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POPULISMO Y

DEPENDENCIA
MILCADES PEA

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Milcades Pea

Libro 52

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Coleccin

SOCIALISMO y LIBERTAD
Libro 1 LA REVOLUCIN ALEMANA
Vctor Serge - Karl Liebknecht - Rosa Luxemburgo
Libro 2 DIALCTICA DE LO CONCRETO
Karel Kosik
Libro 3 LAS IZQUIERDAS EN EL PROCESO POLTICO ARGENTINO
Silvio Frondizi
Libro 4 INTRODUCCIN A LA FILOSOFA DE LA PRAXIS
Antonio Gramsci
Libro 5 MAO Tse-tung
Jos Aric
Libro 6 VENCEREMOS
Ernesto Guevara
Libro 7 DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO - DIALCTICA DE LO IDEAL
Edwald Ilienkov
Libro 8 LA DIALCTICA COMO ARMA, MTODO, CONCEPCIN y ARTE
Iaki Gil de San Vicente
Libro 9 GUEVARISMO: UN MARXISMO BOLIVARIANO
Nstor Kohan
Libro 10 AMRICA NUESTRA. AMRICA MADRE
Julio Antonio Mella
Libro 11 FLN. Dos meses con los patriotas de Vietnam del sur
Madeleine Riffaud
Libro 12 MARX y ENGELS. Nueve conferencias en la Academia Socialista
David Riaznov
Libro 13 ANARQUISMO y COMUNISMO
Evgueni Preobrazhenski
Libro 14 REFORMA o REVOLUCIN - LA CRISIS DE LA
SOCIALDEMOCRACIA
Rosa Luxemburgo
Libro 15 TICA y REVOLUCIN
Herbert Marcuse
Libro 16 EDUCACIN y LUCHA DE CLASES
Anbal Ponce
Libro 17 LA MONTAA ES ALGO MS QUE UNA INMENSA ESTEPA VERDE
Omar Cabezas
Libro 18 LA REVOLUCIN EN FRANCIA. Breve historia del movimiento obrero en
Francia 1789-1848. Seleccin de textos de Alberto J. Pl
Libro 19 MARX y ENGELS. Seleccin de textos
Carlos Marx y Federico Engels
Libro 20 CLASES y PUEBLOS. Sobre el sujeto revolucionario
Iaki Gil de San Vicente
Libro 21 LA FILOSOFA BURGUESA POSTCLSICA
Rubn Zardoya
Libro 22 DIALCTICA Y CONSCIENCIA DE CLASE
Gyrgy Lukcs
Libro 23 EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN
Franz Mehring

Milcades Pea

Libro 24 DIALCTICA PARA LA INDEPENDENCIA


Ruy Mauro Marini
Libro 25 MUJERES EN REVOLUCIN
Clara Zetkin
Libro 26 EL SOCIALISMO COMO EJERCICIO DE LA LIBERTAD
Agustn Cueva Daniel Bensad. Seleccin de textos
Libro 27 LA DIALCTICA COMO FORMA DE PENSAMIENTO
DE DOLOS E IDEALES
Edwald Ilienkov. Seleccin de textos
Libro 28 FETICHISMO y ALIENACIN
ENSAYOS SOBRE LA TEORA MARXISTA EL VALOR
Isaak Illich Rubin
Libro 29 DEMOCRACIA Y REVOLUCIN. El hombre y la Democracia
Gyrgy Lukcs
Libro 30 PEDAGOGA DEL OPRIMIDO
Paulo Freire
Libro 31 HISTORIA, TRADICIN Y CONSCIENCIA DE CLASE
Edward P. Thompson. Seleccin de textos
Libro 32 LENIN, LA REVOLUCIN Y AMRICA LATINA
Rodney Arismendi
Libro 33 MEMORIAS DE UN BOLCHEVIQUE
Osip Piatninsky
Libro 34 VLADIMIR ILICH Y LA EDUCACIN
Nadeshda Krupskaya
Libro 35 LA SOLIDARIDAD DE LOS OPRIMIDOS
Julius Fucik - Bertolt Brecht - Walter Benjamin. Seleccin de textos
Libro 36 UN GRANO DE MAZ
Toms Borge y Fidel Castro
Libro 37 FILOSOFA DE LA PRAXIS
Adolfo Snchez Vzquez
Libro 38 ECONOMA DE LA SOCIEDAD COLONIAL
Sergio Bag
Libro 39 CAPITALISMO Y SUBDESARROLLO EN AMRICA LATINA
Andr Gunder Frank
Libro 40 MXICO INSURGENTE
John Reed
Libro 41 DIEZ DAS QUE CONMOVIERON AL MUNDO
John Reed
Libro 42 EL MATERIALISMO HISTRICO
Georgi Plekhanov
Libro 43 MI GUERRA DE ESPAA
Mika Etchebher
Libro 44 NACIONES Y NACIONALISMOS
Eric Hobsbawm
Libro 45 MARX DESCONOCIDO
Nicols Gonzles Varela - Karl Korsch
Libro 46 MARX Y LA MODERNIDAD
Enrique Dussel
Libro 47 LGICA DIALCTICA
Edwald Ilienkov

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Libro 48 LOS INTELECTUALES Y LA ORGANIZACIN DE LA CULTURA


Antonio Gramsci
Libro 49 KARL MARX. LEN TROTSKY, Y EL GUEVARISMO ARGENTINO
Trotsky Mariategu Masetti Santucho y otros. Seleccin de Textos
Libro 50 LA REALIDAD ARGENTINA El Sistema Capitalista
Silvio Frondizi
Libro 51 LA REALIDAD ARGENTINA La Revolucin Socialista
Silvio Frondizi
Libro 52 POPULISMO Y DEPENDENCIA De Yrigoyen a Pern
Milcades Pea

... estn los que dicen


que el nico darwinista era Darwin.
Y piensan que Darwin no era darwinista...
Grafiti. Annimo en un banco de la Facultad de Humanidades
U.N.R. Rosario. S.fe. Argentina. 1996

... yo solo soy un viga


amigo del jardinero...
Silvio Rodrguez

...En 1492, los nativos descubrieron que eran indios, descubrieron


que vivan en Amrica, descubrieron que estaban desnudos,
descubrieron que exista el pecado, descubrieron que deban
obediencia a un rey y a una reina de otro mundo y a un dios de otro
cielo, y que ese dios haba inventado la culpa y los vestidos, y
haba mandado que fuera quemado vivo quien adoraba al sol y a
la luna, a la tierra y a la lluvia que la moja.
Eduardo Galeano

Milcades Pea

MI VERSO MEJOR
Vladimir Vladimirovich Maicovski
(1925)

El auditorio,
arroja sus preguntas hirientes,
insiste en un desafo de papeletas.
"Camarada Maiacovski,
Lea su verso mejor."
Mientras pienso,
tomado de la mesa,
quizs leerles ste,
o tal vez aqul.
Mientras revivo,
mi viejo arsenal potico,
y muda, en silencio,
la sala espera,
el secretario del "Obrero del Norte",
murmurndome,
al odo,
me dijo...
Y yo grit, salindome del tono potico,
ms fuerte que las trompetas de Jeric.
"Camaradas! Los obreros,
y las tropas de Cantn,
tomaron Shanghai!"
Como si al aplauso,
lo amasaran con las palmas de la mano,
creca la ovacin,
creca su fuerza.
Cinco,
diez,
quince minutos, aplauda el saln.
Pareca que la tormenta, cubra leguas y leguas,
en respuesta a todas las notas "Chamberlnicas",
y rodaba hasta llegar a la China,
alejando los torpederos de Shanghai.
No comparo la mejor jalea potica,
cualquiera de las ms grandes glorias poticas,
con la sencilla noticia del diario,
si a esta noticia,
le aplaude as nuestro auditorio.
Acaso hay ligazn de fuerza mayor
que la solidaridad,
de la colmena obrera?
Aplaude,
obrero textil,
a los desconocidos,
y queridos,
cooles de China!
7

POPULISMO Y DEPENDENCIA

El carcter de la asociacin en general no es socialdemcrata, ni anarquista,


ni comunista, ni colectivista, sino que la asociacin es un lugar para defender
los intereses de las clases obreras. sa es su intencin y su tarea
Vortwrts (de Argentina). n 182, 21 de junio de 1890. p.1

La Federacin de los trabajadores de la Regin Argentina tiene por objeto


realizar la unin de todos los obreros de esta Regin, para defender sus
intereses morales y materiales, practicar la solidaridad con los hermanos de
todas las regiones en lucha contra el capitalismo y sus monopolizadores, lucha
reconocida como uno de los medios para llegar a la completa emancipacin
del trabajo"
Art. 2 () la organizacin de todos los trabajadores por secciones de oficios
y sociedades puramente obreras; la solidaridad en todos los casos en que se
presente la lucha; la propaganda e instruccin por medio de la prensa,
bibliotecas, conferencias, folletos, etc.
ESTATUTOS de la Federacin de Trabajadores de la Regin Argentina,
El Obrero. n 3. 9 de enero de 1891. p. 3 y 4.

Nuestro pueblo y nuestro partido necesitan que ustedes sean cada vez
mejores combatientes, y que se conviertan en excelentes cuadros
polticos. Por ello es preciso que se esmeren en el aprendizaje, que
aprendan a mandar y obedecer, a dirigir y ser disciplinados, que estudien,
que piensen, que reflexionen y aprendan de la experiencia,..
Mario Roberto Santucho
Juramento de la Compaa de Monte Ramn Rosa Jimnez
Ejercito Revolucionario del Pueblo.12 de diciembre de 1974

https://elsudamericano.wordpress.com

HIJOS
La red mundial de los HIJOS de la revolucin social
8

Milcades Pea

NDICE
NATURALEZA DE LAS RELACIONES ENTRE LAS CLASES
DOMINANTES ARGENTINAS Y LAS METRPOLIS
Publicado originalmente con el seudnimo Alfredo Parera Dennis. Milcades Pea
tambin firmaba sus artculos como Vctor Testa y como Gustavo Polit) Extractado
de INDUSTRIALIZACIN Y CLASES SOCIALES EN ARGENTINA Biblioteca
Argentina de Historia y Poltica Buenos Aires. 1986. Editorial Hispanoamrica,
pg. 129 -192 del original en Revista FICHAS. Ao 1, n 4, Dic. 1964.

LAS CLASES DOMINANTES ARGENTINAS. UNIDAD Y DIFERENCIA


NATURALEZA DE LAS RELACIONES ENTRE LAS CLASES
DOMINANTES Y LAS METRPOLIS
LOS INTERESES ECONMICOS EN COMN CON LAS
METRPOLIS. DE MITRE A PERN: "LA GRAN DEUDORA DEL SUD"
LA LUCHA POR EL REPARTO DE LA PLUSVALA
DOS ERRORES FRECUENTES
OPOSICIN A UNA METRPOLI Y SERVIDUMBRE ANTE OTRA
LOS TERRATENIENTES Y LAS METRPOLIS
POLTICA FLUCTUANTE DE LOS TERRATENIENTES
ENTRE EL PROTECCIONISMO Y EL LIBRECAMBIO
YPF, FERROCARRILES, FABRICACIONES MILITARES.
PARADIGMAS DE UN "CAPITALISMO DE ESTADO" ANCLADO AL
ATRASO Y LA DEPENDENCIA
DOS FORMAS DE ATRASO: PASES SEMICAPITALISTAS Y PASES
NEOCAPITALISTAS
CONFUSIONES ACERCA DEL ATRASO Y LA MODERNIZACIN
EL CASO DE LOS FERROCARRILES
LOS CRITERIOS DE ERNST WAGEMAN

POPULISMO Y DEPENDENCIA

LA DEPENDENCIA ARGENTINA
DE YRIGOYEN A PERN
Publicado en 1973 por Ediciones FICHAS
con el titulo MASAS, CAUDILLOS Y ELTE

CAPTULO I
EL RADICALISMO Y LOS GOBIERNOS RADICALES

"GOBERNAR Y NO CAMBIAR NADA"


FUNCIONES DEL ESTADO SEMICOLONIAL
POLTICA POPULISTA Y REPRESIVA DEL RADICALISMO
EL INTERREGNO ALVEARISTA
YRIGOYEN VUELVE AL PODER
LA RESTAURACIN CONSERVADORA

CAPTULO II
EL GOBIERNO DIRECTO DE LOS ESTANCIEROS Y EL
IMPERIALISMO INGLES: 1935 - MAYO 1943
SUMISIN A INGLATERRA Y PSEUDO-INDUSTRIALIZACIN
ESTANCIEROS E INDUSTRIALES
CRECIMIENTO DE LA CLASE OBRERA Y APARICIN DE LA
CGT
NEUTRALIDAD ARGENTINA EN FUNCIN DE SEMICOLONIA
BRITNICA
LA CLASE DIRIGENTE SE ESCINDE EN PROINGLESES Y PRO
NORTEAMERICANOS
ESTADOS UNIDOS ACENTA SU OFENSIVA PARA DESPLAZAR A GRAN BRETAA COMO METRPOLI DOMINANTE
ESTANCAMIENTO Y CRISIS DEL MOVIMIENTO OBRERO
LA ARGENTINA AL 3 DE JUNIO DE 1943: ELECCIONES Y CAMBIO DE METRPOLI

10

Milcades Pea

CAPTULO III
EL GOBIERNO BONAPARTISTA DE LOS ESTANCIEROS Y EL
IMPERIALISMO INGLS: JUNIO 1943 -1946

UN CORONEL SINDICALISTA
AFIANZAMIENTO DE LA POLTICA PRO-BRITNICA
LAS BASES SOCIALES DEL BONAPARTISMO
PERONISMO Y CLASE OBRERA
1945: CULMINACIN DE LA OFENSIVA NORTEAMERICANA
EL VEREDICTO DEL 17 DE OCTUBRE. LA ARGENTINA CONTINA EN LA RBITA BRITNICA

CAPTULO IV
EL GOBIERNO DEL "COMO SI": 1946 - 55
ESTADOS UNIDOS INTERVIENE CONTRA PERN
PERN E INGLATERRA SIENTAN LAS BASES DE VEINTE
AOS DE
ESTANCAMIENTO ARGENTINO
OCASO DE GRAN BRETAA E INGRESO DE LA ARGENTINA
EN EL SISTEMA PANAMERICANO
SE ACENTA LA ESTATIZACIN DEL MOVIMIENTO OBRERO
UNA CONSTITUCIN PERONISTA
EL BONAPARTISMO SEMI-TOTLITARIO Y LA CLASE OBRERA
EL BONAPARTISMO CON FALDAS
APOGEO DEL BONAPARTISMO
EL PERONISMO INTENTA ADECUARSE A LAS NECESIDADES
DEL CAPITALISMO ARGENTINO Y DE ESTADOS UNIDOS
RACES INTERNACIONALES Y NACIONALES DE UN GOLPE D
ESTADO ANTIPERONISTA
LA IGLESIA CATLICA INGRESA AL FRENTE ANTIPERONISTA
EL EJRCITO SOSTIENE A PERN COMO LA SOGA AL AHORCADO
LA CGT CONTRA LA CLASE OBRERA
EL RGIMEN PERONISTA SE DESVANECE SIN COMBATE Y
SIN HONOR
"REVOLUCIN PERONISTA?"

BIBLIOGRAFA CITADA NOTAS

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POPULISMO Y DEPENDENCIA

EL PERONISMO
SELECCIN DE DOCUMENTOS PARA LA HISTORIA
Est seleccin tambin conocida y citada como Documentos, fue preparada por Milcades
Pea, algunos artculos haban sido publicados antes, en distintos nmeros de la revista
FICHAS de Investigacin Econmica y Social. La seleccin comprende una serie de
declaraciones y documentos producidos por el propio Pern, por integrantes de su gobierno y
sus adversarios.

CAPITULO I
La Campaa Electoral 1945-1946

CAPITULO II
Pern e Inglaterra
CAPITULO III
Pern y Estados Unidos
CAPITULO IV - CAPTULO V
Pern y la Economa Argentina
CAPTULO VI
El Peronismo y la Lucha de Clases
CAPTULO VII
La poltica Internacional Peronista
CAPTULO VIII
El Bonapartismo con Faldas
CAPTULO IX
Peronismo, Servilismo, Adulonera
CAPTULO X
Del Paraso Bonapartista a la Revolucin Libertadora
CAPTULO XI
Pern en el Exilio
CAPTULO XII
La Revolucin Libertadora en Marcha
ANEXO DOCUMENTAL

12

Milcades Pea

NATURALEZA DE LAS RELACIONES ENTRE LAS CLASES


DOMINANTES ARGENTINAS Y LAS METRPOLIS
[1964]

LAS CLASES DOMINANTES ARGENTINAS UNIDAD Y DIFERENCIA


Cul es la naturaleza de las relaciones entre las metrpolis imperialistas y las
clases dominantes de un pas atrasado y semicolonial como la Argentina? La
respuesta a este interrogante demanda un anlisis de los intereses bsicos de
cada una de esas clases y del modo en que esos intereses son percibidos por
ellas.
Hemos visto detalladamente que tanto terratenientes como industriales lucran
con el atraso de la estructura econmica Argentina, de la que extraen
ganancias extraordinarias.1 Hemos visto tambin cmo ambas clases se
interpenetran estrechamente, soldndose por una tupida red de lazos
financieros.2 La resultante de todo ello es que ambas tienen en comn un
inters econmico fundamental consistente en mantener, en perpetuar la
estructura de relaciones de propiedad que constituye la fuente de sus sperganancias, es decir, el tipo combinado de desarrollo, el atraso del pas.
Sabemos ya cuan profunda resulta la unidad econmica y social entre
terratenientes e industriales. Pero unidad no es sinnimo de identidad. Los
industriales producen para el mercado interno de los pases atrasados; los
terratenientes para el mercado mundial. Aparentemente, esta diferencia
debera acarrear un neto antagonismo econmico, por cuanto los
terratenientes -dependiendo del mercado mundial para colocar sus productos y
realizar la renta agraria- tienen inters en que el mercado interno sea
abastecido por la industria metropolitana, ya que si a las metrpolis no se les
compra tampoco se les puede vender. Pero esto significa la ruina para los
industriales. Estos, a su vez, interesados en abastecer el mercado interno,
desplazan los productos metropolitanos y por ello dificultan la colocacin en el
mercado mundial de los productos de los terratenientes. Tal es en abstracto la
razn fundamental del antagonismo entre terratenientes e industriales.
Sin embargo, en la realidad la situacin nunca se presenta as. Por de pronto,
la pseudo-industrializacin -gran aspiracin de los industriales- no implica que
las metrpolis pierdan el mercado argentino; ms bien ocurre todo lo contrario,
como lo evidencia el continuo crecimiento del volumen de las importaciones
argentinas desde las metrpolis. De modo que se reduce prcticamente a cero
el peligro hipottico de que no teniendo las metrpolis nada que vender, dejen
de comprar los productos exportados por los terratenientes. Por otro lado,
tambin los industriales necesitan que los productos de los terratenientes
encuentren adecuada salida en el mercado mundial, porque de lo contrario la
industria no dispondr de las divisas necesarias para comprar medios de
1

Ganancias extraordinarias no slo en sentido cuantitativo, por su monto, sino cualitativamente, por ser consecuencia de monopolios artificiales. Vase Karl Marx, El capital, Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, tomo III, cap. X.
2
Vanse pgs. 69 y ss. Milcades Pea. Industrializacin y Clases Sociales en Argentina
Biblioteca Argentina de Historia y Poltica. Bs. As. 1986. Ed. Hispanoamrica
13

POPULISMO Y DEPENDENCIA

produccin y pagar el servicio de los capitales extranjeros en ella invertidos. En


fin, los terratenientes saben que el crecimiento industrial les brinda un mercado
interno seguro, que valoriza sus productos y, asegurndoles en cierta medida
contra las fluctuaciones del mercado mundial, les permite negociar en mejores
condiciones la venta de sus productos al comprador metropolitano. Los
industriales, por su parte, saben que el mercado interno argentino se asienta
de modo decisivo en la venta de los productos de los terratenientes, y se
hunde si fracasa la colocacin de los mismos.
Todo eso atena considerablemente el conflicto entre terratenientes e
industriales que se deriva de la originaria orientacin de unos hacia el mercado
mundial y de otros hacia el mercado interno. La vinculacin financiera entre
ambas clases, por la territorializacin de la ganancia industrial y la
capitalizacin de la renta agraria, hacen el resto en cuanto a la soldadura de
sus intereses econmicos.
Puede establecerse una diferencia en el tipo de relacin existente entre
industriales y terratenientes segn el pas atrasado sea " "neocapitalista" o
"semicapitalista".3 En el primer caso, se trata de pases que desde el punto
inicial de su historia han estado vinculados al mercado mundial, y todo su
desarrollo ha sido, precisamente, un aspecto de la expansin del mercado
mundial. Tal es el caso de Argentina. Aqu, los terratenientes son desde un
principio productores de mercancas y explotan comercialmente sus tierras (o
lo que hay sobre ellas, vacas por ejemplo). Ellos son los primeros grandes
capitalistas de estos pases, y ellos son los que financian con sus capitales los
primeros estadios de la pseudo-industrializacin. En pases como la Argentina,
pues, el capitalismo va del campo a la ciudad y la burguesa industrial nace
como una diferenciacin en el seno de la clase terrateniente. A lo largo de la
historia Argentina, en la medida en que existe una burguesa industrial, sta se
halla integrada en gran parte por los propios terratenientes, o por personajes
estrechamente ligados a los terratenientes, mediante lazos econmicos y
familiares. Aqu -como en todos los pases -neocapitalistas- la burguesa
industrial y los terratenientes no slo se vinculan a medida que se capitaliza la
renta agraria y se territorializa la ganancia industrial, sino que desde el
comienzo ambos sectores entroncan por las cspides. 4
3

Vanse pgs. 178 y ss. Milcades Pea. Industrializacin y Clases Sociales en Argentina
Biblioteca Argentina de Historia y Poltica. Bs. As. 1986. Ed. Hispanoamrica
4
La progresiva interpenetracin de intereses entre los terratenientes y la burguesa industrial
es una ley de tendencia del desarrollo capitalista. Ya en los Manuscritos econmicos y
filosficos de Marx (1844) se lee que con el crecimiento de las sociedades annimas "los
capitalistas estn capacitados para aplicar sus ahorros de formas ms diversas y quiz
incluso para emplearlos simultneamente en la agricultura la industria y el comercio; como
consecuencia sus intereses se hacen ms comprehensivos, y las contradicciones entre los
intereses agrcolas, industriales y comerciales se reducen y desaparecen" y "una gran parte
de la propiedad terrateniente cae en manos de los capitalistas y los capitalistas as se
convierten simultneamente en terratenientes [...] Similarmente, una seccin de los grandes
terratenientes se convierten simultneamente en industriales". Karl Marx, Economic and
Philosophic Manuscripts of 1844, Mosc, Foreign Languages Publishing House, pgs. 51 y
60. Seis dcadas ms tarde, Hilferding describa as la situacin en el continente europeo:
"Este [el gran latifundio] est interesado directamente en el desarrollo industrial. Dependiente
de la venta de sus productos, el capitalismo le crea el gran mercado interior y le da la
posibilidad de desarrollar las industrias agrcolas de la destilera cervecera, fabricacin de
azcar y almidn, etc. [...] Por otra parte, el desarrollo condujo a que los intereses de
14

