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EL ARTCULO CIENTFICO DE INVESTIGACIN

Y EL ARTCULO DE DIVULGACIN CIENTFICA:


DIFERENCIAS ENTRE AMBOS GNEROS
Pilar Almunia Aguilar-Tablada
Universidad Catlica de Valencia San Vicente Mrtir
1. EL ESTUDIO DEL DISCURSO CIENTFICO EN LA DIVULGACIN DE LA CIENCIA
El ndice de publicaciones de artculos de revistas cientcas es considerablemente
alto (Gil Salom, 2000/2001). Una de las razones que lo justica es el hecho de que el
nmero de publicaciones condiciona aspectos tales como la promocin, obtencin de
becas de investigacin, etc. Ello contribuye al aumento de publicaciones de investigacin
en las ltimas dcadas.
En el mundo se publican unas 170.000 revistas dedicadas a la ciencia y la tecnologa
(Blickensta y Moravcsik, 1982). Aunque no todas estas publicaciones estn escritas
en ingls, no cabe duda de que sta se ha convertido en la lengua predominante en este
tipo de publicaciones. El estudio realizado por K. S. Warren y V. S. Newill (1967) sobre
la literatura cientca en el campo de la medicina desde 1957 a 1962, por ejemplo,
ilustra claramente que frente a los 750 artculos publicados en lengua inglesa sobre la
schistosomiasis (un 455% del total) slo se publicaron en espaol 40 artculos, lo que
representa el 25%.
La publicacin del artculo de investigacin se remonta al ao 1665, cuando apareci
el primer peridico de temtica cientca conocido como The Philosophical Transactions of
the Royal Society. En l se publicaban cartas de contenido informativo que los cientcos
de la poca se dirigan entre s. A partir de entonces, y en las posteriores revistas que
salieron a la luz, ya encontramos un gnero denido y que difera de alguna manera de
las primeras cartas. En palabras de Bazerman (1983):
By talking to each other in a specic format scientists were guring out how to talk to
each other and changed the format according to what they were guring out.

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El estudio realizado por Bazerman aporta luz sobre el cambio que experiment
la organizacin retrica del artculo cientco al presentar un experimento. Segn el
autor, a nales del siglo XVIII la conguracin de los artculos responda ya al siguiente
esquema: introduccin del fenmeno, a menudo acompaada de una breve historia del
problema; una descripcin cronolgica de los experimentos realizados hasta el momento,
y, por ltimo, una elaboracin de conclusiones a partir de los experimentos previos y la
necesidad del nuevo fenmeno.
La necesidad de divulgar las investigaciones cientcas surgi a nales del siglo
XVII, cuando el enfoque matemtico cuantitativo trataba de lograr un conocimiento
del mundo fsico. Segn Meadows (1987), la exposicin cientca de este enfoque se
llevaba a cabo de tal forma que impeda su comprensin a la mayor parte de los lectores.
Surgi, pues, la necesidad de presentar la ciencia de forma ms accesible al pblico no
especialista en la materia, para el cual el contenido cientco resultaba cada vez ms
impenetrable.
En el siglo XIX, la necesidad de popularizar la ciencia se iba fortaleciendo a medida que las
publicaciones en revistas de investigacin reemplazaban gradualmente a las publicaciones
en libros cientcos de todas las especialidades. Tal desplazamiento de publicaciones de
libros a revistas resulta un signo muy indicativo de la creciente profesionalizacin y
especializacin de la ciencia que, a su vez, se relaciona con la dicultad cada vez mayor
de la comprensin de la materia para los lectores no especialistas en ella.
En el siglo XX, el alcance de la divulgacin de la ciencia es mayor con los avances en
la tecnologa de las comunicaciones por radio y televisin y con las retransmisiones de
programas cientcos y tecnolgicos.
La respuesta a la pregunta de por qu interesa interpretar la ciencia al lector profano
podra estar en el hecho de que hoy existe tal cantidad de informacin cientca y
tecnolgica que incluso los cientcos se sienten incapaces de mantenerse al da en
las ltimas investigaciones publicadas en los varios campos del saber. Tal situacin
resulta todava ms desalentadora para el profano, cuyo conocimiento cientco es
ms rudimentario; y a pesar de ello, tiene que enfrentarse al inujo que la ciencia y la
tecnologa ejercen en nuestras vidas en el mundo moderno y necesita ser consciente de
los resultados de los numerosos proyectos de investigacin cientca y de la manera en
que stos pueden afectar a nuestras vidas.
Burkett (1973) ofrece cuatro razones que justican la necesidad de que la ciencia
deba interpretarse para el lector profano:
1. La importancia de la ciencia como parte del conocimiento cultural general del
hombre,
2. la necesidad de que se muestre de forma directa y explcita lo que se est
investigando,
3. la compatibilidad de objetivos entre periodistas y cientcos y
4. el intento de unin entre las humanidades y las ciencias.
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Y, sin embargo, como se apunta en la revista de la Unesco IMPACT (1980: 337),


