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VOCES Y CONCEPTOS EN LA DIVULGACIN CIENTFICA1

Helena Calsamiglia y Daniel Cassany


helena.calsamiglia@upf.edu
daniel.cassany@upf.edu
Universitat Pompeu Fabra (Barcelona)
La divulgacin de conocimientos representados originalmente en registros especializados dirigida a una
audiencia lega o semilega constituye un complejo reto para los profesionales de los medios de comunicacin.
Dos de los problemas que debe afrontar son la integracin de los distintos actores sociales que confluyen en los
episodios de divulgacin (cientficos, polticos, ciudadana) y el tratamiento divulgativo de los principales
conceptos tcnicos y disciplinarios del tema en cuestin. El caso europeo de las 'vacas locas', muy divulgado en
la prensa escrita espaola, ofrece un interesante corpus de anlisis de estos hechos. Nuestro estudio inicial adopta
la perspectiva de la polifona enunciativa para identificar las principales "voces" que participan en dicho
episodio, as como los procedimientos de citacin y reorientacin argumentativa que experimentan los textos
originales en su nuevo contexto divulgativo. Tambin indaga sobre las estrategias discursivas (contextualizacin,
modalizacin, narrativizacin) y lxicas (parfrasis, sinonimia) utilizadas para poder hacer comprender a la
audiencia conceptos nuevos. Ambas aproximaciones apuntan hacia a) la especificidad de la divulgacin, que se
mueve entre los discursos cientfico y periodstico adoptando formas propias y diferentes a aquellos, as como
hacia b) las dificultades que entraa aunar la recontextualizacin, la presencia de diversos intereses sociales y el
papel de la comunidad cientfica.
Vozes e conceitos na divulgao cientfica
A divulgao de conhecimentos representados originalmente em registros especializados dirigida a um pblico
leigo ou semileigo constitui um desafio complexo para os profissionais dos meios de comunicao. Dois dos
problemas com os quais estes profissionais se deparam so: a integrao dos diferentes atores sociais que
confluem nos episdios de divulgao (cientficos, polticos, cidados) e o tratamento divulgativo dos principais
conceitos tcnicos e disciplinares do tema em questo. O caso europeu das vacas loucas, muito divulgado na
imprensa escrita espanhola, oferece um corpus interessante de anlise destes fatos. Nosso estudo inicial adota a
perspectiva da polifonia enunciativa para identificar as principais vozes que participam neste episdio bem
como os procedimentos de citao e de reorientao argumentativa que experimentam os textos originais em seu
novo contexto divulgativo. O trabalho tambm questiona as estratgias discursivas (contextualizao,
modalizao, narrativizao) e lxicas (parfrase, sinonmia) utilizadas para fazer com que o pblico
compreenda conceitos novos. Ambas as perspectivas indicam: a) a especificidade da divulgao, que se move
entre os discursos cientfico e jornalstico, adotando formas prprias e diferentes dos mesmos, e b) as
dificuldades que implica reunir a recontextualizao, a presena de diversos interesses sociais e o papel da
comunidade cientfica.

1. APROXIMACIN DISCURSIVA A LA DIVULGACIN CIENTFICA


El inters por la reflexin sobre la representacin discursiva del conocimiento cientfico est
presente en numerosos estudios dedicados a los lenguajes especializados (Kocoureck, 1982;
De Mauro, 1994; Hoffmann, 1998) y a los escritos acadmicos (Swales, 1990), que no slo
tienen en cuenta el lxico sino los diversos factores que influyen en la configuracin textual:
el gnero, la estructura, la modalizacin (Hyland, 1998) o la construccin de la identidad
(Ivanic, 1998). Su propsito es caracterizar la especificidad de un registro muy condicionado
por las peculiaridades de cada disciplina y las restricciones y los requisitos de la
comunicacin entre expertos. La prctica discursiva cientfica ha adquirido un alto nivel de
especializacin: si bien la base de lengua general muestra un estilo neutro, econmico y
1

Cassany, Daniel y Calsamiglia, Helena (2001)."Voces y conceptos en la divulgacin cientfica". Revista


Argentina de Lingstica 11-15 (1995-2000), pgs. 173-209. ISSN 0326-6400.

conciso, otros rasgos (como el uso terminolgico, la organizacin textual pautada, o la


combinacin del verbo con lenguajes formales y cdigos iconogrficos tablas, esquemas,
figuras, etc. para representar nociones y relaciones propias del pensamiento abstracto)
conforman un estilo muy diferenciado y riguroso. El resultado final es un tecnolecto que slo
resulta accesible a iniciados en cada disciplina y que se adquiere con un largo y meticuloso
aprendizaje formal. Conocimiento y lenguaje especializado se hacen indisociables a travs del
modo escrito, que se convierte en el medio privilegiado de transmisin en journals impresos o
electrnicos.
Pero el saber cientfico no permanece encerrado en estas formas discursivas especializadas. El
desarrollo tecnolgico, cultural, poltico y social ha fomentado que como mnimo desde hace
dos siglos en las comunidades ms avanzadas el conocimiento cientfico se disemine
entre un pblico amplio y vido de respuestas a necesidades generales (enriquecimiento
cultural, concepcin del mundo) y ocasionales (enfermedades, conflictos, accidentes, etc.). De
este modo discursos que originalmente eran patrimonio exclusivo de expertos se abren a una
variada gama de usuarios productores (periodistas especializados, cientficos divulgadores) y
receptores (pblico lego, semiexpertos, especialistas de otros campos, etc.), con todas las
novedades y dificultades que eso conlleva. Adems, la expansin poderosa de los medios de
comunicacin, con su gran diversidad de canales y formatos, ha incrementado y alimentado
los intereses iniciales de la ciudadana hasta el punto de que la divulgacin de algunos hechos
cientficos (como por ejemplo la medicina vacunas, tratamientos, etc. o la biologa
genoma humano, clones, etc. se ha convertido en tema estrella de los informativos y en una
preocupacin ciudadana continuada.
La divulgacin general del saber ha sido analizada y concebida de formas variadas, segn las
prcticas discursivas propias de cada poca histrica (Jeanneret, 1994: 21-80). En su
representacin ms simple, se entiende como la actividad de hacer llegar un saber tcnico o
especializado a un pblico lego. En esta concepcin, la tarea del divulgador consiste
sencillamente en simplificar, reducir, sintetizar o ejemplificar el conocimiento
inevitablemente elaborado con el lenguaje particular de cada disciplina. Dicha operacin se
entiende casi como el descenso o el trasvase de un contenido de un nivel de lengua elaborado,
cientfico, tcnico y culto, a otro ms bajo, familiar y popular, dentro de una concepcin
jerrquica de la diversidad interna de la lengua. De este modo, uno de los puntos relevantes de
discusin, especialmente para los medios cientficos, consiste en dilucidar hasta qu punto la
vulgarizacin de un determinado contenido implica o no prdida informativa (devaluacin,
desvirtuacin o banalizacin) del discurso original (vase un ejemplo y su posterior discusin,
en el mbito filosfico, en Sartre, 1972: 44-46).
En una concepcin ms estrictamente lingstica, la divulgacin tambin puede entenderse
como una tarea de traduccin o interpretacin entre registros diferentes de un mismo idioma:
entre el tecnolecto propio de cada disciplina y la variedad funcional ms general, al alcance
del pblico no especializado. Este punto de vista pone nfasis en los aspectos gramaticales y
lxicos de la tarea divulgadora, evita juicios de valor sobre ambas variedades funcionales
(prefiere divulgacin a vulgarizacin, sta ltima con evidentes matices peyorativos) y, en
definitiva, presupone una visin ms flexible y heterognea de la diversidad lingstica. Pero,
de hecho, desvincula el contenido cientfico que se transmite del nuevo contexto en que se va
presentar, de manera que se trata como un problema estrictamente lingstico.
Desde una concepcin discursiva y pragmtica (Calsamiglia, 1997: 16), la tarea de la
divulgacin consiste en recontextualizar en una situacin comunicativa nueva un
conocimiento previamente construido en contextos especializados. El contenido cientfico
est estrechamente vinculado a su representacin discursiva, insertada y dependiente de un

contexto concreto (identidad y estatus de los interlocutores, circunstancias temporales,


