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DERECHO INTERNACIONAL PBLICO

LECCIN 1
EL ORDENAMIENTO JURDICO INTERNACIONAL

1.1. Ordenamiento jurdico y Sociedad Internacional. 1.2. Concepto y caracteres del


ordenamiento jurdico internacional. 1.3. Principios del ordenamiento jurdico internacional.
1.4. Manifestaciones normativas del ordenamiento jurdico internacional. Clasificacin. 1.5.
Un debate polmico: el principio de libre determinacin de los pueblos y el principio de
integridad territorial.
1.1. Ordenamiento jurdico y Sociedad Internacional
El Derecho Internacional Pblico es el ordenamiento jurdico de la comunidad internacional.
Dicho de otro modo, es el conjunto de principios y normas que rigen las relaciones
internacionales entre quienes forman parte de dicha comunidad.
Su estructura es, por tanto, doble:
- Estructura socio-histrica: referida a los sujetos que a lo largo de la Historia han ido
formando parte de dicha comunidad.
- Estructura jurdico-formal: los principios y normas aplicados en cada momento sociohistrico, constituyendo un campo especfico y autnomo del Derecho.
1.2. Concepto y caracteres del ordenamiento jurdico internacional
Por Derecho Internacional Pblico podemos entender el conjunto de principios y normas que
regulan la coexistencia de los sujetos internacionales, su cooperacin mutua y la proteccin de
los valores de la sociedad internacional.
El ordenamiento jurdico internacional tiene diferentes caractersticas en funcin del periodo
histrico en el que la sociedad internacional se encuadre:
a) Sociedad Internacional de Estados Soberanos (hasta el siglo XIX):
- Soberana nacional de los Estados. Estos lo pueden todo.
- Expansin territorial de los Estados, derivado de lo anterior.
- Legitimidad del uso de la fuerza.
- Suscripcin de algunos Tratados de Paz y de Comercio.
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b) Sociedad Internacional de la cooperacin y proteccin de valores determinados (siglo XX):


- Unin de los Estados en torno a Tratados y Organizaciones Internacionales (Sociedad
de Naciones y Organizacin de las Naciones Unidas).
- Heterogeneidad, provocada en buena medida por el proceso de descolonizacin y el
triunfo de la revolucin sovitica.
- Prohibicin del uso de la fuerza y de la amenaza como medio de resolucin de
conflictos.
c) Sociedad Internacional de la Globalizacin (finales del siglo XX-actualidad):
- Importancia de las transacciones econmicas, masivamente y a nivel mundial, as
como del desarrollo tecnolgico.
- Creacin de Organizaciones Internacionales econmicas (Fondo Monetario
Internacional y Organizacin Mundial del Comercio).
- Resurgir de los nacionalismos (Estado Nacin y nacionalismos perifricos).
- Principales retos que se afrontan:

Promocin de la paz mundial


Cooperar para el desarrollo de los Estados menos favorecidos
econmica y socialmente hablando.
Fomento de los intereses comunes.

1.3. Principios del ordenamiento jurdico internacional


Se deca antes que el Derecho Internacional Pblico es un conjunto de principios y normas. La
principal tarea de los primeros es informar al resto del ordenamiento jurdico internacional,
tanto en el momento de su creacin como en el momento de su aplicacin. Dentro de los
mismos podemos distinguir dos categoras.
a) Principios Generales
Se encuentran reconocidos en algunas normas internacionales, como por ejemplo en el art.
38.1.b) del Estatuto de la Corte Internacional de Justicia. 1

Art. 38.1.b): La Corte, cuya funcin es decidir conforme al derecho internacional las controversias que
le sean sometidas, deber aplicar: a) las convenciones internacionales, sean generales o particulares,
que establecen reglas expresamente reconocidas por los Estados litigantes; b) la costumbre
internacional como prueba de una prctica generalmente aceptada como derecho; c. los principios
generales de derecho reconocidos por las naciones civilizadas; d. las decisiones judiciales y las doctrinas

