle pntra avec lui dans une salle lumineuse et lexamina furtivement. Les murs,
le plafond et les sols taient entirement blancs. Toutefois, la pice tait gaye par des
jouets en tout genre, des peluches, des figurines et des posters de superhros.
Spiderman, pour la plupart.
En face deux, une large baie vitre donnait sur le jardin et confrait la pice une
luminosit revigorante. Sur leur droite, il y en avait une seconde, coulissante celle-ci.
Elle sparait la salle dune profonde vranda largement claire par des lampes au sol.
Gabi sy attarda discrtement pendant un moment et ouvrit la bouche de stupfaction. Il
sagissait dune piscine couverte. Le must des htels particuliers quand on en consultait
les annonces immobilires. Elle dtourna rapidement le regard, souhaitant rester
discrte, et porta son attention sur une femme dune quarantaine dannes, arborant la

mme tenue queux, en train de ranger une grande table trteaux cache sous les
feuilles de papier et les crayons de couleur.
Oh, bonjour, monsieur, laccueillit-elle platement en lapercevant.
Bonjour, Becca, je vous prsente Gabrielle Gris, la nouvelle baby-sitter de Paul
et Sophie.
Puis il sadressa aussitt Gabi.
Becca est linfirmire qui soccupe de Paul chaque matin.
Madame, la salua poliment Gabi.
Linfirmire vint sa rencontre avec un sourire clatant.
Oh, pas de madame ! Cest Becca pour tout le monde. Je suis ravie de vous
connatre, Gabrielle.
Gabi, sentendit-elle rpondre, alors quelle navait pas du tout prvu quon la
surnomme ainsi ici.
Elle dut se faire violence pour ne pas jeter un coup dil de Brail et lui donner
loccasion de prendre bonne note de cette information bien quelle ft absolument
certaine qu aucun moment il ne sadresserait elle de cette manire, ce ntait pas le
genre. Hum Nempche quil appelait linfirmire de son fils Becca, probablement le
diminutif de Rebecca. Ce qui donna envie Gabi de mieux lobserver.
Ctait une trs belle femme. Blonde, vu la couleur de ses sourcils, grande et
lance, avec de magnifiques yeux bleus. Gabi frona les sourcils. Becca et de Brail
taient sans aucun doute intimes pour quil lappelle par son surnom. Oui, il couchait
avec elle, dans cette maison et peut-tre aussi ailleurs, chez elle. Le fantasme de
linfirmire, la blouse blanche, rien en dessous et
Bon sang, mais que lui prenait-il ? Effare par ce quelle tait en train dimaginer,
elle se ressaisit et se concentra sur sur Ah ! Le feutre violet pos sur le bureau ! Elle
avait toujours aim le violet.
O est Paul ? demanda Adrien de Brail en balayant la pice des yeux.
Il nage, monsieur.
Seul ?
Le ton de son employeur stait subitement durci, faisant se renfrogner Becca.
Eh bien, oui. Il est trs bon nageur, et il avait besoin de
Je vous ai dit mille fois de ne pas le laisser faire !
Lavocat ne lui laissa pas le temps de rpondre. Il partit comme un dment en
direction de la vranda et fit coulisser la porte vitre dun coup sec.
Paul de Brail ! Sors de cette piscine avant que je vienne te chercher !
Un puissant bruit dclaboussures retentit, puis une petite voix fluette et arrogante
se fit entendre.

Tu ne peux pas, tu nas pas pris de douche dsinfectante. Tu vas mettre des
microbes dans leau et je vais tre trs, trs, malade, ironisa le jeune garon.
Gabi nen revenait pas. Se dtestaient-ils tous ce point pour ne connatre aucun
autre moyen de communication que les piques bien places ? Gabi venait dune famille
o tout le monde sentendait merveille, alors a la laissa sans voix.
Tu sais parfaitement que tu nas pas le droit de te baigner sans surveillance,
Paul.
Je nai le droit de rien, de toute faon ! rtorqua ce dernier en sagrippant
lchelle pour sortir de leau.
Au passage, il fit clabousser leau nergiquement et son pre se retrouva tremp.
De l o elle tait, Gabi ressentit avec tant de force les tensions qui rgnaient entre
le pre et le fils, quelle dcida de les rejoindre pour se prsenter et allger latmosphre.
Le moins quelle pt dire tait que Paul navait rien de limage quelle stait faite
de lui en apprenant quil tait leucmique. Il tait nergique, portait une tignasse brune
et paisse, de grands yeux noirs et avait les joues bien roses dun gamin en bonne sant.
Surprise, mais loin dtre due de voir quil allait bien mieux quelle ne laurait imagin,
Gabi sapprocha en se composant une mine enjoue.
Bonjour ! Je mappelle Gabrielle et cest moi qui vais
Ouais ! Je sais, je sais, vous tes notre nouveau chien de garde.
Paul ! strangla son pre.
Gabi lcha un son touff travers son sourire crisp. Les gosses de Brail taient
charmants, vraiment
Prsente immdiatement tes excuses Mlle Gris ! exigea lavocat.
On ne demande pas pardon parce quon dit ce quon pense ! sobstina-t-il.
Gabi trcit les yeux et les planta dans ceux de Paul, le plus srieusement du
monde.
Non, laissez, monsieur de Brail. Plus les enfants sont impolis et ont mauvais
caractre, plus je me plais avec eux. Ils me donnent ainsi une bonne raison de faire de
leur vie un enfer ! Cest ce que je prfre, et votre fils me semble parfait, ajouta-t-elle
avec un petit sourire sadique.
Paul se raidit, se demandant si ctait du lard ou du cochon.
Elle jeta un il mfiant son employeur, incertaine quil apprcie sa petite
plaisanterie. Contre toute attente, il prit la perche quelle venait de lui tendre.
Je vous ai embauche pour a, non ?
Il nafficha pas lombre dun sourire qui aurait pu dmontrer son fils quil ntait
pas srieux et ce dernier en resta pantois. Il ne pipa plus un mot.
Tout fait, monsieur ! renchrit Gabi.

Alors cest parfait. Maintenant que les prsentations sont faites, mettons-nous au
travail ! Commenons par aller signer ce contrat, jai hte de vous voir luvre.
Avec joie, monsieur de Brail ! Vous avez prvu tout le matriel ncessaire,
jespre, car je nai rien pris avec moi.
Son patron seffora de paratre tonn.
De quel matriel avez-vous besoin, prcisment ?
Eh bien, vous savez martinet, trique, baguette souple
Il haussa un sourcil, plus impressionn par le srieux que conservait son employe
que par lnumration de ces objets de torture.
dire vrai, mademoiselle Gris, personne na jamais eu recours ce genre de
pratiques avec mes enfants.
Dun bref regard de ct, elle vit la lueur sarcastique dans les yeux du jeune Paul,
convaincu que son pre ne la laisserait jamais faire une chose pareille. Celle-ci steignit
compltement quand ce dernier ajouta :
Nanmoins, cest une excellente ide. Rien de tel que les vieilles mthodes pour
forger le caractre. Je vous ferai apporter tout a ds demain.
Puis il passa sa main derrire le dos de Gabi et linvita le suivre vers la sortie. Ils
taient presque arrivs vers la porte du sas quand le petit garon se manifesta.
Papa !
Oui ? rpondit ce dernier en faisant volte-face.
Ctait une blague, nest-ce pas ?
Laisse-nous rflchir Est-ce que nous plaisantions, mademoiselle Gris ?
Gabi releva le menton pour toiser Paul. En le voyant comme a, les cheveux
plaqus sur le front, arborant une expression horrifie quil essayait de dompter, et les
doigts crisps sur sa serviette de bain, elle eut envie de baisser les armes et dclater de
rire. Mais elle rsista.
Quen dis-tu ?
Paul avait la lvre tremblante et le regard affol.
Peut-tre que si tu es gentil avec moi, je naurais pas besoin den arriver de
telles extrmits. Donc toi de me le dire, Paul. Vas-tu tre gentil ?
Il soutint son regard du mieux quil put.
Oui.
Puis ses yeux se perdirent vers la porte que Sophie avait violemment claque.
Gabi regarda derrire elle et devina que Paul tait en train de penser elle.
ton avis, ta sur sera du mme avis que toi ? Elle sera gentille elle aussi ?
Oui, madame, jen suis sr !
Quen pensez-vous ? demanda alors Adrien de Brail.

Gabi fit mine de rflchir quelques instants, puis son visage sadoucit en observant
le jeune garon.
Nous allons peut-tre russir nous entendre, dans ce cas. Je vous retrouve au
djeuner, monsieur de Brail.
Elle laissa le pre et le fils seuls, puis, le sourire aux lvres, elle composa le code du
sas et referma la porte derrire elle.

1. Clbre mdecin nazi mort en 1979 et sinistrement connu pour ses expriences sur les humains dans les camps de
concentration.

Adrien se demandait comment un simple djeuner professionnel pouvait autant le


mettre sur les nerfs. Il ne sagissait pas de refaire le match avec Gabrielle Gris et de
lauditionner une seconde fois, mais de la convaincre daccepter les quelques nota bene
de son contrat de travail. Ce ntait rien de plus quune formalit, et pourtant, il
redoutait sincrement quelle ne se rtracte au moment de signer. Oui, ctait bien ce qui
le mettait dans ce dsagrable tat danxit. Ce quil attendait delle ntait pas
prendre la lgre, La vie de son fils tait en jeu, il tait hors de question de voir le
processus de gurison stioler. Cependant, si ce quil demandait restait facile
comprendre, il avait conscience que ctait dur appliquer. Jusqualors, aucune nurse ne
stait trouve capable de tenir plus dun mois ce poste, et pour cause : ses enfants
taient passer la moulinette. Les choix que leur imposait Adrien les rendaient
particulirement allergiques lautorit et pas une seule des nourrices quil avait
embauches ntait parvenue saisir le fonctionnement singulier de Paul et de Sophie.
Mais Adrien ne pouvait blmer personne, lui aussi avait bien du mal les cerner. Mme
sil reconnaissait que son fils et sa fille avaient toutes les raisons du monde de se
rvolter, ces derniers mois, il avait vu leur esprit de rbellion samplifier et ctait
devenu insupportable. Ils ne perdaient pas une occasion de le contredire, de le
provoquer ou de lui montrer quel point ils taient en dsaccord avec lui. Ils taient
perptuellement en guerre contre Adrien et nen dmordaient pas.
Cette dtermination, ils lavaient hrite de lui. Mais Adrien tait bien plus ttu que
ses gosses ne le seraient jamais. Sil lui arrivait de flchir ou de sattendrir aprs tout,
ntait-il pas leur pre ? , il sefforait de ne plier sous aucun prtexte. Quoi quil
advienne, il se tenait aux dcisions quil avait prises, si douloureuses fussent-elles. Bon
nombre de personnes ne comprenaient dailleurs pas quil ait recours de telles
extrmits, et ctait essentiellement la raison pour laquelle il ne frquentait plus grand
monde. Ses amis se comptaient sur les doigts de la main et aucun dentre eux
napprouvait ses choix. Adrien admettait quils puissent tre effars face cette
situation, mais au bout du compte, il se moquait bien de leur avis. Seule lissue finale lui
importait.
Il tait rsolu atteindre le but quil stait fix, certes, mais il ntait pas sans cur
pour autant. Voir son fils enferm des journes entires dans 110 m et sa fille renoncer

toutes les formidables aventures quaurait d vivre une gosse de son ge le rongeait.
Le rendait malade, mme. Mais ctait utile. Vital. Paul tait sur la bonne voie, il ne
fallait surtout pas abandonner maintenant.
Il avait conscience qu leur place, la majorit des enfants auraient support cette
situation avec bien moins de courage. Bon sang, ce quil tait fier de ses gamins !
Bientt, tout cela ne serait quun mauvais souvenir, ils retrouveraient tous une vie
normale et Adrien se ferait un honneur de rattraper tous ces longs mois de privations.
En attendant ce jour bni, la personne qui soccuperait de Paul et de Sophie devrait faire
preuve de fermet, daffection et dimagination pour rendre leur existence aussi seine et
agrable que possible.
Il regarda par la fentre de sa chambre et observa Gabrielle qui patientait sur la
terrasse. En serait-elle seulement capable ? Il avait envie de croire que oui, dautant
quil avait particulirement apprci sa manire de grer la petite crise de Paul en
sortant de la piscine. Elle avait russi laisser son fils muet comme une carpe et plus
docile quun agneau, ce qui tait loin, trs loin, dtre donn tout le monde. Parce que
Paul tait, pour la plupart des gens, un petit garon fragile, il navait pas lhabitude
quon lui tienne tte, ou quon ose lui dire quil mritait une bonne correction. Son tat
de sant suscitait indulgence et compassion, ce dont il profitait parfois outrageusement.
Il obtenait trs souvent dun adulte quil ne le rprimande pas, et surtout, quil ne
rapporte pas ses btises Adrien. Toutefois, si ce dernier naccepterait jamais que
quiconque lve la main sur son fils pour lobliger obir, ou pour nimporte quelle autre
raison, il reconnaissait qutre remis sa place quand il fallait ne lui ferait aucun mal.
De fait, Gabrielle Gris avait marqu un point.
Depuis quelque temps, Adrien avait leffroyable sensation que plus grand-chose
nimpressionnait Paul et que rien ntait capable de venir bout de son irritante
insolence. Or, la jeune femme y tait parvenue avec une facilit dconcertante. Rien que
pour a, mme si elle le faisait sortir de ses gonds et quelle fourrait son nez o elle ne
devait pas nom dun chien, il nen revenait toujours pas quelle lait pris pour un
psychopathe ! , elle avait russi monter de faon spectaculaire dans son estime.
Cependant, vu la manire dont elle se plaisait enfreindre systmatiquement les rgles,
si elle choisissait de rester il avait quand mme de quoi tre inquiet.
Adrien retira sa chemise trempe et en enfila une autre. Il avait choisi la bleu ciel.
Daprs Rosa-Louise, cette couleur lui donnait un air plus avenant et adoucissait les
traits de son visage. Paratre sympa, cest tout ce dont il avait besoin pour convaincre
Mlle Gris de rester.
Il passa une main dans ses cheveux, dans un geste machinal souvent signe
dinconfort chez lui, puis il regarda une nouvelle fois la future nurse de ses enfants. Elle

stait installe sous le parasol la table que Rosa-Louise avait dresse pour deux. Elle
avait choisi le fauteuil face au jardin et admirait les rosiers en fleurs. Elle les trouvait
manifestement son got, alors quil ne pouvait plus les voir en peinture. Ce qui tait
paradoxal dans la mesure o ils faisaient partie du dcor quil avait lui-mme impos
aprs la mort de Mathilde. Farouchement, il veillait ce que tout soit conserv ainsi.
Il se renfrogna.
Il vivait dans un mausole. Il ne se passait pas une journe sans quil y pense.
Adrien soupira, se dtacha de la fentre et jeta un ultime coup dil son reflet
avant de quitter sa chambre avec ltrange impression dtre sur le point dentrer dans
une arne pour mener un combat sans merci quil avait bien lintention de gagner, du
reste. Il fit un saut rapide dans son bureau pour attraper le contrat de travail de
Gabrielle, puis il descendit lescalier au pas de course.

Tout en sirotant paisiblement le verre de jus de pamplemousse que Rosa-Louise lui


avait servi, Gabi repensait sa rencontre avec Paul. Nonobstant son caractre bien
tremp, elle lavait trouv adorable et elle tait certaine quils allaient sentendre
merveille. Cependant, deux ou trois dtails la tracassaient. Elle tait loin dtre
spcialise dans le domaine, mais il lui semblait quand mme que si un gosse se
retrouvait confin dans un environnement protg, cest quil devait tre extrmement
fragile. Or, Paul nen donnait absolument pas limpression et cest pourquoi Gabi se
posait mille questions. Lespace quelle avait visit ntait pas totalement strile. Elle
navait remarqu aucun systme dassainissement de lair, aucun panneau laminaire
comme on en voit dans les films, et surtout, il y avait une piscine. Mme purifie, elle ne
pouvait tre totalement aseptise. Ce qui prouvait bien que cet enfant tait rsistant, si
malade ft-il. Alors, pourquoi diable le tenir lcart du monde extrieur ? Pour quelle
raison Adrien de Brail exigeait-il quon semmaillote dans des vtements de protection ?
Ce ntait pas logique. Elle ne doutait pas que Paul et t gravement malade un
moment donn, mais aujourdhui, ce ntait manifestement plus le cas. Il tait en
rmission, ctait vident.
Gabi tait autant contrarie que perplexe. quoi rimait cette mascarade ? Elle
avait beau se creuser les mninges, elle ne comprenait pas ce qui pouvait bien pousser
un pre prendre des mesures aussi strictes. Lequel naurait pas dautre choix que de
rpondre quelques questions. Il allait notamment devoir lui expliquer pourquoi aucune
nourrice navait voulu rester. Tenir son fils enferm tait-il seulement lgal ? Quel

mdecin chapeautait tout a ? Et depuis combien de temps Paul navait-il pas mis le nez
dehors ?
Elle en tait l de ses considrations quand Adrien la rejoignit.
Mademoiselle Gris. Veuillez mexcuser de vous avoir fait attendre, il a fallu que
je change de vtements.
Gabi leva les yeux vers lui. Il avait troqu sa stricte chemise blanche contre un
modle bleu ciel qui, trangement, le rajeunissait beaucoup, faisait ressortir le gris de
ses yeux et lui donnait une mine excellente. Les deux premiers boutons taient dfaits et,
sans quelle puisse rien faire pour sen dtacher, elle se retrouva immdiatement attire
par les quelques poils qui dpassaient. Une chance quelle ait dcid de porter des
lunettes de soleil !
Elle finit par dtourner difficilement le regard et se concentra sur le document quil
tenait dans la main droite.
Nous avons des tas de points claircir, monsieur de Brail, commena-t-elle
sans prambule.
Il arqua un sourcil sans chercher cacher son amusement.
Mais je suis ici pour rpondre toutes vos questions, mademoiselle. Que
souhaitez-vous savoir ?
Il prit place en face delle et sarma dun sourire clatant. Gabi se retint pour ne pas
plisser le front. Elle savait exactement ce quil tait en train de faire : il essayait de la
convaincre que tout se passerait bien et que les explications quil lui donnerait taient
limpides et satisfaisantes. Mais il en fallait un peu plus Gabi pour se laisser amadouer.
Il se passait des choses tranges dans cette maison et elle ntait pas certaine de les
trouver totalement acceptables.
Votre fils Paul est en rmission, nest-ce pas ?
Le visage dAdrien se figea brusquement sur une expression indchiffrable, un peu
comme si donner une rponse sans chichi relevait du dfi. Il sembla mme hsiter.
Cest exact, finit-il par admettre, de faon simple.
Je suis heureuse de lapprendre, lui certifia-t-elle avec sincrit. Il ma lair dtre
un petit garon trs courageux.
Adrien avait d entendre a des centaines de fois, et cest sans doute pourquoi il
resta de marbre. Cependant, il ltudiait avec tant dintensit que Gabi dut boire une
gorge de jus de fruit pour cacher son malaise.
Sil est en voie de gurison, pourquoi prendre des mesures aussi drastiques ?
Mme sil ne fronait pas les sourcils ni ne pinait les lvres, cette question le
braquait. Elle le comprit lclat agressif de son regard quil tentait de dissimuler
derrire un visage impassible. Cette fois encore, Gabi pressentait quon avait d lui

poser cette question trs souvent, quil dtestait avoir se justifier, mais que ctait
devenu tellement banal que la rponse ltait devenue tout autant.
La rponse est dans votre question, mademoiselle Gris, dit-il dun ton vif. Paul
nest pas encore guri.
Oui, mais
Puisque vous tenez vraiment savoir o vous avez mis les pieds, laissez-moi vous
rsumer lhistoire de mon fils.
Gabi se renfrogna, mais ne dit rien.
Paul est tomb malade il y a quatre ans. Aprs de nombreuses sances de
chimiothrapie, il a reu sa premire greffe de moelle osseuse, et, au terme de laplasie,
il a fait un rejet. Nous avons tent une seconde greffe il y a six mois. Pour le moment,
les cellules immunocomptentes du donneur se comportent normalement. Cependant,
aprs un traitement aussi lourd, les patients atteints de leucmie ont besoin de plusieurs
mois pour reconstituer leurs dfenses immunitaires. Ils sont fragiles et demandent tre
tenus loigns des virus pendant deux six mois durant lesquels toutes les prcautions
hyginiques sont prises pour viter la rechute. Paul ayant dj eu des complications, la
priode est prolonge de deux mois minimum. Si tout va bien, il pourra sortir de son
confinement dans neuf semaines.
Gabi fit un rapide calcul. a ramenait la date au 1er septembre.
Elle ouvrit la bouche pour laisser filer un oh muet, et vu la lourdeur de ce quil
venait de lui apprendre, elle se garda bien de lui demander sil aurait encore rellement
besoin de ses services lissue de ce terme.
Je ne dtiens pas mon fils enferm pour des raisons obscures, tes-vous
rassure ? lui demanda-t-il dune voix plutt sche.
Gabi refusait de lui donner limpression dtre embarrasse, dautant quelle ne
ltait pas, ses questions et ses doutes taient parfaitement lgitimes. Par ailleurs, elle en
avait encore une ou deux sous son chapeau. Elle regarda Adrien droit dans les yeux.
Je le suis. Cependant, puisque Paul est encore si fragile, pourquoi nest-il pas
hospitalis dans une structure adapte ?
Gabi sentit la vague de colre qui sempara subitement dAdrien. Elle ne lui tait
pas destine, la jeune femme le comprit trs vite.
Paul a pass presque la moiti de sa vie frquenter les hpitaux. Quel pre
suffisamment riche ne ferait pas le ncessaire pour que son fils soit mdicalement pris
en charge dans sa propre maison ?
Eh bien, je
Adrien linterrompit en se penchant exagrment en avant pour lobserver de plus
prs.

Jai beaucoup dargent, mademoiselle Gris, mais mes enfants sont ce que jai de
plus prcieux. Je ne vous demande pas de discuter mes choix, ni de les juger, mais de
faire ce pour quoi je vous paie : vous occuper de Paul et de Sophie. Si vous pensez ce
cadre de travail impossible supporter, cest le moment de faire vos valises et de partir.
Votre contrat nest pas encore sign, lui rappela-t-il en tapotant les feuilles de papier du
plat de la main.
Ce quil nesprait sincrement pas, elle en tait absolument certaine. a sonnait
plutt comme un dfi. Qui, aprs explications, ne prsentait aucune raison de ne pas
tre relev.
Si ce qui se passe dans cette maison est lgal, je suis parfaitement en mesure
dassumer mon rle, monsieur de Brail.
Adrien amora un vague geste de recul en manquant de strangler.
Lgal ? Mais bien videmment ! Paul est suivi tous les matins par une infirmire
qualifie. Chaque vendredi, un mdecin vient vrifier que tout est conforme au
protocole thrapeutique. Je suis avocat en droit pnal, mademoiselle Gris, je sais
parfaitement o se situent les limites dfinies par la loi.
Gabi seffora de lui sourire poliment.
Dans ce cas, je ne vois aucune raison pour ne pas rester. Jai dailleurs deux
autres questions. O dort Sophie et qui reste avec Paul la nuit ?
Adrien se concentra quelques secondes sur elle sans dire un mot, donnant
concrtement limpression de sassurer du srieux de sa premire phrase. Elle ne lui
parut pas plaisanter, alors il lui rpondit.
Sophie dort dans la chambre gauche de la vtre, et celle de Paul est sous
surveillance, Rosa-Louise et Andr ont tenu installer la leur ct de la sienne. En cas
de besoin, ils sont l.
Pourquoi pas vous ? demanda-t-elle brle-pourpoint.
Adrien leva sur elle un regard indescriptible.
Parce que mon fils nen avait pas envie.
Il najouta rien de plus et fit glisser le contrat devant Gabi.
Au regard de la situation, vous comprendrez que de nombreuses clauses ont t
ajoutes. Jexige quelles soient suivies scrupuleusement. Les outrepasser serait un motif
de licenciement immdiat. Nous allons les lire ensemble, une par une, et claircir tout ce
qui vous paratrait ventuellement flou. Je tiens absolument ce que vous ayez toutes
les cartes en main.
Cette fois, ajouta-t-elle, lair de rien.
Il claqua la langue dagacement.
Nous nallons pas revenir l-dessus.

Pourtant, aurait t tellement plus simple de le faire ds notre premire


rencontre, lui rappela-t-elle.
Il saccouda la table pour appuyer sa bouche sur son poing en plissant les
paupires dun air railleur, puis il se redressa.
Mettez a sur le dos du pigeon.
Et Gabi ne put rprimer un sourire.

lissue du djeuner, la jeune femme retenait trois choses essentielles : un, en plus
de ne pas fumer sur son lieu de travail ce qui tombait bien puisquelle navait pas ce
penchant , elle ne devrait jamais entrer dans la salle de vie de Paul sans avoir
pralablement appliqu strictement le protocole du sas. Deux, elle pourrait utiliser la
piscine pour ses besoins personnels, mais il lui faudrait obligatoirement prendre une
douche dsinfectante avant dy pntrer, une cabine tait prvue cet effet elle
songea dailleurs que si elle voulait en profiter, il lui faudrait rcuprer son maillot de
bain chez elle, un de ces quatre. Et enfin trois, sous aucun prtexte, jamais, elle ne
devrait permettre Paul de sortir de son lieu de confinement. Ce qui impliquait non
seulement de ne pas lemmener en promenade, mais galement de veiller ce quil ne se
carapate pas lui-mme.
Finalement, comme lavait justement fait remarquer le petit garon, Gabi se voyait
attribuer le rle de chien de garde, ce qui ntait pas pour lui plaire. La jeune femme
saisissait mieux les raisons qui poussaient son employeur agir de faon si stricte, mais
elle nen tait pas moins rvolte. Ce petit garon navait pas mis le nez dehors depuis
des mois, ctait pire quun emprisonnement ! Gabi avait grandi la campagne, libre
comme lair, alors elle imaginait trs mal quun enfant puisse vivre dans une centaine de
mtres carrs, lcart des fleurs, du ciel, de lherbe, des insectes et des odeurs. Paris
regorgeait dendroits fantastiques visiter. Paul les avait sous le nez et il nen profitait
pas. Pas plus Sophie que lui apparemment.
Pas besoin davoir une conversation avec son patron pour comprendre quil ne
voulait pas crer dingalit entre son fils et sa fille, mais Gabi pensait quil commettait
une grave erreur. Prive de sorties, la petite fille entretenait une rancur manifeste.
Son pre creusait non seulement un foss entre elle et lui, mais aussi entre elle et son
frre. Nul doute que Sophie aimait profondment son frre et quelle tait inquite pour
lui, mais elle avait aussi srement dvelopp un sentiment de jalousie tout naturel. Paul
tait au centre de lattention de tous et la vie entire de la famille avait chang cause
de lui, et pour lui. Ces sentiments contradictoires ntaient finalement pas bien difficiles

comprendre. Sophie avait certainement besoin dtre valorise pour ce quelle tait, et
non pour ce quelle serait capable de faire pour son frre.
Gabi poussa un profond soupir tandis quelle rangeait ses dernires affaires de
toilette dans la salle de bains. Adrien de Brail lui avait aussi interdit deux ou trois
autres petites choses, comme monter ltage, ou pntrer dans les pices si elle ny
avait pas t convie. Elle navait galement pas le droit de toucher aux sacro-saints
rosiers. Mais grand bien lui fasse, aprs la scne du matin avec Sophie, elle ne sy
aviserait plus. Concernant Sophie, justement, Adrien de Brail prfrait quelle ne
prenne pas les transports en commun, alors comme il lui avait dit lors de leur premier
entretien, Gabi disposerait dune voiture pour se dplacer o bon lui semblerait et dune
carte de crdit afin de pourvoir aux besoins de sa fille. ce sujet, son employeur lui
avait fait part dun dernier dtail : elle pourrait sortir avec Sophie, mais rien lui
proposer qui serait vraiment inquitable pour Paul. Comme ce ntait pas prcisment
dfini dans son contrat de travail, Gabi ferait ce qui lui paratrait le plus adapt. Mais
priver une gosse dactivits extrieures originales et amusantes ne faisait justement pas
partie de sa philosophie. Pour le bien-tre de tout le monde, elle esprait bien quAdrien
de Brail mettrait de leau dans son vin. Et sil ne le faisait pas, eh bien elle ly
contraindrait habilement.

Le lendemain, Gabi commena son premier jour de travail sur les chapeaux de roue.
Il tait tout juste 7 h 30, elle tait dj lave, coiffe et habille, et profita de stre
leve tt pour aller prparer quelques activits pour les enfants avant quils ne se
rveillent. Elle respecta scrupuleusement le protocole de scurit du sas, composa le
code daccs et pntra dans les appartements du petit garon. Depuis lentre, elle fut
surprise dentendre dj des clats de voix, dautant que ceux-ci ne prsageaient rien de
bien joyeux. Elle sapprocha lentement et vit Sophie en quilibre sur une chaise, les bras
en lair, essayer de tenir un ours en peluche bleu hors de porte de son frre.
Ce nest pas le tien ! cria-t-elle.
Paul sautillait pour tenter de lattraper. Sophie faisait de mme, ce qui savrait
impossible.
Rends-le-moi ! lui hurla-t-il dessus.
Non !
Je vais le rpter papa !
a mest gal, cest le mien ! Et papa ne dira rien.
Tu sais bien que si, parce que cest moi quil prfre !

Cest pas vrai ! spoumona Sophie.


Paul donna une impulsion et se projeta en avant pour semparer de lours. La chaise
tangua dangereusement et le sang de Gabi se glaa dans ses veines. Elle traversa la
pice toute allure et rattrapa de justesse Sophie alors quelle tait dj en train de
tomber, puis elle la remit sur ses pieds, par terre.
En voil toute une histoire pour un ours en peluche, les morigna-t-elle. qui
appartient-il ?
moi ! rpondirent-ils en mme temps.
videmment
Elle me la vol ! scria Paul. Elle fait a tout le temps !
Tu mens ! Cest le mien ! Tu veux toujours me prendre ce qui est moi !
Tu dis nimporte quoi ! Je lai depuis que je suis tout petit ! Le tien, tu las jet
la poubelle !
Cest pas vrai, cest pas vrai, cest pas vrai ! snerva encore plus Sophie.
a suffit ! Taisez-vous ! leur ordonna Gabi dune voix forte.
Les enfants obirent aussitt.
Gabi sempara de la peluche que Sophie avait laisse tomber et sassit sur la table
derrire elle.
Voyons voir
Elle tudia lobjet du litige et chercha une ide. Lhistoire du jugement du roi
Salomon lui vint alors en tte.
Paul, est-ce quil vous arrive de faire des travaux manuels ici ?
Il regarda sa nouvelle nourrice, perplexe.
Euh oui.
O est-ce que le matriel est rang ?
Paul gratta sa tignasse brune sans comprendre et montra du doigt lune des portes
dun immense buffet blanc situ sous les baies vitres. Gabi louvrit et fouilla
lintrieur. Quand elle trouva ce quelle cherchait, elle se tourna vers les enfants.
Voil ! dit-elle en brandissant une paire de ciseaux. Puisque vous narrivez pas
vous dpartager, je vais couper lours en deux et vous en donner chacun une moiti,
quen pensez-vous ?
Les deux gosses la regardrent, ahuris.
Cest du srieux ? demanda Sophie.
videmment ! lui assura Gabi en ouvrant loutil.
Le visage de Sophie saffaissa tandis que Paul semblait avoir arrt de respirer. Puis
Sophie baissa la tte pour contempler ses pieds.
Cest celui de Paul, avoua-t-elle. Jai jet le mien quand javais cinq ans.

Gabi croisa les bras sur sa poitrine, et fit mine de prendre un air svre.
Elle est jalouse parce que papa maime plus quelle, alors elle essaie toujours de
membter ! sexclama Paul dun air arrogant.
Ce nest pas vrai ! le contredit-elle.
Gabi se positionna entre eux.
Ne recommencez pas !
De nouveau ils se turent et attendirent.
Ton pre vous aime tous les deux de la mme manire, Paul. Ce nest pas trs
gentil de dire des choses pareilles ta sur.
Puis elle se tourna vers la fillette.
Et si on essayait de te trouver un ours qui lui ressemble, Sophie ?
Sophie leva les yeux vers Gabi, dconcerte.
Vous nallez pas me punir ?
Gabi sagenouilla pour se mettre sa hauteur et lui sourit.
Non. Veux-tu, oui ou non, quon en achte un pour toi ?
Compltement dboussole, la fillette acquiesa sans dire un mot.
Trs bien, nous nous occuperons de a ds demain.
Vous lui pardonnez, et en plus vous lui offrez un cadeau ! cracha Paul, amer.
Gabi posa sur Paul un regard bienveillant.
Oui. Et je propose que tu aides ta sur le choisir.
Et comment ? siffla-t-il. Je ne peux pas sortir dici !
Gabi se redressa et jeta un il autour delle.
Nous le commanderons sur le Net, dcida-t-elle quand elle vit lordinateur sur le
bureau au fond de la salle. Et tu auras droit quelque chose toi aussi.
Paul sembla rflchir, et acquiesa brivement.
Je ne veux rien. Ce que jaimerais avoir ne me servirait rien ici, mais cest
daccord pour chercher avec ma sur.
Gabi se promit que, tt ou tard, elle lui demanderait quoi il pensait.
Puis il posa sur sa sur un regard compatissant quand il vit les larmes dans ses
yeux.
Je suis dsol davoir dit que papa me prfrait.
Pourquoi es-tu dsole, Paul ? demanda Gabi en faisant mine de ne pas
comprendre.
Parce que cest pas vrai. Papa nous aime tous les deux.
Sophie baissa une nouvelle fois la tte.
Et moi je suis dsole davoir voulu te voler ton ours.
Pourquoi lavoir fait, Sophie ? linterrogea Gabi sur le mme ton que pour Paul.

tt.

La petite fille se frotta le crne exactement comme lavait fait son frre un peu plus

Parce quil laime plus que moi.


Mais non. Cest pas vrai ! scria aussitt Paul, alarm.
Et pour le lui prouver, il sapprocha delle afin de lembrasser furtivement sur la
joue. Sophie sourit et Gabi aussi.
Bon ! Maintenant quon a retrouv un peu de calme, on va pouvoir passer aux
choses srieuses. Qui veut faire une partie de colin-maillard ?
Moi, moi ! senjourent les enfants, en chur.
Gabi plissa les paupires et tira les lvres. La confrontation affective. a marchait
tous les coups. Mais cette fois, elle tait parfaitement satisfaite du rsultat. Les enfants
taient parvenus sexpliquer.
Et en croire le regard admiratif quAdrien posait sur Gabi en lobservant, cach
derrire lencadrement de la porte, il ltait aussi.

Gabi narrivait pas trouver le sommeil. Lair tait moite, elle ntait pas dans son
lit, et bien quelle essayt de se vider la tte pour sendormir, son esprit ne cessait pas de
cogiter. Elle repensait la journe qui venait de scouler et se demandait sincrement
si elle saurait affronter les deux dragons qui occupaient cette maison. Ses dmons de
frres taient tellement plus dociles en comparaison de Paul et de Sophie. Elle sentait
quelle allait devoir rviser ses thories sur lducation si elle voulait apprivoiser les
jumeaux. Fort heureusement, ce qui stait pass dans la matine lui avait montr quils
taient dune grande sensibilit et que tout tait loin dtre perdu. Elle grincerait
srement des dents plus dune fois, mais elle parviendrait certainement faire quelque
chose dintressant avec eux.
Gabi se redressa et attrapa son tlphone sur la table de nuit. Il tait presque une
heure du matin. Sans allumer, elle repoussa le drap et se dirigea vers la fentre pour
louvrir en faisant le moins de bruit possible.
Au loin, elle entendit vaguement les voitures qui circulaient toujours dans Paris, un
peu comme si la maison tout entire tait protge par un cran acoustique. Elle ferma
les paupires un instant et avala un grand bol dair, apprciant le petit vent frais qui se
faufila furtivement dans sa chambre et sinfiltra travers le coton de sa nuisette. Elle
mourait de chaud.
Lorsquelle rouvrit les yeux, elle remarqua que la terrasse sa droite venait de
sclairer. Dabord, elle simmobilisa btement, comme prise en faute, puis,
discrtement, elle se pencha pour passer la tte travers lembrasure et essayer
dapercevoir le noctambule. Vu lheure, elle tait presque certaine quil sagissait de son
employeur et elle ne se trompa pas. Quand elle parvint se contorsionner
suffisamment, elle vit quAdrien de Brail stait install sur un des fauteuils de jardin. Il
feuilletait les pages dun magazine automobile, une paire de lunettes accroche sur le
nez. Il tait pieds nus, en jean, une cheville pose sur la cuisse oppose, la chemise
sortie de son pantalon et largement entrouverte. Gabi le trouva tellement sexy quelle
en aurait siffl. la place, elle poussa un petit soupir de batitude. Le dragon en chef
avait peut-tre mauvais caractre, mais il tait fichtrement agrable regarder. se
demander comment un homme tel que lui pouvait encore tre clibataire. Gabi y
rflchit deux ou trois secondes et dcida que ctait cause de sa propension tout

vouloir diriger. Nimporte quelle nana avec un peu de jugeote devait le fuir comme la
peste.
Elle soupira et reconnut dans son for intrieur que ce ntait probablement pas la
personnalit de lavocat qui tait remise en cause, mais sa situation familiale. Si riche
ft-il, vivre avec un homme ayant une existence aussi complique devait tre
extrmement effrayant pour une femme dsireuse de mener une vie conjugale normale
et paisible.
Elle se redressa pour fermer la fentre et, maladroitement, le tlphone quelle
tenait encore entre les mains lui chappa et alla senfoncer au beau milieu du rosier en
contrebas.
Oh merde ! scria-t-elle machinalement.
Aussitt, un bruit de chaise quon pousse se fit entendre et, embarrasse, elle vit
accourir son patron, bravant les gravillons de ses pieds nus.
Je suis vraiment navre, sexcusa-t-elle immdiatement. Je narrivais pas
dormir, jai voulu prendre lair et jai malencontreusement fait tomber mon portable
de lautre ct.
Dans la pnombre, elle ne remarqua pas quil levait les yeux au ciel, tout ce quelle
voyait ctait son torse nu et offert ses yeux stupfaits. Elle se hta de regarder
ailleurs, tandis quil avanait.
Ici ? demanda-t-il calmement en dsignant larbuste.
Il me semble, oui.
Il ny avait gure plus dun mtre cinquante entre le rebord de la fentre et le sol du
jardin, amorti par la vgtation son smartphone navait pas d beaucoup souffrir. En
tout cas elle lesprait. Elle regarda son employeur fouiller dans le rosier en maugrant
parce que les pines lui labouraient la peau.
Tout va bien ? osa-t-elle lui demander.
Il releva la tte et, comme il tait un peu plus prs, elle put voir quil ntait pas
particulirement content.
Si demain je donne limpression davoir t griff par un chat sauvage, vous allez
mentendre ! la prvint-il. Tenez. Lcran est bris.
Oh ! se dsola-t-elle quand il fit le tour de larbuste pour lui rendre son
tlphone.
videmment, vu le prix que a cotait et ses pauvres moyens, il ne lui tait jamais
venu lide de prendre une assurance anticasse. Ses parents le lui avaient offert
peine trois mois plus tt. Dsuvre, elle se pencha largement en avant, tendit le bras
et attrapa son GSM du bout des doigts. Elle croisa le regard dAdrien qui, furtivement, se
perdit bien en de des yeux de Gabi. Elle baissa la tte et comprit. Non seulement lune

des brides de sa nuisette tait tombe, mais, pour arranger les choses, le fin tissu de
satin stait largement ouvert sur sa poitrine, ne cachant rien de son 90C en pleine
sant. Rouge de honte, elle se redressa prcipitamment et se fit violence pour ne pas
croiser les bras sur son buste et refermer la fentre avec fracas. Elle tenta de sassurer
quil ny avait gure de diffrence entre ce quil exposait lui-mme et ce quil venait
dapercevoir, a ne la convainquit pas plus que a. Son boss venait de reluquer ses
seins !
Eh bien, je vous remercie, lui dit-elle dun ton quelle voulut le plus neutre
possible.
Il abaissa les paupires et lui rpondit trs sereinement, une pointe damusement
dans la voix qui, bien quelle ne le distingut pas, permettait de deviner le sourire en
coin qui avait pris naissance au coin de ses lvres.
Mais tout le plaisir tait pour moi, mademoiselle Gris.
Sur quoi il fit demi-tour, laissant Gabrielle mortifie devant la fentre.
Elle le suivit du regard jusqu ce quil disparaisse de sa vue.
Idiote ! Idiote ! Idiote ! se morigna-t-elle. Tu aurais tout aussi bien pu ouvrir
torse nu, il nen aurait pas vu davantage ! Tu nen rates pas une !
Elle referma la fentre et se promit qu partir de maintenant, elle ne lui laisserait
plus jamais loccasion de croire quelle tait dune maladresse maladive.
Bon sang, ce gars-l parvenait systmatiquement lui faire perdre tous ses moyens.
Comment sy prenait-il, la fin ? Exaspre, Gabi jeta son GSM sur la table de nuit et
retourna se coucher.
Peu de temps avant de sendormir, elle eut une pense pour Martin qui passait sa
deuxime nuit chez elle, dans son lit. Seul. Son Martin.
Que la vie tait trangement faite

Aprs stre dmen plus de quatre heures non-stop faire de lencodage pour le
site Internet dune socit de papeterie en ligne, Martin tait lessiv. Il enregistra les
dernires modifications, teignit son ordinateur et tira ses longues jambes sous la table.
Il tait 23 h 30, il navait pas vu le temps filer. Du dos de la main, il essuya son
front perl de sueur. Cet t, la temprature tait caniculaire, pas moins de 31 degrs
lombre. Mme la nuit, il faisait encore trs chaud et lappartement tait si confin,
quon y touffait. cause du bruit extrieur, impossible de compter sur les deux seules
fentres de la pice pour laisser passer un peu dair. partir de 19 heures, la rue
pitonne tait tellement frquente quon ne sentendait plus parler. Martin billa, se

malaxa les cheveux des deux mains pour se rveiller et se trana vers le rfrigrateur.
Une bonne bire, voil ce quil lui fallait pour se rafrachir !
Il dcapsula une bouteille, la porta ses lvres et savachit sur le canap, les yeux
ferms, la tte en arrire. Il allait beaucoup mieux depuis deux jours. Ses ctes lui
faisaient toujours un mal de chien, mais les plaies sur son visage avaient commenc
cicatriser. Il pouvait manger, et surtout, boire sans souffrir le martyre, ce qui, de son
point de vue et tant donn son tat desprit du moment, tait bien plus important que
se nourrir. Lalcool lui permettait doublier sa sordide situation et de travailler plus
efficacement. En revanche, son nez tait bel et bien cass. Il avait lair dun rugbyman
en fin de match. Le service des urgences avait pans et gav Martin danalgsiques,
mais par chance il ne subirait aucune intervention chirurgicale.
Ce ntait pas la premire fois quil se fourrait dans un tel ptrin, mais il ne stait
encore jamais fait rosser de cette manire, et pour cause : il devait plus de 25 000 euros
ses cranciers, et il ne les avait pas. Il avait fourni les filires illgales pendant six ans,
a lui avait rapport un bon petit paquet dargent aussitt dpens, mais maintenant
quil voulait se ranger, il devait dabord passer la caisse et contribuer au manque
gagner.
Martin avait commenc dconner un peu avant la fin de sa thse, dans les six
mois prcdant sa soutenance. Ses parents avaient soudain dcid de sinstaller en
Polynsie et lui avaient compltement tourn le dos pour vivre la grande aventure.
Comme il avait contract un prt tudiant, et un autre pour soffrir une voiture de
mauvaise qualit, sans leur aide il stait retrouv considrablement endett. Il avait
sacrifi de longues annes luniversit pour assouvir sa passion, cest pourquoi il stait
refus faire autre chose que bosser dans son domaine, sauf que larchologie payait
trs mal et quil narrivait plus joindre les deux bouts. Tout stait prcisment dessin
lt 2007, en Autriche. Martin dirigeait un magnifique site archologique, une tombe
char du premier ge du Fer. Le mobilier princier tait important et extrmement bien
conserv. Cest l quil avait fait la rencontre dAntonio Fabrizio, un collectionneur dart
quadragnaire et trafiquant dobjets anciens ses heures. LItalien stait joint lquipe
et les deux hommes avaient rapidement sympathis. Antonio avait vite compris que
Martin se retrouvait le couteau sous la gorge. lpoque, ltudiant vivait des fonds
attribus par son universit et a ne volait pas bien haut. En tant que responsable de
fouilles, il avait tout juste de quoi continuer honorer son loyer parisien, payer les frais
de terrassement, nourrir et loger les bnvoles qui lavaient suivi. Antonio lui avait alors
propos de lui glisser 12 000 euros sous la table pour rcuprer le torque en or
tampons que Martin avait lui-mme entrepris de dgager.

Ctait une magnifique dcouverte telle quil nen avait pas t faite depuis la
tombe princire de Vix, en Bourgogne, en 1953. Le torque navait donc jamais t
rpertori, pas mme photographi, puisque Martin en avait fait la trouvaille labri
des regards indiscrets. Ctait une somme drisoire pour un tel objet, mais grce elle,
le jeune archologue avait pu rgler un certain nombre de problmes et commencer
souffler un peu, se jurant que a ne se reproduirait jamais plus. Un an aprs, Fabrizio
revenait la charge et Martin entrait dans une sphre dont il fut ject lorsque le trafic
fut dmantel et quAntonio Fabrizio se retrouva fuir lEurope avec largent de ses
acqureurs. Pour lexemple, Martin stait retrouv interdit de chantiers de fouilles, mais
dans le fond personne navait su apporter de preuves directes de sa responsabilit. Il
aurait donc pu lgalement contester cette dcision, sauf que pour une fois il avait choisi
dtre honnte en tirant sa rvrence et en faisant une croix sur ce qui, et de loin, avait
t la plus belle exprience de sa vie.
Cest avec amertume quil se remmora cette poque. Il avait vraiment tout foutu en
lair et il en payait dsormais le prix. Cependant, ce quil considrait comme sa plus
grande faute avait t dembarquer Gabi dans cette histoire. Ctait une jeune femme
brillante et, lpoque, son avenir tait tout trac. Ses recherches sur la priode de
Hallstatt 1 taient connues et reconnues par tous. En trs peu de temps elle avait russi
imposer son nom parmi les dinosaures de larchologie protohistorique. Or, Martin avait
ruin sa carrire. Gabi navait jamais eu aucune espce dide des magouilles de son
petit ami, elle tait tombe de haut et avait affront cette dsillusion la tte haute,
mettant bien entendu une fin immdiate leur relation.
Martin navait jamais t compltement fou delle, mais il nen demeurait pas moins
quil avait toujours eu beaucoup daffection et de respect son gard. La voir ainsi
oblige de garder des enfants pour vivre le culpabilisait davantage encore. Ctait une
fille exceptionnelle. Mme avec tout ce quil lui avait fait, elle trouvait le moyen de ne
pas lui tourner le dos. Dieu sait quil laurait mrit.
Gabi et lui se connaissaient depuis longtemps. Ils avaient commenc leurs tudes en
mme temps. La premire fois quil lavait vue, elle avait tout juste dix-huit ans, et lui,
vingt. Ctait la mi-septembre, il faisait encore trs chaud. Martin tait install dans un
amphithtre sur les bancs du premier rang, il faisait partie des chanceux qui avaient
pu trouver une place assise. Ctait blind de monde et lair tait irrespirable. Il navait
quune envie : scher le cours et aller boire une bire dans un troquet. Gabi tait entre
dans la salle au moment o il stait convaincu den sortir. Elle tait vtue dune robe
bleu ciel lui arrivant aux genoux et portait des ballerines plates de mme couleur. Elle
semblait lgre comme une plume, on aurait dit une danseuse, et ne donnait absolument
pas lair dtre affecte par la chaleur. Martin lavait dtaille comme sil sagissait dune

sucrerie et il navait certainement pas t le seul. Avec sa tenue et ses mches blondes
remontes en chignon, elle sortait clairement du lot. Elle navait rien du look habituel
des jeunes Parisiennes de la filire archologique. En gnral, ces filles-l vouaient un
amour profond aux jeans, aux Kickers et aux foulards colors dans les cheveux. Gabi
paraissait aussi dlicate quune fleur des champs. compter de ce jour-l, Martin navait
eu quun objectif : soulever ses jupes pour voir ce qui tait cach dessous. Mais ctait
tout de mme un peu plus que a. La jeune femme avait toujours reprsent un sacr
fantasme pour lui. Un rve quon caresse et quon jurerait impossible atteindre. Elle le
fascinait autant par son intelligence que par sa beaut race. Cependant, il avait d
prendre son mal en patience avant de la sduire et dtre en mesure de lui apporter
autre chose quune simple partie de jambes en lair. Parce que, au moment de leur
rencontre, Martin faisait flamber les aventures de la mme manire que largent.
Il but une gorge de bire et secoua la tte en repensant tout a.
Aujourdhui, il tait toujours clibataire et fauch comme les bls. Le fric quil avait
illgalement empoch lui avait littralement brl les doigts. Il ne lui restait rien. Pas
un kopeck. Ce quil gagnait aujourdhui avec la cration de sites Internet ne suffirait
jamais ponger sa dette en un temps record. Il tait dans la merde. Vraiment dans la
merde. Lpe de Damocls au-dessus de sa tte lui donnait limpression de lui avoir dj
tranch la gorge, car la racle quil avait reue tait un simple avertissement. Il avait
moins dun mois pour runir la somme. Encore trois minuscules semaines et la branche
mafieuse avec qui il avait indirectement magouill toutes ces annes viendrait lui rgler
son compte. Dfinitivement.
Martin avait beau tourner le problme dans tous les sens, il ne voyait aucune
solution. Les gens avec qui Antonio Fabrizio avait fait affaire ntaient pas du genre
plaisanter. Comme leur principal interlocuteur stait fait la malle avec leur fric, Martin
devait payer les pots casss. Littralement. Il remboursait la facture, ou il fournissait les
objets archologiques commands plusieurs vases millefiori extrmement rares , ce
dont il tait dsormais parfaitement incapable puisquil navait plus accs aucune
collection, ni aucun matriel frachement rfrenc. Parmi les quelques relations quil
avait encore dans le milieu, pas une ntait suffisamment cingle ou tout simplement
malhonnte pour lui tirer cette pingle du pied. Non. Il ne savait vraiment pas comment
se sortir de l et il commenait srieusement sinquiter.
Par chance ou par dsespoir sil lui arrivait quelque chose, il ny aurait pas
grand monde pour le pleurer. Ses gniteurs faisaient les morts depuis des annes, il ne
connaissait pas son unique sur de six ans, il navait aucun oncle ni tante, pas le
moindre cousin, et ses quatre grands-parents sen taient tous alls avant ses dix ans.
Autant dire que pass cette poque, les ftes de Nol ntaient pas franchement

spectaculaires. La plupart du temps, ses parents se contentaient dun repas peine plus
labor que dhabitude, de deux ou trois babioles offrir et tout le monde tait au lit.
M. et Mme Legrand navaient pourtant jamais manqu dargent. Pendant vingt ans, ils
avaient t propritaires dune picerie fine dans le 16e arrondissement de Paris et sen
taient toujours bien sortis. Non. Ils taient juste radins. Ctait dailleurs la raison pour
laquelle ils avaient choisi de sinstaller en Polynsie, pour ne pas avoir assumer
davantage les tudes de Martin quils trouvaient bien trop longues et sans intrt.
Martin vouait une extrme rancur ses parents. Il stait mme jur quun jour il
leur ferait payer leur gosme en leur montrant combien ils staient tromps son
sujet. Au dbut, il recevait quelques cartes postales de leur part, auxquelles il rpondait
assidment. Puis un jour, ils cessrent tout contact avec lui. Martin avait leur adresse, il
lui aurait suffi de prendre un billet davion et daller sexpliquer avec eux, mais il nen
avait rien fait. Il tait absolument dcid les oublier, lui aussi, mais il ny tait jamais
parvenu. a faisait des annes quil tentait de se persuader quils ne reprsentaient plus
rien pour lui, mais il pensait eux souvent, et dans ces moments-l il finissait toujours
par abuser de lalcool. Il les dtestait.
Cest dailleurs ce quil fit linstant mme en rcuprant une deuxime bire dans
le frigo. Il la dcapsula et la vida presque dune traite. Lillusion daller mieux ne dura
que quelques secondes, le temps que la dernire gorge soit avale. Il nen pouvait plus
de cette chaleur, de cette situation et de cette vie de merde ! Ce soir particulirement, il
se sentait terriblement seul et aurait bien apprci une compagnie fminine, lunique
remde qui tait rellement capable de lui anesthsier lesprit sans le faire rouler sous la
table. Mais il ntait pas encore suffisamment dsespr pour soffrir les services dune
professionnelle ni pour appeler une de ses ex afin quelle vienne le soulager de son
malaise. Sans compter quil avait une bonne raison de ster cette ide-l de la tte : il
ntait pas suffisamment vaillant pour jouer la bte deux dos.
La tournure que sa vie avait prise tait alarmante, mais elle tait limage de qui il
tait devenu. Martin navait jamais aim la monotonie, et faire comme tout le monde,
encore moins. Tout ce qui lui arrivait, il ne le devait qu lui-mme. Cest pourquoi il
nallait pas sapitoyer sur son sort et affronterait la situation en homme responsable.
Restait savoir comment.

1. Correspond au premier ge du Fer en Europe et allant denviron 800 400 avant J.-C.

Le vendredi suivant, pendant que Sophie terminait son petit djeuner dans la
cuisine et que Paul tait auscult par son mdecin, Gabi dcida de faire un brin de
rangement sur la table dactivit quils navaient pas pris le temps de mettre en ordre la
veille. Elle tria les feuilles, remit les stylos et les feutres dans leur bote, jeta les
dcoupes de papier crpon quils avaient utilis et passa un coup de chiffon sur le
bureau. Elle ramassa deux trois bricoles qui tranaient par terre et prit sous le bras lours
en peluche de Paul pour le remettre dans sa chambre. En mettant la main sur la
poigne, elle se fit la remarque quelle navait pas encore eu loccasion dy mettre les
pieds depuis quelle travaillait ici. Paul gardait son antre sous haute surveillance. Un
criteau accs interdit, zone dangereuse et malodorante accroch la porte
annonait la couleur et jusque-l, amuse, Gabi lavait respect. Elle poussa le battant et
dcouvrit que cette chambre tait aussi grande que la sienne, amnage dune large
fentre trs certainement condamne. Comme dans la salle principale, les murs taient
blancs et tapisss de posters, seulement, ici, ctait les paysages marins qui
prdominaient. Elle savana doucement et observa des dessins accrochs un fil par
des pinces linge, tout au fond de la pice, suspendus juste au-dessus du lit en forme de
barque de Paul. Des baleines, des coquillages, des crabes, des algues et des couchers de
soleil. Mme la housse de couette en boule au milieu du matelas reprsentait des
dauphins sbrouant dans leau. Paul semblait vouer une vritable passion pour la mer.
Une boule se forma lintrieur du ventre de Gabi. Le petit garon lavait-il
seulement dj vue de ses propres yeux ? Toute son enfance, Gabi avait assist au
spectacle des phoques quon remet en libert, elle avait senti les galets rouler sous ses
pieds et ses orteils senfoncer dans le sable humide quand elle se promenait sur la plage.
Elle avait respir lodeur de la mare lorsquelle tait basse, elle avait laiss les embruns
soulevs par le vent la crte des vagues lui caresser le visage. Gabi avait grandi au
bord de la Manche, jou avec des cerfs-volants la moindre occasion et dgot des
coques avec son pre. Tous ces souvenirs faisaient partie des plus merveilleux de sa
prime jeunesse. cet instant, elle se dit quelle donnerait nimporte quoi pour que Paul
et Sophie puissent leur tour dcouvrir ces petits riens qui font la vie plus belle. Elle
connaissait ces enfants depuis un peu moins dune semaine mais, dj, elle sy tait
attache.

Gabi soupira et regarda le linge sale de Paul ngligemment jet par terre. Sa
chambre tait sens dessus dessous. En attendant que le jeune garon en ait termin avec
le mdecin, elle commena ramasser les vtements qui tranaient et l et les dposa
dans la corbeille en osier. Puis elle sattela remettre de lordre sur le bureau dispos
sous la baie vitre et pina les lvres de contrarit. Il y avait plusieurs autres dessins
montrant un petit garon jouant au football dans le jardin. Pas besoin de lavoir
parcouru en large et en travers pour se rendre compte quil sagissait de celui des de
Brail. Paul navait omis aucun des dtails visibles depuis sa fentre, y compris la
prsence de sa sur souvent penche sur les rosiers pour en sentir les fleurs.
Gabi venait peine darriver, et cette situation la mettait dj dans tous ses tats.
Elle allait devoir faire particulirement attention la manire dont elle se comporterait
avec Paul et ne pas lui donner limpression quelle ressentait le protocole impos comme
une grande injustice. Le garon risquerait den tre davantage attrist. Car elle
nignorait pas que les enfants dans son cas avaient dsesprment besoin quon ne
sapitoie pas sur leur sort.
Gabi mit les boules de papier froiss la poubelle, rangea les crayons dans leur pot,
empila les feuilles A4 vierges, et glissa la chaise sous le bureau. Elle rassembla les livres
parpills sur le sol et les remis sur ltagre. Enfin, elle donna un coup dil sous les
meubles pour rcuprer ce quil y avait jeter et entreprit de faire le lit. Elle dplia
entirement la couette, la secoua et la posa par terre de faon tirer sur le drap-housse
et rendre sa forme initiale loreiller. Quand elle souleva celui-ci, elle tomba sur un
carnet ouvert dont elle sempara. Elle navait pas lintention den tourner les pages,
puisque manifestement il sagissait dun journal intime, mais lorsquelle le prit un ptale
de rose sch sen chappa. Elle le coina lintrieur et, ce faisant, quelques lignes
crites par Paul et dates du 30 juin lui sautrent aux yeux.
Aujourdhui, une nouvelle nourrice est arrive. Elle sappelle Gabi. Au dbut,
jai cru que ctait une folle, mais elle a lair dtre trs gentille, mme avec ma
sur. Pourvu quelle reste.
Le sourire aux lvres, la jeune femme sempressa de remettre le carnet sa place.
Son petit doigt lui soufflait que Paul dtesterait savoir que sa folle et gentille baby-sitter
avait pris connaissance de ses petits secrets. Elle tendit la couette sur le lit, coina les
bords sous le matelas et sortit de la chambre au moment mme o le garonnet
rapparaissait. Dernire lui, Becca et le mdecin.

Ce dernier devait avoir peine quarante ans. Blond et de constitution solide, il


possdait des mains deux fois plus grandes que celles de Gabi et des paules faites pour
dfoncer les portes. Cependant, ce ne fut pas son physique imposant qui la laissa sans
voix, mais sa tenue. Il ne portait aucun masque de protection, pas la moindre casaque,
charlotte, ou paire de gants.
Mademoiselle Gris, cest a ? lapostropha-t-il. Je suis le Dr Saint-Armand, le
mdecin de Paul.
Gabi prit la grande paume quil lui tendait et lui rendit poliment son sourire.
Enchante, docteur.
Puis elle se tourna vers Paul.
Bonjour, toi. Bien dormi ?
Le petit garon lui rpondit du bout des lvres et haussa les paules avant de se
diriger dans sa chambre.
Paul a lair de beaucoup vous apprcier, lui affirma le Dr Saint-Armand. Il a
parl de vous tout au long de ma visite.
Gabi sourit.
Cest rciproque. Il va bien ? Rien signaler ?
Eh bien, non, rpondit cependant le mdecin. Lexamen clinique est parfait.
Paul se porte comme un charme.
Gabi eut terriblement envie de lui demander ce que se porter comme un charme
voulait dire exactement, mais elle nosa pas approfondir ses interrogations ds leur
premire rencontre. Elle hocha la tte pour montrer quelle apprciait la rponse et
pivota vers Sophie qui faisait son entre dans la salle.
H ! Comment va la petite princesse ! scria le praticien tandis que la fillette se
jetait dans ses bras.
Toto !
Au tour de Gabi dtre tonne. Elle stait imagin une relation des plus
conventionnelles entre le Dr Saint-Armand et les de Brail. Manifestement, il tait plus
quun simple mdecin de famille. Alors, subitement, lide de lui poser toutes sortes de
questions sur les rapports houleux entre les deux enfants et leur pre lui caressa lesprit.
Bien entendu, elle nen fit pas plus que quelques minutes plus tt et se contenta de
lobserver.
Papa a promis que je pourrais sortir avec Gabi ! Et tu sais, hier, elle ma achet
un nouvel ours en peluche, et lundi, on a jou colin-maillard, mme que Gabi sest
cogne partout !
Saint-Armand jeta un regard amus la baby-sitter, tandis que cette dernire ne
lchait pas Sophie des yeux, se demandant comment une gamine de neuf ans pouvait

avoir une personnalit si multiple. son ge, tre la fois capable dautant de
maturit, de cynisme, que de candeur relevait de lextraordinaire. Gabi ne se souvenait
pas davoir dj rencontr de jeunes enfants aussi contradictoires que Paul et Sophie.
Par moments, ils laissaient exploser leur joie de gosses et ressemblaient nimporte quel
autre, et dautres, on avait limpression quun adolescent stait enferm dans leur
corps.
Cest une trs bonne nouvelle, surenchrit le mdecin en faisant rfrence aux
promenades dont parlait Sophie. Quavez-vous prvu de faire ?
Sophie se pina les lvres et fit mine de rflchir.
Je ne sais pas, je ny ai pas encore rflchi.
Moi, jai plein dides, intervint Paul en surgissant de sa chambre, sauf que ce
nest pas moi quon va sortir, mais toi !
Je lai mrit ! scria Sophie.
Moi aussi ! rpliqua violemment Paul.
Allez, allez, tenta de les calmer Saint-Armand en souriant largement. Sophie
partira en claireur, et comme a, quand ce sera ton tour, elle pourra te dire
exactement o il ne faut pas aller. Plus que quelques semaines tenir, mon bonhomme.
Jai conscience que tu trouves le temps long, mais cest bientt la fin.
Tu sais trs bien que a peut durer plus longtemps ! scria rageusement Paul en
claquant la porte derrire lui.
Gabi voulut le suivre, mais le mdecin la retint gentiment par le bras.
Crier et sexprimer lui font du bien. Ne vous inquitez pas. Ds quil est question
de faire sortir sa sur, il se met systmatiquement dans cet tat.
Cest bien normal, plaida-t-elle. Sa situation nest pas drle.
Le mdecin lobserva dun dair trange.
Mais tu vas quand mme memmener avec toi, dis ? demanda Sophie Gabi,
incertaine, les traits dforms par linquitude.
La jeune femme sagenouilla devant elle et sempara de ses mains.
Oui. Nous en rediscuterons toutes les deux. Maintenant, tu devrais peut-tre
rejoindre Paul pendant que je raccompagne le Dr Saint-Armand. Tu veux bien ?
Il sappelle Antoine, linforma-t-elle en redressant firement le cou. Mais moi je
lappelle Toto ! Et cest le meilleur ami de papa.
Gabi lui fit un clin dil et se releva en la regardant courir dans la chambre de son
frre.
Je crois quils sont entre de bonnes mains, lui dit-il avec sympathie.
Je fais de mon mieux.
Il fouilla dans sa mallette et en ressortit une carte de visite.