espaciales, sociales o polticas; ver Aronowitz, 1988: 342-352), hasta el punto de que la tarea
divulgadora no solo exige la elaboracin de una forma discursiva acorde con las nuevas
circunstancias (conocimientos previos del destinatario, intereses, canal, etc.), sino la
reconstruccin la re-creacin del mismo conocimiento para una audiencia diferente.
En esta concepcin, las dificultades a las que se enfrenta el divulgador profesional exceden
notablemente la vulgarizacin de un contenido o su traduccin entre registros, para entrar de
lleno en la elaboracin de nuevos discursos, construidos a partir de aportaciones previas
procedentes de mbitos diferentes. De hecho, asumimos la hiptesis de que el conocimiento
circula por diversos sectores sociales y que se reconstruye en cada situacin comunicativa
nueva, elaborando discursos adecuados a la identidad de los interlocutores, a su grado de
conocimiento previo e intereses, y a los distintos requerimientos suscitados (preguntas,
necesidades, exigencias, crticas, etc.). En contra de la concepcin simple del trasvase
unidireccional de informacin de arriba a bajo, sugerimos la existencia de autnticos
circuitos del saber, en los que la produccin cientfica y la divulgacin no solo se adaptan a
cada destinatario y contexto, sino que interactan entre s. En ltima instancia, la ciencia
aporta datos que deben ser diseminados en la comunidad, pero la divulgacin tambin ejerce
influencia crtica sobre la produccin del saber.
Hablar de actividades divulgativas conlleva plantearse tambin sus diversos niveles (LofflerLaurian,1983), especialmente a partir del grado de conocimientos compartidos por los
protagonistas del intercambio comunicativo y por los intereses mostrados por parte del
pblico o la audiencia. Estos factores deben ser controlados como variables que determinan el
tipo de discurso previsible. Asimismo es necesario considerar la intertextualidad constitutiva
de la difusin de los conocimientos, ya que lo habitual es que la responsabilidad de la
divulgacin obligue a pasar de un texto a otro, del discurso primero (formulacin de
conocimiento nuevo) a los discursos segundos (su difusin), activando operaciones diversas
de reelaboracin que presuponen seleccionar lo relevante, resumirlo, reformularlo o expandir
determinados aspectos no desarrollados en el primer discurso. Finalmente, la necesidad de
encontrar el punto de equilibrio entre rigor, claridad y creacin de inters dentro del registro
comn apropiado para la divulgacin constituye el principal reto para la persona que divulga.
Si establecemos una comparacin entre las formas de transmisin del conocimiento en las
instituciones docentes y en los medios de comunicacin (ver Calsamiglia, 1996) descubrimos
que en los segundos la informacin est estrechamente relacionada con la actualidad y con los
intereses concretos de los ciudadanos, que acceden a la informacin de manera libre e
informal, a diferencia de los estudiantes, que reciben instruccin reglada. Adems, los medios
de comunicacin diversifican y multiplican su oferta (televisin, radio, video, internet, prensa
escrita general y especializada, museos y exposiciones, etc.) e intentan presentarse de modo
atractivo y riguroso a la vez, para poder competir en el mercado exigente de la informacin
general.
El anlisis del discurso basado en la integracin de diversas disciplinas que exploran el uso
lingstico en contexto, como la pragmtica, el anlisis conversacional, la teora de la
enunciacin, la ciencia cognitiva, la retrica o la lingstica textual permite poner en
relacin los elementos de la lengua con las condiciones contextuales de la divulgacin, de
forma que el uso de las unidades lingsticas concretas, las expresiones y los procedimientos
discursivos, las formas de construccin textual y los gneros, se contemplan desde el punto de
vista del propsito, los fines y los protagonistas del intercambio comunicativo. Entre otras
dimensiones, la teora del registro, de tradicin hallidayiana (Biber y Finegan, 1994), permite
delimitar los factores de la situacin que condicionan la transmisin del conocimiento para

ponerlas en relacin con los elementos lingsticos utilizados. La conjuncin de teoras


sociolgicas de la interaccin con los parmetros enunciativos permite explorar la
construccin de las identidades de los emisores y receptores, el nivel de personalizacin que
acepta el contrato divulgativo. En cuanto a la representacin de los conceptos, parte del
problema reside en el lxico: decidir los trminos que se han de divulgar, cmo explicarlos
fuera de su entorno especializado, etc. El hecho de transmitir determinados conceptos para el
mundo de la experiencia comn obliga a idear procedimientos discursivos
recontextualizadores. Tambin permite plantearse la retrica de la comunicacin de temas
cientficos, la posible combinacin de rasgos argumentativos, descriptivos y explicativos y el
recurso a la narracin y la analoga con la finalidad de facilitar la comprensin y aumentar el
inters.

2. EL TRATAMIENTO DE LA

ENFERMEDAD DE LAS VACAS LOCAS EN LA PRENSA

ESCRITA

Presentaremos a continuacin el estudio de dos aspectos que parecen fundamentales en la


divulgacin de las ciencias de la salud: cmo se habla de conceptos propiamente cientficos
entre no expertos y qu voces se convocan como legtimas en situaciones conflictivas que
involucran a varios agentes sociales adems de la comunidad cientfica. El tema elegido es el
denominado caso de las vacas locas', suscitado por el posible contagio entre especies de
enfermedades degenerativas del cerebro (scrapie en ovejas, encefalopata espongiforme
bovina EEB en vacas, y enfermedad de Creutzfeldt-Jakob ECJ en humanos), y
presentado por los gobiernos y la prensa escrita como problema alarmante. La eleccin de
dicho tema se justifica por varias razones: las investigaciones del caso constituyen
aportaciones relevantes a la biologa (el concepto de prin un tipo de protena como
posible transmisor, la hiptesis de enfermedades transmitidas entre especies animales
diferentes, etc.); la indiscutible dimensin social, econmica y poltica que alcanz el tema
como mnimo en Europa, o las dificultades polticas y ticas de gobiernos, cientficos y
periodistas por gestionar la divulgacin pblica del caso, las cuales fueron denominadas como
'estado de crisis' o 'civil dislocation' por algunos estudios de poltica de comunicacin
cientfica (Jasanoff, 1997: 221). Por otro lado, investigadores de otros pases han analizado al
mismo tema desde la perspectiva discursiva (Moirand, 1997) o desde la comunicacin
periodstica (Zander, 1997), lo cual facilita futuros estudios contrastivos.
El corpus global de trabajo est formado por 130 escritos de procedencia variada (revistas,
peridicos, webs, el debate del parlamento britnico que determina la difusin de la noticia)
en varios idiomas (castellano, cataln, francs e ingls) publicados en su mayora durante los
meses de marzo y abril de 1996, coincidiendo con la primera explosin del caso. Segn el
grado de especificidad del medio, podemos agrupar el material en los siguientes grupos:
revistas cientficas de investigacin, especializadas y generalistas (The Lancet, British
Medical Journal, European Science Foundation, Medical Research Council: Web pages,
Nature); revistas especializadas (Mundo Mdico, Butllet Epidemiolgic de Catalunya);
publicaciones de divulgacin especializada (New Scientist, Science & Vie), y medios de
2

Una primera versin fue presentada en forma de comunicaciones por parte de Cassany y Mart (en prensa) y
Calsamiglia y Lpez (en prensa) en el I Congreso de Anlisis del Discurso (Madrid, 1998). Todos ellos forman
parte de un grupo de investigacin con el proyecto DGES PB96-0292, titulado 'Anlisis discursivo de la
divulgacin cientfica: aspectos pragmticos, textuales y retricos', con H. Calsamiglia como investigadora
principal. El grupo forma parte de la XED (Xarxa d'Estudis del Discurs; Red de Estudios del Discurso) que
coordina grupos de investigacin sobre el discurso espaoles y franceses.

divulgacin general (ABC, Avui, El Mundo, El Pas, El Peridico, La Vanguardia). Este


ltimo grupo incluye todo tipo de gneros periodsticos de informacin y opinin, adems de
dos monogrficos semiespecializados (La Vanguardia: Revista, Ciencia y salud; El Mundo:
Salud y Medicina)3 .