Milcades Pea

Distinta se presenta la situacin en los pases semi-capitalistas. En stos los


terratenientes recin se vincularon al mercado mundial despus de muchos
siglos de relativo inmovilismo asentado en sistemas de produccin feudales o
asiticos. Aqu los intereses capitalistas se hallan en un principio confinados a
las ciudades, y el desarrollo capitalista repite, en este sentido, el proceso
clsico de la Edad Media europea, yendo de la ciudad al campo. Durante
mucho tiempo los terratenientes dificultan el desarrollo capitalista; y cuando se
orientan hacia el mercado mundial, cuando comienzan a darse las condiciones
para que capitalicen la renta agraria, en las ciudades ya han surgido intereses
industriales autnomos. A la larga se establece la vinculacin y el
entrelazamiento de intereses econmicos entre los terratenientes y la
burguesa industrial. Pero aqu se trata de una integracin progresiva y no,
como en los pases neocapitalistas, de una relacin umbilical, que vincula a
ambos sectores desde el nacimiento del ms joven de ellos, es decir desde el
nacimiento de la industria.
La diferencia entre pases semi y neo capitalistas se revela en un tipo distinto
de convivencia entre terratenientes e industriales. En los pases neocapitalistas
los roces, cuando los hay, son poco profundos, quedan "en familia". En los
pases semicapitalistas pueden surgir conflictos agudos, e incluso la guerra
civil. Aqu, si los terratenientes son remisos en adaptarse a las nuevas
condiciones, y aferrndose a sus privilegios precapitalistas traban el desarrollo
general del capitalismo dentro del pas, la burguesa urbana puede llegar a la
guerra contra ellos, como ocurri en China; o puede apoyar ms o menos
tmidamente un movimiento popular, como ocurri en Rusia en 1905. Sin
embargo, se trata de procesos que tienden a repetir casi punto por punto el
modelo de la revolucin alemana de 1848: muy pronto los terratenientes y la
burguesa industrial, originariamente en conflicto, se unen para contener al
proletariado y a las masas trabajadoras. Desde el primer da de la revolucin
de 1848 la burguesa alemana demostr -como deca Engels- que tema
mucho ms al movimiento popular encabezado por los obreros que a todos los
reyes, prncipes y dems figuras feudales.5 Recordemos tambin la actitud d
la burguesa rusa ante el Estado zarista, que era -segn escribe Lenin- el
instrumento de un puado de terratenientes propietarios de siervos,
encabezados por Nicols II en estrecha alianza con los magnates del capital
financiero.

propiedad se unificaran cada vez ms [...] el aumento de la renta de bienes races significaba
que la gran propiedad rural dispona de un excedente de ingresos [...] As, pues, este
excedente de ingresos tuvo que buscar empleo, sobre todo, en inversiones provechosas de la
industria [...] Todo eso transform la clase latifundista de una clase cuyos ingresos afluyen
adems, y en proporciones crecientes, del beneficio industrial [...] De otro lado, el prurito de
elevar su posicin social impuls a los capitalistas urbanos a la adquisicin de propiedad rural
o -tambin aqu encontramos el principio de la unin personal- a la unin con el latifundio
mediante matrimonio, la forma preferida de penetracin social y de defensa contraa
dispersin de la propiedad". Rudolf Hilferding, El capital financiero, Madrid, Tecnos, 1963,
pgs. 383-387.
5
Karl Marx y Friedrich Engels, Rvolution et Contre-Rvolution en Allemagne, Pars, Alfred
15

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Al da siguiente de la formacin de un ministerio liberal, la burguesa senta


que, lejos de haber adquirido el poder, lo haba perdido. Por dramtica que
haya sido la arbitrariedad de la banda rasputiniana hasta la insurreccin, de
febrero 1917, su poder real tena un carcter limitado. La influencia de la
burguesa en los asuntos del Estado era inmensa. La participacin misma de
Rusia en la guerra fue en gran medida la obra de la burguesa ms que de la
monarqua. Lo esencial era en que el poder zarista garantizaba a los
propietarios sus fbricas, tierras, bancos, inmuebles, diarios y, por
consiguiente, en la cuestin ms vital, era la representacin de su poder.6
Si sus vnculos econmicos son estrechos, socialmente la unidad entre
terratenientes e industriales es decisiva y fundamental. Por sobre todo, ms
que industriales o terratenientes, estas clases son propietarias de medios de
produccin, explotadoras de fuerza de trabajo, para quienes es cuestin de
vida o muerte la perpetuacin de la propiedad privada de los medios de
produccin. Todos tienen ante s, como enemigo permanente al proletariado y
las masas trabajadoras del campo y de la ciudad. Ante este enemigo comn
las clases dominantes de la Argentina -como las de todo el mundo- cierran
filas, y no slo cuando estn enfrentadas a la guerra civil, o a un movimiento
general por aumento de salarios. Aun en los periodos de mayor "calma social",
cuando el proletariado y las masas viven plcidamente integrados en el orden
capitalista, todas las clases dirigentes estn ntimamente unidas montando
guardia por sus intereses comunes de propietarios de los medios de
produccin. Aqu tambin es matemticamente exacto que los capitalistas, a
pesar de las rencillas que los separan en el campo de la concurrencia,
"constituyen una verdadera logia cuando se enfrentan en conjunto con la
colectividad de la clase obrera.7
De modo que con todas sus diferencias, cualesquiera sean los conflictos entre
ellos, es la unidad lo que predomina entre los intereses de los industriales y los
terratenientes. Por ello, considerando todos los factores en juego y
atenindose a lo esencial, es decir, a su unidad, resulta completamente lcito
-o mejor dicho, es la nica forma correcta de plantear el problema- preguntarse
cul es la relacin entre las metrpolis imperialistas y las clases dominantes
argentinas en general. Recin despus de aclarado este problema general es
posible comprender el problema particular de las relaciones entre las
metrpolis y sta o aquella clase, ste o aquel grupo nacional, y ubicarlo en su
real perspectiva. El mtodo inverso, que no toma en cuenta la unidad
fundamental de intereses entre las clases dominantes nacionales, y que no
estudia la relacin entre estas clases y las metrpolis, sino entre stas y
distintos sectores (industriales, terratenientes, etc.), antepone lo accesorio -las
diferencias- a lo esencial -la unidad- y conduce a una visin completamente
deformada de la realidad.

6
7

L. Trotsky, Histoire de la Rvolution Russe, Pars., Editions du Seuil, tomo 1, pg.188.


Karl Marx El Capital, Buenos Aires, Cartago, tomo III, cap. X, pg. 190.
16

Milcades Pea

NATURALEZA DE LAS RELACIONES ENTRE LAS CLASES DOMINANTES


Y LAS METRPOLIS
Entre las burguesas metropolitanas y las clases dominantes nacionales son
hipotticamente posibles dos tipos de relaciones, cualitativamente distintas.
Por una parte la relacin puede ser del gnero de la existente entre las clases
dominantes locales, caracterizada por una unidad fundamental de intereses,
que predominan sobre las diferencias. Por otra parte, la relacin puede
consistir en que no exista unidad alguna, sino neta diferenciacin y
antagonismo de intereses.
El conocimiento descarta esta ltima hiptesis, pues revela estrecha
interpenetracin (mancomunin, solidaridad) de intereses econmicos entre
las clases dominantes nacionales y el capital financiero internacional. Las
clases dominantes argentinas y especialmente su sector ms joven, la
burguesa industrial, se han desarrollado en la poca del imperialismo,
vinculadas "desde los dientes de leche" al mercado mundial de mercancas y
capitales controlado por las metrpolis. Necesitan de la capacidad financiera y
tcnica de los grandes centros del capital. "Podran", hipotticamente, intentar
un desarrollo autnomo, [intentar] repetir la historia de la burguesa
norteamericana. Pero en la realidad ello implica destrozar la estructura de
relaciones de propiedad que sostienen el atraso, con el cual lucran no slo las
metrpolis sino las propias burguesas locales.
El capital financiero internacional cobra su precio, pero brinda a la burguesa
Argentina lo que sta necesita para ensanchar sus beneficios: capital,
mercados, tcnica. En torno al monopolio de la capacidad financiera del
mundo capitalista, que se halla en manos de las metrpolis, se establece entre
stas y la burguesa local, estatal y privada, una comunidad de intereses
basada en la apropiacin en comn de la renta producida en los pases
atrasados. En esta vasta empresa, el capital imperialista es el socio ms
fuerte. Con todo, siendo grande la unidad de intereses econmicos entre el
capital imperialista y la burguesa nacional su unidad de intereses sociales es
an mayor. Para la burguesa Argentina las metrpolis no son slo socios
mayores sino tambin los ngeles tutelares de la propiedad privada capitalista.
Por ello, pese a su antiperonismo, toda la burguesa Argentina suscribe las
palabras de Pern:
"Norteamrica y nosotros estamos en un mismo bote; si Norteamrica se
hunde nos hundimos todos". 8

...Me dijo Pern -manifest el general Maj en Estados Unidos- que les diga que all no hay
sentimientos antinorteamericanos, porque estamos embarcados en el mismo bote con los
Estados Unidos de Amrica, y si ustedes se hunden nos hundimos tambin nosotros."
Repblica Argentina, Cmara de Diputados de la Nacin, Diario de Sesiones, junio 28, 1950,
pg. 727.
17

POPULISMO Y DEPENDENCIA

LOS INTERESES ECONMICOS EN COMN CON LAS METRPOLIS.


DE MITRE A PERN: "LA GRAN DEUDORA DEL SUD"
El capitalismo argentino inici su ms intenso desarrollo en la dcada de los
ochenta del siglo pasado, en condiciones que permitieron a Sarmiento
modificar as la antigua composicin patritica:
...Calle Esparta su virtud,
Sus hazaas calle Roma.
Silencio que al mundo asoma
La gran deudora del Sud!

En todos los momentos de su historia, las clases dirigentes de "la gran


deudora del Sud", por boca de sus ms calificados representantes,
reconocieron su dependencia respecto al capital imperialista. En 1887 los
banqueros ingleses con intereses en la Argentina ofrecieron una demostracin
en Londres al general Roca. Woodbine Parish, que ofreci la demostracin,
dijo entonces:
Dios quiera que el actual presidente doctor Jurez Celman cumpla su misin
y siga en el mismo camino de paz e industria y que su gobierno, como
depositario de la confianza de todos, contine prestando su apoyo a los
capitales que han puesto su fe en su administracin.

El general Roca, agradeciendo el homenaje, dijo:


Soy tal vez el primer ex presidente de la Amrica del sur que haya sido
objeto en Londres, este vasto y clsico centro de la libertad, de una
demostracin semejante por su nmero tan escogido de caballeros. Qu
mejor testimonio puedo presentar en este acto de la consideracin en que
est la Repblica Argentina y sus hombres pblicos, ante los gremios de las
altas finanzas y comercio europeos [...] He abrigado siempre una gran
simpata hacia Inglaterra. La Repblica Argentina, que ser algn da una
gran nacin, no olvidar jams que el estado de progreso y prosperidad en
que se encuentra en estos momentos se debe en gran parte al capital ingls.9

Al iniciarse el presente siglo, el diario de Carlos Pellegrini, gran abogado de la


industrializacin del pas, deca:
Lo elemental es no hostilizar al capital extranjero. Venga ste de donde
venga, el hecho es que quiere incorporarse como un factor poderoso en el
progreso nacional, y nuestro deber es tratarle como a un aliado, no como a un
enemigo. Por mucho tiempo necesitaremos del concurso de los financistas de
Europa. Y no ser ciertamente con leyes y ordenanzas agresivas que
conseguiremos su concurso.10

Al promediar este siglo pareci superficialmente que el capitalismo argentino


se emancipaba de la tutela imperialista. Por lo menos, Pern se atrevi a decir
en 1948 que:

Agustn Rivera Astengo, Jurez Celman, Buenos Aires, Guillermo Kraft, 1944, p. 436-437.
El Pas, 16 de julio, 1900.

10

18

Milcades Pea

A nosotros no nos hacen falta capitales sino mquinas que creen trabajo;
capital tenemos nosotros.11

Todava a fines de 1950 Pern declaraba que:


"Haber preservado las fuentes argentinas de petrleo de la explotacin
privada o fornea, significa haber contrado el deber de explotarlo nosotros.12

Desde luego, se trataba solamente de palabras.


En 1953 una revista norteamericana entrevista a Pern, junto al cual se halla el
ministro de Asuntos Econmicos, Gmez Morales, quien era el representante
directo de la CGE en el gabinete ntimo de Pern.13 Ante la pregunta:
Adems de la industria del petrleo, qu otras industrias desea desarrollar
la Argentina con la cooperacin del capital extranjero?",

Gmez Morales responde:


Para ser ms precisos, en orden de prioridad citaremos al petrleo [...] En
segundo trmino, la industria siderrgica [...] La qumica pesada [...] La
fabricacin de elementos para transporte [...] La fabricacin de llantas y ejes
[...] Y la construccin en el pas de motores diesel.14

En 1954 Pern justificaba el llamado al capital imperialista diciendo:


No teniendo capitales, llegara un momento en que el ritmo del
desenvolvimiento industrial argentino iba a ser tal que, con todos los capitales
del Estado, no se hubiera podido financiar la explotacin petrolfera necesaria
para abastecer las necesidades de la industria. 15

Y un emisario de Pern, y presidente de la Cmara de Diputados, declaraba


en Estados Unidos:
La Argentina se halla literalmente nadando sobre un lago de petrleo y
anhela ayuda tcnica y recursos financieros para explotar esa riqueza
nacional. Y quin podra darnos esa ayuda salvo los Estados Unidos? La
inversin de capitales norteamericanos en la industria petrolera, siderrgica,
automotriz y otras ser bienvenida. 16

En la conciencia de que el capitalismo argentino no puede vivir y progresar sin


el apoyo del capital imperialista, peronismo y antiperonismo coincidan, como
otrora coincidieron siempre todos los movimientos, partidos y pandillas
polticas burguesas. As en 1955, La Nacin apoyaba la ley peronista de
radicacin de capitales extranjeros, y expresaba:

11

La Nacin, 17 de junio, 1948.


Democracia, 14 de diciembre, 1950.
13
El ministro de Asuntos Econmicos, doctor Gmez Morales, ha presidido muchas
modificaciones, discretas pero firmes, en la anterior poltica del rgimen, de aplacar a
cualquier costo al movimiento obrero. A travs de l, la nueva federacin patronal,
oficialmente apoyada, se halla representada en el gabinete ntimo; la otrora todopoderosa
CGT no lo est. The Economist, 31 de julio, 1954.
14
Visin, 27 de noviembre, 1953.
15
Democracia, 20 de abril, 1954.
16
La Nacin, 26 de febrero, 1955.
12

19

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Nuestro pas, compenetrado de la importancia de la concurrencia de los


capitales privados, que en su hora contribuyeron poderosamente a la
expansin econmica de la Repblica, facilita su venida mediante la ley de
radicacin de capitales que se ha traducido en la implantacin de actividades
que por su ndole escapan a las posibilidades de las inversiones nacionales.
Hoy, como ayer y como ser siempre, bienvenidos estos capitales. 17

Es innecesario referirse aqu a lo ocurrido despus de 1955. El pas no ha


cesado de endeudarse al capital imperialista, y las clases dominantes, a travs
de todos sus voceros, no han cesado de reclamar un endeudamiento an
mayor. Al respecto, la nica diferencia perceptible entre terratenientes e
industriales es que estos ltimos son quienes mayor empeo ponen en atraer
capital extranjero.

LA LUCHA POR EL REPARTO DE LA PLUSVALA


Existe pues unidad de intereses entre las metrpolis y las clases dominantes
nacionales. Pero unidad, repitmoslo, no es sinnimo de identidad, y no
excluye las diferencias, los conflictos y enfrentamientos. La ndole de estas
diferencias es muy simple: las clases dominantes argentinas, como sus
congneres de todos los pases semicoloniales, pujan siempre,
permanentemente, por obtener una mayor participacin en la ganancia
extrada. En torno a la participacin en la plusvala se da un regateo
permanente y roces constantes, abiertos o encubiertos. No existiendo ley
econmica alguna que determine la participacin relativa que corresponde a
las metrpolis y a las clases dominantes nacionales en la masa de plusvala
disponible, las partes s distribuyen en cada momento con sujecin al
permanente enfrentamiento de ambos intereses, aunque siempre corresponde
a la metrpoli extraer la mayor parte, puesto que es el socio ms poderoso en
la vasta empresa conjunta que integra con las clases dominantes nativas.
El grado de violencia de los roces entorno a la reparticin de la plusvala varia
con la masa de la misma. Cuando la coyuntura econmica es prspera, ambos
socios ven acrecentar su parte, y la convivencia resulta relativamente pacfica.
En tales momentos -si las condiciones polticas no introducen perturbaciones
externas-, la unidad entre las clases dominantes nacionales y las metrpolis es
casi idlica. Y, sin embargo, en cierto sentido, su diferencia resulta ms notable
en esos momentos, porque las clases dominantes nacionales, aumentados sus
ingresos y el ritmo de su acumulacin, parecen externamente independizarse
de las metrpolis. Por el contrario, en pocas de crisis, el monto total de
ganancia se reduce, y el socio ms fuerte, el capital imperialista, vuelca las
prdidas sobre el ms dbil.
Las clases dominantes nacionales reaccionan entonces gravando de mil
modos las ganancias imperialistas, y la diferencia entre ambos socios resalta
claramente, llegando en ciertos casos hasta la violencia. Empero, nunca como
en las crisis se impone tanto la profunda unidad de intereses existente entre el
capital imperialista y las clases dominantes, no slo por el mutuo acuerdo para
intensificar la explotacin de la fuerza de trabajo, sino tambin porque durante
17

La Nacin, 8 de febrero, 1955, nota editorial


20

Milcades Pea

la crisis -y la Argentina vive en crisis casi permanente: crisis de estructura,


crisis de estancamiento, crisis de crecimiento, crisis y contracciones cclicasse enfrentan al abismo de su impotencia y deben acudir a las metrpolis en
demanda de apoyo econmico. As, contradictoriamente, transcurre la realidad
de las relaciones entre las clases dominantes argentinas y las metrpolis.
En la Argentina, como en todos los pases dependientes, el tono del forcejeo
en torno al reparto de la plusvala vara, no slo en funcin de las fluctuaciones
de la economa mundial, sino tambin segn las oscilaciones de la lucha de
clases en el pas. Si las clases dominantes conservan su hegemona sobre las
masas, es probable que la arrojen en la mesa de negociaciones para inclinar el
platillo a su favor y lograr mejores concesiones por parte del capital,
imperialista. Siendo firme su control poltico sobre las masas, los agentes
polticos de la burguesa pueden llegar a extremos imprevistos en los
llamamientos antiimperialistas e incluso en la movilizacin de la clase obrera.
Despus, cuando se obtiene el nuevo acuerdo provisorio con las metrpolis, la
agitacin antiimperialista cesa, y la influencia poltica sobre las masas sirve
para demostrar al socio extranjero que la casa est en orden. Los gobiernos
bonapartistas se hallan especialmente conformados para este juego,
principalmente si mediante la estatizacin de los sindicatos logran controlar al
movimiento obrero.
El gobierno peronista -que fue algo as como la encarnacin del concepto
marxista de bonapartismo- constituye un ejemplo tpico. Su control del
movimiento obrero le permiti realizar durante largo tiempo y con absoluta
impunidad -es decir, sin poner en peligro la propiedad privada capitalista ni el
orden establecido- una poltica defensiva antinorteamericana (antiimperialismo
peronista anti-norteamericano [conservador] y por tanto proingls, como el
antiimperialismo tradicional de los estancieros de la provincia de Buenos
Aires). Cuando, obligado por las necesidades de la economa capitalista
Argentina y por el debilitamiento de Inglaterra como centro financiero, el
gobierno peronista lleg a un acuerdo parcial con Estados Unidos, su campaa
antinorteamericana ces de inmediato, cediendo lugar a una campaa
igualmente intensa de apologas.18
Entonces las masas trabajadoras fueron movilizadas para dar vivas a
Eisenhower, como ocurri el 17 de octubre de 1953 en Plaza de Mayo.

18

Escribiendo con el seudnimo de Descartes en el diario oficial Democracia, el presidente


Pern inici lacra apologtica en julio de 1953 con esta nota: "Hace pocos das, un americano
ilustre, el doctor Milton Eisenhower, llegaba a nuestro pas en representacin de su hermano,
el presidente de los Estados Unidos. Su misin era simplemente de acercamiento amistoso.
El gran pas del Norte tomaba la iniciativa para estrechar relaciones con sus hermanos del
Sur y suavizar asperezas. La eleccin del enviado, sus palabras y sus actitudes demuestran
el acierto de su eleccin y el talento del que lo eligi. Fue un amigo sincero y leal. El gobierno
y el pueblo argentinos lo recibieron y agasajaron como imponan su representacin, sus
cualidades y calidades. El doctor Milton Eisenhower tuvo la virtud de disiparlo todo. Una
nueva era se inicia en la amistad de nuestros gobiernos, de nuestro pases y de nuestros
pueblos. Un cambio de poltica es siempre saludable cuando las finalidades son nobles y
elevadas [...] demos gracias a Dios: los Estados Unidos tienen un presidente." Democracia,
30 de julio 1953.
21

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Aunque esta situacin an no se ha dado nunca en la Argentina, vale la pena


sealar que la poltica de las clases dominantes de un pas semicolonial
cambia radicalmente si las masas trabajadoras se independizan de la tutela de
la burguesa local y se mueven con sus propios mtodos revolucionarios. En
estos casos, cualquiera sea el estado de sus discusiones con la metrpolis
entorno al reparto de la plusvala, la burguesa local llama en su auxilio a las
metrpolis, y acepta imposiciones muy severas en pago de emprstitos o
infanteras de marina, segn los casos. Sin embargo, aun en estos casos
extremos en que su supervivencia se asienta en el dinero y/o las bayonetas
extranjeras, la burguesa verncula mantiene sus aspiraciones de obtener
mejores trminos en el trato con el capital imperialista. Ni Chang Kai-shek,
cuando el abismo revolucionario se haba abierto ante el Kuomintang y su
nica base de sustentacin era Estados Unidos, abandon por completo sus
propias reivindicaciones ni ces de plantear exigencias a Washington.19 En
esto, como en tantas otras cosas, las burguesas de los pases dependientes
actan frente a las metrpolis como actuaba ante el zarismo la burguesa rusa.
En febrero de 1917, cuando las masas abatan al rgimen zarista, la burguesa
haca una ltima tentativa para aplastar la insurreccin con la ayuda de
una dictadura dinstica y, al mismo tiempo, para ponerse de acuerdo
coma monarqua a expensas de la revolucin".20

Esto slo significa, recordmoslo una vez ms, que unidad de intereses no es
lo mismo que identidad y que, cualquiera sea el grado de supeditacin y
abyeccin en que se halle ante las metrpolis, la burguesa local siempre
procurar obtener para s la mayor tajada posible. A su vez, y a la inversa, eso
demuestra que, cualquiera sea la intensidad de sus roces con el capital
imperialista, los roces no excluyen la ms profunda supeditacin de las
burguesas nacionales.