dedicada exclusivamente a la divulgacin de la ciencia: few textbooks exist to instruct
those who wish to popularize science; and the subject is infrequently explored in print,
outside the publications of organizations directly devoted to it.
Meadows (1987) cita algunos ejemplos histricos que pueden considerarse intentos
de popularizacin de obras cientcas a travs de exposiciones pblicas orales de los
propios cientcos, entre ellos The Chemical History of a Candle de Michael Faraday y
On a Piece of Chalk de Thomas Huxley.
La divulgacin de los avances cientcos la suelen hacer, sin embargo, una serie de
profesionales the entrepreneurs of science, en expresin de Jones et al. (1978), periodistas
de secciones cientcas de prensa que ejercen de intermediarios entre los cientcos y el
pblico general.
La divulgacin cientca puede clasicarse segn los canales de los medios de
comunicacin en los que la divulgacin tiene lugar, esto es, la prensa o los medios
de difusin. Podramos hacer otra clasicacin teniendo en cuenta el tipo de divulgadores,
en cuyo caso distinguiramos entre la de los investigadores cientcos que simplican sus
obras y los llamados entrepreneurs of science que escriben sobre la ciencia. Myers (1986)
ha analizado la divulgacin de la ciencia que corresponde al primer tipo de divulgadores
en su estudio sobre artculos extrados de la revista Scientic American. Respecto a la
segunda categora divulgativa son representativos los trabajos de Adams-Smith (1987),
sobre artculos extrados de la revista New Scientist y el peridico Times.
Se han hecho algunos intentos de analizar la organizacin de la informacin
cientca que se publica en peridicos y revistas. En un estudio de la informacin cientca
aparecida en los peridicos Times, Daily Mirror, Daily Express y Leicester Mercury, Jones
et al. (1978), por ejemplo, examinaron la informacin dedicada a temas cientcos o
relacionados con la ciencia en los peridicos citados. Las reas cientcas elegidas eran:
Medicina (75%), Ciencia del comportamiento (6%), Ingeniera/Tecnologa (5%),
Biologa (4%), Espacio (3%), Ciencias naturales (3%), Fsica (1%), Qumica (1%),
Ciencia en general (1%), otras (ciencia ccin, etc.)(1%).
Farago (1976) realiz un estudio similar aplicando el anlisis a artculos cientcos
aparecidos en los tres peridicos americanos ms conocidos en el ao 1973, Los Angeles
Times, The New York Times y St. Louis Post-Dispatch. De los 80 artculos elegidos, un
tercio trataba temas mdicos o de salud pblica, un 10% se dedicaba a la agricultura y
biologa, y menos del 10% a las restantes reas cientcas.
En ambos estudios aparece un notable predominio de los temas mdicos sobre
el resto de especialidades cientcas. Para Jones et al. (1978), ste se justica por el
inters humano en el tema y porque trata de aspectos como la salud, el nacimiento, la
muerte, etc. Y esta justicacin parece compatible con el n que persiguen los medios
informativos escritos: tratar de exponer los intereses humanos de sus lectores. Este inters
humano parece tambin explicar el efecto que producen los entrepreneurs of science sobre
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sus lectores (siempre que los resultados de la investigacin cientca expuesta les afecte
directamente).
La divulgacin cientca en s misma se ha estudiado desde diferentes perspectivas:
1. Teniendo en cuenta los medios de comunicacin: el estudio de Jones et al.
(1978);
2. desde la perspectiva de la semitica: el trabajo de Kahn (1983);
3. desde la perspectiva del anlisis del discurso: los estudios de Adams-Smith
(1987);
4. desde la sociologa de la ciencia: el trabajo de Myers (1986).
De las conversaciones con los autores de los artculos profesionales y divulgativos,
Myers deduce que los autores de los artculos divulgativos pensaban que las diferencias
entre ambos tipos de gneros se deban al nivel de contenidos de informacin, pero
Myers muestra que, adems del nivel de contenidos en la informacin, existen tambin
diferencias en cuanto a trminos textuales, ttulos, resmenes, frases introductorias,
mecanismos de organizacin del discurso e ilustraciones.
Las condiciones pragmticas (lectores, propsito y medio) son las que inuyen en
la organizacin de la informacin en ambos gneros y estructuran jerrquicamente la
informacin. Las revistas de divulgacin aspiran, ante todo, a lograr una mayor cantidad
de lectores, puesto que en denitiva se mueven en el mbito del mercado; mientras que
los artculos cientcos de investigacin pretenden no un mayor nmero de lectores,
sino la alta cualicacin de los mismos, puesto que se mueven no tanto en un mbito
de mercado como de prestigio. Por otro lado, en los artculos de divulgacin podemos
distinguir entre la divulgacin general, dirigida a un pblico culto pero heterogneo
y que, por tanto, precisa de mayores explicaciones complementarias, y la divulgacin
especializada, dirigida por ello a un pblico especialista.
Ingls acadmico es el que emplean los universitarios en: (a) los foros internacionales a
los que acuden con sus ponencias, comunicaciones, conferencias, etc., para exponer los
frutos de sus investigaciones, y (b) las publicaciones que recogen trabajos relacionados
con los foros anteriores. Una subvariedad muy importante del ingls acadmico es el
ingls de la ciencia y la tecnologa (Alcaraz Var, 2000).
Probablemente sea la de la ciencia y la de la tecnologa, junto con la de los negocios,
la variedad del ingls profesional y acadmico ms estudiada. Los primeros trabajos
conocidos sobre el ingls de la ciencia y la tecnologa de la segunda mitad de este siglo se
remontan a los artculos de Barber en 1962, sobre algunos rasgos mensurables del ingls
cientco; Herbert en 1965, sobre la estructura del ingls tcnico; Lackstrom y otros en
1972, sobre la gramtica del ingls tcnico, y Close en 1965, por su curso The English we
Use for Science, diseado para nes didcticos.

