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Re exiones Marginales - ISSN 2007-8501 Otorgado por el Centro Nacional del ISSN

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Breve historia de la ilustracin de libros


infantiles en Mxico
ROCO PADILLA MEDINA
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De los catecismos al libro lbum

Hablar de los libros infantiles ilustrados es entrar en el basto mundo de la literatura universal e ir
destilando temas y ediciones que nos vayan guiando a su encuentro. Para seguir su desarrollo
podemos ir de la mano del avance de las tcnicas de impresin y representacin artsticas, as como
de la implementacin de programas de lectura tanto en Mxico como en otras partes del mundo.
Ya sea en forma ldica o formal compartir y legar el conocimiento a las nuevas generaciones, siempre
ha sido y ser el motor en las publicaciones infantiles. Para este breve artculo he omitido mencionar a
los clsicos de la literatura universal ilustrada como Alicia de Lewis Caroll, ilustrada por Tenniel, o
Pedro Melenas de Heinrich Hoffmann, que si bien son muy importantes en cualquier recuento de la
historia de los libros ilustrados para nios, prefer enfocarme en el estudio de publicaciones editadas
en Mxico.

Como antecedente, el arte gr co se observa desde el inicio de la humanidad, tanto en papiros


egipcios, cdices prehispnicos e incunables medievales. Desde la ornamentacin de los textos con
vietas hasta las ilustraciones cient cas que sirven para esclarecer los textos. Un tema recurrente
desde la antigedad, en todo el mundo, es el dotar a animales de actitudes humanas, as lo muestran
Le Roman de Renart (Francia, siglo XII), las fbulas de Esopo (1692, traduccin de Roger LEstrange)
o las narraciones de tradicin oral de To Conejo, en Latinoamrica.

No obstante que la imprenta fue introducida a Amrica en 1539, el inters por la edicin de
ejemplares para nios no se dej ver hasta el siglo XIX, y no es hasta la segunda mitad de este siglo,
cuando nace la preocupacin por parte de pensadores, polticos y profesores por dar una hegemona
cultural mas slida a la educacin primaria, as como dotar a la poblacin, de libros y publicaciones
culturales atractivas y de fcil acceso. En 1658, se edita el Orbis Sensualium Pictus, considerado por
varios autores como el primer libro ilustrado para nios, de Juan Ams Comenius (hersky Brod,
1592, Amsterdam, 1670), ya que se aprecia una relacin muy estrecha entre el texto y la ilustracin.
Esta obra plantea un mtodo de enseanza del latn como lengua viva, mostrando al nio el mundo a
travs de 175 xilografas rmadas por Chodowiecki.

En nuestro pas, entre los primeros libros ilustrados que llegaron a las manos infantiles, estn
Catecismo de la doctrina cristiana de Jernimo Martnez de Ripalda, que fue traducido al nhuatl,
otom, tarasco, zapoteca y maya. El Catecismo histrico del abate Fleury, las Fbulas de Samaniego,
y El amigo de los nios, traducido por Escolqus,1Ilustrados con grabados realistas, en metal y en
algunos casos un tanto toscos.
Otro tipo de publicacin ilustrada conocida en la Nueva Espaa fueron las hojas volantes; tabloides
impresos sobre hojas de color azul o gris y estaban totalmente ilustradas. Su objetivo era el de narrar
acontecimientos sociales, con secuencias gr cas. Estas hojas volantes se pueden ver como un
antecedente de la historieta. Tambin circulaban en esta poca libritos de cuentos, fbulas, silabarios
y cancioneros que iban ilustrados con xilografas que se reutilizaban constantemente en distintos
temas.

El inters de las publicaciones para nios se dio a partir de 1867, cuando Mxico cruz por la etapa
conocida como la Repblica Restaurada, surge el pensamiento liberal mexicano. En esta etapa se
decide dar mayor atencin al problema del analfabetismo y revalorizar los libros de texto gratuito,
incluyendo lecturas sobre leyendas, orgenes histricos, geografa, fauna, ora e identidad nacional.
Entre 1870 y 1876 se publicaron diferentes semanarios ilustrados, dirigidos al publico infantil, como
por ejemplo ngel de la guarda que se compona de cuatro pginas escritas con cuentos, artculos e
historias con contenidos morales y religiosos; La Enseanza que contena ilustraciones, artculos
cient cos y de viajes; La ciencia recreativa publicacin pensada para las y los nios de clase media
baja, ambas eran ediciones coleccionables y por entregas. Otros semanarios fueron: El correo de los
nios formado y escrito por los nios de la escuela de Tecpam de 1872; el Amigo de los nios en
Tamaulipas de 1870; El periquito en Campeche de 1870; El protector de la infancia en Jalisco, El
sbado en Guanajuato, La Educacin en Len, los tres de 1871.
Los ilustradores de este perodo, en su mayora, trabajaban en el mismo taller del impresor, las
ilustraciones no llevan el nombre del ilustrador salvo en muy pocas ocasiones.