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Sobre los mismos existe divergencia de posturas en la doctrina especializada. Un sector


sostiene que tales principios se pueden extraer de las normas de Derecho Internacional
escritas. Otro, que tales principios son los que cada Estado reconoce en su interior como tales.
Independientemente de este debate, los principios generales cumplen, fundamentalmente,
una funcin orientadora en la aplicacin de las normas internacionales.
b) Principios Estructurales
Estos gozan de gran importancia en el orden internacional. Son principios que plasman los
valores bsicos que la comunidad internacional ha ido aceptando y observando conforme el
paso del tiempo. Aparecen explicitados en la Carta de Naciones Unidas, en algunas
Resoluciones de su Asamblea General (especialmente en la Resolucin 2625 XXV de 1970), as
como en diversas opiniones y sentencias de la Corte Internacional de Justicia. Podemos
destacar los siguientes:
1. La abstencin de la amenaza y/o del uso la fuerza
Los Estados se comprometen a no amenazar y a no usar la fuerza contra otros Estados,
respetando su integridad territorial y su independencia poltica. Surgen algunas dudas a la hora
de interpretar este principio. Por ejemplo: podra ser uso de la fuerza el hecho de hostigar
econmicamente a otro Estado para ahogarlo, no permitiendo que lleguen a su territorio los
principales bienes y servicios? Una lectura sistemtica de la Carta conduce a interpretar dicha
referencia a la fuerza como fuerza armada; es decir, quedaran fuera de esta prohibicin las
meras amenazas verbales (aunque puedan constituir infraccin de otros principios o normas
internacionales), as como el ejemplo visto.
La excepcin a este principio la constituye la legtima defensa. A ojos del DIP cabe defenderse
de una agresin armada, empleando medios de respuesta proporcionales. La misma puede ser
individual o colectiva, sin que quepa en ningn caso la defensa preventiva. El ataque, en
definitiva, debe ser actual (ser realizado o de inminente realizacin/ejecucin).
Tampoco hay que olvidar que este principio ha sido reconocido por la jurisprudencia
internacional como una norma de ius cogens, lo que supone dotarle de la mxima capacidad
para obligar.
2. El arreglo pacfico de las controversias
La igualdad soberana de los Estados de todos los Estados- obliga a que cuando surjan
disputas entre ellos deben resolverlas acudiendo a todos los medios pacficos a su alcance y
renunciando en todo caso al uso de la fuerza. Este principio se deriva, as, del anterior y se
de los publicistas de mayor competencia de las distintas naciones, como medio auxiliar para la
determinacin de las reglas de derecho.

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concreta en varias tcnicas (mediacin, buenos oficios, arbitraje o el arreglo judicial, entre
otros).
3. No intervencin en los asuntos internos de otro Estado
De nuevo la igualdad soberana de los Estados y tambin su consiguiente libertad de elegir el
sistema poltico y econmico correspondiente- obligan a que un Estado no interfiera en los
asuntos internos de otro. El principio de soberana nacional sigue, como se ve, muy presente.
Lgicamente, opera aqu tambin toda prohibicin de financiar, apoyar y/o instigar
movimientos subversivos o terroristas para que acten contra otro Estado.
4. Obligacin de los Estados de cooperar entre s
La Carta establece que la cooperacin interestatal es bsica y necesaria, haciendo bueno el
principio de igualdad soberana de los Estados. Adems, de ello se deriva un aseguramiento y
reforzamiento de los principales objetivos con la que se cre tanto la ONU como la propia
Carta, tales como la paz mundial, el progreso econmico y el bienestar general. Dicha
cooperacin puede ser ejercida de dos formas, bsicamente. Una es la cooperacin
institucionalizada, creando Organizaciones Internacionales a tal fin (por ejemplo, la Unin
Europea). Otra es la cooperacin individual, donde cada Estado se compromete de forma
genrica a velar en el da a da por el respeto de tal principio en su relacin con otros sujetos
internacionales.
5. Igualdad de derechos y Libre determinacin de los pueblos
Este principio promueve la igualdad entre los Estados, ms all de su poder econmico, militar
o demogrfico. Por ello se dir que, necesariamente, los pueblos podrn auto-determinarse
libremente, principio polmico y cuyo contenido veremos en momentos posteriores.
6. Igualdad soberana de los Estados
De nuevo aparece la soberana nacional como el principal factor igualitario. La idea que
subyace al postulado es la de garantizar que todos ellos gocen de la misma posicin en el
ordenamiento internacional, sin que su tamao, su poder econmico o su relevancia en dicho
ordenamiento sean factores que permitan reclamar un tratamiento privilegiado (a ojos del
Derecho Internacional, y siendo grficos, tan importante es Burkina Faso como Estados Unidos
o China).
7. Cumplimiento de buena fe de las obligaciones contradas
Este postulado suele quedar plasmado en varias normas internacionales; en su literalidad
hallamos la obligacin que encierra: cumplir sin subterfugios con lo que establecen las normas
internacionales. Rige, por tanto, el principio de pacta sunt servanda (lo pactado obliga).
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1.4. Manifestaciones normativas del ordenamiento jurdico internacional. Clasificacin