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Entre los rasgos que caracterizan al ingls cientco-tcnico destacan tres: (a) el
empeo en la precisin expresiva, (b) la bsqueda de la objetividad y (c) la expresin
aproximativa. Posee precisin aproximativa el lenguaje que expresa, describe y expone
los hechos y los resultados con claridad, concisin y exactitud. Utilizamos el trmino
objetividad en la acepcin de tendencia a describir la realidad basndose exclusivamente
en la observacin de los hechos, huyendo de cualquier inuencia fundamentada en
prejuicios o en emociones. Entendemos por exposicin aproximativa la que, con la
modestia propia del cientco, expresa los hechos y los resultados obtenidos, de forma
abierta y no doctrinal, dejando espacio libre y abierto para la controversia y el debate.
2. LOS GNEROS EN EL INGLS PROFESIONAL Y ACADMICO
Para la clasicacin tipolgica de los textos profesionales y acadmicos, tanto los
escritos como los orales, en los pases de habla inglesa, en vez de utilizar el trmino
tipo textual, se acude al concepto de gnero que procede de la crtica literaria (Fowler,
1991).
El trmino gnero es hoy un concepto central del ingls profesional y acadmico,
sobre todo desde que lo emplearon Swales (1990) y Bhatia (1993), ya entrados en los
noventa. Todas las profesiones, entendidas como comunidades epistemolgicas, cuentan
con gneros; as, en el periodismo nos encontramos con el gnero noticia, reportaje,
editorial, etc.; en el mundo acadmico, la conferencia, el artculo de investigacin,
la tesis doctoral, etc. Como punto de partida entendemos por gnero el conjunto de
textos, escritos u orales, del mundo profesional y acadmico que se ajusta a una serie
de convenciones formales y estilsticas, entre las que sobresalen las siguientes:
a) una misma funcin comunicativa;
b) un esquema organizativo similar, llamado macroestructura;
c) como desarrollo de la macroestructura anterior, una modalidad discursiva semejante
(narracin, exposicin, descripcin, etc.) y unas tcnicas discursivas equiparables
(denicin, clasicacin, ejemplicacin, etc.) que sirven de gua para que el receptor
del mensaje espere una determinada experiencia discursiva;
d) un nivel lxico-sintctico anlogo, formado por unidades y rasgos funcionales
equivalentes (por ejemplo, imperativos, pasivas, sintagmas nominales complejos, etc.,
en los artculos de investigacin cientca), y
e) unas convenciones sociopragmticas comunes, esto es, una utilizacin por
profesionales y acadmicos en contextos socioculturales similares.
Entre las convenciones lingsticas y socioculturales propias que se pueden analizar
en cada gnero destaca la macroestructura.