19

En 1942 el embajador norteamericano en China le escriba al secretario de Estado, Cordell


Hull "Estoy convencido de que crditos de la magnitud requerida por el general Chang
(alrededor de un billn de dlares) estn fuera de toda proporcin con las necesidades de la
situacin [...] y tienden aun uso inconveniente". Indignado, Chang Kai-shek le escriba a
Roosevelt "A mi entender las propuestas efectuadas por el Departamento del Tesoro no son
las de una nacin aliada a otra, sino que tienen ms bien la naturaleza de transacciones". En
1946, un alto funcionario del Kuomintang pidi amplia ayuda econmica al general Marshall,
entonces secretario de Estado, y ste fue muy enftico al sealarle que era intil esperar que
Estados Unidos pusiera ms plata en el vaco creado por los lderes del gobierno chino y que
Estados Unidos no dara plata a un gobierno completamente dominado por una camarilla
totalmente reaccionaria y aferrada al control exclusivo del poder gubernamental. Como
resultado, en 1947 la misin norteamericana del general Wedemeyer informaba que Una de
las mayores dificultades que enfrentan los representantes norteamericanos designados como
asesores en China, es la creciente tendencia nacionalista que se evidencia en el gobierno
chino. La oposicin a cualquier recomendacin de los Estados Unidos se basa en que infringe
la soberana china. United States Department of State, U.S. Relations with China,
Washington, 1949, pgs. 192, 200 y ss.
20
L. Trotsky, Historie de la Rvolution Russe, cit., pg. 152.
22

Milcades Pea

DOS ERRORES FRECUENTES


Suele creerse que en los momentos de crisis econmica las burguesas
locales claudican ante las metrpolis, entendindose por claudicacin una
supeditacin total y la aceptacin integral de todas las exigencias imperialistas.
Pero esto es completamente errneo. El anlisis terico adelanta, y la
experiencia confirma que es en pocas de crisis, de depresin, cuando los
roces entre las burguesas de los pases dependientes y el capital imperialista
aumentan, porque aqullas quieren que su socio mayor se haga cargo de
parte de las prdidas, mientras que las metrpolis procuran volcar sobre los
pases dependientes todo el peso de la depresin o la crisis.21
Precisamente stas son las pocas en que se registra un recrudecimiento de
los movimientos nacionalistas burgueses, del nacionalismo econmico de los
pases dependientes y de las declaraciones antiimperialistas en las
conferencias diplomticas.
Otro error frecuente es la creencia de que la intensidad de los roces entre las
burguesas locales y el capital imperialista crece en relacin directa a la
riqueza y el podero de la burguesa nacional. Ms bien ocurre lo contrario.
Precisamente porque los roces entre las burguesas locales y las metrpolis
giran en torno a la distribucin de la masa de plusvala, la relacin tiende a
mejorar a medida que se desarrolla la economa del pas atrasado. En general,
cuanto mayor es el desarrollo econmico de un pas atrasado, mayor es la
masa de plusvala que obtiene la burguesa local, y menores las razones que
tiene para chocar con las metrpolis. Y a la inversa, cuanto ms atrasado y
pobre el pas, ms dbil la posicin capitalista de su burguesa y mayores sus
roces con el imperialismo. De ah que las burguesas locales ms ricas,
precisamente por serlo, tiendan a ser "conservadoras" en sus relaciones con el
capital imperialista.
Las burguesas de los pases ms avanzados entre los que llamamos
semicoloniales tienen una marcada preferencia por las tratativas diplomticas
con las metrpolis, y ponen siempre en primer trmino la preocupacin de
salvar el buen crdito. Sintomticamente, la burguesa latinoamericana ms
rica y poderosa, la Argentina, es una de las pocas burguesas del mundo que,
pese a las crisis y a la contraccin de sus ganancias, nunca suspendi el pago
de la deuda externa.
Por el contrario, cuando ms pobre es una burguesa atrasada, cundo ms
estrecha es su base de sustentacin, mayores y ms frecuentes son los
estallidos de violencia en sus relaciones con las metrpolis. Estas burguesas
21

Mientras las cosas van bien, la concurrencia acta [...] como una hermandad prctica de la
clase capitalista, entre la que el botn comn se distribuye colectivamente en proporcin a la
cuanta de la parte aportada al negocio por cada cual. Pero cuando ya no se trata
precisamente del reparto de las ganancias, sino de las prdidas, cada cual procura reducir en
la medida de lo posible la parte alcuota que en ellas le corresponde, para hacer cargar con
ellas a los dems. Las prdidas son inevitables para la clase en su conjunto. Pero, qu parte
de ellas tiene que soportar cada capitalista? Esto lo decide la fuerza y la astucia; al llegar aqu
la concurrencia se convierte en una lucha entre hermanos enemigos. A partir de este
momento se impone el antagonismo entre el inters de cada capitalista individual y el de la
clase capitalista en su conjunto, del mismo modo que antes la identidad de intereses se abra
paso a travs de la concurrencia. (Karl Marx, El Capital, cita. III, vol. 1, pg. 311.)
23

POPULISMO Y DEPENDENCIA

oscilan entre un servilismo humillante y las violentas rupturas con el capital


imperialista. En cualquiera de los casos, siempre obtienen un trato inferior al
que reciben sus colegas ms ricas, pero ello no hace ms que preparar
nuevos alzamientos contra el socio mayor. Las burguesas ms dscolas, las
ms prontas a declararse en bancarrota y cargar sus prdidas sobre los
inversores imperialistas, son las burguesas de los ms atrasados entre los
pases dependientes.

OPOSICIN A UNA METRPOLI Y SERVIDUMBRE ANTE OTRA


Hasta aqu hemos hablado de la unidad fundamental de intereses econmicos
y sociales entre el imperialismo y las clases dominantes argentinas. Sin
embargo, no debe olvidarse que "imperialismo" significa, concretamente,
imperialismo norteamericano, o ingls, o francs, etc.
La unidad entre las clases dominantes y el imperialismo es pues unidad con
una o ms metrpolis en particular y puede, por ello mismo, significar
antagonismo contra otra u otra metrpolis, permanentemente o en
determinados momentos. Tal fue el origen de la poltica anti norteamericana de
la Argentina, semicolonia britnica.
Al antiimperialismo de las clases dominantes argentinas, como al de todas las
burguesas coloniales y semicoloniales, se aplica con validez la caracterizacin
formulada por Trotsky respecto a la burguesa china:
Sun Yat-sen cuenta en sus memorias cmo los Estados imperialistas, unas
veces el Japn, otras Estados Unidos, otras Francia, "ayudaron" a su
organizacin en toda su actividad. Si en 1917 Kerenski continuaba
participando en la guerra imperialista, tambin la burguesa china, tan
"nacional" tan "revolucionaria", etc., apoy la intervencin de Wilson en la
guerra con la esperanza de que la Entente, ayudara a libertar la China. En
1918, Sun Yat-sen se dirigi a los gobiernos de la Entente con sus proyectos
de restauracin econmica y liberacin poltica de China. No hay ninguna
razn que permita afirmar que la burguesa china ha dado pruebas, en su
lucha contra la dinasta manch, de cualidades revolucionarias superiores a
las de la burguesa rusa en su combate contra el zarismo, o bien que exista
una diferencia en los principios que han inspirado la actitud de Chang Kaishek y de Kerenski ante el imperialismo.
Pero, afirma el Comit Ejecutivo de la Internacional Comunista, no obstante,
Chang Kai-shek ha hecho la guerra al imperialismo.
Presentar as las cosas es disfrazar groseramente la realidad. Chang Kai-shek
hizo la guerra a los militaristas chinos agentes de uno de los Estados
imperialistas, lo que no es, ni mucho menos, lo mismo que hacer la guerra al
imperialismo. Incluso Tang Ping-sian comprenda esto. En el informe que hizo
ante la sptima reunin plenaria del Comit Ejecutivo de la Internacional
Comunista, a fines de 1926, present de la manera siguiente la poltica del
centro del Kuomintang, que tena por jefe a Chang Kai-shek:

24

Milcades Pea

... En el dominio de la poltica internacional, observa una actitud


completamente pasiva [..] Se inclina a no luchar ms que contra el
imperialismo ingls y, con ciertas condiciones, est presto a admitir un
compromiso con los imperialistas japoneses".
Desde el principio la actitud del Kuomintang hacia el imperialismo no tuvo
nada de revolucionaria: se inspiraba en un espritu de colaboracin; tenda a
derrotar a los agentes de ciertas potencias imperialistas para buscar un
arreglo con esas mismas potencias o con otras en condiciones ms
ventajosas. Eso era todo. 22

Hemos considerado hasta aqu a las clases dominantes en conjunto,


subrayando sus intereses comunes y la unidad general de sus intereses con
los del capital imperialista. Esta apreciacin abstracta del problema resulta
indispensable pero insuficiente. Es preciso investigar cmo se manifiesta esa
abstraccin en la realidad a travs de multitud de circunstancias particulares.
Pasaremos, pues, a estudiar en particular las relaciones entre el capital
imperialista y cada una de las clases dominantes.

LOS TERRATENIENTES Y LAS METRPOLIS


La relacin fundamental entre los terratenientes y las metrpolis imperialistas
gira en torno al mercado mundial. Paralelamente, existe otra relacin derivada,
consistente en el entrelazamiento o la convivencia con el capital financiero
internacional en torno a compaas hipotecarias, de elaboracin y/o
comercializacin, de transporte de los productos de los terratenientes, etc. En
la medida en que los terratenientes capitalizan en la industria su renta agraria,
se vinculan tambin al capital imperialista invertido en empresas industriales
que producen para el mercado interno.
La relacin de los terratenientes con el capital imperialista no es simple.
Mientras las metrpolis compran sus productos a buen precio, los
terratenientes son fieles amigos de las mismas y sus entusiastas aliados,
llegando a actuar como quinta columna imperialista en detrimento de todos los
otros intereses burgueses de la nacin, e incluso de los sectores ms dbiles
de la propia clase terrateniente.23 Cuando ocurre lo contrario, y en especial
22

L. Trotsky, El gran organizador de derrotas, Madrid, Hoy, 1930, pgs. 213, 214.
Se ha sealado acertadamente que si en un pas "las condiciones son tales que las
posibles prdidas por una suspensin del comercio recayesen de modo especial sobre ciertos
grupos, stos formarn probablemente una especie de quinta columna comercial. Aparte de
los grupos puramente comerciales, como las compaas importadoras y exportadoras, los
grupos influyentes consistir en productores para la exportacin". Albert O. Hirschman, La
potencia nacional y el comercio exterior, Madrid, Aguilar, 1948, pg. 33. Ya en el siglo pasado
List haba observado que los terratenientes esclavistas del Sur de Estados Unidos, enemigos
de la industrializacin e interesados ante todoen colocar su algodn en Inglaterra, eran en
ltimo anlisis abogados de la supeditacin colonial de Estados Unidos a la metrpoli
britnica. Se nos podra objetar -deca List- que seria mucho ms ventajoso para Estados
Unidos volver a la condicin de colonia inglesa. A esto responderemos: s, si la Amrica del
Norte no sabe sacar partido de su independencia para darse una industria nacional y un
sistema propio e independiente de comercio y de crdito. Pues se ve perfectamente que si
esas colonias no se hubiesen separado, la legislacin inglesa sobre los cereales no hubiese
nacido; Inglaterra no hubiese impuesto derechos exorbitantes sobre el tabaco americano,
23

25

POPULISMO Y DEPENDENCIA

durante las crisis, los terratenientes reclaman medidas antiimperialistas,


llegando incluso, a pedir la expropiacin de empresas imperialistas. En
trminos generales, los terratenientes procuran fortalecer su posicin ante el
capital imperialista haciendo ms complejas sus relaciones con l, para no
depender exclusivamente de los precios que el mercado mundial controlado
por las metrpolis, fija a sus productos, procuran que el capital financiero
internacional les ayude a diversificar y balancear la economa nacional,
hacindola menos vulnerable a las fluctuaciones de precios en el mercado
mundial.
De tal modo, los terratenientes, por un lado, se ponen ms a cubierto, se
hacen menos vulnerables ante los dictados del comprador o los compradores
metropolitanos; y, por otro, estrechan aun ms sus vinculaciones con el capital
imperialista, no ya en relacin comercial de comprador a vendedor, sino como
socios en la explotacin financiera del pas.
Esta ltima actitud de los terratenientes uniforma desde 1930 la poltica
econmica de la Argentina y de todos los pases latinoamericanos, tendiente a
la "diversificacin" mediante el crecimiento industrial. Lo que a partir de la crisis
mundial de 1929 se dio en llamar "nacionalismo econmico" de la Argentina, y
en general de los pases atrasados, fue en sus orgenes esa poltica de los
terratenientes que procuraba aflojar la dependencia respecto al mercado
mundial, combinando restricciones e incentivos para alentar al capital
imperialista a participar "desde dentro", con su potencia financiera, en la
pseudo-industrializacin del pas.
La afirmacin absoluta de que los terratenientes, por ser abastecedores del
mercado mundial, constituyen agentes incondicionales de la metrpoli
compradora es slo una verdad a medias.
grandes cantidades de maderas de construccin se habran expedido incesantemente por los
Estados Unidos a Inglaterra; sta, lejos de pensar en fomentar en otros pases la produccin
de algodn, se habra aplicado a conservar para Amrica del Norte el monopolio de este
artculo y no hubiesen estallado crisis comerciales como las que han azotado a Norteamrica
desde hace algunos aos. S, si los Estados Unidos no quieren o no pueden tener fbricas,
fundar un sistema duradero de crdito y poseer fuerzas navales; en este caso los habitantes
de Boston han arrojado intilmente el t al mar y los americanos no han hecho ms que
declamaren vano sobre la independencia y la grandeza futura de su pas, y lo mejor que
pueden hacer es volver lo antes posible bajo la dependencia de Inglaterra. Entonces,
Inglaterra vendr en su ayuda en lugar de entorpecerlos y arruinar a sus competidores en el
cultivo del algodn y de los cereales, en lugar de suscitarles otros nuevos por todos los
medios. En una palabra, los propietarios de eslavos y los plantadores de algodn veran
entonces realizarse sus sueos ms bellos.
"Desde hace largo tiempo, efectivamente, semejante porvenir satisface mejor al patriotismo,
los intereses y las necesidades de esos plantadores que la independencia y la grandeza de
los Estados Unidos. Slo en la primera exaltacin de la libertad y las franquicias han soado
con la independencia industrial. Pero pronto se han calmado y desde hace un cuarto de siglo
los ofusca la prosperidad de las fbricas de los estados del Centro y del Este; tratan de
demostrar en el Congreso que la prosperidad americana depende de la dominacin industrial
de Inglaterra sobre los Estados Unidos. Qu significa este lenguaje sino que Amrica del
Norte sera ms rica y feliz si volviese a convertirse en colonia de Inglaterra?
"En general, nos parece que los partidarios de la libertad comercial seran ms consecuentes
consigo mismos si aconsejasen francamente a todas las naciones que se sometiesen a
Inglaterra, obteniendo as las ventajas inherentes a la condicin de colonias inglesas".
Friedrich List Sistema de economa nacional. Madrid, Aguilar, pgs. 214-215.
26

Milcades Pea

Cuando la metrpoli no les paga bien sus productos, o cuando deja de


comprarlos, los terratenientes pueden tornarse violentamente antiimperialistas. Y cuando otra metrpoli no les compra sus productos o compite
con ellos en el mercado mundial, los terratenientes pueden resistir firmemente
la penetracin de esa metrpoli en el pas o, cuando menos, no pierden
ocasin de hostigarla. Todo esto sin mengua de que la metrpoli que compre y
pague bien puede contar con los terratenientes como sus mejores agentes.
Hasta 1950 se fue en esencia el esquema de las relaciones entre los
terratenientes argentinos, Inglaterra y Estados Unidos.
Por otra parte, los terratenientes no dejan de tener continuas fricciones,
agravadas en pocas de crisis o depresin, con las compaas de origen
metropolitano que transportan y/o comercializan sus productos.

POLTICA FLUCTUANTE DE LOS TERRATENIENTES ENTRE


EL PROTECCIONISMO Y EL LIBRECAMBIO
En los perodos de prosperidad, cuando las metrpolis compraban a buen
precio sus productos, los terratenientes argentinos confiaban gustosos a la
industria metropolitana la tarea de abastecer el mercado interno.
En 1898, la Sociedad Rural dirige un manifiesto a los electores de la Repblica
afirmando que
a las altas tarifas aduaneras los pases consumidores de nuestros artculos
de exportacin responden con la elevacin de derechos a los productos de la
ganadera y la agricultura cuando no con represalias directas que importan
una prohibicin de su importacin [...] No pretendemos la abolicin absoluta
de la proteccin a las industrias radicadas y a las que en adelante puedan
crearse; pedimos slo que ellas sean menos absolutistas, que sus medios no
nos traigan la represalia de pases consumidores de nuestros productos [...]24

En 1899 la Sociedad Rural deca:


No proclamemos el librecambio absoluto, porque sera lrico, ya que nos
responderan las dems naciones con doctrinas adversas, pero
proclammoslo como tendencia, busquemos la solucin en sabios tratados
comerciales y tengamos siempre presente que el pas vive de la exportacin y
que slo exportamos lana, trigo, carne y cueros.25

Y al ao siguiente insista:
Las dos industrias jefes, las que se trata de amenguar con esa tendencia de
desenfrenado proteccionismo a las industrias de menor cuanta, son la
ganadera y la agricultura, y son estas dos primordiales riquezas que
intentamos defender contra los avances del proteccionismo infausto, sin que
esto pueda inducir a nadie a pensar que nos oponemos al desarrollo de las
industrias que, en realidad, deben protegerse, y queremos metamorfosear el
pas en una inmensa estancia. 26
24

Anales de la Sociedad Rural Argentina, 1898, pag. 83.


Idem, 1899, pg. 417.
26
Idem, 1900, Pg. 2.
25

27

POPULISMO Y DEPENDENCIA

En 1929, explicando el sentido de su consigna "Comprar a quien nos compra",


la Sociedad Rural deca que la misma significaba:
... orientar nuestras compras hacia all donde estn las conveniencias del
pas, y alejarlas de los pases cuya poltica econmica constituye un peligro
para nuestro desarrollo. Nuestras industrias estn, hoy, en condiciones de
producir una serie de productos manufacturados que han ido suplantando
paulatinamente en el consumo interno a los similares de procedencia
extranjera. Pero existen y existirn siempre una cierta cantidad de artculos
manufacturados que no estamos en condiciones de producir econmicamente
[...]
es en el margen irreductible de consumo interno de productos de fabricacin
extranjera, en donde la Sociedad Rural Argentina entiende que una correcta
poltica econmica nos ofrece el medio para obtener resultados beneficiosos
para nuestra industria agropecuaria.27

Sin embargo, cuando el mercado mundial dej de pagar a buen precio sus
productos, los estancieros argentinos se vieron obligados a recordar lo que
Sarmiento les haba advertido:
El ganado y sus productos como industria exclusiva y nica del pas, tienen
el inconveniente de que su precio no lo regulamos nosotros, por falta de
consumidores sobre el terreno mismo, sino que nos lo imponen los mercados
extranjeros, segn su demanda.28

Ante la hostilidad del mercado mundial, los estancieros buscaron un apoyo en


el desarrollo del mercado interno mediante el fomento de la industria,
comprendiendo que:
Si la proteccin en favor de las manufacturas indgenas perjudicase a los
consumidores de productos fabricados y no sirviese ms que para enriquecer
a los fabricantes, seran especialmente afectados los terratenientes y
agricultores [...] Pero se puede asegurar que esta clase saca de las
manufacturas mayores ventajas que los mismos fabricantes. Porque las
manufacturas crean una demanda para una mayor variedad y cantidad de
productos del campo, aumentan el valor de cambio de estos productos y
permiten al agricultor sacar mayor partido de su tierra y de su trabajo.29

Cuando el mercado mundial no compra: los terratenientes se vuelven


industrialistas y proteccionistas
La crisis mundial de 1929 tuvo consecuencias desastrosas para los terratenientes argentinos. Los precios de sus productos en el mercado mundial
cayeron vertiginosamente; muchos mercados extranjeros cerraron sus puertas.
El servicio de los emprstitos en dlares pesaba de tal modo en el balance de
pagos que en algunos aos el producto total de las expoliaciones argentinas a

27

dem, 1929, pg. 147.


Domingo F. Sarmiento, carta al Presidente y miembros de la Sociedad Rural Argentina, 22
de septiembre 1866, en Obras completas, Buenos Aires, Editorial Luz del Da, 1952, tomo
XXIX, pg. 158.
29
Friedrich List, Sistema de economa... cit., pg. 783.
28

28

Milcades Pea

Estados Unidos no alcanzaba para atenderlo.30 Los terratenientes se vieron


obligados a recordar lo dicho por Carlos Pellegrini:
...La ganadera y especialmente la agricultura son industrias precarias que, si
pueden ofrecer gran abundancia en ciertos aos, estn expuestas a producir
miseria en cualquier momento. Una Nacin, en el concepto moderno, no
puede apoyarse exclusivamente en la ganadera y la agricultura. No hay ni
puede haber gran Nacin sino es Nacin industrial. La Repblica Argentina
debe aspirar a ser algo ms que la inmensa granja de Europa.31

A fin de poder cumplir sus compromisos con el capital imperialista, ahorrando a


toda costa las divisas necesarias para el pago de los emprstitos, los
terratenientes introdujeron el control de cambios. Puede tenerse casi la
certeza de que el control de cambios fue el resultado, por sobre todas las
cosas, de la determinacin del gobierno argentino de continuar pagando
escrupulosamente el servicio de la deuda pblica externa.-32 Pero una vez que
dispusieron de ese potente instrumento de control del comercio exterior los
terratenientes y los exportadores -grupo Bunge y Born- lo emplearon para
estimular el crecimiento industrial a fin de independizarse en cierto grado del
mercado mundial y poder negociar en mejores trminos con las metrpolis. El
objetivo de esta poltica fue claramente expresado por Federico Pinedo,
Ministro de Hacienda en los gobiernos de Justo y de Castillo:
...La vida econmica del pas gira alrededor de una gran rueda maestra que
es el comercio exportador. Nosotros no estamos en condiciones de
reemplazar esa rueda maestra por otra, pero estamos en condiciones de
crear algunas ruedas menores que permitan cierta circulacin de la riqueza,
cierta actividad econmica, la suma de la cual mantenga el nivel de vida de
este pueblo a cierta altura. 33

Los esfuerzos de la burguesa terrateniente argentina para crear y estimular


esas ruedas menores, principalmente la industria, demuestran la falsedad de
afirmar en general, sin tomar en cuenta la situacin del mercado mundial, que
para los terratenientes la creacin de un mercado interno no reviste el menor
inters, puesto que ste es un asunto que corre a cargo del imperialismo
vendedor.34 En realidad, desde 1930 la creacin de un mercado interno reviste
el mximo inters para la burguesa terrateniente Argentina. En base a ese
inters se sold un estrecho frente con la burguesa industrial, el cual tuvo
infinidad de manifestaciones. En 1933, por ejemplo, ante una declaracin de
los industriales denunciando que tomaba cuerpo
una tendencia que slo contempla los intereses agropecuarios y que se
llegue hasta el extremo de proponer el sacrificio de la industria manufacturera
como nico medio de mejoramiento del comercio de ganados y cereales
argentinos
30

Repblica Argentina, Ministerio de Hacienda, Memoria 1936, t. l, pg. 75.