Las normas internacionales tienen varias manifestaciones. Partiendo de nuevo del art. 38.1 del
Estatuto de la Corte Internacional de Justicia, y sumando las aportaciones doctrinales en la
materia, podemos enumerar las que siguen:
1. Tratados Internacionales (Convenciones): son normas escritas que se negocian, acuerdan y
firman por los Estados parte. A partir de su entrada en vigor, son de inexcusable cumplimiento
para los mismos.
2. Costumbre: norma no escrita y autntica fuente del Derecho Internacional. La costumbre es
una prctica generalizada que se viene sucediendo en el tiempo, a la que los sujetos
internacionales le confieren una fuerza total para obligar.
3. Principios generales del Derecho (remisin a lo dicho).
4. Jurisprudencia: son las sentencias que dictan los Tribunales. Aqu tienen especial
importancia las de la Corte Internacional de Justicia de La Haya (principal rgano jurisdiccional
de la ONU). Existen otros Tribunales tambin importantes, como el Tribunal Europeo de
Derechos Humanos o el Tribunal de Justicia de la Unin Europea.
5. Doctrina especializada: son los expertos en Derecho Internacional, quienes con sus trabajos
de investigacin, su experiencia y sus conocimientos pueden ayudar a los operadores jurdicos
a una correcta aplicacin e interpretacin del Derecho.
6. Otros:
a) Actos unilaterales con eficacia normativa: este tipo de actos los lleva a cabo un
Estado en solitario y tienen tambin relevancia jurdica (se suelen distinguir hasta
cuatro: la notificacin, la renuncia, el reconocimiento y la protesta).
b) Actos normativos de las Organizaciones Internacionales: se refieren a las normas
que producen dichas Organizaciones, tales como las Resoluciones de la Asamblea
General de la ONU o las Directivas de la Unin Europea, entre otros muchos ejemplos.
Cmo podemos clasificar el acervo normativo internacional?
1. Segn el grado de generalidad de la norma. Podemos distinguir las normas universales
(aplicadas a todos los Estados) y las normas especiales (slo se aplican a algunos Estados).
En caso de que se produzca un conflicto entre ambas, rige el principio de lex specialis; es
decir, se debe aplicar al caso concreto la ley ms especfica para resolver la controversia.
2. Segn el grado de obligatoriedad de la norma. Cabe distinguir dos tipos, como son las
normas dispositivas y las normas imperativas (tambin llamadas de ius cogens). Mientras
que las primeras se caracterizan por ser disponibles para los Estados destinatarios de las
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mismas, las segundas se caracterizan por todo lo contrario: estos quedan obligados por
todos y cada uno de sus puntos, sin que puedan oponerse a su cumplimiento
3. Segn los intereses que tutela la norma. Encontramos dos tipos de normas. Aquellas que
tutelan intereses generales (como el Derecho de los Tratados) y aquellas que tutelan
intereses especficos (Derecho del Mar).
1.5. Un debate polmico: el principio de libre determinacin de los pueblos y el principio de
integridad territorial
Se debe hacer una referencia especial a la relacin poco pacfica existente entre el principio de
integridad territorial y el principio de libre determinacin de los pueblos.
En lneas generales, el principio de integridad territorial deriva del principio de igualdad
soberana de los Estados. Es por ello que se dice que si todos son igualmente soberanos, todos
merecen el mismo respeto en sus territorios. Tampoco puede olvidarse que estamos ante uno
de los tres elementos bsicos y esenciales que debe predicarse de todo Estado: pueblo,
territorio y gobierno son una triple exigencia para apreciar la existencia de un ente estatal. Por
ello son sumamente importantes; y por ello el Derecho Internacional Pblico intenta
protegerlos por igual y con especial nfasis. En lo que hace al territorio, as se puede apreciar
en la propia Carta de las Naciones Unidas (art. 2.4) o en la Resolucin 2625 XXV. 2
La principal polmica y por lo que el asunto se convierte en una cuestin tremendamente
complicada de abordar es por el contenido del principio de libre determinacin de los pueblos.
Mxime cuando es una norma de ius cogens, por ello de obligado cumplimiento por todos los
Estados en el orden internacional y cuya violacin supone una conducta muy grave (con esas
palabras lo corrobor el Tribunal Internacional de Justicia en una sentencia de 1995).
Qu contenido encierra el principio de libre determinacin de los pueblos segn el Derecho
Internacional?
Hay que partir de que lo se entiende por pueblo, nocin que se basa en la idea de un
conjunto de personas de un determinado lugar que comparten algunas caractersticas que lo
definen y diferencian de otros. As, se habla del pueblo espaol, del pueblo alemn o del
pueblo norteamericano. Cabe la posibilidad de que encontremos varios pueblos dentro de un
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No slo el Derecho Internacional, sino que desde el punto de vista del Derecho interno algunos Estados
modernos han introducido el deber de las Fuerzas Armadas de proteger el territorio nacional frente a
amenazas interiores y exteriores. Huelga decir que ello no significa que deban intervenir de oficio
cuando lo estimen oportuno, sino que en todo caso quedan sometidas a las instrucciones que en ese
sentido (o en sentido contrario) dicten los rganos competentes (Parlamento y Gobierno,
fundamentalmente). El hecho de vivir y convivir en un sistema democrtico-constitucional conlleva la
limitacin del poder en el ejercicio del mismo. De cualquier poder.