Si vous avez le moindre souci avec Paul et que Becca nest pas l, tlphonezmoi, je viendrai.
Merci, docteur.
Il lui sourit largement et lui tendit la main pour lui dire au revoir.
Elle sentait bien quil tait deux doigts de lui demander de lappeler Antoine, et
elle apprcia quil ne le fasse pas. Elle prfrait rester professionnelle.
Gabi marcha sa suite jusquau sas pour sassurer quil refermait bien la porte
derrire lui.
bientt, mademoiselle Gris. Je rends visite Paul tous les vendredis, nous
aurons donc loccasion de nous revoir.
Bien entendu. Bonne journe, docteur.
Il la salua dun hochement de tte et sortit.
Gabi alla retrouver Becca qui tait repartie dans la salle dexamen pour faire du
rangement.
Vous avez tap dans lil du mdecin, lui dit-elle avec un air mutin.
Il est simplement trs souriant, lui fit remarquer Gabi.
Becca frotta la table dosculation laide dune serviette en papier enduite de
produit antiseptique.
Justement, cest rarissime.
Gabi najouta rien de plus, elle navait pas envie davoir ce genre de conversation
avec linfirmire de Paul, de la mme manire quelle voulait garder ses distances avec
le mdecin.
Pourquoi ne portait-il pas de vtements de protection ? demanda-t-elle.
Becca jeta un abaisse-langue en bois dans la poubelle, ainsi quun embout en
plastique pour thermomtre auriculaire et se tourna vers elle.
Parce quil nen a nul besoin.
Jai peur de ne pas comprendre ? Qui nen a pas besoin ? Le Dr Saint-Armand ou
Paul ?
Becca regarda Gabi avec un petit sourire crisp.
Les deux.
Puis elle poussa un long soupir et se gratta la tte travers son calot.
a fait plusieurs mois que la sant de Paul ne ncessite plus quon prenne autant
de prcautions avec lui. La casaque, les chaussons, les gants, les masques, tout cela est
parfaitement inutile, dsormais.
Excusez-moi, mais je ne saisis toujours pas. M. de Brail ma tenu un tout autre
discours.

Becca venait manifestement de jeter un pav dans la mare puisquelle ne semblait


pas trs laise, aprs coup.
Cest une de ses lubies.
De plus en plus perplexe, Gabi frona les sourcils.
Comment a ?
Il est compltement obnubil par lhygine et la scurit mdicale de son fils. Le
Dr Saint-Armand refuse dentrer dans cette mascarade, alors il ne se couvre pas. Mais
moi, si je ne veux pas perdre mon travail, jai tout intrt faire ce quon me dit.
Je ne comprends plus rien, rpta Gabi. Lors de notre entretien, Adrien de Brail
ma expliqu que ctait le protocole et que ce dernier tait plus long et plus strict
cause de la prcdente rechute de Paul.
Becca secoua la tte de droite gauche en fermant les paupires.
Oui et non. Aprs la seconde greffe, sa sortie de lhpital, Paul devait tre
loign des virus, mais pas confin.
Gabi blanchit dun seul coup.
Attendez. Vous voulez dire que son enfermement est tout aussi inutile que la
tenue quon nous oblige porter ?
Becca acquiesa.
Mais mme si Paul est en rmission, je pensais que tout cela tait ncessaire.
Quil y avait des risques pour quil rechute, dit Gabi.
Cette fois, Becca secoua la tte de gauche droite.
Non. Sous ordre mdical, lintervalle de prcaution a t allong par rapport au
premier, cest vrai, mais il na jamais t dfini que Paul devait tre en partie isol.
Adrien de Brail est convaincu que si son fils est protg dun maximum de microbes, ses
chances de gurison seront optimales.
Et ce nest pas vraiment le cas ? souffla Gabi, le cur comme serr dans un tau.
Ctait le cas au dbut, mais depuis, Paul a pass avec brio la priode la plus
critique. Aujourdhui, il est en excellente sant. Il na mme plus besoin de prendre de
mdicaments, vous savez. Mais son pre veut aller jusquau bout du processus de
gurison. Paul pourra sortir dans un peu moins de neuf semaines, pas avant.
Elle tait estomaque.
Et le mdecin a donn son accord ?
Adrien de Brail ne va pas lencontre de ce qui a t dcid, donc oui. Mais il
met quand mme quelques bmols. Pour lui, il est parfaitement inutile de pousser le
vice jusqu saccoutrer de la sorte, expliqua-t-elle en dsignant la tenue de Gabi de la
main. Mme ma prsence nest plus ncessaire, cest pour dire ! Oh, je ne men plaindrai
pas, jadore Paul et mon salaire est plus que gratifiant, mais je passe seulement deux

heures par jour et je men vais. Je vrifie que rien de potentiellement dangereux ne
trane, que la femme de mnage a tout nettoy correctement, je prends la temprature
de Paul, son pouls, je veille que tout soit parfaitement normal, en somme. Et faites-moi
confiance, il ny a aucun problme !
Paul sait que toutes ces restrictions ne sont plus ncessaires ?
videmment ! Pourquoi croyez-vous quil en veuille autant son pre ? Il en va
de mme pour la petite Sophie. Il ny a bien que la piscine qui constitue une entorse la
rgle ! La piscine et lair ambiant.
Cest--dire ?
Vous lavez remarqu, le systme dvacuation renouvelle lair ambiant, mais ne
le strilise pas.
Gabi hocha la tte.
Quant la piscine, il oblige tout le monde prendre une douche dsinfectante
avant dy pntrer, de se prmunir dun bonnet de bain et dun maillot adapt, mais
personne ne porte de masque. Comme si les microbes taient moins inoffensifs dans
leau que dans lair ! Quand Sophie chahute avec Paul dans le bassin, elle doit bien lui
envoyer deux ou trois postillons la figure et lui souffler dessus, non ? Le Dr SaintArmand lui a certifi quil ny avait aucun problme, alors il sest laiss convaincre. Il
considre cette entorse au rglement comme une marge de risques acceptables. Mais
pour le reste, que dalle.
Cette fois, Becca semblait carrment en colre, et Gabi comprenait parfaitement
pourquoi.
Avez-vous essay de lui en parler ?
Linfirmire clata faussement de rire.
Autant tenter de faire avancer une mule qui aurait dcid de ne pas bouger ! Il
ne veut rien savoir ! Cela dit, si je mavisais mettre en exergue le fait que ses choix ne
sont pas logiques, il interdirait srement Sophie de se baigner, au cas o ! Alors non.
Ces gamins sont privs de suffisamment de choses comme a. Je vais vous dire, Gabi.
Adrien de Brail est un homme bon, intelligent et gnreux, il aime profondment ses
enfants, mais quand il sagit de son fils, il manque totalement de discernement. Il y a
des fois o je me demande sil a la lumire tous les tages !
Gabi ne put sempcher de sourire en coin.
Ny a-t-il vraiment aucun moyen de le faire changer davis ?
Becca arqua un sourcil.
Si vous le trouvez, je vous offre une bouteille de Champagne. Et si vous y
parvenez, je me dbrouillerai pour vous faire entrer dans le Guinness Book !
Des mains, elle lissa sa blouse, puis se frotta les sourcils.

Bon. Il est 10 h 15, je vais devoir y aller. Si vous rencontrez le moindre


problme, mon numro de portable est affich sur le mur, prs du tlphone, dans le
hall. Nhsitez pas.
Trs bien, je vous remercie.
Becca lui tendit la main pour lui dire au revoir et passa faire une bise aux enfants.
Quand elle fut partie, Gabi se demandait encore de quelle manire elle allait bien
pouvoir toucher un mot de tout cela son employeur. Mais une chose tait sre : elle le
ferait.

20 h 15, alors que les enfants avaient dj mang et quils regardaient un dessin
anim la tl bien que ce terme-l ne lui semblt pas rendre hommage lcran plat
132 cm qui occupait tout un pan de mur , Gabi sortit de sa chambre pour aller dner
avec le couple de domestiques. La maison embaumait lail grill et la viande rtie au
four. En arrivant dans latrium, elle avisa la mallette de son employeur contre la table
demi-lune ct de la porte dentre et dglutit. Depuis quelle travaillait ici, Adrien de
Brail avait trs peu eu loccasion de partager leur repas il commenait travailler
trs tt, et finissait gnralement trs tard , mais les rares fois o a stait produit,
leurs discussions avaient toujours t trs cordiales, ce qui avait nettement contribu
effacer le mauvais dpart quils avaient pris. Or, ce soir, elle voulait lui parler de la
situation de Paul et supputait que a remettrait de lhuile sur le feu. Tant pis, elle ntait
pas dispose se taire, a semblait bien trop important ses yeux.
Gabi plaqua un sourire sur ses lvres et entra dans la cuisine.
Bonsoir, lana-t-elle en voyant Rosa-Louise aux fourneaux.
Bonsoir, mademoiselle.
La jeune femme se dtendit quand elle vit quelles taient encore seules et
sapprocha. Rosa-Louise dcoupait quelques tomates-cerises pour les prparer en salade.
Vous avez besoin daide ?
La gouvernante la regarda en souriant.
Avec plaisir ! Pouvez-vous mettre la table ?
Bien entendu.
De sa main libre, Rosa-Louise ouvrit le placard contenant les assiettes et demanda
gaiement :
Alors, cette journe ?
Elle ne lavait pas vue passer. midi, les enfants et elle avaient pique-niqu dans la
salle de vie. Un peu plus tard, ils avaient enrob des fonds de bouteilles en plastique

avec du papier mch afin den faire des coupelles, ils staient lancs dans une partie
de Twister, avaient jou plusieurs jeux de socit, puis Paul et Sophie avaient voulu
terminer laprs-midi apprendre la chorgraphie de Gangnam Style Gabi. Soit dit en
passant, elle tait absolument ravie que personne ne lait surprise dans une situation
quelle qualifiait de parfaitement ridicule.
Oui, excellente, rpondit-elle nanmoins, et surtout, parce que ctait totalement
vrai.
Cest exactement ce quils viennent de me dire, intervint Adrien de Brail en
pntrant dans la pice. Ils semblent mme poustoufls par vos talents de danseuse.
Les tratres !
Prise de court et totalement subjugue par le charisme quil dgageait dans son
costume gris perle, elle ne sut quoi dire. La clart du tissu venait rehausser le noir de ses
cheveux et la couleur hle de sa peau. Cet homme savait-il tre autrement que sexy ?
Bonsoir, monsieur, le salua Rosa-Louise.
Il se renfrogna aussitt, sapprocha delle et fit claquer une bise sur sa joue.
Bonsoir, madame ! ironisa-t-il. Monsieur votre poux nest pas encore parmi
nous ?
La gouvernante gloussa et lui fit signe daller sasseoir.
Gabi navait pas tout fait termin de mettre les couverts quand il sinstalla en
bout de table, si bien que, perturbe par son regard insistant, une fourchette lui
chappa. Elle eut le rflexe de la rattraper en mme temps quAdrien et leurs doigts
sagripprent. Elle le regarda furtivement et retira sa main.
Vous tes dcidment trs maladroite, mademoiselle Gris.
Il nchappa pas Gabi quil faisait clairement allusion au tlphone quelle avait
laiss tomber dans le buisson.
Uniquement pour vous ennuyer, rpondit-elle alors du tac au tac en lui prenant
la fourchette des mains.
Elle la disposa la gauche dAdrien qui sempressa de la dplacer droite. Gabi le
considra trangement. Ainsi, il tait gaucher Elle ny avait jamais prt attention.
Puis une petite voix vint lui chanter loreille : Il joue peut-tre aussi de la guitare
Elle se mit mentalement une gifle tant elle se trouva stupide et se redressa pour
aller chercher les verres.
Avez-vous pu sauver votre tlphone ? lui demanda lavocat.
Elle secoua la tte.
Hlas, non. Sans lcran, je suis incapable de dcrocher. Il est inutilisable.
Je vous en procurerai un autre.
Gabi dposa schement les quatre verres sur la table et le regarda bien en face.

Je vous remercie, mais ce nest pas ncessaire, je marrangerai.


Il lui suffisait dattendre son premier salaire pour sen offrir un nouveau. Hors de
questions daccepter les faveurs de son patron.
Ce dernier se servit de leau et prit un air hautain.
Je ne vous propose pas de vous faire un cadeau, mademoiselle Gris. Jai besoin
de vous joindre nimporte quel moment si vous sortez avec Sophie, et pour a, il vous
faut un GSM en tat de marche. Vous le recevrez la semaine prochaine.
Gabi ouvrit la bouche pour dire quelque chose, mais finalement, elle sabstint,
convaincue que ce serait inutile. Adrien de Brail tait le genre de type faire
exactement ce quil voulait.
Andr Moine arriva sur ces entrefaites et prit place gauche dAdrien, Rosa-Louise,
droite. Il ne restait plus Gabi qu sasseoir en face de lui.
Ils commencrent dner tranquillement, puis Rosa-Louise interrogea Adrien sur sa
journe. Gabi se contenta dcouter, picorant dans son assiette tout en rflchissant la
manire daborder la situation de Paul avec son employeur.
Vous ne mangez pas beaucoup, lui fit remarquer Rosa-Louise au bout de quelques
minutes. Vous naimez pas ?
Oh si, cest trs bon ! lui assura Gabi. Javoue avoir grignot quelques biscuits
avec les enfants peu de temps avant le dner, ils mauront coup lapptit.
Antoine est-il venu faire sa visite ? demanda soudain Adrien la gouvernante.
Comme toujours !
Puis Adrien leva les yeux vers Gabi.
Ctait la premire fois quil venait depuis que vous travaillez ici, lavez-vous
rencontr ?
Adrien attendit la rponse de Gabi, mais il y eut un blanc de quelques secondes.
Gne, elle avala sa salive.
Oui. Il sest prsent.
Ils sont alls lcole ensemble ! lana soudain Andr Moine. Jusqu ce quils se
rendent luniversit, ils taient insparables.
a, cest sr ! renchrit son pouse en regardant Adrien avec tendresse. Vous
avez fait les quatre cents coups !
Ce dernier se gratta larrire de la tte, amus. Puis il sadressa Gabi.
Antoine est aussi loncologue qui a pris en charge Paul quand il a t
diagnostiqu. Il connat parfaitement son dossier mdical, ajouta-t-il comme sil voulait
que la jeune femme comprenne bien que son fils tait entre de bonnes mains.
Elle saccrocha son regard, et alors quelle stait jur quelle prendrait des gants
pour lui parler, elle fit tout linverse.

Jimagine que cest la raison pour laquelle il ne porte aucun vtement de


protection, fit-elle remarquer, lair de rien, en avalant une gorge deau. Il sait ce quil
fait.
Gabi savait quelle venait de tirer sur une corde sensible et que lallusion linutilit
du protocole du sas serait vidente. Cependant, elle voulait croire que devant Andr et
Rosa-Louise, son employeur noserait pas faire autrement que rpondre avec tact et
honntet, mais le couple ne semblait gure de cet avis. Lhomme et la femme se
concentrrent sur leur assiette, donnant clairement limpression davoir envie de
disparatre.
En lespace dune demi-seconde, elle devina lexpression dAdrien de Brail quelle
venait de le mettre dans un tat dnervement extrme. Son visage encore si dtendu la
minute davant se crispa au point de presque dformer ses traits. Il posa schement sa
fourchette, braqua les yeux sur la jeune femme et lenvoya en enfer dun simple regard
qui la fit frmir.
Je vais tre direct avec vous, mademoiselle Gris. Ce que vous imaginez ou non
mimporte peu. Je nai aucun compte vous rendre. Sous mon toit, je prends les
dcisions qui me sient et je nattends pas que vous trouviez y redire. Vous vous sentez
manifestement trs bien ici, et je men rjouis, mais ne prenez pas vos aises jusqu
oublier que le patron, cest moi. Je vous paie pour vous occuper de mes enfants et rien
dautre. Est-ce que jai t suffisamment clair ?
Andr Moine se pina le nez dun air gn et Rosa-Louise se mordit les lvres de
compassion en voyant le malaise de Gabi qui avait bien du mal avaler sa salive. La
jeune femme sentit dailleurs ses joues senflammer. Elle avait commis une grossire
erreur en pensant pouvoir se cacher derrire les domestiques. Maintenant, elle le
saurait : Adrien de Brail ne craignait rien ni personne et disait ce quil avait dire, et
quelle que soit la situation dans laquelle il se trouvait.
Est-ce clair ? rpta-t-il avec autorit.
Trs clair, monsieur, parvint-elle articuler.
Parfait !
Il jeta sa serviette sur la table et se leva dun mouvement brusque.
Je vous souhaite un bon apptit.
Puis il quitta la cuisine aussi vite quun courant dair.

Gabi stait ptrifie devant son assiette. Elle tait aussi furieuse que gne de stre
donn en spectacle devant Rosa-Louise et Andr.
Je je suis dsole, bgaya-t-elle.
Ne vous en faites pas, a va aller, tenta de la rassurer Andr Moine en posant
une main sur son bras. Cest un sujet sensible, et il est dun naturel trs emport.
Rosa-Louise soupira et sourit timidement Gabi.
Nous savons tous que Paul na pas besoin dtre autant protg, mais si nous
respectons le choix dAd de M. de Brail, cest parce que la situation est trs difficile
vivre pour lui aussi. Il laime sincrement, vous savez.
Je men doute, mais Becca ma certifi que le risque tait pass et que Paul
pouvait retrouver une vie normale, mme vous, vous venez de me le confirmer. coutez,
au dire de M. de Brail, je pensais sincrement que Paul avait besoin quon prenne
autant de prcautions, do ma surprise.
La gouvernante se servit un verre deau et but lentement une ou deux gorges.
Andr et moi avons presque lev Adrien, vous savez. Nous navons jamais pu
avoir denfant, alors nous laimons comme un fils.
Vous ne lappelez jamais par son prnom, lui fit-elle remarquer.
Cest parce que nous sommes ses employs et que malgr limmense affection que
nous lui portons, nous tenons rester notre place. Nous lavons vu grandir, lutter, se
battre contre ses dmons et aussi parvenir dimportantes russites. La plus belle de sa
vie, ce sont ses enfants. Mais leur maman, Mathilde, est morte, alors quils avaient tout
juste un an, et Adrien a d combler le vide de son absence du mieux quil le pouvait,
sachant pertinemment quil ne pourrait jamais remplacer le rle dune mre. Quand
Paul est tomb malade, il venait davoir cinq ans. Adrien tait ananti. Il ne comprenait
pas pourquoi le destin frappait aussi durement la vie dun tre si jeune et si innocent.
Nous avons tous t considrablement branls et notre existence tous a chang.
Il avait beaucoup mis sur la premire greffe de son fils, expliqua Andr. La
rcidive la fortement diminu.
Puis Rosa-Louise reprit.
Lorsque Paul a quitt lhpital la premire fois, tout portait croire quil allait
sen sortir comme un chef. Quand il est revenu la maison, son pre a fait tout ce quil

pouvait pour rattraper le temps perdu, lui apportant de bons moments, lui offrant des
souvenirs qui viendraient effacer les autres. Il a sacrifi de nombreuses heures de travail
pour tre avec ses enfants et profiter deux au maximum, car la maladie de Paul lui
avait hlas fait comprendre combien la vie tait fragile. Il savait quil devait rester loin
de la foule pour viter les virus, alors en lespace de quelques semaines il a fait des
choses insenses. Par exemple, il a emmen Paul et Sophie au ski en payant la station
pour quils activent les tlsiges une heure avant louverture afin quils soient les seuls
les utiliser. Croyez-moi, il na pas regard la dpense pour les rendre heureux.
Jamais. Et pourtant, malgr toutes les prcautions quil a prises, Paul a rechut. Tous les
espoirs quil avait fonds se sont briss, et il a vu son fils refaire une descente aux
enfers, car mme lorsquon a beaucoup dargent, les greffes de moelle osseuse sont
difficiles obtenir. Paul aurait pu attendre encore des mois pendant lesquels il aurait d
subir dautres traitements chimiothrapiques, alors quil avait si mal vcu les prcdents.
Paul a beaucoup pleur, il ntait pas prt pour tout recommencer depuis le dbut, cest
pourquoi son pre sest rsolu faire ce quil avait refus la premire fois.
Gabi avala sa salive et se mordit le coin de la lvre infrieure.
Quoi donc ?
Cest Andr qui lui rpondit :
Il a accept que la petite Sophie fasse un don son frre.
La jeune femme ne sut quoi dire tant elle fut surprise.
Rosa-Louise soupira profondment.
Ils ont un systme HLA 1 identique, ce qui a permis Sophie de sauver son frre.
Sophie a beaucoup chang depuis. Il est certain quelle est heureuse et fire davoir pu
aider Paul, mais elle lui en veut aussi terriblement de lui avoir impos a. Les
restrictions hyginiques, lhospitalisation, lopration Ctait dur.
Sans compter le fait quelle soit prive de beaucoup de choses pour tre sur un
pied dgalit avec son frre, ajouta Gabi dans un murmure.
Leur pre ne supporte pas linjustice, ajouta Andr Lemoine. Il ne faut pas lui en
vouloir pour a. Il dtesterait que lun de ses enfants se sente dsavantag par rapport
lautre, donc, moins aim.
Gabi tudia la sincrit qui brillait dans les yeux du septuagnaire sans rien dire. Ce
couple aimait tellement lirascible Adrien de Brail. Elle ne savait pas quel point ce
dernier le mritait, mais ctait rellement touchant voir.
Tout sest compliqu aprs la seconde greffe de Paul, reprit la gouvernante. Son
fils avait dj beaucoup subi, sa fille, beaucoup sacrifi Cest la raison pour laquelle il
est devenu si dtermin, si strict. Peut-tre aurait-il t moins svre si Sophie navait
pas permis cette seconde intervention ? Nous ne le saurons jamais, mais notre Adrien a

conscience que les possibilits de gurison ne sont pas infinies. Alors bien sr, tout cela
peut vous paratre bien exagr maintenant que la sant de Paul sest amliore, mais
Adrien refuse de prendre le risque que tout ait t fait en vain. Et bien que je
napprouve pas compltement les mthodes, je le comprends.
Gabi ne put que hocher la tte, au fond delle elle comprenait aussi.
Bah ! Je suis comme vous ! la rassura Andr. a me rend malade de voir ces
gamins comme a.
Puis il se pencha en avant comme sil tait sur le point de lui dire quelque chose
dimportant.
Vous savez quoi ? On est bien contents que vous soyez l. Vous semblez leur
plaire ces deux chenapans.
Gabrielle rit doucement.
Cest parce quils nont pas encore vu le dragon qui se cache en moi.
Rosa-Louise lui sourit affectueusement.
Il ne doit pas tre bien mchant, votre dragon.
Ont-ils toujours eu des nourrices ? demanda Gabi.
Andr Moine secoua la tte.
Non. Quand ils taient plus petits, on sen occupait avec ma Rosa. Maintenant
quils ont grandi, nous ne sommes plus capables den faire autant quavant. Cest quil
faut avouer quon tait quand mme moins fatigus. Maintenant, ils nous vident de
toute nergie aprs une seule partie de cache-cache !
Puis il clata de rire, redonnant un peu de gaiet lair lourdement charg.
Je vais vous dire, lui annona-t-il sur le ton de la confidence. Je serais prt
parier que votre venue ici va changer bien des choses ! Pas vrai, Rosette ?
Rhooo, Andr ! le sermonna son pouse en lui jetant sa serviette la figure. Tu
sais bien que je dteste quand tu mappelles comme a !
Hein, ma ptite rose damour ? se reprit-il avec un air taquin.
Et Rosa-Louise rougit comme une jouvencelle.
Les voir saimer de cette manire fit largement sourire Gabi qui, soudain, retrouva
tout son apptit. Elle vida son assiette de salade, se resservit deux fois du rti et prit une
belle part de tarte aux pommes que Rosa-Louise avait confectionne. la fin du repas,
elle tait certaine quelle ne pourrait plus se dplacer quen roulant. Elle aida les
domestiques dbarrasser la table, remercia la gouvernante pour le repas, et juste
avant de retrouver les enfants pour leur coucher, elle sadressa la gouvernante.
Madame Moine ?
Oui, mon petit ?
Gabi poussa un profond soupir.

Je naurai sans doute pas loccasion de revoir M. de Brail, ce soir, puisquil


prfre sisoler. Si vous le voyez, vous voudrez bien lui dire que jai manqu de tact et
que je suis dsole ?
La domestique sourit.
Je le lui dirai, ne vous en faites pas.
Gabi la remercia dun hochement de tte et sortit.

Lorsque sa cuisine fut propre, Rosa-Louise prpara un plateau Adrien. Elle garnit
une assiette de roast-beef froid et de pommes de terre sautes, elle versa son vin favori
dans une carafe en cristal, et remplit une coupelle de salade de fruits frais.
Son estomac devait crier famine, mais la septuagnaire le savait boudeur et
orgueilleux. Il aurait prfr se trancher un membre plutt que de reconnatre quil avait
t impulsif et revenir sinstaller avec eux table. Il tait comme a dj tout petit et
lesclandre de ce soir lui rappela la fois o, alors quil avait tout juste six ans, son pre
lui avait demand de se taire, et de ne pas couper la parole aux grandes personnes pour
un oui ou pour un non. Il stait scotch la bouche avec du ruban adhsif pendant trois
jours et avait refus de prononcer un seul mot. Pierre de Brail avait donc t convoqu
par la directrice. Le garnement tait all raconter, en larmes, que le scotch tait le
moyen que son pre avait trouv pour lui interdire de parler et quil navait pas le droit
de le retirer sans son autorisation. La responsable de ltablissement avait t deux
doigts dappeler les services sociaux. Rosa-Louise se souviendrait toujours de lexpression
horrifie de Pierre de Brail ce moment-l.
Bien quil ne let jamais vraiment dit Adrien, son fils tait la prunelle de ses yeux
et rien ni personne ne le rendait plus fier. Pour rien au monde il ne lui aurait fait du
mal. Il lavait lev seul, puisque la mre dAdrien les avait abandonns tous les deux
quelques mois aprs la naissance du petit garon. Michelle de Brail tait une brillante
danseuse et se produisait sur les plus prestigieuses scnes new-yorkaises. Rosa-Louise
navait toujours entendu quune version de cette triste histoire, mais la jeune maman
aurait choisi sa vie dartiste plutt que dassumer son rle de mre, en quittant le
domicile conjugal pour ne plus jamais donner de nouvelles.
Rosa-Louise soupira profondment. Adrien avait terriblement souffert de ce
manque. Ctait mme ce qui lui avait forg une personnalit dure, combative et
dtermine. Peu de gens pouvaient se vanter dtre parvenus le faire changer davis
quand il avait dcid quelque chose. Ah a ! Lorsquil avait une ide dans la tte, il ne
lavait pas au derrire !

Ce quelle avait dit Gabi tait vrai, il tait le fils quelle navait jamais eu. Andr
et elle staient pourtant dmens pour essayer davoir des enfants, mais la science tait
bien moins avance quaujourdhui et ils navaient jamais bnfici du coup de pouce
qui aurait pu faire leur bonheur. Cest pourquoi ils avaient report toute leur affection
sur Adrien, qui la leur avait si gnreusement rendue. Il pouvait bien avoir un sale
caractre, Rosa-Louise tait extrmement fire de lui. Il avait tellement cravach pour
en arriver l o il tait. Car tre un de Brail naurait pas suffi pour tre la hauteur et
reprendre le flambeau aprs la mort de son pre. Il fallait avoir un sacr temprament
pour russir tenir les rnes comme il le faisait, mener efficacement deux cent
cinquante personnes qui, pour certaines, taient bien plus ges que lui et travaillaient
chez de Brail et fils depuis plus de vingt ans. Le cabinet davocats fond en 1965 par
Pierre de Brail tait lun des plus rputs de Paris et Adrien mettait un point dhonneur
ce quil reste au rang des plus prestigieux. Entre la disparition de Mathilde, les
nouvelles responsabilits quil avait acquises au dcs de son pre, et la maladie de Paul,
Adrien navait pas t pargn, et cest pourquoi Rosa-Louise lui pardonnait ses sautes
dhumeur, ses excentricits et ses dbordements dmotions.
Car a, oui, Adrien en tait rempli. De bonnes, comme de mauvaises, et ctait bel
et bien les mauvaises qui tenaient Paul enferm dans cette maison. Mais pour rien au
monde elle ne serait revenue sur ses dcisions. Elle voulait quil se sente soutenu dans
ses choix et quil se rende compte par lui-mme de son garement. La vie avait appris
Rosa-Louise que nul ntait parfait, mais que nimporte qui tait capable du meilleur sil
faisait face ses erreurs. Concernant Adrien, elle tait certaine quil tait sur le point de
sen apercevoir, et linstar de son mari elle aurait mis sa main au feu que les
bouleversements futurs portaient un charmant prnom : Gabrielle.
Et en attendant ce moment bni, Adrien tait srement en train de ruminer,
enferm dans son cabinet de travail. Cest donc en souriant que Rosa-Louise emporta le
plateau avec elle et se dirigea vers lascenseur pour monter au premier. Cet
amnagement trs pratique avait t install lorsque Pierre de Brail stait retrouv
dans lincapacit de gravir les marches sans souffrir le martyre. Bien quelle ft ellemme en excellente sant, elle apprciait pleinement ce petit luxe trs salvateur pour
ses vieux os.
Quand elle frappa la porte, cest une voix bourrue qui lui rpondit.
Oui ?
Rosa-Louise ne pronona pas un mot et pntra dans son antre. part elle et la
femme de mnage, personne dautre que lui ny mettait jamais les pieds. Ctait un
espace trs vaste dont les volets taient presque toujours entrouverts, ce qui plongeait la
pice dans une pnombre quasi permanente. Entirement meubl de style Louis XVI, cet

endroit tait sans aucun doute le plus poustouflant de toute la maison. Adrien avait
toujours vcu ici, et la mort de son pre il avait entirement revu la dcoration
intrieure de tous les tages, mais il navait pas touch au bureau. Rosa-Louise se
souvenait que Pierre de Brail lui avait mme dit que rien navait t modifi depuis son
premier amnagement, plus dun sicle et demi plus tt. lexception peut-tre du
fauteuil pivotant mis au point par un tapissier-dcorateur renomm qui avait respect le
style dorigine. Adrien se plaisait au milieu du modernisme, pourtant ce mobilier
correspondait tellement mieux son caractre rac et authentique.
La gouvernante approcha et remarqua que la cave cigares tait ouverte. Adrien y
avait rang quelques Churchill quil ne dgustait que lorsquil avait un besoin manifeste
de se dtendre. Il avait d hsiter, parce quil nen avait allum aucun. Rosa-Louise se
fraya un passage entre le bureau et la bibliothque et dposa le plateau devant Adrien.
Mademoiselle Gris souhaite que je vous dise quelle est dsole pour cet
incident.
Elle est terriblement agaante, rpliqua-t-il hargneusement.
Rosa-Louise sourit et lui versa un verre de vin.
Mais aussi trs efficace. Elle fera du trs bon travail.
Il dplia la serviette blanche dispose devant lui et la glissa sur ses genoux.
Elle fouine partout ! Et elle est toujours l avec ses questions
Embarrassantes ? suggra Rosa-Louise dun air faussement innocent.
Elle mexaspre !
Mais vous lui faites confiance, nest-ce pas ?
Adrien leva les cils sur la femme quil avait eu tant de fois envie dappeler maman,
et plissa les paupires.
Mes enfants semblent lapprcier.
La domestique recula, sessuya les mains sur son tablier carreaux et contourna la
table pour se placer en face dAdrien.
Quand on sait quelle est l depuis moins dune semaine, a relve du miracle,
non ? Combien de nurses nont mme jamais pu prtendre ladjectif satisfaisant
aux yeux de Paul et de Sophie ?
Toutes, grommela-t-il. Mais pourquoi faut-il quelle soit si curieuse ? Les autres
ne se posaient pas autant de questions !
Peut-tre parce quelles se moquaient bien de ce qui se cache sous les apparences
et que Gabi, elle, non ?
Il lobserva en essayant de dchiffrer ce que a pouvait bien vouloir dire.
Je vous souhaite un bon apptit, monsieur, lui dit-elle Je viendrai rcuprer le
plateau plus tard.

Ne vous embtez pas avec a, je le descendrai moi-mme. Merci, Rosa-Louise. Et


par piti, arrtez de me donner du monsieur !
La vieille dame pouffa discrtement et sloigna pour sortir.
Uniquement si vous dcidez de devenir une femme. Bonne soire, monsieur.
Et elle referma la porte derrire elle.

Peut-tre parce quelles se moquaient bien de ce qui se cache sous les apparences
et que Gabi, elle, non ? Cette phrase rsonnait dans la tte dAdrien. Depuis quil
lavait rencontre, Gabrielle Gris lobnubilait. Quil ladmire certains moments ou la
secoue comme un prunier dautres, elle occupait toutes ses penses et a ne faisait que
lirriter davantage. Bien quelle ne part pas si diffrente du tout un chacun, elle ne
ressemblait en rien aux gens quil avait frquents. Il ne semblait pas lintimider le
moins du monde, et a, clairement, il ny tait pas habitu. Cela avait mme tendance
langoisser de navoir aucune prise sur les ractions de cette femme. Il avait parfois
limpression quelle pouvait tre capable de tout et nimporte quoi. Bien sr, quand il la
blmait, elle acquiesait par un oui, monsieur efficace, mais a relevait plus de la
politesse que dune relle capitulation. Il avait parfaitement conscience quelle se fichait
perdument de ce quil pouvait bien penser. Elle nen ferait toujours qu sa tte, autant
quil senfonce a dans le crne ds maintenant.
Une subite monte de colre lui brla les joues. De quel droit sous-entendait-elle que
ses dcisions taient mauvaises ? Comment osait-elle remettre en question ses choix
alors quelle en savait si peu sur lui, sur sa vie et celle de ses enfants ?
Il pouvait toujours senflammer et mpriser sa raction, le fait quelle vienne grossir
la liste des gens le pensant totalement dingue lui tait particulirement dsagrable.
Depuis des mois, il navait de cesse daffronter les remarques acerbes des uns et les
conseils aussi hypocrites quinappropris des autres. Il ne tolrerait pas que lun de ses
employs se permette dagir de la mme manire, ne serait-ce que parce quil les
payait !
Rageusement, il repoussa son assiette et sempara dun cigare quil tta laide
dune guillotine dun geste sec. Ces petites choses taient hors de prix et il ne les
consommait que trs occasionnellement. Ce soir, il avait fichtrement besoin de se vider
lesprit. Il tira cru sur lpais havane pour en percevoir les premires notes
aromatiques et actionna son briquet torche. Sans le remettre entre ses lvres, il alluma
le Churchill en le faisant doucement rouler entre ses doigts, et enfin, il prit
tranquillement quelques bouffes. Dune main, il desserra le nud de sa cravate et

sempara du verre de vin que sa providentielle Rosa-Louise lui avait servi. Le chteau
Margaux ntait pas, proprement parler, adapt la dgustation dun bon havane,
mais ce cru tait un pch mignon quil pouvait consommer sous nimporte quel
prtexte. Il se cala contre le dossier, fit pivoter son fauteuil face la fentre et,
savourant les parfums pics de son cigare, il ferma les yeux, perdu dans les volutes de
fume.
Peu peu, lirritabilit fit place au plaisir et Adrien eut la nette impression dtre
plus serein. Il parvint mme se sentir ridicule davoir quitt la table comme un gosse
pris en faute. Mais ntait-ce pas prcisment le cas ? Oui, a ne faisait aucun doute.
trente-six ans, on vitait ce genre de tapage. Cependant, il avait conscience que, sil en
tait arriv l, ctait parce quil tait fleur de peau et quau fond de lui il assumait
trs mal ses choix, tout du moins ces dernires semaines. Il savait pertinemment que son
fils tait dsormais suffisamment solide pour mettre le nez dehors sans risquer de tomber
gravement malade, mais sa nvrose tait plus forte que lui. Il tait capable de combattre
bien des choses, un homme mains nues, un chien enrag, une porte qui faisait de la
rsistance, mais jamais, jamais il ne pourrait faire face un second chec.
Il tira encore plusieurs fois sur son cigare et finit par lcraser avant de lavoir
termin.
Gabrielle Gris navait pas conscience de ce qui le poussait tre aussi dtermin.
Elle tait bien loin dimaginer que les raisons de son enttement ne relevaient ni de
labsurdit ni de linconscience. Sil voulait pouvoir continuer collaborer avec elle, il se
devait davoir une petite explication avec elle afin quelle y voie plus clair. Calmement,
il termina son verre et dcida de la retrouver au rez-de-chausse pour lui parler. Avec un
peu de chance, elle ne se serait pas encore retire dans sa chambre. Car, pour une
raison quil avait encore beaucoup de mal dfinir, il voulait absolument viter davoir
la chercher l-bas.
Quand il descendit la cuisine avec son plateau quil avait peine touch, RosaLouise linforma que Mlle Gris tait en train de raconter une histoire aux enfants avant
quils aillent se coucher. Il regarda sa montre, surpris. Les aiguilles affichaient presque
21 h 30, il navait pas vu le temps passer. Pendant les vacances, Paul et Sophie avaient
le droit de veiller plus tard que dhabitude, et souvent Adrien en profitait pour tre avec
eux. Son petit accs de colre lui avait fait rater le coche. Il se prcipita dans le couloir
pour gagner le sas et se prpara rapidement. Quand il poussa doucement la porte de la
chambre de Paul, il assista la scne la plus poignante quil lui eut t donn de voir
dans cette maison depuis des annes. Paul et Sophie taient emmitoufls sous la couette,
Gabi couche entre eux, une marionnette reprsentant les personnages de lhistoire dans
chaque main : un cochon bien gras, et un loup.

Adrien prouva une motion comparable celle quil ressentait lpoque o


Mathilde tait en vie et que Paul et Sophie taient encore de trs petits bbs. Sa femme
les contemplait avec amour et admiration. Tant de douceur passait dans son regard. Il
tait alors gonfl de fiert et de ravissement. Ce soir, si tonnant que cela puisse
paratre, face au spectacle quune parfaite trangre lui offrait, il tait exactement dans
le mme tat desprit. Mais bien quil ft tous les efforts possibles pour tcher dignorer
ce sentiment, a le perturbait.
Ces cochons ont lair dtre bien apptissants, dit Gabi en imitant la voix du
grand mchant loup. Je vais aller jusque chez eux et lorsquils mouvriront, je les
mangerai ! Pensant tre labri dans sa maison, le premier petit cochon ne sinquita
pas quand le loup sapprocha de la cabane en paille. Mais soudain, il lentendit frapper
la porte.
Adrien se laissa prendre au jeu et tapa volontairement celle de la chambre.
Petit cochon, ouvre-moi !
Ils levrent tous la tte, surpris par la prsence dAdrien quils navaient pas encore
remarqu. On aurait mme dit que ses mmes taient compltement sonns et il savait
exactement pourquoi. a faisait une paye que Paul et Sophie ne samusaient plus ainsi
avec leur pre. Alors, il adressa un clin dil loquent Gabi qui entra dans son jeu en
lui jetant la marionnette du loup. Il lenfila et sapprocha aussi lentement que laurait
fait un prdateur.
Petit cochon, ouvre-moi ! rpta-t-il.
Jamais ! cria Gabi la place du cochon.
Dans ce cas, je vais souffler, souffler, et ta maison va senvoler !
Absolument ravis, Sophie et Paul firent mine de pousser des cris de frayeur.
Adrien gonfla les joues et souffla, souffla de toutes ses forces, faisant enfler son
masque de protection de la faon la plus trange qui soit. Les enfants clatrent de rire
et Gabi continua de lire lhistoire. Arriva le moment o le premier petit cochon qui tait
parvenu senfuir, rejoignit son frre dans la cabane en bois peu de temps avant que le
loup ne revienne la charge.
Petits cochons, ouvrez-moi !
Jamais tu nentreras, vilain mchant loup, le provoqua Gabi.
Et le loup souffla et strangla avec sa salive. Littralement.
Il strangla si svrement, que Gabi sauta du lit pour lui taper dans le dos.
Monsieur de Brail, tout va bien ? Vous voulez un verre deau ?
Il fit oui de la tte et se mit tousser de plus belle.
Elle revint avec un gobelet en plastique quelle lui tendit.
Le grand mchant loup but tout dune traite.

Vous allez mieux ? senquit-elle en fronant les sourcils.


Ses enfants staient galement approchs et le regardaient avec inquitude, quand
soudain, il clata de rire, faisant sursauter Paul et Sophie de surprise.
Bon sang ! Il semblait ne plus pouvoir sarrter, et dans les yeux de la jeune femme,
il vit quelle se demandait sincrement si ctait du lard ou du cochon, justement. Il
essaya de se calmer tant bien que mal, et dun geste aussi chaleureux quinattendu il
attrapa ses gosses par le cou pour les presser contre lui. Dieu que ctait bon !
Gabi donnait limpression ne pas trop savoir comment se comporter. Cela dit,
Adrien nallait pas lui jeter la pierre. Dabord, il avait failli stouffer, ensuite, il avait ri
leur en clater les tympans, et maintenant, il tait plus silencieux quune carpe, les
dents serres pour viter de pleurer devant sa fille et son fils somme toute, plus berlus
que leur nourrice.
Il se dtacha finalement de ses enfants et les regarda avec tout lamour du monde.
La prochaine fois, je prendrai moins de risques et je ferai le cochon ! clama-t-il
de bonne humeur. Allez ! Il est lheure de vous coucher.
Papa ? demanda Sophie.
Oui ?
Je peux rester dormir avec Paul ? Tu sais, il y a un matelas sous son lit et
Sa fille se tut, persuade quil dirait non, mais il sourit et lui fit signe que oui.
Ouais ! scrirent en chur les enfants en sautant partout.
Mais tu devras porter ton masque, ajouta-t-il. Et ne pas te lever en pleine nuit
parce que tu veux retourner dans ta chambre.
Daccord, daccord, daccord ! Merci, merci, merci !
Adrien regarda ses gosses transports de joie grce trois fois rien. Alors, quelque
chose cda en lui. Un petit espace rassurant. Une certitude. Il savait les rendre heureux.
Il en tait certain. Cette soire venait de mettre un terme une longue priode de
vaches maigres entre lui et ses mmes, car cet instant, il prit la dcision que ce
bonheur pur retrouv ntait quun dbut. partir de maintenant, il redeviendrait leur
ami.

1. De langlais Human Leucocyte Antigens, le systme HLA est le principal systme faisant intervenir des antignes dont
dpend le succs dune greffe. (N.A.)

10

sas.

Je vous dois des excuses, lui annona Adrien alors quils sortaient tout juste du

Gabi leva les yeux vers son employeur, incertaine davoir bien entendu.
Je regrette de mtre emport. Votre remarque tait judicieuse, mademoiselle
Gris. La sant de Paul ne ncessite plus autant de rigueur, mais je souhaite quand
mme aller jusquau bout.
Elle discerna dans son regard une contrition si sincre que, lespace dun instant,
elle ne sut comment ragir et baissa les cils.
Je comprends, dit-elle simplement.
Vous comprenez ?
Elle acquiesa.
Javais beaucoup de mal saisir votre faon de penser vis--vis de Paul. Andr et
Rosa-Louise mont tout expliqu.
Jaurais d le faire avant eux, admit-il dune voix vibrante.
Gabi haussa les paules et pina les lvres.
Le jugement de lautre nest jamais facile accepter.
Il la considra sans dire un mot, puis son regard sillumina dune lueur
indchiffrable.
Me jugez-vous, mademoiselle ? Vous me trouvez trop dur ? Sans cur ? Fou,
peut-tre ? Soyez franche.
Se demandant sil tait en train de lui tendre un pige, Gabi secoua prudemment la
tte.
Vous ntes ni fou, ni sans cur.
Elle en avait eu la preuve, ce soir. Elle ne savait pas prcisment quoi, mais il
stait pass quelque chose dimportant dans la chambre de Paul. un moment, pendant
quil serrait ses enfants contre lui, elle lavait vu fermer les yeux comme pour viter de
pleurer. Non, il ntait pas sans cur. Il aimait sincrement Paul et Sophie. Il ntait pas
non plus fou, il mesurait mthodiquement chaque situation avant dentreprendre quoi
que ce soit.
Mais vous avez mauvais caractre ! ajouta-t-elle spontanment.

Le visage de lavocat se fendit dun sourire en coin que Gabi trouva totalement
irrsistible.
Cest vrai.
Il laissa passer quelques secondes de silence puis il reprit srieusement.
Jai ralis quelque chose dimportant, ce soir.
Gabi lobserva sans lui demander de quoi il sagissait. Elle attendit.
Jai compris que pour tre juste avec Paul, javais t injuste avec Sophie. Je lai
prive de beaucoup trop de choses. Ma fille a besoin de respirer, de voir du monde, de
samuser. Vous lemmnerez au bal du 14 juillet.
Gabi pencha la tte, dsoriente.
Au bal ?
Gabi trouva ce revirement trs chouette, mais un bal
Chaque anne, de Brail et fils organise un bal masqu pour les employs et leur
famille. Les enfants y sont galement convis. Sophie ny est jamais alle.
Masqu ? rpta Gabi, prise au dpourvu.
Il paraissait soudain follement amus.
Masqu, oui.
Quelle date, prcisment ?
Le 13 au soir.
Gabi soupira.
Trs bien. Nous sommes le 5, a nous laisse un peu de temps pour lui fabriquer
un costume.
Vous le lui achterez. Et vous en profiterez pour en choisir un pour vous. Il va de
soi que vos frais ne sont pas engags, vous utiliserez la carte bancaire que je vous ai
remise.
Mais
Vous vous rendrez lArlequin bleu, ils disposent dun trs grand stock de
vtements et le propritaire est de bon conseil.
Oui, chef ! Bien, chef ! vos ordres, chef ! eut-elle envie de crier, soudain
terriblement agac quil prenne tout en main sans mme lui demander son avis.
Suis-je vraiment oblige de me costumer aussi ? grommela-t-elle la place.
Tout fait.
Pourquoi ?
De Brail lui jeta un coup dil amus.
Parce que, sinon, les regards seront braqus sur vous. Je suis sre que vous
dtestez a.
En effet, admit-elle dun ton pinc.

Puis elle lui lana un regard souponneux.


Quel est le thme ?
Aucun, mademoiselle, vous ferez selon votre inspiration !
Vous y serez galement ?
Il hocha la tte.
Elle le dvisagea sans rien dire et svita de sourire. Elle navait aucune envie
daller faire le pitre dans un bal masqu au milieu dune tripote de gens quelle ne
connaissait pas, mais voir son patron dguis en gentilhomme de la cour de Louis XIV
ou en superhros collants devait quand mme valoir le dtour !
Et o ce bal aura-t-il lieu ?
En priphrie de Paris. Je vous donnerai toutes les informations ncessaires.
Quallez-vous dire Paul ? senquit-elle, prise dun subit sentiment dinconfort
vis--vis du petit garon qui serait priv de ce plaisir.
Il se pina larte du nez et frona les sourcils.
Javiserai.
Il ntait pas plus laise quelle, manifestement.
Si vous voulez bien mexcuser, finit-il par dire. Je dois vous laisser, je me lve
aux aurores demain matin. Je vous souhaite une bonne soire, mademoiselle Gris.
Elle abaissa le menton et sourit poliment.
Bonsoir, monsieur de Brail.
Songeuse, elle le regarda sloigner jusqu ce quil disparaisse au bout du couloir.
Un bal masqu
Bon sang ! Mais en quoi allait-elle bien pouvoir se dguiser ?

Le jeudi matin de la semaine suivante, juste avant demmener Sophie lArlequin


bleu, Gabi rcupra le nouveau tlphone quAdrien de Brail lui avait fait livrer. Un
smartphone dernire gnration avec double carte SIM. De cette faon, elle pourrait
continuer recevoir des appels de son rpertoire personnel. Elle le mit en charge un
moment, le fourra dans son sac, et partit avec la fillette.
La jeune femme tait toute retourne. Car si Sophie se rjouissait des emplettes
quelles allaient faire, Paul tait furieux. Il navait pas pleur ni cri lorsque son pre lui
avait appris la nouvelle, mais depuis le samedi prcdent, il ne lui adressait plus la
parole et refusait catgoriquement de jouer avec sa sur. Il stait plong dans un
mutisme alarmant que mme Gabi narrivait pas dompter. Elle tait terriblement

inquite pour Paul. Elle le savait particulirement motif, mais elle se demandait
jusquo il serait capable daller pour manifester son mcontentement.
La jeune femme conduisit sans cesser dy penser et finit par se garer dans un
parking souterrain proche de la place de lOdon. Elles prirent le chemin de la boutique,
tandis que Sophie, son petit sac main rose en travers des paules, sautillait comme une
puce.
Tu crois quils auront des vtements de princesse ? Et toi, tu aimerais porter
quoi ? Je te verrais bien en fe. En fe Clochette ! Cest la premire fois que je vais un
bal costum, tu sais. Jai tellement, tellement hte ! Je vais choisir du violet. Non, du
rose ! Et puis non, du bleu. Et tu penses quils auront des chaussures scintillantes si je
dcide de me dguiser en Cendrillon ? Et des masques, ils en auront ?
Sophie, respire, samusa Gabi. Regarde, on est arrives.
Elle dsigna une vitrine somptueuse dans laquelle on avait dispos des mannequins
pour mettre en scne les trois mousquetaires entourant le cardinal de Richelieu.
Oh, sexclama Sophie, due. Mais cest des trucs de garons !
Mais non, ne tinquite pas. Tu vas trouver ton bonheur.
Elles pntrrent dans la boutique et furent aussitt accueillies par le responsable,
un homme dune bonne soixantaine dannes, sec comme un coucou, et affubl dune
fine moustache qui ntait pas sans rappeler celle de Salvator Dal.
Bienvenue lArlequin bleu ! Quest-ce quun modeste costumier de thtre peut
faire pour deux si ravissantes demoiselles ?
On veut des dguisements ! scria Sophie. Une belle robe de princesse pour moi,
et un habit de fe pour Gabi !
Ainsi, ctait act.
Le grant sourit, leur servit encore quelques gentilles phrases, et les conduisit au
fond du magasin, l o taient stocks une quantit inimaginable de vtements
dpoque. Il y avait tant de choix que Gabi et Sophie se retrouvrent vite dans
lincapacit den faire un. Finalement, leur interlocuteur les tudia, et proposa
chacune ce quil pensait leur convenir le mieux.
Sophie sortit de la cabine habille dune splendide robe soleil et ivoire agrmente
dune paire de gants, dun diadme et dune baguette magique scintillante. Trs fire de
sa tenue, la fillette avana royalement de quelques pas en tirant avec elle une longue
trane parseme dune multitude de papillons cuivrs.
Comment suis-je ? demanda-t-elle.
Magnifique, lui affirmrent Gabi et le grant.
Toi aussi ! sextasia Sophie en tudiant sa nourrice.

Gabi avait enfil une robe trs courte en satin vert. Le bustier brod de dorures
faisait discrtement remonter sa poitrine et soulignait la ligne dlicate de ses clavicules,
quant la jupe, elle tait dcoupe de telle manire quon aurait pu la croire compose
dimmenses feuilles drable.
Le costumier contourna Gabi et la considra dun air satisfait.
Nous pourrions amliorer votre dguisement avec des oreilles delfe, une
perruque rousse que vous coifferez en chignon dsordonn, quelques rubans assortis
dans les cheveux et, le clou du spectacle, ceci !
Le costumer sortit un loup dun sac en toile. Ctait une merveille finement dore,
dcore darabesques en relief et surmonte de charmantes petites plumes couleur sapin
qui finissaient de cacher entirement le front.
Il vous suffira de laisser tomber quelques mches sur le visage, dadapter votre
maquillage et vous serez parfaite !
Et les chaussures ? demanda Sophie.
Lhabilleur acquiesa et termina de parfaire leur tenue avec de ravissantes
ballerines or pour Sophie et une paire descarpins verts paillets pour Gabi, si haut,
quelle crut quelle ne parviendrait jamais marcher avec. Mais finalement, quand elle
quitta la boutique avec Sophie, elle avait sur les lvres un sourire banane loquent.
Il fait chaud ! se plaignit Sophie avant darriver au parking.
Gabi leva le nez pour regarder le ciel, le temps tait orageux, lair lourd et humide.
Piquer une tte dans laprs-midi leur ferait le plus grand bien. Puisquelles taient de
sortie, Gabi proposa Sophie de passer chez elle afin quelle puisse rcuprer un maillot
de bain. Par la mme occasion, elle vrifierait de quelle manire Martin sen tirait.
Elles reprirent donc la voiture et sengouffrrent dans les rues de Paris, direction le
Quartier latin.

Quand Martin entendit la porte de lappartement souvrir, il fit un bond prodigieux


sur son lit et sempara de la premire chose quil avait sous la main, le pied de la lampe
de chevet. Il sauta comme un dment et fit face aux intrus, convaincu de tomber sur ses
cranciers qui avaient dcid de venir le trouver plus vite que prvu. Sophie poussa un
hurlement de frayeur en voyant ce fou furieux la chevelure hirsute et au visage abm.
Martin ! scria alors Gabi. Je pensais que tu ntais pas l !
Ce dernier laissa pendre ses bras le long de son corps et soupira de soulagement.
Tu mas foutu une de ces frousses ! Tu naurais pas pu frapper ?
Mais cest ce que jai fait. Plusieurs fois, tu ne rpondais pas !

Martin se passa la main dans les cheveux quil frotta nergiquement en billant,
puis il consulta sa montre. Il tait presque midi.
Je dormais, jai rien entendu jusqu ce que tu ouvres. Je me suis couch tard
et Qui est-ce ? sinterrompit-il en dsignant Sophie du menton.
Sophie se crispa, elle navait pas encore dtermin si sa nourrice et elle taient en
scurit ou non. Gabi lui entoura les paules dun geste rassurant et seffora de sourire.
Sophie est la petite fille dont je moccupe. Sophie, je te prsente Martin, lami
qui habite mon appartement pendant que je suis chez vous.
La gamine frona les sourcils et considra Martin de la tte aux pieds dun il
suspicieux.
Cest l que le jeune homme se rappela sa tenue. Il ne portait quun boxer rouge
ultramoulant et un bandage autour des ctes, puisquil stait enduit dun cataplasme
aux plantes, la veille. Avec sa gueule de boxeur sur le retour, il ne devait pas paratre
trs avenant cette petite toute mignonne.
Pourquoi tu es tout caboss ? linterrogea-t-elle avec le naturel implacable des
enfants. Tu as eu un accident de voiture ?
Martin se retint de rire et attrapa le tee-shirt qui tranait sur une chaise.
Je suis pass sous un rouleau compresseur. Pourquoi tes-vous ici ? Il y a un
problme ? demanda-t-il Gabi.
Non, aucun. Jai besoin de rcuprer quelques affaires. Nous nen avons pas pour
trs longtemps.
Et elle se dirigea vers son lit pour tirer le panier en osier rang dessous.
Pendant ce temps-l, la gosse observait lappartement avec un mlange de curiosit
et de stupfaction.
Cest chez toi, ici ? demanda-t-elle Gabi.
Eh oui.
Mais cest tout petit ! sexclama-t-elle spontanment. Je crois que ma chambre est
plus grande !
Gabi lui sourit et retourna sa recherche.
a ne fait aucun doute.
Sophie se tourna vers Martin.
On va se baigner ! linforma-t-elle subitement en redressant noblement son cou
dlicat.
Lenfant paraissait enchante. Avec ses yeux brillants, elle lui donna limpression
davoir gagn une entre gratuite Disneyland.
Quelle chance ! fit-il mine de sextasier.
Puis il observa Gabi du coin de lil.

Tu frquentes les piscines municipales, toi ?


Gabi se retourna en fronant les sourcils. Elle neut pas le temps de lui demander ce
que cette rflexion tait suppose vouloir dire que Sophie avait dj rpondu sa place.
Non ! Celle qui est chez moi, dans ma maison ! Et elle est couverte !
Martin carquilla les yeux. Chez elle ? Couverte ? En plein Paris ?
Vraiment ? fit-il mine dtre intress.
Oui ! Et elle est trs grande ! Mais on na jamais le droit dinviter de copains. De
toute faon, on nen a pas, on ne va pas lcole.
Sophie et Paul ont un prcepteur, lui prcisa Gabi.
Martin plissa les paupires.
Je vois
Puis il sadressa Sophie.
Vous devez avoir une maison bien grande pour possder une piscine intrieure.
Oh oui ! Mais ce nest pas une maison, cest un htel particulier ! La demeure des
de Brail ! rpondit-elle firement en paraphrasant Rosa-Louise qui avait lhabitude de
parler ainsi.
Cette fois, Martin mit un sifflement strident.
Eh bien, ma vieille, dit-il lintention de Gabi, tu ne ten fais pas !
Gabi se sentit irrite par cette remarque, Martin le vit la manire dont elle pina
les lvres. Elle faisait toujours a lorsque quelque chose la contrariait. Martin nayant
jamais roul sur lor, il lavait souvent charrie parce quelle avait eu une enfance sans
problme et des parents prts se couper en quatre pour quelle ne manque de rien.
Gabi sen tait perptuellement dfendue en disant que rien navait t facile pour eux,
et que pour joindre les deux bouts, elle avait d faire comme tout le monde et travailler
comme quipire dans un fast-food pendant presque toute la dure de ses tudes. Martin
regarda les paupires de son ancienne petite amie se plisser et il sourit en coin. Il
attendait la rplique.
Je ne suis pas en vacances, Martin, je travaille !
Dans un palace !
Gabi haussa les paules.
Oui, et alors ?
Et dun coup de pied, elle remit en place le panier sous le lit.
Est-ce que tu as soif, Sophie ? lui demanda-t-elle.
Oui, un peu.
Martin se gratta la tte et jeta un coup dil navr vers son frigo.
Je nai que de la bire.

On ta coup leau ? ironisa Gabi. Si tu ne las pas bu, il doit rester du sirop de
grenadine dans le placard sous lvier.
Martin arqua les sourcils dun air moqueur.
Je ne risque pas de toucher a. Je ten prie, fais comme chez toi !
Pendant que Gabi servait Sophie, la fillette alla sinstaller ct de Martin sur le
canap, il tait en train denfiler une paire de jeans.
Tu es boxeur ? Cascadeur ? Tu tes battu ? Pourquoi tu as le nez cass ? a fait
mal ? On ta opr ? Moi, jai t opre une fois et je nai rien senti du tout et jtais
sous ecstasy gnrale !
Martin explosa de rire et Gabi dut se retenir pour ne pas en faire autant.
Anesthsie gnrale, Sophie.
Elle secoua ses cheveux bruns pour les rejeter orgueilleusement en arrire.
Mais je sais ! Ma langue a fourchu. Alors, on ta opr ?
Martin fit non de la tte.
On ma donn des tonnes de mdicaments et jai moins mal depuis.
Sophie sempara du verre que Gabi lui tendait et poussa un petit soupir.
Mon frre aussi, il en a pris beaucoup. Il tait trs malade et il a pass beaucoup
de temps lhpital. Mais a va mieux, maintenant.
Martin frona le front.
Ah bon ? Quavait-il ?
Une leucmie, lui expliqua-t-elle avec beaucoup de srieux. Et je lui ai donn un
peu de moelle osseuse pour quil aille bien. Papa dit que je lui ai sauv la vie !
Le visage de Martin se referma malgr lui.
Tu es une petite fille trs courageuse.
Sophie aspira une longue gorge de sirop avec sa paille et tourna ses grands yeux
bleus vers Martin.
Et toi, alors ? Pourquoi tu es comme a ? Tu as sauv quelquun toi aussi ?
Martin se renfrogna.
Ouais. Ma peau.
Sophie plissa les paupires et se raidit, tandis que le jeune homme coulait un regard
inexpressif Gabi. La gamine allait finir par poser des questions de plus en plus
embarrassantes. Il se frappa les cuisses des deux mains, se leva dun bond avant la
nouvelle salve de qui, pourquoi, comment ? et dsigna discrtement la porte Gabi
dun mouvement de sourcils dmonstratif. Elle ragit au quart de tour en enfournant son
maillot de bain dans son sac.
Bon, eh bien, nous allons te laisser ! Sophie ?