Mientras tanto surgen autores de textos especializados en la infancia, algunos de estos escritores
mexicanos fueron Jos Ignacio Basurto, quien es reconocido como el primero en publicar un libro de
fbulas mexicanas, titulado Fbulas Morales para la provechosa recreacin de los nios, que cursan
las escuelas de primeras letras en 1803. Otros autores fueron Jos Rosas Moreno apodado el poeta
de los nios, y Juan de Dios Peza, quien publica el libro en forma de versos titulado Cantos del
Hogar en 1881, este libro en su edicin de 1921, se compone de 45 grabados en metal, de estilo
realista y colocados como vieta a cada inicio de los poemas, es uno de los primeros libros infantiles
ilustrado en el pas. Entre 1890 y 1900, durante el rgimen de Don Por rio Daz, se publicaron ms
libros destinados a la lectura que durante los tres siglos anteriores.
El taller de la Gr ca Popular encabezado por el impresor Vanegas Arroyo y el grabador Jos
Guadalupe Posada, revolucionan tanto la manera de hacer crtica social y poltica como el campo de la
gr ca. Para la infancia, este taller edita historias de tradicin oral, ilustradas por Posada y Manuel
Manilla.

Para 1924, como parte del programa de alfabetizacin, Jos Vasconcelos, edita dos tomos titulados
Lecturas clsicas para nios, las cuales suman 244 grabados a una tinta y 22 a color, los ilustradores
fueron Roberto Montenegro y Enrique Fernndez Ledesma, con adaptaciones de literatura universal.
Otro ttulo que se edit especialmente para la infancia fue El libro de oro de los nios en 1946,
conjunto de clsicos de la literatura en seis tomos. La direccin artstica corri a cargo de Lus
Doporto y la literaria de Berjamin Jarnes, fue ilustrado tanto con vietas de autor como con dibujos
de Walt Disney.

Segn la especialista en literatura infantil y juvenil, Rebeca Cerda, entre 1900 y 1975 apenas se
pueden rescatar 70 ttulos de literatura infantil, editados en Mxico, entre los que menciona por su
calidad gr ca y narrativa estn: Historia de un peso falso, de Manuel Gutirrez Njera (1940);
Cuentos y Crnicas de ngel del Campo (1944); Mariposa de Cristal de Magda Donato (1944);
Cuentos mexicanos para nios de Teresa Castell Yturbe (1945); Las aventuras de Pipiolo de
Santos Caballero (1954); Lrica infantil de Mxico de Vicente Mendoza (1955); La pcara
sabelotodo de Blanca Lydia Trejo (1956); lbum de plata de Francisco Gabilondo Soler (1959) y
Tismiche de Irene G. de Lanz, (1963).2
Al crearse en Mxico en 1979 una lial de IBBY (International Board of Books for Youth People), cuya
sede se encuentra en Basilea, (Suiza), se llev a cabo en Mxico el Segundo Congreso de Literatura
infantil en espaol para fomentar el libro infantil y juvenil. Este mismo ao surge la Enciclopedia
Colibr editada por el Consejo Nacional de Fomento Educativo, la Direccin General de
Publicaciones y Bibliotecas, SEP, en coedicin con Salvat Mexicana de Ediciones, S.A., en forma de
128 fascculos coleccionables semanalmente, que formaban ocho tomos completamente ilustrados a
color, con textos sobre 4 temas: Ciencias sociales, Ciencia y Tcnica, Recreacin y Literatura, fue
editada tambin en nhuatl, purpecha, maya y otom.
Esta obra es un punto de llegada y partida cuando hablamos del estilo nacional en la ilustracin, al ser
una publicacin dirigida por el CONAFE, las representaciones humanas son con rasgos mexicanos, as
como las acciones. Se muestra la vida en el campo, la cosmogona indgena y prehispnica, las estas,
el mercado, la indumentaria de cada regin, etc.
Las tcnicas de representacin son acuarela, tinta, acrlico, lpiz de color, ceras y gouache
principalmente y eso s utilizando mucho color. Los estilos van desde el realismo acadmico, hasta los
trazos ms ldicos y desenfadados. Algunos de los artistas ilustradores que contribuyeron en esta
obra son: Felipe Dvalos, Leonel Maciel, Carlos Dzib, Andrea Gmez, Anhelo Hernndez, Jos
Palomo, Felcitas Rennie, Mariana Yampolsky, Arnold Belkin, Fanny Rabel y Elena Climent, entre
otros.