3. LA POLIFONA EN LA DIVULGACIN CIENTFICA


3.1. Presentacin y objetivos
Moirand (1997) indica que la polifona es una caracterstica del texto meditico, entendido
como lugar de encuentro entre los ciudadanos y la ciencia: los mediadores hacen aparecer
las voces de los responsables de un hecho para autentificar y dar credibilidad a los
comentarios. En la divulgacin de la enfermedad de las vacas locas se nos presenta un caso
particularmente conflictivo y desafortunado de dicho encuentro, puesto que la necesidad de
resultados y respuestas inmediatas de la ciudadana no concuerda con el ritmo del progreso y
las formas de resolucin de problemas que utiliza la comunidad cientfica. Por este motivo, el
anlisis discursivo de este caso puede ser revelador del rigor y el acierto necesarios para
transmitir el quehacer de los cientficos.
El objetivo del estudio es identificar y analizar los mecanismos usados por los medios de
comunicacin escritos para introducir en su discurso el discurso de los otros, una forma de
polifona que queda marcada por la referencia explcita a otras voces. Para ello, tendremos en
cuenta dos dimensiones del discurso:
1. El mbito periodstico: la identidad de los autores de los textos, los peridicos que han
servido de medio de difusin, la seccin en que se presentan los artculos, el gnero
periodstico a que pertenecen. Denominamos esta dimensin como discurso 1 (D1),
producido por un locutor 1 (L1), y lo consideramos macrodiscursivo, ya que tiene en
cuenta el texto como unidad global (el artculo) en un entorno textual o paratextual (el
peridico).
2. El mbito de la reproduccin o representacin del discurso ajeno, incluido el cientfico, a
travs de operaciones de cita de las voces convocadas por el L1 para validar o reforzar su
propio discurso. Llamaremos discurso 2 (D2) al discurso citado y L2 al locutor citado, y lo
consideramos un nivel microdiscursivo porque estudia especficamente operaciones que se
manifiestan en segmentos textuales localizables en el interior de un texto.
Nuestro estudio se centra en la segunda dimensin, aunque tambin pretenda establecer en
una fase posterior qu relacin hay entre la frecuencia y el tipo de voces convocadas
(dimensin 2) y la identidad / posicin del autor del escrito (dimensin 1). El anlisis de la
identidad de las voces citadas (L2) y de su representacin en D1 se ha impuesto como punto
de partida. La investigacin identifica las citas de locutores cientficos y las citas de los que
no lo son, as como los procedimientos discursivos (verbos dicendi, enlaces) usados para
introducirlas. De este modo, se puede determinar quines son los agentes sociales a los que se
responsabiliza del contenido de la noticia, qu testimonios interesa considerar en el relato
periodstico, y a qu locutores se les otorga la autoridad cientfica sobre el tema. El corpus
analizado consta de 35 documentos, correspondientes a las noticias de los peridicos

Cada investigacin utiliza una parte o subconjunto del corpus global.

espaoles en los tres das primeros das de divulgacin de la posible transmisin de la


enfermedad a la especie humana (22/24-3-96).
3.2. Marco terico
Partimos de la teora de la enunciacin basada en el pensamiento de Bajtn (dialogismo) y
Benveniste (marco de la enunciacin) y la teora de la polifona en la enunciacin de Ducrot
(con los desarrollos ms especficos de Authier-Revuz, 1982, y Maingueneau, 1987).
Tambin tenemos en cuenta los estudios sobre la cita de Reyes (1993 y 1994), porque anan
la descripcin gramatical con el anlisis pragmtico, y el monogrfico de Maldonado (1991)
sobre estilos gramaticales (directo, indirecto, indirecto libre, pseudo directo, pseudo indirecto,
etc.). Finalmente, para la reorientacin argumentativa de lo citado nos basamos en algunas
aportaciones del Anlisis Crtico del Discurso (Caldas-Coulthard, 1994, y Leeuwen, 1996).
Los procedimientos de cita suponen siempre una situacin de enunciacin cuyo objeto es otra
situacin de enunciacin. Carece de fundamento una cierta tradicin filolgica que pretende
distinguir las dos formas ms clsicas de heterogeneidad enunciativa, los estilos directo e
indirecto, por su grado de literalidad; segn esa tradicin, el primero se consagra como
sealizador de las palabras textuales, mientras que el segundo admite transformacin.
Maingueneau (1987: 60) seala:
(1)

El estilo directo suele oponerse al estilo indirecto, un poco ingenuamente, diciendo que
pretende reproducir literalmente los enunciados citados; sera ms exacto ver en ello una especie
de teatralizacin de un enunciado anterior, y no una similitud absoluta. Dicho de otra manera,
no es ni ms ni menos fiel que el discurso indirecto: son dos estrategias diferentes para referir
una enunciacin.

La diferencia factual entre ambos estilos radica en que el directo mantiene en el discurso dos
situaciones de enunciacin (L1 y L2), mientras que el indirecto solo mantiene una (L1).
Adems, los rasgos gramaticales de cada uno se basan fundamentalmente en el tipo de
relacin sintctica y entonativa entre los dos discursos y en el sistema dectico (persona,
espacio y tiempo) que presentan.
Pero el problema ms relevante que se plantea es de tipo pragmtico y se refiere a la mayor o
menor veracidad del discurso citado. Aunque ste sea literal por imperativo del gnero
periodstico, la cita supone inevitablemente extraer los enunciados de su contexto original
para introducirlos en otro, de tal modo que, si el contexto contribuye a la significacin de un
enunciado, la transformacin es doble: primero, la prdida de un contexto; segundo, la
adecuacin a uno nuevo, con lo que el mismo mensaje, por literal que se mantenga, sufre una
doble intervencin. El anlisis detallado y comparativo de los contextos enunciativos original
y citado (intencin de los locutores, tipo de audiencia, lugar y tiempo del acto verbal, etc.)
permite precisar el grado de divergencia en el significado de unas mismas palabras dichas en
dos contextos.
3.3 Anlisis microdiscursivo
El estudio de las secuencias textuales en que confluyen distintas voces requiere la
identificacin y la caracterizacin de los distintos componentes de las mismas: el marco del
D1 en que se inserta la cita y el propio texto citado (D2), adems de una clasificacin de tipos
de cita.
El marco (D1)

Denominamos marco del D1 al entorno discursivo que elabora L1 para introducir las voces de
otros. Se compone de los 3 elementos siguientes:
1. La presentacin de la identidad de la voz citada: nombres, nombres propios y
apellidos, formas de tratamiento, cargos, ttulos, etc.
2. Los verba dicendi que el L1 adjudica a la voz citada.
3. Otros elementos optativos: narraciones, descripciones, modalizaciones.
Desde el punto de vista del anlisis crtico del discurso, esos tres elementos son
responsabilidad del L1 y ninguno de ellos queda en la neutralidad. La forma en que se
presentan ofrece instrucciones al lector para interpretar el D2, el texto citado, en la orientacin
adecuada que requiere el D1.
Para la identidad, Leeuwen (1996:66) considera varias parejas de criterios que pueden
determinar la orientacin del texto citado. Los verba dicendi introducen el acto de habla que
el L1 adjudica a D2 y significan, como indica Caldas-Coulthard (1994), una marca relevante
de recontextualizacin. Los intentos por clasificarlos han resultado tan infructuosos como el
de ordenar los actos de habla segn los verbos, pero indudablemente se pueden establecer
grupos de verbos ms o menos impregnados de connotaciones, modalizaciones o
valoraciones. Decir, insistir, denunciar, o sealar, por ejemplo, no tienen la misma
orientacin argumentativa.
El texto citado (D2)
Las convenciones de la prensa escrita (manuales de estilo, normas) establecen que las voces
convocadas en el discurso informativo se presenten con comillas, de modo que autores y
lectores reconozcan explcitamente los fragmentos de D2. Pero, volviendo a las palabras de
Maingueneau, debemos recordar que solo una concepcin ingenua de la cita puede confundir
literalidad con neutralidad o veracidad. Al contrario, deben tenerse en cuenta los
siguientes puntos:
1. Al no poder citar in extenso, el mediador selecciona un fragmento que le parece
relevante, lo cual, obviamente, nunca es objetivo o neutro.
2. La extensin o brevedad de la cita es importante porque causan efectos distintos un
conjunto de enunciados que producen sentido por s mismos, o una palabra o expresin
entrecomillada que solo cobra sentido en relacin con el D1. En ambos casos, pero
mucho ms en el segundo, la interpretacin adecuada del contenido citado requiere
ponerlo en relacin con el marco del D1.
3. El L1 goza de libertad estratgica para insertar D2 de formas diferentes (ver tipos de
cita y enlaces) en los lugares elegidos del D1.
Tipos de cita y enlaces entre D1 y D2
Para establecer el tipo de cita nos referiremos a diferentes estilos:
Cita directa: supone ruptura entre D1 y D2 porque conlleva el mantenimiento de las
marcas enunciativas propias de cada discurso.
Cita indirecta: supone la introduccin de un relacionante y una frase subordinada, con
marcas enunciativas exclusivamente del D1.
cita integrada: supone la introduccin de un relacionante y una frase subordinada pero que
incluye segmentos marcados que representan la voz ajena insertada en el D1. Dentro de
este estilo distinguiremos los segmentos extensos de los breves un solo sintagma.
Estos ltimos se pueden llamar cita evocada o toque evocador.