La fillette termina son verre dune traite, quitta le canap et considra Martin dun
air dsol.
Jespre que tu guriras.
Sans aucun doute, je suis solide comme un lion !
Il lui fit signe davancer et les accompagna jusque sur le palier.
Tu te sens vraiment mieux ? sinquita quand mme Gabi voix basse.
Impeccable !
Gabi arqua un sourcil tant elle tait dubitative.
Tu as rgl tes petits ennuis ?
Martin lui fit un large sourire bien trop clatant pour tre honnte et lui dit :
Cest en cours ! Ne te fais aucun souci pour moi. Tu rcupreras ton appartement
avant la fin de lt, comme prvu !
Dans la mesure o on allait lui tirer une balle entre les deux yeux dans moins de
trois semaines, ctait dune totale vidence.
Prends soin de toi, lui souffla-t-elle avec sincrit.
Du mieux que je le pourrai. Ravi de tavoir rencontre, Sophie.
La fillette excuta une rvrence improbable, mais ne rpondit rien.
Au revoir, Martin, lui dit Gabi.
Ciao !
Il referma la porte derrire lui et se frotta les paupires. Sa situation navait pas
volu dun iota et il tait en train de se demander sil ne devait pas faire comme lautre
faux jeton de Fabrizio et quitter le pays dare-dare. Il narrivait pas sy rsoudre. Pour
aller o ? Pour faire quoi ? Personne ne lattendait nulle part et il nattendait plus rien
de personne. Il en avait ras la casquette de rflchir en permanence. Alors, il fit ce quil
avait de mieux faire ces temps-ci : il ouvrit le frigo et dcapsula une bire. De lorge,
de leau, de la levure au petit dj, qui y trouverait y redire ? Il vida presque sa
bouteille devant lvier, il sessuya la bouche du revers de la main et se dirigea vers la
salle de bains.
Tandis quil glissait son corps sous leau, aprs avoir retir ses bandages, il eut un
sourire amer. Si seulement le nombre de douches quil prenait par jour avait le pouvoir
de laver son cerveau encrass. Il se rappela le jour o il avait dit ses parents quil tait
suffisamment intelligent pour russir dans la vie et il eut envie de se taper la tte contre
le carrelage. Sa prcieuse matire grise lui avait jou un sacr tour. Il navait jamais pris
aucune bonne dcision, et si ctait refaire, il ntait mme pas sr dagir autrement.
Quel dbile il faisait ! Rageusement, il termina de se laver, enroula une serviette autour
de sa taille et alla finir sa bire sur le canap. La tte rejete en arrire, les yeux ferms,

il ne remarqua pas immdiatement lintrus. Cest quand il stira et que sa main gauche
toucha un tissu rche et inhabituel quil rouvrit les paupires et vit le sac de Sophie.
Machinalement, il prit son tlphone et composa le numro de Gabi pour lavertir.
Elle rpondit presque aussitt.
All ?
Cest Martin. La petite a oubli son sac rose.
Ah, mince ! Sophie, tu as laiss ton sac chez moi, lui rpta-t-elle en se tournant
pour la regarder.
Instinctivement, la fillette inspecta lespace autour delle pour voir si elle le trouvait
et fit la moue.
Il a des choses dont tu as besoin lintrieur ? lui demanda Gabi.
Sophie secoua le menton.
Donc, a ne te drange pas quon aille le rcuprer plus tard ?
Elle fit encore non de la tte, mais Gabi sentait bien que a la contrariait. Cela dit,
la jeune femme ntait pas particulirement motive pour faire demi-tour avec la
circulation quil y avait. Comme Sophie commenait bouder, elle lui caressa
doucement la joue.
Donne-moi ladresse, je vous le ramne dici ce soir, proposa Martin.
Gabi se raidit. Son petit doigt lui disait que faire venir Martin chez les de Brail
ntait pas franchement une riche ide. Elle prfra refuser.
Non. Inutile de te dranger, Martin, je te remercie. Jessaierai de venir le
rcuprer dimanche dans la journe, je serai en cong.
Comme tu voudras, acquiesa-t-il en haussant les paules.
Merci de nous avoir prvenues. bientt.
Cest a. plus.
Martin serra les dents en raccrochant. Gabi tait finaude. Elle navait pas ddaign
son aide pour lui viter un dplacement, mais simplement parce quelle ne souhaitait
pas quil mette les pieds chez son patron. Elle avait srement de bonnes raisons et cest
exactement ce qui venait dattiser sa curiosit et son avidit.
Pour vivre dans un htel particulier parisien et engager une nurse domicile, cest
que son boss devait tre plein aux as. Et des as, Martin en avait justement besoin.
Sympathiser avec quelquun comme lui pouvait tre la solution son problme. Sauf
quil devrait la jouer serr, puisquil ne lui restait quune poigne de jours. Au point o il
en tait, il ne risquait rien tenter le tout pour le tout et le jeune homme comptait bien
sur son lgendaire bagout pour parvenir approcher lemployeur de Gabi. Du temps o
il vivait chez ses parents, sa mre criait sur tous les toits quil aurait t capable de

vendre des glaons un Esquimau, alors le convaincre de lui filer un petit coup de main
tait peut-tre de lordre du ralisable.
Dj, il allait commencer par chercher o il habitait. La gamine avait dit la
demeure des de Brail . Ladresse ne devait pas tre si complique dgoter. Quant y
tre invit, il nen avait nul besoin. Son nouveau meilleur ami avait un poney paillet
brod sur le devant. Ouais, cette petite chose toute mignonne tait le prtexte tout
trouv pour une visite de courtoisie. Car aprs tout, quel adulte bien-pensant
dpouillerait une pauvre petite fille riche de ses effets personnels ?
Pas Martin.
Il observa le sac en toile et sourit perfidement.
Il allait juste dpouiller son pre.

11

Le vendredi matin, Gabi tait plus contrarie que jamais. Elle venait pour la nime
fois de se faire rabrouer par Paul qui refusait de participer aux activits quelle avait
organises. Depuis six jours, il passait le plus clair de son temps enferm dans sa
chambre dessiner des paysages marins et des scnes o son hros, Spiderman,
senfuyait par la fentre dune maison. Gabi avait le cur serr. Elle ne comprenait que
trop bien la colre et la rvolte qui svissaient dans lesprit de lenfant. Mme si Sophie
avait sagement vit de parler de cette sortie, Paul ressassait encore et encore ce quil
ressentait comme une terrible injustice. Son pre avait bien essay de lapaiser, de lui
expliquer les motivations de son choix, il ny avait rien eu faire, pas plus lui que Gabi
ntaient parvenus lui faire entendre raison. Paul navait pas lhabitude dtre
dsavantag. Les lvres pinces, les mchoires crispes et les paupires mi-closes, il ne
dcrochait pas un mot et semblait ne rien vouloir entendre des arguments quon lui
prsentait.
Abattue, Gabi referma doucement la porte de la chambre. Que pouvait-elle bien
faire ? Elle ntait mme pas certaine que Paul revienne de meilleurs sentiments aprs
le bal. Elle soupira profondment et se tourna vers Sophie avec un sourire forc.
Je suis dsole, il ne veut toujours pas se joindre nous.
La fillette regarda ses pieds et fit la moue.
Jai tellement envie dy aller.
Oh, Sophie ! sexclama Gabi en sagenouillant devant elle pour se mettre sa
hauteur. Personne ne te demande de faire le sacrifice de rester ici.
Paul a lair si triste.
Oui, ma chrie. Il lest. Mais ne te sens pas coupable pour autant, daccord ?
Sophie ouvrit de grands yeux, surprise que sa nourrice lui donne un surnom si
affectueux.
Becca, arriva au mme moment dune dmarche assure, Gabi se releva pour
laccueillir.
Bonjour, Becca.
Bonjour, Gabi ! Bonjour, Sophie ! Je suppose que le petit prince refuse toujours
de sortir de sa chambre ?

Le cynisme dont faisait preuve linfirmire aurait d choquer Gabi, mais la jeune
femme savait que Becca ne vivait pas ce genre de situation pour la premire fois et
quelle commenait tre srieusement exaspre. Au demeurant, elle tait certaine
quelle en voulait bien davantage son employeur qu Paul. Rosa-Louise avait expliqu
Gabi que Paul agissait toujours ainsi lorsquil nobtenait pas ce quil souhaitait.
Toutefois, qui aurait os le traiter denfant gt ? Personne. Paul avait matriellement
ce quil dsirait, certes, mais pas lessentiel : la libert. Le refus de communiquer tait
bien tout ce quil possdait pour exprimer son mcontentement. Le jeune garon ntait
pas le genre de gosse se rouler par terre. Ses ractions taient intrieures, mais pas
moins impressionnantes.
Gabi leva les paupires vers Becca et hocha la tte.
Toujours pas, non. Ses dessins sont de plus en plus explicites, expliqua-t-elle sans
sinquiter de ce que Sophie les coute. Il est malheureux.
Gabi tenait absolument prendre sa dfense. Ctait dailleurs tout ce quelle
pouvait faire pour lui. Linfirmire considra la jeune femme quelques secondes sans
rien dire, puis son visage sadoucit et ses yeux se posrent sur Sophie.
Jaimerais parler Gabi un moment, tu veux bien nous laisser une minute ?
La fillette adressa un regard interrogateur sa nourrice.
Pourquoi ne demanderais-tu pas Rosa-Louise de nous prparer un plateau avec
des biscuits et une boisson frache ? Nous avons dj pris notre petit djeuner, mais la
piscine, a creuse.
Nous allons nous baigner ? sexclama-t-elle.
Gabi acquiesa dun clin dil. Elle savait que Sophie adorait a.
Ouaaiiiis ! scria Sophie avant de filer comme une fuse.
Elle la suivit des yeux, puis se tourna vers linfirmire qui soupirait.
a ne peut plus durer. Depuis des mois je vois ces enfants se morfondre et subir
une situation pour laquelle ils ne sont pas responsables. Je suis ravie que M. de Brail
ait finalement dcid de donner du lest la petite Sophie, mais a ne suffit pas, il est
temps quil lche prise avec son fils. Ce gamin se porte comme un charme, dsormais. Je
vais appeler le docteur Saint Armand pour avoir une discussion avec lui. Soit il fait
quelque chose, soit je fais un rapport la Protection de lenfance, au prsident du
Conseil gnral sil le faut, et tant pis pour mon travail !
Vous ntes pas srieuse ? fit Gabi, horrifie.
Oh, que si ! lui assura Becca. Vous rendez-vous compte de ce quil est en train de
faire ? Il les dtruit petit feu ! Oh, il les aime, a ne fait aucun doute, mais il les aime
mal !

Et vous pensez que lui coller une enqute qui risquerait daboutir au retrait de ses
enfants pourrait amliorer la situation de Paul et Sophie ? demanda Gabi trs
calmement. Ils ont besoin de leur pre. Ils ont besoin quil change, et je crois que cest
en train de se produire.
Becca considra Gabi silencieusement, puis soupira.
Je lai remarqu et je suis certaine que cest en partie grce vous, mais combien
de temps encore avant quil ne comprenne ?
Un peu moins de deux mois, murmura Gabi tout en sachant que cette rponse
ntait pas valable, puisque, en substance, elle ne voulait rien dire ; dans deux mois,
Paul serait libre.
Il nen peut plus ! plaida Becca en jetant un il la chambre du petit garon. Il
faut trouver une solution. coutez, Gabi. Je me rends bien compte que vous mettez
beaucoup de cur louvrage et que vous aimez normment ces enfants, mais je
travaille ici depuis plus longtemps que vous et je les ai vus passer par tous les tats
possibles. Dprime, joie, dception, mlancolie Il est temps que a cesse. Si je vous en
parle, cest parce que vous mtes sympathique et je ne veux pas que vous soyez prise au
dpourvu. Je vais aller faire ces simulacres de soins Paul et jappelle le docteur SaintArmand. La comdie a assez dur !
Becca, tenta de la retenir Gabi en lui posant la main sur le bras, ne faites pas
a.
Elle savait pourtant que ctait inutile. Simplement parce que linfirmire avait
parfaitement raison. Seulement, Gabi aurait aim que a se passe autrement. Pour Paul,
pour Sophie et pour Adrien. Ctait un pre en souffrance, et mme si elle
napprouvait pas ses mthodes, elle le comprenait.
Cest dcid ! affirma Becca. Je vous conseille dassurer vos arrires, Gabrielle.
Car il est fort possible que tout se fasse trs rapidement et que vous vous retrouviez au
chmage.
Ce qui, pour lheure, tait le dernier de ses soucis.
Gabi se demandait pourquoi linfirmire craquait maintenant. Un trop-plein, ou
existait-il une situation sous-jacente que Gabi ne connaissait pas ? Le cur serr, elle
regarda Becca frapper la porte de Paul et, horrifie, elle vit que le petit garon se
tenait debout derrire, les bras croiss. Il avait tout entendu.
Cest ma maison ici, dit-il dune voix sche.
Les premiers mots quil prononait depuis deux jours.
Paul, murmura Becca, droute.
Si vous menlevez de ma maison, on menfermera dans un hpital en attendant
de savoir o me mettre. Je ne veux pas aller lhpital, et je vous dteste !

Puis il lui claqua la porte au nez.


Becca se retourna pour chercher de laide auprs de Gabi qui tait tellement
stupfaite, quelle ne trouva rien dire. Son cur battait tout rompre.
Becca se ressaisit et rajusta sa charlotte et son masque.
Regardez-nous ! cria-t-elle en dsignant sa tenue. Nous sommes ridicules !
Et, dun pas dtermin, elle quitta la salle de vie.
Gabi demeura immobile plusieurs secondes, totalement bouleverse par ce qui
venait de se produire. Puis elle entendit des sanglots provenant de la chambre de Paul,
alors elle y accourut.
Paul, chuchota-t-elle en le voyant plat ventre sur son lit.
Laisse-moi !
Gabi eut un moment dhsitation, puis elle sapprocha.
Non. Je reste avec toi.
Dlicatement, elle sassit ct de lui et posa une main rconfortante sur sa tte
pour lui caresser les cheveux.
Ne tinquite pas. Tout se passera bien, jen suis sre. Becca tait en colre, elle
va rflchir.
a mtonnerait ! sanglota Paul, la bouche colle son oreiller. Elle a toujours
dtest travailler ici, alors elle essaie de trouver un moyen pour partir !
Pourquoi dis-tu a, Paul ? essaya-t-elle de savoir.
Elle se dispute toujours avec papa propos de moi. Il dit quelle fait mal son
travail et a la met en colre.
Je comprends, murmura Gabi en se rappelant son premier jour, lorsque Adrien
de Brail avait reproch Becca davoir laiss Paul se baigner seul.
Mais tu sais, elle sinquite pour toi.
Eh bien, moi, je veux quon me laisse tranquille ! scria-t-il en relevant
brusquement la tte. Elle na pas le droit de me faire enfermer dans un hpital !
Ce nest pas ce qui se passera, Paul. coute-moi. Je vais tlphoner au docteur
Saint-Armand, tu es daccord ? Il rglera le problme. Cest lui qui dcide des choses, tu
sais ?
Il hocha le menton en reniflant.
Elle va revenir, Becca ?
Je ne sais pas, Paul.
Cela dit, elle en doutait fortement. Linfirmire semblait avoir dfinitivement rendu
son tablier.
Et toi, tu vas partir ?
Bien sr que non ! scria-t-elle.

Puis elle se radoucit et lui sourit.


Non, Paul. Je reste ici. Avec vous.
Pendant un instant, le petit garon parut rassur, puis il se jeta une nouvelle fois
sur son oreiller, et se remit pleurer.

Le docteur Saint Armand arriva en fin daprs-midi. Au tlphone, Gabi lui avait
dj fait un rsum de la situation, cest pourquoi il ne perdit pas de temps et alla
immdiatement frapper la porte de Paul. La jeune femme prfra rester lcart avec
Sophie en attendant que Paul et lui aient une conversation dhomme homme. Elle lui
proposa de donner un coup de main Rosa-Louise qui concoctait le repas du soir, ce que
la fillette accepta avec joie.
Quand papa saura que Becca veut nous envoyer dans une autre maison, il ne va
pas tre content ! affirma-t-elle pendant quelle cossait un petit pois. Jespre quil la
mettra dehors !
Lorsque Sophie lavait rejointe avec la collation que leur avait prpare RosaLouise, elle avait demand pourquoi son frre pleurait chaudes larmes. Gabi avait
sagement vit de lui exposer le problme dans les dtails, toutefois Paul stait charg
de tout lui expliquer.
Ce sont des histoires de grandes personnes, Sophie, la morigna Rosa-Louise en
fronant les sourcils. Par ailleurs, je pense que Becca ne reviendra pas et de son propre
chef.
Sophie pina les lvres et redressa le menton dun air de dfi.
Tant mieux ! Et mme que si elle revient, je ne lui dirai pas bonjour !
Rosa-Louise sessuya les mains dans son torchon et posa les poings sur ses hanches.
Jaimerais bien voir a !
Sophie se renfrogna et replongea la tte dans le sac de petits pois.
Gabi et Rosa-Louise sobservrent dun regard entendu et vitrent de profrer la
moindre remarque sur le sujet.
Lorsque Antoine Saint-Armand revint, une demi-heure plus tard, Sophie lcha ce
quelle faisait et sempressa daller rejoindre son frre pour tout savoir. Rosa-Louise
offrit une chaise au mdecin et lui proposa une tasse de caf.
Merci, Rosa-Louise. Sans sucre, sil vous plat, dit-il en sinstallant en face de
Gabi.
Comment va-t-il ? senquit-elle.

Le praticien tira les doigts devant lui et sempara du mug que la gouvernante lui
tendait.
Mieux. Pour linstant.
Gabi plissa le front.
Cet enfant a besoin de sortir, dit-il sans prendre de gants. Ces prochaines
semaines vont lui sembler interminables.
Il ny a aucun moyen dy droger ? hasarda Gabi qui connaissait pourtant dj la
rponse. Vous tes le mdecin de Paul. Je suppose que vous tes en mesure de rduire la
dure du protocole si vous le jugez ncessaire.
Oui, je le peux, mais je ne le ferai pas.
Gabi rprima un hoquet de stupfaction.
Pour quelle raison ?
Parce que je veux quils se retrouvent. Tous les trois. Et pour cela, Adrien a
besoin de faire face ses responsabilits, ses erreurs. La dcision doit venir de lui.
Gabi fut plutt surprise que lami de son employeur se laisse aller des rflexions si
intimes son sujet.
Je suppose que vous savez ce que vous faites, lui dit-elle en haussant les paules.
Il lui adressa un regard dune intensit troublante.
En effet.
Il but une gorge de caf et saccouda la table pour tudier Gabi dun peu plus
prs.
Je sais ce que vous tes en train de penser, mademoiselle Gris.
Elle arqua un sourcil interrogateur.
Vous vous imaginez que parce que Adrien et moi sommes amis, je lui permets
dagir sa guise. Eh bien, vous vous trompez. Je suis convaincu que si je lui force la
main, la situation sera bien plus dsastreuse, ensuite. Une fois Paul prmaturment
libr du protocole, Adrien sera dans lincertitude en permanence, naura confiance en
rien, en personne. Pas mme en son fils, et cest exactement ce que je veux viter.
Mademoiselle Gris, entendons-nous bien. Chaque membre de cette famille mrite une
vie meilleure, de la paix et une part de bonheur. Si jamais vous en doutiez, sachez quils
ont tous normment dimportance pour moi et que je ne ferais jamais une priorit des
caprices dun vieil ami aux dpens de mes obligations professionnelles ou du bien-tre
de Paul, ajouta-t-il, les yeux brillants de sincrit.
Je ne remets pas en cause votre intgrit, docteur, lui affirma Gabi, sur la
dfensive. Vos mthodes sont somme toute peu orthodoxes, mais je ne me permettrais
pas de vous donner des leons.

tte.

Satisfait que la jeune femme soit sur la mme longueur dondes que lui, il hocha la

Que va-t-il se passer avec Becca ? demanda Rosa-Louise. Est-elle rellement


dcide avertir la Protection de lenfance ?
Non. Elle ne le fera pas. Et il faudrait de toute manire que le protocole mdical
ne soit pas respect pour quon vienne reprocher quoi que ce soit Adrien, et jusqu
preuve du contraire, je suis le mdecin en charge du traitement impos.
Toto, Toto ! scria Sophie en faisant irruption dans la cuisine. Regarde-moi !
La fillette avait revtu la robe quelle porterait pour le bal et faisait des tours et des
tours sur elle-mme pour quon ladmire.
Tu es magnifique, princesse, lui certifia le praticien avec un clin dil malicieux.
Tu seras la plus belle de toutes, a ne fait aucun doute.
Sophie sourit et fit une rvrence.
Tu y seras toi aussi ?
Non, mon poussin, pas cette anne. Mais tu me raconteras tout, daccord ?
Tout, tout, tout, tout ! lui assura-t-elle en riant !
Bien ! lana-t-il en se levant. Je dois y aller. Je marrterai au bureau dAdrien
sur le chemin pour lui toucher un mot de la situation et jessaierai de le convaincre que
la prsence dune nouvelle infirmire est parfaitement inutile. Merci pour le caf, RosaLouise.
Il se pencha vers elle et lembrassa sur la joue.
Mademoiselle Gris, dit-il en la saluant dun hochement de tte.
Elle se leva de sa chaise et lui rendit la politesse.
Merci dtre venu, docteur.
Puis elle se tourna vers la fillette.
Sophie ? Jaimerais que tu te changes, sil te plat, nous allons retrouver Paul.
Mais je veux garder ma robe !
Gabi lui fit signe que non.
Sois gentille. Je prfre que Paul ne te voie pas dans cette tenue.
Sophie soupira et lcha un cest nul entre ses dents avant de partir.
Je sais quel point vous trouvez la situation cruelle, mademoiselle Gris, se crut
oblig de dire Antoine Saint-Armand en remarquant que Gabi fronait les sourcils.
La jeune femme leva les yeux sur lui.
Mais elle lest. Pour Paul. Sil existait un moyen, un seul pour lui faire plaisir, je
my plierais volontiers. Mais je doute, lheure actuelle, que rien ne lui fasse vraiment
envie.
Je suis absolument convaincu de votre sincrit, mademoiselle.

Gabi lui adressa un signe de tte et lui tendit la main.


Je vous souhaite une excellente soire, docteur. bientt.
Il serra sa main, puis il quitta la cuisine pour traverser latrium. Elle fit de mme,
en direction du couloir qui menait au sas. Le praticien la hla subitement.
Mademoiselle !
Elle se retourna, stupfaite.
Oui ?
Il avana de quelques pas, de faon se retrouver tout prs de la porte dentre
puis il lcha :
Ce que jai toujours aim avec les costumes de Spiderman, cest quon ne sait
jamais qui est cach dessous.
Il lui sourit, tourna les talons, actionna la poigne, et sortit.
Devant la cuisine, Rosa-Louise semblait tout aussi abasourdie que Gabi.
Avaient-elles bien compris ce quil y avait comprendre ?
Oui. a ne faisait aucun doute. Antoine Saint-Armand lui proposait demmener Paul
en douce au bal masqu.
Si je my attendais, murmura la gouvernante.
Le temps de franchir les quelques mtres qui les sparaient, Gabi visualisa cent fois
Paul dguis en superhros.
Oserais-je ? demanda-t-elle Rosa-Louise. Je veux dire Comment pourrais-je
faire une chose pareille ?
La septuagnaire haussa les paules.
Pouvoir nest pas le problme. Oser est tout autre chose.
Gabi avala sa salive bruyamment.
Je risque mon poste.
Oh, peut-tre mme plus que a, mon petit, lavertit-elle trs srieusement.
Elle sessuya les mains dans son tablier et sourit la jeune femme.
Vous navez qu oublier a.
Gabi frona frocement les sourcils. Oublier a ? Le mdecin de la famille de Brail,
lami denfance de son employeur, le garant de la sant de Paul, celui en qui elle
pouvait avoir une confiance aveugle son sujet venait de dsigner une claircie dans le
ciel orageux du petit garon. Comment pourrait-elle faire comme si elle navait rien
entendu ?
Allez, ne vous en faites pas. Antoine dit ce quil sait, mais il ne sait pas ce quil
dit, plaisanta Rosa-Louise avec tant de dsinvolture que Gabi douta furieusement de sa
sincrit.
Vous tes srieuse ?

Elle lui adressa un clin dil mutin.


Non. Absolument pas. Sachez quAntoine ne parle jamais pour ne rien dire et
quil mesure chaque mot prononc.
Elle soupira.
coutez, Gabi. Il vous a suggr de tricher et jen suis la premire tonne.
Toutefois, sil en vient de tels extrmes, cest quil pense dune part que Paul ne sera
pas mis en danger, et dautre part que lui faire plaisir est largement ralisable.
Jajouterais que sil sest permis de faire mention de cette possibilit devant moi, cest
quil envisage que je pourrais vous apporter mon aide dans le cas o vous dcideriez de
prendre cette responsabilit. Cependant
La vieille dame la fixa droit dans les yeux.
Personne ne vous force la main. Si vous ntes pas laise avec lide de passer
outre aux recommandations dAdrien, nul ne vous en voudra et vous naurez
effectivement qu faire comme si vous naviez rien entendu.
En lui donnant son point de vue, Rosa-Louise semblait si dtendue quon aurait
presque dit quelle attendait loccasion de faire chapper Paul depuis des lustres !
Vous tes prte faire vader Paul ? lui demanda srieusement Gabi.
Rosa-Louise pouffa de rire.
Tout de suite les grands mots ! Gabi, vous avez toute la soire et toute la nuit
pour y rflchir ! Quant moi, je file. Mes petits pois/carottes ne vont pas se cuire tous
seuls !

Eh bien justement, Gabi ne dormit presque pas de la nuit, et la veille, durant le


dner, peine avait-elle os croiser le regard de son patron, persuade que la trahison
quelle pourrait commettre se lisait en elle comme dans un livre ouvert. Elle dtestait se
dire quelle pourrait bafouer la confiance quAdrien de Brail lui avait accorde, mais
elle abhorrait tout autant voir souffrir Paul. Maintes fois, elle avait essay de se
convaincre que le petit garon finirait par oublier cette nime dception, et quune fois
lvnement termin, tout rentrerait dans lordre. En vain. Il avait suffi quelle lobserve
plusieurs reprises au cours de la soire pour se rendre compte que chaque privation
venait sajouter la longue liste des vexations quil emmagasinait depuis des mois, et
que les rpercussions laisseraient probablement des traces. Elle avait tellement envie de
lui faire plaisir. Son cur balanait dangereusement vers le ct obscur. Gabi y avait
cependant grandement rflchi. Emmener Paul en douce ntait pas seulement une faute
grave qui pourrait lui coter son job, elle avait galement conscience quelle pourrait

envenimer une situation dj trs largement houleuse. En passant outre aux


recommandations aux ordres dAdrien de Brail, elle le dcrdibiliserait totalement
aux yeux de ses enfants. Et ctait probablement ce qui la perturbait le plus. Bien
davantage que de courir le risque de se retrouver au chmage une nouvelle fois. Avec
ses parents, Gabi avait toujours entretenu une relation fonde sur le respect mutuel et
lhonntet. Bien sr, il lui tait arriv de leur mentir, comme nimporte quel gosse, mais
uniquement sur des sujets bnins et sans consquence. Il ne lui serait jamais venu
lide de les trahir vraiment. Et cest pourquoi elle avait bien du mal se positionner
dans cette affaire.
Gabi connaissait la famille depuis trop peu de temps pour accepter ce que lui avait
suggr le mdecin. Elle ne pouvait pas faire une chose pareille. La mort dans lme,
elle trempa mollement sa tartine beurre dans son caf au lait et poussa un long soupir.
Bonjour, mademoiselle, la salua Andr Moine. Bien dormi ?
Elle leva la tte et lui sourit.
Bonjour. Disons que jai connu des nuits meilleures.
Andr tira une chaise et sinstalla en face delle.
Je sais ce qui vous travaille, dit-il simplement. Ne vous inquitez pas et pensez
autre chose.
Il najouta rien de plus et se servit une tasse de caf quil commena boire
silencieusement.
Bonjour ! lana Rosa-Louise en pntrant dans la pice.
Elle avait revtu une robe liberty fuchsia qui lui donnait une mine superbe. Gabi
dtailla son visage, elle semblait stre bien mieux repose quelle. Elle la salua dun
timide sourire que Rosa lui rendit franchement en lui touchant lpaule dune main
rassurante.
Nous avons beaucoup discut avec Andr, hier soir. Personne ne peut vous
demander de prendre une telle responsabilit, annona-t-elle sans faire rfrence quoi
que ce soit, tant ctait vident. Je moccupe de tout.
Gabi ouvrit de grands yeux.
Vous vous occupez de tout ?
Tout fait. Si a ne vous ennuie pas, reparlons-en un peu plus tard, les murs ont
des oreilles.
Gabi hocha la tte et, au mme instant, elle vit les oreilles en question traverser le
hall dentre dans une dmarche nergique et un costume noir trois-pices parfaitement
taill.
Bonjour, je ne prendrai pas de petit djeuner ce matin, lana Adrien en leur
faisant un signe de la main. Mademoiselle Gris, nous nous retrouvons ce soir au

chteau, jai remis ladresse exacte Rosa-Louise. Les festivits commencent


20 heures, je vous ai fait commander un taxi pour 19 heures. Bonne journe !
Et il sortit.
Gabi cligna les paupires. Il lui donnait le tournis toujours tre si press, si
organis, lui distillant des ordres entre deux minutes de temps libre, sans presque jamais
lui laisser loccasion de rpondre. Irrite, elle secoua le menton et se replongea dans son
caf. Rosa-Louise prit place ct delle.
Nous viendrons nous aussi en taxi et ferons en sorte darriver en mme temps
que tout le monde. Il y aura une salle rserve aux enfants du personnel, nous nous y
rendrons directement.
Trs bien, acquiesa Gabi. Allez-vous le dire Sophie ?
Rosa-Louise prit un sucre quelle dposa dans sa tasse de th quelle remua aussitt.
Oui, parce que je suis dfinitivement certaine quelle peut garder un secret. Quoi
quil en soit, comprenez bien que sil devait y avoir une fuite, Andr et moi assumerions
compltement nos actes. Et pour vous rassurer, sachez que nous ne risquons pas grandchose.
Gabi en tait tout aussi convaincue.
Rosa-Louise but une longue gorge de son breuvage fumant et leva les yeux sur
Gabi.
Vis--vis des enfants, je pense quil serait prfrable que vous fassiez comme si
vous ntiez au courant de rien. Ce sera entre eux et nous, ajouta-t-elle en regardant son
mari.
Gabi hocha la tte, sincrement perturbe. Elle naurait jamais imagin pareille
situation en venant travailler ici.
Si je peux me permettre, dit-elle la gouvernante. Quest-ce qui vous a amene
prendre cette dcision ?
Vous, lui rpondit-elle. Sur le moment, vous tiez prte courir de gros risques
pour le bonheur de Paul, alors que vous le connaissez depuis tout juste une semaine.
Andr et moi avons, pour ainsi dire, lev ces enfants. La responsabilit dune telle
dcision nous incombe plus qu vous.
Mais comment allez-vous prsenter les choses aux enfants ? Comment allezvous justifier le fait de mentir leur pre et ?
Ne vous inquitez pas pour a, linterrompit Rosa-Louise. Jen fais mon affaire.
Gabi hocha la tte.
Je suis trs touche que vous vous inquitiez autant du sort de cette famille, lui
dit la gouvernante dune voix douce. Vous tes quelquun de bien, Gabrielle Gris. Vous
avez du cur.

Eh bien, je
Nessayez pas de me contredire, vous ny parviendriez pas. Jai vu passer bon
nombre de nourrices, et pas une ne sinquitait vraiment de savoir ce qui tait bon de
faire ou non. Elles excutaient les ordres, touchaient leur salaire et cest tout.
Jaime beaucoup Paul et Sophie, dit doucement Gabi.
a se voit.
Les deux femmes se sourirent.
Gabi fut soulage que Rosa-Louise et Andr comprennent sans quelle leur dise le
dilemme qui lavait tenue veille une bonne partie de la nuit. Toutefois, elle ntait pas
dispose faire comme si elle ntait au courant de rien. Dans le cas o le pot aux roses
serait dcouvert, elle affronterait les foudres dAdrien de Brail autant que les deux
domestiques, et tant pis si elle risquait de perdre son travail. Ce qui revenait dire que
jusqu ce que le jeune Paul soit revenu du bal, et jusqu ce quelle ait lassurance que
son pre ne se soit rendu compte de rien, elle resterait en apne.
Gabi termina sa tasse de caf, prit une profonde inspiration et, bon gr mal gr, se
prpara tre complice de la plus grosse filouterie de toute sa vie.

12

Comme chaque anne, la dcoration du chteau de Santeny tait somptueuse.


Limmense buffet avait t dress entre deux hautes pyramides de verres en cristal,
chaque chaise tait rehausse de petits bouquets de fleurs champtres et chaque table
drape de pur lin blanc damass. Pour la circonstance, les baies vitres donnant sur la
terrasse avaient t habilles de lourdes tentures rouges et chatoyantes noues laide
de masques vnitiens.
Adrien fit volte-face et embrassa des yeux avec un sourire satisfait la salle de bal
bonde de monde. Une fois encore, la soire tait trs russie.
Cet vnement ne faisait pas seulement office de team-building, mais ctait aussi
loccasion de remercier ses employs pour leur travail et de rencontrer leur famille. Son
pre avait institu cette tradition, et depuis quAdrien avait repris la tte de la socit,
huit ans plus tt, il ny avait jamais drog.
Si, devant tout ce faste, Adrien prenait plaisir voir des sourires fendre le visage de
ses collaborateurs et celui de leurs enfants, sa plus grande satisfaction tait nettement
plus individualiste perfide, daprs sa chre assistante. Elle avait peut-tre raison, car
ce quil aimait par-dessus tout, ctait circuler anonymement parmi les invits pour
surprendre des bribes de conversations dont il tait rgulirement le principal sujet.
Personne, jamais, ne savait qui se cachait sous le masque quil portait. Ctait ainsi quil
avait appris quon lapprciait autant quon le dtestait. On le disait juste, temprant,
gnreux et conciliant, mais galement impitoyable, vil, calculateur et implacable.
Parfois, au cours de ces soires, Adrien tait affubl de plus de qualificatifs quon ne
comptait de jours dans une anne. Puis au moment du sempiternel discours de minuit, il
se changeait et revtait son armure de chevalier. Il en allait ainsi chaque 14 juillet
depuis cinq ans, si bien que dsormais, on lappelait Adrien le Prvisible. Ce qui le
faisait toujours autant sourire, car sil navait encore jamais perdu un seul procs, ctait
justement parce quil tait tout le contraire : impntrable et droutant.
Un serveur passa devant lui avec un plateau rempli de coupes de champagne,
Adrien en attrapa une au vol et la but cul sec pour la reposer aussitt. Ce soir, il avait
besoin doublier. Oublier quil tait un pre cruel et inbranlable et quen ce moment
mme, un petit garon de neuf ans tait en train de le maudire pour les cent annes
venir.

En allant dans la salle rserve aux enfants pour rendre visite sa fille sublime et
radieuse dans sa tenue de princesse , il tait tomb sur cinq garnements dguiss en
Spiderman et son cur stait douloureusement serr. Chacun dentre eux aurait pu tre
Paul. Mais son fils tait enferm dans sa chambre et il le hassait. Comme il avait hte
que tout cela soit termin. Comme il tait press de pouvoir jouer au ballon avec lui,
parcourir les rues de la ville et lemmener se balader au bord de la mer. Tout a, ils le
feraient ensemble. Un jour. Lorsque Paul lui aurait pardonn. Quand il aurait arrt de
le dtester.
Le serveur croisa une nouvelle fois Adrien, lequel sempara dun autre verre pour le
vider aussi vite que le prcdent, puis il en prit un troisime sous lil constern du
jeune homme.
Adrien ne faisait jamais dexcs dalcool, alors que lui arrivait-il ? Ras-le-bol ?
Dsespoir ? Culpabilit ? Probablement tout la fois. Il tait fatigu et dsirait
ardemment retrouver une vie normale, paisible, entour de sa famille pour partager de
bons moments.
Il fit la grimace. De rels bons moments, insouciants et gnreux, depuis quand nen
avait-il pas vcu, exactement ? Il tait incapable de le dire, mais a faisait un bail. Le
sport, les sorties, les femmes, il sen privait depuis longtemps, se noyant volontairement
dans le travail, alignant les affaires, multipliant les dossiers. Il avait besoin de souffler.
Merde, il en avait vraiment besoin !
Il liquida sa troisime coupe et fona tout droit vers le buffet. Il allait manger
quelque chose avant dtre compltement sol. Son choix se porta sur un canap au foie
gras quil engloutit en une seule bouche, puis, pendant quil mchait, il se tourna pour
contempler la salle. La plupart des femmes taient masques, enveloppes dans des
robes dpoque qui avantageaient leur silhouette. Les plus minces staient dguises en
Marilyn Monroe, Josephine Baker ou Betty Boop. Les hommes navaient pas non plus
manqu doriginalit en se cachant derrire des vtements de zombies, de gardes de
larme des clones, de pirates ou de nobles aristocrates franais. Les plus audacieux, si
maigrelets fussent-ils, saffichaient mme dans des tenues de gladiateurs. Quant
Adrien, il ntait pas en reste, puisquil avait laiss son costumier le convaincre de porter
un habit dofficier napolonien. Veste de basin bleue, paulettes franges, hausse-col,
pe, bottes en cuir et bicorne plume rouge. Il avait trouv luniforme claquant sur son
cintre, mais si on lui avait dit que la culotte blanche lui moulerait autant les valseuses, il
aurait arrt son choix sur un ample dguisement de castor. Ctait bien parce quil ne
voulait pas se faire remarquer quil faisait leffort de marcher droit.
Il tait l, admirer les costumes des invits, quand son regard se posa sur le fessier
dlicieusement rebondi dune espce de fe des bois en minijupe. Sa chevelure rouge

remonte en chignon tait presque plus affreuse que les paillettes vertes lui couvrant les
jambes, les bras ou tout autre espace de chair visible lil nu. Lelfe sexy stait cache
derrire un masque vnitien de toute beaut et avanait en direction du buffet aussi
lgrement et gracieusement quune ballerine. Adrien ne la quitta pas des yeux tandis
quelle passait devant lui comme sil nexistait pas. Lalcool quil avait ingurgit aidant,
il la dtailla fixement sans en prouver la moindre gne.
Quelle paire de fesses ! Bon sang, il ne voyait que a ! Il aurait pu se concentrer sur
sa taille fine, ses cuisses fuseles ou le dcollet plongeant de son bustier, mais non,
ctait ses miches qui retenaient toute son attention. Et pour cause, il ne lui semblait pas
en avoir reluqu daussi apptissantes depuis des lustres ! En fait, depuis Jane, son
ancienne matresse, dix mois plus tt, et encore, elle ne les avait pas si allchantes.
Quand elle se mit de profil, il tudia la dlicatesse de son cou, de ses paules, et le
model charnu de ses lvres peintes en rouge sang. Quel dommage quelle se soit
tartine de cette ignoble substance verte. Elle navait vraiment pas lair mal, mais
comme a, cette fille ressemblait un gros ver luisant ! Un ver luisant ultrasexy, cela
dit.
Il la regarda semparer dun radis quelle fit disparatre dans sa bouche et tomba
dfinitivement sous le charme. Discrtement, elle essayait de cracher les paillettes qui
staient colles sa langue, ce qui la rendait plus provocante encore. Bon Dieu, mais
qui tait cette femme ? Parmi les quatre cents invits dont presque la moiti tait
constitue des dames masques, il naurait su dire qui il avait affaire. Sans compter
quil ntait pas particulirement physionomiste. Enfin, ctait surtout quil ne samusait
pas passer ses employes aux rayons X pour mmoriser leur silhouette dans les
moindres dtails travers leurs vtements. Cette fille hisse sur des talons de bien 10 cm
pouvait tre nimporte qui. Tout du moins, nimporte qui de suffisamment jeune pour
avoir des jambes aussi galbes et des seins aussi haut perchs. Il sagissait peut-tre
mme de la compagne dun de ses collaborateurs, sauf quil ny avait aucune trace de
lidiot qui laissait seule cette desse ladorable fessier. Toutefois, sil existait, tant pis
pour lui. Adrien venait de trouver la distraction dont il avait fichtrement besoin. Ce soir,
il prendrait du plaisir. phmre, sans doute, mais il ne serait pas exigeant.
Pour se donner du courage, et parce quil navait pas lhabitude de faire ce quil
sapprtait faire, il se servit un quatrime verre de champagne et, tandis que les
premires notes dune authentique valse viennoise retentissaient, il posa une main
gante sur lpaule du ver luisant.

Gabi poussa un petit cri de surprise. Bien sr, elle avait remarqu ce type qui la
reluquait depuis dix bonnes minutes, mais elle ne stait pas imagin quil puisse la
toucher. Silencieusement, elle tourna la tte vers lui et attendit quil sadresse elle,
mais pas un son ne franchit ses lvres. Dconcerte, elle lobserva un peu mieux.
Cach sous un masque rouge et or, elle devina quil possdait de trs beaux yeux
bleus, presque gris, lui confrant une assurance manifeste. Elle se fixa ensuite sur
lpaisse moustache artificielle lui mangeant la moiti de la bouche. Elle trouva ce choix
dapparat plus que dommage, parce que a lui donnait vraiment lair idiot, alors quelle
aurait pari que ce ntait pas le but recherch. Le dragueur tait grand, mme sans son
chapeau ridicule, et ses paules semblaient plutt imposantes sous les fanfreluches
franges quil portait. Ses jambes taient moules dans un de ces pantalons permettant
dapprcier dun premier regard si oui ou non la marchandise tait intressante. vue
dil, elle ltait, mais quelque part, Gabi espra sincrement que cette culotte ntait
pas un signe ostentatoire volontaire. Son buste tait coinc dans une veste cintre bleu
marine boutonne jusquau cou, lui donnant limpression dtre aussi raide quun piquet.
Malgr tout, il navait vraiment pas lair mal, mais comme a, ce type ressemblait un
soldat de plomb ! Un soldat de plomb trs sexy, cela dit.
Silencieusement et subitement, linconnu sempara de la main de Gabi et la porta
ses lvres pour y dposer un baiser. La jeune femme frissonna et dut prendre sur elle
pour ne pas le montrer, dautant quil sy attardait et que ses poils synthtiques la
chatouillaient un peu. Quand il abandonna finalement ses doigts, quelques paillettes
vertes staient colles sa moustache, contraignant Gabi ne plus voir que a.
Elle allait dire quelque chose, mais il lui ferma aussitt la bouche de lindex pour lui
signifier de se taire. Prise au dpourvu, elle observa la main que lui tendait linconnu.
Devinant quil tait en train de linviter danser, elle jeta un bref coup dil la piste.
Elle revint vers lui, croisa son regard clair et accepta dun hochement de tte.
Tranquillement, il la conduisit au milieu des couples tournoyants et se positionna pour
la guider.
Gabi navait pas vals depuis une ternit et elle devait reconnatre que son
partenaire tait un excellent danseur. Elle se sentait trangement lgre entre ses bras.
La main cale au creux de ses reins la maintenait fermement mais dlicatement, faisant
courir dans ses veines une chaleur tonnante. Gabi senivra du rythme de la musique et
savoura linstant. Il lui sembla avoir de nouveau vingt ans. Elle navait pas t aussi
ouvertement drague depuis une bonne dcennie et elle trouva a terriblement excitant.
Quand linconnu la serra un peu plus contre lui en plaquant ses seins contre son
torse, elle tressaillit et sempcha de glousser nerveusement. Elle leva les paupires et
ses yeux tombrent juste au niveau de la bouche de son cavalier quelle tudia sans

mme essayer de le cacher. Elle remarqua une fine cicatrice qui lui barrait la
commissure gauche des lvres. Elle frona les sourcils, anime dune irrsistible envie dy
mettre un petit coup de langue. Elle dtourna aussitt le regard et se concentra sur ses
pas quelle allait finir par manquer tant elle tait dsoriente. a tournait, tournait
Prise dun lger vertige, sa main imprima un peu plus de pression lpaule de son
cavalier. Il faut dire quavant de se rendre au buffet, Gabi stait laiss tenter par un
mlange de vin ros et de pamplemousse lunique verre dalcool quelle boirait de la
soire et celui-ci commenait srieusement lui donner le tournis. Son partenaire
perut sa faiblesse et resserra aussitt sa poigne autour de ses doigts et de sa taille.
Rassure, Gabi sabandonna davantage et nmit aucune objection quand elle sentit
lindex de linconnu voler le long de sa colonne vertbrale et sarrter juste sur le point
central de son coccyx. Incapable de retenir le frisson qui la parcourut, elle laissa un
soupir de plaisir franchir la barrire de ses lvres. Celles de son cavalier stirrent sur
un sourire discret, puis il continua de la faire tournoyer comme si de rien ntait.
Gabi ferma les paupires jusqu ce que les dernires notes de musique svaporent,
et quand elle les rouvrit, son partenaire lavait guide devant les portes-fentres menant
la terrasse. Il scarta lentement delle, lenveloppa dun regard faire flamber le
chteau tout entier et se pencha pour lui murmurer loreille :
Je tattends
Il tourna les talons et sortit, laissant Gabi toute pantelante, dans un tat proche de
lapoplexie.
Absolument incertaine de ce quelle devait faire, elle jeta un il autour delle et
aperut Sophie au fond de la salle qui lui faisait de grands signes. Elle sempressa de la
rejoindre. La fillette tenait son masque la main, elle avait les joues toutes roses. Gabi
se dit quelle devait probablement tre dans le mme tat et sourit.
Tu tamuses bien ?
Gnial ! Tu as vu mon pre ?
Gabi secoua la tte.
Non. En quoi est-il dguis ?
Quand il est venu tout lheure, il ma dit quil porterait un costume de
chevalier.
Je nai vu aucun chevalier, lui affirma-t-elle en repensant lofficier
napolonien.
La petite fille fit la moue.
Tu as besoin de quelque chose ? sinquita Gabi.
Non, non. Je surveille.

La jeune femme savait exactement de quoi elle parlait, mais elle fit comme si elle
navait pas compris, conformment ce que lui avait recommand Rosa-Louise.
Si tu le vois, tu viendras me le dire ? demanda Sophie.
Mais bien sr.
Alors, merci !
Elle allait sloigner, mais elle eut un temps dhsitation.
Je suis avec dautres enfants, mais tu peux maccompagner, si tu veux. Il y a
aussi quatre baby-sitters, comme toi.
Gabi lui fit une mine attendrie.
Je te remercie pour ton invitation, Sophie, et jaccepte avec joie.
Finalement, la fillette tordit les lvres.
En fait, je prfre que tu restes ici et que tu viennes me dire si tu as vu mon pre.
Sa propension donner des ordres tait impressionnante. Gabi sourit de plus belle.
Trs bien, chef ! lui certifia-t-elle en se mettant au garde--vous.
Sophie pouffa et repartit dans la salle rserve aux enfants.
Hum un chevalier, donc ? Gabi se souvenait davoir imagin son employeur ainsi
en entendant son nom, la premire fois. Elle scruta attentivement les alentours dans
lespoir de le reprer, mais elle ne dcela pas la moindre cotte de mailles. Due, elle
grimaa. Ne sachant pas lui-mme de quelle manire tait dguise Gabi, quand elle le
verrait elle pourrait se moquer de lui loisir. Cette perspective la rjouissait
particulirement.
Elle en tait l de ses plans machiavliques quand elle aperut au loin son soldat de
plomb. Panique, elle dcida de disparatre en vitesse avant quil ne la remarque. Elle
slana dans le couloir longeant la salle de bal et se faufila comme une ombre dans les
toilettes. Elle senferma dans une cabine, retira son masque et respira un grand coup
pour tenter de calmer ses palpitations.
Ce gars-l avait russi la mettre en bullition. Toutefois, mme si lide lui
paraissait plutt sduisante, elle trouvait loccasion bien mal choisie pour senvoyer en
lair avec un inconnu. tant donn quelle navait jamais fait un truc pareil et quelle
ntait pas certaine davoir envie dajouter cette prouesse la liste des choses
inavouables quelle avait faites. Gabi sassit sur la cuvette et vida sa vessie. Elle ne se
releva que lorsque les battements de son cur furent plus calmes.
Elle finit par se laver les mains soigneusement, elle rajusta sa coiffure, remit
quelques paillettes sur ses doigts et sortit des toilettes, bien dcide rejoindre les
enfants.
Au premier pas quelle fit dans la direction de leur salle, elle poussa un cri en
sentant des bras se refermer autour delle. Des bras emprisonns dans une jaquette bleu

marine.
Tu mas oubli, petit ver luisant, lui souffla son soldat de plomb loreille.
Elle demeura immobile, consciente quelle tait prise au pige.
Il la fit pivoter face lui et la regarda dans les yeux plusieurs secondes, un peu
comme sil cherchait y lire lautorisation de la conduire dans un coin plus discret. Gabi
se mordit les lvres en clignant les cils. Linconnu considra quelle venait de lui dire oui
et sourit en coin. Il agrippa son poignet et lattira avec lui travers le couloir. Une
poigne de secondes plus tard, ils sengouffrrent dans une pice manifestement vide et
peine claire par la lumire extrieure. Lofficier referma la porte derrire eux,
tourna la cl dans la serrure, appuya sur linterrupteur pour mieux la voir, et plaqua
Gabi contre le battant, la privant de tout air. Son haleine chaude et lgrement
alcoolise vint caresser la joue de la jeune femme. Elle sentit ses jambes se drober sous
elle et son bas-ventre irradier dexcitation.
Je, commena-t-elle.
Chut, chuchota-t-il dune voix sourde. Pas un mot. Cest toi qui tiens les rnes,
petit ver luisant. Secoue la tte pour dire non, et je men vais.
Gabi leva les paupires et lobserva travers son masque.
Voulait-elle quil sen aille ? Non.
Souhaitait-elle dcouvrir qui et quoi se cachait sous son costume ? Oui.
Avait-elle bien conscience de ce quelle faisait ? Non.
Cela avait-il une quelconque importance ? Aucune.
Gabi avait toujours t une jeune femme raisonnable. Elle avait mesur chacune de
ses dcisions en tenant compte de son intrt et des consquences. Or, ce soir, elle
refusait de rflchir et sapprtait vivre lexprience la plus folle de son existence : se
donner un parfait tranger, contre cette porte ou le support de son choix. Que la
sagesse laquelle elle aurait d se vouer lui pardonne, elle sen rjouissait. Dun
hochement de menton, elle lui signifia quelle tait daccord et, en juger par lrection
qui tendait la toile de sa culotte blanche, il tait plus que prt.

Adrien tait excit. Excit comme un fou et terriblement surpris davoir russi
embarquer cette femme ici avec autant de facilit. Il tait loin dtre un saint, mais il
navait jamais fait a de toute sa vie, il nen revenait pas lui-mme. Toutefois, il navait
pas lintention de se dfiler au dernier moment ou de lui faire le coup du timide touchepipi. Non. Il tait la dite depuis trop longtemps, presque un an, il avait un peu trop
bu, et il comptait bien aller jusquau bout, dautant que son petit ver luisant navait pas

lair farouche. Elle faisait preuve dune certaine retenue, certes dintimidation, elle
mordillait sans cesse ses lvres charnues , pourtant, elle venait de dire oui. Avec
quelques caresses tudies, il esprait laider se laisser submerger par la folie de cet
instant. Il avait envie delle. Monstrueusement envie delle, et ce pantalon de malheur
commenait le rendre cingl.
Dlicatement, il posa un majeur gant sur le sillon qui sparait ses seins, senfona
lintrieur de son bustier et remonta jusquau creux de son cou. Il la sentit frissonner et
sourit. Sans la quitter des yeux, il passa une main derrire sa nuque et pencha
doucement sa tte en arrire. L, laide de ses dents, il retira son gant droit et, dune
pression appuye, il fit courir son pouce sur les lvres de la jeune femme, talant
volontairement son gloss autour de sa bouche pulpeuse. Elle soupira et se donna un
petit coup de langue. Il crevait denvie de lembrasser mais, pour a, il aurait fallu quil
te son masque, ce quil ne pouvait pas se permettre. Dj quil avait pris soin de
sadresser elle en chuchotant de manire quelle ne reconnaisse pas sa voix, au cas o,
il ne prendrait pas le risque de se griller pour un baiser.
la place, il introduisit lentement son majeur dans la chaleur brlante et humide
de sa bouche et mima rotiquement les va-et-vient de lacte sexuel, ce qui la fit ragir
agrablement. Elle lcha son doigt et gmit. Encourag, il remonta un genou entre ses
jambes contre lequel elle frotta son pubis presque naturellement.
Bon Dieu, il allait devenir dingue ! Sans cesser de supporter sa tte, il se dtacha
sensiblement, tira sur le tissu de son bustier pour admirer ses seins. Il les dcouvrit
petits, blancs et adorablement rebondis. Il en engloba un de sa paume et le pressa
doucement. cet endroit-l, elle ne stait pas enduite de crme paillete, alors il put
apprcier pleinement le grain de sa peau quelle avait soyeuse et ferme.
Elle redressa la nuque et, du bout des doigts, elle effleura la moustache artificielle
dAdrien, puis ses lvres. Il ouvrit la bouche, les lcha, puis les suota lentement, tandis
quil faisait rouler lun de ses mamelons entre son pouce et son index, elle soupira de
plus belle, laissant chapper quelques rles discrets. De plus en plus excit, Adrien
remonta la jupe de la jeune femme jusqu la taille. Se donnant peine le temps
dadmirer ses cuisses blanches et dlicatement muscles, il carta un pan de sa culotte en
dentelle rose et, dun doigt, il se fraya un chemin en elle. Il la sentit frissonner tandis
quil la caressait lentement.
prouver du plaisir dans les bras dun inconnu devait la rendre honteuse,
puisquelle tenta de cacher son visage contre son paule. Il len empcha, il voulait
quelle assume, et, tandis quil se dbattait pour ouvrir les boutons de son pantalon, il ne
lcha pas ses grands yeux marron du regard.

Soudain, elle se droba pour fouiller dans sa minuscule besace. Dconcert, il frona
les sourcils sans quelle le remarque et finit par comprendre lorsquelle en sortit un
prservatif. Bon Dieu ! Excit comme il ltait, il stait trouv mille lieues de penser
a ! Il sempara du sachet dor pas de premire jeunesse en croire le papier un peu
us , et se reconcentra sur sa braguette. Quand il russit se librer, il tait sur le point
dexploser.
Il dut faire preuve de toute la volont du monde pour ne pas se comporter comme
un adolescent boutonneux lors de sa premire partie de jambes en lair. Il aurait suffi
quil imagine un peu trop les chairs de son ver luisant refermes autour de son sexe pour
que tout se termine avant que a nait commenc. Ctait un homme. Un mle
expriment, voil pourquoi il tait hors de question que a lui arrive lui, et encore
moins parce quelle venait dempoigner sa verge tendue lextrme. Elle lui reprit le
prservatif des doigts, louvrit, et se chargea de le lui enfiler. Il ferma les yeux et retint
sa respiration. Dieu que ctait bon !
Quand elle eut termin, il la souleva par la taille pour la pousser davantage contre
le mur.
Enroule tes jambes autour de moi, chuchota-t-il son oreille.
Ce quelle fit sans se faire prier et, tout en la soutenant, il en profita pour ptrir ses
fesses sur lesquelles il avait monstrueusement fantasm.
Il carta de nouveau la dentelle de son slip, dirigea son membre dune main et la
pntra dun coup de reins si puissant quelle se mordit les lvres pour sempcher de
crier. Ralisant quil navait pas fait dans la douceur, il eut un instant dhsitation et se
retira lgrement mais, encourag par les gmissements de la jeune femme, il rajusta la
position de ses hanches et reprit ses assauts. Quand il la sentit sur le point de dcoller,
alors quil en tait peine venu aux choses srieuses, il redoubla dintensit au risque de
se perdre, lui aussi, plut tt que prvu. Elle se mordait les lvres, secouait la tte de
droite gauche et couinait de la faon la plus rotique quil soit. Cette fille le rendait
compltement fou.
Au moment o il comprit quelle tait en train datteindre le sommet de la vague et
quil tait lui-mme une poigne de secondes de voler en clats, il accentua une
dernire fois le rythme et serra les dents.
Oh, mon Dieu ! cria-t-elle en rendant les armes.
Le sang dAdrien acclrait sa course dans ses veines, et alors quil relchait la
pression de tous ces mois dabstinence, que la jouissance le balayait comme jamais
auparavant, un doute qui nallait pas tarder devenir une certitude le submergea. Il lui
sembla reconnatre cette voix.

Dun geste brusque, toujours ancr entre les cuisses de la jeune femme et peine
remis du cataclysme qui lavait secou, il retira brusquement le masque de sa partenaire
et blanchit instantanment en contemplant le visage empourpr de plaisir de la babysitter de ses enfants.
Il manqua de strangler, et voulut se dgager immdiatement, mais avant davoir
pu tenter quoi que ce soit, elle aussi lavait mis dcouvert.
Oh, mon Dieu, souffla-t-elle, en le regardant, mais plus du tout sur le mme ton
que prcdemment.
Elle commena agiter nergiquement les jambes pour quil la lche et, en cinq
secondes, il se retrouva pantelant devant elle.
Je veux mourir, murmura-t-elle en rajustant tant bien que mal ses vtements. Je
veux mourir ! Vous deviez tre dguis en chevalier, pas en soldat de plomb ! Cest
cest cest affreux !
Refusant de perdre la face devant elle et parce que la situation tait effectivement
trs ennuyeuse, il se dfit calmement de son prservatif, le jeta dans la poubelle derrire
lui et rebraguetta son pantalon sous les yeux horrifis de son employe.
Cest un reproche ? lui demanda-t-il sereinement.
Oui ! scria-t-elle ! videmment ! Je naurais je naurais Ohhhh ! Je ne me
serais jamais envoye en lair avec vous si javais su qui vous tiez !
Adrien haussa un sourcil, perplexe.
Mais avec un inconnu, oui ? Est-ce dans vos habitudes ?
Je pourrais vous retourner la mme question ! rpliqua-t-elle.
Non.
Elle plissa le front.
Non quoi ?
Non. Ce nest pas dans mes habitudes. Est-ce donc dans les vtres ?
Bien sr que non ! Oh, mon Dieu ! rpta-t-elle, rellement sous le choc.
Oh, il ltait tout autant, sauf quil nallait certainement pas le lui montrer. Il
redressa la tte pour remettre tranquillement en place son rehausse-cou et la toisa de
haut.
Arrtez de mappeler comme a, a commence devenir gnant.
Oh, mais je ne vous, fulmina-t-elle avant de sinterrompre. coutez, je suis
sincrement dsole pour ce qui vient de se passer. Par piti, dites-moi que vous ltes
aussi.
Adrien la considra avec un regard indchiffrable.
Remettez votre masque, mademoiselle Gris, luda-t-il en le lui tendant. Et faites
comme si tout cela ntait jamais arriv.

Cest ce que vous ferez galement ? linterrogea-t-elle, suspicieuse.


Il contempla la jeune femme qui se tenait en face de lui. Elle avait les lvres
gonfles, les yeux encore brillants de plaisir. Ses joues taient rosies de rvolte et
dindignation, sa poitrine se soulevait irrgulirement et sa perruque rousse risquait de
seffondrer dun moment lautre. Il sattarda sur ses longues jambes quelle avait
enroules autour de lui quelques minutes plus tt et plissa les paupires.
Du mieux que je le pourrai.
Puis il sortit.

13

Ctait la soire la plus merveilleuse de toute ma vie, sextasia Sophie en


senfonant dans le fauteuil du taxi.
Ctait une catastrophe, pensa Gabi.
Jaimerais recommencer encore, encore, encore et encore !
Oh non, Seigneur, pas moi ! Pas avec lui ! Pas comme a !
Jai tout, tout, tout, tout ador !
Hlas, moi aussi.
Et puis tu sais, les macarons taient super bons !
Tout comme ses mains.
Jaurais tellement aim que Paul voie a, soupira Sophie.
Gabi coula un regard en biais la fillette. Elle mentait particulirement bien, ctait
effrayant. La jeune femme saurait-elle en faire autant propos de ce qui stait pass ce
soir et, la demande de son soldat de plomb, agir comme si rien navait jamais eu lieu ?
Elle en doutait srieusement. Bon sang, comment avait-elle pu se mettre dans pareille
situation ? Ctait la premire et lunique fois de sa vie, elle se le promit quelle se
laissait aller un tel dbordement et sur qui elle tombait ? Adrien de Brail ! Son
employeur ! a naurait pas pu tre pire. Elle noserait plus jamais le regarder en face.
Gabi soupira et appuya sa tte contre la vitre.
Comment devait-elle se comporter prsent ? Fallait-il quelle dmissionne ? Bon
Dieu ! Gabi ne savait plus o elle en tait. Ce qui aurait d tre une soire dlicieuse,
centre sur la premire sortie de Paul et Sophie depuis des mois, avait tourn au
dsastre. Si elle navait pas d raccompagner la fillette, elle aurait pris un billet davion
pour la Papouasie-Nouvelle-Guine sur-le-champ.
Et toi, tu tes bien amuse ? demanda Sophie.
Gabi eut envie de bler de nervosit.
Ctait sympa.
Et tu as vu tous ces beaux dguisements ? Papa ma peine reconnue ! Et toi,
quelquun a devin qui tu tais ?
Par piti, faites que cette conversation sarrte ! Je dteste mentir !
Eh bien je
De toute manire, tu ne connaissais personne ! linterrompit Sophie.