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mismo pueblo (o de una misma nacin, concepto este que a veces se utiliza como sinnimo).
La cuestin, como puede verse, es algo ms compleja de lo que aparenta.
El origen del principio de libre determinacin se sita en el proceso de descolonizacin,
desarrollado a partir de la segunda mitad del siglo XX (1945-1970). En 1960 se vivi un
autntico boom del mismo, dando pie al surgimiento de varios Estados independientes de sus
metrpolis.
Lo primero que debe decirse es que no debe confundirse el derecho de libre determinacin
con el derecho a la libre secesin. Esto es: el primero no permite que, en la actualidad, un
parte del territorio se desgaje del Estado al que pertenece, amparndose en su ejercicio. La
libertad de autodeterminarse debe interpretarse en el marco del proceso de descolonizacin,
proceso para el cual la ONU cre diferentes normas cuyo fin era, precisamente, ordenar dicho
proceso.
Su ncleo esencial se basa en permitir que el territorio en cuestin decida si desea
independizarse, consultando en todo caso a los ciudadanos del mismo si estn de acuerdo o no
con la decisin. Las opciones que podan elegir a la hora de ejercitarlo eran tres,
fundamentalmente:
-

Independencia total, creando un nuevo Estado soberano.


Asociarse libremente con otro Estado que ya existiera (estatuto de Estado Libre
Asociado; es el caso de Puerto Rico, por ejemplo, asociado a los Estados Unidos de
Amrica).
Integrarse en otro Estado que ya existiera.

En la prctica, buena parte de los pueblos que han ejercido este derecho lo han hecho en el
primer sentido, constituyendo un Estado propio y soberano y decidiendo, consecuentemente,
su propio sistema poltico, econmico y social sin injerencias externas.
El proceso descolonizador ha sido (y es) supervisado por un rgano especfico creado por la
ONU en 1961, rgano que por otro lado sigue funcionando en la actualidad. Es el llamado
Comit de los 24, formado por varios Estados que realizan todo tipo de actividades
encaminadas a resolver y afrontar cualquier problema que se suscite. De esa forma, el Comit
se rene anualmente, escucha las declaraciones de representantes de los territorios as como
de peticionarios, enva misiones visitadoras a los territorios y organiza seminarios sobre la
situacin poltica, social, econmica y/o educacional en los territorios. Tambin formula
propuestas y lleva a cabo medidas aprobadas por la Asamblea General en el contexto de los
Decenios Internacionales para la Erradicacin del Colonialismo (en la actualidad, rige el
Tercero, para el periodo 2011-2020).
Por ltimo, es necesario dedicar unas lneas a la forma en que tal derecho a la libre
determinacin debe ejercitarse. Ya hemos dicho que la principal condicin que se impone por
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el ordenamiento jurdico internacional es la de celebrar una consulta democrtica al pueblo en