Respecto a los procedimientos de enlace entre D1 y D2, es conveniente observar las distintas
marcas sintcticas, tipogrficas y de puntuacin que se utilizan. Por ejemplo, pueden
funcionar de enlace o de marcador: el relacionante que; los dos puntos; el texto
entrecomillado; el tipo de letra (cursivas, negritas), o los incisos dicendi que van incluidos
entre comas o guiones, usualmente marcados por indicadores como segn X, en palabras de
X, como dijo X, para X y afines.
3.4. Anlisis e interpretacin de los datos
3.4.1. Identidad de las voces citadas: formas de representacin
Hemos categorizado el conjunto de estas voces en funcin de los agentes sociales que
representan, partiendo de la forma lingstica con la que son designados. Siguiendo la
propuesta de Leeuwen (1996), hemos considerado las siguientes formas de representacin de
los agentes citados: representacin individual o colectiva (grupo); representacin determinada
(concrecin) o indeterminada (abstraccin), y representacin personalizada (personas o
grupos de personas) o impersonalizada (textos).
En lneas generales, los resultados muestran una escasa presencia de locutores cientficos. Las
primeras noticias (22-3-96) incluyen sobre todo reacciones orales de polticos y representantes
sociales, mientras que las de das posteriores (23 y 24) incorporan autoridades cientficas.
Puede explicar este hecho la circunstancia de que fueron polticos (el Secretario de Estado
para la Salud britnico, Stephen Dorrell) y no cientficos los responsables de comunicar a la
ciudadana en primera instancia el descubrimiento de la hiptesis de la enfermedad.
Representacin de los locutores no cientficos
Suman 143 L2, que constituyen el 81.77% del total de citas y que se agrupan en tres grandes
categoras: colectivos sociales; individuos representativos de algn colectivo, y textos
relevantes en la sociedad. Los colectivos sociales se representan mediante una voz colectiva
(indeterminada) o la designacin determinada de un grupo social (pas, institucin,
organizacin); los individuos representan distintos mbitos sociales (ciudadana, comercio,
poltica o prensa). El siguiente esquema muestra tanto la frecuencia de aparicin de estas
categoras como algunas formas utilizadas para designarlos:
Colectivos sociales
indeter.
determinada
Pas Inst. Org.
4
9
19
14

indeter.

Individuos representativos
Textos
determinada
Ciudad. Com. Org. Polt. Infor.
5
8
21
47
14
2

1. Colectivos sociales:
1.1. Indeterminada: proverbios, se impersonal
1.2. Determinada:
1.2.1. Pases: Suiza, Alemania, Reino Unido, los alemanes, etc.
1.2.2. Instituciones: el gobierno, la Administracin espaola, las autoridades suizas, el
Ministerio de Sanidad, la Comisin Europea, la UE, etc.
1.2.3. Organizaciones: Organizacin Mundial de la Salud, el sector crnico, las organizaciones
agrarias, los sindicatos agrcolas, Asociacin de Consumidores, Asociacin Nacional de
Productores, etc.
2. Individuos representativos:

2.1. Ciudadana: dos oficinistas, un quiosquero, un ingeniero cincuentn, una ama de casa, etc.
2.2. Comercio: un carnicero, un exportador de carne, el encargado del restaurante, etc.
2.3. Organizaciones: un portavoz de la OMS, el presidente del Sindicato Nacional de
Ganaderos, el gerente de la Asociacin Nacional de Productores de Carne de Vacuno, etc.
2.4. Poltica: el ministro de la presidencia en funciones, el ministro de Agricultura, un portavoz
de la Comisin Europea, el lder de la oposicin laborista, etc.
2.5. Informacin: agencias o peridicos prestigiosos (Le Monde, The Daily Telegraph, EFE,
Servimedia, France Presse, etc.), enviados especiales (informa Rafael Jorba, informa Ana
Fernndez, etc.).
3. Textos: informe, cdigo penal, etc.

Los L2 de la clase poltica son los ms frecuentes en esta etapa de eclosin de la informacin
cientfica (47 citas, 23.15%). De acuerdo con Caldas-Coulthard (1994) y Leeuwen (1996), la
eleccin de a quin se cita depende de la importancia dada a determinadas personas en lugar
de otras. Por otra parte, la acumulacin de datos y menciones en la identificacin del L2,
realizada por el L1, constituye otra marca ms de autoridad: polticos y rerpesentantes de
organizaciones se presentan mediante la categorizacin (cargo poltico que desempean), la
nominacin (nombre y apellidos) y otras designaciones que concretan y personalizan de
forma destacada al individuo (los subrayados son nuestros):
(2)

El ministro de la presidencia en funciones, Alfredo Prez Rubalcaba 1, afirm que no existe


riesgo para la poblacin espaola (El Peridico)

(3)

El Presidente del Sindicato Nacional de Ganaderos, David Naish, neg ayer que esta nueva
alarma tuviese fundamento. Es absolutamente inaceptable que varios pases de la Unin
Europea hayan prohibido la importacin de nuestra carne dijo (El Peridico)

La personalizacin de la ciudadana o del comercio (los menos citados) es menor, ya que se


designan mediante nombres comunes (es una forma de asimilacin, segn Leeuwen, 1996):
(4)

Yo siempre he sido carnvoro, no me gusta ni el pescado ni la verdura -interviene un seor de


cincuenta aos que acaba de comprar un peridico cuya portada se pregunta a grandes titulares:
Una epidemia peor que el sida?, y ahora tengo que vivir con el miedo de estar infectado y
poder ponerme enfermo cualquier da. Es increble que no se haya hecho nada por prevenir esta
situacin. (La Vanguardia)

Los representantes de la informacin son designados por el procedimiento contrario, mediante


su nombre propio, sin detallar la categora a la que pertenecen. Se presupone que el lector ya
sabe a quin (enviado especial) o a qu (peridico de prestigio) se designa:
(5)

en Irlanda y en Portugal se preparan para lo peor, informa desde Lisboa Jos Mara Moreiro.
(ABC)

En la representacin de las voces colectivas determinadas se emplean dos conjuntos de


formas: impersonalizacin y asimilacin (gentilicio) o personalizacin y colectivizacin
(nombre del pas, de la institucin o de la organizacin):
(6)

A su vez, los suizos han bloqueado la carne de origen britnico, argumentando la


incertidumbre que provocan las declaraciones contradictorias del Gobierno del Reino Unido
(La Vanguardia)

(7)

Quiz por ello la posible conexin con muertes humanas movi a Francia a una reaccin
contundente: dejar de consumir carne britnica hasta nueva orden (El Pas)

(8)

La misma UE, que en principio consider ilegales las medidas cautelares preventivas en tanto
no hubiera un pronunciamiento comunicatorio, rectific ayer mismo su posicin: Los Estados

miembros tienen derecho a tomar medidas si hay amenazas para la salud pblica, (El
Peridico)

Finalmente, este ltimo ejemplo de L2 inanimado supone una prdida de concrecin personal
a travs de una referencia metonmica. Las palabras adquieren as mayor autonoma y
objetividad, al presentarse sin un locutor fsico (Leeuwen, 1996:60):
(9)

En ese informe se destaca que el trfico de bovino procedente del Reino Unido es muy inferior
al de la mayora de los pases miembros de la UE, con importaciones casi irrelevantes en el
captulo de animales vivos y muy escasa en cuanto a carne. (ABC)

Representacin de los locutores cientficos


Suman 37 citas, constituyen slo el 18.22% del total de voces convocadas y se distribuyen del
siguiente modo:
Voz colectiva
indeterminada determinada
1
17

Voz individual
indeterminada determinada
1
17

Texto
1

Dentro de las voces cientficas colectivas, pueden distinguirse dos grandes grupos: la
designacin genrica y determinada (los cientficos), referida a un colectivo homogneo y
conocido, con un papel relevante en la sociedad; y un equipo concreto de investigadores
designado por el gobierno britnico (el llamado Comit de Southwood):
(10) Cientficos reunidos ayer en Bruselas sugirieron la eliminacin de todos los animales
susceptibles de haber sido contaminados por la enfermedad de la vaca loca, informa Eliseo
Oliveras . (El Peridico)
(11) Los mdicos que detectaron la variante de la enfermedad cerebral en los diez pacientes de
menos de 42 aos (siete de ellos han muerto) no estn en condiciones de predecir cuntos casos
nuevos se presentarn, ya que es una enfermedad que puede tardar entre diez y cincuenta aos
en manifestarse (ABC)