Elle serra les deux mains contre sa poitrine et soupira profondment.


Je noublierai jamais, jamais, ce bal !
Puis elle billa.
Gabi regarda furtivement le tableau de bord : 23 h 50. Cendrillon ne serait pas
rentre avant minuit, avant dtre transforme en souillon. Exactement la manire dont
se sentait dj Gabi, cela dit. Elle se mordit les lvres et ferma les paupires.
Adrien de Brail tait, et de loin, le plus merveilleux coup de toute sa vie.
Elle fit la grimace. Pourquoi lui ?
Le bip de son tlphone retentit dans son sac, elle sempressa de le rcuprer, elle
savait quil sagissait dun message de Rosa-Louise.
Nous sommes arrivs la maison. Paul est dj en train de se changer.
Je vous attends. Bipez-moi lorsque vous avez couch Sophie.
Lorsque Gabi et Sophie passrent la porte de lhtel particulier, il y rgnait un
calme assourdissant. Paul devait tre en train de dormir, et Rosa-Louise faisait
probablement comme si elle nattendait personne. La jeune femme accompagna la
fillette dans sa chambre pour quelle se change et se dbarbouille dans la salle de bains
avant de la mettre au lit. Elle se dbarrassa de son dguisement, se dmaquilla, prit une
douche rapide et alla se prparer une tisane la cuisine. Seulement aprs, elle fit
sonner le tlphone de la septuagnaire. Rosa-Louise, vtue dune chemise de nuit bleue
et dune robe de chambre vert pomme, la rejoignit presque aussitt et prit place ct
delle.
Tout sest bien pass ? lui demanda Gabi qui ne lavait pas vue de la soire.
Parfaitement bien, Paul tait aux anges, il na pas arrt den reparler sur le
chemin du retour.
Gabi sourit en songeant Sophie qui en avait fait tout autant.
Il tait comme un poisson dans leau, ajouta Rosa-Louise. a lui a fait un bien
fou, vous savez. Je crois quil a sincrement recharg les batteries et il nest pas prs
doublier ce moment.
En quoi tiez-vous dguise ?
La gouvernante mit un rire lger.
En jardinier ! Jai fait avec les moyens du bord ! Andr a cependant pens
moffrir un masque en allant acheter le costume de Paul. Et vous ? demanda-t-elle en
ltudiant comme si elle portait encore son costume.

Les joues de Gabi prirent feu, alors elle plongea la tte dans la vapeur de sa tasse
pour donner une excuse ses rougeurs.
En elfe.
Rosa-Louise la considra un instant sans rien dire, puis finalement, elle soupira.
Tout sest parfaitement bien droul, je suis soulage.
Gabi grina des dents. Ce ntait vraiment pas le cas pour tout le monde.
Je nai pas non plus aperu Adrien. Lui avez-vous parl ? continua Rosa-Louise.
La gorge serre, la jeune femme lutta pour que ses lvres ne tremblent pas, prit une
courte inspiration et se fora se dtendre.
Je lai crois. Il ne sest rendu compte de rien.
Dieu soit lou !
Et les enfants ? demanda Gabi. Ont-ils fini par comprendre que jtais au
courant.
Rosa-Louise secoua la tte.
Absolument pas. Vous naurez qu continuer faire comme si de rien ntait.
Bien. Si vous ny voyez pas dinconvnient, je vais vous laisser. Je nai plus lhabitude de
me coucher aussi tard, je tombe littralement de sommeil.
Gabi acquiesa.
Demain vous tes de repos, lui rappela la gouvernante. Profitez-en pour dormir
un peu.
Je pense rendre visite mes parents, linforma-t-elle alors quelle venait tout
juste de le dcider.
Lair iod lui ferait un bien fou et laiderait rflchir ce quelle devrait faire vis-vis dAdrien de Brail. Ctait toujours dans les moments de troubles que Gabi avait
besoin de se ressourcer auprs de sa famille. Mme si elle ne leur dirait pas ce qui tait
arriv ce soir, leur prsence suffirait lui faire oublier un moment ses dboires.
Cest une excellente ide ! Habitent-ils prs dici ?
deux heures et demie de route, au bord de la mer.
En Picardie ?
Gabi hocha la tte en souriant.
Cest a.
Vous avez bien raison ! Alors, je vous souhaite une bonne nuit. Et merci encore
pour ce que vous avez fait pour Paul.
La jeune femme battit plusieurs fois des paupires.
Mais je nai rien fait du tout, Rosa-Louise, cest vous qui
Tut, tut, tut, linterrompit-elle. Vous auriez pu tout simplement ne pas me mettre
en confiance, me faire sentir que vous ne prendriez pas part cette escapade en

gardant le secret, et je naurais jamais os pareille btise.


Pensez-vous vraiment que cen soit une ? la taquina Gabi.
Rosa-Louise la gratifia dun clin dil.
Pas le moins du monde !
Et elle quitta la cuisine avec un rire lger.
Gabi resta encore quelques minutes pour finir sa tasse, puis elle dcida de laisser un
message son employeur afin de sassurer quelle pourrait prendre la voiture pour ses
dplacements personnels. Indirectement, elle lui faisait comprendre quelle ne serait pas
l de la journe et quils nauraient donc pas faire limpossible pour sviter. Parce que
concrtement, ctait exactement ce que Gabi comptait faire : le fuir comme la peste !
Elle rejoignit sa chambre, arracha une page de son bloc-notes et crivit plutt que
denvoyer un texto quil risquait de ne pas lire avant le lendemain, et elle voulait partir
tt pour parcourir les 217 km qui sparaient Paris du Trport.
Je souhaiterais mabsenter toute la journe de demain pour rendre visite mes
parents. Je partirai au petit matin. Mautorisez-vous utiliser le vhicule que vous
avez mis ma disposition pour les dplacements de Sophie ?
Gabrielle Gris.
Elle reboucha son stylo et rflchit lendroit o mettre le mot en vidence. Pas
dans la cuisine, il ne le trouverait probablement pas avant lheure du petit djeuner.
Elle navait jamais pos un seul pied ltage et navait aucune ide du lieu exact
o se situait le bureau ou la chambre de son patron. Elle soupira et gravit les marches
deux deux. Arrive au premier palier, elle bifurqua gauche, parce quelle se
souvenait que ctait toujours de l quil venait quand il descendait lescalier. Elle poussa
la premire porte, appuya sur linterrupteur et examina la pice. Ctait une chambre,
mais dinspiration bien trop fminine pour tre celle de son employeur. Elle jeta un il
un peu plus pouss et comprit vite quil sagissait certainement de celle de sa dfunte
pouse, Mathilde. Un portrait delle tait accroch au mur, sur lequel elle porta son
attention. Ctait une belle femme. Blonde avec de grands yeux marron, un petit nez
droit et un visage souriant. vue de nez, elle devait avoir entre vingt-cinq ans et vingthuit ans sur la photo, un clich sans doute pris peu de temps avant sa mort. Cest tout
du moins ce que dduisit Gabi, puisquelle tait dcde huit ans plus tt et quelle avait
cru comprendre que son mari et elle avaient approximativement le mme ge. Ctait
dailleurs peu prs tout ce quelle savait delle. Rosa-Louise lavait avertie que le

souvenir de Mathilde tait partout dans cette maison, et que son poux avait bien du
mal se remettre de sa disparition.
Tout en se rappelant cette conversation, Gabi frona les sourcils et se demanda
comment, notre poque, un homme habit ce point par le souvenir de sa femme, et
donnant limpression de lavoir aime passionnment, avait-il pu accepter de faire
chambre part. Tout ici paraissait corroborer cette thse. Le cadre, les parfums encore
prsents sur la coiffeuse, lunique table de chevet, le peignoir pendu au portemanteau
dans un coin du mur Gabi tait intrigue. Ce soir, Adrien de Brail lui avait dmontr
quil ntait pas aussi guind que les apparences avaient sembl le montrer, alors que
stait-il pass dans leur couple pour quils se soient loigns ?
Gabi laissa chapper un soupir, puis elle sortit.
Elle continua davancer dans le couloir et poussa encore trois portes derrire
lesquelles les chambres ne paraissaient pas tre occupes, puis elle tenta den ouvrir une
autre ferme cl. Enfin, la dernire tait la bonne. Elle appuya sur linterrupteur et
comprit quil sagissait de la chambre de son employeur, spacieuse, moderne, pure et
exempte de toute dcoration murale. Au lieu de poser le mot par terre en faisant mine
de lavoir gliss sous la porte, elle fut prise de lirrsistible envie dy entrer. Elle fit
quelques pas sur le parquet acajou et respira profondment lair ambiant. a sentait le
bois cir et le parfum frais du linge de maison, rien dautre, comme si son patron ny
dormait jamais, alors quelle tait sre du contraire. Il ny avait qu voir le flacon deau
de toilette, la brosse dents et le dentifrice poss sur ltagre de la salle de bains
attenante, et dont la porte tait grande ouverte. La jeune femme avana un peu plus et
toucha du bout des doigts le couvre-lit brun tir au carr sur le matelas dau moins deux
mtres de largeur. Elle connaissait peu Adrien de Brail, mais cet endroit lui
ressemblait : lgant, ordonn, attirant.
Gabi eut quelques flashs de leurs bats et ferma les paupires. Elle sentait encore
ses mains poses sur elle, son souffle chaud contre sa joue, la fracheur du bois de la
porte dans son dos. Il stait rvl sauvage, press, mais dsireux de la conduire
jusquau plaisir. Et il lavait fait. Si elle avait d imaginer cette scne avec lui avant de
la vivre, elle laurait dcrite exactement comme a. Tout avait t parfait.
Seigneur, elle nallait plus jamais pouvoir le regarder en face.
Le feu aux joues et le bas-ventre encore frmissant, elle posa le papier sur le sol et
sortit en prenant soin de bien refermer derrire elle. Avec la mention je partirai au
petit matin , Gabi esprait trouver un mot sous sa porte en se rveillant. Et cest
exactement ce quil se passa. Quand elle se leva vers 6 h 30, une petite carte blanche
lattendait sur le parquet.

Vous pouvez utiliser cette voiture comme bon vous semble.


A. de Brail.
Elle respira un grand coup, le souffle heurt. Inconsciemment, si contradictoire que
cela puisse paratre dans la mesure o elle donnerait nimporte quoi pour quil oublie ce
qui stait pass, elle aurait voulu y lire autre chose : Ne partez pas. Restez avec moi.
Mais il ne mangeait pas de ce pain-l. Elle navait t quune erreur. Agrable, mais
une erreur quand mme. Elle tait lemploye, lui, le patron, et finalement, ctait trs
bien comme a. Gabi prit une douche, shabilla, et sen alla sans mme avaler la
moindre tasse de caf.

Gabi arriva chez ses parents sur le coup de 10 heures. Le temps tait lorage, mais
il ne pleuvait pas encore. Le grand portail tait ferm cl, alors elle gara la voiture sur
le trottoir et pntra dans la proprit fleurie de toute part en longeant le chemin de
terre menant la vieille maison de brique rouge.
Rien que le fait de fouler le sol et elle se sentait mieux. En scurit. Loin de toutes
les complications du monde. Gabi aimait tre ici. bien des gards, cet endroit
reprsentait pour elle un havre de paix. Peu de circulation, de la verdure foison, une
cabane dans les arbres, des baies sucres au fond du jardin. Ctait toute son enfance qui
lui revenait en mmoire quand elle venait ici. Et son enfance avait t belle. Joyeuse et
insouciante.
Elle passa la porte dentre grande ouverte et cria :
Il y a quelquun ? Cest moi !
Gabi sentit la bonne odeur du pain grill et du caf, ce qui la mit dexcellente
humeur.
Gabi ! scria lisabeth Gris en sortant de la cuisine. Mais tu ne nous avais rien
dit !
Elle fondit sur sa fille et la serra fort contre elle.
Bonjour, maman. Javais trs envie de vous voir.
Tu en as fait de la route. Tu nes l que pour la journe ?
Oui, je repars dans la soire.
Sa mre fit la moue.
Cest court.

Je travaille demain.
Gabrielle leva le nez pour humer lair.
Jai une faim de loup, je suis partie sans manger.
lisabeth lui passa un bras autour de lpaule et la conduisit dans la cuisine.
Viens, jai prpar une belle brioche pour Thomas qui dort encore, elle sort tout
juste du four.
Benjamin et Rmy ne sont pas l ?
Chez des amis pour le week-end, ils ne rentrent que demain.
Gabi posa son sac par terre et sinstalla limmense table en chne qui trnait au
milieu de la pice. Ici, tout tait trs rustique. Ses parents aimaient lauthenticit des
meubles anciens.
Et papa ?
lisabeth ne rpondit pas et se concentra sur la tranche quelle tait en train de
couper.
Th ou caf ?
Comme dhabitude.
Gabi laissa filer quelques secondes, puis revint la charge.
Maman, tu ne mas pas rpondu. O est papa ? la pche ?
lisabeth avala sa salive sans se retourner.
Oui, cest a. Joli Mont.
Joli Mont tait la petite cabane de chasse en bois que son pre avait achete vingt
ans plus tt. Elle se situait au bord dun tang et disposait de toutes les commodits. Il
adorait y passer de longues journes depuis quil tait la retraite.
coute, lui dit-elle en la regardant enfin. Ton pre et moi nous sommes disputs
au sujet de Mme Ruiz. Je lai fichu dehors. Il est l-bas depuis cinq jours.
Gabi ouvrit tout grand les paupires.
Tu las mis dehors ?
lisabeth sinstalla en face de sa fille, trs gne.
Je lui ai dit de partir, que a me ferait de lair et il ma prise au mot.
Mais
Gabi tait souffle. Daussi loin quelle sen souvienne, ses parents navaient jamais
atteint de tels extrmes dans leurs disputes.
Que sest-il pass ? voulut savoir Gabi. Quest-ce que Mme Ruiz vient faire ldedans ?
La jeune femme vit sa mre serrer les dents.
Elle ne le lche plus depuis quil sest coinc le dos en lui coupant du bois. Vas-y
que je te prpare un gteau, que je te fais la conversation, les yeux doux, que je me

confonds en excuses, me parfume, papillonne des cils, mhabille comme une Oh, et ne
me regarde pas comme a ! lavertit-elle. Je ninvente rien !
Gabi secoua vivement la tte. Elle nallait srement pas samuser la contrarier.
Daccord, lui dit-elle, mais pourquoi vous tes-vous disputs, exactement ?
Cest trs simple. Monsieur navait pas autant mal au dos quil le prtendait.
Mais comme se faire dorloter par Mme Ruiz lui plaisait bien, il a fait tout comme !
Elle avait lair trs en colre, mais Gabi comprit quelle tait surtout trs triste et
son cur se serra. Sa maman tait une femme solide, elle ne faisait jamais aucun chichi
et il fallait aller trs loin pour parvenir rellement laffliger.
Maman
Gabrielle Gris, ne tavise pas de remettre en question ce que je dis !
Une nouvelle fois, Gabi lui fit nergiquement signe que non. Ce ntait pas du tout
ce quelle voulait faire.
Je les ai surpris en train de sembrasser.
Quoi ? scria Gabi, un peu trop fort.
Son pre et elle taient fous lun de lautre. a stait toujours vu comme le nez au
milieu de la figure. Bon sang, que se passait-il ?
Tu en es sre ?
lisabeth haussa les paules.
Jen mettrais ma main au feu. Je suis entre dans le salon et ils se sont vivement
spars, comme pris en faute.
Elle ferma les paupires.
Je ne devrais pas parler de a avec toi. Cest ton pre.
Mais justement ! dclara Gabi. Que ta dit papa, il sest expliqu ?
lisabeth eut un rire mauvais.
Que ce ntait pas ce que je croyais ! Tous les mmes !
Gabi tenta de la calmer
Mais non, maman. Il y a srement une explication.
Ah oui, et laquelle ? Elle serait tombe dans ses bras par inadvertance ? Laissemoi rire ! Tous les mmes, je te dis ! Cite-moi le nom dun seul homme qui ne sauterait
pas sur la premire occasion qui se prsente ?
Sur ce point, elle nallait rien dire du tout, puisque son exprience de la veille
tendait effectivement le prouver.
Et quelle occasion ! ajouta lisabeth. Carrosserie pimpante et airbags gants
compris !
Ctait effectivement de quoi avait lair Mme Ruiz. Des seins normes et
volontairement exposs tout bout de champ, ainsi quun corps plutt agrable

regarder. Cela dit, sa mre ntait pas en reste. Ctait encore une femme magnifique
qui navait rien envier personne. Elle tait petite et frle comme un oiseau, certes,
Mme Ruiz tait grande et lance, mais sa mre avec quelque chose que leur voisine
navait pas : quatre enfants et un mari qui la rendaient si fire quelle navait pas besoin
dartifices particuliers pour rayonner. Elle tait aussi agrable regarder que le lever du
jour.
Papa taime, essaya-t-elle de la convaincre.
Oh, mais je laime aussi, Gabi, nen doute pas un instant. Ton pre est lhomme
de ma vie, le seul que jaie connu, mais je refuse que ce genre de simagres se passe sous
mon toit ! Ni mme ailleurs ! Il ma trompe !
Gabi ! Tavais pas dit que tu venais, scria Thomas, son plus jeune frre, en
entrant dans la pice.
lisabeth sjecta de sa chaise de peur que son fils nait entendu leur conversation,
mais vu sa mine ensommeille, a ne devait pas tre le cas. Il se frotta les yeux et fona
tout droit sur sa sur.
H ! dit-elle en le serrant contre elle. Tu as encore grandi !
Il fit un petit sourire en coin, trs heureux quelle lait remarqu.
Il alla vaguement embrasser lisabeth et se dirigea tout droit vers le placard pour
en sortir une bote de crales.
Alors, ces vacances ? lui demanda Gabi tout en coulant un regard discret sa
mre.
Cette dernire tait manifestement soulage de cette interruption.
Impeccable ! Il faut que je te montre larc en noisetier que jai fabriqu !
Gabi sourit, croqua dans sa tranche de brioche et, le temps du petit djeuner, elle
tcha doublier que ses parents taient en pleine crise et bien dautres choses.

Juste aprs le repas de midi, la jeune femme dcida de rendre une petite visite
son pre. Elle se gara lentre du chemin de terre pour viter de salir la carrosserie en
roulant dans les flaques deau boueuse et continua pied. Ici, il ne se passait presque
jamais une semaine sans quil pleuve, ce qui rendait lendroit aussi vert que difficile
pratiquer. Par ailleurs, le ciel orageux tait dsormais trs bleu. Au bord de la mer, on
avait lhabitude de dire que le temps pouvait changer quatre fois dans une journe. Sur
les ctes picardes, ctait vraiment le cas.
Elle suivit le sentier jusqu la maisonnette et trouva Fabrice Gris confortablement
assoupi dans un hamac install entre deux cerisiers sauvages, un chapeau de chasse

abaiss sur son front pour lui cacher les yeux.


H, ho ! lana-t-elle dune voix contenue pour ne pas leffrayer.
Il se redressa dun coup pour sasseoir et se tourna vers sa fille.
Oh ! Princesse. a, cest une surprise !
Elle sapprocha de lui et se pencha pour dposer un baiser sur sa joue rugueuse. Il
ne stait manifestement pas ras depuis des jours.
Je suis venue passer la journe la maison et maman ma dit que je te
trouverais ici.
Ah, fit-il en se frottant le front. Elle na toujours pas dcolr ?
Gabi secoua la tte et prit place ct de lui, faisant davantage plier la toile de
coton.
Non. Elle est mme furieuse. Et blesse. Tu nes pas un peu trop vieux pour ce
genre de btise ? le morigna-t-elle gentiment.
Son pre fit mine dtre outr dtre repris comme un gosse, puis il sourit quand il
vit que sa fille lui adressait un clin dil.
Bah, ta mre a raison, je suis un idiot.
Gabi secoua la tte de droite gauche.
Je ne suis pas venue pour te faire la morale, papa. Mais que se passe-t-il ? Vous
vous aimez maman et toi. Et puis dabord, quest-ce que tu lui trouves Mme Ruiz ? Elle
nest pas aussi jolie que maman et elle jacasse comme une pie !
Son pre pouffa de rire.
Ta mre est mes yeux la plus belle femme du monde, lui assura-t-il.
Son pre ntait pas mal non plus. Mince, grand, brun, dun genre tnbreux avec
un sourire qui laissait muettes la plupart des reprsentantes de la gent fminine.
Alors pourquoi tu fricotes ailleurs ?
Fabrice Gris se mit sur ses pieds et se dirigea tout droit vers la table de jardin pour
sallumer une cigarette. Une brune. Il ne fumait que a, et un peu trop ces temps-ci en
croire le cendrier plein.
Nous ne sommes pas supposs avoir ce genre de conversation, tu sais a ? feintat-il en tirant une longue bouffe.
Gabi sourit.
a, cest vrai dans un monde idyllique, papa. Mais dans la ralit, les parents
vieillissent, font des btises, et les enfants leur tombent dessus bras raccourcis.
Raconte-moi ce qui test pass par la tte. Maman est persuade que Mme Ruiz te tourne
autour et que tu as rpondu ses avances. Elle dit que vous vous tes embrasss. Jai du
mal le croire.
Il tira une chaise et sassit.

Hlas, elle a raison.


Sur quel point ?
Tous.
Gabi fut incapable de cacher sa dception et son visage saffaissa.
Pourquoi ? murmura-t-elle.
Il soupira et crasa sa cigarette sans lavoir termine.
Ta mre ne me regarde plus comme avant. En fait, je crois quelle ne me voit
plus. Elle soccupe des enfants, de la maison, de ses uvres caritatives, mais de son
mari, non. Je suis devenu un simple compagnon de route. Je lui suis si peu utile que je
suis ici depuis cinq jours et quelle na pas essay de me contacter une seule fois.
Elle est trs en colre, plaida Gabi. Mais elle est triste, papa. Tu lui manques.
Elle te la dit elle-mme ?
Gabi pina les lvres.
Tu vois ? Anglica Ruiz me regarde, elle soccupe de moi, se soucie de moi. Je
suppose que a compte et que cest la raison pour laquelle jai perdu la tte.
Sa fille se retint dclater de rire, mais laissa filer un gloussement indiscret.
Quoi ? se renfrogna son pre.
Jai cru que tu avais pass la crise de la cinquantaine haut la main, papa. Bon
sang ! Tu ne vois que ce que tu veux voir ! Bien sr que Mme Ruiz te chouchoute ! Elle
nest pas marie, elle na jamais eu denfant. Toute sa vie, elle na fait que soccuper
delle-mme. Elle arrive cinquante ans et se rend compte quel point elle est seule.
Pas besoin dtre psychologue pour sen apercevoir. Je ne nie pas quelle te trouve
intressant et sduisant, tu les vraiment, papa, et peut-tre mme quelle est amoureuse
de toi, mais penses-tu vraiment que le vernis dont elle brille soit aussi tincelant que tu
le crois ?
Il baissa les yeux sur lune des quinze bouteilles de bire vides qui ornaient la table.
Je vais te dire. Maman ta donn quatre enfants en pleine sant, elle a rendu ta
vie plus douce comme toi tu as embelli la sienne. Vous avez toujours agi main dans la
main, dans la mme direction, dune mme voix, mais finalement, depuis ma naissance,
vous navez jamais rien fait dextraordinaire ensemble. Tous les deux, juste tous les deux.
Vous avez besoin de vous retrouver.
Je doute quelle veuille essayer.
Je pense tout le contraire. moins que vous ne mayez pas tout dit. As-tu une
aventure avec Mme Ruiz ?
Il redressa la tte pour regarder Gabi avec sincrit.
Grand Dieu, non ! Cest une belle femme, mais comme tu le dis si bien, cest une
vritable pipelette. Je suis sr quelle doit jacasser non-stop y compris sur loreiller !

Gabi rit de bon cur avec son pre.


Je lai embrasse, Gabi. Tout seul, comme un grand, ce nest mme pas elle qui a
amorc le geste. Je voulais savoir quel effet je pouvais encore faire une femme.
Gabi leva les yeux au ciel.
Et tu nas pas trouv mieux que den faire lexprience la maison ! Cest vrai
que tu es un peu idiot ! gloussa-t-elle.
Il se gratta la tte, honteux.
Ce nest pas si grave, papa. Tout le monde fait des erreurs. Si tu penses que
continuer ta route avec maman est vraiment ce que tu souhaites, alors tu trouveras un
moyen pour la convaincre que cest la meilleure chose pour vous deux, puisque vous
vous aimez. Mais mon petit doigt me dit que ce ne sera pas bien compliqu.
Son pre leva le menton et la regarda avec intensit.
Quand exactement es-tu devenue une femme, ma princesse ? Je ne tai pas vue
grandir.
Pouh ! plaisanta Gabi. a fait un bail, mais parlons dautre chose, je ne voudrais
pas prendre le risque de te choquer !
Tu as raison, pargne ton vieux pre. Raconte-moi plutt comment se passe ton
travail. Les enfants dont tu toccupes sont sympas ?
Adorables, dit-elle sans entrer dans les dtails. Nous nous entendons trs bien.
Tu te plais l-bas ? Et ton patron, il est comment ?
Riche, beau, intelligent et dot dun caractre pouvantable, rpondit-elle sans
rflchir.
Son pre fit une drle de tte et haussa un sourcil.
Vraiment ? Beau et intelligent ?
Euh ce que je voulais dire cest que
Tu en pinces pour lui.
Non ! nia-t-elle en bloc.
Son pre tendit le bras et lui grattouilla affectueusement la joue.
Alors, pourquoi tu rougis ?
Je ne rougis pas ! insista-t-elle en regardant ailleurs.
Il clata de rire si bruyamment quun couple doiseaux senvola dun des cerisiers.
Tu nas jamais su mentir, princesse !
Gabi soupira et, son tour, elle baissa les paupires.
Quest-ce qui te tracasse ? senquit son pre.
Rien, je Papa, je ne peux pas te dire quoi, et ne me pose pas de questions,
mais disons que il sest pass quelque chose qui fait que M. de Brail et moi navons

pas tellement envie de nous croiser et je me demande si je naurais pas intrt


dmissionner.
Fabrice Gris frona les sourcils.
Quelque chose de grave ce point ?
Pas tant que a, mais
Il leva la main pour linterrompre.
Ne me dis rien. Indpendamment de cet incident, souhaites-tu rester au service
des enfants que tu gardes ?
Oh, que oui. Elle se demandait dailleurs de quelle manire elle avait pu sattacher
autant eux en si peu de temps.
Elle hocha la tte.
Alors, cest tout ce qui compte, Gabi, parce que cest eux que tu ctoies chaque
jour, pas leur pre. Ta mre ma dit quil tait avocat, cest a ?
Cest a.
Dans ce cas, je suppose quil doit avoir un emploi du temps bien charg et que
vous ne devez pas vous croiser si souvent.
Elle acquiesa.
Princesse, travailler avec quelquun ne signifie pas quon est oblig davoir une
Il parut chercher ses mots.
une relation avec lui, reprit-il. Vis ta vie. Et si rsider sous son toit devient
rellement compliqu, tu aviseras.
Gabi cligna les paupires pour lui indiquer quelle tait daccord.
Princesse, tu as besoin de ce job et tu lapprcies. Ne dmissionne pas pour une
raison qui nen est pas vraiment une. Ne mlange pas tout. Sans compter que tu ne sais
pas de quoi sera fait lavenir. Crois-moi sur parole, tu pourrais tre surprise.
cet instant, la jeune femme aurait jur que son pre avait compris ce qui la
rongeait. Il najouta rien de plus toutefois et, le visage dsormais dtendu, il lui proposa
de rejoindre sa moiti. Ce dont Gabi se rjouissait. Et pendant quils se rconcilieraient
tout du moins, elle lesprait , elle irait tirer larc au bord de la mer avec son frre.
Lorsque, en fin de journe, elle dit au revoir ses parents, son pre avait pos un
bras autour des paules de sa femme qui se serrait contre lui. Gabi sourit.
Non. Dcidment, elle ntait pas venue pour rien.

Sur le chemin du retour, Gabi sarrta la station-service pour mettre de lessence


et faire un tour aux toilettes. Juste avant de remonter dans la voiture, son GSM sonna. Il

sagissait de Martin. Comme il commenait pleuvoir, elle sengouffra dans lhabitacle


et dcrocha.
All ?
Salut, Gab, cest Martin.
Salut, Martin. Un souci ?
Elle lentendit se renfrogner.
Un vieil ami ne peut pas te tlphoner sans quil y ait un problme ?
Gabi se retint de rire.
Martin, il se trouve que tu es le genre dami qui a toujours des problmes.
Eh bien, pas cette fois, mademoiselle je sais tout ! Tu nes pas venu rcuprer le
sac de la gamine dont tu toccupes.
Oh, cest vrai ! sexclama-t-elle. a mest compltement sorti de la tte. Jai pass
la journe avec mes parents et jarriverai trop tard sur Paris pour faire un saut chez toi.
Tu peux le garder jusqu dimanche prochain ?
Ne tembte pas, jai ladresse du palace de Brail, ironisa-t-il. Jirai le dposer
moi-mme.
Quoi ? Quand ? paniqua Gabi qui, pour une raison quelle nessaya pas de
dchiffrer, navait pas du tout envie de voir Martin sur son lieu de travail.
Eh bien, l, dans une heure.
Elle regarda sa montre, il tait 19 heures et elle avait fait la moiti du chemin.
Cest un peu tard pour les de Brail, Martin, essaya-t-elle de le convaincre. Mais
si tu y tiens vraiment, je te tlphone quand je suis sur le point darriver et on se
retrouve sur le trottoir.
Sur le trottoir ?
Elle avala sa salive.
Oui. Devant chez eux. Je prfre.
Dans ce cas Jattends ton coup de fil.
Merci pour tout ! fit-elle mine de senjouer avant de raccrocher.
Non, vraiment, elle ne voulait pas que Martin mette les pieds chez Adrien.
Puis elle retint sa respiration.
Depuis quand pensait-elle lui en lappelant Adrien ? La ralit la troubla
tellement quelle dmarra, passa la premire, et fit crisser les pneus : malgr elle, elle
commenait sy attacher. Ce qui, elle en tait certaine, tait une trs mauvaise ide.

Bon sang, Gabi tait vraiment fine ! Heureusement que Martin tait plus malin
quelle. Sil avait prvenu Gabi quil connaissait ladresse de son employeur, ce ntait
nullement pour lui demander lautorisation de venir, mais parce quil ne voulait pas
faire nimporte quoi. Il allait lui donner limpression dtre totalement dtach de la
fortune de son patron, et ensuite, lui rendre une visite-surprise afin dvaluer ce quil y
avait prendre chez ce richissime avocat.
Le plan tait simple comme bonjour, Martin sadonnerait ce genre de civilits
encore une ou deux fois, et lors dun petit tour aux toilettes, ni vu ni connu, il
extorquerait de Brail ce quil avait repr plus tt. Le tout, en veillant ce que
personne ne se rende compte que quelque chose manquait, et surtout, ce que Gabi soit
au-dessus de tout soupon. Ensuite, il rembourserait sa dette et envisagerait enfin de
devenir un homme honnte. Il ny avait personne qui il pouvait laffirmer, mais il sen
fit la promesse.

14

Au cours de la semaine qui suivit, Gabi seffora de ne pas songer ce qui stait
pass dans le chteau. Par chance, la nouvelle bonne humeur de Paul et Sophie lui
permit de soccuper lesprit il ny avait bien que dans lobscurit de sa chambre quelle
se laissait aller se remmorer cette fameuse nuit. Les batteries recharges bloc, les
enfants taient motivs pour faire toutes sortes dactivits et Paul proposa mme quils
prparent une pice de thtre. Cest ainsi que la jeune femme simprovisa metteur en
scne et ne vit pas le temps passer. Cela dit, ne pas croiser Adrien laidait aussi
srement se sentir mieux. Lavocat navait pas montr le bout de son nez depuis
quelle tait rentre de chez ses parents, et pour cause : il avait prtext un dplacement
imprvu Washington. Gabi nen croyait pas un mot. Certes, il tait bel et bien parti,
mais elle aurait mis sa main au feu que ctait pour mieux la fuir, et tant donn les
circonstances, a larrangeait bien. Seul bmol au tableau, elle navait aucune ide de
quand il reviendrait.
Le dimanche matin, Gabi dormait profondment au fond de son lit lorsquelle
entendit quon frappait la porte. Elle sappuya sur ses bras et regarda lheure sur la
table de chevet, il tait tout juste 8 heures. Les yeux encore lourds de sommeil, elle se
leva et alla ouvrir.
Sophie ? dit-elle en tudiant la petite fille aussi frache quun gardon.
Je sais quon est le week-end et que normalement, tu ne travailles pas, mais il
pleut et, avec Paul, on meurt denvie de nous baigner. Tu pourrais venir nous
surveiller ? Rosa-Louise na pas le temps, elle prpare le repas pour midi.
Gabi plissa les paupires et soupira.
Maintenant ?
Han, han, on tattend !
Et elle sortit de la pice comme une tornade, sans attendre sa rponse.
Mollement, Gabi se rendit dans la salle de bains pour sasperger le visage dun peu
deau. Elle se lava brivement les dents et enfila un peignoir par-dessus son maillot une
pice.
Elle attrapa une serviette et, sans prendre de petit djeuner, rejoignit Paul et
Sophie la piscine aprs un passage oblig dans le sas et sous la douche dsinfectante.
Se baigner elle-mme ne lui ferait pas de mal, finalement.

Quelle ne fut pas son tonnement dy dcouvrir Adrien en train dabattre


puissamment des longueurs au crawl.
Surprise ! sexclamrent les enfants avec un sourire radieux. Papa est revenu !
Gabi en demeura sans voix.
Il a dit quil serait la maison demain toute la journe ! eut lair de se rjouir
Sophie.
Super
Sur le coup, elle eut envie de rebrousser chemin, puis ne trouvant aucune raison
valable donner Paul et Sophie, elle prit sur elle et dcida de rester. Lorsquil la vit,
ptrifie, les cheveux humides et tenant sa serviette colle contre sa poitrine, elle crut
dceler sur son visage lombre dun sourire. En deux brasses, il rejoignit lchelle et sortit
de leau.
Mademoiselle Gris ! sexclama-t-il en semparant dun drap de bain. Vous tes
bien matinale.
Muette comme une carpe, elle contempla ce corps que, jusqu prsent, elle navait
fait quimaginer sous ses vtements. Elle avala sa salive le plus discrtement possible
pendant que sa gorge sasschait. Soit, il portait un bonnet de bain, ce qui ne le rendait
pas particulirement sexy, mais elle le trouvait tout de mme magnifique. Il avait
lhabitude de faire du sport et a se voyait. Ses abdominaux taient si bien dessins que
aurait presque refil des complexes Gabi tant les siens taient lamentablement
invisibles. Et puis ses jambes, longues et discrtement muscles. Non. Vraiment. Il
tait tomber. Toutefois, Gabi remarqua quil ntait pas ras et quil avait de grosses
valises sous les yeux, ce qui lui permit de rebondir sans perdre la face.
Et vous, en croire votre mine, vous navez gure dormi.
En effet, je suis rentr de Washington il y a peine deux heures, expliqua-t-il
tout en plaant un masque en papier sur son visage.
Dans la mesure o elle avait prvu de se rendre sous la douche dsinfectante, Gabi
navait pas pris cette peine, elle stonna donc que son employeur ne sen offusque pas.
Ce quelle regretta aussitt davoir pens quand il lui dit :
Jaimerais vous entretenir cinq petites minutes.
La jeune femme pina les lvres.
Si cest propos du masque
Du plat de la main, il la fit taire et dsigna les bancs installs au bord de la piscine.
Nous en profiterons pour surveiller Paul et Sophie.
Lesquels venaient tout simplement de se jeter dans leau. Adrien les observa un
moment, puis son regard se porta sur la bouche de Gabi, et il plissa les paupires.
coutez, commena Gabi, javais prvu de le mettre lorsque

Les enfants ont lair daller bien, linterrompit-il une nouvelle fois.
Gabi ne sattendait pas cette remarque, elle cligna les yeux.
Oui, ils ont pass une excellente semaine.
Votre visite chez vos parents tait-elle agrable ? demanda-t-il comme si elle sy
tait rendue la veille.
Gabi le considra, interloque par cette subite civilit entre eux.
Eh bien, oui, je vous remercie. coutez, embraya-t-elle sans mme rflchir.
Malgr cette malencontreuse erreur, nous devrions tre capables de nous ctoyer
normalement, ne croyiez-vous pas ?
Il frona les sourcils.
Normalement ?
Gabi tourna son regard vers lui. La lumire distribue par les baies vitres derrire
elle largissait les pupilles dAdrien et rendait son regard plus intimidant encore.
Je veux dire Agir comme si nous nous
navions pas fait lamour ? suggra-t-il sa place dune voix sourde.
Malgr elle, Gabi sentit ses joues senflammer et son cur acclrer le rythme.
Incapable de refrner ses penses, elle songea la manire dont il lavait plaque
contre cette porte pour lui faire vivre lun des moments les plus intenses de sa vie. Gabi
narrivait toujours pas raliser que cet homme imptueux, passionn et si
scandaleusement dlicieux tait son patron. Pour chapper ses souvenirs, elle se
concentra sur la petite tache rouge quil avait sur le cou, essayant de deviner de quelle
faon il se ltait faite. Piqre dinsecte, griffure, allergie ? Suons ? Elle se retint de
grogner.
Eh bien, je oui, bgaya-t-elle.
Ny pensez-vous donc pas ? linterrogea-t-il en haussant un sourcil dubitatif.
Cette fois, elle tcha de ne pas dtourner les yeux, daffronter son regard inquisiteur
et ne battit pas des cils quand elle lui rpondit.
tant donn les circonstances, je ne prfre pas, monsieur, lui mentit-elle.
Gabi eut limpression que ce ntait pas exactement la rponse quil attendait. Mais
que voulait-il, prcisment ? Quelle lui avoue que leurs bats hantaient ses nuits et
quelle avait bien du mal envisager de ne plus jamais revivre pareille exprience avec
lui ? Jamais de la vie !
Piqu au vif, il redressa la nuque et frona les sourcils.
Parfait, je tenais massurer que nous tions sur la mme longueur donde.
Mon il ! Arrtez de fixer ma bouche comme a, et je vous croirai peut-tre !
Jaimerais cependant que les choses soient claires entre nous, ajouta-t-il dun ton
imprieux. Je nai pas lhabitude de menvoyer en lair avec mes salaris et je ne

voudrais pas que vous pensiez que parce que a nous est arriv fortuitement, votre
rle ici sen trouve boulevers. Jattends toujours de vous que vous vous occupiez
correctement de mes enfants et que nos rapports restent strictement professionnels.
Gabi cligna les paupires, tandis quelle redescendait du nuage romantique sur
lequel Adrien avait t sur le point de dclarer que lui non plus ne se remettrait jamais
de cet instant.
Je suis ravie de voir que nous sommes galement daccord sur ce point, tenta-telle de faire bonne figure.
Puis elle se leva. Elle aurait sincrement aim se baigner avec les enfants, mais cet
individu arrogant qui leur servait de pre avait besoin dune petite leon.
Par ailleurs, pour vous montrer combien je prends mon rle trs au srieux, je
vous rappelle que nous sommes dimanche et que je suis en cong. Cest pourquoi je vais
vous laisser pour aller avaler mon petit djeuner avant de vaquer mes propres
occupations. Bonne journe, monsieur de Brail.
Nonobstant le fait quelle tait en petite tenue et quelle tait persuade quil aurait
les yeux rivs sur ses fesses, elle lui tourna le dos et fit une sortie digne de ce nom.
Quand elle regagna sa chambre, elle se sentait de si mauvaise humeur quelle hsita
se recoucher. Finalement, elle dcida de prendre une douche et de shabiller.
Lorsquelle entra dans la cuisine, il tait tout juste 9 heures. Quelle ne fut pas sa
surprise dy trouver Martin attabl avec une jeune femme rousse, grande et
extrmement maigre, quelle ne connaissait pas.
Martin ? stonna Gabi, tandis que Rosa-Louise servait un caf au jeune homme.
Salut, mon cur ! laccueillit-il dune voix douce comme le miel.
Gabi vita de lui rtorquer devant tout le monde quelle ntait plus son cur depuis
longtemps et sapprocha.
Que fais-tu ici ? Sophie a oubli autre chose chez toi ?
Il lui sourit chaleureusement.
Je suis venue te rendre une petite visite, mon ange.
Bonjour ! la salua la rouquine ct de lui avec un accent amricain couper au
couteau. Je suis Jane Stewart, lamie dAdrien. Vous devez tre Gabrielle, la nouvelle
comment vous dites chez vous ? Ah oui ! Nourrice !
Gabi aurait jur quelle avait volontairement rip sur le dernier mot, parce que, en
ralit, son franais tait impeccable.
Nous revenons tout juste de Washington o nous avons pass une merveilleuse
semaine, continua-t-elle comme si elle sadressait une de ses copines. Comme chaque
fois que je pars avec Ad quelque part. Les enfants ne vous en font pas trop voir ?

Ad ? Gabi trouva ce surnom presque plus ridicule que lair possessif que se donnait
cette femme. Elle aurait lev la jambe pour pisser partout que aurait t tout aussi
clair. Il sagissait de sa matresse, ctait vident. Et contrairement ce quelle avait
pens, il ne stait pas du tout absent pour le travail, mais simplement pour le plaisir
dtre avec cette femme. Un sentiment de jalousie inhabituel lenvahit alors. Elle fit
appel toute sa volont pour viter de lui vomir une rplique cinglante. Elle jeta un il
Rosa-Louise pour se modrer, ce qui ne lencouragea gure rester sage. La
gouvernante coulait un regard furieux lAmricaine.
Non. Ils sont parfaits, rpondit cependant Gabi en sefforant de sourire.
Gabi a toujours dtest les gosses, alors on va dire quelle a de la chance ! lana
Martin en pouffant.
Gabi laurait trip sur place et mme davantage lorsque la grande tige rousse se
mit rire avec lui. Comment osait-il faire comme sil se trouvait chez des amis ?
Venez vous asseoir, proposa Rosa-Louise pour calmer le jeu en tirant une chaise
ct de Martin. Je vais vous servir une tasse de caf au lait.
Caf au lait ! rpta lAmricaine avec dgot. Le mlange est trs mauvais pour
le foie, vous savez ? Vous devriez boire des infusions, comme moi, cest bien meilleur et
a permet de garder la ligne.
De quoi je me mle ?
Et encore ! sesclaffa Martin en passant une main autour des paules de Gabi.
Fut un temps o elle avait lhabitude de tremper des tartines de Vache qui rit dedans !
De la Vache qui rit ? rpta Jane dun air suffisant. Quest-ce que cest ?
Du fromage, rpondit sa place Adrien qui venait dentrer dans la cuisine.
Il avait revtu un polo bleu manches courtes et un jean. Cette tenue le
rajeunissait considrablement. Il stait ras de frais et ses cheveux humides frisottaient
sur ses tempes, a le rendait sexy en diable. Gabi baissa les yeux sur sa tasse.
Du fromage ! sexclama lAmricaine en agitant la main devant sa bouche. Mais
cest absolument dgotant ! Et ensuite, vous allez dire que ce sont les Amricains qui
ont des gots tranges ?
Tu en parleras quand tu auras got, trancha Adrien en avisant le bras de Martin
toujours enroul autour du cou de Gabi. Qui tes-vous ?
Gabi se sentit rougir jusquaux oreilles et se dgagea prestement de son ancien petit
ami.
Monsieur de Brail, je vous prsente Martin Legrand. Martin, voici mon
employeur. Martin est venu me rendre une visite surprise, ne put-elle sempcher de
grincer sur le dernier mot.

Lex-archologue se leva et lui tendit la main, un sourire avenant accroch aux


lvres.
Enchant ! Gabi ma beaucoup parl de vous et de vos enfants.
Vraiment ? fit Adrien avec un air dubitatif.
Et pour cause, ctait totalement faux !
Assurment ! Elle adore son travail.
Gabi lui coula un regard assassin, lui signifiant qu partir de maintenant, il ferait
mieux de se taire. Au lieu de a, il insista.
Jai dailleurs eu loccasion de rencontrer votre fille, Sophie.
Adrien plissa les yeux dun air interrogatif.
Elles sont passes chez moi avec Gabi.
Gabi faillit strangler et ne trouva pas mieux que de dire pour se justifier :
Je suis alle rcuprer mon maillot de bain, Sophie voulait aller se baigner.
Puis, devant la flamme hostile qui brillait dans ses iris, elle se concentra sur ses
ongles.
Vous avez une demeure exceptionnelle, monsieur de Brail, dclara Martin. Vous
devez en tre trs fier. Je suis moi-mme archologue, je suis donc trs sensible
larchitecture.
Ce dernier hocha la tte poliment mais, en ralit, il ne semblait nullement
intress par les considrations du jeune homme, il ne quittait pas Gabi des yeux.
Dsirez-vous du caf, monsieur ? lui demanda Rosa-Louise.
Il avana de quelques pas vers elle et lui fit une bise sur la joue.
Avec plaisir.
Puis il sinstalla en bout de table, presque ct de son amie.
Vous disiez tre archologue, nota-t-il lintention de Martin.
Martin termina sa tasse et repassa un bras autour du cou de Gabi qui dut se retenir
de ne pas ljecter violemment.
Cest exact. Gabi et moi avons fait nos tudes ensemble.
Adrien la regarda en plissant les yeux puis, simultanment, il observa la main de
Martin qui venait de se poser sur lpaule de la jeune femme pour la caresser.
Ex-collgues, donc ?
Martin se donna un air suprieur en pouffant du nez.
Oh un peu plus que a.
Martin ! sexclama Gabi. Je ne crois pas que notre vie prive intresse M. de
Brail.
Il se pencha vers elle et, horrifie, Gabi reut un bisou mouill sur la joue.
Tu as raison, princesse. Il vaut mieux ne pas tout mlanger.

Elle tourna la tte vers lui et murmura vaguement son oreille un tu me le


paieras bien senti.
Ad et moi sommes aussi collgues de travail ! renchrit lAmricaine en posant
ses longs doigts vernis de rouge sur son bras. Je suis avocate Washington. Et comme
vous, nous sommes un peu plus que a !
Et elle se mit rire niaisement.
Gabi frona les sourcils. Quavaient-ils tous glousser comme des dindes ? Elle ne
trouvait rien damusant cette situation. Martin et Jane se plaisaient agir en terrain
conquis comme si Adrien et Gabi constituaient un danger pour eux. Lorsquelle se
retrouverait seul avec Martin, il allait lentendre !
Son regard croisa celui dAdrien, il semblait encore plus furieux quelle. Ses yeux
bleu-gris lanaient des clairs qui ne prsageaient rien de bon. Elle dcida donc de
mettre fin cette plaisanterie, elle se tourna vers Martin.
Nous avons suffisamment abus de lhospitalit de M. de Brail. Que dirais-tu de
faire une petite balade ? lui proposa-t-elle affablement.
Bien trop pour tre honnte.
Martin montra toutes ses belles dents blanches.
En amoureux ? Avec plaisir, mon ange !
Elle se mordit la langue pour ne rien rtorquer, prit une profonde inspiration, sourit
exagrment et adressa un hochement de tte au couple davocats.
Bonne journe, mademoiselle Stewart. Monsieur de Brail
En guise de rponse, il plissa les yeux dun air qui voulait tout dire, mais surtout
quelque chose du genre : Profitez-en, car ensuite, vous et moi, nous aurons une petite
conversation.
Gabi dglutit, tandis que Martin saluait poliment tout le monde. Aussitt les civilits
termines, elle le trana de force jusquau-dehors sans mme prendre son sac main.
Eh ben ! Il est gracieux comme une porte de prison, ton boss, fit remarquer
Martin.
Que fais-tu l ? lui lana-t-elle en serrant les dents.
Martin passa les doigts dans ses cheveux blonds et pais.
Je te lai dit, trsor, je suis venu te faire un petit coucou.
Je ne veux plus que tu mettes les pieds ici !
Il porta la main sa poitrine dans un geste thtral.
Bb, tu me brises le cur !
Elle avana dun pas dun air menaant.
Et je te briserai bien davantage si japprends que tu prpares un coup fourr.
Martin recula, faisant mine dtre choqu.

Je ne vois pas pourquoi tu dis a.


Pourquoi ? Pourquoi ? scria-t-elle en levant les yeux au ciel. Parce que je suis
certaine que tu as une ide derrire la tte, et que tes ides sont toujours mauvaises ou
malhonntes ! Voil, pourquoi !
Martin frona subitement les sourcils en se donnant un air grave.
Ne test-il pas venu lesprit que jessayais tout simplement de te reconqurir ?
Gabi manqua de strangler. Il ntait pas srieux ?
Me reconqurir ? Tu es tomb sur le crne, ou quoi ? Dois-je te rappeler que, par
ta faute, jai perdu lemploi que jadorais ? Mes tudes ne me servent plus rien parce
que je suis dsormais dfinitivement sur la touche ! cause de toi, Martin ! Toi ! Tu
mriterais que je ttripe ! Alors, non. Ce nest pas la peine dessayer de me reconqurir,
ni mme de revenir ici !
Furieuse, elle le planta sur le trottoir, tapa le code pour ouvrir la double porte
sculpte. Dune allure nergique, elle traversa la premire entre et pntra dans la
maison en oubliant quelle venait dannoncer tout le monde quelle sortait se
promener. Eh bien, tant pis ! Elle prfrait avoir lair de quelquun qui ne sait pas ce
quil veut plutt que de passer une minute de plus avec Martin. Mais elle navait pas fait
trois pas que son patron lui barrait la route.
Vous ! Dans mon bureau tout de suite, jai vous parler !
Le ton de sa voix ptrifia Gabi sur place. Pour autant, elle ne se laissa pas
dmonter.
Nous pourrions peut-tre voir a lundi, pendant mes heures de travail ?
Maintenant ! gronda-t-il.
Elle fit la grimace et se contraignit le suivre dans limmense escalier qui menait
au premier tage, sous les yeux effars de lAmricaine et de la gouvernante. L, ils
bifurqurent gauche et Adrien poussa la porte que Gabi avait essay douvrir en vain
une semaine plus tt. Son bureau priv.
Asseyez-vous ! lui ordonna-t-il en prenant place sur son fauteuil.
Gabi obtempra et se tint le dos bien droit.
Il prit un air svre.
Lorsque je vous ai engage, jai pens que vous tiez non seulement une jeune
femme intelligente, mais que vous aviez galement du savoir-vivre. Or, vous possdez
lun, mais pas le second.
Je vous demande pardon ? stouffa Gabi.
Il ne ma pas paru ncessaire dindiquer dans votre contrat quil ne vous tait pas
permis dinviter des trangers sous mon toit, tant cela coulait de source, ni mme
dembarquer ma fille avec vous dans une garonnire. Manifestement, je me trompais.

Une garonnire ? Son appartement ? Gabi sentit le rouge lui monter aux joues,
mais celui de la colre qui tait en train de lenvahir compltement.
Monsieur de Brail, commena-t-elle. Je vais tcher de vous rpondre sans vous
manquer de respect, mais il me semble quen termes de savoir-vivre, nous avons tous
nos failles. La vtre est indniablement de ne donner le bnfice du doute personne,
daccuser pour gagner. Dfaut professionnel, me direz-vous. Il nempche que cest pour
le moins dsagrable. Je nai pas demand Martin de me rendre visite, je ne lui ai
mme jamais laiss entendre que ctait possible. Il est venu de son propre chef. Par
ailleurs, je nai pas emmen Sophie chez lui, mais dans mon propre appartement que je
sous-loue Martin.
Qui est votre petit ami, prcisa-t-il schement. Sachez que japprcie trs
moyennement que mes employs roucoulent dans ma maison.
Je nai pas roucoul dans votre maison, sinsurgea-t-elle. Et ce nest pas mon
petit ami.
Il se pencha un peu en arquant un sourcil.
En amoureux ? Avec plaisir, mon ange ! cita-t-il en imitant la voix de Martin.
Gabi gonfla les narines et respira un grand coup.
Je dteste devoir me justifier, mais puisque vous avez lair dy tenir Martin et
moi sommes rests ensemble pendant six mois, jusqu ce quil me fasse virer de mon
poste darchologue et que je me retrouve au chmage. Martin nest pas mon petit ami,
articula-t-elle, et je nenvisage pas quil le redevienne un jour.
Adrien serra les mchoires, si fort, quelle aurait jur les entendre craquer.
Ce jeune coq na pas lair de le savoir.
Ce jeune coq na surtout aucun compte vous rendre quant la nature de sa
relation avec moi, rpondit-elle du tac au tac.
De plus en plus nerve, elle fit reculer sa chaise et se leva.
Je pense que cette conversation est finie, monsieur de Brail. Nous avons
largement dpass le cadre des rapports strictement professionnels que vous exigez. Si
vous voulez bien mexcuser.
Elle tourna les talons et se dirigea vers la porte. En deux enjambes, Adrien lavait
rejointe et lattrapait par le bras.
Non, je ne vous excuse pas et cette discussion sera termine quand je laurai
dcid ! gronda-t-il.
La colre fondit sur elle. Elle pivota brutalement et le fusilla du regard.
Pour qui vous prenez-vous ? explosa-t-elle. Le fait de me payer un salaire ne vous
permet pas dagir en seigneur et matre. Je ne suis pas votre esclave. Nous ne sommes
plus au Moyen ge, monsieur de Brail ! Lchez-moi !

Elle imprima un geste sec son bras et recula dun pas.


Namenez plus jamais une de vos conqutes sous mon toit ! lavertit-il dune voix
menaante en levant lindex devant elle.
Vous tes grossier ! Martin ntait pas une conqute, mais celui que je pensais
tre lhomme de ma vie. Et jusqu preuve du contraire, le seul capable de prtendre au
titre de conqute, cest vous. Et je vous rappelle que vous tes chez vous ! Cela signifie-til que je doive vous mettre dehors ?
Adrien redressa la tte, stupfait, et ne trouva rien redire.
Si vous avez termin, jaimerais pouvoir disposer de mon jour de cong ailleurs
quenferme dans votre bureau, ajouta-t-elle. Lair y est irrespirable !
Elle le regarda une dernire fois dans les yeux avec humeur et lui tourna le dos.
Subitement, il lattrapa par les deux paules et la plaqua dos contre la porte.
a commenait devenir une habitude
Gabi se sentit suffoquer quand il lui glissa loreille dune voix rauque :
Lenvie de vous y garder prisonnire risque fort davoir raison de vos projets.
Et sans autre forme de procs, il lembrassa.

15

Lchez-moi, votre matresse attend dans la cuisine, lui dit-elle tout contre sa
bouche dune manire si peu convaincante quAdrien ne risquait pas de prendre sa
rsistance trs au srieux.
Ce nest pas ma matresse, murmura-t-il en lui mordillant la lvre infrieure. Et
je me moque comme dune guigne quelle mattende.
Elle tenta de le repousser, mais il ne lui laissa pas la moindre chance dy parvenir.
Dune main, il emprisonna ses poignets et les fit passer au-dessus de sa tte.
Vous tes en train de faire tout le contraire de ce que vous aviez dcid, haleta-telle.
Il la butina sur toute la longueur du cou et finit son ascension en donnant un petit
coup de langue sur sa veine la plus palpitante. Elle frissonna.
Je suis le patron, cest moi qui dfinis les rgles.
Il libra ses bras et fit courir ses doigts le long de ses ctes.
Vous vous navez pas dtermin celle-ci. Celle o vous faites ce que vous tes
en train de faire.
Je dtermine exactement ce que je veux.
Et pour mieux le lui prouver, il glissa un genou entre ses jambes pour limmobiliser
compltement.
tes-vous toujours aussi autoritaire ? gmit-elle tandis quil ptrissait doucement
ses hanches.
Horriblement.
Et il lui envoya son souffle chaud loreille.
Elle empoigna le col de son polo et russit le faire brusquement pivoter contre le
battant. L, elle prit ses joues entre ses paumes, se dressa sur la pointe des pieds et
lembrassa elle-mme pleine bouche, enroulant sa langue autour de la sienne pour le
goter profondment. Elle adorait la douceur et le parfum de sa peau. Ny rsistant pas,
elle abandonna ses lvres et mordit tendrement la chair fine de la gorge.
Dominatrice ? demanda-t-il en emprisonnant ses fesses entre ses mains pour
lappuyer contre son rection.
Pas le moins du monde.
Tant mieux.

En moins de temps quil nen fallut pour le dire, Adrien avait fait basculer Gabi sur
le tapis et recouvrait son corps du sien. Ses doigts se glissrent immdiatement sous le
chemisier de la jeune femme pour envelopper ses seins. Il les pressa doucement et titilla
les pointes qui durcirent aussitt. Gabi soupira, cambra les reins et ouvrit les cuisses afin
de lui permettre de se frotter davantage contre elle.
Dun geste impatient, il dboutonna le jean de Gabi et lobligea soulever les fesses
pour le faire descendre jusqu mi-cuisse. Naturellement, il glissa la main entre ses
jambes et commena la caresser travers la mince dentelle de sa culotte. son
contact, elle gmit de plus belle et se mordilla les lvres pour faire moins de bruit. En la
voyant faire, il se pencha sur elle et prit sa bouche passionnment. Leur baiser devint
dur, sauvage et presque douloureux. Adrien la dvorait littralement, lenflammait, la
contraignait sabandonner compltement. Gabi ne savait plus o elle en tait.
Totalement consume de dsir, elle empoigna les pans du polo dAdrien pour le soulever
et glisser ses mains sur sa peau douce et brlante quelle gratifia de lgers coups de
griffes. Il ragit par un grondement sourd et sa langue replongea entre les lvres de
Gabi. Il se retira, les mordit, les aspira, puis il enfouit la tte dans son cou pour respirer
profondment son odeur.
Adrien, chuchota-t-elle, tandis que ses doigts imprimaient toujours de dlicieuses
pressions contre son sexe brlant et humide.
Stupfait quelle lappelle par son prnom, et parce quelle le faisait pour la
premire fois, il se redressa et simmobilisa au-dessus delle pour la contempler.
Dconcerte, Gabi ouvrit les paupires. Ils sobservrent un instant sans rien dire, puis il
lui sourit.
Tu me rends fou, Gabrielle, murmura-t-il de son timbre grave et chaud.
Et tout sarrta. La voix de lAmricaine retentit derrire la porte.
Adrien, honey ? Est-ce que tout va bien ?
Lavocat ne quitta pas Gabi du regard et frona les sourcils.
Nous en avons pour une minute, Jane, attends-moi dans le petit salon.
Revenue brutalement la ralit, Gabi le repoussa, glissa sur le ct, puis se
redressa, remonta maladroitement son pantalon et se remit sur ses pieds. L, elle rajusta
son chemisier et passa nerveusement une main dans ses courtes boucles blondes pour se
recoiffer.
Ses yeux croisrent les iris enflamms dAdrien et elle se sentit prise de vertiges.
Bon sang, mais quest-ce qui ne tournait pas rond chez elle ? Une nouvelle fois elle avait
t sur le point de senvoyer en lair avec son patron !
Je suis dsole, lui dit-elle, alors quelle navait pas de raison particulire de
sexcuser. a naurait pas d se reproduire et je je

Adrien savana et posa doucement lindex sur ses lvres, puis il lui sourit en coin.
Ne le soyez pas. Nous finirons bien par nous entendre.
Gabi cligna les yeux, a sonnait comme une promesse et elle en fut ravie.
Ne tarde pas ! lui cria lavocate dun ton impatient.
Il lui avait affirm que non, mais Gabi tait presque certaine que la rouquine et lui
couchaient ensemble, ou tout du moins que a stait produit un jour. Lagacement
quelle ressentit fut tellement fort quelle dut se pincer les lvres pour ne pas grogner.
Du plat de la main, elle lissa son chemisier pour se donner de la contenance et redressa
firement la tte.
Votre amie vous attend, lui dit-elle dun ton plus sec quelle ne laurait voulu.
Adrien arqua un sourcil damusement.
La jalousie serait-elle en train de vous touffer, Gabrielle ?
Non, mentit-elle effrontment. La frustration.
Rieur et plutt satisfait de leffet quil lui faisait, de lindex il toucha le bout du nez
de Gabi et lui adressa un clin dil complice.
La frustration vous rend terriblement apptissante. Je vous promets que nous
reprendrons nos bats l o nous les avons laisss.
Vous devez y aller, soupira-t-elle en regardant la porte. Devons-nous sortir en
mme temps ?
Il hocha la tte.
Elle crevait denvie de lembrasser une dernire fois, et srement que lui aussi, mais
au lieu damorcer un geste dans sa direction, elle lui tourna le dos et mit la main sur la
poigne.
Une minute, larrta-t-il.
Elle simmobilisa, le souffle court.
Trempez-vous rellement des tartines de fromage dans votre caf au lait ?
Dconcerte, Gabi fit volte-face.
De la crme de gruyre, oui, rpondit-elle, incertaine. Enfin, quand il y en a.
Il sapprocha delle lentement.
Est-ce bon ?
Eh bien, de mon point de vue, oui.
Il avana un peu plus et cette fois, instinctivement, elle recula jusqu ce que sa tte
cogne le battant. Il se positionna si prs delle quelle dut lever le menton pour
continuer le regarder dans les yeux.
Je veux vous voir en manger.
Elle tait de plus en plus droute.
Euh Trs bien

Veillez ce quil y en ait dans le frigo.


Et sur cet ordre pour le moins trange, il ouvrit la porte et rejoignit Jane comme sil
ne stait rien pass.
Lorsque Gabi descendit lescalier, les jambes en coton et le cur bizarrement lourd,
une question lui revenait sans cesse : dans quelle galre stait-elle fourre ?