Carlos Pellegrini, Escritos y discursos, Buenos Aires, 1906.
32
Walter Beveraggi Allende, ob. cit., pg. 158.
33
Federico Pinedo, El plan de reactivacin econmica. Ante el Honorable Senado, Buenos
Aires, Ministerio de Hacienda de la Nacin, 1941, pg, 156.
34
Jorge Abelardo Ramos, Prlogo a El porvenir de Amrica Latina, de Manuel Ugarte,
Buenos Aires, 1954, pg, XI.
31

29

POPULISMO Y DEPENDENCIA

El presidente de la Repblica, general Justo consider necesario declarar


pblicamente que
no ha sido ni podra ser nunca propsito del Poder Ejecutivo destruir o
perjudicar a las industrias nacionales. Sera una grave equivocacin dividir al
pas en dos gruesos grupos de intereses hostiles o que se mirasen
mutuamente con prevencin: uno de intereses agropecuarios y otro de
intereses fabriles. Supone el Poder Ejecutivo que nadie intentar hacerlo. 35

En 1933 el presidente de la Sociedad Rural Argentina es interrogado acerca de


si, en vista de que se vislumbra una perspectiva an ms difcil para nuestras
exportaciones agropecuarias est de acuerdo con que se requiere aumentar
el poder de absorcin del mercado interno [...] y fomentar la organizacin
industrial del pas. La respuesta fue:
Estoy completamente de acuerdo con esa orientacin general de nuestra
poltica econmica y con el espritu nuevo que la inspira y la domina. Deseo,
ante todo, aclarar este punto: contrariamente a lo que se ha dicho muchas
veces, sin la menor razn, nosotros, representantes de las industrias
agropecuarias, descartamos en absoluto la existencia de antagonismos de
cualquier clase entre los intereses y las aspiraciones legtimas de la economa
agrcola y las aspiraciones de la clase industrial de nuestro pas. Es verdad
que nosotros siempre hemos conceptuado contraproducente el
proteccionismo para cierta clase de industrias que slo pueden vivir en aquel
invernculo arancelario, pero ahora nos encontramos todos de acuerdo en la
necesidad y utilidad nacional de ayudar la organizacin de industrias que
puedan prosperar transformando las materias primas varias y cuantiosas que
nuestra tierra produce. Todo lo que se podra hacer para fomentar nuestra
produccin industrial ayudara seguramente al pas a salir de las dificultades
que nosotros tambin vemos con creciente ansiedad acercarse a
consecuencia del cierre progresivo de los mercados europeos36

En el mismo ao, 1933, el Ministro de Agricultura y ex presidente de la


Sociedad Rural Argentina expresa:
El aislamiento en que nos ha colocado un mundo dislocado nos obliga a
fabricar en el pas lo que ya no podemos adquirir en los pases que no nos
compran37

Y poco despus el mismo personaje declara:


Nuestra capacidad de compra exterior se ha comprimido enormemente por
factores ajenos a la voluntad de la Argentina. La interrogacin se plantea
entonces en estos trminos bien precisos: en la imposibilidad de importar los
artculos manufacturados que necesitamos, quedaremos sin ellos? 0 los
produciremos con nuestros propios elementos aunque sea a costos ms
elevados? El gobierno nacional acaba de dar su respuesta a ests preguntas.
Ha definido claramente su actitud en su plan de accin econmica [...]

35

La Nacin, 14 de junio, 1933.


Noticias Grficas, 2 de julio, 1933.
37
La Nacin, 14 de octubre, 1933.
36

30

Milcades Pea

El plan propone promover eficazmente la produccin de la industria local por


dos medios distintos: por las construcciones pblicas reproductivas y por el
ajuste de las importaciones a la capacidad efectiva de pago del pas.38

En 1934 el ministro Duhau deca:


Que el desarrollo industrial argentino nos est privando de mercados para
nuestros granos y carnes, se nos sigue arguyendo como si nosotros
tuvisemos la virtud de insuflar el libre cambio en la mente de quienes
crearon y siguen creando los cupos, las tarifas y las mil restricciones que han
venido oprimiendo las importaciones argentinas.39

Se ha dicho sin ningn fundamento que:


"La clase agropecuaria, nuevamente en el poder con Justo-Pinedo [...]
introdujo el control de cambios [...] Esto origin un formidable desarrollo de las
industrias, cosa no prevista ni deseada por la oligarqua "40 (subrayado
nuestro).

Pero es falso que la burguesa terrateniente no previese, ni desease el


desarrollo industrial; en realidad lo previ y dese.
La ejecucin de un vasto programa de obras pblicas se traducir -declar
Pinedo en 1933- en el aumento de la demanda de gran cantidad y variedad
de mercaderas que la Argentina produce o puede producir. Y aqu llegamos
a un punto que es necesario sealar, el control preventivo de las
importaciones no permitir que esa demanda estimule las importaciones y
har en cambio que promueva las actividades econmicas internas.41

En 1934 el Banco de la Nacin declaraba:


La disminucin de las importaciones que acabamos de citar, consecuencia
natural de la contraccin intensa en el valor de nuestras exportaciones,
significar un nuevo estmulo para el desenvolvimiento de las industrias
nacionales, que en los ltimos tiempos han realizado un sorprendente
progreso (...) El banco trata de apoyarlo en la medida de sus recursos y cree
que ha llegado el momento de buscar soluciones que permitan perfeccionar el
crdito industrial adaptndolo a la ndole de las distintas ramas de la actividad
manufacturera.42

Y en 1938 el Banco Central deca:


Esa medida [restriccin de las importaciones], aplicada con flexibilidad y
eficacia, permitir adecuar las importaciones a la capacidad real de pago del
pas y al empleo prudente de las reservas monetarias. Es lgico esperar que,
como est sucediendo, el poder adquisitivo, que debido a ello no puede ya
estimular desproporcionadamente a la importacin, se desviara en gran parte
hacia la industria. 43

38

La Nacin, 16 de diciembre, 1933.


La Nacin, 18 de julio, 1934.
40
Jorge Abelardo Ramos Amrica Latina, un pas, Buenos Aires, 1949.
41
Revista de la Unin Industrial Argentina, diciembre, 1933.
42
Banco de la Nacin Argentina, Memoria, 1934.
43
Banco Central de la Repblica Argentina, Memoria, 1938.
39

31

POPULISMO Y DEPENDENCIA

En fin, los propios industriales comprendan que el gobierno de los terratenientes estimulaba conscientemente a la industria, y decan:
...Hoy que [...] nuestras carnes y cereales valen poco, especialmente estos
ltimos, que no alcanzan a cubrir en forma alguna su costo de produccin, son
nuestras propias autoridades las que insinan o propician la idea de crear
nuevas industrias y estimular las existentes.44

Y en junio de 1937, al inaugurarse la empresa Ducilo, filial del cartel


internacional de los productos qumicos, deca el presidente de la Unin
Industrial Argentina:
No hace muchos aos, presentados por el seor De Marvall, llegaron hasta
m los seores Denham y Wallace de la compaa Du Pont, manifestando que
su empresa proyectaba invertir una fuerte suma en nuestro pas, creando una
industria an inexistente, pero que no encontraban en nuestra legislacin
aduanera la defensa y las perspectivas de una orientacin favorable para el
incremento de las industrias. Trat de inspirarles la misma confianza que yo
senta en el futuro de mi pas y les incit a no demorar su incorporacin a
nuestras actividades. El seor Denham, aceptando en principio las
posibilidades que mi entusiasmo reflejaban. pidi, si era posible, visitar al
seor presidente de la Nacin para exponerle su proyecto y or de l algunas
palabras que pudieran ser alentadoras. Tuve el honor de presentarles en el
da al presidente general Justo y al malogrado ministro De Tomaso, quienes lo
estimularon a invertir capitales con la plena seguridad que el gobierno de la
Nacin no habra de omitir esfuerzos para asegurar el desarrollo de las
industrias como una de las fuentes de mejoramiento econmico que el pas
reclamaba. Y he aqu como se han cumplido aquellas promesas. Surge as
Ducilo.45

Como puede observarse, desde 1930 los terratenientes -agrupados en la


Sociedad Rural Argentina- lejos de oponerse al proteccionismo industrial lo
apoyaron e impulsaron desde el Estado.
La oposicin al proteccionismo y a la industria qued circunscrita a los
pequeos y medianos ganaderos -agrupados en la Confederacin de
Asociaciones Rurales de Buenos Aires y La Pampa- quienes se opusieron
virulentamente a la poltica industrialista de Pinedo.46
44

Revista de la Unin Industrial Argentina, enero, 1982.


dem, junio, 1937.
46
En 1942 la Confederacin de Asociaciones Rurales de Buenos Aires y La Pampa convoc
a un Congreso Rural destinado -segn las palabras de su presidente, Nemesio de Olariaga- a
luchar contra el plan Pinedo, y su "franco proteccionismo industrial que puede repercutir en
forma catastrfica en el cierre de mercados extranjeros para los saldos de exportacin de la
produccin agropecuaria". El plan Pinedo era, segn estos ganaderos, "la legislacin ms
avanzada que hemos visto, es un proyecto del ms crudo proteccionismo industrial, que no
podremos regularlo sin exponernos a las grandes represalias de pases consumidores de
carne y trigo y a la vez productores de artculos manufacturados". Siempre refirindose al
plan Pinedo, el ganadero Uranga expres entre grandes aplausos: "dice el seor ministro de
Hacienda que el pas se industrializa deliberadamente y que hay que disiparla duda de que el
esfuerzo presente encontrar condiciones propicias para su desarrollo despus de la guerra,
cuando se restablezca el comercio internacional. Y aade el ministro: `lo que se ha construido
en esta emergencia no deber dejarse destruir en la postguerra'. Estas palabras del seor
ministro de Hacienda llevan a la conclusin de que hay que defender la industria que se est
creando hoy, aunque ello sea a costa de que perezcan la agricultura y la ganadera del pas".
45

32

Milcades Pea

Incluso antes de la gran crisis de 1929, frente a dislocamientos del mercado


mundial traducidos en la imposibilidad de abastecerse en las fuentes normales,
los terratenientes esbozaban una poltica de independencia econmica que
abandonaban tan pronto se restableca la normalidad. As, por ejemplo, en
1920 La Nacin -vocero tradicional de los estancieros de Buenos Aires- realiz
una larga campaa en pro de la explotacin del carbn nacional
En uno de los editoriales deca:
Segn nuestra informacin telegrfica, la merma en la produccin hullera
britnica, por consecuencia de la huelga que acaba de arreglarse
relativamente, alcanza a 14 millones de toneladas de carbn. Relativamente,
decimos, pues nadie ignora que se trata de una tregua y entretanto las
consecuencias de aquella disminucin revisten tal gravedad que el ministro de
Comercio de la Gran Bretaa preconiza la limitacin de las exportaciones,
recomendando a los pases sudamericanos que se provean en los Estados
Unidos.
Pero l contempla de preferencia, como es natural, los intereses britnicos.
Para nosotros, lejos de comportar una solucin, contiene una inquietante
advertencia: la del monopolio carbonero de los Estados Unidos, que saben
aprovechar de estas cosas con mano maestra. Efectivamente, malo era ya
que dependiramos de la hulla extranjera, pagndole un enorme tributo, y
sujetndonos, adems, a una produccin que no regulamos, ni ante la cual
podamos obtener preferencia; pero, con todo, la competencia de varios
pases productores asegurbamos siempre algn alivio. Entre la hulla inglesa
y la americana, nunca dej de haber buenas posibilidades de opcin. Malo
era, repitmoslo, ya que nunca posee industria propia el pas que no es
dueo de un combustible industrial; mas ahora, confirmndose cuanto
habamos previsto, las condiciones pasan de malas a psimas. No puede
caber duda de que los Estados Unidos, precisamente en un momento en que
la balanza comercial con nuestro pas les resulta adversa, aprovecharn la
ocasin, ms tirnica por ser nica, para imponernos duramente la
servidumbre de su carbn. Esto es evidente y no exige ms comentarios.
Quien dice carbn dice hierro, habamos escrito tambin; y he aqu el segundo
monopolio que nos remachar los grillos, casi sin metfora. S se piensa que
este ao la importacin de hierro alcanzar a unos 60 millones de pesos oro, y
a unos 20 la de carbn, puede inferirse las formidables palancas que los
Estados Unidos van a tener en sus manos para gobernar a discrecin nuestra
industria, si no nuestra economa. Hace dos aos que indicamos al gobierno
la conveniencia de no contar con la hulla extranjera; vale decir, la necesidad
imprescindible de ir movilizando la propia, puesto que de ella y slo de ella
depende nuestra definitiva emancipacin en este momento realmente decisivo
para la suerte del pas. El gobierno ha preferido seguir negando por medio de
sus tristes oficinas tcnicas la existencia de carbn en nuestro suelo. 47
Confederacin de Asociaciones Rurales de Buenos Aires y La Pampa, III Congreso Rural
Argentino, Capital Federal, 20, 21 y 22 de agosto de 1942, pgs. 10, 52, 57. Opiniones
similares se manifestaron en el IV Congreso Rural, celebrado en mayo de 1945. Ver
Confederaciones Rurales Argentinas, IV Congreso Rural Argentino, Capital Federal, 28, 29 y
30 de mayo de 1945, pgs. 95 y ss.
47
La Nacin, Buenos Aires, 18 de noviembre, 1920. Vanse tambin los editoriales del 17, 22
y 26 de noviembre y del 6 de diciembre.
33

POPULISMO Y DEPENDENCIA

CHOQUES DE LOS TERRATENIENTES CON LA METRPOLI NO COMPRADORA


La historia de la burguesa terrateniente Argentina est llena de episodios que
la enfrentan al imperialismo no comprador, la alejan de la metrpoli
compradora, la contraponen a poderosas empresas imperialistas, etctera.
Ya en 1871, vistas las medidas proteccionistas norteamericanas en desmedro
de la lana argentina, la Sociedad Rural recomienda que se tomen represalias
sobre las exportaciones norteamericanas, incluso la maquinaria agrcola que
no es "tan slida como la inglesa".48 La hostilidad contra Estados Unidos, que
no slo no compraba los productos argentinos sino que competa con ellos,
uniform durante largo tiempo la conducta de la burguesa Argentina. El diario
de Carlos Pellegrini deca:
...All [en Estados Unidos] saben perfectamente que necesitarnos sus
maderas, su kerosn y sus mquinas de labranzas, y que continuar abierto
este mercado para ellos aun cuando no reciban las lanas argentinas, que
tampoco necesitan. nicamente celebraran un tratado de reciprocidad
comercial con nosotros sobre esa base si consiguieran que desalojramos la
manufactura y fabricacin europeas en cambio de los similares que en
algunos estados de la Unin se cultivan. Pero creemos que todava no ha
llegado nuestra ingenuidad a ese extremo. Tambin convendra a los
norteamericanos aclimatar el dlar, estableciendo la corriente de capital por
los canales de un establecimiento bancario. Siempre sera un buen negocio
para ellos, pero de dudosa utilidad para este pas.49

A partir de 1933 y hasta 1941, la poltica econmica argentina se esforz por


excluir a Estados Unidos del mercado argentino, reservndolo para el
imperialismo ingls. La poltica de reducir a toda costa las compras en Estados
Unidos tuvo efectos aplastantes sobre la industria nacional, cada vez ms
necesitada del auxilio de la industria estadounidense.
... La poltica de limitacin de las importaciones (especialmente estadounidenses)
se materializ a lo largo de los aos ms crticos para las industrias argentinas
(1939-1941) cuando ms falta hubiera hecho una abundante provisin de
mltiples productos extranjeros para asegurar su funcionamiento por lapso
prudencial.50

En ese perodo se mantuvieron las restricciones cuantitativas en las compras a


Norteamrica cuando se haca cada vez ms urgente acumular ciertas
existencias de productos esenciales; se lleg incluso, en los primeros
momentos, a suspender casi totalmente la concesin de permisos previos y,
ms tarde, continuaron en vigor limitaciones en rubros esenciales de la
importacin, con grave detrimento del aprovisionamiento del pas.51

48

Anales de la Sociedad Rural Argentina, 1871.


El Pas, 11 de marzo, 1900.
50
Adolfo Dorfman, La intervencin del Estado en la industria, Buenos Aires, 1946.
51
J. Prados Arrarte, El control de cambios en la Repblica Argentina, Buenos Aires,
Sudamericana, 1945.
49

34

Milcades Pea

Tambin Inglaterra, la bien querida metrpoli, mereci en ocasiones el encono


de la burguesa terrateniente Argentina. En 1900, por ejemplo, Inglaterra cerr
sus puedas a la importacin de ganado en pie, asestando un serio golpe a los
ganaderos argentinos que en 1899 haban exportado ganado en pie por valor
de ms de 8 millones de pesos oro. El propsito de Inglaterra, interesada en
obtener carne congelada, era forzar a los ganaderos a vender sus animales a
los frigorficos ingleses.
...Vanos fueron, durante largo tiempo, los esfuerzos por lograr que el Reino
Unido permitiera la entrada de ganado argentino en pie. Frente a una
interpelacin planteada por Diputados, sobre las verdaderas causas de la
pertinaz resistencia opuesta por Inglaterra, el ministro de Agricultura, en
sutil aunque transparente lenguaje diplomtico afirma: debe creerse "que el
gobierno ingls, afectando malentendidos, o deficiencias de informacin, no
propicia otros intereses ".52

Con motivo de esta situacin dijo la Sociedad Rural Argentina:


...La clausura del mercado ingls. Necesidad de frigorficos y necesidad de
represalias. Han fracasado completamente las gestiones que realizaba el
gobierno argentino afn de obtener la reapertura de los puertos ingleses para
el ganado en pie de esta Repblica. Si recordamos la gran importancia que
tena el mercado ingls para la hacienda Argentina, que tenemos tambin
clausurados los puertos franceses y que no hay ms de tres frigorficos en la
Repblica, espontneamente se abre ante la mirada la perspectiva de
miseria que amenaza a una de las principales manifestaciones de la industria
ganadera. Una idea indiscutiblemente buena ha sido lanzada a la circulacin
y puede decirse que tambin al terreno de los hechos: la de establecer
frigorficos, a fin d poder exportar carnes congeladas ya que no podemos
exportarlas vivas [...] pero, ser realizable la idea? Se reunirn los
capitales necesarios a la obra?
Las grandes fortunas argentinas que permitieron que fuera el ferrocarril de
Buenos Aires a poder de manos extranjeras, vendrn ahora en auxilio de la
industria ganadera? Los hacendados de Santa Fe, dirigindose al doctor
Pellegrini para que busque en Europa el capital necesario para la instalacin
de un frigorfico, apoyan tambin aquellas afirmaciones pesimistas. La ley de
las represalias, en economa poltica, es perfectamente lgica y honesta. Y la
Repblica Argentina est en admirables condiciones para tomar represalias
de la gran Inglaterra! Aparte de la masa enorme de productos que nos enva
el Reino Unido, el capital ingls tiene colocados aqu, en bancos,
ferrocarriles, tranvas, etc., no menos de 500 millones de pesos oro. Que se
grave a las procedencias de Inglaterra y sus colonias, que se cierren los
puertos argentinos para el ganado en pie y las diversas preparaciones de
carne, que se establezca un impuesto a los pinges dividendos que las
empresas bancarias, ferroviarias, etc. envan a Inglaterra [...]53

52

Horacio C. Giberti, Historia econmica de la ganadera argentina, Buenos Aires, Raigal,


1954, pg. 167.
53
Anales de la Sociedad Rural Argentina, 1901, pg. 75.
35

POPULISMO Y DEPENDENCIA

CONFLICTOS DE LOS TERRATENIENTES CON LOS FERROCARRILES BRITNICOS


En 1900 la Sociedad Rural Argentina se queja de las elevadas tarifas
ferroviarias impuestas por las empresas inglesas, "que absorben nuestra savia
y han detenido, hasta ahora, el debido desarrollo de nuestro progreso".54
... Es sana y til -deca poco despus la misma institucin- la propaganda
que asiduamente viene haciendo uno de los ms prestigiosos diarios de
Buenos Aires para fomentar la utilizacin de las aguas argentinas, en rivalidad
con el desarrollo, amorosamente tutelado, del riel ingls para el transporte de
las riquezas del interior hasta los puertos de salida. Ya ha tenido su tumo el
riel ingls. Ahora le toca al agua Argentina.55

En 1903, comentando la informacin de una revista francesa acerca de las


ganancias de los ferrocarriles ingleses en la Argentina, deca la Sociedad
Rural:
Una revista de tendencias puramente dogmticas ve claro la expoliacin del
ambiente econmico argentino, mientras toda la prensa nacional no ve nada y
todava agrega a sus informaciones los partes de los sindicatos, como una
demostracin de que la Repblica les debe gratitud sin lmites. Hace muchos
aos que los sindicatos ingleses denuncian con insistencia continua a los
capitalistas continentales el peligro de toda empresa que quiera establecerse
en la Argentina, como pas clsico de la inseguridad econmica. Esta
propaganda se acrecent de una manera especial cuando Caen d'Anvers y
otros banqueros quisieron iniciar operaciones que mientras les ofrecan una
provechosa inversin del capital continental, proporcionaban a los gobiernos
argentinos los medios de reconstituir su sistema bancario sobre bases slidas
y asegurar a la economa nacional la independencia indispensable al progreso
junto con la absorcin inevitable de las empresas britnicas.56

Y aos despus llegaba hasta a proponer la nacionalizacin de los ferrocarriles


Entre las muchas verdades que se han dicho, merecen no ser llevadas, como
otras tantas, por el viento de la indiferencia que nos caracteriza en cuanto
pasan las apreturas, aquellas que se refieren a los medios de evitar que la
intervencin que la ley acuerda al Estado en la fijacin de las tarifas
ferroviarias sea como es hoy, una risuea burla. Es esta la evidencia nacional
Y lo es igualmente la necesidad de que el pas entre a gobernarse en estos
trascendentales sentidos, limitando la accin de las empresas a terrenos
lcitos, que no sobrepongan ciegamente su egosmo al superior inters
nacional.
Para estos fines, el medio que se ha indicado, de que el Estado se haga
accionista emitiendo en ttulos de ferrocarriles una porcin de los dineros que
tiene ociosos, como son, por ejemplo, los del fondo de conversin, merece ser
seriamente meditada por los hombres responsables del gobierno. Estos
medios, y cuantos nos encaminen al ideal prctico de ser rbitros en materia
que tan intensamente nos importa dominar, como es la red ferroviaria del pas,
tendr consigo el apoyo resuelto de los elementos conservadores de las
grandes industrias madres, alarmados por esas eternas crisis de ferrovas y
54

Idem, 1900, pg. 7.


Idem, 1902, pg. 155.
56
ldem, 1903, pg. 1314.
55

36

Milcades Pea

puertos, y anhelantes de ver por fin sus intereses contemplados a ese


respecto, en una medida que ponga trmino al egosmo ciegamente
dividencional con que tallan y cortan las empresas [...] 57

Como puede apreciarse, constituye un disparate redondo la afirmacin de que


"sobre la red ferroviaria se sold una inquebrantable solidaridad de intereses
entre los ganaderos y terratenientes bonaerenses y los intereses britnicos".58

LMITES DEL ANTIMPERIALISMO AGROPECUARIO.


EL CASO LISANDRO DE LA TORRE
Cuando las crisis u otros resquebrajamientos del mercado mundial dificultan la
buena marcha de sus negocios los terratenientes no se quedan cortos en el
afn de volcar parte de las prdidas sobre algn sector imperialista. As, por
ejemplo, en 1940, vista la imposibilidad de colocarle cosechas en el exterior y
salvar la renta agraria, la Sociedad Rural Argentina propuso que el gobierno
nacional comprase las cosechas utilizando los recursos que se destinaban al
pago de la deuda externa.59
Pero, pese a todo esto, no hay que perder de vista la unidad general de
intereses entre los terratenientes y el imperialismo. Precisamente en virtud de
esa unidad, incluso los sectores ms extremistas de la burguesa terrateniente
argentina, aun durante sus roces ms intensos con el imperialismo, nunca se
atrevieron a asestar golpes que pudieran dificultar el ansiado acuerdo. El caso
Lisandro de la Torre es tpico.
En la dcada de los treinta se redujo el mercado ingls para las carnes
argentinas. El sector ms poderoso de la burguesa terrateniente, los
estancieros de la provincia de Buenos Aires, procur acaparar el mercado, en
detrimento de los ganaderos del interior. Su poltica, segn lo apunt
indignadamente Lisandro de la Torre, era la siguiente:
...Tenemos una cuota limitada de exportacin; guardmosla para las carnes
ms valiosas; es decir, guardemos la cuota y los relativamente altos precios
que pueda representar para los grandes productores de chilled y que corran
su suerte los pequeos productores que venden en Liniers y la ganadera de
Entre Ros, del norte de Santa Fe y la del Chaco.60

Lisandro de la Torre, representante de esos ganaderos perjudicados, puso el


grito en el cielo contra el imperialismo ingls, principal culpable de la crisis:
...Debemos tratar con Inglaterra en trminos cordiales, de igual a igual, como
tratan las naciones soberanas; podemos y debemos ofrecerle a Inglaterra
amplias ventajas, pero si no son apreciadas y si nos pretende tratar como a
una factora, podemos y debemos tomar represalias. Hay que concluir con las
humillaciones e injusticias prevalentes en la actualidad y hay que exigir que la
57

Idem, 1906, pg. 12.