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2.1 La macroestructura
La macroestructura, esto es, el formato o la organizacin superior, es una de las primeras
convenciones de un gnero. A veces, la incomprensin del contenido de un texto se suele
achacar al desconocimiento de su vocabulario tcnico. Sin embargo, segn se ha podido
comprobar en estudios empricos, la falta de familiarizacin del destinatario del mensaje
con la macroestructura del gnero ha sido la causante de su incomprensin, ya que en
el texto todo transporta signicado, en este caso, la macroestructura. El dominio de la
macroestructura de los gneros se hace imprescindible en un mundo en el que, debido
al fenmeno de la globalizacin, una de sus notas denitorias es la normalizacin o
estandarizacin de trminos, productos, etc.
Esta macroestructura consta de dos tipos de estructuras: la primaria y la secundaria.
La primaria consta de secciones: por ejemplo, en el artculo de investigacin cientca,
las secciones son la introduccin, el mtodo, los resultados y la discusin. La estructura
secundaria est formada por las partes constitutivas de cada seccin, que se llaman
movimientos, denominacin que est relacionada con el nombre que se da a cada uno
de los fragmentos de una sonata, sinfona, etc., de acuerdo con los contrastes existentes
entre ellos. Los movimientos son, pues, los componentes diferenciados de cada
seccin, que cumplen una funcin concreta dentro de ella. Nwogu (1991) lo dene
de una forma ms tcnica como el segmento textual formado por un haz de rasgos
lingsticos (signicados lxicos, signicados proposicionales, fuerzas elocutivas, etc.)
que coneren a dicho segmento una orientacin uniforme. Los movimientos pueden
estar compuestos, a su vez, de constituyentes inferiores llamados submovimientos.
Los movimientos de los gneros escritos pueden coincidir con los prrafos, aunque no
siempre; cuando el desarrollo de un movimiento de un gnero escrito supera las ocho
lneas, se recomienda, por razones de simetra armoniosa, su divisin en otros prrafos
unidos con micromarcadores o macromarcadores.
Como hemos indicado anteriormente y segn Swales (1990), podemos identicar
cuatro secciones en los artculos cientcos de investigacin: introduccin (qu
problema se estudi?), mtodos (cmo se estudi dicho problema?), resultados
(cules fueron los resultados?) y discusin (qu signican dichos resultados?), lo que
constituira la estructura IMRD. Sin embargo, es necesario hacer algn comentario sobre
la denominacin de estas secciones. Despus de revisar veinte artculos, Swales seal
que las secciones de introduccin no llevaban ninguna denominacin o llevaban los
encabezamientos de introduccin, perspectivas tericas, modelos o investigacin
reciente. La seccin de mtodos se denominaba mtodos en la mayora de los
artculos, aunque datos y mtodos, metodologa, datos y mediciones, entorno
de la investigacin y estrategia investigadora tambin se utilizaron. La tercera seccin
desplegaba cuatro variaciones de encabezamiento: resultados, anlisis y resultados,