Adrien tait conscient davoir totalement perdu le contrle de la situation. Une


semaine de travail intense Washington navait pas suffi calmer ses ardeurs.
Gabrielle Gris le rendait totalement dingue. Si Jane navait pas frapp la porte, il
aurait possd la jeune femme mme le sol. Ctait la nourrice de ses enfants, bon
sang ! O pourrait bien mener une telle relation si ce ntait la catastrophe ?
Le sexe, il faisait a pour le sexe et elle aussi. Il narrtait pas dessayer de sen
convaincre. Mais si cette petite aventure plaisante tournait mal, qui allait payer les pots
casss ? Ses gosses. Parce que, en lespace de trois semaines, Paul et Sophie staient
vraiment attachs elle. Ils avaient tellement chang depuis que la tornade Gabi stait
introduite dans leur vie. Ils souriaient tout le temps, paraissaient heureux et dtermins
le demeurer. Oui. Leur Gabi avait fait des miracles que mme Adrien ne pouvait nier.
Paul semblait mieux vivre sa gurison ce qui tait indispensable pour les quelques
semaines de protocole qui lui restaient et Sophie navait plus dsobi ou tenu tte
son pre depuis des lustres. Le phnomne Gabi en tait la cause et Adrien tait
probablement en train de tout gcher.
Fort de cette considration, il aurait pu dcider sur-le-champ de tout arrter, mais la
vrit tait quil sen trouvait incapable, parce quelle avait une relle influence sur lui.
Bien quelle et son corps occupent la majeure partie de ses penses ces derniers temps, il
navait jamais t aussi serein. Il tait rempli de lintrieur. Cette dlicieuse crature
avait sur lui un pouvoir rparateur. En ralit, a faisait des annes quil navait pas
prouv pareille fascination pour une femme. Depuis la mort de Mathilde, il avait
pourtant eu quelques aventures, mais elles lui avaient toutes suscit autant
dindiffrence quun repas pris sur le pouce. Bien que courte et sulfureuse, sa relation
avec Jane avait t la plus pousse. Ils se connaissaient depuis des annes, leurs pres
respectifs taient devenus amis lors dun procs quils avaient men de front, ensemble.
Cest ainsi que Jane et lui staient naturellement rapprochs, sans compter quils
faisaient le mme mtier prsent. Mais son aventure avec elle lavait laiss plus vide
quune coquille duf. Il tait honnte en y repensant, a ne lui avait rapport rien de
plus que quelques dners aux chandelles suivis de nuits torrides, mais sans importance.

Jane et lui avaient toujours t sur la mme longueur donde : elle cherchait un
divertissement entre deux affaires, il voulait prendre du bon temps. La rechute de Paul
avait mis un terme leur relation. Il ny avait rien de trs tonnant, Jane tait sa
cadette de sept ans, elle aimait samuser et ntait pas du genre se sentir concerne
par les ennuis des autres. La maladie de Paul tait bien trop lourde supporter pour ses
frles paules de fragile petite fille riche. Elle lavait congdi gentiment, mais
efficacement, prtextant prfrer ne pas lui voler les moments trop courts quil passait
avec Paul. Adrien et elle taient rests bons amis. Ils se rencontraient rgulirement et
partageaient parfois les mmes affaires. Cest dailleurs ce qui stait pass durant la
semaine qui venait de scouler.
Jane tait une sductrice, et maintenant que Paul tait sur le point de retrouver une
vie normale, Adrien voyait quelle revenait prudemment la charge. Elle gardait du
reste pour lui tout un tas de surnoms affectueux quil trouvait parfaitement ridicules.
Elle en usait particulirement lorsquelle voulait faire planer le doute sur leurs rapports,
ce qui tait souvent le cas en prsence de femmes au moins aussi jolies quelle. Adrien
sen amusait beaucoup, dautant que cette fois, face lapptissante Mlle Gris, Jane
avait mis le paquet.
Le sourire aux lvres, il la rejoignit dans le petit salon. Elle tait en train de siroter
un caf que Rosa-Louise lui avait servi.
Il fait chaud dans ton bureau ? lui demanda-t-elle dun accent tranant.
Adrien arqua un sourcil interrogatif.
Pas particulirement, pourquoi ?
Elle sappuya confortablement contre le dossier du canap double place beige et
croisa ses longues jambes nues devant elle. Jane portait une robe vert pomme
soulignant son teint hl tout en rehaussant la couleur fauve de ses cheveux et le dor
singulier de ses yeux. Adrien avait toujours trouv quelle avait un charme fou. Un peu
maigrichonne son got, mais belle quand mme. Jane ramena ses longues mches
rousses sur ses paules et battit des cils innocemment.
Ta baby-sitter avait les joues roses quand elle en est sortie, et toi aussi.
Adrien sinstalla en face delle, sur un fauteuil en cuir, et plissa les paupires.
Et ?
Et rien. Ctait juste une constatation. Elle est plutt jolie.
Cest vrai.
Et bien faite.
Aussi, confirma-t-il dun air dtach en se versant un verre deau.
Tu couches avec elle ? lui demanda-t-elle avec un regard incisif.

Jane tait une avocate brillante. Inutile de lui mentir. Dune manire ou dune
autre, elle parvenait savoir ce quelle voulait. Cest pourquoi Adrien choisit ddulcorer
sensiblement la ralit.
Je ne lai pas encore mise dans mon lit, si telle est ta question.
La jeune femme shumecta les lvres en prenant une moue aguicheuse.
Tu as toujours prfr les blondes, mais tu sais aussi que le feu nexiste pas chez
ces cratures fades et dnues doriginalit.
Adrien mit un petit rire discret.
Tu trouves les blondes dnues doriginalit ? Madame lavocate la cour, sur
quels critres vous appuyez-vous pour affirmer une chose pareille ?
Elle haussa nonchalamment les paules et posa sa tasse sur la table basse devant
elle.
Cest simple. Le fait quelles soient blondes et constituent les fantasmes de
presque tous les hommes font quelles comment vous dites chez vous ? dorment sur
leurs lauriers ? Elles nont pas besoin de faire preuve de beaucoup dimagination pour
attirer les mles. Oui. Elles manquent cruellement doriginalit et de combativit.
Et toi, non ? samusa-t-il.
Lentement, elle dcroisa dlibrment les jambes et les repositionna de telle faon
que lintrieur de ses cuisses tait parfaitement visible. Jane ne portait pas de culotte.
Adrien y jeta un il attentif et clata de rire.
Cest sr que comme a, tu anantis la concurrence, mais cest dloyal !
Elle se leva en douceur et vint se positionner devant lui en plaant ses mains sur ses
hanches. Juche sur ses talons de dix centimtres, elle donnait limpression davoir des
jambes interminables. Naturellement, Jane mesurait plus dun mtre soixante-quinze.
En amour comme en affaire, je nai aucune piti.
a, il le savait mieux que personne. Elle tait redoutable.
Aprs quoi, elle commena remonter dlicatement les pans de sa robe jusqu sa
taille, rvlant un pubis intgralement pil, puis elle enjamba les accoudoirs du
fauteuil dAdrien et posa ses fesses sur ses cuisses. Ainsi offerte, elle ne laissait aucun
doute sur ses intentions.
Baise-moi, maintenant, lui chuchota-t-elle tout simplement en souriant.
Adrien plissa les paupires.
Je nen ai pas envie, Jane.
Tu en as toujours envie, insista-t-elle en se trmoussant contre sa braguette.
Elle ronronna et se caressa la poitrine langoureusement.
Allez, honey, sur ce point-l, on sest toujours bien entendus, toi et moi.
Il la regarda sagiter, puis il empoigna vigoureusement ses hanches.

Convaincue davoir gagn, elle poussa un petit cri, mais il la souleva pour la
remettre sur ses pieds en mme temps quil se levait. Il lui abaissa la jupe de force et la
repoussa gentiment.
Adrien, se plaignit-elle.
On est dimanche, chrie, cest father/kids day 1. Dommage.
Il lui adressa un dernier coup dil et la laissa pantelante et insatisfaite dans la
pice.
Si tu ne prends pas ce que je toffre, je vais aller voir quelquun dautre ! le
prvint-elle, fulminante de colre.
Ne te gne surtout pas ! lana-t-il le plus srieusement du monde en
disparaissant.
Et dire que devant cet talage de chair, son lubrique compagnon de toujours navait
pas pris un centimtre. Il commenait se faire vieux.
Ravi du coup pendable quil venait de faire Jane, Adrien sourit et traversa la
maison afin de se diriger vers la salle de vie. En passant devant la chambre de
Gabrielle, quelques sulfureuses visions lassaillirent, lui enflammant le bas-ventre en un
dixime de seconde. Immdiatement, un afflux de sang spectaculaire se concentra dans
la zone de son picentre.
Ce ntait pas de sa faute si Gabrielle Gris tait frache, insolente et terriblement
bandante ! Sans la moindre honte, il ralisa que ctait en ces termes quil pensait elle
le plus souvent. Alors, il sourit de plus belle et baissa les yeux sur son entrejambe.
Vieux, mon cul !

Martin avait eu le temps de reprer ce quil cherchait. Dans la vaste entre de


lhtel particulier des de Brail, un magnifique vase Ming tait pos sur un guridon
dans un coin de mur. Cette petite merveille devait bien valoir 30 000 euros au bas mot.
Ce ntait pas exactement ce quavaient command ses cranciers mafieux, mais Martin
tait presque certain que vu la dlicatesse et la raret de lobjet, ils nallaient pas
chipoter, dautant que a leur rapporterait plus que ce que Martin leur devait. Lexarchologue ne pouvait de toute manire pas se permettre de le vendre lui-mme sans
tre dmasqu, les pices de ce genre taient systmatiquement numrotes et
rpertories. Son rseau de revendeurs clandestins ntait pas suffisamment important
pour traiter les uvres dart de ce type.
Il en avait aperu un deuxime, tout aussi gros et de forme presque identique, mais
qui devait avoir un peu moins de valeur compte tenu de laspect plus terne de la

cramique. Il tait plus ou moins cach derrire une immense plante dans un angle du
salon. Il naurait qu le mettre la place de celui quil comptait subtiliser pour qu vue
dil labsence du premier ne se remarque pas. Bien sr, il ne pourrait pas faire passer
des vessies pour des lanternes bien longtemps, mais une journe ou deux suffirait le
refourguer aux Italiens et se mettre en dehors de tout soupon.
Restait trouver le moment idal pour rendre visite cette charmante famille, celui
o Gabi serait de sortie avec la gosse, et de Brail, au bureau. Martin saurait convaincre
la brave Mme Moine de le faire entrer pour attendre sa merveilleuse petite amie .
Avachi sur le canap, Martin se dcapsula une bire et sempara de la petite carte
quil avait fourre dans sa poche.
Jane Stewart
Lawyer associate at Stewart & Swain
(202) 725-1031 / International: +1 202-725-1031 Washington DC
Il songea la rouquine et sourit.
Ctait un beau petit paquet suffisamment excit par son ct Indiana Jones pour
lui avoir laiss ses coordonnes. Elle manquait de formes, mais elle tait quand mme
tout fait son got. loccasion, il lui montrerait loutil favori de larchologue en
action. Mais chaque chose en son temps. Dabord, le vase Ming dAdrien de Brail.
Il se leva, alla chercher son mini-agenda dans le tiroir de la table de nuit et le
consulta. Vendredi prochain, un de ses amis organisait une visite prive du chantier de
fouilles sur lequel il tait en train de travailler. Il sagissait des vestiges dune glise
mdivale au cur de lle de la Cit, les couches stratigraphiques avaient rvl une
prsence gallo-romaine tout fait inattendue. La dcouverte tait suffisamment
importante pour intresser Gabi et attiser la curiosit dune fillette de neuf ans. Ctait
loccasion rve doccuper la jeune femme pendant deux bonnes heures. Martin naurait
qu passer un ou deux coups de fil, et deux places supplmentaires se libreraient.
Ravi de son stratagme, il liquida sa bouteille de bire dune traite et sourit.
Demain, il tlphonerait Gabi.

Le lundi suivant, Gabi tait en train de se brosser les dents lorsque son portable
sonna. Sa montre naffichait pas encore 9 h 30. Elle se rina en vitesse, accourut dans la
chambre et dcrocha sans mme vrifier le numro entrant.

All ?
Salut, bb, cest Martin.
Quelle bonne surprise ! ironisa-t-elle.
Elle sentit quil hsitait, alors elle soupira.
Que me vaut lhonneur de ton appel, Martin ? Je te prviens, si cest pour me
demander en mariage, je ne suis pas disponible avant lt 2085. Il faudra que tu
patientes encore un peu.
Je nen ai pas aprs ta vertu, trsor, tout du moins, pas cette fois. Est-ce quune
petite visite prive des fouilles de lle de la Cit vous intresserait, toi et la gamine ?
Il y eut un blanc, dmontrant certainement Martin quil avait fait mouche.
Ce serait une bonne ide, lui concda-t-elle. Quand est-ce ?
Vendredi prochain, partir de 10 heures. Cest un de mes amis qui organise a,
alors jai pens toi. Je ny suis pas forcment le bienvenu, puisque les responsables de
la DRAC 2 seront prsents, mais je me suis dit que a te ferait plaisir.
Cest gentil, le remercia-t-elle, touche par sa proposition. Je suis sre que
Sophie adorerait voir a. Jen parle son pre et je te rappelle.
Pas de problme.
Do elle tait, Gabi comprit quil souriait.
On se tient au courant, termina-t-elle.
Je tembrasse, bb.
Et elle raccrocha.
Elle retourna dans la salle de bains pour finir de se prparer, enfila une petite jupe
bleu marine et un tee-shirt blanc, puis elle rejoignit les enfants.
Hello ! lana-t-elle en entrant.
Surprise, elle trouva Adrien et la grande rousse qui, pour le coup, avec sa charlotte
sur la tte, avait vraiment lair dun coton-tige, en train de faire un puzzle gant avec
Paul et Sophie. Quand elle avisa la main de Jane pose sur la cuisse de son employeur
sous la table, son sourire retomba.
Gabi ! scria Paul. Cest Jane qui ma ramen a des tats-Unis. Cest
lAtlantide ! Une cit disparue enfouie sous la mer. On dit que des gens continuent y
vivre ! Regarde a ! Cest gnial !
Gabi sourit sans vraiment en avoir envie.
Et moi jai eu a ! renchrit Sophie en montrant une poupe qui lui ressemblait
trangement. Cest une American Girl et elle est presque comme moi ! Regarde ! On a les
mmes yeux et la mme couleur de cheveux !
Jane gloussa.
Chez nous, elles font fureur. Toutes les petites filles en veulent.

Gabi haussa un sourcil de perplexit. Elle naurait jamais cru cette bonne femme
capable de savoir ce qui plairait Sophie et Paul. Manifestement, elle stait trompe,
et pour une raison totalement injustifie, a lnerva.
Bonjour, mademoiselle Gris, la salua Adrien. Bien dormi ?
Ctait bien la premire fois quil lui posait la question. Elle remarqua la lueur
damusement qui brillait dans ses yeux et comprit quil essayait de lembarrasser.
Parfaitement, et vous ? rpondit-elle, tout sourire.
Jane se colla Adrien et sourit de toutes ses magnifiques dents blanches.
Comme des loirs ! Cette maison a beau tre au centre de Paris, il y rgne un
calme extraordinaire !
Gabi serra les mchoires, les poings, les fesses et tout ce quelle put pour viter de
lui sauter la gorge. la place, elle lui adressa un regard courtois.
Alors, tant mieux. Vous allez pouvoir commencer cette semaine en pleine forme.
Comptez-vous rester longtemps Paris ?
Elle surprit le sourire en coin dAdrien qui, amus, avait compris que Gabi voulait
seulement sassurer quelle dgagerait au plus vite dici.
LAmricaine posa un index sur son menton et fit mine de rflchir.
Je ne sais pas encore.
Puis elle se tourna vers Adrien en battant des cils.
a ne dpend pas de moi, susurra-t-elle.
Nous sommes sur une affaire commune, expliqua Adrien. Nous devons rencontrer
notre client cette semaine, cest lui qui motivera le retour de Jane au bercail.
Puis, par pure provocation, il passa un bras par-dessus les paules de lavocate pour
la ramener contre lui. Gabi retint sa respiration.
En attendant, ajouta-t-il en souriant largement, Jane restera avec nous.
La grande tige roucoula et Gabi frissonna.
Partager le mme toit que cette crature pendant plusieurs jours ferait srement
partie des expriences les plus pnibles de sa vie.
Quallons-nous faire aujourdhui, honey ? lui demanda-t-elle, mielleuse.
Adrien se dtacha delle et lui coula un regard dune telle indiffrence que Gabi ny
comprit plus rien du tout.
Tu feras tout ce que tu voudras, mon chou. Ce matin, jai faire, et ensuite, je
passe laprs-midi avec mes enfants.
Ouais ! scrirent en chur Paul et Sophie en sexcitant comme des puces.
Jane fit une moue si ridiculement boudeuse que Gabi faillit clater de rire.
Et Mlle Gris se joindra nous, bien entendu, prcisa-t-il.
Gabi se mordit les lvres, car cette fois, ctait elle qui avait envie de sauter partout.

Dignement, Jane se mit debout et pousseta sa casaque bleue.


Dans ce cas, puisque je nai pas toute ma paperasse avec moi, je sors faire du
shopping ! Oh, et puis, je trouverais bien une me charitable pour me faire visiter
Paris !
Adrien hocha la tte et se leva son tour.
Je vous retrouve aprs djeuner, informa-t-il Gabi.
Il commena sloigner avec lAmricaine, Gabi leur embota le pas.
Monsieur de Brail, le hla-t-elle avant quil ne passe la porte du sas.
Il se retourna et fixa sa bouche, si bien que Gabi dut faire un effort colossal pour ne
pas oublier ce quelle voulait lui dire.
Oui ?
Jaimerais vous demander lautorisation demmener Sophie visiter un chantier de
fouilles sur lle de la Cit vendredi matin.
Qui organise a ? stonna-t-il.
Elle frona le nez.
Votre petit ami ? devina-t-il.
Cest lui qui nous le propose, mais il ne fera pas partie de la visite. Laquelle
durera deux heures, du reste. Et il nest toujours pas mon petit ami.
Il hocha le menton tout en souriant en coin.
Si Sophie est daccord, vous avez mon aval.
Je vous remercie.
Les enfants ont mis le dsir de se baigner cet aprs-midi, vous joindrez-vous
nous ?
Et pendant que Jane tait dj en train de se changer, il se pencha lgrement vers
Gabi et ajouta avant que cette dernire nait rpondu :
Je meurs denvie de revoir votre petit corps en maillot de bain.
Il lui sourit malicieusement et se redressa.
Tant que je naurais pas dfini la nature de votre relation avec Jane Stewart,
vous ne verrez rien du tout, monsieur de Brail. Bonne matine.
Et elle tourna les talons.

1. Journe pre/enfant.
2. Direction Rgionale des Affaires Culturelles. (N.A.)

16

Gabi ne pouvait plus voir Jane en peinture. Maintes fois, au cours des jours qui
suivirent, elle eut envie de lui arracher les yeux et de la noyer dans la cuvette des
toilettes. Cette femme agissait comme une chatte en chaleur ds quAdrien tait dans les
parages. Elle minaudait, ronronnait et cambrait les reins de faon si irritante que Gabi
en arrivait se dire que ctait tout simplement pitoyablement ridicule, et concernant
Adrien, elle ne savait que penser. Tantt il mettait de la distance entre Jane et lui,
tantt il tait la limite de la prendre sur ses genoux. La jeune femme tait incapable
de dfinir sil se passait rellement quelque chose entre eux, ce qui lnervait peut-tre
mille fois plus. Cest dailleurs la raison pour laquelle elle les vita scrupuleusement
toute la semaine, allant jusqu ne pas dner avec eux, prtextant avoir tellement faim
quelle prfrait manger plut tt avec les enfants. Quant au jour o Adrien proposa de
se joindre eux, Gabi sexcusa et leur expliqua quelle se sentait barbouille et quil
valait mieux quelle saute le repas. De toute faon, Adrien tait bien trop occup
regarder et couter lAmricaine faire son petit numro pour se soucier de labsence
manifeste de Gabi.
Pendant quil tait son cabinet, la grande tige rousse disparaissait dans les rues de
Paris. Personne ne la voyait de la journe, et lorsque lavocat rentrait, elle racontait
stre terriblement ennuye et avoir besoin de toute son attention. Cette femme tait
une manipulatrice hors pair. Gabi avait surpris deux ou trois fois ses conversations avec
Adrien, et a lui avait purement et simplement donn envie de vomir. Dautant que,
dans ces moments-l, Adrien ne semblait pas perturb le moins du monde dtre attendu
chez lui comme le messie. Elle aurait mme dit que a semblait lui plaire.
Quoi quil en soit, lorsque le vendredi arriva et que Rosa-Louise lui apprit que
lAmricaine prenait un avion le matin mme pour Washington, Gabi dut se retenir de
ne pas faire une danse de la joie autour de la table du salon.
Il tait tout juste 9 heures et Sophie patientait sagement dans la cuisine que Gabi
lemmne visiter les fouilles de lle de la Cit. Elles avaient rendez-vous 10 heures
tapantes. Paul faisait la tte. Leuphorie du bal masqu tait dj loin derrire et, de
nouveau, il se renfermait sur lui-mme. Il aurait ador tre de la partie.
Gabi supportait de plus en plus mal le malaise du petit garon. Il lui arrivait mme
de penser srieusement le faire sortir en douce quand, comme aujourdhui, elle le

voyait steindre de lintrieur. Elle se promit que, dune manire ou dune autre, et
quels que soient leurs diffrends, elle parlerait Adrien pour tenter dcourter de
manire significative la dure du protocole. Elle ntait franchement pas certaine dy
parvenir mais, si elle nessayait pas, elle ne pourrait plus jamais se regarder dans une
glace.
Gabi noua les lacets de ses Converse, enfila sa besace et traversa latrium pour
rejoindre Sophie. Machinalement, elle leva la tte sur les balcons mtalliques et surprit
Jane appuye contre la rambarde en train de soulever sa jupe graduellement en
direction de la chambre dAdrien. Lavocate gloussa subitement et dboula dans
lescalier comme si elle avait le diable aux trousses. Lequel la suivit sans tarder, la valise
de Jane la main, un pantalon pinces beige et un polo blanc sur le dos.
Manifestement, ctait Friday wear 1.
LAmricaine passa ct delle en la saluant du bout des lvres, et Adrien vint sa
rencontre en lui adressant un sourire poli.
Bonjour, mademoiselle Gris. Vous partez sous peu ?
Dici un quart dheure, monsieur, Sophie mattend dans la cuisine.
Cest parfait.
Mademoiselle, monsieur Leurs changes taient aussi froids que pourrait ltre
une discussion entre deux trangers. Soit. Elle y tait pour quelque chose. En
disparaissant comme elle le faisait, il ne pouvait pas en tre autrement. Mais a la
rendait malade. Elle stait tout de mme attendue ce quil insiste pour avoir une
conversation avec elle ce sujet. Eh bien, rien. a lui apprendrait entretenir des ides
stupides propos de ce qui ne serait rien dautre quune aventure clair.
Amrement, Gabi pensait que ce comportement en disait long sur la personnalit
dAdrien, quil tait ce genre dhomme vouloir le beurre, largent du beurre et les fesses
de la crmire et donc, par dfinition, Gabi et Jane en mme temps.
La jeune femme navait jamais port de jugement sur les relations libres que
pouvaient avoir les gens, cest juste que ce ntait pas pour elle, a ne correspondait pas
aux ambitions quelle avait pour sa vie amoureuse. Alors, si en lignorant totalement
Adrien lui faisait comprendre que ctait a ou rien, eh bien, tant pis. Elle ntait pas
suffisamment dsespre pour se lancer dans ce genre dhistoire, plus forte raison avec
son patron.
Veillez ne pas vous laisser aller avec votre petit ami devant Sophie, sil vous
plat, lui recommanda-t-il dun ton qui frlait le mpris.
Elle crut stouffer. Mais pour qui la prenait-il ? Bon sang ! Il savait vraiment se
faire dtestable quand il voulait ! Elle respira un bon coup avant de rpondre.
Monsieur de Brail, je vous ai dj dit que Martin ne serait pas l.

Il se pencha vers elle en arquant un sourcil, circonspect.


Cest donc votre petit ami ?
Il avait parl si doucement que personne dautre que Gabi navait pu lentendre, ce
qui obligea la jeune femme garder son sang-froid. Elle fit mine de soupirer de lassitude
et leva les deux mains en lair en secouant la tte.
OK. Cest bon. Vous mavez perce jour. Martin et moi avons effectivement
remis le couvert. Je lai dans la peau, que voulez-vous, il est irrsistible. Cela dit, je vous
promets que je ne me ferai pas culbuter sur la banquette arrire de la voiture devant
votre fille.
Elle vit les narines dAdrien frmir et ses mchoires se crisper.
Touch !
Finalement, elle tira faussement les lvres et tourna les talons pour rejoindre
Sophie. Comme Jane avait observ la scne du coin de lil, Adrien nosa pas la
rattraper.
Sophie, choupette, tu es prte ? linterrogea Gabi, dsireuse de filer au plus vite.
La fillette se leva de sa chaise comme un ressort, un sourire radieux plaqu sur le
visage.
Youpi ! On pourra prendre des photos ? Jai mis un appareil dans mon sac
dos !
On demandera lautorisation.
Nous partons aussi, lana Adrien lintention de Rosa-Louise et Andr.
Exceptionnellement, je rentrerai midi.
Sur cette dernire phrase, il jeta un regard appuy Gabi. Ce qui, en somme,
revenait dire quil avait le projet davoir une petite conversation avec elle.
La jeune femme garda la tte haute et tcha dignorer le nud qui se formait dans
son estomac. Poliment, elle souhaita un bon voyage Jane, puis elle sempressa de
partir avec Sophie. Dans moins de trois heures, elle ferait moins la fire.

Martin regarda sa montre, il tait 10 h 20. Il termina son caf en deux gorges,
enfila son gros sac dos noir, attrapa la bote de macarons de chez Pierre Herm quil
avait achete et sortit de lappartement avant de fermer la porte double tour.
Il avait command un taxi pour se rendre chez les de Brail. Il se voyait mal
prendre le mtro et revenir avec un objet de plusieurs milliers deuros planqu sous le
bras. Il se dpcha de descendre lescalier et sengouffra dans la rue pitonne. Le
chauffeur lattendait un peu plus loin.

47, avenue Foch, sil vous plat, lui dit-il.


Il lui avait donn une adresse bidon pour plus de discrtion, il ferait le reste du
trajet pied et, au retour, il procderait de la mme manire.
Il y avait encore pas mal de circulation, ils arrivrent approximativement une demiheure plus tard. Martin rgla sa course et se dpcha de longer lartre. Quand il
atteignit lhtel particulier des de Brail, il tait en sueur, mais bien davantage cause
de ce quil sapprtait faire que parce quil avait march nergiquement. Du bout des
doigts, il se recoiffa sommairement, prit une profonde inspiration, se positionna devant
lil de la camra et sonna linterphone, un sourire plaqu sur les lvres. Cest Andr
Moine qui rpondit.
Bonjour, monsieur Moine. Cest Martin Legrand, lami de Gabrielle. Je viens voir
si elle est ici.
Ne bougez pas, jarrive.
Martin patienta quelques secondes et limmense porte sculpte souvrit.
Bonjour, monsieur Legrand, le salua le septuagnaire. Je suis sincrement dsol,
Mlle Gris nest toujours pas revenue de la visite du site archologique.
Martin fit mine de jeter un il sa montre.
Ah. Jai donc mal valu la dure. Ce nest pas grave. Tenez, ajouta-t-il en lui
tendant la bote de macarons. Cest pour votre femme. Pouvez-vous le lui remettre ? Je
repasserai un peu plus tard, lorsque Gabi sera rentre.
Incrdule, Andr Moine prit le paquet.
Eh bien, cest trs gentil vous. Mon pouse sera enchante, elle les adore.
Martin hocha la tte.
Vous men voyez ravi. Je vous dis plus tard, monsieur Moine.
Oh, mais non ! sexclama le domestique. Vous nallez pas repartir pour revenir
dans une heure. Vous pouvez lattendre ici.
Martin pina les lvres.
Je ne voudrais pas dranger, fit-il mine dtre embarrass.
Comme pour mieux lui prouver que ce ntait pas le cas, Andr ouvrit un peu plus la
porte.
Je vous assure que vous ne gnerez personne, mon garon ! Alors, moins que
vous ayez une course faire et que a vous arrange de repasser, jinsiste pour que vous
dgustiez un caf avec nous et partagiez ces macarons !
Cet homme tait naf, mais charmant. Martin sen voulut presque davoir russi la
manipuler si facilement.
Eh bien, dans ce cas, cest daccord !

Ils entrrent ensemble et la premire chose que Martin fit en pntrant dans
latrium, fut de vrifier que le vase Ming tait toujours bien l. Il navait pas boug.
Rose ! Nous avons de la visite. Lami de Mlle Gris.
La gouvernante sortit de la cuisine, un torchon la main.
Ah ! Bonjour, monsieur Legrand. Andr vous a expliqu quelle ntait pas encore
rentre ?
Oui, oui ! linterrompit son poux. Tiens, il ta apport des macarons.
Oh ! sextasia-t-elle. Comme cest gentil vous !
Martin sapprocha et lui tendit la paume.
Mais je vous en prie. Bonjour, Mme Moine.
Venez ! lui dit-elle en dsignant la cuisine du plat de la main. Je vous sers un
caf, un th ?
Caf, sil vous plat.
Le jeune homme prit place table et se donna un air admiratif en regardant le
petit jardin paysag amnag pile sous la verrire.
Cest vraiment une belle maison.
Rosa-Louise mit une capsule dans la machine expresso et actionna le bouton
marche.
Oui. M. de Brail la revisite compltement la mort de son pre. Andr et moi
aimons beaucoup cet endroit.
La gouvernante posa une tasse pleine devant Martin et son poux et sassit en bout
de table. Avec une gourmandise non dissimule, elle ouvrit la bote de macarons et
attendit que tout le monde se serve avant den choisir un galement.
Martin sourit quand il la vit croquer dedans.
Ils sont dlicieux ! sexclama-t-elle. Mlle Gris a bien de la chance davoir un ami
aussi prvenant que vous.
Ah ! Il faudra le lui dire, plaisanta-t-il, elle ne sen rend pas toujours compte !
Puis il prit lair de quelquun sur le point de faire des confidences.
Je voulais savoir Jai cru comprendre que lun des enfants dont soccupe Gabi
est trs malade ?
tait, rpondit Andr en terminant sa ptisserie. Paul est manifestement guri.
Cest une trs bonne chose, fit mine de se rjouir Martin. Gabi se plat-elle, ici ?
Nous navons pas encore eu loccasion den discuter vraiment.
Il me semble que oui, supposa Rosa-Louise. Et, jeune homme, contrairement la
boutade faite son sujet la dernire fois que vous tes venu, sachez que Mlle Gris adore
les enfants.
Martin mit un rire discret.

Rien ne me plat plus que de lembter. Oui, elle les aime. Elle a trois frres bien
plus jeunes quelle, alors les gosses, elle sy connat !
Lheure tournait. Ils continurent discuter un moment, puis Martin demanda sil
pouvait utiliser les toilettes.
Mais bien sr, lui dit Rosa-Louise. Andr, je vais commencer faire ma pte, tu
veux bien montrer M. Legrand o elles se trouvent ?
Martin prit soin de garder son sac dos avec lui lorsquil suivit Andr. Ils passrent
devant le vase Ming tant convoit et, par chance, le jeune homme comprit que la salle
deau se situait juste ct, deux pices de la cuisine, sur le mme ct. La cramique
du XVe sicle tait sagement expose dans langle, contre le pan de mur qui se terminait
sous lescalier menant ltage. Il naurait aucun mal sen emparer discrtement.
Cependant, pour le remplacer par celui qui se trouvait dans le salon, il lui faudrait
traverser tout latrium sur lequel la cuisine donnait.
Voil, cest ici, linforma Andr. Si vous voulez bien mexcuser, jai encore deux
ou trois choses faire dans latelier avant midi. Vous naurez qu rejoindre ma femme
pendant quelle prpare le repas.
Martin acquiesa.
Pas de problme. Je vous remercie, monsieur Moine.
Il senferma dans les cabinets, attendit quelques secondes et rouvrit aussi doucement
que possible. Il passa discrtement la tte dans lentrebillement et vit le septuagnaire
disparatre derrire une porte ct de lascenseur. Sans perdre de temps, il enfila les
gants de soie qui se trouvaient dans ses affaires, parcourut les quelques pas qui le
sparaient du vase, et lengouffra dlicatement et sans bruit dans son sac dos.
Bon sang ! Il avait le cur qui battait dix milles lheure ! Voler sur un chantier
de fouilles, ce ntait vraiment pas la mme chose puisquil les dirigeait chaque fois et
que personne ne se serait permis de lui faire remarquer quoi que ce soit lorsquil
sapprochait un peu trop prs dun objet. Mais l Il navait carrment pas lme
dArsne Lupin !
Do il tait, il entendit la gouvernante chantonner. Il laissa son sac devant la porte
des toilettes et, pas de loup, il longea le mur perpendiculaire la cuisine. Quand il vit
Rosa-Louise de dos en train de ptrir sa pte, il slana aussi silencieusement que
possible de lautre ct de latrium. Il disparut derrire le pilier de lun des arcs en plein
cintre et se faufila dans le salon. Le second vase Ming tait presque porte de main. Il
lui suffisait de faire trois pas et
Andr ? Andr ! Jai besoin de ton aide ! cria Rosa-Louise par la fentre de la
cuisine.
Jarrive ! entendit-il de loin.

Merde ! Le domestique allait surgir dune minute lautre.


Sans perdre plus de temps, il jeta un il la gouvernante qui stait remise
louvrage, et sauta presque littralement sur la cramique. Il navait jamais t du genre
maladroit, mais l, dans la prcipitation, il shoota dans la console moderne sur laquelle
elle tait pose. Il la rattrapa de justesse et vrifia que Rosa-Louise avait toujours le dos
tourn. Alors, il fit le chemin inverse et, juste avant de glisser discrtement ses gants
dans sa poche, il disposa le vase la place de lautre au moment o Andr revenait.
Cest une superbe pice, dit Martin, lair de rien.
Oh, malheureux ! Ne le touchez pas, M. de Brail y tient comme la prunelle de
ses yeux, il appartenait sa grand-mre. Seule Rose a le droit de poser le doigt dessus,
et uniquement pour le nettoyer !
Martin leva les deux mains devant lui et sourit.
Houla ! Dans ce cas, je mabstiens.
Il se baissa pour ramasser son sac.
En tout cas, cette famille a trs bon got. Cest un vase Ming, nest-ce pas ?
Andr haussa les paules.
Ming, Mong, je nen ai aucune ide ! Mais tout ce que je sais, cest quil vaut
mieux viter de tourner autour. Un geste malheureux, et cest la foudre qui sabattra sur
cette maison.
Martin recula et prit un air srieux.
Alors, nattirons pas les problmes.
Puis ils rejoignirent Rosa-Louise.
Cest pas trop tt ! sexclama-t-elle. Tu veux bien me faire passer le mixeur tout
en haut du placard. Si je monte sur une chaise, je vais encore me casser la figure !
Martin se fora rire du nez.
Voyons, madame Moine, vous auriez d me demander de vous aider. Regardez
Il se dressa sur la pointe des pieds et attrapa le robot.
Je nai pas besoin de tabouret.
Merci beaucoup ! Je vous ressers un caf ?
Non, je vous remercie.
Prenez au moins un deuxime macaron, insista-t-elle en souriant.
Il savait que tout le monde les aimait, mais lui, il les avait en horreur. Il se servit
pour ne pas la contrarier et se rassit table.
Il allait vraiment falloir quil sen aille.
Pendant quAndr Moine retournait dans son atelier et que Rosa-Louise mettait tout
un tas dingrdients dans son mixeur, il sempara de son tlphone portable, chercha les
diverses sonneries et fit mine de recevoir un appel.

All ? rpondit-il dans le vide. Oui, oui Ah ? En effet, cest ennuyeux. Non, je
ne suis pas disponible immdiatement. Hum Je comprends.
Il laissa passer quelques secondes et reprit.
coutez, je vous retrouve dans une demi-heure, trois quarts dheure, a ira ? Je
ne peux pas faire mieux. Mais je vous en prie, tout lheure, monsieur Rodriguez.
Puis il se leva et sadressa la gouvernante qui stait tourne pour lobserver.
Je suis dsol, madame Moine. Jai une urgence, je ne vais pas pouvoir attendre
le retour de Gabrielle. Vous voudrez bien lui dire que je suis pass ?
Elle sessuya les mains dans son chiffon.
Oui, bien sr. Rien de grave, jespre ?
Non. Un client qui a quelques ennuis avec le serveur.
Nayant aucune ide de quoi il parlait, elle se contenta de hocher poliment la tte.
Merci pour le caf. Vous saluerez votre poux de ma part ?
Je ny manquerai pas. Je vous raccompagne.
Et en moins de deux minutes, il se retrouva sur le trottoir, le prcieux vase Ming sur
le dos. Sen emparer avait t plus facile quil ne laurait cru.
Tout tait parfait. Il ne lui restait plus qu appeler un taxi.

Adrien rentra chez lui vers midi et demi. La premire chose quil remarqua en
pntrant dans latrium fut lodeur dlicieuse qui se dgageait de la cuisine. Quand il
tait irrit, il ny avait rien de mieux que la nourriture de Rosa-Louise pour le calmer, et
Dieu sait quil en avait besoin ! Jane lavait us toute la semaine, il ntait pas
mcontent de lavoir mise ou plutt quasiment jete dans lavion.
La jeune Amricaine tait dtermine et plus ttue quun cheptel de cent mules. Lui
avoir avou demi-mot quil avait un faible pour Gabi lavait rendue aussi revancharde
quun athlte manquant de peu la mdaille olympique. Tenues affriolantes, maquillage
sophistiqu, postures suggestives, lattendre nue comme un ver sur son lit ne lui avait
pas fait peur non plus. Elle navait lsin sur rien. Cela dit, Adrien navait pas t tout
fait honnte avec elle. Pour provoquer Gabrielle qui avait fait de son mieux pour lviter
toute la semaine, il stait laiss aller un double jeu dont il ntait pas particulirement
fier. Il navait pas repouss systmatiquement Jane, ce qui avait eu pour effet de lui
donner des espoirs infonds. Pourtant il tait totalement sr de lui : il ne voulait plus
delle depuis longtemps. Sous aucun prtexte. Quant Gabi, il tait presque certain
quelle le prenait pour un vritable salaud. Ce quil ntait pourtant pas. Cest pourquoi
il mettrait les choses plat avec elle, ce midi mme.

Son histoire de bis repetita avec larchologue blondinet tait forcment du flan. En
tout cas, il allait en avoir le cur net.
Adrien nessayait plus de comprendre pourquoi il faisait une fixation sur Gabrielle,
en lespace de quelques semaines, il avait eu le temps dy rflchir srieusement : il la
voulait dans son lit, ctait un fait, mais aussi de bien dautres manires. Contrairement
ce quil stait dit, ce ntait peut-tre pas uniquement pour le sexe. Il navait mme
jamais prtendu en tre amoureux, mais il reconnaissait humblement que sa fracheur,
son naturel et son temprament de feu le faisaient littralement craquer et lui apportait
un souffle nouveau. Et puis, ses enfants ne ladoraient-ils pas ? Elle tait saine de corps
et desprit, ctait une femme cultive et intelligente, peut-tre tait-il temps pour lui de
reconstruire quelque chose qui en valait vraiment la peine ? Alors, fini les conneries !
Essayer de la rendre jalouse tait si parfaitement stupide et immature, qu froid, il en
avait presque honte. Ce ntait pas la meilleure faon de procder et il allait y remdier.
Soit, ils se ctoyaient depuis peu, tout cela pourrait sembler prmatur nimporte qui,
mais il fallait bien commencer par quelque chose. Donc, si la jeune femme avait besoin
de quelques garanties pour se laisser sduire et lui permettre de mieux la connatre, il y
consentirait bien volontiers, dans la mesure du raisonnable. Il ntait pas non plus prt
bouleverser sa vie tout entire.
En attendant quelle revienne avec Sophie et quils puissent sisoler un moment, il
ne se gnerait pas pour entrer dans la cuisine et chiper une boulette de viande. Son nez
ne lui faisait pas dfaut : Rosa-Louise avait prpar des spaghettis la tomate.
Dtermin, il avana de quelques pas, mais juste avant de pntrer dans la pice, il
frona les sourcils. Quelque chose clochait.
Il y a un problme ? lui demanda Rosa-Louise qui avait remarqu la tte quil
faisait.
Il marmonna quelque chose quelle ne dut pas comprendre et recula pour inspecter
le vase Ming de sa grand-mre. Tout du moins, celui qui le remplaait. Pourquoi diable
Rosa-Louise qui demeurait la seule avoir le droit dy toucher part lui avait-elle
mis la cramique du salon la place de celle-ci ? Ce ntait pas que a le drangeait
particulirement, mais depuis sa naissance, pas un des deux navait t chang
dendroit.
Rosa-Louise ?
Oui, monsieur ?
Il souffla du nez dagacement.
Par piti, nous sommes entre nous ! Arrtez de mappeler monsieur !
La septuagnaire ne prit pas la peine de lui rpondre et sapprocha de lui.
Que se passe-t-il ?

Pourquoi avez-vous chang de place le vase de ma grand-mre ?


Changer de place ? rpta-t-elle, visiblement perdue.
Cest le Ming du grand salon qui se trouve ici.
La gouvernante plissa le front.
Vous en tes sr ?
videmment ! insista-t-il dun ton sec.
Rosa-Louise sapprocha et constata.
Je ne comprends pas
Ni une ni deux, elle se rendit dans ledit salon et poussa un cri deffroi.
Mon Dieu, Adrien, il a disparu !
Avant de la rejoindre, il ne put sempcher de se dire que ctait bien dommage que
ce soit dans un moment pareil quelle ose de nouveau lappeler par son prnom.
Bordel de merde ! jura-t-il.
Attendez, tenta de le calmer la vieille dame. Cest peut-tre Andr qui Ne
bougez pas.
Elle slana dans la cuisine et ouvrit la fentre.
Andr ! Tu peux venir une minute, sil te plat. On a un petit souci.
Le majordome arriva sance tenante.
Que se passe-t-il ?
Rosa-Louise avait la mine grave.
Le vase Ming dans lentre a disparu. Il a t remplac par celui du salon. Tu y
es pour quelque chose ?
Le septuagnaire frona les sourcils en secouant la tte.
Absolument pas.
Que sest-il pass ? marmonna-t-elle, vraiment ennuye. Sophie laurait cass
sans oser nous le dire et
Pourquoi aurait-elle fait une chose pareille, la coupa Adrien, la colre enflant
comme un ballon de baudruche. Quand elle fait une nerie, elle est plutt contente de
venir nous le dire, en temps ordinaire ! Qui est venu ici ?
Rosa-Louise blanchit dun seul coup.
Eh bien, je
Le salopard ! scria soudain Andr dune voix tonitruante. Jaurais d men
douter !
Quoi ? snerva Adrien.
Rosa-Louise tait en train de passer par toutes les couleurs ;
Oh, Seigneur non, ce nest pas possible, oh !
Adrien lui posa une main ferme sur lpaule pour quelle se ressaisisse.

Calmez-vous, Rosa-Louise. Que sest-il pass ?


Lami de Mlle Gris
Eh bien ?
Il il est venu lui rendre visite pendant quelle tait absente. Nous lui avons
ouvert et il a dit quil avait une urgence, puis il est parti, et Ohhh, se lamenta-t-elle.
Nous ny avons vu que du feu !
Rosa-Louise se tut quand elle vit le visage dAdrien se dcomposer de fureur.
Elle a os ! ructa-t-il.
Les yeux de la domestique sagrandirent dincomprhension.
Mais de qui parlez-vous ?
votre avis ? gronda-t-il.
Mlle Gris ? demanda Andr. Gabrielle ? Mais non, monsieur, vous vous trompez.
Adrien neut pas le temps de leur vomir le fond de sa pense, la porte de lentre
venait de claquer.
Cest nous ! lana Sophie dune voix joyeuse en pntrant dans la maison. On est
revenues !
Adrien fona comme une torpille sur Gabrielle, si bien quelle sarrta tout net au
beau milieu de latrium, ttanise de surprise.
Vous ! hurla Adrien. Vous tes vire !

1. Littralement, vtement du vendredi. Traditionnellement, le vendredi permet de relcher la pression de la semaine lie
aux codes vestimentaires dune entreprise. Ainsi, quelquun qui viendrait habituellement travailler en costume adopterait
une tenue plus dcontracte ce jour-ci.

17

Gabi tait sous le choc, incapable de profrer un son. Dans un silence subitement
devenu assourdissant, ce que venait dannoncer Adrien pesait de tout son poids audessus deux.
Il la renvoyait ? Mais pourquoi ?
Papa, murmura Sophie, interloque. Gabi na rien fait
Rosa-Louise ! tonna-t-il. Allez faire djeuner Paul et Sophie, Mlle Gris et moi
avons quelques formalits rgler avant quelle ne sen aille.
Gabi demeurait bouche be, nosant croire ce quil tait en train de dire. Il la virait
bel et bien !
Papa ! protesta davantage Sophie.
Il se pencha vers Rosa-Louise qui hsitait et lui jeta un regard noir.
Faites ce que je vous demande.
La gouvernante bouillonnait, mais elle resta calme et acquiesa en faisant un signe
discret son mari pour quil la suive aussi.
Viens avec moi, Sophie, lui intima-t-elle gentiment en lui tendant la main.
Mais
Plus tard. Laissons ton pre et Mlle Gris sexpliquer.
Ce quesprait bien Gabi, parce quelle avait clairement limpression que le ciel
venait de lui tomber sur la tte, et elle aurait bien voulu en connatre la raison.
Je suggre que nous allions discuter de tout a dans mon bureau, dit-il
froidement en commenant se diriger vers lescalier.
Le cur de Gabi battait tout rompre. Ses pieds semblaient pris dans une chape de
bton, si bien quelle crut ne jamais pouvoir faire un pas. En revenant de sa sortie avec
Sophie, elle savait quAdrien et elle auraient une petite conversation, mais pas a. Pas
a, nom dun chien !
Je vous attends, simpatienta-t-il.
Elle serra les dents et le succda, sefforant de garder les yeux fixs sur le dos
dAdrien en simaginant lui lancer des flchettes, des centaines de flchettes ! Mais pour
qui se prenait-il la fin ? Comment osait-il la traiter avec si peu de considration ?
tait-ce l sa rponse sa soi-disant relation avec Martin ? Ctait totalement

disproportionn ! Adrien de Brail pouvait agir comme un connard quand il le voulait.


Non. Comme le prince des connards !
Entrez ! ordonna-t-il en ouvrant la porte de son bureau.
Pour la peine, elle faillit rester sur le palier, mais Rosa-Louise et Sophie auraient
entendu tout ce quils allaient se dire, et contrairement Adrien, Gabi ntait pas du
genre se donner en spectacle. Elle pntra dans la pice assombrie par les volets
partiellement clos, vitant de poser les yeux sur le tapis qui avait accueilli leur bref
instant de folie, puis elle attendit quAdrien referme le battant derrire lui pour lui faire
face.
Comment avez-vous os ? gronda-t-il frocement.
Toujours dans lide quil lui reprochait davoir remis le couvert avec Martin, elle
frona les sourcils.
a ne vous regarde absolument pas !
Lespace dun instant, elle eut limpression quil allait devenir tout bleu tant il tait
furieux.
a ne me regarde pas ? a ne me regarde pas ? Vous et votre petit ami mettez
au point un plan pour me voler et a ne me regarde pas ? Savez-vous seulement ce que
vous risquez, mademoiselle Gris ? Cinq ans demprisonnement et 75 000 euros
damende pour vol en runion ou complicit de vol. Ce vase nen vaut mme pas le
tiers !
Le visage de Gabi saffaissa sur une expression dahurissement. Elle tombait des
nues.
Mais de quoi parlez-vous ?
Ne jouez pas ce petit jeu-l avec moi, mademoiselle Gris ! Vous le savez
pertinemment.
Gabi secoua la tte, dfinitivement perdue.
Je vous assure que non.
Adrien grogna amrement.
Quelle superbe comdienne vous faites ! Le vase Ming ! Envol ! Vous allez me
faire croire quil a disparu comme par enchantement ?
Le vase Ming ? Celui qui se trouve dans latrium ?
Se trouvait, mademoiselle Rapetou. Il y tait encore avant que vous ne mettiez la
main dessus !
a suffit ! se fcha-t-elle vraiment. Cest ridicule, je nai rien vol du tout !
Adrien sapprocha, plus menaant quun fauve, mais Gabi resta campe sur ses
pieds.

Je vais vous dire ce qui est ridicule, mademoiselle Gris. Cest que vous ayez
considr que jtais suffisamment stupide pour ne pas me rendre compte quil avait t
remplac par celui qui se trouvait dans le salon ! Vous voulez connatre lironie du sort ?
Vous faites une pitre voleuse, celui que vous avez pris a deux fois moins de valeur que
lautre !
Gabi recula dun pas. La tte lui tournait. Tout ce quelle comprenait, ctait que son
patron tait hors de lui et quon lui avait subtilis cette maudite cramique. Pour le
reste, elle nageait en eaux troubles. Elle frona les sourcils comme une forcene et
secoua la tte.
Bon sang ! Cest une conversation de sourds, monsieur de Brail. Je nai aucune
ide de ce dont vous parlez ! Quand suis-je cense avoir vol ce vase ? Et comment ?
Cette fois, il clata sournoisement de rire.
Vous tes incroyable ! Je vous prends la main dans le sac et vous continuez
nier ?
Gabi se tint le plus droite possible pour le regarder de haut.
Seigneur ! Cest comme a que vous gagnez vos affaires ? Par des suppositions
bidons sans aucune preuve lappui ? Je nai rien vol, monsieur de Brail, alors je ne
vois pas comment je pourrais avoir t prise la main dans le sac ! Jusqu preuve du
contraire, lorsque jai quitt votre maison, ce matin, le vase tait toujours sa place ! Je
nai pas le don dubiquit, figurez-vous. Je me trouvais avec votre fille plusieurs
kilomtres dici quand il a manifestement disparu.
Bon sang, elle avait limpression dtre en train de participer une sordide partie
de Cluedo. Il ne manquait plus quon laccuse de meurtre. Ce qui ne tarderait pas
arriver si ce bougre dne ne se calmait pas. Elle allait finir par le trucider sur place !
Les yeux dAdrien se plissrent.
Je vais vous rafrachir la mmoire, mademoiselle, et ensuite, pendant que vous
rflchirez la manire de me rendre ce vase, vous bouclerez vos valises pour quitter
cette maison. Si je ne le rcupre pas, cest la police qui vous escortera dans votre
nouveau logement, tous frais pays. Pour trois jours minimum, jy veillerai.
Une garde vue ? shorrifia Gabi.
Elle eut limpression de le voir sadiquement claquer des dents.
Tout juste.
Mais, puisque je vous dis que je nai rien fait du tout !
Arrtez de me prendre pour un con ! Vous avez tout maniganc ! Vous avez
organis une sortie avec Sophie, et pendant ce temps, votre petit ami sest introduit chez
moi pour semparer du vase Ming, ni vu ni connu.
Ma Martin ? bgaya-t-elle, nosant croire ce quelle venait dentendre.

Gabi tait en plein cauchemar, Martin faisait des conneries et cest elle quon
accusait de complicit ! Encore ! Ce ntait pas possible, elle allait se rveiller !
Oui ! gronda-t-il, bout de nerfs. Nessayez pas de jouer la plus maligne avec
moi ! Il est venu ici pour vous rendre soi-disant visite, profitant de la gentillesse de
Rosa-Louise et dAndr, et vous, de la mienne, par la mme occasion !
Gabi crut quelle allait strangler.
Votre gentillesse ? Laissez-moi rire ! Quand avez-vous t gentil avec moi,
prcisment ? Lorsque vous mavez ignore pendant une semaine aprs mavoir culbute
contre un mur ? Le jour o vous mavez accuse damener mes conqutes sous votre
toit ? Ou quand vous mavez prise pour une imbcile en batifolant avec cette rouquine
obsde par votre pnis, alors que vous tiez sur le point de me faire lamour ici mme,
quelques heures plus tt ? Et pour votre gouverne, je nai rien organis du tout avec
Martin.
Je nen crois pas un mot ! ructa-t-il.
a maurait tonne ! lana-t-elle en levant les yeux au ciel. Vous tes plus ttu
quun poney en rut ! Quoi quil en soit, vous mavez insulte une fois de trop. Je me
fiche que vous retrouviez ce maudit vase ou non. Vous ne me virez pas, monsieur, je
dmissionne ! Quant vos menaces, allez-y ! Appelez la police. Je lexige mme ! Ils
seront assurment moins stupides que vous et dmontreront en moins de deux que je ny
suis pour rien.
Elle tourna les talons pour sortir au plus vite de cet endroit.
Refusant de lui laisser le dernier mot, il la retint par lpaule.
Je vous interdis de me toucher ! hurla-t-elle en se dgageant.
Il obtempra et gonfla les narines, deux doigts de la secouer comme un prunier.
Tout tait organis depuis le dbut, nest-ce pas ? Vous vous arrangiez pour vous
faire embaucher par un riche avocat et, pendant que jaurais le dos tourn, votre petit
ami viendrait piquer deux ou trois bricoles revendre ?
Vous tes compltement parano !
Bon sang, cette histoire tait compltement dingue. Elle allait le tuer. Cette fois,
elle allait tuer Martin !
Les yeux dAdrien strcirent.
Vous croyez ? Vous ne savez pas qui vous avez affaire, mademoiselle Gris.
Elle le fusilla du regard.
Oh que si ! un butor sans cervelle qui ne doit sa notorit qu celle de son
pre !
Il blanchit dun seul coup.

Intrieurement elle regretta aussitt ses paroles quelle ne pensait sincrement pas.
Mais il avait mrit quelle sen prenne lui de cette manire. Elle nallait pas sexcuser.
Hors de question.
Dehors, articula-t-il en lui montrant la sortie du doigt.
Sans crier gare, les larmes de Gabi afflurent. La jeune femme, les joues rouges de
colre et dhumiliation, ne se fit pas prier. Elle claqua la porte derrire elle et disparut
avant quil ne la voie vraiment pleurer.

Adrien lcha une borde de jurons. Il navait jamais t violent avec une femme,
mais il avait failli ltriper ! Bon sang ! Elle semblait si sre delle et rellement hors de
tout soupon. Il tait mme certain quelle avait t sur le point de se mettre pleurer.
Quelle comdienne ! Quelle manipulatrice ! Et dire quil lui avait fait confiance !
Lesprit dchan par une flope de visions pouvantables, il abaissa la tte et
appuya les doigts sur ses yeux. Il se sentait tellement trahi quil avait envie de lui courir
aprs pour lachever psychologiquement. Ctait quelque chose quil faisait trs bien.
Mais tandis quil tait en train de se refaire la scne en la maudissant et en laccablant
de tous les torts, une suggestion insidieuse simposa son esprit : et sil se trompait sur
toute la ligne ? Adrien navait pas le moindre doute quant au fait que ce morveux de
Martin Legrand y tait pour quelque chose, mais Gabrielle Quelques heures plus tt, il
avait souhait mieux connatre cette femme afin, ventuellement, dentreprendre
quelque chose de sympa avec elle ?
Bon sang ! Il commenait remettre en cause lide de la dclarer coupable aussi
vite que sa colre avait flamb. Il lui manquait vraiment une case !
Amrement, il se dit que, parfois, il agissait vraiment comme le roi des cons.
Comme toujours, il tait incapable de se matriser lorsquil sagissait de sa vie
personnelle. Dtermin lui cracher sa haine et sa colre, il ne lui avait pas laiss le
plus petit bnfice du doute, ni mme loccasion de se justifier correctement, alors que,
jusqu prsent, il navait jamais rien eu de trs important lui reprocher. La situation
lavait rendu fou de rage, et quand il tait dans cet tat, il ny avait pas moyen de le
faire rflchir convenablement. Merde ! Il navait pourtant plus vingt ans !
Sur la dfensive, elle lavait rabrou juste titre. Et elle avait raison, il navait
jamais t gentil avec elle. Il avait mrit de se faire traiter de butor sans cervelle. Mais
ce que Gabrielle ne savait pas, et qui avait mis en banqueroute le peu de sang-froid qui
lui restait, cest quen laccusant de surfer sur la vague de la russite de son pre elle
avait touch un point trs sensible. Toute sa vie, on lui avait reproch de faire dans le

tout-cuit, dtre un gosse de riche nayant jamais eu se battre pour obtenir quoi que ce
soit. Adrien avait pourtant d faire ses preuves, bosser comme un fou pour en arriver o
il tait, et deux fois plus que ses collaborateurs. Son pre ne lui avait jamais facilit la
tche, et avait menac plusieurs reprises de passer la main quelquun dautre si son
fils ne dmontrait pas quil tait le meilleur. Malgr a, trente-six ans, lavocat ntait
pas encore venu bout des racontars propulss par les mauvaises langues, et le fait que
Gabrielle pense la mme chose que ces ignorants lui tordait franchement les tripes. Cela
dit, ce ntait pas en agissant comme il lavait fait quil allait entrer dans ses bonnes
grces. Son comportement tait inexcusable. Il naurait pas d la traiter ainsi sans
chercher savoir.
En mettant un violent coup de pied dans la corbeille papier, il se promit que ce
petit merdeux ne sen tirerait pas comme a, plus forte raison sil stait servi de
Gabrielle.
Il navait aucun plan daction prcis, mais il allait retrouver Martin Legrand chez
Gabrielle, rcuprer son vase, et avant de prvenir la police, lui donner la plus belle
drouille de toute sa vie.
Il sortit de son bureau en trombe, descendit quatre quatre les marches descalier,
ignorant la jeune femme encore sous le choc et immobilise contre la rambarde. Un seul
objectif en tte, il quitta la maison.

Jai ce que vous voulez, dit Martin.


Cest parfait, monsieur Legrand, le flicita une voix au fort accent italien au
tlphone. Nous nous retrouverons lendroit habituel. Je me rjouis de votre srieux,
nous allons pouvoir envisager une prochaine collaboration.
Jen doute. Cest termin pour moi. Vous allez devoir trouver quelquun dautre.
Vraiment ? ironisa son interlocuteur comme sil lavertissait quil ne le lcherait
pas comme a.
Oui. Vraiment. Je ne suis plus dans le circuit. Je me retrouve dans lincapacit de
vous fournir quoi que ce soit de plus.
Cest vraiment dommage, rpliqua lItalien, mielleux. Vous avez quelquun me
recommander, peut-tre ?
Non. Je ne connais personne de suffisamment fou pour verser dans des
magouilles qui mont valu mon boulot, un nez et des ctes casss.
Le gars clata de rire.

Nos mthodes sont parfois extrmes, mais il faut savoir tre persuasif. On ne
nourrit pas son compte en banque en faisant faire des heures de colle. Eh bien,
monsieur Legrand, un deal est un deal. Si vous avez rempli le vtre, nous vous laisserons
tranquille. Dans le cas contraire, nous reviendrons.
Ne vous inquitez pas, tout est en rgle.
Quand ? linterrogea le mafieux dune voix qui camouflait peine son excitation.
Le plus tt possible.
Ce soir, 20 heures.
Martin secoua la tte pour lui-mme.
Non. Avant. Cet aprs-midi, 15 heures.
Le Sicilien fit mine de rflchir pour la forme.
a ira. tout lheure, monsieur Legrand. Et noubliez pas : ne nous faites pas
faux bond.
Martin raccrocha, le cur au bord des lvres rien qu lide de rencontrer une
nouvelle fois ces types. Ces gars-l ntaient pas des petites frappes.
Tu paies ou tu meurs, se dit-il voix haute.
Il se dirigea vers la table basse et caressa la panse du vase Ming du bout de ses
doigts gants.
Eh bien, je paie !
Il serait bientt 13 h 30, il ne lui restait plus beaucoup de temps pour le cder ses
cranciers. Quant au dnouement de lhistoire, a lui faisait presque autant grincer les
dents que lpe de Damocls quil avait sur la tte depuis quelques semaines. Lorsque de
Brail se rendrait compte de labsence de son bien, il ne mettrait pas longtemps
remonter jusqu lui. Martin sen tait toujours dout, au demeurant. Quoi quil en soit,
il allait devoir faire montre de toute limagination et la perfidie dont il tait capable
pour lui faire croire quil ny tait pour rien. Ce ne serait pas une mince affaire devant
un minent avocat tel que lui. Mais Martin ntait pas non plus un dbutant, il avait su
djouer bien des accusations pour lesquelles les preuves de sa culpabilit taient encore
plus videntes. Et une fois le vase disparu, de Brail nen aurait plus aucune. Ses
empreintes ntaient sur aucune des deux cramiques quil avait touches et les
tlphones quil utilisait pour appeler les Italiens taient cartes prpayes, anonymes,
il les jetait aussitt. Impossible de remonter la filire. Sans compter que ce coup-ci, il ne
tirerait pas un sou de cette transaction.
Fort de ces dductions quil esprait ralistes, il sortit une bire du rfrigrateur.
Bientt, tout serait termin. Bientt, il recommencerait tout zro. Cest pourquoi,
lorsque quelquun frappa la porte, confiant en lavenir, il ouvrit sans rflchir et reut
en pleine figure le coup de poing le plus phnomnal de toute sa vie.