Hctor Almagro (Jorge Abelardo Ramos), Alem, Buenos Aires, Raigal, 1951, pg. 31.
59
Federico Pinedo, El plan de reactivacin econmica... cit., pg. 107.
60
Lisandro de la Torre, Las carnes argentinas y el monopolio extranjero, Buenos Aires,
Colegio Libre de Estudios Superiores, 1947, pg.121.
58

37

POPULISMO Y DEPENDENCIA

carne Argentina entre a Inglaterra, importada por argentinos, como el carbn


de Cardiff entra a la Argentina importado por ingleses. Y sino puede entrar lo
uno que no entre lo otro.61

De igual modo, los frigorficos ingleses y norteamericanos fueron violentamente denunciados. Y, sin embargo, De la Torre no slo no propuso sino que
se opuso explcitamente a la nacionalizacin de los frigorficos, que era y es la
primera y obvia medida para extirpar el control imperialista sobre la principal
fuente de divisas de la economa Argentina.
No contiene este plan -deca- ninguna declaracin de guerra a muerte a los
frigorficos, que sera absurda y torpe, pues su desaparicin total causara
perjuicios. Esas mismas compaas podran solicitar contratos del Poder
Ejecutivo, pero en vez de la libertad de que hoy disponen para apoderarse de
todas las ganancias tendran que realizar beneficios razonables.62

Cules seran los "perjuicios" que ocasionara la nacionalizacin de los


frigorficos no es fcil averiguarlo. El mismo de la Torre reconoca que
no existe industria ms sencilla que la de faenar un novillo, limpiarlo muy
bien y enfriarlo. Es ms difcil fabricar un par de botines y el pas est lleno de
zapateras. Los seores senadores habrn odo decir que el negocio de
exportacin es muy difcil. A quin lo han odo decir? A los interesados en
que se mantengan las situaciones creadas, expresin favorita del seor
Ministro de Agricultura en su defensa permanente del monopolio frigorfico.
Es, sin embargo, un negocio fcil. Tenemos la prueba a la vista.63

LA BURGUESA TERRATENIENTE EN SU DOBLE ROL DE VENDEPATRIA


Y DEFENSORA DE LA SOBERANA
La burguesa terrateniente Argentina no tuvo escrpulos en vocear su
supeditacin al imperialismo ingls. El dirigente conservador Matas Snchez
Sorondo declar en una Comisin Parlamentaria argentina:
...Aunque esto moleste nuestro orgullo nacional, si queremos defenderla vida
del pas tenemos que colocarnos en situacin de colonia inglesa en materia
de carnes. Eso no se puede decir en la Cmara, pero es la verdad. Digamos a
Inglaterra: nosotros les proveeremos a ustedes de carnes; pero ustedes sern
los nicos que nos proveern de todo lo que necesitamos; si precisamos
mquinas americanas, vendrn de Inglaterra.64

En la dcada de los treinta, poco antes de arribar a Inglaterra la misin oficial


argentina que habra de negociar el pacto Roca-Runciman, el doctor Guillermo
Leguizamn, representante en Buenos Aires de las finanzas inglesas, declar
que la Argentina se parece a un importante dominio britnico. Poco despus,
el vocero imperialista sir Heribert Samuel manifestaba que,

61

Idem, pg. 479.


Idem, pg. 467.
63
Idem, pg. 163.
64
Repblica Argentina, Cmara de Diputados de la Nacin, Diario de Sesiones, 1922, amo
VII, pg. 612.
62

38

Milcades Pea

para obtener ventajas comerciales, la Argentina deba convertirse en colonia


inglesa.

En fin, el jefe de la delegacin Argentina y vicepresidente de la Repblica,


doctor Julio A. Roca, explicaba en Londres que
la geografa poltica no siempre logra en nuestros tiempos imponer sus lmites
territoriales a la actividad de la economa de las naciones. As ha podido decir
un publicista de celosa personalidad que la Argentina, por su interdependencia
recproca es, desde el punto de vista econmico, una parte integrante del
Imperio britnico.

Con todo, pese a su excelente disposicin para colocar a la Argentina en


posicin de colonia econmica de Inglaterra -bien entendido en tanto y en
cuanto les comprase sus productos- los terratenientes argentinos fueron
siempre suficientemente realistas para comprender las ventajas de disponer de
un Estado polticamente soberano, cuya posesin les aseguraba mejores
condiciones para negociar con el socio imperialista.
En el curso de su desarrollo, la burguesa terrateniente argentina tuvo tiempo
de observar y sacar conclusiones acerca del triste destino de los estados
orientales como China, Turqua, Persia, Egipto. Estos pases no pudieron
desarrollarse con rapidez suficiente desde una economa natural a la
economa mercantil y luego a la economa capitalista, y fueron deglutidos por
el capital internacional; ya que no pudieron efectuar esa transformacin sino al
precio de su independencia. Sus metamorfosis febriles eran equivalentes a su
absorcin por el capital imperialista. Los terratenientes argentinos supieron
bien pronto que la conducta de los gobiernos imperialistas
se adaptaba al podero y al carcter de los otros gobiernos, y a la relacin
poltica dominante que exista en diferentes zonas. Donde existan gobiernos
fuertes y ordenados, que podan resentirse ante cualquier despliegue de
fuerza -como en los principales pases de Amrica Latina- la accin
gubernamental rara vez iba ms all de la recomendacin amistosa. Fue en el
atrasado y desorganizado Imperio chino, en las tierras de la ruta a la India,
Turqua, Persia y Egipto, y en el continente africano, donde la intervencin
imperialista result abierta y violenta.65

Los terratenientes argentinos reaccionaron vehementemente ante los intentos


de las metrpolis imperialistas de proceder en la Argentina, o en Sudamrica,
al estilo chino. En 1876, la sucursal Rosario del Banco de Londres y Ro de
la Plata se neg a convertir en oro las emisiones de papel moneda del
gobierno provincial, por lo que el gobierno decret su liquidacin.
Un buque de guerra ingls fonde en Rosario para llevar a bordo el oro del
banco, pero el gobierno argentino lo impidi. El Ministro de Relaciones
Exteriores -Bernardo de Yrigoyen- pas una nota al gobierno ingls diciendo:

65

Herbert Feis, Europe, the World Banker 18 70-1914, New Haven, Yale University Press,
1931, pg. 97.
39

POPULISMO Y DEPENDENCIA

los capitales del Banco de Londres no estarn ms seguros a bordo de un


navo de guerra ingls que en cualquier lugar del territorio argentino bajo la
custodia de las autoridades nacionales. [El Banco de Londres] es una
sociedad annima [y] la sociedad annima, aunque sea formada
exclusivamente por ciudadanos extranjeros no tiene derecho a proteccin
diplomtica.66

As la clase dominante argentina defenda sus prerrogativas semicoloniales. En


1902 las grandes potencias europeas exigieron de Venezuela cuantiosas
indemnizaciones por los daos sufridos por sus nacionales durante las guerras
civiles venezolanas y por la suspensin del pago de algunos emprstitos. En
diciembre de ese ao bloquearon las costas venezolanas, capturaron los
barcos venezolanos y bombardearon los puertos. Ante esta situacin, el
ministro argentino de Relaciones Exteriores, Luis Mara Drago, formul la
doctrina que lleva su nombre, estableciendo que la Argentina deseaba ver
reconocido el principio de que
la deuda pblica no puede dar lugar a la intervencin armada, ni menos a la
ocupacin material del suelo de las naciones americanas por una potencia
europea.

Esta doctrina cont con el apoyo de Roca y Mitre,67 y La Nacin opin:


Reconociendo que el capital extranjero es nuestro habilitador, y que una
conveniencia comn lo vincula al pas, hay que prevenirse contra estas
tentaciones que le presenta la diplomacia de las grandes potencias,
inducindolo a conspirar contra la soberana [...] La teora de benevolencia y
confianza ilimitadas en los sindicatos de capitalistas que explotan el crdito o
los servicios pblicos no es posible aceptarla como una propaganda oficial lo
sostiene, incitando al gobierno a que renuncie a atribuciones y garantas en
obsequio a las compaas, o que incurra en concesiones inopinadas que
llevan en s el grmen de conflictos o pleitos que pudieran recurrir a este
extrao procedimiento diplomtico.68

Sin embargo, la clase que as defenda la relativa independencia poltica del


Estado argentino gobernaba a travs de un elenco poltico ntimamente ligado
al capital imperialista, britnico en particular. Como deca con su caracterstica
claridad el doctor Federico Pinedo:
...Si es ser vendepatria el haber sido abogado de los ferrocarriles, de los
tranvas, de los bancos, de las compaas de electricidad, de navegacin y de
seguros, de las casas cerealistas y de los grandes consorcios industriales y
financieros establecidos en este pas por argentinos o extranjeros, tambin
habran sido vendepatrias los argentinos prominentes que en la generacin
anterior fueron llamados en mrito de su capacidad profesional a asesorar a
esas empresas, algunos de los cuales tienen monumentos recordatorios de
sus eminentes servicios prestados al pas. Casi todas las grandes empresas a
las cuales en un momento o en otro he tenido el honor, como profesional, de
patrocinar o asesorar, fueron en algn momento clientes del estudio de mi
padre, socio de dos presidentes argentinos, los doctores Pellegrini y Senz
66

Repblica Argentina, Cmara de Senadores de la Nacin, Diario de Sesiones, 30 de julio,


1936, pgs. 745 y ss.
67
La Nacin, 21 de diciembre, 1952.
68
La Nacin, 11 de diciembre, 1902.
40

Milcades Pea

Pea, o fueron clientes de otros abogados prominentes de aquella poca


como Rosa o Romero, Lucio o Alberto Lpez, Julio Garca o Enrique Garca
Merou, as como fueron en la generacin anterior clientes de mi abuelo, de
quien llevo el nombre, o de su pariente y amigo don Bernardo de Yrigoyen, o
de Quintana, o de Domnguez, o de Ugarte. 69

LA BURGUESA INDUSTRIAL Y LAS METRPOLIS


La naturaleza de las relaciones entre la burguesa industrial y el imperialismo
se aclara conociendo la gnesis de esa clase y las condiciones histricas en
que surge.
La burguesa industrial Argentina nace como una segregacin de la clase
terrateniente. Y nace y se desarrolla en la poca del imperialismo, en
momentos en que la evolucin de la tcnica ha impuesto una dimensin tal a
las empresas que desde el comienzo requiere grandes masas de capital. Esta
circunstancia impide que la industria crezca desde abajo segn el modelo de
Inglaterra y de Estados Unidos en los siglos XVIII y XIX. La burguesa
industrial argentina, en la medida en que no proviene de la clase terrateniente
o de la burguesa comercial, sino del llano, se ha fusionado desde el comienzo
con el gran capital proveniente de actividades extraindustriales: comercio,
banca, finanzas y, en fin, con el capital imperialista. La burguesa industrial se
vincula al imperialismo desde los dientes de leche y crece en constante
dependencia del capital y la tcnica imperialistas. Cada eslabn en su
desarrollo la vincula ms estrechamente al capital financiero, del cual es
esencialmente el agente.
La primera consecuencia de ello es la peculiar situacin de la burguesa
industrial, que cuanto ms crece ms se debilita relativamente como clase. La
burguesa industrial se fortalece en trminos absolutos a medida que avanza la
pseudo-industrializacin del pas, y multiplica su capital y sus ganancias. Pero
paralelamente, al comps del crecimiento industrial, aumenta la participacin
imperialista en la economa nacional, y aumenta tambin el nmero, la
concentracin y el podero del proletariado industrial. La burguesa industrial
crece entre dos fuerzas que cada vez crecen ms, y aunque en trminos
absolutos su estatura aumenta, disminuye relativamente. La clase obrera
argentina se desarrolla no en proporcin al capital nacional, sino en proporcin
al total de los capitales invertidos en el pas, en proporcin a la cantidad y
dimensin de las fbricas, nacionales y extranjeras.70

69

Federico Pinedo, En tiempos de la Repblica, Buenos Aires, Mundo Forense, 1946, pgs.
187-188.
70
"Dado que el papel principal en los pases atrasados no lo desempea el capitalismo
nacional, sino el capitalismo extranjero, la burguesa del pas ocupa, en lo que a su situacin
social se refiere, una posicin mucho menos importante que la correspondiente al desarrollo
de la industria. Puesto que el capital extranjero no importa obreros, sino que proletariza a la
poblacin nativa, el proletariado del pas comienza bien pronto a desempear el papel ms
importante en la vida de la Nacin." L. Trotski, "Los sindicatos en la poca del imperialismo",
en Fourth Internacional, febrero, 1941.
41

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Esto, sumndose a la creciente dependencia respecto del capital y la tcnica


imperialista, genera la progresiva debilidad relativa de la burguesa industrial.
Estudiando las caractersticas de la burguesa rusa, Trotsky seal que una
de las causas de la inestabilidad social de la burguesa rusa era que su parte
ms poderosa se compona de extranjeros que no vivan en Rusia.71 Y
asimismo comprob cmo ende 1905 y 1914
"La burguesa se haba fortalecido econmicamente, pero, como ya hemos
visto, su podero reposaba en una concentracin ms fuerte de la industria y
en el acrecentamiento del papel del capital extranjero"72

Por todo eso Trotsky poda afirmar que:


El sistema de compradores (intermediarios comerciales) en China presenta
el tipo clsico de una burguesa local constituida en agencia entre el capital
financiero extranjero y la economa de su propio pas [...] La autocracia rusa,
de una parte, la burguesa rusa, por otra, tenan caractersticas cada vez ms
pronunciadas de compradorismos una y otra vivan y subsistan de su ligazn
con el imperialismo extranjero, le servan y no podan mantenerse sin su
apoyo.73

En esencia, el mismo fenmeno se repite en la Argentina como en todos. los


pases atrasados que emprenden el camino industrializador. La relacin entre
la burguesa industrial y las metrpolis gira en torno a la importacin de
capitales y mercancas.
El problema fundamental de las relaciones entre el capital imperialista y la
burguesa industrial se expresa en la frmula mercancas competitivas no,
capitales s!. La burguesa industrial desea, en primer trmino, que el capital
imperialista la deje explotar el mercado interno del pas y no intente
arrebatrselo con exportaciones competitivas. Por ello choca de forma
violenta con las metrpolis cuando stas la amenazan con sus exportaciones.
71

L. Trotsky, Histoire... cit., tomo 2, pg. 361.


Idem, pg. 24.
Idem, tomo 1, pg. 28. Ya en 1912 Hilfrding sealaba un fenmeno que cobrara particular
amplitud despus de 1930:"la generalizacin de la poltica librecambista era de vital inters
para la industria inglesa, cuyo monopolio mundial estaba as asegurado. El arancel
proteccionista de otros Estados significaba una restriccin de las posibilidades de venta para
las mercancas inglesas. Actualmente [en la poca del capital financiero, del imperialismo]
tambin se ha efectuado aqu un cambio en cuanto que el capital vence incluso esa barrera.
El establecimiento o el aumento de aranceles protectores en un pas significa, igual que
antes, para la nacin exportadora, una restriccin de su posibilidad de venta, esto es, un
obstculo de su desarrollo industrial Pero el arancel proteccionista significa en el primer pas
un beneficio extra, y ste es un motivo para llevar al pas en vez de las mercancas la
produccin de las mercancas. Mientras el capitalismo no estaba desarrollado, esta
posibilidad era relativamente pequea, en parte porque la legislacin estatal de entonces
frenaba esas posibilidades; en parte porque las condiciones econmicas previas para la
produccin capitalista no se haban dado con suficiencia: faltaba seguridad estatal, faltaba
mano de obra, sobre todo especializada. Eran obstculos que tuvieron que ir vencindose
poco a poco y que dificultaban extraordinariamente la transferencia de capital Pero en su
mayora estos impedimentos se han suprimido en la actualidad. As pues, al capital de un
pas desarrollado le es posible vencer las consecuencias perjudiciales del sistema
proteccionista, en sus efectos sobre la tasa de beneficios mediante la exportacin de capital."
Rudolf Hilferding, El capital financiero, cit., pg. 348. (Los subrayados son nuestros.)
72
73

42

Milcades Pea

Las nuevas tendencias de las inversiones internacionales -con marcada


predileccin por las industrias que producen para el mercado interno de los
pases atrasados, y por la asociacin con el capital nativo- favorecen un
acuerdo.
En otro orden de cosas, la burguesa industrial necesita comprar en las
metrpolis medios de produccin, productos intermedios y materias primas
para mantener en marcha sus empresas. En consecuencia, las tijeras entre los
precios de los productos que vende la Argentina y los precios de los productos
que venden las metrpolis perjudican constantemente a la burguesa industrial.
El capital imperialista se vincula de diversos modos a la burguesa industrial
como proveedor de capital y de mercado. Tambin en este terreno existen
fricciones, pues la burguesa industrial pretende que el capital imperialista
invierta donde y como le reporte a ella el mximo de beneficios.
El estudio de la actividad cotidiana de la burguesa industrial revela que en
cada momento decisivo de su evolucin cada sector de la burguesa industrial
est negociando o preparndose a negociar un acuerdo con actuales o
potenciales socios o clientes imperialistas. Mientras el proceso de acuerdo se
halle todava en gestacin acarrea un cierto monto de antagonismo. Pero una
vez consumado el acuerdo la burguesa industrial se solidariza en sus
intereses con el imperialismo. A travs de este proceso la burguesa industrial
se convierte en socio y auxiliar del capital imperialista, y est interesada en su
expansin.
Los conflictos entre la burguesa industrial y el capital imperialista tienen pues
en ltimo anlisis un carcter ficticio, puesto que la burguesa industrial no se
propone y no puede proponerse liquidar al capital imperialista, sino llegar a un
acuerdo ms provechoso. Su lucha es, en esencia, la lucha del competidor
ms dbil.

LA PRODUCCIN PARA EL MERCADO INTERNO NO GENERA NECESARIAMENTE UNA


POLTICA NACIONAL
Suele afirmarse que la burguesa industrial Argentina, en la poca del capital
financiero, es inmanentemente nacionalista porque... produce para el mercado
interno. Por ejemplo:
Naci la industria y con ella una clase que al encontrar sus fuentes de
ganancias en el mercado interno aspirara inevitablemente a una poltica
nacional.74 A su vez se organizan y crecen nuevos intereses nacionales (caso
de los industriales que encuentran su razn de existencia en el marco de un
desarrollo nacional) que irrumpen en la escena econmica y poltica y chocan
con los grupos imperialistas.75

74
75

Jorge Abelardo Ramos, Amrica Latina..., ob. cit..


Arturo Frondizi, El petrleo argentino, Buenos Aires, Raigal, 1955.
43

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Pero todo eso es pura fantasa. Tericamente no se desprende de nada y los


hechos la contradicen. La oligarqua industrial del Norte argentino, por ejemplo,
cuyo podero econmico se basa en la produccin de azcar para el mercado
interno, sell en la dcada de los treinta una estrecha alianza con el
imperialismo norteamericano, tendiente a lucrar con la explotacin del petrleo
norteo. Su endeudamiento a los petroleros norteamericanos fue tal, y tal su
poltica antinacional, que llegaron a amenazar con separar a Salta de la
nacin. Patrn Costas, prototipo de industrial que produce para el mercado
interno y jefe de la oligarqua nortea, llev una furibunda campaa contra
YPF,76 que, en cambio, era defendida por los terratenientes de Buenos Aires,
prototipo de burguesa que vende sus productos en el mercado mundial. En
verdad, si bien la burguesa industrial argentina encuentra sus fuentes de
ganancias en el mercado interno, slo puede en las condiciones del siglo XX
ampliar su acumulacin y sus ganancias en sociedad con el capital
imperialista. Por eso a lo largo de toda su historia la poltica de la burguesa
industrial ha consistido en esto y slo en esto: proteger la industria local contra
la mercadera extranjera, llamar al capital extranjero para que se invierta en las
industrias protegidas.
Un proteccionismo sano y racional -deca el presidente de la Unin
Industrial Argentina- har resurgir al pas, atraer capitales que no han de
escaparse como se van los dineros de emprstitos que hoy nos ahogan.77

Y poco despus:
Pero debemos hacerlo alguna vez y nunca ms oportuno que ahora porque
es precisamente ahora cuando pueden acudir capitales extranjeros para
dedicarse a las industrias que pierden este mercado. Los hemos visto y los
hemos de ver multiplicarse si sus capitales se sienten racionalmente
amparados.78

Y ste es siempre el contenido "nacional" de la poltica formulada por los


industriales criollos, en 1964 como en 1932, bajo Justo como bajo Pern,
expresada por la UIA tanto como expresada por la CGE. Por supuesto, la
burguesa industrial considera que el capital imperialista invertido en la
industria argentina es perfectamente nacional. La instalacin de empresas
industriales extranjeras, afirman los industriales, no significa "ni ms ni menos"
que "la instalacin de sucursales o filiales de empresas argentinas en ciudades
del interior". E irnicamente comentan: S esto es una penetracin
imperialista..."79 Como resultado la historia de la industria Argentina constituye
una confirmacin casi matemtica de lo dicho por Trotsky:
la burguesa local de los pases atrasados emerge desde su origen con el
apoyo extranjero y cada eslabn en su desarrollo la une ms estrechamente
al capital financiero, del cual es esencialmente el agente. As ha quedado
documentado en forma abundante en los trabajos anteriores y en las
referencias all citadas.

76

Repblica Argentina, Cmara de Senadores de la Nacin, Diario de Sesiones, t 1, 1933.