De entre las voces individuales, slo en un caso corresponde a un responsable directo de la


informacin cientfica que se est divulgando en el D1: el profesor John Pattison, presidente
del comit de Southwood:
(12) Habida cuenta de que, segn precis Pattison, la enfermedad tiene un periodo de incubacin de
entre 5 y 15 aos, y los primeros casos de vacas enfermas se detectaron en el pas en 1986, sin
que el Gobierno tomara ninguna medida hasta 1989, todo apunta a que (El Pas)

El resto de cientficos citados no son responsables directos de la informacin cientfica


incluida en la noticia en la que se les cita. Se trata de 3 miembros de la Organizacin Mundial
de la Salud, 1 veterinario, 3 expertos en campos afines a la enfermedad y un hecho
significativo 3 cientficos marginados por el gobierno britnico algunos de ellos
responsables de ms de una cita. La identificacin de estos expertos son nominativas e
individualizadoras: nombre propio, categora, especificaciones detalladas (mediante
aposiciones, relativas especificativas). La funcin de estos recursos es la de justificar la
eleccin del locutor citado como autoridad para autentificar la informacin cientfica
divulgada en la noticia:
(13) Segn el catedrtico de Microbiologa, Virologa, e Inmunologa de la Facultad de Veterinaria
de la Universidad Complutense, Guillermo Surez Fernndez, en nuestro pas se han dado casos

de esta dole ncia entre algunas ovejas aragonesas, pero eso no significa que haya motivos para la
alarma, puesto que los humanos slo podran contraer la enfermedad a travs del ganado
bovino. (ABC)

Tambin se utiliza en una ocasin la referencia metonmica para aludir a la fuente cientfica
de la informacin: un informe de la Universidad de Edimburgo.
3.4.2. Verbos dicendi y modalizadores: orientacin del texto citado
Observamos que la eleccin de los verbos va estrechamente relacionada con la autoridad
otorgada a los L2. As, las formas ms frecuentes que se adjudica a los polticos son los
llamados enfatizadores (cf. Maldonado 1991, Reyes 1993, Caldas-Coulthard, 1994), como
asegurar, insistir o reiterar, y los focalizadores de la atencin, como advertir, indicar,
observar.
(14) Tony Blair, lder de la oposicin laborista, tambin asegur que continuar comiendo carne de
buey, aunque acus al Gobierno de ocultar datos a la opinin pblica, y de resistirse a decir
toda la verdad para proteger los intereses de los ganaderos. (La Vanguardia)
(15) El ministro de Agricultura, Douglas Hogg, que el mircoles defendi en la Cmara de los
Comunes la calidad del buey britnico, calific de innecesaria y, probablemente, ilegal la
reaccin francesa. (El Pas)

Los verbos que introducen lo dicho por L2 del mbito cientfico tienen rasgos muy distintos:
(a) se rehye explicitar el verbo de comunicacin a travs de marcadores de opinin, como
segn X, para X, etc.; (b) para los expertos individuales consultados (que nunca son los
investigadores de la cuestin) se usan predominantemente verbos como precisar, explicar,
sealar, concluir, etc.; (c) cuando se presentan los cientficos como colectivo se observa una
tendencia a adjudicarles verbos de incertidumbre como especulan, creen saber, no estn en
condiciones de predecir, no estn en condiciones de descartar totalmente. En conjunto, se
usan marcadores poco asertivos que producen un efecto de provisionalidad y de inseguridad:
(16) El resto de pases europeos sigui utilizando esos disolventes, y de ah, especulan los
cientficos, que el BSE no se haya transmitido a los seres humanos. (La Vanguardia)
(17) Los mdicos creen saber distinguir estos ltimos porque se producen en menores de 42 aos [la
edad media de los espaoles es de 54 aos]; presentan una analtica diferente desde el punto de
vista anatomopatolgico y son de evolucin ms lenta, algo ms de 20 meses. (El Pas)

Adems, la presencia de determinados modalizadores (como: con todas las prevenciones


propias de los investigadores, las hiptesis ms en boga, etc.) que, segn su posicin en el
marco, contribuyen a introducir el D2, incrementa la orientacin argumentativa de que el
tema es discutible, incierto y no comprobado.
3.4.3. Las marcas de enlace entre D1 y D2
Nuestro anlisis descubre algunas particularidades de la cita en gneros periodsticos: (a) es
muy infrecuente el estilo directo, con dos puntos y comillas; (b) es muy habitual el estilo
indirecto, combinado con la sealizacin de lo dicho literalmente por otros con comillas; (c)
la cita integrada es, por tanto, una mezcla de estilo indirecto, tal como las gramticas lo
proponen, con inclusin de segmentos ms o menos extensos de entrecomillado, anclados en

la situacin enunciativa del L1 y seleccionados con cuidado para insertarlos sintctica y


semnticamente en el D1.
El efecto de este uso es que el discurso dominante es el del periodista, que escoge, maneja e
incluye las voces ajenas de manera que su discurso se desarrolle linealmente sin rupturas
enunciativas. Hemos observado que hay una gran cantidad de ocurrencias de verbos de
comunicacin situados en el centro del texto citado, entre guiones o comas, o bien, y mucho
ms frecuente, en situacin pospuesta (esto ltimo sugiere una prctica de tematizacin de la
cita):
(18) El contagio se produjo a consecuencia del consumo de harina de sangre, msculo o hueso de
oveja, apunta el catedrtico. (ABC)

En relacin con los L2, se comprueba que la cita indirecta est relacionada con la voz
colectiva: as, las citas de la comunidad cientfica aparecen con estilo indirecto clsico. En
cambio, el L2 determinado e individualizado aparece con cita integrada o directa, pero no en
la forma tradicional, sino enlazada a travs de comas y verbo dicendi pospuesto, o incluso a
travs de punto y seguido, como yuxtaposicin:
(19) No es que mi sistema de deteccin de la enfermedad no funcionara o costara demasiado
dinero, ha explicado Narang. Lo que les preocupaba era el coste de todos los animales que
tenan que haber matado. (El Mundo).

4. LA DIVULGACIN DE CONCEPTOS Y TRMINOS


4.1. Presentacin y objetivos
Uno de los problemas principales de la divulgacin cientfica consiste en transmitir
conocimientos formulados previamente en un tecnolecto altamente especializado (con un
sistema conceptual preestablecido y fijado, alto grado de abstraccin, sintaxis compleja, etc.),
a una audiencia amplia y heterognea, que ha sido poco expuesta a dicho registro y que, en
consecuencia, difcilmente puede acceder a los datos en cuestin. Este hecho se manifiesta de
manera especialmente cruda en la terminologa, al ser sta el recurso lingstico que usa la
ciencia para referirse a sus objetos de estudio: la divulgacin debe poder explicar al pblico
lego conceptos cientficos que hasta el momento slo han sido representados con trminos
unvocos y tcnicos, a travs de otros recursos lingsticos que sean conocidos o accesibles al
pblico.
El denominado caso de las 'vacas locas' ofrece un excelente ejemplo de este problema al
contraponer conocimientos cientficos especializados y, en parte, nuevos con necesidades
urgentes de informar a una ciudadana que se siente amenazada por la enfermedad. En
concreto, el concepto prin presenta dos rasgos sumamente atractivos para una investigacin
sobre recursos divulgativos:
Es un concepto esencial en la enfermedad, al ser su hipottico causante y transmisor entre
especies ovinas, bovinas y humanas. Parece improbable poder informar o divulgar la
enfermedad sin utilizar ese concepto.
Es un concepto nuevo y controvertido, casi revolucionario en el mbito de la biologa. La
ausencia de fundamentacin y unanimidad para considerarlo el agente de la enfermedad
aade confusin en el plano cientfico y dificultad a la tarea divulgativa.
Los objetivos del estudio son determinar la proporcin de informacin cientfica especializada
que incluye el periodismo divulgativo espaol sobre esa enfermedad, e identificar y
caracterizar los recursos lingsticos usados en los textos periodsticos para transmitir el