Espce de fils de pute ! gronda Adrien en avisant le vase Ming sur la table,
tandis que Martin gisait par terre. Debout !
Martin essaya de se relever tant bien que mal, le nez comme un chou-fleur pour la
deuxime fois en trois semaines, alors que celui-ci ntait pas encore tout fait remis. Il
porta la main son visage, ouvrit la bouche pour respirer et strangla avec le sang qui
sy infiltra.
a va, a va, russit-il dire dune voix nasillarde.
Adrien se baissa pour lempoigner par le col et le remettre sur ses pieds.
Petit bouseux ! Quest-ce que tu croyais ?
Et bam ! Martin encaissa un crochet du droit la mchoire et seffondra sur la
console devant la fentre. Le pot de fleurs pos dessus se fracassa, parsemant le sol de
terreau.
nouveau, Martin demeura par terre, mais il tendit un bras devant lui pour viter
de se faire cogner une troisime fois.
Debout ! lui ordonna Adrien.
Martin secoua la tte. Adrien savana, prt le frapper un peu plus fort.
Arrtez !
Lavocat se retourna et vit Gabrielle dans lencadrement de la porte, les joues roses
et le souffle court. Adrien frona les sourcils.
Je ne crois pas, non !
Et il assna un coup de pied bien plac dans les ctes de Martin qui gmit en
serrant les dents.
a suffit ! ordonna la jeune femme en se positionnant entre eux. Regardez ltat
dans lequel vous lavez mis !
Puis elle sagenouilla devant Martin.
Sombre crtin ! Cest moi qui devrais ttriper pour ce que tu as fait.
Elle se dirigea finalement vers le meuble sous lvier et en tira un rouleau de papier
essuie-tout. Elle en dtacha plusieurs feuilles et se rassit en face de son ami pour les lui
appliquer sur le nez.
Pourquoi as-tu fait une chose pareille ? Pourquoi ? lui demanda-t-elle dun ton si
lourd de reproches quAdrien naurait pas voulu quelle sadresse lui.
Le jeune homme se redressa, sassit mme le sol et sappuya contre le mur.
Laisse tomber, marmonna-t-il. Jai perdu.
Tu ne crois pas si bien dire ! renchrit Adrien dune voix empreinte de colre.

Gabi se tourna vers Adrien.


Rcuprez votre satan vase et fichez le camp.
Il eut limpression davoir mal entendu.
Que je men aille ? Vous navez pas lair de bien comprendre ce qui va suivre. La
police sera prvenue et votre ami se retrouvera en cellule.
Elle lui jeta un regard assassin.
Il pourrait porter plainte contre vous pour coups et blessures ! lavertit-elle.
Il tait sr quelle ragirait comme a, et ce, juste pour le punir de lavoir accuse
tort, mais Adrien sesclaffa.
La belle affaire !
Et violation de domicile ! ajouta-t-elle.
Adrien fit mine de siffler dadmiration.
Mais cest que vous pourriez presque me remplacer au barreau, mademoiselle
Gris. Allez, assez jou !
Il sortit son tlphone portable de sa poche et commena pianoter.
Non ! scria Gabi en se levant. Non ne faites pas a. Sil vous plat.
Lavocat haussa un sourcil.
Donnez-moi une seule bonne raison de ne pas faire en sorte que ce minable ne
puisse plus nuire personne ?
Adrien soutint le regard de la jeune femme avec une insistance tranquille, ce qui eut
lair de la mettre particulirement mal laise. Pourtant, elle ne dtacha pas ses yeux de
lui et affronta lindiffrence quil tentait de se composer.
Parce que je vous le demande.
Il aurait voulu comprendre pourquoi elle protgeait un type qui aurait pu la faire
virer et la mettre dans une situation grave. Sans doute devait-elle encore avoir de
profonds sentiments pour lui et il en prouva mme un pincement de jalousie qui lui fut
difficile de nier.
Il ma vol.
Gabi tourna la tte en direction du vase Ming et revint vers les yeux dAdrien.
Vous navez qu le prendre, partir et faire comme si rien ne stait pass.
Gab, souffla Martin. Tu sais que je ne mrite pas ta sollicitude.
Tu ne las pas, espce dimbcile ! sempressa-t-elle de le contredire. Jessaie juste
de
Puis sa voix strangla avant quelle ne reprenne dune voix vibrante dmotion, elle
tait au bord des larmes.
Au fond de toi, il il y a quelquun de bon. Rgle tes problmes, Martin, et
redeviens qui tu tais, sil te plat Tu es jeune, brillant Tu peux tout recommencer.

Adrien ne sut dire ce quil ressentit en lcoutant. Gabrielle Gris ntait pas
nimporte quelle femme. Ctait celle qui avait sauv un pigeon avant de venir un
entretien dembauche et qui, pour quil ne meure pas, lavait pris avec elle au risque de
perdre ses chances dobtenir le poste, alors quelle avait dsesprment besoin de
travail. Ctait en elle quil y avait du bon, pas en ce petit connard qui en profitait.
Je suis dans la merde, Gabi. Une grosse merde Si je ne suis pas 15 heures
mon rendez-vous pour payer ma dette, je suis un homme mort.
La jeune femme devint plus blanche quun linge.
Une dette ? Quelle dette ? Est-ce les mmes qui te sont tombs dessus la dernire
fois ?
Taisez-vous ! gronda Adrien avant que Martin rponde. Ne dites rien. Elle na
pas besoin de savoir dans quelle situation vous vous tes fourr. Si vous avez un tant
soit peu dhonneur et de respect pour elle, ne la mlez pas a.
Martin lobserva quelques secondes, puis il hocha la tte pendant que Gabi,
stupfaite, levait les yeux vers Adrien.
Jaimerais avoir une petite discussion avec votre ami, mademoiselle Gris.
Pouvez-vous nous laisser quelques minutes ?
Elle secoua le menton de droite gauche.
Non.
Adrien perdit patience.
Bon sang ! Je ne vais pas le frapper. Juste lui parler.
Gabi considra Martin qui clignait des paupires pour lui signifier son accord.
regret, elle se leva et passa devant Adrien sans lui concder un seul regard, puis elle
sortit.
Combien ? demanda simplement Adrien.
Martin comprit immdiatement quoi il faisait allusion.
Vingt-six mille euros.
Adrien consulta sa montre.
Il est 14 heures, o avez-vous rendez-vous ?
Martin se redressa avec difficult.
Pourquoi souhaitez-vous le savoir ?
O ? rpta Adrien avec plus de conviction.
Martin renifla en grimaant de douleur.
Jardin des Plantes.
Dcalez votre rendez-vous de quarante-cinq minutes.
Lex-archologue pencha la tte, indcis.
O voulez-vous en venir ?

Adrien frona les sourcils et tira la nuque pour lobserver froidement.


Vingt-six mille euros cash et vous disparaissez de la vie de Gabrielle. Cinq mille
de plus si cest dans lheure.
Le visage de Martin se dcomposa de stupfaction.
Vous plaisantez ?
Pas le moins du monde.
Vous ne porterez pas plainte contre moi ?
Non. Et estimez-vous heureux. Je devrais vous pter toutes les dents pour avoir
mis Gabrielle dans une telle situation.
Je tiens elle, osa-t-il peine murmurer.
Vous avez une drle de manire de le lui prouver. Que dcidez-vous ?
Celui quAdrien considrait comme une raclure parut sincrement rflchir, et
finalement, il hocha la tte.
Trs bien. Jaccepte.
Adrien lui tourna le dos, pianota sur son tlphone et donna quelques directives
son banquier, puis il sadressa de nouveau Martin.
UBS vous attend dans une demi-heure. Prsentez-vous, remettez votre carte
didentit, prenez ce quils vous donnent et disparaissez. Si jamais japprends que vous
tes encore ici ou que vous rdez toujours autour de Gabrielle, vous aurez davantage
vous inquiter de moi que de ceux qui vous devez de largent. Ramassez vos affaires
maintenant et fichez le camp.
Martin se le tint pour dit. Il se leva difficilement et commena runir ce quil avait
emmagasin en trois semaines. Pas grand-chose, au bout du compte. Pendant tout ce
temps, Adrien lobserva sans ciller. Gabi rouvrit la porte avant quil ait termin.
Que se passe-t-il ? demanda-t-elle en voyant Martin boucler ses valises. Tu ten
vas ?
Oui, lui rpondit-il sans mme la regarder.
Gabi entra et considra Adrien dun drle dair.
O vas-tu ? Que ta-t-il dit ?
Martin sarrta et se posta face elle.
Tout va bien. Ton boss ne porte pas plainte, quant moi jai assez profit de ton
hospitalit. Je te rends ton appartement.
Adrien regarda de nouveau sa montre.
Vous avez termin ?
Presque.
Martin finit par la salle de bains quil vida rapidement, il retira les cls de la serrure
de la porte dentre et les tendit Gabi.

Mais, bredouilla-t-elle.
Le jeune homme se pencha, lui embrassa la joue en essayant de ne pas se faire mal
et sourit faussement.
Ne tinquite pas pour moi et prends soin de toi.
Puis il disparut.
Dsempare, Gabi posa les yeux sur Adrien et frona les sourcils.
quoi a rime ? Que lui avez-vous dit ?
Adrien se tourna vers le vase Ming et avisa la nappe jete sur la table.
Vous permettez ?
Elle acquiesa, tandis quil lemballait soigneusement.
Que lui avez-vous dit ? Rpondez-moi.
Rien de trs inquitant, mademoiselle Gris.
Le front de Gabi se barra dun pli svre.
Venant dun type qui lui a refait le portrait, laissez-moi en douter !
La cramique sous le bras, il fit face Gabi.
Comment tes-vous venue jusquici ?
vlo, pour aller plus vite, grommela-t-elle.
Adrien se dirigea vers la porte quil ouvrit en grand afin dinviter Gabi sortir.
Nous le mettrons dans ma voiture. Rentrons la maison.
La jeune femme marqua un temps darrt.
La maison ? Vous voulez dire votre maison.
Il la regarda avec toute lintensit dont il tait capable et hocha tristement la tte.
Gabi attendait des excuses, mais elles ne venaient pas. Cependant, elle tait dcide
ne pas passer lponge. Elle voyait les choses de cette faon-l : soit Adrien tait
sincrement dsol, auquel cas elle lui dirait quand mme ce quelle pensait de sa
manire dagir et ils repartiraient sur de bonnes bases ; soit il ne jugeait pas utile de
montrer des regrets, et l, elle ferait ce quelle avait annonc, elle dmissionnerait.
Devant le silence dAdrien, cest donc dun pas lourd quelle quitta son appartement avec
lui. Il avait jusqu ce soir pour se dcider.

18

Adrien Pierre Louis de Brail ! gronda Rosa-Louise en fonant droit sur lui
lorsque Gabi et lui pntrrent dans lhtel particulier.
Adrien eut lair dtre aussi surpris que Gabi qui navait jamais entendu Rosa-Louise
lappeler par son prnom et encore moins lui crier dessus. Cela dit, leffet escompt fut
manifestement atteint, puisque lautoritaire et intransigeant avocat baissa les yeux en
donnant limpression de se tasser sur lui-mme. Gabi en aurait presque applaudi la
septuagnaire pour cette extraordinaire performance.
Personne ne vous a lev comme un malotru dans cette maison ! Jespre que
vous avez prsent des excuses cette jeune femme ! continua-t-elle, les poings sur les
hanches.
Adrien marmonna quelque chose dinintelligible dans sa barbe, passa devant elle et
remit le vase sur son socle. Puis il se tourna vers Gabi pour la considrer vaillamment
alors quil savait quil aurait d se faire minuscule.
Cest ce que je vais faire de ce pas, sengagea-t-il avec rsolution. Auriez-vous la
gentillesse de nous prparer de quoi boire et grignoter ? Mlle Gris doit mourir de faim,
et javoue que moi aussi. Nous serons dans le petit salon, ltage.
Gabi haussa un sourcil. Les intonations aristocratiques dAdrien dnotaient un rel
malaise. Se composer un air solennel tait sans doute suppos lui donner lillusion de
matriser parfaitement la situation ce qui, en temps ordinaire, devait savrer utile
lorsquil avait quelque chose se reprocher , mais avec Gabi, a ne prenait pas. Elle
pressentait quil reconnatrait ses torts plus difficilement quil ne le pensait.
Dun signe de la main, il lui fit signe de le suivre ltage. Elle hocha la tte, jeta
un coup dil Rosa-Louise qui la regardait avec inquitude et grimpa lescalier.
Je vous en prie, asseyez-vous, linvita-t-il en dsignant un canap double du plat
de la paume.
Il sinstalla sur le fauteuil en cuir en face delle et lobserva un moment sans rien
dire. Gabi essaya de paratre la plus dtendue possible, elle ny parvint pas
franchement. Pour viter ses mains de trembler nerveusement, elle les cala entre ses
cuisses et attendit.
Je suis sincrement dsol de vous avoir accuse, commena-t-il dune voix bien
trop matrise. Il semblerait que vous ayez raison et que jaie effectivement du mal

laisser le bnfice du doute qui que ce soit.


Ce sont des excuses officielles ?
Il acquiesa dun bref mouvement de tte.
Cen est.
Ctait maigre, mais la jeune femme sen contenterait. Elle soupira et se cala contre
le dossier en croisant les bras sur sa poitrine.
Trs bien, je vous remercie. Toutefois, pour tre tout fait honnte avec vous,
jen suis me demander si, lavenir, je ne vais pas tre montre du doigt la moindre
fourchette manquante, au plus petit paquet de crales vid, au rouleau de papier
toilette non remplac. Sincrement, vos ractions sont effrayantes. Vous mavez
incrimine en un tour de bras, secoue et juge sans savoir. Un peu plus, et vous me
convainquiez moi-mme davoir vol ce vase.
Je suis avocat, se dfendit-il comme si a suffisait tout expliquer.
Gabi plissa les paupires.
Je suis trs srieuse. Si je dois rester votre employe, jattends un minimum de
respect et de considration de votre part. Vous mavez engage pour moccuper de vos
enfants, pas pour vous servir de souffre-douleur ou dponge libido.
Adrien carquilla les yeux, stupfait, tandis que Gabi le fixait sans ciller.
Cest ce que vous pensez tre ? Un tranquillisant qui modrerait mon apptit
sexuel ?
Lide a fait plus que meffleurer lesprit, avoua-t-elle.
Adrien carta les jambes, posa ses avant-bras sur ses genoux et avana le buste pour
la considrer de plus prs, les yeux brillants de malice.
Vous faites erreur, mademoiselle Gris. Vous tes loin de calmer mes ardeurs,
vous les attisez, et ce, depuis le jour o vous avez mis les pieds dans mon bureau,
accompagne de ce maudit pigeon. Je ne parviens pas une seconde mter de lesprit
la douceur de votre peau, le got de votre bouche et la chaleur accueillante de vos
cuisses. Je suis faible, je ladmets. Je ne pense qu a, vous, et au moment o je
pourrais prendre, et vous donner du plaisir.
Sur cette dclaration pour le moins directe, Gabi shumecta les lvres.
Le pigeon ne vous a pas calm ? demanda-t-elle dune toute petite voix.
Il neut pas le temps de rpondre, Rosa-Louise poussa la porte du pied, charge dun
large plateau de nourriture. Elle le posa sur la table basse et darda un regard svre sur
Adrien.
Vous a-t-il prsent ses excuses ? sassura-t-elle auprs de Gabi.
Adrien mit un lger rire du nez.

Tout fait, madame Moine. Et de faon acceptable, ajouta la jeune femme


dun ton gal.
Peu importe la manire, seul le rsultat compte. Maintenant, mangez ! Et quil
nen reste pas une miette.
Adrien se leva et alla dposer un baiser sur la joue de sa gouvernante.
Que ferais-je sans vous ?
Uniquement des btises, assurment ! lcha-t-elle avant de les abandonner.
Pendant quAdrien refermait soigneusement la porte derrire elle, les yeux de Gabi
staient fixs sur les portions triangulaires de crme de gruyre recouvertes de papier
aluminium trnant dans une coupelle : de la Vache qui rit.
Adrien les avisa aussi et sourit.
Faisons dabord honneur au rti froid, dit-il en laissant entendre Gabi quelle
nallait pas y couper : ce fromage, elle en mangerait devant lui.
Il se rinstalla en face delle et dplia mthodiquement une serviette quil posa sur
ses genoux. Il lui tendit une assiette, des couverts, et lui servit un verre de ros.
Votre ami. Martin. Dans quel genre dhistoire baigne-t-il ? linterrogea-t-il
avant denfourner un morceau de viande dans sa bouche.
Gabi piqua une tranche de pain et commena en picorer la mie. Elle navait pas
vraiment faim.
Vol dobjets archologiques. Il a commenc il y a quelques annes, et rcemment
le trafic a t dmantel. Daprs ce que jai cru comprendre, ses derniers cranciers
nont pas reu leur commande et cest Martin quon a demand de rembourser.
Vous connaissez des gens trs bien, ironisa-t-il.
Pique au vif, Gabi redressa la tte.
Oui, et mme des avocats qui ne font marcher leur jugeote qu temps partiel !
Adrien pouffa et glissa une main dans ses cheveux.
Cest mrit.
Adrien Puis-je vous appeler par votre prnom ?
Gabrielle, je crois que nous avons largement dpass les limites nous
contraignant ne pas le faire. Toutefois, seulement lorsque nous serons seuls, si vous
ny voyez pas dinconvnient. Dans lintimit, hsita-t-il.
Mais, contre toute attente, la jeune femme lui fit signe que oui dun geste du
menton.
Cest justement ce dont je voudrais vous parler de lintimit.
Il posa son verre sur la table, se cala contre le dossier et attendit, les yeux brillants.
Enfin une conversation qui promet dtre intressante !
Gabi avala sa salive et demanda :

O en sommes-nous, Adrien ?
O aimeriez-vous que lon en soit ? rpondit-il du tac au tac.
Elle dut faire un effort incommensurable pour ne pas fixer la pointe de ses
chaussures et le considrer sans ciller.
Je pense quil serait raisonnable que nous ne couchions plus ensemble. Que nous
gardions des rapports strictement professionnels.
Elle lavait dit dune toute petite voix et, sa grande stupfaction, Adrien clata
dun rire sonore.
Gabrielle, vous en parlez comme si a nous tait arriv des centaines de fois !
Non, bien sr que non, mais
Mais vous pensez comme moi quil suffirait dun rien, termina-t-il sa place, le
regard si chaud quelle sentit trs nettement les papillons senvolant dans son ventre. Et
cest loin de vous dplaire, sinon vous ne mauriez pas demand o nous en sommes.
Vous avez envie de moi autant que moi, de vous, Gabrielle. O est le problme ? Ne
sommes-nous pas deux adultes consentants et bien assez intelligents pour ne pas
chambouler prmaturment la vie de deux enfants ?
Elle se crispa.
Vous tes mon patron et
Et quoi ? a vous donnerait limpression de vous prostituer ? De profiter ? Je
vous fais la promesse solennelle de ne pas vous privilgier plus que les autres.
Gabi arqua un sourcil.
Vous ngociez ?
Il lui dcocha un petit clin dil espigle.
Toujours.
Gabrielle secoua la tte de gauche droite.
coutez, pour tre totalement franche avec vous, l nest pas la question. Depuis
le dbut, nous nous mettons dans des situations pour le moins singulires et qui nous
conduisent systmatiquement une dispute.
qui la faute ? rtorqua-t-il en arquant un sourcil. Cest quand mme vous qui
avez commenc. Mon costume 2 000 euros sen souvient encore !
Soit, mais ce que je veux dire, cest que nous sommes radicalement diffrents,
vous et moi. Autant dsirer tout prix mlanger de lhuile et de leau, a ne
fonctionnera jamais. Nous ne sommes pas faits pour nous entendre, je fais
systmatiquement ce que vous ne souhaitez pas que je fasse, et vous
Oui ?
Vous mnervez prodigieusement !

Allons bon ! sexclama-t-il, amus, en dcroisant les jambes. Jouons cartes sur
table. Quest-ce qui vous agace ce point ?
Elle se donna un air thtral en soupirant profondment.
Bien, puisque vous y tenez. Vous tes colrique, intempestif, impatient,
autoritaire, vous ne supportez pas quon vous contredise, vous coutez peu les avis des
autres, vous voulez tout contrler pour vous assurer que tout roulera comme sur des
roulettes, mme si
Mme si ? rpta-t-il dune voix dangereusement calme.
Il voyait prcisment o elle souhaitait en venir, mais il tait certain quelle
noserait pas lui jeter brutalement la figure quil agissait aux dpens du bonheur de ses
enfants sous prtexte de sassurer de ne prendre aucun risque. Il vit juste, elle fit
diversion.
Mme si Regardez ! Cest exactement ce que je suis en train dessayer de vous
expliquer ! Je nai pas termin ma phrase que vous exigez dj que je la finisse ! Adrien,
vous ne pouvez pas claquer les doigts pour tout !
Morign comme un gosse et stupfait, il eut un geste de recul.
Je ne crois pas que ce soit ce que jai lhabitude de faire.
Gabi leva la main devant elle comme pour balayer ce quil venait de dire.
Mais si, parfaitement ! Tout le temps ! Pas moins de trois fois depuis que nous
avons dbut cette conversation !
Adrien frona les sourcils, plus amus que fch.
Trs bien. Cest not. Me laisserez-vous une chance de vous montrer mes
modestes bons cts, Gabrielle ?
Eh bien
Une invitation dner ? Ce soir, 20 h 30 ? Et nous en profiterons pour dfinir o
nous en sommes, exactement.
Vous recommencez ! lui reprocha-t-elle. Vous dcidez ma place !
Cest juste, admit-il avec un large sourire plaqu sur les lvres, mais je suis
absolument convaincu davoir raison. Dites-vous quainsi, vous aurez loccasion
dvaluer si entreprendre une relation secrte avec votre patron est acceptable ou pas.
a mtonnerait que ce le soit, mais je consens malgr tout dner avec vous.
Il arqua un sourcil plus victorieux que surpris.
Vraiment ?
Vraiment. Ce qui implique que je doive courter ce djeuner, je vous rappelle que
ma journe se termine 21 heures, dj que ma pause de midi est plus longue que
prvue, je ne voudrais pas abuser. Mon patron est du genre tatillon, termina-t-elle sur
une note moqueuse. Merci pour ce repas.

Elle reposa sa serviette sur la table et se leva. Adrien limita.


Vous navez presque pas mang, Gabrielle.
Je me rattraperai au dner, lui certifia-t-elle avec un froncement de nez mutin.
Adrien sapprocha et tendit la main vers ses cheveux, une miette de pain y tait
accroche, il la retira dlicatement.
Jy compte bien. Bon aprs-midi, mademoiselle Gris.
Bon aprs-midi, monsieur de Brail.
Elle allait ouvrir la porte, puis elle se ravisa pour se retourner.
Ce soir, vous mappellerez de nouveau par mon prnom ?
Les paupires dAdrien sabaissrent sur les jambes, les hanches, les seins et le cou
de la jeune femme avant de revenir ses yeux.
Ce soir, je ferai tout ce que vous voudrez.
Son visage nafficha aucune expression particulire, pourtant, quand elle referma le
battant derrire elle, il aurait jur lavoir vue sourire.

Gabi rejoignit les enfants au pas de course, Rosa-Louise la hla au passage, elle
attendait, anxieuse, accroche au bras de son mari.
Est-ce que tout va bien ? Sest-il vraiment excus ? Il ne sait pas contrler sa
colre, il agit, et il regrette aprs. Je suis absolument navre pour cette situation,
confuse, nous naurions jamais d laisser entrer votre ami.
Ne vous inquitez pas, tout est rentr dans lordre. Et puis, cest moi qui suis
dsole, Rosa-Louise. Je peux vous appeler par votre prnom ?
La septuagnaire hocha la tte et sourit.
condition que je puisse vous appeler Gabi !
Et que vous mappeliez Andr ! renchrit son poux.
Avec grand plaisir. coutez, je ne veux pas prendre sa dfense, mais sachez que
cest parce que Martin a des ennuis jusquau cou quil a agi ainsi. Je le connais depuis
plusieurs annes, au fond de lui cest quelquun de bien. Il na pas eu la vie facile. Il a
t plus ou moins abandonn lui-mme et na pas choisi le chemin le plus droit pour
sen sortir. Je minquite sincrement pour lui, mais je suppose quil est temps pour moi
de le laisser se dbrouiller. Il ne reviendra plus ici, lui assura-t-elle.
La gouvernante hocha la tte.
Je vais devoir vous laisser, dit Gabi regret, les enfants doivent tre morts
dinquitude.
Oui, faites vite ! Et

Oui ?
Rosa-Louise pina les lvres en balanant la tte de gauche droite.
Pendant que vous discutiez, Andr et moi nous sommes permis de dballer la
valise que vous avez commenc boucler. Peut-tre que vos affaires ne seront plus
ranges au mme endroit.
Gabi en fut extrmement touche. Ces gens-l taient bourrs de gentillesse et de
nobles sentiments. Bon sang, ce quelle tait heureuse de ne pas tre renvoye. En
lespace dun bon mois, elle stait considrablement attache chaque membre de cette
maison, elle aurait eu le cur bris de devoir sen loigner.
Je vous remercie sincrement.
Mais de rien, dit le discret Andr Moine. Nous sommes ravis que tout se soit
arrang. Vous faites dsormais partie de cette trange famille. Nous aurions dtest ne
plus vous avoir prs de nous.
Oh merci, Andr, souffla-t-elle au bord des larmes quelle avait
courageusement tent de contenir toute la journe.
Rosa-Louise sapprocha de Gabi et, sa grande surprise, lui claqua une bise sur la
joue.
Filez ! Les garnements doivent se ronger les sangs.
Gabi sourit, hocha la tte et disparut dans le couloir.
Lorsquelle entra dans la salle de vie, il y rgnait un silence aussi pesant
quassourdissant. Les enfants taient avachis sur le canap devant la tl allume, mais
dont le son avait t coup. De loin, Gabi vit quils la regardaient sans la regarder, les
traits tendus et les yeux dans le vide. Elle en eut le cur si serr quelle ne tarda pas se
manifester.
Paul, Sophie ? appela-t-elle dune voix douce.
Ils se retournrent brusquement, les pupilles largies par la surprise. Puis Paul
ragit le premier.
Gabi !
Il sauta sur ses pieds et arriva en courant vers elle, suivi de Sophie. Elle les
rceptionna au vol et les pressa contre elle.
Tu nes pas partie ? Tu ne viens pas nous dire au revoir, au moins ? sassura
Sophie.
La jeune femme sagenouilla pour se mettre leur hauteur et secoua la tte.
Non. Ctait un malentendu. Je reste avec vous.
Ouais ! scria Paul. Je te promets que je naurais plus jamais parl mon pre,
sinon !
Moi non plus ! renchrit Sophie. Papa tait trs en colre, pourquoi ?

Gabi navait pas lintention de leur raconter cette sordide histoire, il valait mieux
dulcorer la situation.
Disons quil a cru que je lui avais pris quelque chose quil aimait beaucoup.
Quatre petits yeux tout ronds la regardrent.
Sa voiture ? essaya de deviner Paul.
Son tlphone portable ? proposa Sophie.
Gabi haussa un sourcil, perplexe.
Il aime beaucoup son tlphone ?
Un rire aigu jaillit de la gorge de Sophie.
Rosa-Louise dit que sil pouvait, il lpouserait !
Je suis content que tu restes, annona soudain Paul, trs srieusement. Jaurais
dtest que tu ne sois pas l pour notre anniversaire.
Ah oui ! insista Sophie avec emphase. Parce que cette anne, on veut faire un
colin-maillard gant, et cest toi, la reine du colin-maillard !
Gabi sen amusa avec eux. Ce quils aimaient surtout, ctait quelle fasse semblant
de se cogner partout. Puis elle frona les sourcils.
Je ne connais mme pas la date de votre anniversaire. Quand est-ce ?
Dans un mois. Le 24 aot ! rpondit la fillette.
Gabi dut faire une drle de tte. Ctait une semaine avant la fin du protocole de
Paul prvu le 1er septembre. Alors, elle se composa un magnifique sourire.
On va le fter dignement !
Paul ronchonna.
a mtonnerait, puisque je serai enferm.
Au lieu de partir dans son sens, elle tcha de ne pas perdre sa bonne humeur.
Peut-tre, mais cette anne ce sera diffrent de dhabitude, puisque je serai l !
Tu nas jamais ft un anniversaire avec Gabrielle Gris, toi ! Est-ce que vous savez que
jai trois frres bien plus petits que moi, les enfants ?
Ils lui firent signe que non.
Le plus grand a dix ans de moins que moi, ce qui veut dire que jai peu prs
organis tous ses anniversaires, alors forcment, celui des deux autres ctait du gteau.
Jtais rode ! Faites-moi confiance, mes loulous ! Si vous me laissez faire, vous allez
vous amuser comme des fous. Vous avez dj fait des courses en sac patates ?
Encore une fois, ils secourent la tte.
Non ? Sans blague ! Eh bien, figurez-vous quon na pas besoin de jardin pour
a ! Vous me laissez tout prparer ?
Daccord, fit Sophie, sceptique.
Paul aborda grosso modo le mme ton.

OK.
Adjug ! se rjouit Gabi. Et vos cadeaux, vous y avez pens ? Quest-ce qui vous
ferait plaisir ?
Ces gamins-l avaient peu prs tout ce qui tait possible davoir, alors elle ne
sattendait pas une rponse du tac au tac et aussi dtaille, et pourtant
Des rollers, le chteau de princesse Playmobil, un vlo tout neuf, un Kidi Secret,
une Nintendo DS, un nouveau casque couteur et un Style me up bracelets damiti !
numra Sophie.
Eh bien rien que a ? samusa Gabi. Tu es sre que tu noublies rien ? Et toi,
Paul, que voudrais-tu ?
Le petit garon prit un air si dpit que la jeune femme ne put sempcher de
retenir sa respiration.
Voir la mer.
Gabi ne sut quoi dire, tant cette requte tait aussi poignante que difficile raliser.
Et toi, tu las dj vue, la mer, Gabi ? lui demanda-t-il.
Je oui, rpondit-elle, gne. Jai grandi au bord de la Manche.
Il poussa un soupir dchirant.
Tu as de la chance. Moi, je ne la verrai jamais.
Oh, Paul ! strangla Gabi. Bien sr que tu la verras. Je ty emmnerai
personnellement si ton pre est daccord. Chez mes parents, aprs ton anniversaire,
aprs la fin du protocole.
Il redressa durement la nuque et son regard se fit aussi noir que pouvait ltre celui
dAdrien parfois. Il ne lui avait peut-tre jamais autant ressembl.
Oui, mais ce ne sera plus un cadeau danniversaire ! Parce que je suis le seul
garon au monde ne jamais avoir ce quil veut !
Je suis dsole
Que rpondre dautre ? Mme Sophie, si prolixe la minute davant, nosait plus
desserrer les lvres.
Vous vous en fichez tous, de toute faon ! se rcria Paul avant de partir en
courant dans sa chambre.
Eh bien, elle avait encore perdu une occasion de se taire.
Sophie sembla comprendre son dsarroi et souffla doucement.
Cest comme a chaque anne. Il est toujours triste.
Je men doute, murmura, Gabi, je men doute Hop, hop, hop ! Ne nous laissons
pas abattre ! Nous saurons nous amuser quand mme. Allons faire un gros clin Paul !
Daccord ! lui dit-elle en souriant.

Gabi avait peine une demi-heure pour se prparer avant de retrouver Adrien. Elle
prit une douche rapide, ne passa pas plus de dix minutes se maquiller et en perdit dix
de plus devant larmoire du dressing. Elle allait tre en retard et navait pas la moindre
ide de comment shabiller, il ne lui avait donn aucune indication sur le lieu o ils se
rendraient. Bon gr mal gr, elle sauta dans des sous-vtements en dentelle blanche et
dcida de remettre la robe quelle avait porte lors de son premier entretien avec
Adrien. Il considrerait le clin dil sans doute comme amusant.
Elle finissait tout juste de se scher les cheveux quand on frappa la porte. Elle
consulta sa montre sur ltagre du miroir de la salle de bains et frona le nez : 20 h 45.
Elle tait presque certaine que Rosa-Louise venait lui dire de se dpcher. Gabi se
demanda dailleurs quelle excuse Adrien avait bien pu trouver pour que la gouvernante
ne se pose pas de questions leur sujet. Son inflexible patron navait pas d souvent
inviter les prcdentes nourrices de ses enfants dner.
Jarrive ! cria-t-elle.
Elle enfila son deuxime escarpin, contrla une dernire fois son rouge lvres
carmin et alla ouvrir. Cest Adrien qui lui apparut, si bien quelle manqua de se tordre la
cheville. Il ntait pas du tout habill pour sortir. Il portait une paire de jeans, une
chemise vichy bleue et poussait un chariot comme dans les restaurants. Sur celui-ci,
elle nota : une bouteille de vin, deux verres, deux fltes champagne, un Taittinger brut
de 2013 un cru suffisamment onreux pour quelle le remarque , une coupelle de
magnifiques fraises, une belle miche de pain complet tranche, et une assiette remplie
de Vache qui rit.
Gabi en resta bouche be.
Aprs la mmorable description que vous avez faite de moi, jai galement une
petite liste soumettre. votre sujet.
Ah oui ? balbutia-t-elle.
Adrien poussa le chariot dans la chambre, ce qui obligea la jeune femme reculer.
Puis il ferma la porte derrire lui.
Vous tes ttue comme une mule, farfelue, toujours en retard, distraite,
insupportablement altruiste et
Et ?
Il la gratifia dun trs large sourire.
Et je veux vous voir manger cette putain de Vache qui rit.
Elle se mordit les lvres pour sempcher de pouffer.

Nous dnons ici ? lui demanda-t-elle, les yeux brillants dune impatience
quAdrien ne pouvait pas ignorer.
Oui. Est-ce que a vous convient ?
Elle baissa la tte sur sa tenue en levant les mains.
Je ny vois pas dinconvnient. Entrez, faites comme chez vous, je vais me
changer.
Non ! gronda-t-il.
Elle posa les yeux sur lui et haussa un sourcil.
Non, quoi ?
Il sourit en coin.
Non. Sil vous plat. Restez habille ainsi, vous tes poustouflante.
Cest ce que vous avez pens en me voyant entrer vtue ainsi dans votre bureau,
la premire fois ?
Oui, souffla-t-il en la mangeant du regard.
Fort satisfaite, elle linvita sinstaller sur le seul emplacement suffisamment grand
pour contenir deux personnes et leurs assiettes : le lit.
Tranquillement, il remplit deux verres de vin et en tendit un Gabi. Puis il prit
place avec elle sur le bord du matelas, face elle.
Comment sest pass votre aprs-midi avec Paul et Sophie ? Jai eu un imprvu
qui ma empch de vous rejoindre.
Gabi tait encore retourne par la conversation quelle avait eue avec Paul. Elle
aurait sans doute aim quAdrien entende ce que le petit garon avait dire. Ce ntait
pas forcment le moment idal pour en parler, mais puisquil lui posait la question, elle
se devait dtre franche.
Bien. Enfin oui et non. Vos enfants mont appris quils fteraient leurs neuf ans
le 24 aot. Lorsque je leur ai demand quels taient les cadeaux qui leur feraient
plaisir
Vous avez lintention de leur offrir un cadeau ? linterrompit-il, sincrement
tonn.
Mais oui, pourquoi ? Vous prfrez que je mabstienne ?
Adrien frona les sourcils et secoua sensiblement la tte.
Non, bien sr, mais
Leurs prcdentes nourrices ne lont jamais fait ?
Non. Jamais. Elles devaient penser ne pas tre payes pour a, jimagine.
Gabi soupira, dgote.
Peu importe, ils en auront un de ma part, parce que a me fait plaisir.
Cest trs gentil vous.

Elle fixa ses yeux bleu-gris et lcha :


Paul veut voir la mer.
Adrien lui jeta un regard irrit, un regard davertissement qui en disait long sur ce
quil allait rpondre si Gabi partait dans le sens de son fils.
Il la verra plus tard.
Il est convaincu que non.
Il se trompe. Je lemmnerai. Aprs.
Gabi mit une paume en lair.
24 aot, 1er septembre, quelle diffrence, Adrien ? Une semaine ne devrait pas
beaucoup changer la donne ? Vous devriez lcher du lest, vous vous en porteriez tous
bien mieux et surtout vos enfants.
Les lignes de sa mchoire se figrent sur une expression de colre.
Accordez-moi une faveur, Gabrielle. Ne me dites pas comment lever mes enfants
et jviterai de vous dire comment viter de tomber sur des tocards comme Legrand,
OK ?
Gabi plissa les paupires. La soire commenait bien !
Daccord, articula-t-elle, pique au vif. Mais en fait, je crois que votre avis
mintresse.
Il prit une profonde inspiration et soupira dagacement.
Vous tes exasprante.
Elle lui adressa un regard peu amne et se mit debout.
Cest vous qui tes exasprant ! Je vous lavais dit, nous ne sommes pas faits
pour nous entendre, nous ne sommes daccord sur rien. Sincrement, arrtons les frais.
Je pense quil est inutile de prolonger cette soire.
Adrien se leva son tour et trcit les yeux.
Peut-tre que vous avez raison Gabrielle, je suis exasprant, mais manifestement
nous avons ce mme dfaut en commun et je suis certain, au contraire, quil devrait
amplement nous suffire pour nous entendre.
Aprs quoi il fit le tour du lit, lui retira son verre des mains, le posa la vitesse de
lclair sur la table de nuit avant de lattirer lui dun geste imprieux. En moins de cinq
secondes, elle se retrouva allonge sous lui, son visage tout prs du sien.
Non je
Plus un mot, lui intima-t-il avant de la faire dfinitivement taire en posant sa
bouche sur la sienne.
Gabi se sentit littralement engloutie par le plaisir que lui procurait ce baiser. La
suavit des lvres dAdrien, le got sucr de sa langue, la chaleur presque rassurante de
son haleine Elle avait limpression dtre au cur dune symphonie potique qui ne

tarda pas se transformer en rocknroll tourdissant. Elle ferma les yeux et, tandis quil
remontait la main le long de ses hanches pour poser la paume sur un de ses seins, elle se
laissa aller en enroulant ses bras autour de son cou. Oui, ils avaient matire
sentendre. Au moins sur ce point-l. Cest donc avec volupt quelle se laissa aller
cette douce folie.

19

Stop ! gronda-t-il en sarrachant subitement elle, sinon cette soire va se


terminer bien plus vite que prvu.
Il laissa chapper un son trangl et se redressa compltement pour recoiffer
brivement ses cheveux. Cette femme tait une sorcire ! Le pouvoir quelle avait sur lui
tait dmentiel. Il suffisait quelle le mette en colre pour quil ait envie de se vautrer
sur elle. Sa braguette allait exploser ! Il allait exploser.
Alors quelle demeurait allonge sur le lit, il tendit le bras vers son verre et le vida
dune traite pour se calmer.
Nous prolongeons linstant ? demanda-t-il en la dvorant des yeux. Ou vous
prfrez que je parte.
Elle secoua vivement la tte.
Ravi, Adrien sourit et laida se redresser. Il lui redonna aussitt son vin quelle
observa sans boire.
Vous naimez pas ?
Si, mais je crois que jai la tte qui tourne bien suffisamment comme a.
Il sourit en coin.
Je rve ou vous tes une petite nature ?
Oui, et vous, vous ressemblez un clown.
Les yeux slargirent.
Je vous demande pardon ?
Elle pouffa de rire.
Allez vous regarder dans le miroir.
Il se leva et obtempra, puis il jura en voyant sa bouche macule de rouge. Il ouvrit
le robinet deau et se nettoya du mieux quil le put. Lorsquil rejoignit Gabrielle, elle
stait elle-mme dmaquille laide de lingettes quelle conservait manifestement dans
son sac.
Avez-vous faim ? lui demanda-t-il.
Elle acquiesa.
Il fit quelques pas vers le chariot, le poussa prs du lit et retourna sasseoir.
Le repas est certes bien maigre, mais pas dnu dintrt, expliqua-t-il en
semparant dun triangle de fromage avant de le sortir de son emballage.

Scrupuleusement, il ltala sur une tranche de pain, en galisa parfaitement


lpaisseur et loffrit Gabi.
Montrez-moi, exigea-t-il.
Visiblement embarrasse, elle se grattouilla le cou, juste en dessous de loreille.
Il manque le caf
Je suis sr que vous pourrez faire sans. Mangez.
En premier lieu, Gabi se lcha les lvres avant de les entrouvrir et de porter
doucement la tartine sa bouche. Adrien vit sortir un petit bout de langue rose et crut
devenir fou. Quoi de surprenant ? Il avait de toute faon limpression dtre vou la
folie chaque fois quil se trouvait avec la jeune femme. Elle avait sur lui un effet plus
stimulant que nimporte quelle drogue aphrodisiaque. Elle lchait la crme par petites
lampes. Elle et son fromage, il allait les bouffer tout crus !
Le mangez-vous vraiment toujours de cette manire-l ? strangla-t-il.
Oui, rpondit-elle en ramenant un peu de crme de gruyre sur la pointe de sa
langue pour la faire immdiatement disparatre dans sa bouche.
Adrien avala sa salive bruyamment, le sexe plus dur quun morceau de ferraille.
Ne faites plus jamais a devant qui que ce soit !
Elle cligna innocemment les paupires et loigna le pain de son visage.
Vous voulez que jarrte ?
Non ! Continuez !
La diablesse avait vite compris que de cette manire-l elle tenait Adrien dans le
creux de sa main, quil tait totalement en son pouvoir. Elle obtempra et joua
davantage avec ses nerfs, salissant volontairement la commissure de ses lvres, de telle
manire quil se retrouva ne plus fixer que la crme. Finalement, elle y passa un petit
coup de langue langoureux et sourit.
Vous allez bien ? Vous semblez souffrir.
Il grogna.
Si vous tenez vraiment finir ce morceau de pain, cest maintenant ou je le jette
par la fentre pour prendre sa place !
Non, non, le contredit-elle dun ton faussement choqu. On ne gaspille pas la
nourriture.
De l, elle enroula la tartine sur elle-mme et lenfourna dans sa bouche sans y
mettre les dents, puis elle la retira de faon hsitante.
Adrien crut mourir. Il la regardait faire entrer et sortir le rouleau improvis en
ayant bien du mal garder son calme.
Stop, lui ordonna-t-il. Jetez-le.
Elle secoua la tte et le lcha doucement sur toute la longueur.

Il gmit, convaincu dexploser dune minute lautre comme un bleu dans son
pantalon.
Subitement, Gabi ouvrit plus grand la bouche et mordit dun coup sec. Il cda, lui
arracha des mains ce qui lui restait de pain pour le lancer par terre, et la renversa sur le
lit, tandis que, fire de son petit mange, elle gloussait.
Bon sang vous me, strangla-t-il.
Il tait pris dune faim delle que, sur linstant, il ne pensait pas pouvoir assouvir un
jour.
Je sais, lui affirma-t-elle en riant, je vous rends fou, vous le dites tout le temps.
Vous ne perdez rien pour attendre, Gabrielle.
Et il crasa ses lvres dun baiser ardent.

Cest avec une fivre dvorante que Gabi se frotta contre lui par des petits
mouvements de bassin qui en disaient long sur son empressement. Elle navait pas envie
de faire des chichis, elle brlait littralement de dsir pour lui. Dailleurs, ce niveau-l
de leur relation, ce ntait mme plus rien dautre quune forme daddiction croissante.
Plus il lui en donnait, plus elle en voulait. Elle carta les jambes pour mieux laccueillir
quand il se dressa au-dessus delle et les enroula autour de son bassin. Elle les referma
comme un tau, apprciant le contact dur de la boucle de la ceinture dAdrien contre son
pubis, et la toile rche de son jean contre ses cuisses nues.
Il abandonna sa bouche pour lcher doucement sa ligne claviculaire tout en ouvrant
un peu plus les pans de son dcollet. Il grogna, et posa un regard affam sur ces deux
petits globes blancs serrs dans un soutien-gorge balconnets les faisant remonter
effrontment. Alors, il baissa la tte, tira sur la dentelle et, du bout de la langue, il
titilla, gota et tourna autour des pointes durcies, tour de rle, lui arrachant des
gmissements peine contrlables, mais quelle fut bien oblige dtouffer, craignant
quon ne les entende. Elle voulait le toucher partout. Surtout l o ce ntait pas encore
accessible.
Bon Dieu, rla-t-il en sentant les doigts de Gabi sattaquer tant bien que mal
sa ceinture.
Il souleva souplement les hanches pour quelle y parvienne et ferma les yeux quand
sa main plongea audacieusement sous llastique de son boxer. Gabi trouva ce quelle
cherchait et empoigna son membre sans retenue, en caressant lextrmit du pouce.
Je te veux maintenant, dit-elle. Maintenant

Sans perdre de temps, il sortit un prservatif de sa poche arrire et se hta de


lenfiler alors quil ntait mme pas encore dshabill. Gabi regarda son sexe gonfl
lextrme et dut rprimer un petit soupir de satisfaction.
Je ne suis pas un dbutant, grogna-t-il en gesticulant comme un diable pour se
dfaire de ses vtements et de ses chaussures, mais je ne peux pas attendre. Je ne peux
pas. La prochaine fois, nous prendrons tout notre temps.
Il se repositionna au-dessus delle et la contempla longuement.
Maintenant, murmura-t-elle encore dune voix rauque tout en ramenant
davantage les genoux contre son ventre pour lencourager.
Il baissa la tte sur ses cuisses offertes, la recouvrit dun regard glouton et, sans
mme la dshabiller, il remonta sa robe jusqu sa taille. Il repoussa la dentelle de son
petit slip blanc et se plaa entre ses cuisses, le visage enfoui contre son cou, son corps
coll au sien. Il fut secou dun spasme violent tant il la dsirait.
Je ne peux pas je ne peux pas me contrler. La prochaine fois, souffla-t-il
son oreille avant de la possder dune puissante pousse. La prochaine fois
Gabrielle se mordit lintrieur de la joue pour ne pas crier. Puis elle accueillit la
langue chaude dAdrien qui se faufilait entre ses lvres et provoquait la sienne au
rythme des coups de reins dsesprs quil lui donnait. Elle le laissa pntrer sa bouche
et son corps avec abandon et verrouilla ses jambes autour de lui pour mieux le sentir.
Puis des mains glissrent sur son dos pour le caresser, frlant ses omoplates avant
dagripper ses paules pour y enfoncer les ongles comme pour le retenir ternellement.
Il lui rpondit par un grondement sourd et acclra la cadence, la rendant
compltement folle.
Il se fondait littralement en elle, lemmenant l o elle ne pensait pas tre capable
daller. Soit, elle navait pas connu normment dhommes et elle ne stait, de toute
manire, jamais amus comparer leurs prouesses au lit, mais elle devait reconnatre
quAdrien ntait pas de la mme trempe que les autres. Avec une domination manifeste
et pourtant touchante puisquil partageait ce moment avec intensit et attention, il
savait la faire voler en clats comme personne avant lui. cet instant, tout comme la
nuit au bal masqu, il tait tout elle et il ne montrait aucune limite.
Totalement sous lemprise des sens, elle se sentit partir trop vite, trop tt, alors elle
le repoussa doucement.
Attends, attends, souffla-t-elle.
La respiration au moins aussi heurte que la sienne, il simmobilisa pour la regarder
dun il inquiet.
Je veux je veux
Quest-ce que tu veux ? Dis-moi

Elle abaissa les paupires et murmura :


Laisse-moi venir sur toi
Rassur, il lui sourit et se retira lentement delle, alors quelle tait la limite de
crier dimpatience. Elle se redressa et se colla contre lui. Ce quelle aimait le contact
doux de sa peau ! Elle le frla du bout des doigts, tandis quil sallongeait sur le dos. Elle,
encore tout habille, lui, intgralement nu, elle avait ltrange impression dtre en
train de profiter de la situation, mais pour rien au monde elle se serait laiss convaincre
par ce sentiment absurde. Ils faisaient un tout. Ils partageaient. Elle souleva un peu plus
sa robe, enjamba Adrien qui fit craquer llastique de sa culotte, et se positionna sur lui
pour le faire entrer en elle.
Tu es magnifique, lui dit-il, en lui caressant les seins, alors quelle commenait
se mouvoir. Magnifique et ensorcelante.
Il la regarda diriger les oprations pendant quelques instants, puis, nen pouvant
plus, il lui agrippa les hanches.
Je vais devenir fou !
Il se mit ruer sous elle, la clouant son bassin pour lempcher de bouger. Gabi
jeta la tte en arrire et laissa chapper un long rle de plaisir. Quand elle prit le
rythme, les doigts dAdrien glissrent lintrieur de ses cuisses pour la caresser
habilement du pouce. Elle perdit pied en quelques secondes, saffaissa sur lui et touffa
son cri de jouissance contre son paule.
Subitement pris dun instinct animal, Adrien se retira, empoigna Gabi afin de la
retourner et lui glissa les mains sous le ventre pour la faire se soulever. Naturellement,
la jeune femme se mit genoux, tandis quil lui passait les paumes sur le dos, la taille,
les hanches et les fesses o il sattarda particulirement. Puis, comme court de
rsistance devant son sexe offert, il se positionna derrire elle et la pntra
vigoureusement, lui arrachant un cri de plaisir et lassaillant de coups de reins si
nergiques, si prodigieux, quelle se sentit senvoler pour la deuxime fois. Spectateur de
ce corps humide et chaud qui ondulait si merveilleusement contre lui, il ne tarda pas
la rejoindre, se rpandant en elle dans un juron touff.
Adrien et Gabrielle seffondrrent en mme temps, collant leur peau perle de sueur
lune lautre, bout de souffle. Il sentit la main de Gabi se placer derrire sa nuque
pour caresser tendrement ses cheveux et soupira daise. Il vita de profrer un son, tant
il ne voulait pas rompre la magie de cet instant. peine remis de ses motions, il
songea que faire lamour avec cette femme tait comme senduire dun onguent apaisant
aprs une blessure douloureuse. Elle le conduisait vers des hauteurs vertigineuses, certes,
mais tranquillisantes, desquelles il navait par peur de tomber. Il avait aim Mathilde,
sincrement, mais il navait jamais rien ressenti de comparable. Mathilde tait

dlicieuse, mais mcanique, la tte ailleurs et le cur toujours teint, alors que Gabi
sabandonnait compltement, soffrait sans retenue et lui donnait de lassurance, lui,
lavocat respect, mais le pre de famille tant dcri.
Il ferma les yeux et soupira, puis, doucement, il se laissa rouler sur le ct, se
dlesta de son prservatif et se tourna vers Gabi pour la prendre dans ses bras.
Encore groggy, elle ronronna et se pelotonna contre lui comme un chat.
Les yeux grands ouverts et le cur tranquille, il observa la chambre dans laquelle il
ntait pas rentr depuis des mois. Il avait le souvenir dun endroit accueillant mais
impersonnel. prsent, il repra des petites bricoles faisant totalement ressembler cette
pice Gabrielle. Le serre-tte noir surmont dun nud papillon accroch langle du
miroir mural, les colliers en vis--vis sentassant en masse de perles colores, ou encore
la bouteille de parfum pose sur la coiffeuse. Il respira profondment les effluves de
lamour qui volaient autour deux et ferma les yeux. Il tait bien. De sa main libre, il
caressa doucement la joue de la jeune femme en repoussant une mche de cheveux de
ses lvres.
Est-ce que a va ?
Hum, rpondit-elle dune voix ensommeille.
Voudrais-tu prendre une douche avec moi ?
Elle ouvrit les yeux pour le regarder de ct. Elle semblait puise.
Maintenant ?
Il hocha la tte en passant lindex sur son torse luisant de transpiration.
Je crois que cest ncessaire.
Du doigt, Gabi parcourut la ligne de poils sombre qui partait du nombril dAdrien
pour aller se perdre dans sa toison pubienne.
Tu es beau, lui dit-elle en souriant.
Oui, mais je pue ! sexclama-t-il en balanant ses jambes de lautre ct du lit.
Rejoins-moi si tu en as envie.
Je nai que du gel douche pour fille, lavertit-elle. Lodeur pourrait ne pas te
plaire davantage.
Il grimaa.
Je prends le risque.
Et il disparut dans la salle de bains.

Gabi ne cessait de sourire. Elle venait de passer lun des moments les plus intenses
de sa vie et ne regrettait rien. Bien quempress, Adrien avait t parfait. Parfait pour

elle et tout ce quelle avait imagin son sujet. Il lui avait paru tellement combl quelle
en avait ressenti un sentiment de fiert extraordinaire. Martin avait t un amant
prvenant, mais toutes les fois o ils avaient fait lamour, elle avait eu limpression
davoir t plus satisfaite que lui, ce qui avait cr chez elle un manque dassurance de
plus en plus prsent. Avec Adrien, elle se sentait femme, gnreuse, dsire et
attendue. Il la voulait. Il la voulait vraiment.
Elle stira dans son lit et finit par le rejoindre sous la douche pendant que leau
coulait. Ravi de la voir, il laccueillit avec un sourire plein de promesses, une forme
scandaleusement olympique, et un prservatif pos sur le porte-savon. Il ne manquait
pas dassurance ! Et a lui plaisait. Elle ferma la cabine derrire elle, se moula contre lui
et le laissa jouer avec elle du bout des doigts. Il finit par la coller contre la paroi de la
douche et rpandre sur son corps une multitude de baisers si agrables quelle ferma les
yeux, convaincue dtre sur un nuage. Ses lvres descendirent de son cou ses seins,
jusqu son ventre, ses cuisses, jusqu ce quil se retrouve agenouill devant elle, leau
ruisselant sur son dos. Il carta doucement les cuisses de Gabi, admira comme une
gourmandise ce quelle lui offrait sans pudeur, et posa sa bouche sur son sexe, prt
cueillir son plaisir sur sa langue. Quand elle ne fut plus quun corps frissonnant, Gabi
rejeta la tte en arrire et jouit silencieusement. Lorsquelle rouvrit les paupires, il la
regardait avec une satisfaction non dissimule. Il se releva lentement, et partagea le
got de sa langue en lui offrant un baiser humide, puis la serra contre lui.
Tu me tues, murmura-t-il son oreille.
Je nai encore rien fait, ronronna-t-elle. Laisse-moi te montrer
Elle fit descendre sa main le long de ses ctes, et vint frler son membre tendu.
Plus tard, dit-il en la repoussant gentiment. Tu es puise.
Ce qui tait totalement vrai. Tendrement, il savonna Gabi et sappliqua la laver
de la tte aux pieds. Ils se rincrent, elle enfila son peignoir et Adrien se couvrit les
hanches dune serviette de bain si petite, elle lui moulait les fesses avec tant
dindcence, quelle eut presque envie de la lui arracher. Elle soupira en le voyant
marcher devant elle, se souvint quelle tait reinte, et prit place avec lui sur le lit, les
jambes en tailleur et les joues roses de ravissement.
Adrien avait ramen vers eux le chariot. Il dboucha la bouteille de champagne, en
remplit deux fltes et proposa la coupelle de fruits Gabi quelle posa entre eux.
Tu nas rien mang, lui fit-elle remarquer.
La soire est loin dtre termine, lui promit-il avec un air qui en disait long sur
ses intentions. Je mangerai lorsque jaurai faim dautre chose que de toi.
Elle frmit sous lintensit de son regard, but une gorge de champagne, et se
spara de son verre. Ensuite, elle piqua une fraise et mordit dedans pleines dents,

Adrien lobservait toujours.


Parle-moi de toi, lui demanda-t-elle. Qui es-tu vraiment, Adrien de Brail ? Qui
est cet avocat que tout le monde semble craindre ?
Il clata de rire.
Un homme extrmement ennuyeux et parfois considr comme un bourreau par
les gens quil emploie.
Et en ralit ?
Il haussa les sourcils.
Ils ont raison. Je suis trs exigeant, et de ce point de vue-l, gure diffrent de
limage que tu te fais de moi.
Elle sourit.
Je vois autre chose, dit-elle du bout des lvres.
Tiens donc.
Tu es prvenant, attentionn, protecteur, gnreux, et terriblement sexy.
Dans ce cas, nous nous ressemblons plus que tu ne le crois, dtermina-t-il en lui
adressant un clin dil.
Ils partagrent deux ou trois fraises, puis Adrien sappuya contre la tte de lit en
ouvrant les bras pour que Gabi sy blottisse. La jeune femme ne savait pas exactement
dans quoi elle venait de mettre les pieds, jusquo irait leur relation et ni quel point
celle-ci pourrait devenir complique, mais pour le moment, elle se refusait y penser.
Seul comptait linstant prsent. Elle ferma les paupires et savoura ce moment exquis.
Puis-je te poser une question indiscrte ? lui demanda-t-elle, alors quils avaient
gard le silence cinq bonnes minutes.
Elle lentendit rire du nez derrire elle.
Vais-je pouvoir ten empcher ?
Eh bien, oui, si vraiment tu ny tiens pas.
Je ten prie. Pose ta question. Je me donne le droit de ne pas te rpondre, si elle
ne me convient pas.
Elle acquiesa.
Rosa-Louise ma avou que ta femme tait dcde peu aprs la naissance de vos
enfants.
Ils allaient avoir un an.
De la main, elle resserra sans mme sans rendre compte la pression sur lavant-bras
dAdrien.
Vous tiez maris depuis longtemps ?
Quatre ans.
a a d tre dur, dit-elle dans un murmure.

Plus que tu ne le crois.


Tu laimais beaucoup ?
Et ctait bien moins une question quune affirmation, mais la grande surprise de
Gabi, il lui rpondit tout autre chose.
Javais beaucoup daffection pour elle.
La jeune femme frona les sourcils et tenta de tourner la tte pour le dvisager. Les
traits dAdrien nexprimaient rien de particulier, et a la troubla.
Avoir de laffection et de lamour pour quelquun, ce nest pas pareil.
Il prit une profonde inspiration, soupira longuement, et, dun geste leste, il
contraignit Gabi se retourner pour quelle le regarde.
Je lai aime. On sest rencontrs sur les bancs de la fac, tout comme Antoine.
Elle ne savait pourtant pas trop ce quelle y faisait. Elle avait constamment lair dtre
ailleurs, parasite par tout un tas de choses. Antoine et moi avons eu beaucoup de mal
lapprocher, elle donnait le sentiment dtre plus fuyante quun animal sauvage. Puis
elle et moi avons t obligs de travailler ensemble loccasion dun projet commun.
Les fameux TD, se mit-elle rire. Cest galement comme a que tout a
commenc entre Martin et moi.
Machinalement, il lui embrassa le bout du nez.
Mathilde ntait pas seulement malheureuse, elle avait un vrai problme.
De quel genre ?
Les lignes de son front se plissrent, comme sil naimait pas se rappeler ces
souvenirs.
Elle buvait. Trop. Tout le temps.
Elle tait alcoolique ? stonna-t-elle, voyant trs mal Adrien vivre auprs de
quelquun comme a.
Il se passa la main dans les cheveux et ferma un instant les paupires.
Ne me raconte pas, si tu nen as pas envie.
Il rouvrit les yeux et lui sourit.
Gabrielle, en gnral, on a ce genre de conversation avant dentreprendre une
relation avec quelquun, histoire den savoir plus sur lui. Es-tu certaine de ne pas vouloir
tenfuir aprs a ?
Elle hocha si nergiquement le menton quil dut comprendre sans mal que non
seulement elle dsirait connatre lhistoire, mais quen plus, elle ne le jugerait pas.
Je ne suis pas immdiatement tomb amoureux de Mathilde. Je reconnaissais sa
fragilit, sa douceur, son empathie aussi, mais je nenvisageais pas de vivre auprs de
quelquun comme elle.
Elle tait trs belle, dit Gabi sans rflchir.

Il pencha la tte de ct.