Revista de la Unin Industrial Argentina, septiembre, 1932.
78
dem, julio, 1933.
79
Metalurgia, rgano de la Cmara de Industriales Metalrgicos, Bs. As., marzo-abril, 1956, p. 3.
77

44

Milcades Pea

LA BURGUESA INDUSTRIAL CARECE DE "INTERESES HISTRICOS"


DISTINTOS DE SUS INTERESES PRESENTES
Promotores y apologistas de la burguesa industrial suelen establecer una
distincin entre los intereses histricos de la burguesa y sus intereses
presentes. Mediante este hallazgo salvador los escritores que durante muchos
aos describieron al peronismo como la expresin poltica de una burguesa
industrial nacionalista, logran escapar de la trampa que ellos mismos se
tendieron, y pueden reconocer sin ruborizarse que la burguesa industrial en
masa se opuso al peronismo y promovi su cada. La burguesa Argentina
-escribe uno de ellos- ha demostrado una admirable predisposicin a jugarse
heroicamente contra sus propios intereses histricos.80
En realidad -aparte de su utilidad para atribuir cualquier cosa a la famosa
burguesa industrial y obviar el trabajo de probar lo que se afirma-, semejante
frmula no es ms que un ejercicio poco serio de malabarismo intelectual,
consistente en trasplantar ilegtimamente, una clsica distincin marxista entre
los intereses presentes y los intereses histricos del proletariado.
Evidentemente, el proletario tiene intereses presentes, inmediatos y
mediatos, a corto plazo y a largo plazo, consistentes en esencia en mejorar su
nivel de vida dentro de la sociedad capitalista. Pero el proletariado tiene
tambin la posibilidad de dejar de ser una clase explotada dentro de la
sociedad capitalista; tiene la posibilidad de transformarse en clase dirigente e
inaugurar un tipo nuevo de sociedad asentado en la propiedad colectiva de los
medios de produccin. La conquista del poder para la construccin de esa
sociedad socialista es lo que el marxismo denomina intereses histricos del
proletariado.
Por otra parte, hasta el siglo XIX, para aquellas burguesas industriales de los
pases donde el rgimen capitalista an no haba logrado someter el Estado a
sus necesidades, tambin. poda formularse la diferencia entre sus intereses
presentes -ganar y acumular dentro del orden imperante- y sus intereses
histricos, es decir, la implantacin de las condiciones que permitiran un
desarrollo ms amplio del rgimen capitalista y de la propia burguesa. (As la
burguesa alemana deba optar entre su acumulacin normal en las
condiciones de la fragmentacin del pas y las posibles conmociones que
implicaba la unificacin nacional, en tanto que la burguesa norteamericana
hubo de escoger entre sus buenos negocios como abastecedora de la
economa esclavista del sur y su inters histrico en construir una gran nacin
moderna.)
80

J. E. Spilimbergo, Juan B. Justo y el socialismo cipayo, pg. 61. En esta obra,


aparentemente escrita en estado de ebriedad, el autor afirma, entre otros muchos disparates
irreproducibles, que la divisin internacional del trabajo fue "inventada" por Adam Smith (pg.
36), y proclama la funcin retrgrada, anticapitalista, del imperialismo (pg. 16). Comprese
con Lenin: Ningn marxista olvidar que el capitalismo es progresista en relacin al
feudalismo, y el imperialismo es progresivo en relacin al capitalismo pre-monopolista
(Obras completas, cit., tomo XXIII, pg.60);El imperialismo engendra continuamente y de
nuevo el capitalismo (a partir de la economa natural de las colonias y de los pases
atrasados), engendra de nuevo el paso del pequeo capitalismo al gran capitalismo, el
trnsito de un intercambio de mercancas dbilmente desarrollado a otro ms desarrollado,
etc., etc. (Obras completas, cit., tomo XXXIX, pg. 1 l).
45

POPULISMO Y DEPENDENCIA

La burguesa industrial criolla, en cambio, no tiene posibilidad alguna de


construir un tipo de sociedad distinto de la actual sociedad capitalista
Argentina. Ni siquiera tiene la posibilidad de conservar la actual estructura
capitalista del pas pero emancipndola de la dependencia respecto al capital
financiero internacional, que es un componente fundamental de esa estructura.
No existen pues "intereses histricos" de la burguesa industrial distintos de
sus intereses inmediatos puesto que, cualquiera sea la duracin de su futuro,
esta burguesa no tiene perspectiva alguna de emplearlo de modo diferente del
que emplea su presente.
Por eso en la Argentina vemos cmo jams la burguesa industrial se eleva a
la comprensin de intereses distintos de sus intereses inmediatos (pese a las
innumerables lecciones, consejos y reprimendas que le elevan sus apologistas
y sus cortesanas rojas). Es que la burguesa no ignora que un cambio
estructural capaz de arrancar a la Argentina de su posicin atrasada y
semicolonial redundar no en beneficio de sus supuestos "intereses
histricos, sino en su extincin como clase.
Y esa invariable conducta de la burguesa industrial Argentina nada tiene que
ver con la circunspeccin y aun el temor que la burguesa francesa (o inglesa,
o norteamericana), clase propietaria y amante del orden, demostr ante los
movimientos polticos que en defensa de sus intereses histricos alteraban la
paz social. En general, la burguesa procur siempre alcanzar sus objetivos
por mtodos reformistas, no revolucionarios. Pero all donde realmente tena
intereses histricos, es decir, donde era capaz de dar un nuevo ordenamiento
a la sociedad, la burguesa, algunos sectores primero, la clase en su conjunto
luego, supo apoyar la poltica que conduca al triunfo de esos intereses, aun
cuando afectara desfavorablemente a sus beneficios inmediatos. Tal fue el
caso verdaderamente tpico de la actitud de la burguesa industrial
norteamericana ante la poltica de Lincoln frente a los esclavistas sureos.81
Precisamente porque no puede construir una sociedad capitalista distinta de la
actual, porque su existencia y prosperidad estn indisolublemente ligadas al
desarrollo combinado que hace de Argentina un pas atrasado y semicolonial,
la burguesa industrial Argentina, como la difunta burguesa rusa, es
totalmente incapaz de verlo suficientemente lejos,82 pues a lo lejos slo existe
o un duplicado del presente o la extincin de la burguesa.
81

La idea de que los capitalistas del Norte convirtieron deliberadamente al partido


republicano en su propio instrumento para aplastar al capitalismo algodonero refleja una
ingenua mala interpretacin [...] Los capitalistas del Norte, considerados en su conjunto, no se
inclinaron hacia el partido de Lincoln con la previsin clarividente de quienes leen el porvenir,
sino tardamente y con el oportunismo inveterado que es su caracterstica. Claro est que los
industriales que andaban en busca de tarifas proteccionistas fueron republicanos antes del
suceso de Sunter, pero no ocurri lo mismo con quienes provean a los mercados del Sur. Ya
hemos visto que los capitanes de las finanzas, de los negocios y hasta algunos de la industria
lucharon hasta el final contra Lincoln en 1860 y que salieron derrotados. Pero conforme los
ejrcitos federales iban aumentando de tamao [...] los realistas econmicos que antes
detestaban a los republicanos encontraron cabida en la combinacin del Partido Unionista y
hasta el propio Lincoln ya no les pareca tan extremista cuando su figura hogarea comenz
a adquirir los perfiles de un salvador de la economa." Wilfred E. Binkley, Historia de los
partidos polticos norteamericanos, Buenos Aires, Guillermo Kraft, 1945, tomo II, pg. 369.
82
V. I. Lenin, La Revoluzione del 1905. La Questione Agraria, Roma, Rinascita, 1949, pg. 1 35.
46

Milcades Pea

EL ESTADO ARGENTINO Y EL IMPERIALISMO


En su lejana Utopa Thomas Moro haba escrito que los gobiernos vistos o
conocidos
son una conspiracin de los ricos, quienes con el pretexto de administrar los
intereses pblicos slo persiguen sus intereses privados.83

Muchos aos despus, Marx concentraba en una frmula su anlisis del


Estado:
"el gobierno moderno no es ms que una junta de gerentes que administra los
negocios comunes de toda la clase burguesa".

Puede convenirse con Wright Milis en que sta no es una exposicin


exhaustiva de las funciones o los intereses servidos por el Estado en toda la
variedad de las sociedades capitalistas, pero a condicin de subrayar que esa
frmula describe con exactitud lo esencial del Estado moderno.84
Siempre siguiendo a Milis, cabe aceptar que el Estado no puede ser entendido
como el mero instrumento de las clases poseedoras, pues los poderes de la
propiedad estn restringidos en el capitalismo por los sindicatos y otras fuerzas
que tambin actan a travs del Estado y contrarrestan el desnudo poder
econmico y poltico de la propiedad.
Es obvio, adems, que en el anlisis del Estado no debe incurrirse en
determinismo econmico y debe tenerse en cuenta la autonoma de las
instituciones polticas y militares y su capacidad para originar procesos que
inciden en toda la estructura social -recomendaciones de Wright Milis- que el
marxismo clsico siempre tuvo en cuenta. En fin, para hacer del Estado un
objeto de investigacin y no una teora encerrada en un slogan, y para que la
investigacin sea empricamente abierta e histricamente especfica,
intentemos aceptar tambin la recomendacin de Mills en el sentido de adoptar
como punto de partida la definicin weberiana: el Estado es la organizacin
que monopoliza la violencia legtima sobre un territorio dado. Con todo esto, si
no nos quedamos meramente en el punto de partida y avanzamos hasta
conocer quines ejercen esa violencia sobre quines y en beneficio de
quines, llegaremos fatalmente a encontrarnos con la frmula concentrada de
Marx: el Estado es en la sociedad capitalista el instrumento coercitivo de la
burguesa, principal clase propietaria.
El Estado burgus aun en su forma ms abierta, en su forma democrtica, no
es una cscara vaca en la cual puede integrarse cualquier contenido de clase.
Cuanto mayor es el perodo considerado ms evidente resulta que la accin
del Estado no se ejerce al azar, sino inequvoca y consistentemente en el
sentido de conservar una estructura que estando basada en la propiedad
capitalista, que asegura a las clases propietarias su supremaca econmica y
social, y en consecuencia su predominio intelectual y poltico.

83

[Honore de Balzac escribi: todo poder es una conspiracin permanente. Nota de la ed.].
Vase la crtica de C. Wright Mills a la teora marxista del Estado en Fichas, n. 2, julio de
1964, pg. 14.
84

47

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Esa es una corriente profunda que slo se hace visible en perodos


suficientemente largos, a travs de la multitud de hechos que a corto plazo
aparecen como contradiciendo la tendencia bsica: conflictos entre las
diversas fracciones de la burguesa, crecimiento y autonoma de la burocracia
y las Fuerzas Armadas como cuerpo social separado, compromiso temporario
entre diversas clases para el ejercicio del poder.

UN ESTADO SEMICOLONIAL
En primer lugar por su dependencia respecto a las metrpolis del mundo
capitalista, de las cuales es deudora; y, en segundo trmino, por su rol en el
mercado mundial como abastecedora de alimentos y materias primas, la
Repblica Argentina es un pas semicolonial.85 El estado Argentino resulta as
un Estado semicolonial, anclado no slo a los intereses de las clases
dominantes nativas sino tambin, y en medida importante, a los intereses de
las metrpolis imperialistas. Y, adems, se trata de un Estado dependiente que
ha delegado atributos esenciales de la soberana (declarar la guerra, por
ejemplo) en entidades supernacionales sujetas a la voluntad de Estados
Unidos.86 Es preciso considerar al Estado argentino en cuanto institucin que
mantiene relaciones de tipo especfico con las metrpolis.
En un pas semicolonial como la Argentina el peso especfico de las metrpolis
es tal que el Estado nacional resulta, amn de instrumento de las clases
dominantes nativas, rgano de ejecucin y trasmisin de la poltica
imperialista, o ms exactamente, de la poltica de la metrpoli imperialista y del
o los sectores imperialistas de mayor influencia en el pas.87
85

"El imperialismo es, desde el punto de vista econmico, el capitalismo monopolista. Para
que el monopolio sea completo hay que eliminar a los competidores, no slo del mercado
interno, sino tambin del mercado exterior, de todo el mundo [...] El gran capital financiero de
un pas es siempre capaz de comprar a los competidores de otro pas polticamente
independiente y siempre lo hace. La anexin econmica es plenamente realizable sin la
anexin poltica y tiene Jugara menudo. En la literatura sobre el imperialismo encontraris a
cada paso informaciones tales como: la Argentina es en realidad una `colonia mercantil' de
Inglaterra; Portugal es en realidad un 'vasallo' de Inglaterra, etc. Y es la verdad: la
dependencia econmica de los bancos ingleses, las deudas a Inglaterra, la adquisicin de
ferrocarriles locales por parte de Inglaterra, todo ello convierte a los pases mencionados en
`anexiones' de Inglaterra en el sentido econmico, sin violacin de la independencia poltica
de tales pases". Y ms adelante, precisando el concepto de Estado semicolonial: "Ninguna
forma poltica de Polonia, sea sta una pequea parte de la Rusia zarista o de Alemania, sea
una regin autnoma o un Estado polticamente independiente, es capaz de prohibir o anular
su dependencia del capital financiero de los pases imperialistas, el acaparamiento de las
acciones de sus empresas por este capital". V. I. Lenin, Obras completas, cit., tomo XXIII,
pgs. 40-41 y 45.
86
En virtud del Tratado de Ro de Janeiro (1947) y de la Carta de la Organizacin de Estados
Americanos, la Repblica Argentina ha delegado la facultad de decidir si entrar o no en
guerra en un sper estado con sede en Washington.
87
"El rgimen interno de los pases coloniales y semicoloniales tiene un carcter
predominantemente burgus. Pero la presin del imperialismo extranjero altera y distorsiona
en forma tal la estructura econmica y poltica de estos pases, que la burguesa nacional
(incluso en los pases polticamente independientes de Sudamrica) slo parcialmente
alcanza la jerarqua de una clase dominante." L. Trotsky, "The Class Nature of the URSS,
1937", en Fourth International, julio-agosto, 1951.
48

Milcades Pea

EL ESTADO NACIONAL CONTRA LA NACIN. EL CASO DEL FERROCARRIL OESTE


La historia del Estado argentino presenta algunos episodios sumamente
demostrativos de cmo en un pas semicolonial el Estado sirve al capital
extranjero en perjuicio de las clases poseedoras nacionales. Tal el caso del
Ferrocarril Oeste de la provincia de Buenos Aires. Este ferrocarril, que serva a
una rica zona de donde brotaban las principales rentas de los terratenientes
bonaerenses, era propiedad estatal, y fue escandalosamente vendido al capital
ingls, en perjuicio y pese a la oposicin de la burguesa terrateniente
Argentina.
A mediados de 1888 la Sociedad Rural Argentina design una comisin
integrada por destacados terratenientes -Torcuato de Alvear, Jos Mara
Anchorena y Carlos Basavilbaso- para estudiar el problema ferroviario. La
comisin resolvi, entre otras cosas: Pedir al gobierno de la provincia (de
Buenos Aires) la prolongacin extrema de sus lneas, sobre todo de los
ramales Oeste y Sud, a fin de que empresas particulares no ocupen la zona
natural de su ferrocarril por la paralizacin de ste y que el Ferrocarril del
Oeste (propiedad del gobierno de la provincia de Buenos Aires) se conserve
siempre en manos del gobierno, y se prohba su enajenacin o su
arrendamiento88
Pese a todo, el ferrocarril fue vendido, y la burguesa terrateniente Argentina
nunca ces totalmente de intentar una poltica de "su" Estado que la
perjudicaba en beneficio del imperialismo.
No es el momento de discutir la enajenacin de estas vas de la Nacin a
empresas particulares -deca el diario de Carlos Pellegrini- pero ya se
recogen los frutos: dos provincias ricas y frtiles monopolizadas por una sola
va, duea de la fortuna de miles de ciudadanos.89

Y poco despus:
Hace hoy diez aos que la lnea frrea del Oeste pas a manos de una
empresa particular. Nosotros, que no participamos del error tan generalizado
de que el Estado no debe ser administrador, creemos aun hoy que esa venta
no debi realizarse, porque el Oeste en manos del gobierno provincial hubiera
sido, como lo fue, un propulsor eficaz del progreso en los territorios que
atraviesa, pues los capitales privados, si pueden hermanar el fomento de la
riqueza general con su mejor lucro, lo hacen, pero si aqul no trae aparejado
ste inmediatamente, no se erigen jams en propulsores del progreso y
bienestar comn.90

Aparte del imperialismo, quin se benefici con una operacin que perjudicaba
directamente a la principal clase poseedora nacional? La banda poltica que
usufructuaba la mquina estatal.
Es sumamente ilustrativo un dilogo entre dos protagonistas de La Bolsa,
novela aparecida en 1891 y que radiografa a la sociedad Argentina de
entonces:
88

Anales de la Sociedad Rural Argentina, 1888, pg. 489.


El Pas, 19 de junio, 1900.
90
El Pas, 1 de julio, 1900.
89

49

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Este es el mismo Raselano que intervino en la famosa venta del ferrocarril


de marras?. El mismo -repuso Migueln-. Dicen que sac un bocado igual al
del gobernador y dems socios.91

INDEPENDENCIA DEL ESTADO RESPECTO A LAS CLASES DOMINANTES. SUS USOS


El Estado argentino -como el de todos los pases atrasados goza de una
apreciable independencia con respecto a las clases dominantes. Por una parte
la debilidad relativa de la burguesa nacional, que necesita del Estado
permanentemente, tanto para preservar sus privilegios sociales cuanto para
apuntalar la marcha de sus empresas, genera una hipertrofia de la maquinaria
estatal, conglomerado social diferenciado con intereses propios.
Parafraseando una caracterizacin de Trotsky sobre el Estado zarista, puede
afirmarse que en la Argentina, en el juego de las fuerzas sociales, el equilibrio
pende del poder gubernamental, mucho ms de lo que se conoce en la historia
del desarrollo capitalista clsico. De otra parte, los roces entre las clases
dominantes y las metrpolis con frecuencia colocan al Estado en situacin de
rbitro entre ambos. En fin, el Estado en la Argentina es el nico medio de vida
que queda disponible para amplios sectores pequeo-burgueses y aun obreros
que no encuentran otra ocupacin lucrativa en la atrasada estructura
econmica del pas.
Como producto de todos estos factores y presiones, en la medida en que el
Estado no se limita "simplemente" a realizar la poltica de la burguesa
nacional, o del imperialismo, o de algn sector de ambos; en la medida en que
se afianzan el intervencionismo estatal y el dirigismo econmico, el Estado se
comporta frente a las metrpolis como un grupo burgus ms, que necesita del
capital financiero internacional para ampliar su base de sustentacin y forcejea
con l para obtener una mayor participacin en la plusvala extrada.92
91

Julin Martel, La Bolsa, Buenos Aires, Emec, 1943, pg.32. Comprese con la situacin
de la autocracia zarista."Quien explique la naturaleza y la poltica de la autocracia nicamente
en funcin de los intereses de las clases poseedoras rusas, olvida que, aparte de los
explotadores atrasados, menos ricos y ms ignorantes, que existan en Rusia, el pas sufra la
explotacin de europeos ms ricos y ms poderosos. Las clases poseedoras rusas tenan
conflictos con las clases poseedoras de Europa que les eran total o parcialmente hostiles.
Estos conflictos estallaban a travs de las intervenciones del Estado. En su ltimo perodo de
existencia la autocracia no era solamente el rgano de las clases poseedoras rusas; serva
tambin a la Bolsa europea para la explotacin de nuestro pas. Este doble papel le
aseguraba todava una independencia apreciable. L. Trotski, Histoire..., pg. 425.
92
La clase dominante Argentina y sus mejores polticos -que fueron todos abogados del
capital extranjero- tuvieron conciencia de que cierto grado de "capitalismo de Estado", vale
decir, de empresas explotadas por el Estado, era vital y necesario para negociar con el
imperialismo. En 1887 el gobierno de Jurez Celman vendi las Obras Sanitarias de Buenos
Aires a un sindicato ingls encabezado por Baring Brothers. Posteriormente, a llegar
Pellegrini a la presidencia, logr anular el contrato y retomarlas Obras al dominio de la
Nacin. Roca, que se hallaba en Europa, se opuso a la venta, y escribi a un amigo: "Ese
proyecto de venta de las Obras de Salubridad ha sido tambin un proyecto desgraciado. Yo
aconsej en contra pero no me hicieron caso. La bulla y las resistencias que esta idea ha
levantado hasta entre muchos amigos, en cuyo espritu leo desde aqu, me prueba que yo
tenia razn. Si a pesar de todo, el proyecto, rechazado casi por unanimidad en la forma del
contrato, se convierte en ley, ser una ley contraria a los intereses pblicos en el sentir de la
mayora de la opinin de esa Capital, tan esquilmada por las Compaas de Gas y otros
50

Milcades Pea

Las Fuerzas Armadas, columna vertebral del Estado, tienen intereses


especficos que las impulsan a favorecer una poltica de pseudoindustrializacin. Esto genera en las Fuerzas Armadas una actitud ante las
metrpolis muy similar a la que caracteriza a la burguesa industrial. Y esto en
un doble sentido. Por una parte las Fuerzas Armadas son perfectamente
conscientes de que su raison d'tre es conservar la propiedad privada
capitalista, y esto les indica con meridiana claridad la unidad entre sus
intereses y los del imperialismo. Por otro lado, las Fuerzas Armadas saben que
-dada la estructura capitalista del pas- slo el imperialismo puede brindarles la
tcnica y el capital que necesitan para crear su base industrial, y ello tanto ms
cuanto mayor es el avance de la tcnica, que agranda constantemente el
desnivel entre los pases atrasados y las metrpolis imperialistas.
Suele afirmarse que la creciente intervencin estatal en la vida econmica, el
crecimiento de las empresas estatales -el "capitalismo de Estado"- desplazan
al imperialismo de su posicin dominante en el pas. Sin embargo el Estado
argentino es un instrumento de las clases dominantes y su poltica en lo
esenciales siempre la poltica de esas clases, cuando menos en el sentido
negativo de que respeta y perpeta sus intereses bsicos, sus privilegios, y la
estructura econmico social de donde brotan. Por ello la intervencin del
Estado en la economa -ya sea que consista solamente en controles
monetarios, cambiarios o fiscales, o ya sea que se extienda hasta la
nacionalizacin de empresas industriales y comerciales y al monopolio estatal
de algunas ramas de la produccin o de la distribucin- slo puede servir a las
clases dominantes o a su sector ms poderoso.
Pero en Argentina el sector ms poderoso de las "clases dominantes" es el
capital financiero internacional y necesariamente es al imperialismo y a sus
socios nacionales ms poderosos a quienes sirve el intervencionismo estatal y
el "capitalismo de Estado". La accin de este mecanismo puede observarse in
vitro en la historia del Banco Central.

SIGNIFICADO DEL BANCO CENTRAL ANTES Y DESPUS


DE SU NACIONALIZACIN
El anlisis de la creacin del Banco Central de la Repblica Argentina exige un
examen del conjunto del sistema bancario argentino. Y lo primero que cabe
observar respecto a esto ltimo es que en la Argentina la banca comercial (a
diferencia de las casas financieras) fue siempre fundamentalmente nacional,
con escasa o subordinada participacin del capital extranjero. La burguesa
Argentina, incluso sectores tan notoriamente vinculados con el capital
financiero internacional como la Banca Tornquist, procur conservar el control
de la poltica crediticia y bancaria, tanto como para evitar que el Estado
argentino se deslizase de su posicin semicolonial relativamente
independiente a una situacin simplemente colonial. Tornquist escribi:
servicios. De acuerdo con las teoras de que los gobiernos no saben administrar, llegaramos
a la supresin de todo gobierno por intil, y deberamos poner bandera de remate a la
Aduana, al Correo, al Telgrafo a los Puertos, a las Oficinas de Rentas, al Ejrcito y a todo lo
que constituye el ejercicio y deberes del poder". Agustin Rivera Astengo, Jurez
Celman...cit.,pg.457.
51

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Soy adversario decidido de entregar el gran Banco Oficial de la Nacin a


manos extranjeras. Es precisamente por esta razn que quiero acciones
nominales o partes de capital insertos en los libros del Banco a nombre de
cada socio o accionista, y me parece bien que el Poder Ejecutivo est
autorizado a tomar provisoriamente las acciones del Banco hasta que llegue
el momento de colocarlas entre aquellas personas que le convengan al pas
que sean propietarios del Banco.93

Desde 1890. hasta 1936 la columna vertebral del sistema bancario argentino
estuvo constituida por el Banco de la Nacin, institucin nacional y estatal. A
partir de la creacin del Banco Central a mediados de la dcada de los aos
treinta, se reforz el peso especfico de la banca estatal y nacional
-perteneciente, bien entendido-, a una nacin semicolonial y a un Estado
semicolonial cuya clase dirigente era socia menor del capitalismo extranjero.
Para mostrar la importancia del Banco de la Nacin en relacin con la totalidad
del sistema bancario, bastar decir que posea en promedio ms de la mitad
de las reservas bancarias totales y que sus operaciones de crdito alcanzaron
a casi un 50% del total de los prstamos otorgados durante el perodo 19201931.94 Al 30 de septiembre de 1946 el estado de los bancos daba un total de
depsitos en todos los bancos del pas de 10.500 millones de pesos. De este
total, 4.100 haban sido afectados al Banco de la Nacin. Si se sumamos
depsitos de los bancos del Estado, provinciales y municipales, se llega a la
conclusin de que alrededor de 160% de los depsitos estaba en bancos
oficiales. Sobre el resto, apenas 15 % corresponda a bancos extranjeros.95
a) La leyenda del Banco Central "impuesto por Inglaterra". El proceso que
condujo a la creacin y posterior nacionalizacin del Banco Central debe
estudiarse en el marco de este tradicional predominio nacional y estatal en el
sistema bancario argentino. El Banco Central de la Repblica Argentina,
creado en 1935, fue, como el control de cambios, una medida de defensa de la
burguesa Argentina ante la crisis mundial. En efecto. El sistema de la Caja de
Conversin -que rega hasta entonces la poltica monetaria se caracterizaba
por la estrecha y directa relacin que estableca entre la situacin monetaria y
bancaria del pas y la balanza de pagos, o sea, en ltimo anlisis, con la
situacin del mercado mundial.
Segn este sistema, la entrada de oro al pas o el ingreso de capital extranjero
(vale decir, una balanza de pagos favorable) significaba la expansin de los
medios de pago; la inversin de esa situacin implicaba la contraccin del
circulante, aun cuando los billetes fueran reclamados por las necesidades del
mercado interno.
Rigidez, inelasticidad, supeditacin casi automtica de la economa nacional a
las fluctuaciones del mercado mundial controlado por el imperialismo, tales
eran las caractersticas bsicas del sistema de la Caja de Conversin. Por otra
parte, dado el escaso desarrollo industrial del pas, la expansin monetaria
provocaba el aumento de las importaciones; y la falta de un instrumento capaz
de restringir esa expansin (es decir, la carencia de un Banco Central)
93

Institucin Tornquist, cit. pg. 63.