concepto prin. El corpus textual analizado constituye un subconjunto del corpus general (ver
apartado 2.), que incluye los 94 escritos periodsticos en castellano y cataln publicados en
Espaa.
4.2. Marco terico y metodologa
Nuestro marco general parte de la tradicin de estudio de la terminologa, que arranca con
Wster (1979), Sager et al. (1980), Kocourek (1982), Picht y Draskau (1985) o Cabr (1992),
pero adopta el aparato analtico discursivo desarrollado en la mencionada teora de la
enunciacin para identificar las estrategias discursivas usadas en los textos divulgativos.
Tambin tenemos en cuenta las recomendaciones lingsticas que realizan tanto los manuales
de periodismo (Martnez Albertos, 1974 y 1983), como los libros de estilo de los peridicos
del corpus (El Pas, 1990; La Vanguardia, 1986), o los manuales de redaccin cientficotcnica (Turk y Kirkman, 1989; Kirkman, 1992; Rubens, 1994).
La metodologa seguida ha consistido en la identificacin y el anlisis de las secuencias
divulgadoras de datos cientficos. La bsqueda de stas (objetivo 1) mostr que los datos
estrictamente cientficos representaban slo una parte limitada del contenido global. Este
hecho motiv que el anlisis de los recursos lingsticos usados en la divulgacin del prin
(objetivo 2) se realizara slo a partir de los 15 textos que incluyen datos al respecto. En el
siguiente esquema, las fechas (da y mes) indican la publicacin del texto y la cifra entre
corchetes el nmero de textos:
Medio periodstico
La Vanguardia
El Pas
ABC
El Mundo

Gobierno britnico
22-03: [3], 28-03: [1], 30-03: [2]
22-03: [1], 28-03: [4]

Nature
24-04: [1]
24-04: [1]
25-04: [1]
25-04: [1]

El anlisis ulterior de estos 15 documentos permiti identificar 38 fragmentos que contenan


datos cientficos directamente relacionados con el prin, los cuales han servido de base para
identificar las estrategias discursivas y lxico-semnticas que se comentarn ms abajo. Las
columnas Gobierno britnico y Nature distinguen dos fases o episodios del ciclo divulgativo:
la primera corresponde a la difusin del comunicado del gobierno britnico que, slo a partir
de sospechas epidemiolgicas, reconoce la posible relacin entre las enfermedades bovina y
humana (dicho mensaje provoca alarma social y supone un momento de confusin general); la
segunda corresponde a la divulgacin de las primeras investigaciones realmente cientficas
que confirman la hiptesis (supone una segunda fase ms 'informada'). El contraste entre los
dos episodios aporta una perspectiva diacrnica al anlisis, que permite distinguir una fase
ms desinformada y menos cientfica con otra opuesta.

4.3. El contenido cientfico


El anlisis del contenido de los 94 escritos permite distinguir las datos de ciencia
(sintomatologa de las enfermedades, epidemiologa, investigaciones) del resto de aspectos
(declaraciones polticas, consecuencias econmicas, reacciones sociales, opiniones

personales, etc.), que denominamos repercusiones. El siguiente esquema relaciona estos dos
grupos con los principales gneros periodsticos:
Gneros de informacin:
Repercusin Ciencia
Titulares en portada
12
0
Noticias
56
11 (16,4%)
Despieces
8
2 (20%)
Esquemas
3
1 (25%)
Ilustraciones
22
2 (8%)

Gneros de opinin:
Repercusin Ciencia
Editoriales
2
0
Columnas
3
1 (25%)

Los datos muestran que la divulgacin dedica menos de una cuarta parte de su contenido a la
informacin cientfica. sta se suele incluir en gneros de informacin y en tipos textuales
complementarios como el despiece, el esquema o el artculo de opinin. En cambio, portadas
y editoriales evitan datos cientficos, y la noticia, el tipo cualitativamente ms significativo,
slo los incorpora en un 16,4%. Estos resultados corroboran la hiptesis (Prez Oliva, 1998:
61) de que en muchos discursos "la informacin cientfica aparece como complemento o
explicacin de la actualidad", con el objetivo de legitimar y acreditar el discurso, pero sin la
intencin de que sea el contenido y la funcin principales del mismo.

4.4. Estrategias divulgativas


Incluimos en la denominacin de estrategias divulgativas los distintos recursos verbales
usados en el corpus analizado para solucionar el problema de transmisin del concepto de
prin. Estos recursos afectan bsicamente a la seleccin de la informacin, a su estructuracin
en secuencias discursivas, a su enunciacin ms o menos modalizada, y a la eleccin de las
denominaciones para representar el concepto prin. Segn si el recurso adquiere nivel
supraoracional o no, puede establecerse una distincin entre estrategias discursivas y lxicosemnticas, pero no siempre resulta fcil determinar la frontera entre ambas. Hemos
descartado analizar otros recursos propios del periodismo, como el tratamiento infogrfico
(tipografas, ttulos y subttulos), por tener carcter paraverbal y ser muy conocidos.
Evitar el concepto
La primera estrategia usada consiste en prescindir del concepto y del trmino especializados y
en formular el conocimiento a un nivel muy general, que evita detalles, especificaciones y
razonamientos, pero que slo requiere palabras de uso habitual en los registros comunes de la
lengua que son comprensibles por todo tipo de pblico:
(20) La alarma sanitaria se encendi en Europa despus de que Londres admitiera la posible relacin
entre la enfermedad del cerebro que afecta a las vacas, llamada el sndrome de las vacas locas,
y otra que afecta a los humanos. Al parecer, el consumo de mdula sea, sesos y vsceras causa
el contagio.
(21) El Gobierno britnico hizo pblicos el mircoles los primeros estudios que parecen probar
cientficamente la existencia de una relacin entre dos enfermedades degenerativas del cerebro,
una que afecta a vacas y bueyes encefalopata espongiforme bovina (ESB), conocida
popularmente como el sndrome de la s vacas locas y otra a los humanos: la enfermedad de
Creutzfeldt-Jakob (CJD). Al parecer, el contagio se da por el consumo de mdula sea y

cerebros y especialmente de vsceras de vacuno, alimentos que se suelen administrar a muchos


nios por su alto poder proteico y vitamnico.

El ejemplo (20) corresponde al principio de la noticia en portada, mientras que (21) la


desarrolla en el interior. En ambos la explicacin de la causa y transmisin de la enfermedad
se resume slo en el consumo de carne, que evita el concepto y el trmino prin. Adems,
podemos ver que el texto recurre a formas comunes para denominar la EEB: en (20) se
presenta como la enfermedad del cerebro que afecta a las vacas y slo en un inciso se
introduce la denominacin popular 'vacas locas'; en (21) se detalla algo ms con enfermedad
degenerativa del cerebro [...] que afecta a vacas y bueyes, y se cita posteriormente entre
guiones la denominacin cientfica y su correlato popular.
De los 38 fragmentos del corpus que exponen de un modo u otro la causa posible de la
enfermedad, en 14 ocasiones (36,8%) se evita el concepto. En principio, esta estrategia
permite mantener el discurso divulgativo en niveles bajos de especificidad y formalidad, pero
reduce notablemente la cantidad de datos transmitidos. Este hecho explica, sin duda, que
dicho recurso se use con ms frecuencia en el primer episodio divulgativo de la enfermedad y
en los tipos textuales (titulares, noticias principales, editoriales) que exigen menos precisin.
Por otra parte, no siempre el uso de esta estrategia est relacionado con un registro ms
generalizado. En (22) podemos ver cmo en vez del consumo de carne se utiliza una
expresin mucho ms tcnica e impersonal como exposicin a ciertos rganos de ganado
vacuno afecto...:
(22) La nica explicacin razonable de los expertos es que puede haberse dado en los pacientes una
exposicin a ciertos rganos de ganado vacuno afecto del mal de las vacas locas.

Alto grado de contextualizacin


Cuando el texto divulgativo incluye el concepto analizado, una estrategia muy usada (10 de
los 24 fragmentos, 41,6%) consiste en contextualizar cognitivamente con cierto detalle dicho
concepto. El procedimiento se basa en la construccin previa de un marco cognitivo de
referencia en el que el lector pueda situar dicho concepto cuando aparezca. Desde un punto de
vista textual, se trata de autnticas microestructuras de presentacin-definicin de conceptos
nuevos, en las que podemos identificar los siguientes componentes:
1? Se exponen determinados datos que el autor presupone conocidos por el lector (la
EEB, la necesidad de buscarle una causa, los intentos realizados y descartados por
los investigadores, la presencia de una protena "rara") y que elaboran el espacio
semntico que va a ocupar el concepto nuevo.
2? Se menciona explcitamente el concepto con parfrasis o denominaciones
pertenecientes al registro comn que domina el lector.
3? Se introduce el trmino especfico que lo denomina: prin.
En los siguientes ejemplos, marcamos con las cifras /1/, /2/ y /3/ el inicio de cada fragmento
que corresponde a los componentes anteriores:
(23) /1/ Las hiptesis.
Las encefalopatas espongiformes se atribuyeron originalmente a la accin de un virus, pero se
descart al no encontrar respuesta inmunolgica del organismo, ser la infectividad resistente a
los mecanismos clsicos de esterilizacin y tener el agente un tamao extremadamente pequeo.
Se han propuesto nuevas explicaciones, pero sigue siendo una de las asignaturas pendientes de
la biologa moderna. /2/ No se conoce ni su estructura, ni su genoma ni cmo se replica. Las
hiptesis de la naturaleza del agente causal de estas enfermedades parecen polarizarse en /3/ la
del prion y el virino.