la que se le pregunte, con todas las garantas, si est de acuerdo o no con la decisin. Pero
surgen algunas dudas.
La primera es saber si caben excepciones al principio de integridad territorial y en qu medida
cabran. La respuesta es difcil, porque la propia letra de la Resolucin 2625 es confusa. As, se
dir que: Ninguna de las disposiciones de los prrafos precedentes se entender en el sentido
de que autoriza o fomenta cualquier accin encaminada a quebrantar o menospreciar, total o
parcialmente, la integridad territorial de Estados soberanos e independientes que se
conduzcan de conformidad con el principio de la igualdad de derechos y de la libre
determinacin de los pueblos antes descritos y estn, por tanto, dotados de un gobierno que
represente a la totalidad del pueblo perteneciente al territorio, sin distincin por motivo de
raza, credo o color. Todo Estado se abstendr de cualquier accin dirigida al quebrantamiento
parcial o total de la unidad nacional e integridad territorial de cualquier otro Estado o pas.
Cabra entender que, en su sentido literal, la integridad territorial queda exceptuada cuando se
ejerza el derecho a la libre determinacin por un pueblo, siempre que estemos en presencia de
alguno de estos supuestos:
-

Cuando el gobierno en cuestin no represente a la totalidad del pueblo.


Cuando el gobierno en cuestin discrimine por razones de raza, credo, religin (o
similares).

La segunda se refiere a la posible legitimidad de la lucha armada en el ejercicio de la libre


determinacin. Puede un pueblo autodeterminarse usando la fuerza? La respuesta podra ser
afirmativa, a la luz de la normativa internacional.
En la Resolucin 2625 se dice que: todo Estado tiene el deber de abstenerse de recurrir a
cualquier medida de fuerza que prive a los pueblos antes aludidos en la formulacin del
presente principio de su derecho a la libre determinacin y a la libertad y a la independencia.
En los actos que realicen y en la resistencia que opongan contra esas medidas de fuerza con el
fin de ejercer su derecho a la libre determinacin, tales pueblos podrn pedir y recibir apoyo
de conformidad con los propsitos y principios de la Carta de las Naciones Unidas. Lo que
parece que nos dice la Resolucin es que, ante un eventual ataque contra el proceso de libre
determinacin, el pueblo atacado podra defenderse del mismo (presuponiendo
implcitamente que dicha defensa probablemente incluyera el recurso a la intervencin
armada). Pero, en todo caso, exige que se haga de conformidad con los principios de la Carta,
por lo que dicha resistencia debera realizarse conforme a Derecho.
La Resolucin 2189 (XXI) de 1966 no parece cuestionar dicha afirmacin. En ese sentido, su
apartado 7 dir que: (La Asamblea General) reafirma su reconocimiento de la legitimidad de
la lucha que sostienen los pueblos bajo dominacin colonial por ejercer su derecho a la libre
determinacin y a la independencia, e insta a los Estados a que proporcionen asistencia
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material y moral a los movimientos de liberacin de los territorios coloniales. Ahora ya no


slo se reconoce explcitamente la validez de la lucha armada, sino que se promueve el apoyo
activo por los Estados a los movimientos de liberacin nacional.
No cabe olvidar que tales regulaciones, no importa repetirlo, tienen fuerza para vincular a los
pueblos -en situacin colonial o post-colonial- que deseen aplicarlo. Y tampoco cabe olvidar
que tales regulaciones se adoptaron en su momento no slo para dar un impulso definitivo a la
descolonizacin, sino tambin por las actitudes que estaban adoptando algunas potencias
respecto a territorios que queran autodeterminarse (caso de Portugal con Angola, o el
rgimen del apartheid de Sudfrica).