Walter Beveraggi Allende, ob. cit., pg. 40.
95
Repblica Argentina, Cmara de Diputados de la Nacin, Diario de Sesiones, 5 de
diciembre, 1 946, pg. 5 947.
94

52

Milcades Pea

motivaba que, aun cuando la balanza de pagos se tornase negativa, las


importaciones no disminuyeran en el grado necesario.
Es decir que el sistema bancario argentino (basado sobre la Caja de
Conversin que emita billetes por el oro entregado en sus arcas y los recoga
a cambio de metal amarillo) era de una extraordinaria rigidez y muy sensible a
las alteraciones de la balanza de pagos. Cualquier saldo positivo poda
transformarse en una expansin de la capacidad de compra; sin embargo, los
saldos negativos no implicaban la retirada de capacidad adquisitiva en cuanta
adecuada, pues la inexistencia de un Banco Central permita a los institutos de
crdito continuarla expansin de prstamos hasta llegar a una tensin
intolerable. De ah que las importaciones tendieran a elevarse inoportunamente cuando ya la balanza de pagos se hallaba en situacin delicada. 96
La crisis mundial impuso a la burguesa argentina, so pena de una quiebra
general, el abandono de ese rgimen. En momentos en que el oro se iba del
pas (la exportacin de oro lleg a 260.8 millones en 1931) no slo no era
posible retirar billetes en igual proporcin, sino que era necesario emitir ms,
aun cuando no contra oro, como estableca el mecanismo de la Caja de
Conversin. Por eso en 1931 se ordena la aplicacin de leyes de redescuento.
Estas medidas, que aliviaron la tensin bancaria, cambiaron fundamentalmente el rgimen monetario instituido en 1899.
La introduccin del redescuento en 1931 da por tierra con la emisin basada
en oro, que era la caracterstica esencial del sistema. Ya no se trataba de una
simple suspensin de la convertibilidad, como durante el perodo 1914-1917.
Se trataba de una innovacin basada en otros principios y que obedeca a
propsitos distintos.
Desde el momento en que se emita no ya contra metlico sino contra
documentos comerciales, provenientes del giro de los negocios, desde el
momento en que la circulacin monetaria quedaba desligada de los
movimientos del oro, se introduca un elemento de elasticidad en todo el
mecanismo. Los rodajes que se crearon durante la crisis transformaron pues el
sistema implantado en 1899.97 Esos nuevos rodajes no se limitaban a la
aplicacin del redescuento. Surgieron asimismo, bajo la presin de la crisis,
una serie de organismos que configuraban casi la estructura de un Banco
Central, y que requeran su ordenamiento como banco.
La aplicacin de las leyes de redescuento haba originado la Comisin de
Redescuento; la emisin de ttulos del Emprstito Patritico, la Junta
Autnoma de Amortizacin, y el control de cambios, la Oficina de Control de
Cambios y el Fondo de Divisas. Adems de las condiciones reales apuntadas,
que transformaron profundamente el sistema monetario imponiendo su
reorganizacin bajo otras bases, fue un aliciente no despreciable a la puesta
en prctica de la misma, la variedad de organismos burocrticos mencionados,
que resultaban en la imposibilidad de aplicar una poltica monetaria
ordenada.98
96

J. Prados Amarte, El control de cambios...ob. cit.


Salvador Aisenstein, El Banco Central de la Repblica Argentina, Buenos Aires, El Ateneo,
1942, pg. 41.
97

53

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Vale decir que el Banco Central no cay del cielo: hall su origen en una serie
de medidas y organismos que la burguesa argentina se vio obligada a tomar y
crear a raz de la crisis, y responda a problemas planteados o agudizados por
la crisis. Constituye un simplismo infantil creer que el Banco Central se cre en
virtud de una maniobra del imperialismo ingls; y no es cierto que el Banco
Central era simplemente un instrumento directo del imperialismo. Un autor
afirma que
"Gran Bretaa llegara a regular desde 1935, fecha de creacin del Banco, la
poltica econmica argentina"; "por su conducto Gran Bretaa regulaba la
poltica econmica nacional; discerna el manejo de divisas, llaves maestras
de la industrializacin".

Y sostiene tambin que


"la poltica econmica del imperialismo britnico consisti en estrangular la
industria nacional, mantener al pas como granero y cabaa inglesa".99

Sin embargo, durante el perodo en que Gran Bretaa regulaba la poltica


econmica nacional y "discerna el manejo de divisas por conducto del Banco
Central, en el perodo 1937-1941, bajo gobiernos confesadamente pro
britnicos, el nmero de establecimientos industriales y de obreros aument en
75 %.100 Por lo tanto hay que optar: o bien Inglaterra no se propona
estrangular la industria nacional o bien Inglaterra no regulaba la poltica
econmica argentina por conducto del Banco Central.
Recordemos que antes de la creacin del Banco Central el capital bancario
extranjero tena un papel subordinado, siendo el de la Nacin el banco ms
poderoso -y ste era un banco estatal. En la poca de su organizacin, el
Banco Central tena como accionistas con voto: diez bancos oficiales o mixtos;
veintiocho bancos privados nacionales y doce extranjeros (dos ingleses, dos
norteamericanos, dos alemanes, seis varios). Los bancos oficiales tenan 3918
acciones; los bancos privados nacionales 426 y los extranjeros 1821.
En cuanto a los votos, todos los argentinos tenan 6897 y todos los extranjeros
1821 -los ingleses slo 843. En 1942, ltimos datos antes de la nacionalizacin, los bancos nacionales tenan 7258 acciones y los extranjeros 2353;
respecto a los votos los bancos oficiales tenan 2806, todos los nacionales
5672 y los extranjeros 2353. Adems, la direccin del Banco la ejercan un
presidente y un vicepresidente que nombraba el gobierno; doce directores,
nombrados, uno por el gobierno, uno por los bancos oficiales de provincias,
uno por el Banco de la Nacin, tres por los restantes bancos nacionales, dos
por los extranjeros y cuatro por la Asamblea General. O sea, cinco entre
gobierno y bancos oficiales, tres por bancos nacionales privados, dos por los
extranjeros y cuatro por la Asamblea, en la cual tenan mayora los nacionales.

98

J. Prados Arrarte,"El Banco Central de la Repblica Argentina", en M. H. de Kock, Banca


Central, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1946, pg. 485.
99
Jorge Abelardo Ramos, Revolucin y contrarrevolucin en la Argentina, cit., pg. 359, y
Octubre- noviembre, Buenos Aires, 1946, pgs. 1 y 5.
100
Vanse en este.
54

Milcades Pea

b) Diferencias entre Pinedo y Niemeyer. La creacin del Banco Central afianz


considerablemente la influencia del Estado en la economa Argentina. Falsean
la realidad quienes escriben que:
"El gobierno del general Justo [...]fund el Banco Central (proyecto ingls que
no pudo imponerse a la India) entregando al. capital britnico el control
financiero de] pas".101 E] Banco Central no fue "un proyecto ingls" ni
"entregaba a los britnicos el control financiero del pas".

El Banco Central creado por Pinedo no es el mismo que proyect el tcnico


ingls Niemeyer. Si bien el proyecto Pinedo sigui los lineamientos generales
del proyecto Niemeyer, ambos proyectos divergan en un aspecto fundamental:
la intervencin acordada al Estado. En su informe, Niemeyer recomendaba
que "el gobierno no deber hacer tentativa alguna de intervenir en la
administracin del Banco". En el Banco creado por Pinedo, como ya se ha
visto, el Estado tena una participacin preponderante. Segn lo seal Alberto
Hueyo (antecesor de Pinedo en el ministerio de Hacienda y enemigo declarado
del intervencionismo estatal) la nueva concepcin [la de Pinedo] si bien
guardaba el articulado y la divisin de materias del proyecto de Niemeyer,
alteraba en realidad sus lneas fundamentales. El perito Niemeyer concibi la
organizacin de su capital sobre bases absolutamente privadas, en forma de
una asociacin de los bancos establecidos en la Argentina. El nuevo plan de
1935 no -slo reconoci una parte del capital al gobierno nacional, sino que le
dio en l una gran participacin, constituyndolo en el mayor accionista al
otorgarle la mitad de la suscripcin.
La ley de creacin del Banco Central (N 12155) en su artculo 40 estableca
que "en ningn caso el Banco podr tener divisas o cambio extranjero por ms
del 2096 de las reservas; ni computarlas dentro de las mismas por ms de
110% ".En un telegrama dirigido a Pinedo, Niemeyer deca: "opino que las
restricciones que se imponen en la composicin de la reserva total (su artculo
40) podran resultar molestas o indebidamente limitativas". Pinedo contest
que reconoca eso, pero que el artculo slo sera modificable cuando se
retornara a la estabilidad monetaria en los principales pases del mundo, y los
hechos sugieran hacerlo.102 Y el artculo qued.
Ms tarde vino la guerra mundial; el pas se descapitaliz en beneficio de
Inglaterra. Como lo expres el que fuera ministro de Relaciones Exteriores de
Pern, Jernimo Remorino,
...nuestras entregas a Gran Bretaa fueron efectuadas de acuerdo con
condiciones desastrosas para nuestra economa, y esto se justifica debido a
nuestra desinteresada ayuda para ganar la guerra. Nuestras entregas de
carne a los precios de preguerra, pagados con los fondos bloqueados,
produjeron una inflacin que tuvimos que absorber exclusivamente.103

O, como lo expres el Banco Central,


101

Jorge Abelardo Ramos, Amrica Latina..., cit., pg. 15 8.


Repblica Argentina, Ministerio de Hacienda de la Nacin, El Banco Central de la
Repblica, proyectos relativos a su creacin, Buenos Aires, 1936.
103
Repblica Argentina, Cmara de Diputados de la Nacin, Diario de Sesiones, 25 y 26 de
agosto, 1949.
102

55

POPULISMO Y DEPENDENCIA

el pas, para cumplirlos envos de carne a Gran Bretaa, ha estado


descapitalizndose, cosa que sigue ocurriendo actualmente. Aparte de
eso, son incalculables los perjuicios que el pas ha sufrido como
consecuencia de la inflacin producida por la emisin equivalente a las
libras bloqueadas en Gran Bretaa.104

c) A qu intereses sirvi la nacionalizacin del Banco Central? Termina la


guerra y se nacionaliza el Banco Central. El decreto de nacionalizacin
contena una inocente frase, que modifica el artculo 40, diciendo "cuyo valor
en relacin al oro no se haya asegurado con una garanta seria".Eso
significaba la equiparacin del oro comas divisas que tenan garanta oro, y
permita al Banco Central anotaren sus cuentas que las libras depositadas a su
cuenta en el Banco de Inglaterra eran igual al oro y, por tanto, servan como
respaldo del peso argentino. En consecuencia, la nacionalizacin implic
automticamente que la mayor parte del respaldo del peso argentino quedara
constituida por las libras inconvertibles que la Argentina tena en el Banco de
Inglaterra. El siguiente dilogo es ilustrativo:
- Sr. Frondizi: La verdad es que la mayora del respaldo monetario argentino
en estos momentos... figura en una cuenta del Banco de Inglaterra osea que
no est en el Banco Central Argentino ni tiene posibilidad de ser convertido.
Vale decir, que la soberana argentina es soberana, pero poca, porque
dependemos de la cuota que figura en el Banco de Inglaterra.
- Sr. Ministro de Hacienda: pero tiene responsabilidad o no el Banco de
Inglaterra? Podra quebrar a lo mejor...105

Esto evidencia cmo la nacionalizacin del Banco Central trajo aparejada, en


un sentido, una mayor subordinacin de la economa nacional a la poltica
monetaria de Inglaterra. Por otra parte, y esto es lo fundamental, el Banco
Central serva a la poltica del imperialismo ingls no fundamentalmente
porque ste lo controlara desde adentro y complotase en el directorio, sino
porque el Banco Central de un pas capitalista semicolonial no puede hacer
otra cosa que actuar segn las leyes de ese capitalismo, que implican la
subordinacin a la metrpoli. Por la misma razn el Banco de la Nacin
Argentina, pese a que siempre fue propiedad del Estado y en l nunca tuvieron
injerencia directa los bancos privados, nacionales ni extranjeros, realiz
siempre una poltica que ampli y perpetu la orientacin de la economa
Argentina en beneficio de la metrpoli britnica.
Esta subordinacin al imperialismo ingls se daba no porque el consorcio Leng
Roberts tuviera acciones en el Banco Central y sus representantes se sentaran
en el directorio, sino porque grupos como Leng Roberts dominaban -dominanla economa Argentina.
En 1940 pertenecan al directorio del Banco Central, entre ojos, Martn Pereyra
Iraola, Jorge Santamarina y Roberto W. Roberts. Tras los dos primeros haba
miles de hectreas y cabezas de ganado, y los estancieros del a provincia de
Buenos Aires. Tras mster Robes estaba el consorcio Leng Roberts y tras ste
104

Idem.
Repblica Argentina, Cmara de Diputados de la Nacin, Diario de Sesiones, 25 y 26 de
agosto, 1949, pg.2707.
105

56

Milcades Pea

el capital financiero ingls (Midland Bank, Lloyds Bank, Barclays Bank,


Westminster Bank, National Bank, los cinco grandes bancos ingleses).
Leng Roberts extenda su influencia en todos los sectores de la economa
argentina, participando en empresas como Philco Argentina, La Buenos Aires
de Seguros, Invad, Azucarera Argentina, Compaa Minera Aguilar, El Globo,
Transradio Internacional, Pinturas Apeles, La Cantbrica, La Rosario de
Seguros, Bodegas y Viedos Arizu, Fbrica Argentina de Alpargatas. Adems,
Leng Roberts estaba vinculado a Bunge y Born y a La Forestal as como a la
Shell Mex. Y juntamente con los grupos Tornquist y Braun Menndez Behety
participaba en CADE, Ferrum, Neoplstica, Cristaleras Rigolleau,
Sudamericana de Fsforos, etctera.
En 1946-1964, nacionalizado, como en 1940 o en el momento de su creacin,
el Banco Central desarroll una poltica favorable a esos intereses por la razn
bsica de que esos intereses controlan la economa argentina.106
2

d) La poltica del Banco Central nacionalizado en la poca peronista. Bajo el


rgimen del Banco Central nacionalizado, el crdito sigui apuntalando a los
terratenientes, colaborando en la feliz extraccin de la renta agraria. En 1952,
por ejemplo, los crditos concedidos a la agricultura y ganadera alcanzaban a
un 30% de los capitales invertidos en esas actividades. La mayor parte de las
necesidades de capital de la produccin agropecuaria se atendan con
recursos provenientes del crdito bancario.107
Y el crdito industrial? La institucin especializada, el Banco de Crdito
Industrial, se dedic ante todo a colaborar con las grandes empresas, la mayor
parte extranjeras o asociadas con el capital extranjero.
Examinando la evolucin de los prstamos efectuados al pblico, atendiendo
a la magnitud de los mismos, observamos una tendencia general que no es
precisamente la de favorecer la pequea industria sino, por el contrario,
muestra un marcado apoyo a la industria mediana y grande.108
106

"No podemos terminar este artculo sin destruirla leyenda del Banco Central. El Banco
Central fue proyectado por un tcnico ingls sir Otto Niemeyer, quien lo proyect en un todo
de acuerdo a los intereses britnicos.
'Pero lo que nadie dice es que este proyecto fue completamente rechazado por no
hacerle concesiones a los burgueses dueos de tierras. Y as es como surge el otro proyecto
del Banco Central, que es el que se aprueba y entra en vigor en el ao 1935, por el cual el
dominio de la institucin queda en manos de los funcionarios nombrados por el gobierno y
representantes de la burguesa nacional, quedando en una situacin de dependencia los
bancos extranjeros. Es decir, surge una institucin en donde se contrapesan los latifundistas
y los grandes consorcios financieros, ya que el gobierno mismo reflejaba ese contrapeso.
"La nacionalizacin del Banco Central no es por consiguiente un golpe directo asestado
a los bancos extranjeros, sino todo lo contrario, una medida que ha ido contra los que
dominaban al Banco Central, antiguos funcionarios ligados principalmente al rgimen de los
latifundistas.
"Por otra parte, el problema del Banco Central no se lo puede aislar como un fenmeno
independiente de la economa y la poltica Argentina; si el gobierno est al servicio de los
grandes trusts, una nacionalizacin efectuada por el gobierno no anula la resistencia de los
trusts, sino de sus enemigos '. Frente Proletario, rgano del Grupo Obrero Marxista (GOM),
Pern y Nosotros, Avellaneda, enero, 1947.
107
Sociedad Rural Argentina, Informes... cit., pg. 54.
57

POPULISMO Y DEPENDENCIA

En efecto, desde su creacin las Memorias del Banco evidencian una situacin
que se expresa muy bien en la de 1948, ao en que 377 empresas -el 2,9% de
las que obtuvieron prstamos- recibieron el 53,7% de todo lo prestado,
mientras que el resto se reparti entre ms de 10 000 empresas.
...Otra confirmacin de esta poltica seguida por el Banco la tenemos al
examinar los prstamos otorgados al pblico clasificados segn el tipo de
empresa, donde las sociedades annimas, que precisamente por la magnitud
de sus capitales en giro no corresponden por supuesto a la pequea industria,
han estado absorbiendo, desde la creacin del Banco, ms del 44% del total
prestado por el mismo.

YPF, FERROCARRILES, FABRICACIONES MILITARES. PARADIGMAS DE UN


CAPITALISMO DE ESTADO ANCLADO AL ATRASO Y LA DEPENDENCIA
La burocracia de las empresas estatales constituye en parte un instrumento de
transmisin mediante el cual se ejerce el poder de las clases dominantes. Pero
en parte es tambin un centro de decisiones que posee poder propio. Para
qu, con qu fines aplica ese poder? La burocracia se encuentra
orgnicamente ligada a las clases dominantes por la naturaleza de sus
actividades mediadoras y reguladoras y, sobre todo, por su ideologa y sus
aspiraciones, que se nutren en las clases dominantes -las cuales constituyen
el grupo de referencia, el modelo por el cual se rige la burocracia. Como
resultado, en la medida en que la burocracia de las empresas estatales tiene
poder de decisin, lo emplea con los mismos criterios burgueses que guan a
los empresarios privados. Y en un pas como Argentina esos son los criterios
de una burguesa atrasada, dependiente del capital extranjero, que por el
hecho mismo de no poder sobrepasar el horizonte del rgimen capitalista es
incapaz de formular una poltica apta para superar el atraso y la dependencia.
As se revela patticamente en la actividad de las empresas cuyo conjunto
constituye el "capitalismo de Estado" argentino.
YPF, prototipo de empresa estatal, surgi como efecto combinado de la mutua
neutralizacin de imperialismos rivales y del intento de la burguesa nacional
de crearse una base ms amplia para negociar con las metrpolis.
Generalmente se la considera como prototipo del "capitalismo de Estado" que
independiza al pas respecto de las metrpolis. En realidad, la historia de YPF
transcurri entre un antiimperialismo puramente negativo -limitado a impedir
que el capital imperialista, norteamericano en particular, adquiriera en la
industria petrolera Argentina un peso especfico mayor que el que tena- y un
activo fomento de los intereses extranjeros. Como resultado, YPF se ha
insertado en la estructura econmica argentina como un centro de decisiones
que, por lo que -hace tanto como por lo que deja de hacer, acta en el sentido
de perpetrar el atraso y la dependencia del pas. YPF, como las empresas
privadas -en cuanto institucin, y pese a la capacidad y abnegacin de sus
tcnicos-, es incapaz de implementar poltica alguna que saque al pas del
atraso.
108

Samuel Gorban, Ritmo industrial en la ltima dcada, Rosario, Editorial Rosario, 1951,
pgs.30 y 32.
58

Milcades Pea

La ms vasta empresa estatal argentina -los ferrocarriles- es el producto de un


negociado imperialista a costa del pas. Y como el Estado argentino representa
bsicamente el mismo conglomerado de intereses que antes de la
nacionalizacin de los ferrocarriles, sta no ha servido en nada para modificar
la fisonoma atrasada y semicolonial del pas. Al contrario, el "capitalismo de
Estado" en los ferrocarriles es, por su pavorosa ineficiencia y su completa
incapacidad para elaborar una poltica que contribuya a superar el atraso, un
verdadero puntal de la dependencia Argentina respecto a las metrpolis.
La siderurgia es otro bastin del "capitalismo de Estado" nacional, y tal vez el
ms profusamente aclamado como gestor y smbolo de la independencia
econmica. Sin embargo, el segmento decisivo de la siderurgia estatal
-SOMISA- est financiado por el capital norteamericano y su creacin fue
promovida e impulsada por el Ejrcito juntamente con las empresas
metalrgicas ligadas al capital financiero internacional (como Stam y Tamet), y
la American Rolling Mill Co. (ARMCO). Con un mnimo aporte de capital,
empresas privadas como ACINDAR y sus socios. extranjeros dirigen la
siderurgia desde el directorio de SOMISA a expensas del capital estatal.109
Desde luego, existe la Direccin de Fabricaciones Militares, de capital y
direccin puramente estatal. Pero este conjunto de empresas, donde la
contabilidad de costos es un enigma an no develado, constituye un modelo
de utilizacin irracional de recursos escasos y de conduccin irresponsable. La
ineptitud de sus marciales ejecutivos constituye desde hace aos la comidilla,
el hazmerrer y la fuente de ingresos ms fciles de las firmas consultoras que
operan en Buenos Aires.
Hasta hoy [1964] el Estado argentino no slo no ha elaborado sino que ni
siquiera se ha propuesto elaborar un plan orgnico de accin para el conjunto
de empresas estatales. Ms an: 16 aos despus de su nacionalizacin las
diversas empresas ferroviarias no han uniformado sus normas tcnicas ni su
contabilidad, ni han normalizado el material que emplean. Las empresas
estatales operan --en su interior y entre si- con la misma anarqua que las
empresas privadas y con algo ms de burocracia y algo menos de
productividad. (YPF piden EFEA con toda urgencia la construccin de una
playa de maniobras en Palmira, Mendoza. EFEA la construye entres meses
slo para enterarse de que YPF ha perdido inters y no utilizar la playa.
Episodios como ste se repiten constantemente entre todas las empresas
estatales, y en el seno de cada empresa. Como si el pas nadase en la
superabundancia de recursos!.)
El atraso argentino, la baja productividad del trabajo nacional, es realimentado
diariamente por el accionar de ese "capitalismo de Estado" que, dilapidando
sin cesar recursos escasos, refuerza la dependencia Argentina frente a las
metrpolis del capital.110
109