(24) /1/ Quedan an muchas dudas cientficas en lo que a la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob se


refiere. Se est de acuerdo en que es una enfermedad transmisible y que la transmisin se puede
dar de hombre a hombre, de animal a hombre o incluso de hombre a animal. No se ha
identificado plenamente cul es /2/ el agente infeccioso. Se sabe que es un virus, pero no un
virus de los ms conocidos. Lo que acaba destruyendo el cerebro y termina con la vida del
enfermo inexorablemente es algo ms pequeo todava que un virus, /3/ es un prin. Los priones
son...
(25) Con el tiempo, se logr identificar al agente causal del sida, el virus VIH. /1/ Pero, en cuanto a
las enfermedades neurodegenerativas de animales y personas EEB, ECJ y del scrapie, el
agente causal es todo un misterio.
/2/ Parece que se trata simplemente de una protena alterada, /3/ a la que se llam prin para
distinguirla de los agentes infecciosos conocidos (virus, bacterias, hongos, u otros patgenos).
Stanley B. Prusiner, de la Universidad de California, fue el que lo descubri y el que acu el
nombre hace ms de quince aos...

En el ltimo ejemplo, el discurso incluso utiliza como elemento contextualizador el proceso


de investigacin de otra enfermedad, el sida, que se supone conocido por el lector y que
permite comparar los esfuerzos y las dificultades que estn encontrando los investigadores
con la EEB y la ECJ. Pero no todas las explicaciones del concepto prin recurren a una
secuencia tan elaborada como la anterior. Cuando no se trata de la primera presentacin del
concepto, sino de referencias segundas o posteriores en textos segregados o secundarios, o
cuando el periodista puede presuponer conocimiento previo del lector, el grado de
contextualizacin es slo medio o nulo:
(26) Adems, el supuesto factor etiolgico, los priones, constituye uno de los puntos ms oscuros y
controvertidos de la moderna Biologa. Estructuras proteicas, sin supuesta capacidad para
reproducirse, puesto que carecen del cido desoxiribonucleico (DNA) y ribonucleico (RNA), los
priones, en su comportamiento clnico se manifiestan como virus lentos, con un periodo de
tiempo muy prolongado desde la infeccin hasta que aparecen los sntomas.
(27) La CJD fue descrita por vez primera en los aos veinte como una degeneracin progresiva del
sistema nervioso muy distinta y mucho ms rpida al mal de Alzheimer. Parece
demostrado que es debida a una protena denominada prin. El prin humano es muy parecido
al...
(28) Los priones de vacas y personas, a los que se considera desencadenantes de la enfermedad,
tienen similitudes hasta ahora insospechadas. [subttulo]
(29) Hay similitudes genticas entre el prin de las "vacas locas" y el de la encefalopata humana
[ttulo]

Los dos primeros ejemplos pertenecen al monogrfico de La Vanguardia, mientras que los
dos ltimos forman parte del segundo episodio divulgativo, cuando en abril se difundi la
investigacin de Nature. Otro elemento que justifica su escasa contextualizacin es que se
trate de ttulos y subttulos de extensin forzosamente breve, como en (29).
Secuencias discursivas narrativas
Otra estrategia usada consiste en narrativizar la secuencia discursiva que "explica" el
concepto tcnico o en introducir en ella numerosos rasgos lingsticos tpicos de la narracin:
(30) Las causas de la enfermedad de Creutzfeldt-Jacob intrigan desde hace aos a los cientficos.
Aunque todo parece indicar que el origen es infeccioso, no se ha conseguido identificar qu la
provoca. Los intentos por atribuirla a un virus han fracasado. Segn la hiptesis ms en boga, se
debe a unas protenas llamadas priones. Pero ni se han identificado, ni se ha explicado de
manera satisfactoria cmo una protena que no tiene material gentico puede ser infecciosa.

Pueden pasar diez aos desde la infeccin y la manifestacin de la enfermedad. Las vctimas
sufren un deterioro neurolgico progresivo que provoca demencia, prdida de coordinacin y de
las facultades intelectuales y desestructuracin de la personalidad. La evolucin es lenta, pero es
mortal. No se conoce ningn tratamiento eficaz.
(23) Las encefalopatas espongiformes se atribuyeron originalmente [...] pero se descart [...] Se han
propuesto [...], pero sigue siendo [...] No se conoce... [ejemplo reproducido ms arriba]
(32) En el cerebro de personas, ganado y otros animales hay una protena natural cuya funcin exacta
se desconoce y que, cuando tiene ciertas alteraciones en su estructura se convierte en un
monstruo, un agente infeccioso denominado prin con la propiedad de convertir en patgena la
protena normal al entrar en contacto [con] ella.

Aunque la presencia de bastantes formas impersonales (se han identificado, se atribuyeron,


convertir) pueda esconder los agentes semnticos de las acciones, el lector interpreta
claramente que las secuencias anteriores tienen protagonistas (investigadores en 31 y 23, el
prin en 32) que desarrollan acciones a travs del tiempo, de acuerdo con los distintos
marcadores (desde hace aos, originalmente, cuando; el tiempo verbal: se atribuyeron, no se
conoce). Otros elementos caractersticos de las secuencias narrativas pueden ser el misterio
que se cita explcitamente en 31 y, en 32, el inicio de la secuencia con ese en el cerebro de
hay una protena natural o, incluso, la denominacin se convierte en un monstruo que
remite a un universo de narracin popular y fantstica.
Cabe decir que las descripciones del discurso tcnico-cientfico y los estudios sobre tipos
textuales no contemplan este uso narrado en una exposicin: Kocourek (1982) incluye entre
las secuencias discursivas propias del francs cientfico la definicin, la descripcin y la
argumentacin, pero no la narracin; segn la taxonoma de Adam (1992), las secuencias ms
propias del discurso divulgativo deberan ser la descripcin y la explicacin.
Modalizacin
La ltima estrategia discursiva consiste en modalizar el discurso con elementos altamente
subjetivos (juicios de valor, opiniones, apreciaciones, etc.) que delatan el punto de vista del
periodista sobre su enunciacin y que, adems, acercan el discurso a su pblico. Ejemplos:
(33)
(34)
(35)
(36)

Las causas de la enfermedad de Creutzfedt-Jacob intrigan desde hace aos


el agente causal es todo un misterio.
Para sorpresa de los investigadores, los priones de personas y vacas
Se sabe que es un virus, pero no un virus de los ms conocidos. Lo que acaba destruyendo el
cerebro y termina con la vida del enfermo inexorablemente es algo ms pequeo todava que un
virus, es un prin
(37) Animales y hombres. Las enfermedades relacionadas con el prin se manifiestan tanto en unos
como en otros, pero hasta que ha estallado el escndalo de las vacas locas

A partir de
subjetivadores:

Kerbrat-Orecchioni

(1980),

podemos

identificar

varios

mecanismos

Seleccin lxica: intrigan por interesan o son estudiadas (33); ha estallado el escndalo
por ha surgido la polmica (37), todo un misterio por desconocido (34).
Seleccin sintctica: lo que acaba destruyendo por el virus acaba destruyendo (36);
animales y hombres como oracin completa (37).
Uso de adverbios enfatizadores: inexorablemente y todava (36).
El uso de otros modalizadores generales de la enunciacin: para sorpresa (35).