Comment le sais-tu ?
Rgle numro quatre : ne pas monter ltage sans y tre accompagne. Mais
surtout, ne pas ouvrir les portes pour voir ce quil y a derrire. Oups.
Eh bien il se pourrait bien quen cherchant ta chambre pour te remettre le mot
qui te disait que je me rendais chez tes parents
Il opina plusieurs fois, un petit rictus amus sur les lvres.
Tu as laiss la curiosit lemporter et tu es tombe sur la chambre de Mathilde.
Cest a ! sempressa-t-elle de confirmer. Jai vu son portrait.
Oui, elle tait trs belle. Belle et malade.
Le visage de Gabi sassombrit.
cause de lalcool ?
Ctait un tout. Mathilde tait en ralit une grande dpressive. la fac, elle
cachait son malaise derrire des bouteilles de vodka. Elle nen buvait pas tous les jours,
mais ds quelle se sentait mal ou dsarme, elle sadonnait lalcool. Ctait quelquun
qui broyait constamment du noir et qui narrivait pas ressentir le bonheur plus de trois
mois daffile.
Gabi se demanda comment il avait pu tomber amoureux delle. Elle nosa pas aller
si loin dans ses questions, mais il finit par lui en parler de lui-mme.
Jai t touch par sa sensibilit et sa fragilit, je suppose que a me donnait de
limportance, javais limpression dtre vraiment utile. mon contact, elle a
rapidement cess de boire. Un jour, nous nous sommes beaucoup rapprochs, puis nous
avons fini par nous marier. Elle a arrt ses tudes avant que je termine les miennes,
mais le fait de se retrouver seule avec Rosa-Louise et Andr la de nouveau plonge dans
la dpression. La solitude lui pesait. Je travaillais beaucoup, je rentrais tard Les deux
annes de stage passes chez de Brail et fils ont t particulirement prouvantes et je
reconnais que je naccordais pas assez de temps Mathilde. Elle a rechut. Nous avons
consult des mdecins, des psychologues pour laider sen sortir, nous avons supprim
toute trace dalcool dans la maison. Elle a doucement remont la pente. Puis elle sest
retrouve enceinte de Paul et Sophie. La grossesse ntait pas prvue. Elle la
particulirement mal vcue, la passe au lit presque tout le temps, nauseuse en
permanence. Je crois que a t les huit mois les plus longs de son existence. Cest
cette poque quelle a pris sa propre chambre, pour ne pas me dranger, elle na jamais
voulu la quitter aprs a. Elle a mis au monde nos enfants avec quelques semaines
davance par csarienne, mais ensuite, son tat na fait quempirer.
Au fur et mesure quAdrien lui racontait cet pisode de sa vie, Gabi sentait son
cur se serrer. Le ton quil employait tait bien trop monocorde pour ne pas paratre

suspect. Elle eut envie de lui caresser le visage, mais elle sen abstint. Incertaine quil
souhaite tre touch.
Comment est-elle morte ? osa-t-elle demander.
Le regard dAdrien croisa le sien, et elle sut que ce quil allait lui dire tait
suffisamment grave pour avoir chang sa vie tout entire. Elle retint sa respiration et
attendit.
Elle sest suicide.
Gabi abaissa les cils. Elle tait triste. Profondment triste dapprendre quune mre
de deux adorables enfants pouvait ne pas se sentir suffisamment aime et comble pour
continuer vivre.
Et cest de ma faute, ajouta-t-il dune voix morne.
Gabi leva les paupires vers lui, incertaine de comprendre.
Je lai tue.
La jeune femme se crispa et son sang se glaa dans ses veines.
Non, ne put-elle sempcher de murmurer. Je suis sre que non.
Brusquement, il rcupra sa coupe de champagne, la vida dun coup et se servit un
autre verre quil engloutit tout aussi vite. Puis il appuya ses doigts sur ses yeux.
Adrien, dit-elle doucement.
Paul et Sophie avaient tout juste onze mois. Mathilde tait sous haute
surveillance, Rosa-Louise et Andr ne la quittaient pour ainsi dire pas dune semelle.
Puis un matin, Andr a fait un malaise. Il faisait trs chaud cet t-l, il a d consulter
un mdecin durgence. Ils mont prvenu et je leur ai assur quils pouvaient partir sans
crainte, que je rentrerais plus tt que prvu. Mathilde en a profit pour semparer des
cls de la voiture et a emmen les enfants avec elle.
O est-elle alle ?
Se procurer de lalcool. Elle en tait prive depuis des mois, mais pas
suffisamment pour en tre sevre. Elle sest rendue dans une station-service, elle a
achet une bouteille de whisky, elle sest enferme dans les toilettes rserves la
clientle pour le boire. a lui a pris une heure. Une heure sans que personne ne
remarque rien.
Mon Dieu ! scria Gabi. Et les enfants ? O taient-ils ?
Les traits dAdrien devinrent plus durs que jamais, tandis quil se remmorait ces
dramatiques souvenirs.
Dans la voiture. Ils touffaient.
Cette fois, elle cria pour de bon.
Seigneur !

Mathilde stait gare sur le bas-ct, en plein cagnard, et par chance, un


passant les a entendus pleurer. Enfin, juste Sophie. Parce que Paul tait sur le point de
perdre connaissance. Il est entr instinctivement dans la station pour demander de quoi
briser les vitres et le grant a appel les secours aprs avoir dsaltr au mieux Paul et
Sophie. Ils ont dcouvert Mathilde compltement vaseuse dans une cabine, elle a t
emmene avec les enfants et je les ai tous retrouvs lhpital.
Mon Dieu, murmura-t-elle pour la deuxime fois. Que sest-il pass ensuite ?
Ce nest que parce mon pre tait un minent avocat, quaucune plainte na t
dpose contre Mathilde et quaucune enqute sociale na t mene. Nous avons pu
prouver son dramatique tat de sant et nous nous sommes engags la faire soigner
dans un centre spcialis. Elle tait devenue dangereuse pour Paul et Sophie. Je ne
laimais plus depuis longtemps dj, et cette situation a fini dachever les quelques
sentiments quil me restait pour elle. Je lui en voulais terriblement. Elle aurait pu tuer
nos enfants. Ce soir-l, lorsque nous sommes rentrs tous les deux la maison, elle ma
suppli de lui pardonner. Je lui ai rpondu que jen tais incapable, et elle sest donn la
mort. Nous lavons dcouverte gisant dans sa baignoire, noye sous une mare de sang.
Elle avait aval des mdicaments, et stait taill les veines.
Je suis dsole, mon ange, dit-elle, les larmes aux yeux, sans mme se rendre
compte des mots quelle venait dutiliser. Tellement dsole
Mon pre est mort quelques mois plus tard dune crise cardiaque. Le cabinet de
Brail avait dj pris le nom de de Brail et fils, jtais dj diplm, bien install, je ne
craignais pas de me retrouver sans toit et sans travail, je ne devais pas avoir la vie dure,
a priori, mais mon existence est devenue un enfer trop rapidement. La maladie de Paul
a fini dachever mes espoirs damlioration. Jtais persuad de subir une punition
divine pour avoir caus la mort de Mathilde et priv les mmes de leur mre. Et
aujourdhui, mes enfants me dtestent.
Non, non, murmura-t-elle en lui posant une main sur lavant-bras, plus
bouleverse que jamais. Ne crois pas a. Tu es un bon pre, mais tu es perdu. Tu tes
battu seul, tu nas srement pas toujours fait les meilleurs choix, mais tu les as faits par
amour. Ils savent que tu les aimes, ils me lont dj assur et ils sont fous de joie
quand tu toccupes deux. Peut-tre que
Elle sinterrompit, se rappelant comment avait commenc la soire, puis elle dcida
dinsister quand mme.
Peut-tre que tu devrais le faire plus souvent ?
Adrien la contempla sans rien dire, puis il hocha la tte. Alors, Gabi sattendrit
comme jamais. Elle plaqua ses deux mains sur les joues dAdrien et avana vers son
visage pour lui frler les lvres des siennes. Dabord, il ne ragit pas, puis ses bras

senroulrent brusquement autour de la jeune femme et il lui donna le baiser le plus


fougueux, le plus affam quelle et jamais reu. Incertaine que le moment soit bien
choisi pour de nouveaux bats, elle tenta de le repousser subtilement. Il sempara alors
de ses mains quil bloqua derrire son dos. Il dtacha le nud de son peignoir et
lallongea sur le lit avec une douceur infinie. Il la caressa partout, sans profrer un son,
un mot. Il embrassa chaque parcelle de son corps et lui fit lamour si dsesprment, si
tendrement, si profondment, que Gabi dut se retenir pour ne pas pleurer.
Et cest l quelle sut.
Quand ? Pourquoi ? Comment ?
Elle navait aucune rponse.
Mais elle tait tombe perdument amoureuse de lui.

20

Gabi eut limpression de traverser les trois semaines et demie qui suivirent une
allure extraordinaire, mais surtout, elle se faisait leffet dtre sur un petit nuage. Adrien
tait incroyablement gentil avec elle et dbordait dattentions. Nonobstant les soirs o il
rentrait du bureau avec une humeur de chien, elle avait le sentiment quil stait lui
aussi laiss emporter par un tourbillon apaisant. Il souriait tout le temps, riait aux clats
et semblait totalement dtendu, si bien que Rosa-Louise et Andr commenaient les
regarder tous les deux dun drle dair, particulirement lorsque les yeux dAdrien et de
Gabi se croisaient dans un dialogue muet. Inconsciemment, ils plongeaient dans une
bulle o eux seuls existaient.
Malgr ce bonheur nouveau, Gabi ne parvenait pas dfinir leur relation. Elle
tchait de la vivre au jour le jour, dapprcier les moments quils partageaient dans
lintimit, refusant de songer jusquo ils pourraient aller, et surtout, au moment o
tout cela prendrait fin. Lorsquils taient ensemble souvent au moment du coucher,
quand la maison dormait, et au-del de 5 heures du matin, avant quelle ne se retrouve
seule dans son lit , Adrien ne faisait aucune allusion lavenir. Elle ne lui en voulait
pas, cela dit, pas encore. Tout tait all trs vite entre eux Toutefois, il lui arrivait de
se demander ce quil adviendrait deux quand Adrien estimerait que Paul et Sophie
nauraient plus besoin de ses services. Aurait-il encore envie de la voir ? Elle lesprait.
Gabi se sortit de la tte les penses moroses qui commenaient affluer et songea
lanniversaire des enfants qui tait dans cinq jours. Elle avait dj tout prpar et se
rjouissait lide de voir les yeux bahis de Paul et de Sophie lorsquils verraient ce
quelle leur avait concoct. Avec lautorisation dAdrien, elle avait engag un couple de
magiciens. Comme il tait suppos faire beau, ils uvreraient dans le jardin, pile
derrire les baies vitres de la salle de vie, se produisant comme au cinma muet.
Ensuite, elle avait prvu la fameuse course en sacs sur toute la longueur du couloir
stirant de la porte du sas la pice principale, divers jeux dadresse, un colin-maillard
gant auquel participerait chaque membre de la maison mme Antoine, le mdecin de
Paul, qui tait convi , un concours de plongeons, une ribambelle de gteaux quelle
confectionnerait avec Rosa-Louise, des chants Bref, elle sy tait donne de tout son
cur et avait sincrement hte dy tre. Elle se souvenait trop de leffervescence qui
rgnait chez ses parents quelques jours avant la date danniversaire de lun de ses frres,

et elle tait ravie de constater quici, il en allait de mme. Il tait vrai que Paul ne
verrait pas la mer ce jour-ci, mais Gabi ferait de son mieux pour faire de lui et sa sur
les enfants les plus heureux du monde.
Gabi contrla sa montre, il tait pile 9 h 30. Elle se brossa les dents, finit de se
coiffer, et rejoignit Paul et Sophie. Aujourdhui encore, elle allait passer une excellente
journe.

Monsieur de Brail ? lappela une seconde fois son assistante en passant la tte
dans lentrebillement de la porte de son bureau. Je suis dsole de revenir la charge,
mais que dois-je rpondre la secrtaire de Mlle Stewart au sujet de votre rendez-vous ?
Dois-je vous rserver un billet davion pour demain ?
Depuis quelques semaines, Adrien se disait que sil avait pu tout simplement se
clotrer chez lui et ne pas venir bosser, il laurait fait. Il navait aucune envie de courir
partout et encore moins de traverser une nouvelle fois lAtlantique. Cependant, le
message de Rousset, le client quil avait en commun avec Jane, avait lair daffirmer tout
le contraire. Runion durgence. Point.
Urgence mon cul ! pensa-t-il rageusement. Il voulait juste leur parler pognon et
tcher de faire diminuer les frais. Lindustriel tait un client de de Brail et fils depuis des
lustres et si Adrien ne lui suggrait tout simplement pas daller se faire voir, ctait parce
quil stait engag clturer laffaire commence peu de temps avant la mort de son
pre. Quoi quil en soit, pour discuter fric, pas la peine de traverser lAtlantique !
Jane Il tait presque certain quelle avait beaucoup insist auprs de Rousset pour
quAdrien vienne aussi. En ralit, elle navait absolument pas besoin de lui pour les
ngociations, les honoraires quappliquait de Brail et fils ntaient pas franchement un
problme, ceux du cabinet Stewart, oui.
Maudite soit-elle ! Il lui semblait quelle navait juste pas digr leur dernire
entrevue. La jeune femme dtestait rester sur sa faim.
Alors ? insista son assistante.
Lavocat releva la tte des documents quil tait en train de consulter pour aviser
milia. Elle nallait pas le lcher.
Trs bien. Faites en sorte que je sois de retour le 23 au plus tard, le 24 cest
lanniversaire de mes enfants.
Trs bien, monsieur, lui assura-t-elle en sortant.
Adrien sappuya contre le dossier de son fauteuil et ferma les paupires un instant.

Aprs a, on pourrait bien lui annoncer un krach boursier qui mettrait la terre
entire dans la panade quil ne bougerait pas ses fesses de Paris. Le protocole de son
gamin serait bientt termin, il ne manquerait ce jour sous aucun prtexte.
Adrien aspirait ce que sachvent enfin ces quatre prouvantes annes. Plus que
seize jours. Seize jours, et la libert soffrirait eux. Il ne pourrait pas en tre
autrement, Paul allait bien. Trs bien. Adrien navait quun dsir, vivre de nouveau
normalement avec ses enfants, se retrouver dans des situations on ne peut plus basiques
avec eux, faire du vlo, partir en vacances ou aller manger un hamburger dans un fastfood, et marcher tout droit en direction du bonheur. Ils le mritaient tous. Et sur le
podium de cet avenir victorieux, il ny avait pas uniquement trois places, mais quatre.
Gabrielle Gris ferait partie du dcor, parce que, quil le veuille ou non, quil ait dfini
ou pas la position quil souhaitait vraiment quelle ait dans sa vie, il savrait quil avait
de plus en plus de mal se passer delle. Son sourire, son rire, ses regards mutins,
lattention toute particulire quelle avait pour lui, ses enfants, chaque membre de son
entourage Si la jeune femme disparaissait maintenant, il serait probablement
incapable de marcher sans se cogner aux murs. Elle avait tellement chang son
existence, rendu si accessible le bien-tre quil pensait compliqu atteindre, quil se
voyait bien mal revenir en arrire.
Dun autre ct, quand il songeait Gabrielle, un vent de panique se levait en lui. Il
navait pas encore tout fait saisi ce quelle attendait de leur relation. Elle nexigeait
rien, ne semblait pas perturbe le moins du monde quil ne fasse que des passages clair
dans son lit, et ne lui posait aucune question. Bien sr, il lui faisait lamour avec
attention, passion et sincrit. Il aimait tre avec elle, il aimait la sentir, la toucher, la
faire hurler de plaisir aussi. Les longs moments quils passaient discuter ensuite taient
uniques, pourtant elle aurait pu exiger plus. Avancer avec lui dans une autre direction,
approfondir leur relation. Mais elle ne demandait rien. En bref, elle avait tout de
lattitude dune matresse indpendante, sauf quelle soccupait de ses enfants et quil la
payait pour a. De la mme manire, il remarquait que sil lui avait beaucoup parl de
son pass, de Mathilde notamment, Gabrielle ne stait gure ouverte. Il ne connaissait
pratiquement rien delle et a lennuyait de plus en plus. Il la dcouvrait douce,
prvenante, attentive, dtermine et dote dun cur en or, mais il tait incapable de
dire quelle tait sa couleur prfre, le parfum quelle portait, le plat qui lui faisait
horreur, ou ce quelle tait en train de lire en ce moment. Ce dont il tait compltement
sr, en revanche, cest quelle mangeait de la crme de gruyre comme personne. Ah
a il ntait pas prs de loublier. Il voulait la connatre davantage. Il voulait tout
savoir delle. Tout. Dans les moindres dtails. Cest pourquoi il dcida sur un coup de
tte que, ce soir, il linviterait dner et jouerait les gentlemen inquisiteurs.

Il consulta sa montre, vit quil tait dj 18 h 30, et quil avait tout juste deux
minutes pour lappeler avant que son dernier client arrive. Hlas, il avait peine mis la
main sur son tlphone que son assistante le bipa pour linformer que ctait dj le cas.
Faites-le entrer, dit-il en soupirant.
Trs bien. Je pensais rentrer chez moi, avez-vous besoin dautre chose ?
Si a ne vous ennuie pas, pourriez-vous passer un coup de fil Mlle Gris pour
lui suggrer de me rejoindre ici 20 h 30, sil vous plat ? Si elle vous demande
pourquoi, dites-lui que la Vache qui rit ma laiss sur ma faim et que je lemmne au
Carrousel des fromages.
Il y eut un grand blanc avant qumilia ne ragisse.
Je vous demande pardon ?
Vous avez bien compris. Rptez-lui a mot pour mot.
Depuis le combin, il sentit combien son assistante tait dconcerte et a lamusa.
Euh daccord.
Je vous remercie. Et pensez lui donner le code de lentre.
Bien entendu. Ah ! Pour votre information, vous prendrez votre vol pour
Washington demain 10 h 35 Charles-de-Gaulle. Retour vendredi 21 h 50, vous
arriverez samedi 11 h 25, je nai rien trouv plut tt.
a ira, milia. Je vous remercie et vous souhaite une bonne soire.
Bonne soire, monsieur.
Et elle raccrocha.
peine cinq minutes plus tard, son client pntrait dans son bureau, il se leva pour
laccueillir.
Bonsoir, monsieur Shumberger, je vous en prie, asseyez-vous.
Et jusqu ce que leur entretien soit termin, Adrien songea la manire dont
Gabrielle allait se dbrouiller pour manger sa cancoillotte. Parce que a, elle ny
couperait pas !

Aprs avoir embrass les enfants, Gabi stait douche et change en quatrime
vitesse.
Dun rapide coup dil sur Internet, elle avait vu que le Carrousel des fromages tait
un restaurant en vogue et quen effet, ils ne servaient que a. Entre annoncer Adrien
quelle avait eu le message de son assistante tardivement et quelle avait dj dn avec
Paul et Sophie, ou lui avouer quelle naimait pas grand-chose dautre que la crme de

gruyre sur un plateau de fromages, elle ne savait pas trop quoi choisir. Sans se biler,
elle alla rejoindre son taxi lextrieur et se laissa emmener jusqu de Brail et fils.
a lui fit vraiment un drle deffet dy revenir. Elle ny avait pas remis les pieds
depuis son fameux entretien dembauche. En levant la tte, elle posa un regard attendri
sur la grande baie vitre du deuxime tage, par laquelle M. Piou-Piou avait russi
senvoler.
Les plus belles histoires devraient toujours commencer par un pigeon, se dit-elle en
souriant.
Elle composa le digicode, prit lascenseur et rejoignit le cabinet. Elle neut pas
sonner la porte, elle ntait pas encore ferme cl. Certains employs travaillaient
tard. De mmoire, elle suivit le couloir de gauche et se prsenta son bureau grand
ouvert.
Bonsoir, le salua-t-elle dune voix discrte.
Il leva les yeux, et comme chaque fois quil lui souriait, Gabi sentit des papillons
senvoler dans son ventre. Il tait magnifique. La premire fois quelle lavait vu, elle
stait fait la rflexion quil ressemblait Christian Bale. Elle stait trompe sur toute la
ligne. ct dAdrien, lacteur faisait bien ple figure.
Salut, lui rpondit-il chaleureusement.
Il la contempla de la tte aux pieds, avisant ses petits escarpins turquoise, ouverts
sur un orteil et rehausss dun nud jaune pois. Pour loccasion, elle avait pass une
robe ample, brides, de la mme couleur que ses chaussures, mais pour le coup, la
manire dont il la regardait, elle eut presque limpression dtre nue devant lui.
Tu es croquer, lui dit-il en se levant.
Elle lui sourit et lui fit un clin dil.
Tu nes pas mal non plus.
Il portait un costume noir comme la nuit sur une chemise blanche dont il avait
dfait les deux premiers boutons aprs stre dbarrass de sa cravate. Elle tait jete sur
son bureau.
Adrien sapprocha et posa un lger baiser sur ses lvres.
On y va ? Jai une faim de loup.
Gabi hocha la tte avant de le suivre, vitant de lui dire quelle, pas du tout. Dix
minutes plus tard, ils taient dans un taxi.
Pourquoi un restaurant de fromage ? lui demanda-t-elle malicieusement quand ils
sapprtrent entrer dans ltablissement. Il ma sembl que tu ne voulais pas prendre
le risque de men voir manger. Tout du moins publiquement.
Jai dit a, moi ? fit-il mine dtre surpris en haussant un sourcil.
Han han

Il pencha la tte et respira doucement lodeur de son cou. Il sy attarda, y posa un


baiser et la prit par la main.
Viens.
Il la guida jusque vers lentre, puis une htesse les conduisit une table situe en
plein milieu des autres.
Voil qui est fcheux, lui murmura Adrien loreille avant de tirer une chaise
pour quelle sasseye. Nous allons devoir nous comporter de faon respectable.
Gabi pouffa et sinstalla.
Comment sest passe ta journe ? lui demanda-t-il.
Trs bien. Les enfants sont de plus en plus impatients dtre samedi. Il est bien
difficile de les tenir en attendant, mais tout va bien.
Le serveur leur apporta une carte et sclipsa pour les laisser choisir.
Je dois partir demain pour Washington, linforma-t-il sans pouvoir cacher sa
dception.
Washington, signifiait visite Jane Stewart. Gabi serra les mchoires, mais ne dit
rien.
OK.
Je serai de retour vendredi.
Daccord.
Il ltudia un moment, puis, voyant que le silence se prolongeait, il ajouta :
Ce ntait pas prvu.
Pas de problme.
Gabi lui sourit aussi affablement que possible pour ne rien laisser paratre, mais le
fait quil se justifie de cette rencontre avec Jane la mettait excessivement mal laise en
ralit.
La dure vie de directeur de cabinet ! tenta-t-elle de plaisanter pour faire bonne
figure.
Il hocha simplement le menton, peu convaincu, manifestement.
Et toi, quas-tu prvu de faire demain ?
Je compte terminer les prparatifs de samedi avec Paul et Sophie.
Il frona le nez damusement.
Tu te rends compte que depuis que tu es chez nous, tu as quasiment travaill tous
les samedis ? Il va srieusement falloir que je pense taugmenter.
Gabi le regarda droit dans les yeux, il navait pas lair de plaisanter.
Ce nest pas utile. Je nai pas limpression de travailler. a me fait plaisir dtre
avec Paul et Sophie. Et a leur permet dtre moins seuls quand tu dois tabsenter.
Puis elle frona les sourcils sans mme sen apercevoir.

Quest-ce qui te contrarie ? sinquita-t-il. Tu plisses le front.


Elle secoua vivement le menton.
Cest que je me mets un peu la pression, tes enfants ont dj tout ce quil est
possible davoir. Cette fte sera-t-elle la hauteur de leurs attentes ?
Il lui sourit.
Vu le mal que tu te donnes, a ne fait aucun doute.
Je lespre
Jen suis certain. Est-ce vraiment tout ce qui tennuie, Gabrielle ? insista-t-il avec
un ton suspicieux.
Elle sempressa de hocher la tte, sachant quelle ne devait pas avoir lair dtre trs
convaincante. Mais du fait que ctait la grande tige rousse qui la turlupinait, elle aurait
prfr se couper la langue plutt que de le lui avouer.
Elle se racla exagrment la gorge et se fora sourire.
Tout fait. Parce que figure-toi que ce sont les dignes hritiers de leur pre et
quils sont du genre exigeant.
Il arqua un sourcil.
Tu sembles nous avoir tous trs bien cerns.
En effet, sur ce point, sa vision des choses tait plutt limpide.
Plus que tu ne le crois, confirma-t-elle avec une pointe dhumour.
Il rit doucement.
Ah ! Jaimerais pouvoir en dire autant ton sujet.
Elle se laissa aller pouffer de rire aussi.
Tu aimerais en savoir plus sur moi ? Tu ne sais pas ce qui tattend !
Il esquissa un sourire.
Tout fait. Car comme le dit si bien ladage : il faut connatre son ennemi pour
mieux le mettre terre.
Et il la gratifia dun clin dil.
Tu veux me mettre terre ? Moi ? fit-elle mine de ne pas comprendre.
Chaque fois que je te vois, et de prfrence sans aucun vtement sur le dos, tu
peux en tre sre.
Elle laissa chapper un soupir de ravissement.
Dans ce cas, murmura-t-elle en lui jetant un regard dvastateur, si tu souhaites
vraiment en apprendre plus sur ma personne, je vais te faire une petite rvlation.
Il plissa le front et se fit tonnamment attentif.
Je tcoute.
Le serveur arriva sur ces entrefaites et leur demanda ce quils avaient choisi. Alors,
Gabi rpondit le plus innocemment du monde en papillonnant des cils :

Eh bien Je dteste le fromage.

Adrien la regarda lcher les quelques gouttes de crme glace qui avaient coul sur
ses doigts et sourit. Aprs une dclaration tombe point nomm et aboutissant un
flop spectaculaire, ils staient replis dans une brasserie pour manger un hamburger sur
le pouce. a lui apprendrait prendre des dcisions sans se proccuper des autres.
Veux-tu savoir autre chose ? lui demanda-t-elle, alors quelle avait dj rpondu
une quantit impressionnante de questions son sujet.
Il se frotta le menton entre le pouce et lindex et plissa les paupires.
Plus dans limmdiat. Et toi ? En as-tu ?
Elle secoua la tte.
Mme pas propos de mon voyage de demain ?
Un clair sembla jaillir des yeux de Gabrielle.
Adrien se pencha un peu plus vers elle comme pour lencourager parler, parce que
lexpression assombrie de son regard tait une rponse en soi. Oui. Elle avait bien deux
ou trois choses lui demander, mais elle sen donnait difficilement le droit.
Dis-moi, insista-t-il. Que veux-tu savoir, de Jane ?
Bon. Puisquil le lui permettait, autant prendre le taureau par les cornes.
Jane Stewart est-elle amoureuse de toi ?
Dabord surpris, il la considra avec des yeux ronds, puis il clata de rire, ce qui eut
leffet immdiat de la renfrogner.
Ah, Gabrielle ! Ma douce et tendre Gabrielle. Jane ne sera jamais amoureuse de
personne, part delle-mme !
Il vit la jeune femme se rembrunir davantage.
Il ma pourtant sembl que tu ne lui tais pas indiffrent.
Je nai pas dit que je ltais, mais simplement quelle nest pas amoureuse de
moi.
Vous couchez ensemble ?
Au lieu de porter ombrage son accusation formule au prsent et non au pass,
Adrien tait ravi quelle daigne enfin linterroger ce sujet. Il voulait que leurs rapports
changent, quils se rapprochent, et a commenait par l.
a nous est arriv plusieurs fois, rpondit-il naturellement. Il y a longtemps.
Elle croqua si schement dans son cornet de glace que, enchant, il comprit que le
vent de jalousie qui la titillait tait en train davoir raison de son self-control si
savamment utilis ces dernires semaines.

Jimagine quelle ne serait pas contre un autre set ? lcha-t-elle.


Non. En effet.
Et toi ?
Il prit un air mutin.
Ne suis-je pas un homme dj bien occup et satisfait ?
Elle arqua un sourcil.
Satisfait ? Vraiment ? Est-ce une affirmation ?
Nest-ce donc pas ce que toi tu penses ? rpliqua-t-il.
Il aurait fallu quelle soit aveugle pour ne pas sen rendre compte. Les choses
avaient chang entre eux. En tout cas, pour Adrien. Il tait pass dune simple envie
dapprofondir leur relation, un besoin de plus en plus puissant. Depuis plus de deux
semaines, il la rejoignait chaque nuit et ne sen serait priv pour rien au monde. Il lui
faisait lamour comme un dment, se raccrochant son corps aussi fort quun naufrag
une boue. Bien sr, elle ne pouvait pas le savoir, mais ctait quelque chose de peu
habituel dans sa vie de pre clibataire.
a te plat, pas vrai ? lui lana-t-elle trs srieusement.
Il fit mine de ne pas comprendre.
Quoi donc ?
Ma jalousie.
normment, avoua-t-il dune voix onctueuse.
Eh bien, moi, je dteste a !
Et avant quil ne puisse ouvrir la bouche, elle poursuivit :
Quelle relation entretenais-tu avec Jane ?
Adrien soupira en voyant les beaux yeux cannelle de Gabrielle mangs par la
curiosit.
Nous nous connaissons depuis des annes, nos pres travaillaient dj ensemble.
Ce nest quaprs la mort de Mathilde que nous nous sommes rapprochs. a na
toujours t que physique, entre nous. Jai, certes, beaucoup daffection pour elle, mais
Jane est le genre de femme qui ne laisse aucune chance un homme de croire quil y a
une place pour lui dans sa vie autrement que dans son lit.
Tu aurais aim que ce soit le cas ?
Non, rpondit-il avec une telle certitude quil esprait bien quelle comprenne
quil ne racontait pas de btise.
Elle est pourtant trs belle. Enfin, si on aime le genre osseux.
Il ne put sempcher de sourire.
Cest vrai. Intelligente, aussi, cultive, riche, et totalement superficielle. Celui qui
volera son cur nest pas encore n, tu peux me faire confiance.

Gabrielle regarda ce qui restait de son cornet de glace et le posa sur la table. Elle ne
le finirait pas.
Et ton cur toi ? demanda-t-elle doucement. Il est voler ?
Le mien nest pas un cheval sauvage, Gabrielle. Jai dj aim.
Elle avala sa salive et coina ses mains entre ses cuisses.
coute Je nattends rien prcisment. Enfin, cest ce dont jessaie de me
persuader, pour ne pas brler les tapes, mais o allons-nous, Adrien ?
Il contempla ses joues roses, ses lvres charnues, son petit nez droit et ses cheveux
blonds dont les boucles rebiquaient sur sa nuque et il eut envie de rpondre :
Nimporte o, mais pourvu que tu y sois. Il ne le fit pas, parce que, au fond, il ne le
savait pas lui-mme. la place, il sappuya sur la table, se leva de sa chaise et alla
glisser une main derrire la tte de Gabrielle pour lembrasser aussi passionnment quil
en tait capable. Elle lui rendit son baiser sans concession et, quand il eut termin, elle
lui sourit timidement.
Jaimerais juste que que tu ne prennes pas mon cur pour un htel, Adrien
Jamais, lui assura-t-il avec sincrit. Jamais.
Pour le moment, ctait tout ce dont il tait certain.

21

Nous sommes sincrement dsols, mademoiselle Gris, lui dit la voix du


magicien au tlphone.
Trs bien, je comprends.
Merci pour votre sollicitude. Au revoir, mademoiselle.
Au revoir.
Et elle raccrocha.
Merci pour votre sollicitude. Mais quest-ce quil croyait ? Quelle allait lui
trancher la gorge pour les planter au dernier moment ?
Que se passe-t-il ? demanda Rosa-Louise en sasseyant la table de la cuisine
avec Gabi. Vous en faites une drle de tte.
La jeune femme fit une vritable moue boudeuse.
Les magiciens viennent de dcommander, lun deux est tomb malade.
Oh !
Tout a fonctionn comme sur des roulettes, jusque-l. Ce que je suis due !
La gouvernante posa une main apaisante sur son avant-bras.
Allez, dites-vous que les enfants nen avaient aucune ide. Ils ne verront pas la
diffrence.
Soit Mais quand mme ! Je me faisais une telle joie !
Rosa-Louise pouffa de rire pour remonter le moral de la jeune femme.
Avec tout ce que vous leur avez concoct, demain, ils seront fous de bonheur. Ne
vous faites pas trop de souci. Vous verrez, ils vous montreront quel point vous les
aurez combls.
Gabi tourna mollement sa cuillre dans sa tasse de caf au lait et soupira.
Jespre que vous avez raison. Paul arrive la fin du protocole, et il est cran.
Il vous en a parl ? stonna la septuagnaire.
Pas personnellement. Jai surpris une conversation entre lui et Sophie. Il lui
faisait part de son inquitude en prtendant que son pre pouvait tout aussi bien
convaincre le mdecin de reculer lchance pour plus de scurit.
Rosa-Louise se renfrogna. Tout comme Gabi, elle savait que ctait de lordre du
possible.
Je ne lespre pas, murmura-t-elle.

Moi non plus. Ce serait vraiment une terrible dception pour lui. Comment a
stait pass prcdemment ? Avant la rechute, je veux dire ?
La vieille dame soupira.
Il est all jusquau bout des recommandations mdicales et Paul est retomb
malade.
Ce qui signifie quAd, que M. de Brail est susceptible de prolonger lisolement.
Oui. Mais restons positifs ! Antoine saura le convaincre du contraire si lide lui
effleure un peu plus que lesprit.
Puisse-t-elle avoir raison, se dit Gabi.
La jeune femme termina dune traite son caf et se leva.
Bien. Jy vais, les enfants mattendent.
Gabrielle ? la hla Rosa-Louise avant quelle ne se sauve.
Oui ?
Jai limpression quAdrien et vous vous entendez mieux, je me trompe ?
Elle retint son souffle et ignora lacclration des battements de son cur. Elle
chercha ses mots, puis opta pour ce qui se faisait de plus simple.
Eh bien, oui. En effet.
Rosa-Louise lui offrit un sourire blouissant et lui dit, lair de rien :
Je suis ravie pour vous deux.
Puis elle lui tourna le dos et se mit nettoyer son plan de travail en sifflotant.
Gabi se ptrifia quelques secondes avant de se dpcher de rejoindre Paul et Sophie.
Elle avait compris ! Il ne manquait plus que a !
Elle seffora de se sortir de la tte lide que la gouvernante les avait percs jour
et sinvestit intgralement dans cette ultime journe de prparation.
Bien plus tard, dans laprs-midi, ils taient en train de dcouper la dernire
banderole de dcoration, lorsque Rosa-Louise fit irruption dans la salle. Gabi se tourna
aussitt pour laccueillir, la gouvernante avait lair catastrophe. La tenaille au ventre
sans quelle sache exactement pourquoi, la jeune femme sadressa elle.
Rosa-Louise ? Que se passe-t-il ?
La septuagnaire pina les lvres, terriblement embarrasse, et se tassa
littralement devant les enfants.
Je suis dsole, mais votre pre ne pourra pas tre l demain.
Tu nous fais une blague ? demanda Sophie, mi-figue mi-raisin.
Rosa-Louise sapprocha et soupira en secouant la tte de gauche droite.
Ah non ! scria spontanment Gabi en se levant dun bond et en tapant des deux
mains sur la table.
Quoi ? Mais pourquoi ? continua Sophie en abandonnant sa paire de ciseaux.

Un problme technique sur son vol. Il ne dcollera que demain soir.


Gabi se rembrunit. Mais quelle journe de merde !
Oh non, murmura Sophie, sincrement attriste. On a tout prpar
Ne tinquite pas, ma chrie, tenta de la rassurer Gabi, on va le fter quand
mme.
Puis elle se tourna vers Paul qui navait pas ouvert la bouche. Le dos bien droit et le
cou dress, il fermait moiti les yeux et fusillait du regard Rosa-Louise qui ny tait
pourtant pour rien.
Ce ne sera pas pareil ! protesta la fillette.
Gabi pina les lvres, essaya de rflchir une solution de repli, consciente de ne
parvenir en trouver aucune de foncirement valable.
coutez. Je sais que ce nest pas la mme chose, mais si vous tes daccord, rien
ne nous empche de reporter la fte dimanche. Tout est dj prt. Quen pensez-vous ?
Sophie marmonna et hocha imperceptiblement la tte.
Paul ?
Non ! cria-t-il en se levant comme un diable de sa bote. Sil nest pas l, je ne
veux plus fter mon anniversaire !
Et comme pour concder plus de poids ce quil venait de dire, il donna plusieurs
coups de ciseau dans la banderole, la rduisant nant, et partit en courant pour
senfermer dans sa chambre. Ptrifie, Gabi le suivit des yeux, tandis que Sophie tait
sur le point de fondre en larmes.
Oh, misre, marmonna Rosa-Louise. Ne bougez pas, je men occupe.
Et elle planta Gabi et Sophie dans la pice pour rejoindre Paul.
Je suis dsole, murmura la jeune femme en caressant la joue de Sophie qui,
fixer ainsi ses chaussures, allait finir par les trouer.
Cest toujours pareil, avec lui Il a toujours mieux faire que dtre avec nous.
Gabi frona les sourcils.
Ce nest pas le cas, Sophie. Il y a un problme sur son vol, ce nest pas de sa
faute.
Je sais, admit-elle mollement.
Il avait trs envie dtre l, tu sais.
Sophie leva les yeux sur Gabi, ils taient tout rouges.
Tu crois ?
videmment ! Il vous aime plus que tout, Sophie.
La petite fille baissa de nouveau la tte, et soudain, la voix rugissante de Paul
retentit.

Cest un mensonge ! Son travail est plus important que tout le reste ! Il ne serait
pas parti, sinon ! Il serait rest ! Il naurait pas pris de risques ! Il se moque de nous. Il
sen moque ! Depuis toujours ! Toujours !
Gabi frmit de tout son tre, et Sophie, cette fois, clata en sanglots.
Oh, mon cur !
Elle la serra fort contre elle dans lespoir quelle se calme, rien ny fit.
Paul ! Paul ! scria Rosa-Louise, alors que la porte de sa chambre souvrait et
quil filait comme une tornade en direction du couloir.
Dabord interdite, Gabi ne comprit pas ce qui tait en train de se passer, puis elle
ralisa lorsque Paul fona tout droit sur le digicode du sas pour en composer le code.
Paul ! sexclama-t-elle en slanant vers lui.
Elle le retint par lpaule et le ramena vers elle.
Lche-moi, lche-moi ! hurla-t-il de toutes ses forces. Je veux men aller, je veux
menfuir !
Alors, elle lencercla davantage pour lempcher de bouger.
Je le dteste, je le dteste, je le dteste ! spoumona-t-il, la bouche crase
contre le cou de Gabi.
Chut, chut, lapaisa-t-elle en sefforant de lui caresser les cheveux alors quil
se dbattait comme un diable.
Ctait de loin le moment le plus difficile quelle avait eu vivre depuis quelle
travaillait ici. En tant quadulte, elle savait que dcaler un anniversaire ntait pas si
grave, et sans doute quun enfant lambda laurait compris aussi, mais pour Paul, a
voulait tout dire. Ctait un chec cuisant. Un rat qui survenait peu de temps avant la
fin de ce satan protocole et qui, inconsciemment, lui faisait se demander si ce ntait
tout simplement pas les prmices dune nouvelle dception. Une raction en chane qui
limmobiliserait chez lui encore plusieurs mois. Gabi comprenait tout et a lui faisait
mal. Et tout cela tait sans compter quavec sa sur Paul stait plong corps et me
dans la prparation de cette fte, il avait tir des plans sur la comte, il avait tout
imagin, il en avait mme rv. Depuis plus de trois semaines, il rptait une minipice
de thtre avec Sophie quils devaient prsenter leur pre pour leur anniversaire. La
dsillusion de ces enfants tait si grande que Gabi la trouva tout aussi insurmontable
queux.
Quand Paul parvint enfin se calmer, sous le regard toujours pouvant de Sophie
qui stait pelotonn contre Rosa-Louise, Gabi lui fit lever la tte pour croiser ses yeux
encore pleins de larmes.
Je ne vais pas essayer de te convaincre que ton pre na pas fait exprs dtre
absent, tu ne me croirais pas. Par contre, fais-moi confiance quand je te dis que tu as

tort de penser que tu le dtestes. Tu es bless, et ta place, je le serais galement. Mais


tu laimes, Paul. Tu laimes aussi fort quil taime et il ny a rien dautre qui compte.
Il ne desserra pas les lvres.
Je sais combien tu es en colre. Je te comprends.
Elle najouta rien de plus et se contenta de lembrasser sur la joue.

Le lendemain matin, Gabi se rveilla sur le coup des 6 h 30. Contrarie, elle avait
pass une trs mauvaise nuit et il en tait de mme pour les enfants qui staient
galement levs aux aurores. Aprs leur avoir chaleureusement souhait leur
anniversaire, elle leur avait propos de prendre leur petit djeuner ensemble dans la
salle commune. Ils le terminaient tout juste, lorsque Adrien leur passa un coup de fil.
Washington, il tait 1 h 30 du matin.
Laccueil que Paul et Sophie firent leur pre au tlphone fut pour le moins
glacial. Ils desserrrent peine les lvres et rpondirent par des onomatopes
inarticules. Gabi leur prit le combin avant quAdrien ne raccroche et se mit en retrait.
Il tait dans ses petits souliers.
Jen suis sincrement dsol, lui assura-t-il aprs quils eurent discut de la
situation. Cest indpendant de ma volont. Il y a eu une alerte la bombe et tous les
vols sont reports de vingt-quatre heures. Je peux difficilement faire autrement.
Je comprends, mais ils sont terriblement dus.
Il soupira longuement.
Nous ferons a dimanche.
Ils nont pas lair trs motivs, pour tout tavouer.
Ils changeront davis, lui affirma-t-il dun ton rassurant.
Elle esprait sincrement quil ait raison.
Puis soudain, une voix veloute sleva ct de lui.
H, honey, toujours au tlphone ? Raccroche, et profitons des quelques heures
quil nous reste ensemble. Jai envie de toi.
Puis le bruit dun baiser se fit entendre.
Le sang de Gabi se glaa dans ses veines tandis quun silence pouvantable
simposait. Puis Adrien ragit.
Gab
Je ne sais pas exactement ce que a signifie, linterrompit-elle brusquement, mais
je te conseille de ne pas te perdre en explications, elles nont aucune valeur mes yeux.
Elle perut alors le rire minemment agaant de Jane dans le combin.

Je vous laisse, monsieur de Brail, vous semblez trs occup. Si votre nuit est
agite, tchez tout de mme de ne pas rater votre vol de demain, car cette fois, vos
enfants vous en voudraient mort et je me ferais un plaisir de leur servir de bourreau !
Bonne soire !
Elle raccrocha violemment et envoya valdinguer le tlphone sur le canap. Elle
tait folle de rage. Alors comme a, pendant que ses gosses se morfondaient pour leur
journe danniversaire loupe, monsieur roucoulait dans une chambre dhtel avec sa
plus vieille matresse ?
Salaud ! eut-elle envie de hurler.
Dans lesprit de Gabi demeurait lide que ce petit apart avait simplement t
orchestr par la sulfureuse Jane. OK. Mais que faisait-elle dans la piaule dAdrien au
beau milieu de la nuit, bon sang ? Oh non, il ntait pas aussi blanc quil avait bien
voulu lui laisser croire. cure, en colre, triste et incapable de rflchir
convenablement, elle fona tout droit vers les enfants et clama :
Prparez-vous ! Je vous emmne la mer !

Si Rosa-Louise avait parfaitement orchestr la fugue de Paul pour le bal du


14 juillet, elle avait t nettement moins enthousiaste lide dune excursion au bord
de la Manche.
Pour Rosa-Louise, faire sortir Paul en douce loccasion dun priple aussi long
pas moins de 500 km aller et retour tait loin dtre une bonne initiative. Un accident,
un imprvu, et a pourrait tre le drame. Ce qui tait totalement vrai. Cependant, et
malgr ses vives protestations, Gabi ntait pas revenue sur la proposition quelle avait
faite aux enfants, en premier lieu. Ils taient sur la route et Paul et Sophie semblaient
avoir un btonnet de glace coinc en travers des joues tant ils souriaient batement.
Gabi navait pas lintention dattirer les ennuis mme si en improvisant cette
petite excursion, elle les provoquait trs clairement et serait cent fois plus prudente
que dhabitude. Cest pourquoi elle conduisit plutt lentement pour parcourir les 250 km
de distance qui les sparaient de chez ses parents. Lesquels les attendaient avec
impatience. Ils seraient l-bas bien avant midi.
Jai tellement hte dy tre ! sexclama Paul qui allait pouvoir raliser son rve.
Moi aussi ! renchrit Sophie qui, comme Paul, navait jamais vu la mer. Tu es
gniale !
Gabi mit un petit rire satisfait.

Je suis ravie de vous faire plaisir, les enfants, mais noubliez pas une chose : ce
que je suis en train de faire est trs mal, parce que votre papa est totalement contre.
Nous garderons le secret ! promit Paul.
La jeune femme secoua la tte en le regardant dans le rtroviseur.
Il ne sagit pas de a, Paul. Jassume compltement ce que je suis en train de
faire, mais sachez que si votre pre appelle la maison et demande Rosa-Louise o
nous sommes, elle le lui dira, et je risquerai dtre renvoye.
Ctait mme plus quune supposition. Rosa-Louise ne pourrait pas la couvrir et
Adrien serait furieux. Cela dit, cette perspective ne sembla pas entacher le bonheur et
limpatience des enfants, ils hochrent le menton pour lui signifier quils avaient
compris, mais nen firent pas tat.
Gabi y avait srieusement rflchi. Mme si elle avait effectivement pris la dcision
sur un coup de tte, ce ntait pas par vengeance quelle avait propos cette aventure
Paul et Sophie. a navait aucun rapport direct avec les agissements dAdrien son
encontre, bien quils en fussent indniablement le dclencheur. La veille, le cur de
Gabi stait fendu en deux quand les enfants avaient appris que leur pre ne serait pas
l pour leur anniversaire, et elle en avait assez de les voir privs de choses si simples.
Rosa-Louise avait raison, elle aurait pu ne courir aucun risque et attendre une semaine
supplmentaire pour proposer cette sortie Adrien, mais aurait-il seulement accept ?
Elle nen tait pas certaine. But, born et aveugle lorsquil sagissait de ses gosses, il
aurait trouv tous les prtextes du monde pour leur refuser ce plaisir. Finalement, peu
lui importait quelle soit licencie pour faute grave, Paul et Sophie garderaient le
souvenir de cette journe toute leur vie et rien dautre ne comptait ses yeux.
Ils arrivrent chez les parents de Gabi vers 11 heures, il faisait un temps
magnifique. Le mois daot tait clment presque partout en France et elle sen
rjouissant, la cte dOpale tait poustouflante sous le soleil. Ils se garrent dans le
chemin daccs et descendirent au pas de course, les enfants taient surexcits.
Bienvenus chez nous ! les accueillit Fabrice Gris en souriant.
Gabi sapprocha et embrassa son pre sur la joue.
Papa, je te prsente Paul et Sophie. Voici mon papa, leur chuchota-t-elle, ne lui
dites pas quon se ressemble, il est susceptible. Il naime pas quon le compare une
fille.
Elle les gratifia dun clin dil et les invita entrer dans la maison o ils
rencontrrent les trois frres de Gabi et lisabeth. Sitt les prsentations faites, ils
prirent tous la voiture pour se retrouver autour dun pique-nique au bord de la Manche,
Mme Gris avait tout prvu.

Gabi naurait su exprimer exactement ce quelle prouva devant lexplosion de


bonheur de Paul et Sophie lorsquils virent la mer, touchrent le sable humide dvoil
par la mare basse de leurs pieds nus, entendirent les mouettes hurler au-dessus de leur
tte et respirrent plein nez lair iod.
Regarde ! Regarde ! cria Paul sa sur avant de se mettre courir comme un
fou sur la plage en direction dun monticule dalgues noires.
Sophie le suivit et tous les deux se penchrent pour observer les rejets de sable
laisss par les coquillages profondment enterrs.
Ce sont des couteaux ! affirma Paul.
Cest vrai, Gabi ? sassura Sophie.
La jeune femme hocha la tte.
Tout fait.
Pourquoi ils se cachent ?
Ils se protgent des prdateurs et du soleil.
Et ils peuvent sortir ? linterrogea-t-elle encore.
Bien sr, lui rpondit Fabrice Gris. Vous voulez les voir ?
Autant demander un sourd sil souhaite entendre ! Paul et Sophie secourent si
nergiquement le menton quils firent rire tout le monde.
Fabrice sapprocha et sortit de sa veste un gros paquet de sel fin.
Cest moi qui le fais ! scria soudain Thomas, le plus jeune frre de Gabi. Sil te
plat, papa, cest moi ! Je leur montre !
Le pre de Gabi acquiesa et demanda aux enfants daller remplir les seaux avec de
leau.
Quand ils revinrent, Thomas tait en train de mettre du sel dans les deux
minuscules conduits daration forms par le mollusque.
Pourquoi il fait a ? voulut savoir Paul.
Fabrice Gris sagenouilla pour surveiller les gestes de Thomas et expliqua.
Cest comme a quon peut faire sortir le couteau. En augmentant la
concentration de sel, le milieu devient hostile, alors le solen se dpche de remonter la
surface. Regardez !
Rmy attrapa le couteau tellement vite que Paul et Sophie eurent peine le temps
de voir.
Je lai ! scria le jeune adolescent en leur prsentant son trophe.
Waouh ! sextasirent en chur les jumeaux.
Et puis, presque aussitt, le mollusque commena sortir de sa coquille comme une
grosse goutte de chair, faisant crier Sophie deffroi qui recula de plusieurs pas. Thomas
et son pre clatrent de rire.

Ne tinquite pas, la rassura Fabrice, il ne va pas te sauter dessus. Regarde, nous


allons le mettre dans leau.
Et il le dposa au fond dun seau.
Un peu plus confiante, la fillette se rapprocha pour le dtailler de plus prs. Il ne
stait pas encore rtract, mais il ntait gure vaillant.
a se mange ? demanda-t-elle.
Tu veux goter ? lui proposa Thomas. Jen ai dj mang, moi !
Baahhh !
Sophie fit une mine pouvante et se dtourna du coquillage pour fixer lhorizon,
tandis que Paul resta entirement concentr lobservation du couteau.
Bon ! sexclama lisabeth. Cest lheure de djeuner, tous sur les galets !
La joyeuse troupe rejoignit les nappes et sinstalla au sec.
Aprs le repas, trs frugal pour Paul et Sophie puisquils ne pensaient qu
samuser, Fabrice Gris proposa aux plus courageux daller se baigner. La mer tant
tout juste 16 degrs, Gabi navait pas lintention dy mettre un seul doigt de pied, elle
prfra rester sur les serviettes avec sa mre. Assises lune ct de lautre, elles
regardrent de loin les enfants et Fabrice sbrouer dans leau. Le pre de Gabi ntait
jamais autant dans son lment que lorsquil tait avec des gosses.
Comment a va vous deux ? demanda alors Gabi.
lisabeth ferma les yeux et prit un bon bol dair.
Nous avons clairci certains points.
Et ?
Nous nous comprenons mieux.
La mre de Gabi sempara dun galet quelle jeta devant elle.
Ton pre ma exprim ce qui lavait pouss se laisser griser par lattachement
que lui portait Mme Ruiz. Mon manque dattention pour lui, mon dsintrt des choses
qui le passionnent. Jy ai beaucoup rflchi.
Gabi attendit patiemment quelle veuille bien lui en livrer davantage.
Il avait raison.
Comment lexpliques-tu ?
lisabeth soupira.
Il ma conditionne tre ainsi.
Comment a ?
coute. Jai t une mre toute ma vie aux yeux de votre pre. Il a fini par ne
plus me voir que de cette manire-l, comme un temple sacr, et je me suis efforce de
men convaincre aussi. Moccuper des enfants, de la maison, du repassage des chemises,
des rendez-vous chez les mdecins Je messoufflais, Gabi. Il me reprochait de le laisser

de ct, mais que faisait-il, lui ? Il me traitait comme un meuble dont on prend
vaguement soin pour quil ne sabme pas et dure longtemps. Je ne savais mme plus si
jtais une femme rellement sduisante, ses yeux. Il ne me regardait pas. Tout tait
devenu tellement automatique. Tu as les yeux les plus beaux du monde, mon amour.
On mange quoi ce soir ? limita-t-elle. Jai trs envie de te faire des choses peu
recommandables, seulement il ne faudra pas oublier de se lever de bonne heure
demain !
Oh, maman, murmura Gabi, le cur serr.
Javais besoin de me sentir belle, dtre sduite, de sduire
Sa mre posa une main sur lavant-bras de sa fille et sourit pour la rassurer.
Nous avons vid notre sac, mis les choses plat. Nous nous aimons, ton pre et
moi, et nous avons consenti faire des efforts chacun de notre ct, nous reconqurir.
Gabi tira les lvres timidement.
Tant mieux si vous avez pu rgler vos diffrends.
Oui. Ctait ce que nous avions de mieux faire. ton tour, parle-moi de toi.
Comment se passe ton travail ? Ces enfants sont vraiment charmants.
Gabi hocha la tte. Elle navait pas prcis ses parents la situation exacte de Paul,
ni mme la manire dont Adrien les tenait loigns de la vie en socit, et encore moins
quils taient ici sans laccord de leur pre, alors elle resta discrte sur le sujet.
Cest un bon job, et jaime beaucoup Paul et Sophie.
Vivre chez toi ne te manque pas ?
Gabi pouffa de rire.
Dans mon appartement ? Oh, mon Dieu, non ! La maison des de Brail est un
palace !
Et ton employeur, quel genre dhomme est-il ?
Occup, rpondit spontanment Gabi.
Je vois suffisamment pour ne pas tre prsent lanniversaire de ses enfants.
Sensiblement stresse par cette conversation, Gabi ramassa deux petits galets
quelle fit rouler entre ses doigts.
Non. Pas exactement. Son vol a t retard.
lisabeth frona les sourcils.
Alors, pourquoi sembles-tu si en colre, Gabi ?
La jeune femme soupira.
Parce que Paul et Sophie taient trs dus.
Je comprends, mais il ny est pour rien.
Agace, Gabi fixa la ligne dhorizon en se remmorant la voix de Jane.
En tout cas, cest une trs bonne chose que tu les aies amens ici, ajouta sa mre.

Presque immdiatement, elles virent arriver Paul en courant. Surprise, Gabi le


regarda se jeter dans ses bras. Il tait encore tout mouill de sa baignade. Elle le serra
contre elle, attrapa une serviette de bain et la lui mit autour du cou pour le frictionner.
Tu es tout froid !
Paul grelotta, sinstalla sur la natte ct delle et appuya sa tte contre lpaule de
Gabi pour se rchauffer. Elle en fut si mue quelle se retint contre le flot dmotions qui
lenvahissait subitement. Puis Paul lui dit en regardant la mer :
Cest le plus beau jour de ma vie.
Pour la toute premire fois de son existence, la jeune femme eut limpression
davoir accompli quelque chose dimmense : un souvenir qui viendrait effacer toutes les
souffrances de ce petit garon.
Alors, le visage expos en vent, Gabi se laissa aller et pleura.

22

Lorsque Gabi et les enfants arrivrent devant lhtel particulier vers 20 heures, ils
comprirent de suite que quelque chose clochait. Le portail automatique tait ouvert et la
voiture du mdecin gare dans la cour. a sentait le roussi.
Antoine est l, dit Paul dune voix morne. On va se faire disputer.
Gabi serra le frein main et teignit le contact.
Instinctivement, elle consulta son tlphone portable. Comme elle lavait laiss en
silencieux pendant quelle conduisait, elle avait rat douze appels et trois messages
quelle ne se donna pas la peine dcouter. Ils taient tous dAdrien.
Il savait.
Elle prit une profonde inspiration et se tourna vers Paul et Sophie.
Jai pass une merveilleuse journe en votre compagnie, les enfants.
Moi aussi, Gabi, dit Sophie avec un air triste, comme si elle comprenait quelle
serait probablement la dernire. Papa va tre trs fch, nest-ce pas ?
Elle se retint de pleurer tant son cur battait la chamade et tant ctait douloureux.
Oui. Mais pas contre vous. Contre moi.
Nous te dfendrons ! promit courageusement Paul.
La jeune femme secoua la tte.
Non. Je vous demande juste
Les mots stranglrent dans sa gorge.
Je vous demande juste dtre gentils avec votre papa. Il vous aime de tout son
cur.
Paul plissa les paupires et Sophie frona les sourcils. Ils ntaient pas daccord du
tout.
Allons-y, maintenant, dcida Gabi.
Elle savait quelle naurait pas vraiment affronter Antoine Saint-Armand,
puisquelle noubliait pas que ctait dj lui qui lui avait suggr de sortir Paul en
cachette. Sil tait l, ctait srement quen apprenant ce quelle avait fait, Adrien avait
d lui demander de venir pour faire subir une batterie dexamens Paul et sassurer quil
ne se trouvait pas larticle de la mort. Le plus dur serait pour plus tard, lorsque Adrien
rentrerait, le lendemain matin. Cela dit, si elle manquait de courage, elle aurait peuttre dj fil dici. a vaudrait peut-tre mme mieux.

Paul dans une main et Sophie dans lautre, elle donna un tour de cls dans la
serrure et pntra dans latrium, la boule au ventre.
Gabrielle ! laccueillit aussitt Rosa-Louise en chuchotant presque. M. de Brail
est
Mademoiselle Gris ! gronda la voix dAdrien qui apparaissait sous larc du salon.
Gabi blanchit et se ptrifia sur place.
Jaurais bien envie de crier surprise ! , mais faites-moi confiance, vous nallez
vraiment pas aimer la suite.
Papa ! scria Sophie. Tu es l ?
En chair et en os.
Il sapprocha pas de loup de ses enfants, faisant vrombir le cur de Gabi dans sa
poitrine.
Venez l, leur ordonna-t-il en sarrtant devant le jardinet.
Les gamins savancrent, les yeux rivs leurs chaussures. Gabi serra les dents,
prte ruer dans les brancards sil leur reprochait quoi que ce soit. Mais la place, il
sagenouilla pour se mettre leur hauteur et leur ouvrit les bras.
Joyeux anniversaire, les enfants.
Paul et Sophie lobservrent, incrdules, et finalement, ils se collrent timidement
lui.
Adrien les pressa contre lui tout en fusillant Gabi du regard, puis il se dtacha
doucement deux.
Je suppose que vous avez pass une merveilleuse journe ?
Ctait gnial ! sexclama Paul. Jai vu la mer ! Et les mouettes ! Et le frre de
Gabi nous a montr comment pcher un couteau !
Et il y avait des crabes morts ! renchrit Sophie. Et puis mme quon sest
baigns !
Adrien fut incapable de rprimer une grimace horrifie.
Il est tard, allez dans la salle de vie avec Antoine, Mlle Gris et moi devons
discuter. Je vous rejoins ensuite pour couter toutes vos aventures.
La jeune femme croisa les yeux du mdecin dont lexpression tait parfaitement
indchiffrable. Impossible de savoir si oui ou non il approuvait ce quelle avait fait.
Tu ne vas pas tre mchant avec Gabi, papa ? voulut sassurer Sophie en
prenant un air svre.
Non, Sophie. Je serai extrmement juste.
Ce qui sonnait pire quune menace loreille de Gabi. Elle allait vomir.
Maintenant, filez !

Paul et Sophie se retournrent sur Gabi pour lui concder un dernier regard
encourageant. Ctait tant mieux, parce que du courage, elle allait en avoir besoin !
Mme si Adrien venait de prciser quil voulait parler Gabi, Rosa-Louise et Andr
namorcrent pas un mouvement pour sortir. Ils demeurrent accols lun lautre
devant la porte de la cuisine, tandis quAdrien semblait difficilement contenir sa fureur.
Il observa Gabi silencieusement pendant une poigne de secondes, mais ce regard
muet en disait plus que nimporte quelle attaque de la plus haute violence. Gabi serra les
poings. Elle navait pas lintention de se faire passer un savon sans rien dire. Elle avait
transgress les rgles, daccord, mais elle ne le laisserait pas lcrabouiller comme un
insecte.
Bien. Mademoiselle Gris, commena-t-il de ce ton solennel et mprisant quelle
dtestait. Parlons peu, mais parlons bien : vous tes vire.
Ctait la deuxime fois quil le disait, mais ce coup-ci, elle avait tellement dconn
quelle pouvait considrer que ctait la bonne.
Je veux que vous soyez partie dans deux heures, ajouta-t-il calmement.
Il ltudiait froidement, comme sil ne stait jamais rien pass entre eux.
Comment ce qui avait t pour elle la plus belle histoire quelle ait jamais vcue
pouvait tre pour lui un dtail si insignifiant quil ljectait sans mme cligner des cils ?
Comment tait-il capable de la supprimer de son existence avec autant de facilit, alors
quelle-mme mettrait des mois, des annes, une vie entire srement, ne plus songer
lui sans ressentir un violent coup de poignard dans le cur ? Leurs baisers, leurs
caresses, leurs mots doux, plus rien ne comptait pour lui. Elle prit profondment sa
respiration et empcha ses lvres de trembler en les tenant hermtiquement closes. Non.
Elle ne lui montrerait jamais quel point il venait de lanantir. Elle releva la tte et
affronta son regard hostile.
Adrien, plaida le mdecin qui navait pas encore rejoint les enfants. Tu fais une
erreur, tu
Je ne tai pas demand ton putain davis, Antoine ! explosa-t-il soudain. Elle a
mis mon fils en danger !
Je les ai rendus heureux, le contredit-elle avec courage.
Heureux ? Heureux ? hurla-t-il comme un dment. Si Paul rechute, quel point
croyez-vous quil sera heureux ?
Il fit un pas menaant dans sa direction, pour le principe, Gabi ne bougea pas dun
poil.
Savez-vous combien de chance il aura dobtenir un nouveau don de greffe ?
Jamais plus je nimpliquerais ma fille dans une telle preuve. Je vous jure sur mes

enfants que si jamais Paul retombe malade je vous poursuivrai jusquen enfer pour vous
le faire payer ! cracha-t-il avec toute la haine dont il tait capable.
Le cur de Gabi se contracta si fort quelle eut limpression dtre sur le point de
svanouir. Comment pouvait-il la dtester autant ?
Sil rechute, ce sera cause du rejet du greffon et pas cause dune maladie,
Adrien, lui rappela sagement Antoine. Ton fils va bien.
Adrien se tourna vers son ami, des mitraillettes la place des yeux.
Foutus mdecins ! Tu parierais l-dessus sans savoir ? Fais ton boulot, examine-le
et laisse-moi faire le mien.
Puis il revint Gabi.
Ramassez toutes vos affaires, mademoiselle Gris et noubliez rien. Je ne veux
plus voir quoi que ce soit qui vous appartienne dans cette maison.
Cette fois, Gabi se retint vraiment de pleurer et fit appel toute sa bravoure pour
se protger un minimum de la mchancet dAdrien. Elle utilisa un ton bas mais ferme
pour sadresser lui.
Trs bien, monsieur. Nanmoins, selon mon contrat de travail, vous tes suppos
me signifier mon cong par lettre recommande.
Elle savait quelle attiserait davantage sa colre en lui rappelant ses devoirs, mais
elle refusait de lui rendre la tche facile, alors quelle-mme ntait pas mnage pour
deux sous. Plus rien ne comptait ses yeux, leurs baisers changs, leurs nuits passes
ensemble, les mots doux quils se disaient Rien part cette haine incommensurable
quil tait en train de nourrir lgard de Gabi. Elle aurait pu scrouler devant lui, tant
elle tait malheureuse, dtruite et vide, mais elle nen fit rien, elle tait plus forte que
a.
Vous savez o vous pouvez vous la carrer, votre lettre recommande ? brailla-t-il.
Maintenant, dgagez !
Vous allez devoir me ddommager, monsieur, ajouta-t-elle le plus froidement
possible. Je nai pas compt mes heures supplmentaires ni les week-ends o jai
travaill.
Adrien baissa la tte vers elle, semblant ne pas en revenir.
Que je vous ddommage ? Vous pensez y avoir droit, peut-tre ? Rien, que dalle !
Vous recevrez votre salaire et pas un sou de plus de ma part !
Gabi croisa furtivement le regard de Rosa-Louise et Andr, les domestiques
paraissaient aussi scandaliss que mortifis de honte.
Cest la loi, insista-telle. Vous le savez mieux que moi.
Adrien gonfla sa cage thoracique et recracha tout lair contenu dans ses poumons
comme pour sempcher dexploser.