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hallazgos y anlisis de los datos. La ltima seccin tena los encabezamientos


discusin, discusin y conclusin y resumen.
Sin embargo, no hay hasta el momento presente ningn estudio que haya sealado una
investigacin detallada de la estructura del discurso de los textos cientcos divulgativos.
En stos, la estructura esquemtica est limitada por condiciones pragmticas como la
audiencia, objetivo y medio del discurso, y no siguen la estructura IMRD.
La macroestructura IMRD ha quedado validada por los muchos trabajos de
aplicacin que con ella se han hecho, y ltimamente ha ampliado su validacin a otras
especialidades de las ciencias o la tecnologa, como el trabajo de Posteguillo (1999) sobre
la macroestructura de los artculos de investigacin en informtica, o sobre los artculos
de investigacin en las ciencias mdicas. A las cuatro secciones antes indicadas, Fortanet
et al. (1998) han aadido otras cuatro ms: el ttulo, el abstract o resumen, la informacin
grca y las referencias bibliogrcas. Los ttulos son textos muy especiales, ya que no
todos tienen la misma estructuracin sintctica; por ejemplo, en los artculos referidos
a la economa o las ciencias sociales los conectores son muy copiosos, mientras que en
los de la ciencia y la tecnologa lo que abunda son los sintagmas nominales largos. A
pesar de esta generalizacin, se han de tener muy en cuenta las normas de estilo de cada
publicacin, ya que algunas aconsejan el uso de ttulos largos y muy descriptivos y otras
preeren el ttulo sinttico recogido en una o dos nominalizaciones. De esta forma, la
macroestructura estara formada por ocho secciones: el ttulo, el abstract, la introduccin,
el mtodo, los resultados, la informacin grca, la discusin y las referencias.
El anlisis de las estructuras esquemticas ha mostrado que en los artculos cientcos
de investigacin se dan nueve funciones discursivas que representan otros tantos
movimientos:
Movimiento 1 (presentacin de informacin conocida sobre el tema). Este movimiento
es, aunque no necesariamente, un segmento de iniciacin: proporciona informacin
que sirve de explicacin previa al tema del discurso y resalta el principal propsito de
la investigacin. Puede presentar, a su vez, dos submovimientos relacionados con la
informacin conocida sobre el tema de la investigacin:
(i) Referencia al conocimiento previo que se posee en el campo que se investiga.
(ii) Referencia al principal objeto de la investigacin que se ha llevado a cabo.
La informacin aqu presentada suele ser persuasiva y, en ocasiones, tambin didctica.
Presenta una relacin cronolgica de sucesos mediante el uso de adverbios temporales y
de lugar cuya funcin es jar el escenario de la investigacin a partir del cual se centrar
el texto.
Movimiento 2 (revisin de la investigacin previa relacionada con el tema). Este
movimiento contribuye al desarrollo del discurso al presentar una informacin que la
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investigacin realizada puede poner en cuestin. Presenta dos tipos de informacin que
desempean dos funciones discursivas:
(i) Referencia a la investigacin previa.
(ii) Referencia a las limitaciones de esa investigacin.
Movimiento 3. El autor presenta el propsito de la nueva investigacin. El
movimiento suele contener tambin informacin relacionada con el mtodo adoptado
en (y, a veces, una muestra de los datos en los que se ha basado) la investigacin. Pero
el elemento discursivo que predomina hace referencia a la nalidad de la investigacin
desarrollada. Los tres movimientos descritos representan las unidades funcionales en
torno a las cuales se estructura la informacin en la seccin introductoria de los artculos
cientcos de investigacin, aunque es posible que algunos textos presenten tan slo dos
de estos movimientos.
Movimiento 4 (procedimiento de la recopilacin de datos). Expone el proceso de
identicacin, seleccin y delimitacin de los datos. La informacin presentada puede
agruparse atendiendo a tres funciones discursivas:
(i) Referencia a la fuente de los datos.
(ii) Referencia al tamao de los mismos.
(iii) Referencia al criterio adoptado en la seleccin.
Movimiento 5 (descripcin del procedimiento experimental). Se da en aquellos
artculos cientcos de investigacin en los que se presentan pruebas de laboratorio
o trabajos experimentales. En ocasiones puede aparecer tambin en textos no
experimentales pero que presentan el anlisis y la descripcin de datos ya generados,
especialmente cuando los procesos metodolgicos o de procedimiento son cruciales
para las observaciones generales hechas durante el proceso de anlisis. El movimiento
presenta de manera lgica y secuencial las etapas y los procedimientos adoptados durante
el experimento y suele indicar tambin los tipos de aparatos utilizados.
Movimiento 6 (descripcin del procedimiento de anlisis de los datos). Suele
aparecer principalmente en los artculos cientcos de investigacin que han supuesto la
realizacin de anlisis estadsticos de los datos. En l se identica el mtodo estadstico
utilizado en el estudio y se presenta su aplicacin.
La seccin correspondiente a resultados de la investigacin consta, por lo general, de
los movimientos 7 y 8.
Movimiento 7 (presentacin de las observaciones durante el proceso de anlisis).
Constituye la unidad de informacin ms extensa de la seccin, porque contiene
informacin sobre todas las observaciones realizadas durante el proceso de anlisis, as
como cualquier otra observacin que afecte a los objetivos de la investigacin, y ofrece
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tambin la informacin que acompaa a las representaciones visuales (tablas, grcos y