Bien es cierto que algunos elementos modalizadores pueden ser debidos a la incertidumbre
que afecta al tema tratado. De este modo deben ser interpretados, a nuestro entender,
expresiones como: Al parecer, el consumo de mdula, el problema fundamental para esta
hiptesis es que en biologa es todava un anatema la posibilidad de que las protenas, o
Parece que se trata simplemente de una protena alterada, a la que se llam prin.
Otro recurso que debe ser considerado en este grupo son las preguntas retricas. Aunque la
modalidad habitual y casi absoluta de los textos cientficos es la declarativa, el corpus
contiene dos ejemplos, uno de los cuales constituye una secuencia muy extensa (134
palabras), con estructura de preguntas-respuestas:
(38) Por qu se ha relacionado esta enfermedad con la de las vacas locas? En los ltimos aos se
han detectado diez casos de [] Qu solidez tiene esta hiptesis? No existe todava ninguna
evidencia
(39) De la carne al hombre? Hasta ahora slo se han descrito

Ese tipo de deslices subjetivos son absolutamente extraos tanto en las mximas del discurso
tcnico-cientfico (Sager et al., 1980; Kocourek, 1982; Jacobi, 1987) como en las del
periodstico informativo (Martnez Albertos, 1974 y 1983; manuales de estilo), por lo que
debe considerarse un elemento especfico del discurso de la divulgacin de la ciencia.
Aspectos lxico-semnticos
El anlisis terminolgico y conceptual detecta las denominaciones usadas para referirse tanto
al concepto nuclear prin como a los que se le relacionan directamente. Se observa as hasta
qu punto la divulgacin prefiere utilizar la terminologa cientfica o bien otras
denominaciones ms comunes, como sinnimos genricos o algn tipo de parfrasis
(correferencia, definicin, forma metalingstica, etc.; Jacobi, 1987: 66-71). El anlisis
tambin verifica si estas denominaciones son precisas y coherentes dentro de cada discurso,
adems de congruentes entre los distintos textos. Las denominaciones del concepto prin, as
como de sus principales rasgos definitorios (origen, tipos, relaciones), son las siguientes:
Para referirse al concepto ncleo de prin: prin, protenas llamadas priones / protena
de tipo prin / protena denominada prin / protena conocida como prin / protena del
prin / agente infeccioso denominado prin / estructura proteica / minscula partcula
proteica / protena clave.
Para referirse a la relacin entre prin y enfermedades: que causa la enfermedad de las
vacas locas; es debida a una protena denominada prin; el supuesto factor etiolgico, los
priones; se cree causantes de la enfermedad; parece que actan como agentes patolgicos
asociados con la encefalopata; parecen ser los agentes responsables de las encelopatas;
parecen estar implicados en la transmisin de la enfermedad ; a los que se considera
desencadenantes; juegan un papel fundamental en la mayora de las enfermedades.
Para referirse al resultado de comparar priones de distintas especies: es muy parecido al
que causa una demencia similar en el ganado lanar scrapie, pero muy distinto al prin
del ganado vacuno; los priones de vacas y personas tienen similitudes genticas; los
priones de personas y vacas comparten dos alteraciones genticas; la estructura gentica
de los priones de las vacas tiene un parecido muy significativo con los priones de los seres
humanos; los priones de vaca estn ms relacionados con los de las ovejas que con los de
los seres humanos; es cierto que los priones de oveja y vaca son ms parecidos entre s
que ambos de la protena humana; ...similitudes muy significativas entre los priones de las
vacas.

Para referirse a elementos del proceso de formacin del prin: protena natural, forma
normal del prin, protena normal.
Para referirse a tipos de priones: prin maduro, prin enfermo, prin sano, prin
humano, prin de vaca, prin de oveja.
El anlisis de las denominaciones nos permite hacer las siguientes observaciones:
1? El concepto central divulgado aparece con su denominacin especializada prin y sin
variacin lxica, puesto que las variaciones usadas son de orden discursivo, no
terminolgico. Muchas denominaciones parafrsticas parten de un hipernimo descriptor
(casi siempre protena) con el que se introduce metalingsticamente el trmino prin (por
ejemplo: protena denominada prin, agente infeccioso denominado prin, etc.). Otras
frmulas usan trminos genricos (como estructura proteica o agente infeccioso).
2? Para otro de los conceptos, el de un elemento proteico que supuestamente se transforma en
prin, hallamos slo formas parafrsticas, en las que destacan los adjetivos normal y
natural, que son propios de usos espontneos no especializados. Ello sugiere la existencia
de un vaco terminolgico, fenmeno tpico de las situaciones de avance en investigacin.
Lo mismo podemos decir para las denominaciones de tipos de prin: prin enfermo y
prin sano.
3? El mayor grado de variacin denominativa aparece en los conceptos que describen la
relacin entre el prin y las enfermedades. Junto al tecnicismo factor etiolgico,
encontramos diversos trminos del lenguaje comn (causa, es debido, sean responsables,
desencadenantes, asociado a, juegan un papel, etc.), trminos de gran amplitud
significativa pero con cierto nivel de indefinicin. Estos usos, aunque pueden considerarse
propios del discurso de divulgacin, bien podran tambin ser un reflejo de la necesaria
prudencia con que, por las circunstancias del caso, deba presentarse la informacin.
Idnticas consideraciones podramos hacer respecto a los conceptos correspondientes a la
comparacin de caractersticas de priones de distintas especies, que, como hemos visto, se
expresan con los trminos muy parecido, tiene similitudes, estn ms relacionados, etc.

5. CONCLUSIONES
Las dos investigaciones sobre la divulgacin de la enfermedad de las vacas locas en Espaa
coinciden en los puntos siguientes:
?a? La presencia de voces y conceptos estrictamente cientficos es notablemente limitada en el
conjunto de la divulgacin (18.22% y menos del 25%, respectivamente). Estos resultados
corroboran la hiptesis (Prez Oliva, 1998: 61) de que en muchos discursos la
informacin cientfica aparece como complemento o explicacin de la actualidad, con el
objetivo de legitimar y acreditar el discurso, pero sin la intencin de que sea el contenido y
la funcin principales del mismo.
?b? El tratamiento de la informacin cientfica no se adecua a las mximas de objetividad,
fidelidad y precisin que se supone que adoptan los gneros informativos o los registros
cientficos, segn sus manuales de estilo. El anlisis de las citas sugiere que el mediador
recontextualiza y reorienta argumentativamente, las palabras de las voces cientficas
originales. El estudio del tratamiento discursivo de los conceptos abstractos descubre que
la divulgacin narrativiza, modaliza e inscribe subjetividad en el discurso para facilitar el
acceso a la informacin de la audiencia lega. Ambas caractersticas deben ser consideradas
propias de la divulgacin cientfica, puesto que no pertenecen propiamente a ninguno de

los discursos que la configuran, sea el registro tcnico-cientfico del que parte o los
gneros informativos periodsticos en los que se formula.
El estudio particular sobre las voces cientficas destaca:
(a) El marco de la cita constituye un autntico puente de conexin entre el discurso citador y
el citado (como una interface) y acta como orientador argumentativo. El mediador lo
utiliza, conscientemente o no, para presentar la identidad de la voz y dirigir su
interpretacin de modo coherente con el D1.
(b) En el tema tratado, el clsico tringulo entre cientficos, periodistas y pblico queda
desbordado por un debate a muchas voces, en el que el periodista debe replantear su
posicin. Por otro lado, tambin se muestra el desfase entre el quehacer cientfico y el
periodstico. Los rasgos propios de la investigacin (formular hiptesis, elaborar preguntas,
mostrar cautela ante posibles conclusiones precipitadas y sin validar) pueden aparecer
como signos de debilidad o de falta de credibilidad en los medios y en situaciones crisis.
El estudio particular del concepto prin muestra:
(a) La divulgacin tiende a usar recursos expresivos cercanos a los usos verbales comunes
(evitar conceptos tcnicos, narracin, modalizacin, variacin denominativa, parfrasis)
para formular datos cientficos. Los conceptos y los trminos que no pueden ser esquivados
se contextualizan, modalizan y narrativizan para acercarlos al pblico general.
(b)Los usos propiamente terminolgicos se restringen a conceptos centrales referidos a
objetos, aparte de formularse a menudo con parfrasis metalingsticas. En cambio, la
formulacin de conceptos laterales o complementarios se realiza con una amplia variacin
denominativa asociada a lxico comn y en algunos casos a imprecisin conceptual.
Ambos anlisis sugieren nuevas vas de investigacin relacionadas con los criterios con que
filtran y reconstruyen los conceptos y las voces cientficas. Se plantean cuestiones como
de qu conceptos y voces se incluyen en la divulgacin, qu grado de relevancia se
atribuye, qu estrategias se usan para presentarlos, o cmo se autolegitiman desde un punto
vista tico.

se
las
les
de

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