Bien. Puisque la vnalit fait partie de ce monde, quil en soit ainsi. Aprs tout,
vous et votre petit ami avez dj essay de menfler. Cette fois, cest moi qui vous donne
la permission de me voler. Prenez ce qui vous chante. Tenez ! Pourquoi pas ce vase
Ming que vous avez voulu me subtiliser ? Nimporte quoi qui se trouve ici, ce que vous
prfrez, mais tirez-vous ! Hors de ma vue !
Un long silence suivit cette tirade. Blesse dans son cur plus que dans son amourpropre davoir t traite de voleuse, Gabi refoula le sanglot qui menaait dclater et
soutint le regard haineux de lhomme quelle aimait.
Je vous remercie, monsieur, je ne manquerai pas de me servir.
Elle tourna les talons et marcha le plus dignement possible en direction de sa
chambre pour emballer ses affaires.
Laissez-la ! entendit-elle rugir dans son dos.
Elle ne regarda pas en arrire, mais elle tait presque certaine que ctait ladorable
Rosa-Louise qui avait voulu la rejoindre. Les jambes en coton, elle garda la tte haute et
disparut dans le couloir. Moins de deux heures plus tard, elle tait partie.

Retour la case dpart, le cur tout caboss et lestomac farci de crme glace.
Une semaine dj. Elle vivait un enfer.
Gabi ne pouvait sen prendre qu elle-mme, elle avait parfaitement conscience de
ce quelle risquait en allant lencontre des ordres de Sa Majest de Brail. Elle avait
dailleurs prvenu les enfants, et elle-mme avait t clairement avertie par Rosa-Louise.
Elle assumait. Cela dit, si cet chec tait douloureusement cuisant, elle ne parvenait pas
regretter son geste. Non. Pas une seule seconde. Elle avait sincrement le sentiment
davoir fait quelque chose de juste, de beau et de ncessaire. Le bonheur de Paul et de
Sophie, la joie sur leur visage. a navait pas de prix. Dailleurs, lorsquelle avait quitt
la maison, au bord des larmes, les enfants lui avaient promis quils ne loublieraient
jamais. Eh bien, elle non plus, elle ne les oublierait pas. Ces dernires semaines
faisaient partie des plus belles de toute sa vie et ctait essentiellement grce eux.
Mme si elle tait le dindon de la farce, le sacrifice en valait la peine. Non. Elle ne
regrettait rien, et si ctait refaire, elle nhsiterait pas une seule seconde.
Quant son aventure avec Adrien Elle la reproduirait galement lidentique.
Elle ne changerait rien. Aucun baiser, aucune caresse, aucun mot murmur loreille,
aucune rencontre secrte Tout avait t si doux, enivrant, rassurant et
dlicieusement inattendu. Gabi stait dcouverte heureuse, belle, ouverte et insouciante.
Ce serait grav dans sa mmoire pour toujours, dans son corps et dans son cur. Ces

souvenirs auraient ternellement une valeur inestimable ses yeux, mais elle avait mal,
trs mal, et se demandait si Adrien tait aussi meurtri quelle par la situation.
Sans doute Six jours ruminer dans son appartement et manger tout ce qui lui
glissait sous la main avaient suffi la jeune femme pour se rendre compte que si Adrien
avait ragi avec tant dindiffrence et de froideur lgard de ce qui stait pass entre
eux, ctait que, paradoxalement, il tenait profondment elle. La tendresse et
lattention quil lui avait tmoignes, ainsi que les regards passionns quils avaient
changs ces dernires semaines ne lavaient pas trompe : elle avait de limportance
pour lui. Mais elle lavait du, trahi, et la fiert dAdrien ne flchissait pas, ne rompait
pas. ses yeux, Gabi devait payer le prix de son erreur. Le prix fort.
Toutefois, si la jeune femme se rsignait avoir perdu pour la seconde fois un
emploi quelle adorait, elle ne parvenait pas admettre quelle ne verrait plus Paul et
Sophie et quelle pouvait dfinitivement faire une croix sur Adrien. Elle tait amoureuse.
Amoureuse comme elle ne lavait jamais t, et sans doute que pour le rcuprer, si elle
navait pas manqu de courage, elle aurait t prte faire nimporte quoi. Des
formules magiques, des poupes vaudou, des philtres damour. Mais mme prier, elle ne
le faisait pas, car il tait parfaitement inutile dattendre que Marraine la fe la sorte de
ce mauvais pas, elle ne viendrait pas.
Gabi racla mticuleusement le fond de son pot de glace, en avala la dernire
cuillere et posa le tout sur la table basse.
La vie continue ! sexclama-t-elle voix haute, comme une fatalit rgnratrice.
La mort dans lme, elle sarracha son canap. Elle teignit la tlvision, dcida
de prendre une douche et de dfaire enfin sa valise. Inconsciemment, elle navait rang
aucune de ses affaires en esprant quAdrien lui pardonne et vienne la chercher ici.
Petite joueuse ! se dit-elle amrement. Mme lidale Mary-Sue ne laurait pas
cru !
Gabi soupira, et consulta sa montre. 13 heures pile.
Elle baissa la tte sur sa tenue et regarda le pyjama quelle navait pratiquement
pas quitt de la semaine. Stop ! Ds aujourdhui, elle se mettrait en qute dun nouveau
job. Les conomies accumules en deux mois lui permettraient peine de tenir jusqu
fin octobre, pas question de sendormir sur ses lauriers.
Amrement, lui revinrent alors en mmoire les derniers mots quAdrien avait eus
pour elle.
Alors, prenez ce qui vous chante. Et pourquoi pas ce vase Ming que vous avez voulu me
subtiliser ? Nimporte quoi qui se trouve ici, ce que vous prfrez, mais tirez-vous ! Hors de
ma vue !
Puis elle se remmora ce quelle lui avait rpondu.

Je vous remercie, monsieur, je ne manquerai pas de me servir.


Elle aurait effectivement pu se rmunrer avec une babiole qui naurait
probablement pas manqu Adrien et qui aurait permis Gabi de tenir quelques mois
de plus, mais elle navait rien pris du tout. bien considrer ltat de son compte en
banque, elle se dit ironiquement quelle avait peut-tre commis une erreur en sen
abstenant, finalement. Il naurait pas suffi de grand-chose. Puis elle clata de rire
nerveusement.
Elle aurait peut-tre mme d se laisser tenter par
Gabi se tue subitement en ayant la sensation que tout son sang refluait jusqu son
cerveau. Une bouffe de chaleur spectaculaire tait en train de prendre possession delle
au fur et mesure quelle ralisait ce quelle avait rat et qui aurait tout rgl Tout,
sans exception.
Elle secoua la tte et sinterdit de penser ce qui lui mobilisait soudain lesprit,
mais rien faire, se dessinait dans sa conscience, et trs clairement, la forme idale de
ce qui devrait indubitablement arranger sa situation et de faon radicale.
Seigneur Elle navait pas le choix, il fallait quelle le fasse ! Ctait extrme, trs
extrme, mais un homme comme Adrien nen attendrait pas moins. Il avait lhabitude
daffronter les situations les plus complexes. Du moins, elle lesprait, parce quelle allait
jouer gros.
Oserait-elle seulement ? Et comment sy prendrait-elle ?
Elle tourna dans son appartement comme un lion en cage pendant une bonne demiheure. Elle se tritura le cerveau, pesa le pour et le contre. Le contre tait lourd, certes,
mais le pour revenait toujours champion. Indubitablement. Alors, elle prit son GSM un
vieux Nokia quelle avait heureusement conserv et qui remplaait celui quAdrien lui
avait donn et dcida dappeler Martin. Car, oui, a ne faisait aucun doute : lhomme
de la situation, ctait lui.

Gabi, est-ce que tu te rends bien compte de ce que tu me demandes ? stouffa


Martin son tlphone portable coll loreille. Tu as fum la moquette ?
ton avis ?
Bon sang, oui, elle tait srieuse !
Gab, ce type ma offert 31 000 euros pour que je sorte de ta vie, et toi, tu veux
que je
Quoi ? Quest-ce que cest que cette histoire ? linterrompit-elle, interloque.

Martin soupira. La jeune femme semblait avoir le souffle coup. Martin navait
jamais vraiment eu lintention de lui rvler ce petit deal, mais tant donn la situation,
autant quelle le sache.
Il me concdait cette somme si je prenais la tangente. Je nai pas eu bien le
choix.
Peu importe, finit-elle par dire dun ton agac. Il ma vire, donc tu nes plus
oblige de tenir ta parole. Est-ce que je peux compter sur ton aide ?
Gab
Oui ou non ? snerva-t-elle.
Il fallait quil tente de la dissuader, ctait pas possible !
Gab, je suis certain quil existe une autre solution.
Je nen vois aucune.
Nom dun chien ! Tu sais ce que tu risques ? Et moi aussi, par la mme occasion ?
Oh, je ten prie ! Quand tu lui as vol le Ming, tu ne tes pas pos autant de
questions !
Justement ! Maintenant, je men pose ! Ma parole, tu es totalement
inconsciente !
Il lentendit presque rugir lautre bout du fil.
Martin, tu me dois bien a. Pour tout ce que jai subi cause de toi. Je te
demande de maider et tu nas pas le droit de refuser.
Que pouvait-il rpondre a ? Il avait ruin sa carrire et envenim la situation
avec son ex-employeur avant quelle ne soit renvoye. Merde ! Il navait pas vraiment le
choix, mais ce quelle exigeait de lui tait totalement dingue !
Il y a vraiment des jours o je te dteste, Gabi.
Tinquite pas, mon chou, tu ty feras, moi, je te dteste tout le temps. Comment
sorganise-t-on ?
Martin appuya la pulpe de ses doigts sur ses paupires closes.
Doucement, doucement On ne va pas pouvoir improviser. Il faut un minimum
de prparation.
Gabi ricana amrement.
Tu es habitu aux coups fourrs, je laisse faire le spcialiste !
Ah, ah, ah ! Le cynisme te va mal, Gab. Souviens-toi que je peux toujours
changer davis.
Tu nas pas intrt ! le menaa-t-elle.
Tu fais chier ! Laisse-moi rflchir un plan, je te recontacte dans deux heures
maximum.
Et il raccrocha.

Bordel, elle aurait sa peau ! Il tait sur le point de se fourrer dans une situation
impossible et, cette fois, il pourrait ne pas sen sortir indemne. Il allait falloir la jouer
serr. Trs serr.
Dabord, se mettre lui-mme en dehors de tout soupon. Ctait mal barr, il ne
voyait pas bien comment. Aprs, viter les tmoins. Merde ! Il tait suppos sy prendre
comment en pleine journe ? a grouillait de monde et Gabi navait mme plus les cls
de cette foutue baraque pour agir au beau milieu de la nuit ! Ensuite, demander laide de
gros bras. Ah ouais ? Mais lesquels ? Ceux qui avaient failli lui trancher la gorge ?
Putain ! Il ntait pas magicien ! Aprs a, cest lui qui sortirait volontairement de la vie
de Gabrielle Gris, et il ne se donnerait pas la peine de lui apporter des oranges en
taule !
Furieux contre lui-mme davoir accept de laider, il se mit une violente tape sur le
front. Quel con ! Il allait sarracher les cheveux.
Il sinstalla table, se prit la tte entre les mains et rflchit.
Il cogita comme a encore une bonne heure puis, rsign, il rappela Gabi.
OK. Jai une solution. Tu vas couter trs attentivement ce que je vais te dire de
faire

23

Adrien leva les paupires sur le plafond blanc, en proie un mal de crne
pouvantable. Il les referma aussitt, frona les sourcils et grimaa en mme temps. Il
avait limpression davoir reu un coup derrire la tte.
Cette simple ide voque lui fit rouvrir les yeux tout grands. Ce ntait pas quune
impression, il avait bel et bien reu un coup sur la tte. Il sen souvenait trs bien, ctait
juste aprs tre sorti de lascenseur menant au parking souterrain o il devait rcuprer
sa voiture stationne l-bas depuis plusieurs jours. Il devait tre 22 heures. Ce lundi soir,
il tait rest plus tard au bureau pour boucler un dossier, et il se trouvait parfaitement
seul lorsquil avait t surpris par son agresseur quil navait pas eu le temps de voir,
du reste.
Bon Dieu, sa tte !
Il essaya de lever le bras droit pour se toucher le front et ny parvint pas. Alors il
redressa le menton et comprit que son poignet tait menott aux barreaux mtalliques
dun lit une place. Un lit avec une housse de couette mauve.
O tait-il ? On aurait dit une alcve. Elle tait peine plus grande quun placard
balais, ferme par un rideau blanc motifs et claire par une ridicule lampe de chevet.
Il y avait une reproduction de Paul Gauguin accroche au mur et des foulards colors
pendus un portemanteau. Bon sang Il navait aucune ide de lendroit o il se
trouvait.
Bordel de merde ! Quest-ce quil foutait l ?
Il portait toujours son costume et ses papiers taient gentiment poss ct de lui,
sur la table de nuit. Drle de faon de faire !
Il observa un instant les menottes couvertes de fourrure rose. En gnral, les
accessoires de ce type souvraient par un simple loquet. Il le chercha et ne trouva quun
ridicule trou de serrure. Bon sang, ctait des vraies ! En ralisant quil tait bel et bien
retenu prisonnier, il se mit gesticuler comme un diable en essayant de tirer sur les
menottes, mais en croire le bruit sec qui sensuivit, tout ce quil russit faire fut de
casser une latte. Il se calma et, de sa main libre, il se passa les doigts sur les yeux pour
rflchir sa situation.
Tout va bien, entendit-il soudain. Tu vous ne risquez rien.

Il rouvrit subitement les paupires et, stupfait, croisa au-dessus de sa tte un


regard quil connaissait bien.
Gabrielle ?
La jeune femme avait rassembl ses cheveux en chignon bas et plaqu les mches
rebelles laide de deux barrettes colores. Ainsi coiffe, il la reconnut peine. Elle
donnait limpression davoir peine vingt ans. Pourtant, ctait bien elle.
Je ne vous veux aucun mal, lui certifia-t-elle dans un murmure. Vous tes chez
moi.
Adrien tait totalement dsorient.
Chez vous ?
Elle lobservait avec une telle adoration quil eut bien des difficults remettre de
lordre dans son esprit et comprendre ce qui se passait. Il regarda autour de lui, avisa
une seconde fois la paire de menottes son poignet et revint aux yeux immenses de
Gabrielle, nosant croire limprobabilit de cette situation. Lavait-elle rellement
kidnapp ?
quoi rime tout ceci ? linterrogea-t-il alors. Quavez-vous fait ?
La jeune femme prit tout son temps pour rpondre et ne cilla pas quand elle le fit.
Ce que vous mavez suggr de faire, Adrien.
Il plissa les paupires, de plus en plus confus.
Pardonnez-moi, mais jai peur de ne pas comprendre.
Je dis que jai scrupuleusement suivi vos recommandations.
Il pencha la tte de ct en fronant furieusement les sourcils.
Mes recommandations ? Je vous ai demand de menlever et de mattacher ce
lit ?
Elle ne rpliqua rien, semblant le pousser trouver lui-mme lexplication cette
trs mauvaise blague. Soit, ctait une technique comme une autre, sauf quil ny
comprenait rien du tout et que a commenait le chauffer svrement. Alors, il
snerva de plus belle.
Ce petit jeu ne mamuse pas du tout, Gabrielle ! Pourquoi suis-je ici, entrav et
encore moiti assomm ? Cest vous qui mavez frapp comme a ?
Si ctait le cas, elle avait d utiliser un sacr gourdin ! Il avait les cervicales en
compote !
Vous avez mal ? luda-t-elle dune voix fluette.
Puis elle le considra avec un aveu de tendresse qui faillit bien le mettre K-O.
Mal ? Jai limpression quun semi-remorque est venu scraser sur mon crne !
Merde ! Quest-ce que cest que ce cirque ?
Je vous lai dj dit, lui rappela-t-elle en battant des cils.

Il allait en faire de la chair pt !


Nom de Dieu, ne me regardez pas comme a ! Vous ne mavez rien expliqu du
tout ! Crachez la pilule et ne me racontez pas de salades !
Tranquillement, elle sinstalla sur un bout de matelas ct de lui et prit un air si
dtach quil dut se retenir pour ne pas la secouer comme un prunier de sa main libre.
Alors ? gronda-t-il.
Elle soupira et tira les lvres en un simulacre de sourire.
Avant de me renvoyer de chez vous, vous mavez propos demmener ce que je
prfrais dans votre maison, vous vous souvenez ?
Oui, et alors ? aboya-t-il, incertain de ce qui allait suivre.
Elle haussa les paules comme si elle sapprtait lui annoncer une fatalit.
Eh bien, ce que je prfrais, cest vous.
Un silence de mort sinstalla entre eux. Pendant un instant, Adrien demeura plus
interdit que si on lui avait appris que Dieu en personne se tenait devant lui.
Vous mavez fait kidnapper parce que vous me prfriez, moi ? rpta-t-il,
estomaqu.
Elle acquiesa.
Il nen croyait pas ses oreilles !
Vous tes tombe sur la tte ?
Elle secoua le menton de droite gauche, faisant davantage monter la colre en lui.
Oh que si ! Vous tes compltement cingle, maintenant jen ai la preuve.
Dtachez-moi que je me tire dici !
Non.
Il carquilla les yeux.
Non ?
Non.
Drout, il tcha de la toiser de son regard le plus svre, celui dont il faisait
gnralement usage quand on lui tenait tte au barreau.
Gabrielle. Avez-vous seulement mesur les consquences de vos actes ? Vous
risquez vingt ans de rclusion pour enlvement et squestration.
La jeune femme se mordit les lvres et y passa la langue, de telle manire quAdrien
ne fixait plus que sa bouche. Il avala discrtement sa salive et reprit.
Je peux comprendre que cette situation vous ait perturbe au plus haut point,
mais ce que vous avez fait est trs grave, seffora-t-il de lui expliquer dune voix douce,
alors quil avait plutt envie de brailler comme un putois. Ne vous enfoncez pas
davantage et dtachez-moi.
Gabrielle glissa nerveusement une main dans ses cheveux.

Jen ai conscience. Seulement Je je tiens beaucoup vous, Adrien, avoua-telle. vous, et Paul et Sophie. Terriblement. Et je voulais que vous sachiez que
Que quoi ? Quil lui manquait une case ? Quil fallait quelle se fasse soigner
durgence ? Cest ce quil aurait pu lui suggrer, mais sil se trouvait ici, ctait quil
sagissait justement de tout le contraire. Gabrielle Gris tait bien plus intelligente et
avise que ce quil aurait pu imaginer. Bon Dieu ! Il lavait totalement sous-estime !
Je voulais que vous compreniez que vous aussi vous me vous tes
Elle sinterrompit encore, court de mots. Devant lui, srement pour empcher ses
mains de trembler, elle les gardait coinces entre ses cuisses.
Que dsirait-elle quil comprenne ? Quil tait galement trs attach elle ? Ctait
vrai. Jusqu ce quelle le trahisse. Et pour lheure, ce quil comprenait encore plus
nettement tait quil avait envie de la couper en rondelles. Il conserva son calme,
cependant, en se disant quil mritait amplement un prix dans le Livre des records pour
a.
Jai parfaitement saisi o vous vouliez en arriver, Gabrielle, mais me faire
kidnapper ntait pas vraiment la meilleure faon de procder. Vous venez de me mettre
trs, trs en colre. Suffisamment pour que jaie envie de vous coller derrire les verrous.
Ce que jviterai certainement si vous me dtachez maintenant.
Il esprait du fond du cur quelle lcouterait, parce quil allait exploser dune
seconde lautre et a ferait trs mal.
Dtachez-moi, rpta-t-il pour la nime fois, un peu plus fermement.
Gabrielle poussa un soupir rsign et enfouit les doigts dans la poche arrire de son
jean pour en ressortir une minuscule cl. Elle la contempla pendant quelques secondes
et baissa les paupires, ses longs cils blonds et courbs retombant sur ses joues rosies par
langoisse.
Co comment vont Paul et Sophie ?
Bien, sexaspra-t-il en se demandant si elle allait le dlivrer ou non.
Avez-vous mis un terme au protocole de Paul ?
Il soupira bruyamment.
Vous my avez presque contraint.
Elle acquiesa.
Je suis sincrement dsole pour pour tout a.
Puis elle le libra.
Il se frotta aussitt le poignet et se redressa compltement avant de passer les
jambes de lautre ct du lit. Puis il simmobilisa pour lobserver un court instant. Elle
semblait profondment abattue, mais il choisit de lignorer. Il tait bien trop en colre

pour faire preuve de bons sentiments. Il sauta sur ses pieds afin de se mettre debout, elle
limita.
Il fulminait et avait bien du mal se convaincre de ne pas ltrangler. Alors, pour
se dfouler, il lenfona un peu plus.
Quest-ce qui vous a pris, nom de Dieu ? Quest-ce qui ne va pas chez vous ? Vous
mriteriez que je vous
Il se tut, il tait sur le point de devenir particulirement vulgaire.
Je pensais vous faire admettre que je pensais que vous, commena-t-elle
sans parvenir terminer sa phrase, brise par lmotion.
Ah non ! Il nallait pas se laisser attendrir et mener par le bout du nez,
certainement pas ! Il baissa les yeux pour capter son regard affol et frona svrement
les sourcils.
Vous pensiez que je vous aimais ?
Elle fixa un point derrire lpaule dAdrien et grimaa lgrement, comme si elle
ralisait enfin lnormit de ce quelle venait de faire.
Quelque chose comme a, oui
Adrien sentit un picotement dsagrable lui chatouiller lestomac, mais il ne flancha
pas. Elle nallait pas sen tirer comme a !
Eh bien, vous vous trompiez. Je ne vous aime pas, Gabrielle.
La jeune femme se raidit, retint sa respiration, empcha ses larmes de couler, mais
ne bougea pas dun poil. Il admira sincrement sa bravoure, ce qui, cependant, ne
suffirait pas le calmer. Il tait odieux, implacable et froid, il en avait totalement
conscience. Or, ctait exactement ce quil recherchait. La dstabiliser, lui donner une
bonne leon, et la savoir si accable le rendit plus fort, il enfona un peu plus le clou.
Lamour se gagne, Gabrielle, et vous ne mritez pas le mien. Vous mavez trahi,
tromp, sans prouver le moindre remords. La prochaine fois que vous vous engagerez
dans une relation, tchez de vous souvenir de ceci : on ne rcolte que ce que lon sme.
Devant la femme la plus tonnante quil lui eut t donn de rencontrer, il seffora
de rester de marbre et dignorer la tristesse que son visage affichait si ouvertement. En
ralit, a le bouffait. Il aurait prfr quelle lui envoie toute sa haine la figure. Mais
elle ne fit rien. Alors, il tourna les talons et se dirigea vers la porte. Puis, juste avant de
quitter lappartement, il simmobilisa et demanda :
Qui vous a aide ? Votre ami Martin ?
Il jeta un il en arrire, la jeune femme acquiesait, alors quelle avait bien du mal
rester digne et conserver une respiration rgulire. En dautres circonstances, si elle
navait pas autant abus de sa confiance, il laurait prise dans ses bras. Il laurait

console, il lui aurait dit que ce ntait pas si grave, mais ce nest pas ce quil fit : il finit
de lachever.
a ne mtonne pas. Vous et lui tes btis du mme bois. Vous nauriez jamais d
vous quitter. Retrouvez-vous, mariez-vous si a vous chante, et estimez-vous heureux que
je ne vous fasse pas jeter en prison.
Puis il sortit.

Gabi resta longtemps ptrifie devant la porte, se demandant comment elle avait
pu croire une seconde que ses plans ne tourneraient pas au fiasco. Ctait la chose la
plus stupide quelle ait jamais faite ! Elle qui stait toujours qualifie de femme
intelligente, comme avait-elle pu simaginer vivre une fin digne dun conte de fes en
usant de telles mthodes ? Ctait bien mal connatre limplacable Adrien de Brail. Le
prince qui aurait reconnu quelle tait sa princesse, la seule et unique reine de son cur,
quil avait besoin delle et que toutes ses erreurs passes lui taient pardonnes, ce
ntait pas lui ! Quelle connerie ! Elle tombait de son arbre. Elle venait de subir la pire
humiliation de toute sa vie. Ctait entirement de sa faute, elle ne se remettrait jamais
dun tel chec et ne se ferait plus jamais confiance.
Adrien navait pas donn limpression davoir lintention de porter plainte contre
elle et Martin, il aurait pu clater comme un ballon de baudruche, il stait abstenu. Elle
pouvait sestimer heureuse, au final. Seigneur, elle avait tellement honte quelle aurait
voulu se cacher dans un trou de souris pour les six prochains mois venir. Elle navait
jamais autant manqu de discernement de toute sa vie. Elle avait eu faux sur toute la
ligne. Oh, il avait apprci la chaleur de son corps et la douceur de ses bras, ctait une
vidence, mais a sarrtait l. Il avait dailleurs t trs clair : il nprouvait aucun
sentiment pour elle.
Le cur si lourd quelle eut limpression de ne plus jamais pouvoir respirer
normalement, elle se dirigea vers son lit et regarda la paire de menottes roses qui avait
appartenu son ancienne colocataire. Rien ne saurait jamais retenir un homme qui
nest pas amoureux. Rien.
Trs bien. Il tait temps darrter les frais. Elle et sa souffrance allaient quitter
Paris. Gabi navait plus rien faire ici, dsormais.
La mort dans lme et tous ses espoirs dchus, elle refit sa valise en vitesse et
appela sa mre. Ce soir, elle sortirait sa vieille Micra du parking et serait de retour chez
ses parents.

Adrien tait encore tellement en colre lorsquil descendit du taxi qui le ramenait
chez lui, quil mit un violent coup de pied dans une canette de Coca jete sur le trottoir
en jurant comme un charretier. Comment avait-elle os ? Nen avait-elle pas dj assez
fait ? Quand il lavait renvoye, il tait peu prs certain quelle allait revenir la
charge, mais pas comme a !
Cette fille tait folle lier !
Ce que jai prfr, cest vous.
Il y resongea et clata subitement de rire.
Merde ! On ne lui avait jamais fait un coup pareil, ctait digne dun film !
Adrien de Brail ? entendit-il soudain derrire lui.
Il se retourna et tomba nez nez avec Martin Legrand qui venait dapparatre sous
le lampadaire.
Ne faites pas cette tronche, de Brail, je vous ai suivi, linforma-t-il en dsignant
du menton son scooter stationn quelques mtres.
Dabord surpris, Adrien resta immobile en le considrant, puis presque
simultanment, pris sous le coup dune puissante monte dadrnaline, il serra les
poings dans lintention de lui en craser un dans la figure. Le jeune homme esquiva de
justesse et recula de plusieurs pas. Quelques passants curieux sapprochrent au mme
moment, obligeant Adrien ne pas tenter une nouvelle offensive.
Vous navez pas digr laffront, hein ? se moqua nonchalamment Martin.
Espce de connard sans cervelle ! Tu es venu te frotter moi ? Amne-toi au lieu
de tloigner !
Martin clata de rire et sortit une enveloppe paisse de sa poche quil lana la
figure dAdrien, lequel lattrapa au vol.
Les bons comptes font les bons amis. Bien que dans notre cas, je doute que nous
en soyons un jour.
Adrien jeta un regard mfiant Martin. Il avait meilleure mine que la dernire fois
quils staient vus. Son visage navait plus une bosse.
Quest-ce que cest ? aboya-t-il.
Largent que vous mavez donn pour disparatre.
Lavocat haussa un sourcil perplexe.
Qui est-ce que vous avez dvalis, cette fois-ci ? Le pauvre macchabe dun
tombeau princier ?
Martin sourit en coin.
Dj fait et a ne paie pas tant que a. Non, jai t plus original. Jai soutir de
largent mes vieux, annona-t-il dun air dtach.

Adrien grimaa de dgot.


Vous navez donc aucune morale ?
Ne vous inquitez pas pour eux, ils en ont encore moins que moi. Alors, comme
a, Gabi na pas russi vous convaincre ?
Adrien pina les lvres.
Me convaincre de quoi ? Quelle na pas toute sa tte ? Si, parfaitement. Cest
dailleurs vous que je dois ce prodigieux coup derrire le crne ?
Martin lui adressa un clin dil loquent.
Ctait pour la bonne cause. Elle vous aime.
Dabord surpris par cette affirmation pour le moins directe, Adrien redressa la
nuque dun air mprisant.
Moi ou largent que je reprsente ? lana-t-il par pure mchancet.
Martin secoua lentement la tte de gauche droite.
Si vous tes trop con pour penser quune fille comme elle en a aprs votre
pognon, cest que vous valez bien moins que vous ne le croyez. Moi, je dis quelle peut se
fliciter davoir compltement foir son plan. Gab est quelquun de bien, alors que vous,
sous vos airs de gentilhomme que rien ne vient entacher, vous ntes finalement pas
plus intressant quun pet de lapin. Jaurais nettement prfr quelle sabstienne, mais
elle a voulu sacrifier son honneur et sa fiert pour vous prouver quelle vous aime, vous
et vos gosses. Vous ne la mritez pas. Bon vent, monsieur de Brail, et puissent nos
chemins ne jamais se recroiser.
Adrien tait tellement souffl par la petite tirade de lex-archologue quil namora
pas un seul geste pour le retenir et lui envoyer luppercut dont il rvait de le gratifier. Il
mit lenveloppe dans la poche intrieure de sa veste, regarda Martin disparatre au coin
de la rue sur son scooter et frona les sourcils. Son mal de crne tait revenu. Il se frotta
les tempes et rentra chez lui.
Il ny avait pas un bruit, tout le monde dormait et une bonne odeur de gteau
embaumait encore latrium. Il navait quasiment rien mang de la journe, il crevait la
dalle. Il se dirigea dans la cuisine et trouva une tarte aux pommes pose sur la table. Il
souleva la cloche dessert et sen coupa une part gnreuse quil ne prit pas la peine de
mettre dans une assiette. Affam comme il ltait, il lui fit un sort en quelques bouches
et sen servit un deuxime morceau quil dcida de dguster tranquillement dans
latrium, debout devant le jardin paysag. L, il songea la soire infernale quil venait
de passer et ce que lui avait dit Legrand. Agac que les paroles de ce crtin trouvent
un cho en lui, il se retira dans sa chambre, prit une douche et tcha doublier tout ce
qui tait arriv. Or, vers 3 heures du matin, il y pensait encore.
Ctait pour la bonne cause.

Adrien pouvait toujours le nier, mais aux yeux de Gabrielle, il tait certain quil ny
en avait quune seule rellement valable : faire de lui et de ses enfants une famille unie
et comble. Ces deux derniers mois, elle en avait t le cur. Il sen rendait compte de
plus en plus. Le vide quelle avait laiss tait immense. Bien quils puissent de nouveau
sortir presque leur guise, Paul et Sophie ne riaient plus, souriaient peine et lui
adressaient tout juste la parole. La jeune femme leur manquait cruellement. Et dfaut
dtre honnte avec Gabi, il pouvait ltre avec lui-mme. Ses gosses ntaient pas les
seuls souffrir de son absence. Depuis quelle tait partie, il tait irritable, grognon,
agressif et totalement asocial. Il tait rentr tard chaque soir, avait boss comme un fou,
aboy sur ses employs sans raison et vit le pot de dpart de lun de ses plus anciens
collaborateurs. Sans compter quil retardait au maximum le moment o il devrait
expliquer Paul et Sophie pourquoi il navait pas pardonn Gabi de les avoir rendus si
heureux le temps dune journe, alors que lui-mme navait pas t l pour eux. Il
pensait sans arrt elle. Son odeur, son rire, la douceur de son corps, la tendresse de ses
bras et la chaleur de ses cuisses. Merde, il lavait dans la peau !
Elle vous aime.
Aprs ce qui stait pass ce soir, il ne pouvait gure en douter. Il stait efforc de
lui prouver quil se moquait delle comme dune guigne en restant froid et hostile, mais
en ralit il ressentait tout le contraire bien que sa colre davoir t assomm et
menott un lit ait t indniable. Sil navait pas voulu lui avouer quil tenait elle,
alors quelle lui tendait une perche solide, ctait parce quelle avait mis le chaos dans sa
vie, quelle lavait trahi, fait enlever et qutre aim delle naurait pas d le satisfaire
ce point. Pourtant, ctait le cas. Lamour de Gabrielle le rendait fier comme un paon,
mais son orgueil avait t le plus fort.
Vous ne la mritez pas.
Cette phrase rsonna en lui comme un cho insupportable de vrit.
Le kidnapper et lui avouer quelle lavait fait pour quil sache ce quelle ressentait
pour lui, ctait un peu comme si elle avait tal ses tripes devant lui. Et lui, il navait
rien trouv de mieux faire que de lcraser comme un insecte nuisible. Il ne lui avait
accord aucun pardon, exactement comme il lavait fait avec Mathilde.
Bon sang ! Il allait vraiment falloir quil apprenne rsoudre ses problmes
autrement quen agissant comme un con ! Muscler sa cervelle ne lui ferait sans doute
pas de mal.
Eh bien, vous vous trompiez. Je ne vous aime pas, Gabrielle , se souvint-il lui avoir
affirm.
Tu men diras tant !

Charg bloc, il se leva dun bond, alluma la lumire, sauta dans un jean, un polo,
une paire de tennis en cuir et se donna peine le temps de se coiffer. Il fila ensuite
comme une torpille en direction du garage pour prendre la voiture que Gabi avait
utilise quand elle travaillait encore ici.
La voir tait soudain devenu plus urgent que sa runion du lendemain pour laquelle
il allait srement arriver avec des valises sous les yeux. Il sen fichait perdument. Il
devait mettre les choses plat avec la jeune femme et lui dire que Il verrait bien quoi
lui dire ! Adrien navait jamais t un champion des grandes dclarations, il misait sur
lincroyable clairvoyance de Gabi pour comprendre ce quil ne parviendrait sans doute
pas articuler correctement : quil tait tomb amoureux lui aussi. supposer quelle
veuille bien lui parler
Crtin ! Tu naurais pas pu ten rendre compte plus tt ? jura-t-il en dmarrant.
Il traversa Paris comme un dment, profitant que ce soit dsert pour aller plus vite
que la limite autorise. On pouvait bien larrter, il sen moquait totalement. Il se gara
deux rues de chez Gabrielle et remonta la voie pitonne en courant. Lorsquil arriva
devant sa porte, quil frappa plusieurs fois, quelle ne rpondit pas et que pas un bruit
ne se fit entendre, un vent de panique sempara de lui.
Elle tait partie.
Alors il resongea ce quil lui avait dit au sujet de Martin et sentit une boule lui
serrer lestomac si violemment quil eut envie de hurler. Et si elle avait dcid de passer
la nuit avec lui pour oublier la manire dont Adrien lavait traite ? Ce petit connard
aurait bien t capable de prendre plaisir la consoler ! La haine quil vouait
larchologue enfla si rapidement quil se crut sur le point dexploser et de dmonter tout
Paris pour la retrouver et larracher aux bras de ce type. Puis un sentiment de dsespoir
lenvahit presque aussitt. tre avec lui, ctait peut-tre ce quelle souhaitait, aprs
tout. Adrien avait peut-tre fini par la perdre. Dfinitivement. Cette ide lui compressa
si violemment la poitrine quil courba la nuque et retint sa respiration en fermant les
yeux de toutes ses forces pour viter de mettre un coup de poing dans la porte.
Il revit alors lexpression des yeux de Gabrielle quand il lui avait affirm quil ne
laimait pas, la tristesse et la douleur quelle avait ressenties. Elle lavait cru.
Il avait menti. Il avait si bien menti
Pouss par le dsespoir et la dtermination, il prit une dcision quil avait bien
lintention de tenir. Non. Il ne la perdrait pas. Non. Il ne le permettrait pas.

24

Cet homme est probablement amoureux de toi, ma chrie, mais il ne le sait


srement pas encore, affirma lisabeth sa fille. Il ne peut en tre autrement, tu es si
adorable.
Gabi soupira longuement.
Je peux te certifier quil a prtendu le contraire et il tait tout ce quil y a de plus
convaincant.
lisabeth gloussa doucement et reposa son verre dorangeade sur la table de jardin
avant de tapoter gentiment la cuisse de Gabi.
Il est avocat, il a t form pour a.
La jeune femme sourit et cala sa tte contre lpaule de sa mre.
Tu es une merveilleuse maman, quoi quil arrive, tu tires tes enfants vers le haut,
mais je tassure que je nai lu aucun sentiment amoureux dans ses yeux. Jai vraiment
draill, tu sais. Il me dteste.
a, tu peux le dire ! Je me demande vraiment ce quil test pass par la tte,
Gabrielle, la morigna-t-elle. Je pense qu sa place, je naurais pas mieux ragi. Tu
mritais quil ne soit pas tendre avec toi, mais il ne te dteste pas.
Quest-ce qui te fait croire a ?
Si javais d me retrouver menotte un lit par quelquun que je hais, lheure
actuelle, il serait en train de pourrir derrire les barreaux dune prison.
Puis elle clata franchement de rire.
Tu las kidnapp. Non, mais tu te rends compte ?
Gabi fit la moue. Ctait la troisime fois en deux jours quelles en parlaient avec sa
mre et lisabeth nen revenait toujours pas.
Techniquement, ce ntait pas moi, mais Martin, plaida-t-elle lchement.
lisabeth roula les yeux.
Il ny en a pas un pour rattraper lautre. Pauvre garon !
Elle posa sur sa fille un regard dbordant de tendresse.
Laisse-lui le temps de digrer. Il reviendra vers toi.
Gabi haussa les paules et se mordit les lvres. Elle ny croyait pas du tout.
lisabeth passa un bras autour delle pour la rconforter. Plus que tout, elle
dtestait voir ses enfants souffrir, et Gabi avait lair dtre si abattue qulisabeth en

avait les tripes toutes retournes. On aurait bien dit que cette fois tait la bonne. Gabi
ntait jamais vraiment tombe amoureuse. Sa relation avec Martin avait dur le temps
dun feu de poudre et ne lui avait srement pas mis le cur en miettes. Avec Adrien de
Brail, ctait manifestement diffrent, plus intense, plus rel, plus grand. lisabeth
avait limpression dentendre pulser les veines de Gabi sous sa peau chaque fois quelle
prononait le nom de cet homme ou celui de ses enfants. Oui. Elle les aimait tous les
trois sincrement. Gabi stait peut-tre laiss emporter de faon peu orthodoxe et
totalement scandaleuse, mais elle ne mritait pas dtre malheureuse.
lisabeth soupira et lui sourit. Il y avait un truc qui fonctionnait toujours avec
Gabi : les crpes au sucre et au beurre sal. On tait mercredi, et chaque mercredi depuis
bientt trente ans les Gris en mangeaient pour le goter. lisabeth se leva et embrassa
sa fille sur la joue.
Je vais faire la pte crpes, tu viens maider ?
Mais Gabi secoua la tte.
Non, maman. Jaimerais aller me promener un long moment sur la plage
pendant que la mare descend. Je prends un seau et une griffe. Si jamais jai le courage,
je ramnerai des coques pour ce soir.
lisabeth consulta sa montre, il tait 14 heures. La mer commenait peine se
retirer.
Je reviens dans deux ou trois heures, lui dit la jeune femme.
lisabeth acquiesa et regarda Gabi sloigner dans le cabanon pour rcuprer des
bottes en plastique.
Pas un sourire navait fendu son visage depuis quelle tait rentre et lisabeth
esprait sincrement que cette situation sarrangerait rapidement. Sa fille navait plus
de travail, plus dobjectif, et son amour-propre en avait pris un sacr coup. Elle dtestait
la voir en position de faiblesse. Le regard empli dapprhension en la suivant des yeux
pendant quelle se dirigeait vers sa voiture, lisabeth se demanda si tout finirait
vraiment pour le mieux. Elle avait affirm Gabi que cet homme laimait, mais quen
savait-elle, aprs tout ? Il ntait toujours pas venu la chercher, il ne lavait pas mme
contacte. tait-il simplement bourr dorgueil, ou se moquait-il de Gabi comme de sa
premire chemise ?
La voir souffrir lui broyait tellement lestomac quelle aurait pu soulever des
montagnes pour quelle soit de nouveau heureuse. Comme dgoter le numro de
tlphone de cet avocat afin de plaider la cause de sa fille. Mais dans les histoires de
cur, lisabeth savait quil valait mieux faire profil bas et viter de jouer les
entremetteurs.
La mort dans lme, elle soupira, et regagna la cuisine.

Les cours avaient repris la veille pour Rmy et Thomas, les activits priscolaires
aussi. Benjamin tait parti pcher avec son pre, alors la maison lui semblait bien vide.
lisabeth se fit un caf et runit les ingrdients pour les crpes. Elle but tranquillement
sa tasse, y trempa un carr de chocolat belge pour se donner du courage et commena
prparer la pte. Vu lheure quil tait et la quantit quelle devrait faire sauter pour
rassasier tout le monde, elle naurait pas loccasion de la laisser reposer. Elle mit son
tablier, se lava les mains et, le sourire aux lvres, confectionna le dessert prfr de ses
enfants.
Une heure et trente-cinq crpes plus tard, lisabeth en avait plein le dos. Elle allait
sasseoir un moment lorsque le tlphone sonna. Elle se prcipita dans lentre et
dcrocha.
Madame Gris ? demanda une voix masculine.
Oui ?
Bonjour, madame. Je suis Adrien de Brail, lancien employeur de votre fille.
Stupfaite, lisabeth resta bouche be plusieurs secondes, puis elle reprit ses esprits.
Bonjour. Que puis-je faire pour vous ?
Cest un peu dlicat Jai cru comprendre que Gabrielle se trouvait chez vous ?
lisabeth frona les sourcils.
En effet.
Son interlocuteur toussota.
Jai une requte vous demander, madame Gris.
De plus en plus surprise, lisabeth tira une chaise pour sasseoir.
Je vous coute.
Jaimerais lui rendre visite. Disons, dans une petite heure, le temps darriver
jusqu vous, est-ce possible ? Nous terminons de djeuner sur la baie de Somme. Je
suis avec mes enfants. Vous les connaissez, je crois.
a, ctait une excellente nouvelle ! lisabeth prit toutefois un air on ne peut plus
dtach.
Oui. Paul et Sophie nous ont laiss un trs bon souvenir. Je ne vois pas
dinconvnient ce que vous veniez ici, monsieur de Brail, cependant, Gabi ne sera
peut-tre pas encore rentre. Vous devrez lattendre, elle a prvu de revenir vers 16 ou
17 heures.
Ah
Il avait lair ennuy.
Cest urgent ?
Oui. Gabrielle est partie avec quelque chose qui mappartient, je voudrais le
rcuprer au plus vite.

lisabeth serra si fort le combin quelle sen fit mal aux doigts.
Il ne pensait pas quelle lui avait vol quelque chose, quand mme ? Cest donc de
faon un peu sche quelle lui demanda :
De quoi sagit-il, monsieur de Brail ?
De mon cur, madame, de mon cur
Celui dlisabeth se gonfla de joie, elle ne put sempcher de glousser.
Alors, cest une urgence du plus haut niveau.
Elle entendit lavocat rire.
Oui, madame. Ma vie en dpend.
Trs bien, voil ce que je vous propose

Adrien arriva sur la plage du Trport vers 16 h 30. lisabeth Gris avait eu la
gentillesse de garder Paul et Sophie chez elle pendant quil discuterait avec Gabrielle.
Pour la premire fois depuis des mois, des annes mme, il avait le trac. Mais en mme
temps, il tait trangement confiant, car il tait certain des sentiments que la jeune
femme avait pour lui. Elle lcouterait et peut-tre quelle lui pardonnerait son
effroyable caractre. Si elle ne le faisait pas, il laisserait passer du temps et il
reviendrait, il sy prendrait mieux, il la courtiserait lancienne sil le fallait et la
convaincrait quils taient faits lun pour lautre.
prsent, il ralisait parfaitement ce quil devait faire : parler le mme langage
quelle. En dautres termes, lui ouvrir son cur comme elle lui avait ouvert le sien.
Il en avait des choses lui dire, et pourtant, il ne savait encore pas trs bien
comment y parvenir. Il navait jamais possd lart et la manire de dclarer sa flamme.
Il se rappela dailleurs avec amusement du tout premier compliment quil avait fait
Mathilde : Tu as un tout petit nez, on dirait Bcassine. Mathilde avait bien failli
pleurer devant lui.
Adrien secoua la tte. Ce ntait pas le moment de paniquer, il lui fallait dabord
trouver Gabrielle. Il avana prudemment sur les galets tout en mettant sa main en
visire, et scruta soigneusement les alentours.
Bon Dieu, cette plage tait immense ! lisabeth lui avait dit de reprer les cabanes
en bois, puis les ramasseurs de coques, sa fille serait trs certainement parmi eux.
Parfait. Sauf que les abris stendaient facilement sur deux cents mtres et que tous les
pcheurs du coin semblaient stre donn le mot pour se runir le mme jour. Il y en
avait partout !

Adrien baissa la tte sur ses baskets en cuir et grimaa. Avec la basse mer, le sable
tait boueux, mieux valait les retirer. En moins de deux, il se mit pieds nus et fit un
revers de plusieurs tours son jean. Il prit ses chaussures la main et partit la
recherche de celle qui, si elle voulait bien de lui, ferait le bonheur de toute sa vie.
Il marcha un long moment sans la voir. Tout ce quil distinguait, ctait une
multitude de paires de fesses leves vers le ciel et de ttes ras le sol. Il commenait
srieusement envisager de faire demi-tour quand il laperut, cache derrire un
groupe de trois personnes.
Adrien simmobilisa et la contempla. Elle tait accroupie et grattouillait le sable
laide dune griffe la recherche de coquillages. Totalement concentre sur sa tche, elle
ne vit pas quil la regardait si fixement, quelques mtres de distance. Gabrielle tait
entoure dune bonne dizaine de ramasseurs, mais il ne voyait quelle. Ses cheveux
blonds brillaient sous le soleil, crant un casque lumineux autour de sa tte. Son corps
mince tait cach derrire un pantalon en toile bleu marine qui lui moulait les cuisses et
descendait si bas sur ses reins quil eut un mal fou poser les yeux ailleurs. Son
dbardeur rose fuchsia faisait ressortir le lger hle de sa peau et lui donnait une mine
resplendissante. Dieu quelle tait belle. Mme ses horribles bottes en plastique vert ne
parvenaient pas la rendre moins sexy.
Il sapprocha lentement et sarrta quelques pas derrire elle, sans rien dire. Elle
jeta une coque dans son seau, posa son outil au sol et se passa le dos de la main sur le
front.
Vous avez un admirateur ! lana la voix guillerette dun vieux monsieur
lintention de Gabrielle.
Cette dernire se retourna et le vit. Adrien cessa de respirer.

Gabi fut si surprise de dcouvrir Adrien derrire elle quelle se leva brusquement et
shoota maladroitement dans le seau. Les coquillages quelle avait ramasss
sparpillrent aussitt sur le sable, elle les regarda sans leur accorder dintrt, puis elle
releva la tte sur Adrien.
Salut, lui dit-il de sa voix grave et chaude.
Au lieu de rpondre, elle avala sa salive et laissa son cur se jeter violemment
contre sa cage thoracique. Il battait si fort quelle tait certaine que tout le monde
lentendait.
Quest-ce que quest-ce que vous faites l ? russit-elle articuler.
Je suis venu te voir.
Gabi cligna les yeux.

Me voir ?
Et te parler.
Adrien fit un pas vers elle. Elle seffora de ne pas bouger.
De de quoi ?
De nous.
Cette fois, ce fut le crash. Ses intestins firent des nuds, sa poitrine se comprima et
son sang fit pulser ses veines dangereusement.
De nous ?
Il hocha la tte.
De toi et moi. De nous.
Gabi jeta un coup dil son voisin, le septuagnaire ne perdait pas une miette de
son change avec Adrien. Il avait mme lair dtre aux anges et souriait batement.
Nous pourrions ventuellement aller ailleurs ? suggra Adrien.
La jeune femme acquiesa et se baissa pour rcuprer les coquillages et la griffe
mtallique. Lorsquelle se releva, Adrien la mangeait du regard. Littralement.
Les jambes en coton, elle marcha ct de lui dans un parfait silence. Ils
sloignrent sans un mot pendant quelques minutes, puis Adrien sarrta au beau milieu
de la plage, suffisamment distance des ramasseurs de coques. Il se tourna vers elle et
lobserva dune faon si intense que Gabi se sentit frmir jusqu la moelle.
Te dire que jai agi comme un con ne devrait pas te surprendre, commena-t-il
dun ton qui ne laissait pas deviner une once damusement. Cest une habitude chez moi,
particulirement quand jai un problme avec toi. Me pardonneras-tu ?
Gabi secoua la tte, dconcerte.
Te pardonner ? Mais cest moi qui
Chut, lui ordonna-t-il en posant un index sur les lvres de la jeune femme. Me
pardonnes-tu ?
Elle hocha le menton sans comprendre.
Tout ce que je tai dit tait faux. Je suis un monstre dorgueil, autant que tu le
saches.
Elle sourit.
Je men suis rendu compte. Quels mensonges dois-je te pardonner, Adrien ?
Elle sentit quil allait avoir du mal lui rpondre, alors, du plat de la main, elle lui
proposa de continuer marcher. Mais il namora pas un geste.
Jai dit que tu ne mritais pas mon amour. Jai dit que je ne t Bon sang !
strangla-t-il comme si ctait terriblement dur avouer. Je ne te dteste pas ! Loin de
l.

Le cur de Gabi fit une embarde et elle dut lutter contre le dsir de se jeter son
cou pour le serrer contre elle. Elle navait pas besoin de plus dexplications, elle avait
compris.
Moi non plus je ne te dteste pas. Et je ne pourrais jamais texprimer quel
point je men veux de tavoir fait kidnapper, murmura-t-elle. Jai lu trop de contes de
fes, jai cru que tu serais dabord en colre, mais quensuite tu me prendrais dans tes
bras et me dirais ce que je mourrai denvie dentendre. Je nai pas mesur la gravit de
ce que je faisais, lhumiliation que je te faisais subir.
Il laissa tomber ses baskets par terre et posa une main sur la joue de Gabi.
Que voulais-tu entendre ?
La jeune femme saccrocha ses yeux avec ferveur.
Que tu me pardonnais. Que tu regrettais que je sois partie. Que tu ne pouvais
pas te passer de moi. Que tu avais besoin de moi.
Que tu maimais
Adrien sourit et glissa doucement ses doigts autour de la nuque de Gabi avant de
caresser son cou du pouce.
Je te pardonne dtre si obstine. Je regrette que tu sois partie. Je ne peux pas
me passer de toi. Jai besoin de toi.
Le regard de Gabi sillumina.
Vrai ?
Il abaissa sur elle un visage dune sincrit poignante.
Vrai. Je suis venu te chercher. Tu mobsdes. Je veux Jaimerais que tu
repartes avec moi, se corrigea-t-il dune voix si douce que Gabi se sentit fondre de
bonheur.
Adrien
Il sapprocha delle un peu plus et prit ses joues entre ses paumes.
Je te veux. Tout le temps.
Tout le temps, rpta-t-elle, subjugue.
Quand le soleil se lve, quand il se couche. Lorsque tu es triste, gaie, malade et
en bonne sant. Je te veux dans ma maison, Gabrielle. Que tu poses tes empreintes et
ton odeur partout. Ma vie est si pauvre sans toi.
Gabi pina les lvres. Une digue venait de cder au plus profond de son tre et elle
crut quelle allait se mettre pleurer.
Paul et Sophie, protesta-t-elle doucement.
Adrien la regarda droit dans les yeux et sourit.
Je les aime. Je les aime de tout mon cur, ils sont ce que jai russi de mieux.
Mais je les aimais mal. Tu as fait de moi un meilleur pre, Gabrielle.

Oh, Adrien, tu tais dj un bon pre. Comme le dirait Martin


Elle sinterrompit quand il frona les sourcils. a lamusait.
Comme le dirait Martin, reprit-elle, tu avais juste la ficelle du string un peu trop
serre.
Il se donna un air offusqu.
Cest fin !
Mais tellement vrai ! sesclaffa-t-elle.
Il rit de bon cur avec elle.
Alors ? lui demanda-t-il trs srieusement. Que dcides-tu ?
Gabi fit mine de rflchir, puis elle se tourna vers lhorizon.
Que faisait Jane dans ta chambre le soir de lanniversaire des enfants ?
Dabord surpris par sa question qui tombait comme un cheveu sur la soupe, il ne sut
quoi rpondre. Puis il fit une rapide rtrospective du moment en question et se plaa
derrire Gabi pour lentourer de ses bras et la serrer contre lui.
Elle pratiquait son sport favori, chuchota-t-il son oreille. Essayer de se vautrer
dans mon lit.
Gabi se crispa.
Elle y est arrive ?
Absolument. Chut, chut, murmura-t-il quand elle tenta de se dgager. Mais si
a peut te rassurer, jai pass la plus mauvaise nuit de toute ma vie.
Adrien ! sinsurgea-t-elle.
Alors il rit doucement.
Lhtel tait complet, Jane ne voulait pas dcamper, persuade que jallais cder.
Jai runi mes affaires et jai fil laroport. Cest comme a que jai vu que des vols
taient de nouveau disponibles. Jai transit quelques heures et je suis rentr.
Trop tt, grommela-t-elle en russissant se retourner pour lui faire face.
Puis elle saccrocha intensment ses yeux.
Il est important que tu saches que je ne regrette pas davoir emmen les enfants
la plage, mais je suis dsole davoir trahi ta confiance, Adrien. Je ne veux pas que tu
penses que je lai fait sciemment. Jai agi selon mon cur et, ce jour-l, cest exactement
ce quil me conseillait de faire. Paul et Sophie en avaient besoin et
Je sais, je sais, la coupa-t-il en lui adressant un regard amoureux. Je ne suis
quun idiot.
Non, tu
Assez parl. Tes lvres sont certes magnifiques quand elles bougent, et ce que tu
as dire est srement trs intressant, mais jai le regret de tapprendre que je suis un
pitre gentleman. Tout de suite, je me fous de ce que tu penses. Jai assez attendu.

Et il lembrassa. Les paumes plaques sur ses reins, la bouche et la langue


conqurantes, il lui donna un baiser vengeur que seul un assoiff damour tait capable
de prodiguer. Or, pour Gabi, ce fut le plus doux de tous, parce quil scellait une promesse
faite demi-mot, mais qui avait bien plus de valeur ses yeux que nimporte quelle
dclaration officielle. Adrien avait besoin delle et ctait rciproque. Ctait tout ce
quelle voulait.
Alors ? rpta-t-il tout contre sa bouche. Que dcides-tu ?
Ses mains se glissrent sur les hanches de la jeune femme, remontrent
fivreusement sur sa taille pour se bloquer juste sous ses seins.
Bon sang Rponds-moi vite que je puisse temmener loin de cette plage et te
faire tout ce dont je rve depuis deux semaines.
Tout le temps, souffla-t-elle entre deux baisers. Quand le soleil se lve, quand il
se couche. Tout le temps
Et elle se laissa de nouveau aller dans ses bras.

Mais alors, demanda Sophie qui navait pas perdu une miette de lexplication
donne par son pre. a veut dire que vous tes amoureux ?
La jeune femme se sentit rougir. vrai dire, bien que cet paru vident, Adrien et
elle nen avaient pas vraiment fait mention.
Eh bien, oui, admit-elle en plongeant ses yeux dans ceux dAdrien. Je suis
amoureuse.
Et toi, papa ? linterrogea Sophie.
Adrien navait pas quitt Gabi du regard.
Oui. Je suis amoureux.
Beurk ! sexclama soudain Paul. Ce sont des trucs de filles, a !
Son pre lui bouriffa gentiment les cheveux.
On en reparlera dans dix ans !
Sophie sjecta de la balancelle du jardin o elle stait assise avec son frre et, les
poings sur les hanches, elle se posta devant Gabi qui tait attable avec Adrien.
Tu seras toujours notre nourrice pour les jours o on naura pas classe, nest-ce
pas ?
Gabi leva une main pour lui caresser la joue.
videmment.
Non, Gabi ne sera pas exactement votre baby-sitter, la contredit aussitt Adrien.

Ah bon ? stonna Paul, la bouche pleine de crpe. Tu seras notre belle-mre ?


Vous allez vous marier ?
Gabi manqua de strangler avec sa salive.
Et, contre toute attente, Adrien ne prit pas le contre-pied de son fils.
Quen dites-vous, mademoiselle Gris ? la railla-t-il.
Gabi le fixa ardemment.
Cest une demande officielle, monsieur de Brail ?
Furtivement, elle vit Paul lever les yeux au ciel en rejoignant sa sur.
Viens, Sophie, ils vont faire de la guimauve !
Et alors ? Moi jaime bien ! protesta-t-elle. H ! H ! Lche-moi !
Mais trop tard, Paul lavait dj entrane avec lui.
Gabi sourit.
Est-ce une ide qui te plairait ? insista Adrien.
La jeune femme se retint de rire.
Ton romantisme est absolument exceptionnel !
Adrien frona les sourcils.
Je ne suis pas romantique, moi ?
Cette fois, elle pouffa ouvertement.
Pas le moins du monde !
Subitement, il se mit sur ses pieds et souleva Gabi dans ses bras comme si elle ne
pesait pas plus lourd quune plume.
Mais quest-ce que tu fais ? scria-t-elle, mi-figue, mi-raisin, alors quil prenait la
direction de la maison.
Je nous isole pour te montrer quel point tu as raison.
Tu ne peux pas ! Mes parents !
Je peux, je suis un homme des cavernes. Et ne tinquite pas pour ta maman,
mon cur, je suis sre quelle ne se formalisera pas pour si peu, quant ton pre, il
nest pas encore rentr.
Justement ! Il ne ta encore jamais vu !
Ce qui tait le dernier des soucis dAdrien.
Madame Gris, la sollicita-t-il solennellement en la croisant dans lentre, auriezvous la gentillesse de me dire o se trouve la chambre de votre fille, sil vous plat ?
Interloque, lisabeth ne sut comment ragir, alors elle lui dsigna le couloir du
menton.
Dernire porte gauche.
Je vous remercie.
Il latteignit en quelques enjambes.

Il poussa la porte et, des yeux, fit rapidement le tour du propritaire.


Le lit est petit, fit-il remarquer, bougon, en voyant que celui-ci tait suppos
accueillir une seule personne.
En effet. Cest pourquoi tu vas me poser par terre afin que nous rejoignions
gentiment ma mre avant quelle ne sinquite, ou que mon pre ne te tue en
dcouvrant ce que tu tapprtes faire.
Adrien rit sous cape et scrasa sur le matelas avec elle. moiti allong sur son
corps, il la considrait avec un regard plein de promesses.
Si ta chre maman se fait du souci, je lui expliquerai que deux semaines de
privation mont rendu horriblement impatient. Quant ton pre, ma foi je suis sr
quil comprendra.
Aprs quoi il souleva le tee-shirt de Gabi pour poser ses lvres sur son ventre. Puis il
descendit un peu plus bas et lui lcha rotiquement le tour du nombril, introduisant sa
langue lintrieur par -coups.
On ne peut pas faire a ici, protesta-t-elle, bout de souffle.
Il remonta doucement le long de son buste, baissa son soutien-gorge et lui mordilla
la pointe dun sein. Gabi sagrippa aux draps pour sempcher de gmir trop fort.
Je vais te prouver exactement le contraire, mon cur, lui assura-t-il.
En mme temps quil lembrassait, Gabi sentit les mains dAdrien se porter sa
taille afin de lui retirer son pantalon. Elle se tortilla pour laider, leva les bras pour faire
passer le reste de ses vtements par-dessus sa tte et, en moins de deux, elle se retrouva
nue devant lui.
Tu es magnifique, murmura-t-il son oreille en caressant lintrieur de ses
cuisses. Si belle
Gabi naurait su dire sil stait dshabill seul, ou si elle lavait fait elle-mme.
Toujours est-il quen quelques secondes plus aucun morceau de tissu ne leur faisait
obstacle. Dans cette chambre qui avait suivi toute ladolescence de la jeune femme,
Adrien et Gabrielle firent lamour comme si ctait la dernire fois, alors quils avaient
lintime conviction quil y aurait encore des centaines doccasions.
Au sommet de la vague, une sensation de plnitude les envahit alors en mme
temps. Ils taient certains, certains, dtre la moiti idale de lautre, de sen nourrir et
davoir combl le vide qui manquait leur vie. Le bonheur. Chacun y goterait enfin.
Compltement.

Les plus belles histoires damour sont souvent celles des contes de notre enfance,
cest pourquoi, lorsque leur faim mutuelle fut momentanment rassasie et quAdrien se
retrouva feuilleter le gros livre pos sur la table de nuit, Gabi sourit. Le rcit sur lequel
il venait de sarrter resterait jamais son prfr.
La jeune fille avise.
Daprs Jacob et Wilhelm Grimm.

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