elementos pictricos) que aparecen junto al texto escrito.
Movimiento 8 (explicacin de los resultados especcos de la investigacin). Podra
considerarse tambin como parte de la seccin dedicada a la discusin de los artculos
cientcos de investigacin. Aparece casi de forma invariable tras la presentacin del
resultado de la investigacin y presenta la informacin de tal modo que rearma las
principales observaciones hechas previamente.
Movimiento 9 (presentacin de las conclusiones de la investigacin). Resume lo
elaborado en los artculos cientcos de investigacin y brinda su contribucin a la
comunidad investigadora. Contiene informacin sobre las implicaciones de la investigacin
y suele indicar tambin la necesidad de estudios posteriores que la complementen.
Por otra parte, la estructura tpica de movimientos en un artculo cientco divulgativo
sera:
Presentacin de antecedentes,
presentacin de los resultados de la investigacin,
revisin de la investigacin relacionada,
presentacin de nueva investigacin,
indicacin de observaciones consistentes,
descripcin del procedimiento de la recopilacin de datos,
descripcin del proceso experimental,
explicacin de los resultados de la investigacin y
armacin de las conclusiones de la investigacin.
3. DIFERENCIAS ENTRE EL ARTCULO CIENTFICO Y EL ARTCULO CIENTFICO
DIVULGATIVO
A continuacin, vamos a hacer una sntesis de las principales diferencias entre ambos
tipos de gneros.
1. Existen divergencias en el tipo de audiencia a quien va dirigido cada tipo de
texto. Aunque el principal objetivo de ambos es informar, segn Fleck (1935/1981), el
artculo cientco va dirigido a una audiencia inmediata de investigadores que realizan
un trabajo similar (la audiencia esotrica), mientras que el artculo divulgativo se dirige
a una audiencia general que se interesa por algunos de los hallazgos de los investigadores
(la audiencia exotrica).
2. Cada informe cientco propone una nueva declaracin: establece una armacin
que debe considerarse como una contribucin del artculo al conocimiento.

