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Significado y alcances del Derecho Social a la

Educacin
La inclusin, dentro de la Ley de Educacin Nacional, del concepto de
derecho social a la educacin es probablemente uno de los mayores logros
de la lucha docente contra las polticas neoliberales.
Para dimensionar su significado no hay que perder de vista la relacin
confrontativa, tensa, mutuamente excluyente- que la idea de educacin
como un derecho social mantiene con el concepto neoliberal de educacin
vista como una mercanca.
La idea de que la educacin es una mercanca ms del mercado no es una
afirmacin cualquiera en el ideario neoliberal; es parte del ncleo duro de
una cosmovisin y de un proyecto poltico cuya pretensin ltima es
organizar la totalidad de la vida social segn la lgica del mercado.
Cosmovisin y proyecto que, seriamente cuestionado en nuestro pas, sigue
siendo no obstante hegemnico en una mayora de pases, y cuyos voceros
siguen operando, abierta o soterradamente, en la Argentina.
La concepcin de educacin como un derecho social constituye una
sustancial ampliacin, fruto de largas luchas polticas y sociales, de los
alcances e implicancias que tiene el concepto liberal de educacin como
derecho individual.
Para el liberalismo este derecho forma parte de los derechos inalienables
que aseguran el mbito de la libertad personal; un mbito privado que el
Estado debe respetar y garantizar. Sin embargo, el ideario liberal de un
Estado reducido a ofrecer al individuo la seguridad jurdica para el ejercicio
de sus libertades, no se corresponde en absoluto con lo que muestra su
realidad histrica: no es posible ejercer las libertades sin condiciones
materiales de existencia. En la prctica, tal Estado mnimo y no
intervencionista lo que efectivamente termina haciendo es garantizar a los
que ya tienen esas condiciones el ejercicio ilimitado de la propiedad privada.
La afirmacin del carcter social de los derechos viene a contraponer la idea
de un Estado cuya obligacin fundamental es garantizar efectivamente a
todos los ciudadanos el acceso a esos derechos; un Estado con capacidad y
con decisin para intervenir en la generacin de condiciones que posibilite a
todos y a cada uno la materializacin de los derechos reconocidos.
Desde esta mirada, el ser humano deja de ser considerado en trminos
abstractos o genricos, y es visto en su especfico modo de existencia en la
sociedad: como nio, como adolescente, como adulto, como anciano, como
sujeto con identidad de gnero, como trabajador, etc. Los derechos sociales
-trabajo, educacin, salud, vivienda- apuntan a garantizar las condiciones de
existencia en todas y cada una de esas situaciones.

Su materializacin nunca se va a poder dar en la esfera del mercado, cuya


razn de ser y motor es la competencia y la acumulacin privadas; los
derechos sociales requieren de una ampliacin de los poderes del Estado
para llevar adelante polticas pblicas que ensanchen y consoliden el
espacio de lo pblico.
El espacio de lo pblico es el nico mbito de realizacin posible de lo que
hoy nombramos como derechos sociales, y que en su momento Eva Pern
aludiera con su apasionada afirmacin de que donde hay una necesidad
hay un derecho.
La educacin es necesaria para que todo ciudadano participe
soberanamente en la esfera de lo pblico; transformada en derecho y
efectivizada como derecho social es principio y condicin de igualdad y
libertad.
La lucha por la materializacin del derecho social a la educacin es
continuidad y profundizacin de las luchas histricas por el derecho a la
educacin de nuestros pueblos, y abarca la simultnea pelea por:
el reconocimiento jurdico del derecho de todos y cada uno de disponer de
las condiciones materiales y simblicas para educarse;
el despliegue de polticas pblicas que posibiliten concretizar esas
condiciones;
la existencia de un conjunto de instituciones educativas pblicas que
garanticen un proceso de educacin de calidad y permanente a lo largo de
toda la vida.
Son tres dimensiones de una misma pelea que debe darse en mltiples
escenarios: las aulas, las instituciones educativas, el sistema educativo, las
comunidades, los mbitos acadmicos y culturales, y las polticas que
definen el proyecto de pas.