Para 1981, se organiz la Primera Feria del Libro Infantil y Juvenil, bajo el patrocinio de la SEP, en la
cual se exhibieron cuatro ttulos de cuentos mexicanos, junto con miles de ejemplares extranjeros.3
Al ao siguiente se publicaron 14 ttulos de autores mexicanos, pero para los aos siguientes, pese a
la devaluacin e incremento en el precio de la materia prima, se alcanz un tiraje de 170 ttulos
nacionales, lo cual marca el principio de la industria editorial infantil contempornea.4
Carlos Espino, director general de la CANIEM, menciona que tan slo las estadsticas de la Cmara
Nacional de la Industria Editorial en 2009 arrojaron la publicacin de 18 millones de ejemplares
dirigidos a nios y jvenes, por lo que este sector ocupa el segundo lugar de importancia en la
industria.5
En nuestros tiempos al hablar de libros ilustrados no podemos dejar comentar los libros lbum, que
son un gnero joven en la industria editorial. Los libros lbum hablan su propio lenguaje, con
metforas y signos visuales que narran a la par o mas all de las palabras, en ellos el ilustrador narra a
travs del color, el ritmo, la tcnica, los elementos que escoge representar, de la composicin, su
objetivo de lectura no es el intelecto, sino las emociones.

En Mxico el libro lbum llega, para quedarse y crecer, a partir de 1991, por medio de ttulos editados
por el FCE, dentro de la coleccin Los especiales de la orilla del Viento, tales como Gorila y Willy
el tmido de Anthony Brown, En el desvn de Satoshi Kitamura o Jumanjji de Van Allsburg , se
convierten en pocos aos, gracias a la difusin de los promotores de lectura y a su calidad artstica y
narrativa, en lbumes solicitados por los nios del pas.

Con la creacin de los concursos de lbum ilustrado se han abierto posibilidades de creacin y apoyo
a proyectos nacionales e internacionales. Generando as nuevos temas, propuestas gr cas e
ilustradores. Algunos de ellos son: A la Orilla del viento del Fondo de Cultura Econmica, desde
1995; Premio Compostela de Editorial Kalandraka desde 2009 e Invenciones de Nostra Ediciones
tambin desde 2009.
Considero que los libros lbumes ilustrados, infantiles en Mxico van por buen camino, a la par que
los editores que cada vez ms le apuestan a este tipo de publicaciones. An hay mucho camino por
recorrer, que va desde el desarrollo profesional y el encuentro con sus propios discursos gr cos, por
parte de los ilustradores, hasta la capacidad de los editores para generar productos comerciales que a
la vez sean innovadores y positivos, tanto en la lectura como en las imgenes, con narraciones
dirigidas a los nios y a los adultos, que al nal del da, nos fortalezcan como seres humanos.

Bibliografa y para leer ms:

Historia de la lectura en Mxico, Varios autores, COLMEX y Ediciones Del Ermitao, Mxico, 1998,
372 pp.
La literatura infantil y juvenil en Mxico, Blanca Lydia Trejo, Gr ca Moderna, Mxico 1950, 260
pp.
Historia y muestra de la literatura infantil mexicana, Mario Rey, SM Ediciones SA de CV-Conaculta,
Mxico 2000, 448 pp.
La prensa pedaggica en el siglo XIX, Maestra Irma Leticia Moreno Gutirrez, Investigadora del
ISCEEM.

http://biblioweb.tic.unam.mx/diccionario/htm/articulos/sec_23.htm

(http://biblioweb.tic.unam.mx/diccionario/htm/articulos/sec_23.htm)
La infancia en Mxico, campo frtil para la Historia, Mara Eugenia Snchez Calleja y Delia Salazar
Anaya, INAH.gob.mx/boletines.

Citas
1 VARIOS, Historia de la lectura en Mxico, Seminario de Historia de la Educacin en Mxico,
COLMEX, 1988, 383 pp. Pg. 135.
2 Catlogo de libros infantiles y juveniles iberoamericanos, Fundacin Germn Snchez, 1987.
3 VARIOS, Historia de la lectura en Mxico, Seminario de Historia de la Educacin en Mxico,
COLMEX, 1988, 383 pp. Pg. 361.
4 Catlogo de libros infantiles y juveniles Iberoamricano, 1987.
5

http://www.conaculta.gob.mx/detalle-nota/?id=16529#.UoKLvoXtUlZ

(http://www.conaculta.gob.mx/detalle-nota/?id=16529#.UoKLvoXtUlZ)


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