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Los artculos divulgativos, por otra parte, hacen referencia a hallazgos pasados,
declaraciones anteriores, normalmente aquellas ya aceptadas por la comunidad
cientca.
3. La relacin lector/escritor es diferente en ambos tipos de gneros. Los escritores
de los artculos divulgativos intentan hacer creer a los lectores que son parte de la
comunidad cientca.
4. Los artculos divulgativos cientcos, a diferencia de los artculos cientcos de
investigacin, no siguen un formato convencional de organizacin de la informacin
cientca (estructura IMRD), ya que un formato estndar mermara la imaginacin
requerida en la estructuracin del mensaje sobre los hallazgos cientcos y la controversia
que los rodea. As contrariamente a los artculos cientcos de investigacin, que
comienzan con una introduccin en la que se da informacin previa sobre el tema y el
propsito del estudio, los artculos divulgativos presentan, tras el ttulo, un resumen
que reeja los puntos ms sobresalientes de la investigacin.
5. Tambin se diferencian en la forma en que ambos gneros presentan los ttulos.
En primer lugar, en la longitud de los mismos: las revistas divulgativas favorecen los
ttulos cortos y simples que atraigan la atencin de la audiencia no experta, mientras
que los artculos de investigacin presentan ttulos ms extensos. En segundo lugar,
subrayaramos tambin como diferencia la cantidad de informacin contenida en los
mismos: los de los artculos divulgativos se centran en un solo aspecto del texto, mientras
que los de los artculos cientcos tienden a detallar ms el contenido de ste.
6. Otra divergencia se basara en el anlisis de la informacin visual: grcos, tablas
o guras que acompaan al texto escrito, aclarndolo y proporcionndole datos nuevos
que complementan y amplan la secuencia lineal del mismo. Los artculos divulgativos
contienen guras que esquematizan y resumen de forma visual la informacin escrita (F.
Fernndez y Gil Salom, 2000): ilustraciones pictricas que se intercalan en la informacin
textual y contribuyen a una mejor comprensin del contenido de la informacin escrita.
En los artculos cientcos de investigacin, por el contrario, suelen privar las tablas,
grcas de lneas o barras, as como ilustraciones fotogrcas.
7. El lenguaje en los artculos de divulgacin cientca es taxativo, ya que lo que es,
es. En cambio, el lenguaje de los trabajos de investigacin es aproximativo, porque la
pretensin cientca que presenta el autor del artculo debe pasar an por el tamiz de
la comunidad cientca.
4. CARACTERSTICAS LINGSTICAS DEL DISCURSO CIENTFICO
El lenguaje cientco-tcnico se caracteriza por una alta densidad smica o conceptual
de las unidades lxicas compuestas; por el empeo de la precisin expresiva, materializado
en los sintagmas nominales largos; por el nfasis en la objetividad, puesto en el relieve
dado a los procesos o resultados de la investigacin, con la consecuente ocultacin
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del autor. Esta estrategia se consigue gracias a la pasivizacin, la nominalizacin, la


personicacin, los verbos ergativos, las formas impersonales, etc. (Alcaraz, 2000).
En este tipo de discurso es muy frecuente el uso de matizadores o hedges, que es
una estrategia consistente en utilizar palabras, sintagmas o expresiones codicadas,
dirigidas a reducir el grado de pertenencia a una determinada clase o conjunto, del
contenido de un sintagma, dejando claro que esa pertenencia es parcial o verdadera slo
en determinados aspectos o circunstancias (Brown y Levinson, 1987). La matizacin
es un rasgo esencial de la cortesa de los artculos de investigacin cientca. Algunos
redactores de artculos cientcos se llevan una gran sorpresa cuando comprueban que sus
trabajos, que han sido redactados en un ingls lingsticamente correcto, e incluso que
han sido convenientemente comprobados por un hablante nativo culto, son rechazados
porque, en opinin de los redactores de la revista, estaban escritos con poor English. Este
poor English es fcilmente corregible, matizando muchas de las aseveraciones contenidas
en el artculo.
En el nivel lxico encontramos gran cantidad de compuestos nominales, terminologa
tcnica y semitcnica, colocaciones, morfemas y lexemas de prejo y de sujo de origen
griego y latino, trminos puramente latinos, epnimos, etc., lo que conere al texto un
estilo formal, tentativo y objetivo.
El lenguaje utilizado en el discurso cientco tiende a ser lo ms directo y formal
posible, con ausencia de guras retricas. Sin embargo, tenemos que especicar que el
lenguaje en los artculos divulgativos tiende a ser ms subjetivo y matizado debido a la
comunidad a la que va dirigido.
5. RECOMENDACIONES PARA ESCRIBIR UN ARTCULO CIENTFICO
Escribir bien requiere tiempo, estudio y dedicacin. Es una habilidad derivada de
una combinacin equilibrada entre ciencia y arte, conocimiento e inspiracin. Un
escritor debe ser curioso, observador, sencillo, humilde y prudente. Tambin debe ser
un crtico constructivo y un analtico, con una gran capacidad de asombro, de bsqueda
continua y de sntesis. A continuacin, expondremos unos comentarios sobre el ttulo y
el resumen de los artculos cientcos de investigacin.
El ttulo debe ser corto, llamativo, concreto y especco del tema o problema. Puede
ser una pregunta o una armacin, o el resalte de un hallazgo. Debe ser veraz, es decir,
estar relacionado con el contenido o los hallazgos. Es obvio que el ttulo es lo primero
que se lee de un trabajo. En realidad, slo una pequea fraccin de las personas que leen
el ttulo seguirn con el resto del artculo. Un buen ttulo debe denir el contenido del
artculo con el menor nmero de palabras posibles. La exactitud de las palabras es muy
importante, para que un investigador que realice una bsqueda bibliogrca en ndices
automticos, como Medline, pueda encontrar nuestro trabajo, o descartarlo si no le

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interesa. Los ttulos de los trabajos a veces son demasiado breves o generales, pero el error
ms frecuente es que sean ttulos demasiado largos.
El resumen debe ofrecer un sumario de todas las secciones del artculo. Permite al
posible lector evaluar si el artculo le interesa o no. Debe mostrar los objetivos principales
de la investigacin, describir los mtodos de forma breve, resumir los resultados y
enunciar las conclusiones principales. La importancia de un buen resumen es enorme. El
abstract debe ser escrito pensando en su autonoma, es decir, se debe poder entender bien
sin recurrir al resto de la informacin del trabajo. No se deben utilizar abreviaturas poco
conocidas. El error ms comn es incluir aspectos secundarios, y realizar resmenes
demasiado amplios.
Las partes que habitualmente leen los profesionales de un artculo son, primero el
ttulo y el abstract y, posteriormente, las guras y las tablas. stas son las partes del
artculo que pueden atraer a los lectores. Es preferible describir la parte cuantitativa con
tablas o guras que colocar nmeros dentro del texto.
6. CONCLUSIONES
El hecho de que los cientcos quieran convencer a la comunidad cientca de que
sus pensamientos son dignos de atencin y crdito, y de que tengan temor a que sus
propias armaciones del conocimiento no se vean rechazadas por la audiencia cientca
y la competencia entre los propios cientcos, no debera empujar a stos a hacer uso
excesivo de matizadores. Ello lleva a que el mensaje tenga, en ocasiones, una apariencia
confusa e incluso incomprensible.
Sin embargo, la utilizacin de matizadores conjuntamente con estructuras pasivas
es un mecanismo que no necesariamente tiene por qu reejar incertidumbre. Muchas
veces se utilizan cuando las cifras exactas no estn disponibles. Las armaciones tajantes
puede que sean importantes, pero peligrosas. Por ello los autores sern precavidos y
harn uso de matizadores para quitarles peso a sus opiniones.
El vocabulario tcnico se tiene que utilizar con completa precisin y debern evitarse
adjetivos que sean demasiado imprecisos. En este sentido, hemos de sealar que una
de las mximas del lenguaje cientco es expresar tanta informacin como sea posible
con el menor nmero de palabras, debido a los problemas de espacio en las revistas
cientcas.
En cuanto a la organizacin del artculo cientco de investigacin, podemos decir
que posee un formato de presentacin de la informacin que es ya tradicional y que
consta de cuatro secciones: introduccin, materiales y mtodos, resultados y discusin, lo
que llamaramos la estructura IMRD, estructura que no comparten aquellos publicados
en las revistas de elite como Science y Nature. Esta estructura tampoco la comparten los
artculos divulgativos.

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El artculo cientco de investigacin y el artculo de divulgacin cientca...

Consideramos que el anlisis de las caractersticas lingsticas y estructurales de los


artculos cientcos de investigacin y de los divulgativos puede ofrecer inters y ayuda a
los cientcos que continuamente estn elaborando artculos para publicarlos en revistas
cientcas o para exponerlos en congresos.
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Pilar Almunia Aguilar-Tablada

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AGRADECIMIENTOS
Agradezco al Vicerrectorado de Investigacin de la UCV su apoyo en la publicacin
de este trabajo.

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