El capital actual de SOMISA es de 15 000 millones de pesos, que corresponden al Estado


en un 99%. Sin embargo, conforme a lo establecido parla ley de creacin, en el directorio
estn representados en igual proporcin el Estado y los intereses privados.
110
De todo esto se desprende una vez ms que slo la planificacin socialista de la economa
puede sacar al pas del atraso y la dependencia. Pero esta planificacin requiere un gobierno
de los obreros, peones y chacareros.
59

POPULISMO Y DEPENDENCIA

DOS FORMAS DE ATRASO:


PASES SEMICAPITALISTAS Y PASES NEOCAPITALISTAS
Hasta hoy el adelanto de un pas, sea el nivel alcanzado dentro de sus
fronteras por las fuerzas productivas, ha sido funcin de su industrializacin,
del ordenamiento de su estructura econmica en torno a un eje fundamental
constituido por la gran industria moderna, y todo pas que no ha alcanzado ese
nivel debe considerarse atrasado. (En otras palabras, el proceso de desarrollo
econmico es un proceso de capitalizacin real el medio ms efectivo es la
mecanizacin: y el campo caracterstico es la industrializacin.)
Para no cometer gruesos errores de concepto como el de colocar a un pas
como Argentina en un pie de igualdad con las naciones industriales, es preciso
recordar que el rasgo esencial del atraso: la falta de industrializacin integral,
es comn a diversos tipos de sociedades, desde la milenaria India hasta
pases jvenes, como Australia o Argentina. nacidos y desarrollados en virtud
de la expansin del capitalismo. Esta diversidad imprime su sello al atraso,
modificando la forma en que se expresa su aspecto esencial: la ausencia de
industrializacin.
Difcilmente se insistir en demasa sobre la importancia de tener presente
este concepto fundamental; lo que define esencialmente el atraso de un pas
es que falta en l la industrializacin; pero esta situacin es comn a pases
viejos y a pases jvenes, a pases que han heredado una vieja sociedad
feudal o pre-feudal y a pases nuevos, sin legados de sociedades antiguas
(surgidos en base al trasplante masivo de poblacin blanca europea), as como
a multitud de tipos intermedios entre estas dos formas extremas, que
ejemplifican India y China por una parte, y Argentina por otra.
En algunos pases el atraso se revela en que sus economas, especialmente la
agricultura, presentan un carcter local, escasamente monetarizado; la divisin
del trabajo es reducida y los transportes y ciudades estn poco desarrollados:
el campesino se halla atado a la clase terrateniente por vnculos personales;
subsisten las castas, etc..
Esta situacin. tpica en rasgas generales del medioevo europeo. acompaa el
atraso de un grupo de pases: Europa Oriental, Rusia y China antes de la
Revolucin. India. Egipto y, en menor grado, pases latinoamericanos en los
cuales la sociedad colonial se bas en la explotacin del trabajo indgena: 111
Mxico, Per, Bolivia.
No ocurre lo mismo en otros pases atrasados, surgidos como producto de la
ocupacin por inmigrantes europeos de enormes extensiones desrticas (o
habitadas escasamente por aborgenes prontamente extinguidos). La
economa de estos pases giro desde un principio entorno al mercado mundial.
Expresin mxima de la clsica divisin mundial del trabajo, sus economas
111

Explotacin de tipo capitalista colonial y no feudal, segn lo ha demostrado Sergio Bag en


una obra fundamental para comprenderla evolucin histrica de Amrica Latina, Economa de
la sociedad colonial, Buenos Aires, El Ateneo, 1949). Independientemente de este autor, esta
concepcin haba sido desarrollada y documentada en la Argentina por el Grupo Obrero
Marxista (Gom) en trabajos sobre la colonizacin espaola y la sociedad colonial. (Vase La
Argentina econmica y social", en Frente Proletario, Avellaneda, 20 de agosto de 1948.)
60

Milcades Pea

presentan desde sus primeros pasos un elevada grado de especializacin y


monetarizacin, con poco espacio para la produccin localista, el aislamiento
rural y la falta de comunicaciones.
Ms aun, las necesidades del mercado mundial impusieron en ellos un rpido
desarrollo ferrocarrilero y, ms tarde, vial. Por otra parte, no hubo all cuestin
de explotacin feudal del producto agrario en base a prestaciones
personales. Los terratenientes explotaron al productor mediante el arriendo de
sus tierras en dinero, o en especie cotizable en dinero (arriendo precapitalista,
sin embargo. ya que el agricultor no actuaba como empresario, farmer ingls,
sino como pequeo productor familiar).112
Estos pases, pese a la total monetizacin de sus economas. y a su elevado
grado de especializacin en la divisin del trabajo, no se han industrializado.
Son, pues, atrasados. Su atraso carece del colorido medieval propio de los
viejos pases, pero es igualmente atraso, y se expresa en un hecho estructural
bsico: la escasa capitalizacin real del conjunto de la economa (baja
composicin orgnica del capital nacional).

CONFUSIONES ACERCA DEL ATRASO Y LA MODERNIZACIN.


EL CASO DE LOS FERROCARRILES
Existe una fuerte tendencia a negar el atraso de estos pases nuevos en virtud
de la total mercantilizacin de sus economas y de fenmenos concomitantes,
como el desarrollo de los transportes, la mecanizacin extensiva de la
agricultura, etc. Se olvida el hecho esencial de su atraso: la falta de
industrializacin, y se lo niega enumerando todos los fenmenos que en los
pases industriales han sido producidos por la industrializacin, pero que en
estos pases nuevos han sido importados y se han desarrollado al calor de la
produccin para el mercado mundial, sin la estructura industrial que los
sustenta y les da su verdadero significado progresivo.113
112

Es preciso distinguir entre renta en dinero y renta capitalista, y la distincin no tiene un


valor acadmico, sino que implica profundas diferencias en las relaciones de clase en el seno
de la agricultura. La renta capitalista del suelo supone la aplicacin a la agricultura de un
capital, y por lo tanto la separacin entre el productor y sus medios de produccin y la
explotacin del trabajo asalariado, y consiste en el remanente sobre la tasa media de
ganancia que el empresario capitalista agrcola entrega al terrateniente. Por el contrario, la
renta en dinero que paga el pequeo productor familiar que opera con sus propios medios de
produccin (con su propio capital, siendo l su propio capitalista y asalariado) constituye una
transferencia directa al terrateniente de una parte del trabajo sobrante rendido por el
agricultor. Al comenzar el estudio de esta ltima forma deca Marx: "Entendemos aqu por
renta en dinero -a diferencia de la renta del suelo industrial basada en el rgimen de
produccin capitalista, que slo representa un remanente sobre la ganancia media- la renta
del suelo que brota de una simple trasmutacin deforma de la renta en producto[...l Aqu el
productor directo paga a su terrateniente en vez del producto su precio correspondiente." (El
capital, cit., tomo III vol. 2). Son estas situaciones en que "la renta del suelo, el tipo de
propiedad territorial correspondiente al rgimen capitalista de produccin, existe de un modo
puramente formal, sin que el arrendatario sea de por s un capitalista industrial o su
explotacin de tipo capitalista. As acontece, por ejemplo, en Irlanda, donde el arrendatario
es, por regla general, un pequeo campesino". (El capital, cit., tomo III, vol. 2, pg. 737.)
113
Los estancieros argentinos y sus polticos e intelectuales como Jos Hernndez
pregonaron la teora brbara segn la cual la civilizacin moderna e separable de la
industrializacin y puede basarse en... la ganadera extensiva. Jos Hernndez deca en
61

POPULISMO Y DEPENDENCIA

El desarrollo de los medios de transporte y comunicacin, la especializacin, la


urbanizacin, se exhiben como ndices de progreso, olvidando que el
desarrollo urbano indica el progreso de una economa si es producto de la
industrializacin, no as si resulta de otros factores, como la cercana de un
puerto que arroja al mercado mundial toda la produccin del pas, o la
exuberancia de la burocracia, etctera.
Es tpica la utilizacin del porcentaje de poblacin urbana. En 1914 la
Argentina, pas agrario, casi despoblado de industrias tena el 60% de su
poblacin radicado en las ciudades. Un observador superficial compara ese
dato con los. que existen para Inglaterra o Estados Unidos, para la India o
China y ubica a la Argentina entre los pases adelantados, olvidando estudiar
la diferencia entre la urbanizacin en Argentina y la urbanizacin en Inglaterra
o en Estados Unidos.
Otro error tpico es el de quienes, observando que la extensin de vas frreas
por habitante es casi la misma en Estados Unidos que en Argentina, pero muy
inferior en China, ubican a la Argentina como pas adelantado, junto a Estados
Unidos, olvidando que precisamente la orientacin econmica del ferrocarril
argentino (tributario de la exportacin, desvinculado de la economa nacional) y
su atraso tcnico, lo colocan, en lo esencial, junto a China 114 y no a Estados
Unidos.
En realidad, la longitud de vas frreas no indica el adelanto de una economa
nacional sino a condicin de responder a las necesidades del desarrollo "hacia
adentro" de las fuerzas productivas. Si, como es el caso de Argentina, los
ferrocarriles slo obedecen al propsito de llevar a los puertos la produccin
agropecuaria destinada al mercado mundial, y no guardan la menor relacin
con las necesidades internas de la economa nacional, estn indicando el
atraso del pas.
La construccin de los ferrocarriles en las colonias y pases poco desarrollados
no persigue el mismo fin que en Inglaterra, es decir que no son parte -y una
parte esencial- de un proceso general de industrializacin. Esos ferrocarriles
s emprenden simplemente para abrir tales regiones como fuentes
proveedoras de productos alimenticios y materias primas, tanto vegetales
como animales, no para apresurar el desarrollo social por estmulo a las
industrias locales. En realidad, la construccin de ferrocarriles en los pases
coloniales y subordinados es una muestra de imperialismo cuya esencia es su
funcin antiprogresista.115
carta a los editores de su Martn Fierro: Antes no se admita la idea de un pueblo civilizado
sino cuando haba recorrido los tres grandes periodos de pastor, agricultor y fabril [...] En
nuestra poca, un pas cuya riqueza tenga por base la ganadera, como en la provincia de
Buenos Aires, puede ni obstante ser tan respetable y civilizado como el que es rico por la
agricultura, de que lo es por sus abundantes minas, o por la perfeccin de sus fbricas [...] La
ganadera puede constituir la principal y ms abundante fuente de riqueza de un nacin, y
esa sociedad, sin embargo, puede hallarse dotada de instituciones libres [...] tener un sistema
rentstico debidamente organizado, etc.." Jos Hernndez carta a los editores de la 8.va.
edicin de Martn Fierro, Buenos Aires, Ed. Sopena, 1942, pg. 13.
114
La comparacin se refiere a China antes de 1949.
115
Allen Hutt, This final crisis, citado por Ral Scalabrini Ortiz, Historia de los ferrocarriles
argentinos, Buenos Aires, Editorial Reconquista, pg. 226.
62

Milcades Pea

Ms an, como seal Rosa Luxemburg:


"la construccin de ferrocarriles no puede tomarse como evidencia de que en
un pas domina el modo capitalista de produccin".116

Esta orientacin consciente de la economa de los pases nuevos como


Argentina, esa verdadera estructuracin del atraso mediante elementos de
progreso como el ferrocarril, tiene una decisiva importancia para toda la
evolucin posterior de estos pases, determinando permanentemente no slo
la velocidad de su desarrollo, sino el sentido del mismo. Como lo indicaba con
gran precisin el economista ingls Hawtrey, presidente de la Royal Economic
Society:
Los modernos mercados y medios de comunicacin permiten un desarrollo
sistemtico [...] Pero el ritmo del desarrollo es limitado, y el orden de
preferencia otorgado por el terrateniente a los diferentes proyectos puede
acelerar o retardar cualquier aspecto del desarrollo no meramente por aos,
sino por generaciones. No se trata enteramente de un problema de acelerar o
retardar. Puede resultar afectado permanentemente el carcter y la direccin
del desarrollo. Las rutas seleccionadas para las lneas de comunicacin
determinarn la situacin de los centros de poblacin grandes y pequeos, los
sitios en los cuales se colocarn los productos en el mercado domstico, y los
canales por los que sern exportados hacia los mercados exteriores. Cada
lnea de ferrocarril, camino o puerto, descubre cierta parte de los recursos
naturales del pas y abre una oportunidad pira colonos capitalistas. La tierra es
como una blanca tela sobre la cual ha de pintarse un cuadro. El diseo
general est determinado por las lneas de comunicacin escogidas. El
desarrollo siguiente es una fijacin de detalles. 117

116

Rosa Luxemburg, The Accumulation of Capital, New Haven, Yale University Press, 1949,
pg. 353.
117
R G. Hawtrey, ob. cit., pg. 12.
63

POPULISMO Y DEPENDENCIA

LOS CRITERIOS DE ERNST WAGEMAN


En lneas generales, los dos tipos de pases que hemos descrito coinciden con
los dos grandes grupos en que el economista Ernst Wageman haba
clasificado a los pases atrasados. Distingua Wageman entre pases
semicapitalistas y pases neocapitalistas, diferencindolos en base a las
siguientes caractersticas fundamentales:

Pases semi-capitalistas
(o de capitalismo parcial)

Pases neo-capitalistas
(o de capitalismo incipiente)

Casos tpicos

India, China

Argentina, Sudfrica

Poblacin

Grande o regular

Escasa

Comercio exterior

Escaso

Grande

Uso de
maquinaria

Escaso

Escaso

Capital real
por habitante

Escaso

Escaso

64

Milcades Pea

LA DEPENDENCIA ARGENTINA DE YRIGOYEN A PERN


Debo una palabra de gratitud a todos los que facilitaron esa tarea, primeros entre ellos el
seor Dionisio Trillo Pays y las seoritas Mara Herminia Costa Valle y Albana Larrinaga, de
la Biblioteca Nacional de Montevideo, que me prestaron la ms inteligente y valiosa
cooperacin.

CAPITULO I
EL RADICALISMO Y LOS GOBIERNOS RADICALES
Al avanzar la primera dcada del siglo XX, el sistema de gobierno oligrquico
chocaba cada vez mas con las necesidades primordiales de la burguesa
argentina en su conjunto y de su socio mayor, el imperialismo ingls, que era
preservar el orden. La falta de democracia arrojaba a amplios sectores
burgueses y pequeo-burgueses al camino de la conspiracin incesante y el
golpe de Estado peridico. Los polticos ms sagaces de la oligarqua
advierten entonces la necesidad de disponer de una vlvula de seguridad para
el orden mediante un juego bipartidista que permita a la oposicin llegar al
gobierno sin acudir a la sedicin. Pellegrini declara en 1905:
En nuestra Repblica el pueblo no vota; he ah el mal, todo el mal... Donde el
pueblo vota, la autoridad es indiscutida, y las rebeliones y conmociones son
desconocidas. Reconozcamos que no habr para nuestro pas la posibilidad
del progreso poltico, de paz pblica, de engrandecimiento nacional, mientras
no fundemos nuestro gobierno sobre el voto popular.

En el mismo ao, una revolucin acaudillada por el partido radical de Hiplito


Yrigoyen, que cont con el apoyo y la participacin de vastos sectores
burgueses y pequeo burgueses revel a la oligarqua que si no permita que
estos grupos llegasen al Gobierno en elecciones democrticas debera afrontar
continuas conmociones, con desastrosas consecuencias para sus capitales y
para su crdito ante los consorcios ingleses.
Finalmente, en 1912, bajo el gobierno de Roque Senz Pea, la oligarqua se
decide a aceptar lo inevitable y promulga una reforma electoral que establece
el voto secreto y obligatorio. Slo los sectores ms reaccionarios de la
oligarqua se opusieron a la reforma; uno de sus representantes, rico
latifundista e industrial azucarero ms tarde candidato presidencial del
partido Demcrata Nacional declaraba defendiendo las ventajas del voto
pblico sobre el voto secreto, que:
"el voto pblico permite su calificacin, pues los empleados siguen las
tendencias del patrn, los colonos las del profesional, y as sucesivamente; y
de este modo, tiene en la eleccin el afincado y el intelectual una
representacin que es de hecho .proporcional al valor de sus intereses y a la
importancia de sus conocimientos culturales.118

Pese a esto la reforma electoral fue aprobada, y de este modo el rgimen


poltico se adecu a las nuevas condiciones sociales creadas por el intenso
desarrollo capitalista del pas.
118

Declaraciones del Dr. Patrn Costas a La Prensa, octubre 27, 1912.


65

POPULISMO Y DEPENDENCIA

El rgimen oligrquico resguardaba los intereses del imperialismo ingls y del


conjunto de la burguesa argentina. Pero la maquinaria estatal se hallaba en
manos de una reducida dique ntimamente vinculada al capital britnico y sus
aliados ms directos los estancieros de Buenos Aires, el gran comercio
importador, los consorcios financieros a la cual no tenan acceso amplios
sectores terratenientes, industriales, comerciales y pequeo-burgueses. Del
proletariado urbano y rural no hay ni que hablar. El desarrollo capitalista del
pas reclamaba mayor influencia en el poder para esos nuevos estratos
capitalistas, ligados econmicamente a la oligarqua, s, pero ajenos al ncleo
de familias oligrquicas que se reunan en el Jockey Club y monopolizaban el
gobierno del pas. Aquellos sectores de las clases dominantes y la pequeoburguesa as como algunos grupos de la oligarqua fueron hacia la Unin
Cvica Radical (UCR) para impulsar sus intereses capitalistas. Por razones
opuestas se volcaron tras ella las masas pobres de la ciudad y del campo, y el
proletariado,
Todas esas clases y sectores de clases, distintos y contradictorios, se sumaron
y restaron en la UCR. Para Yrigoyen, el radicalismo era el gran movimiento de
opinin, canalizado por una eficiente maquinaria electoral a quien todo el
mundo votaba sin saber exactamente por qu. Pero semejante partido no es
otra cosa que un cero grandioso, y efectivamente eso era el radicalismo
argentino. Su nico programa llambase sufragio universal, reivindicacin
democrtica y burguesa con la cual estaba de acuerdo todo el pas excepto
naturalmente la lite oligrquica cuya posesin del poder poltico se basaba
justamente en la inexistencia del sufragio universal. Ms all no iba la UCR.
Otras reivindicaciones enteramente democrticas y burguesas pero realmente
radicales es decir, que iban a la raz de los problemas nacionales tales
como la distribucin de las tierras de los terratenientes y la liberacin del pas
del yugo imperialista britnico, le eran completamente extraas al partido de
Hiplito Yrigoyen. Por lo dems, cualquier planteo concreto de cualquier
poltica determinada fatalmente hubiera disgregado los elementos
contradictorios de que se compona ese partido que segn uno de sus
prohombres reuna:
muchedumbres fervorosas y heterogneas, formadas por individuos de las
ms diversas condiciones econmicas y culturales, a los nietos de los
prceres fundadores y a los hijos de los inmigrantes, al obrero manual y al
estudiante, al chacarero de la pampa y al pen de la puna 119

No en vano Yrigoyen tronaba sempiterno contra quienes queran ver en el


radicalismo un movimiento de clase o le demandaban una postura cualquiera
ante los problemas fundamentales de la economa argentina. En el seno de su
partido deca Yrigoyen
no slo son compatibles todas las creencias en que se diversifican y
sintetizan las actividades sociales, sino que le dan y le imprimen su verdadero
significado.120

A un dirigente radical que se alejaba porque un diario radical sostena una


tesis econmica distinta a la propia, Yrigoyen le escriba:
119
120

Ricardo Rojas, El Radicalismo de Maana. P. 213. Losada, Bs. As., 1946.


Carta a Pedro Molina, setiembre 1909, en Documentacin, p. 64.
66

Milcades Pea

Se fue usted por una futilidad. (Si la UCR se ocupase de esos problemas)
se descalificara por s misma. Sera una derogacin de principios, de su
pensamiento puramente genrico o institucional y una desviacin de la lnea
recta que tanta autoridad le ha dado en la Repblica 121

En vez de un programa poltico, Yrigoyen ofreca una mstica y el culto de su


personalidad mesinica que, bien entendido, servan al fin plenamente poltico
de conservar juntos los intereses contradictorios que integraban la masa
amorfa del radicalismo.
Su causa es la de la Nacin misma y su representacin la del poder pblico.
Es sublime la majestad de su misin, y a ella entrega sus fervores infinitos, se
robustece y vivifica constantemente en las puras corrientes de la opinin; es
la escuela y el punto de mira de las sucesivas generaciones y hasta el
ensueo de los nios y el santuario cvico de los hogares.122

Todo esto no quera decir nada, y por lo mismo cualquiera poda atribuirle el
significado que quisiera. En consecuencia, todos votaban por el radicalismo:
terratenientes, industriales, pequeo-burgueses, obreros. Pero la UCR no los
representaba a todos, ni todos controlaban a la UCR. El ncleo esencial y
dirigente del partido, el que determinaba la poltica efectiva y desprenda de su
propio medio ministros y altos funcionarios, estaba perfectamente
mancomunado en ideas e intereses fundamentales con el imperialismo ingls,
con la burguesa terrateniente argentina, con el capital financiero e industrial
tan ntimamente vinculado a los dos primeros, con el ejrcito su guardia
pretoriana, y la Iglesia su gendarme espiritual. Las cuatro quintas partes
de la UCR eran populares, pero el quinto decisivo el dueo de casa que
trazaba y ejecutaba la poltica serva al imperialismo y a la burguesa
argentina.
Al aplicarse la ley que garantizaba el sufragio universal y secreto sancionada
en febrero de 1912 el radicalismo comenz a obtener un triunfo tras otro en
diversas elecciones provinciales y locales.
La oligarqua sinti intensa alarma y Victorino de la Plaza, el ltimo presidente
oligrquico, dijo en un mensaje al Congreso, que:
ni remotamente podra suponerse que, por salvar formas de imparcialidad
electoral, pudiera serle (a l) indiferente la suerte del pas o el desastre de las
instituciones.

A fin de evitar el desastre de las instituciones a eso equivala para ella un


triunfo radical la oligarqua multiplic toda clase de fraudes y maniobras para
impedir los resultados legtimos del sufragio123. Pero fracas, y en octubre de
1916124 Yrigoyen llegaba al poder con ms de 100.000 votos de ventaja sobre
sus adversarios, contando con un tremendo respaldo popular. El da que
asumi el mando, en medio de una apoteosis popular nunca vista en el pas, la
multitud desat los caballos de su carroza y lo arrastr en triunfo hasta la Casa
de Gobierno.125
121

dem, 59-61.
dem, 64
123
Palacio, Ernesto, Historia de la Argentina, II. P. 335 (Pea Lillo. Bs. As., 1965).
124
12 de octubre de 1916
125
dem. II, 338
122

67

POPULISMO Y DEPENDENCIA

El triunfo radical de 1916 marca un momento trascendental en la historia


argentina, que indica la irrupcin en la vida poltica de las masas populares,
marginadas hasta entonces por el rgimen oligrquico. Esa fue, y en eso
termin, la progresividad histrica de la Unin Cvica Radical. Fue el primer
movimiento poltico argentino multitudinario, que llega al poder impulsado por
el voto de las masas rurales y urbanas, pequeo-burguesas y proletarias, en la
primera ocasin que stas tuvieron de manifestarse. Esto era nuevo para el
pas, y haba temor en su clase dominante (incluso el capital imperialista).
En el gabinete de Yrigoyen slo hay tres apellidos oligrquicos; los dems,
ilustres desconocidos.
Las gentes distinguidas hablan con horror de la plebe radical, de la chusma
que ha llenado las calles para acompaar en su triunfo a Hiplito Yrigoyen.
Las empresas extranjeras, con su fino olfato, adivinan en ese hombre la
tentativa de halagar a la plebe que lo adora. No tranquiliza el que Hiplito
Yrigoyen no haya expuesto opiniones en materia social o econmica y el que
su misin providencial slo consista, al parecer, en la pureza del sufragio.
Porque esas turbas, ese mundo de abajo que exalta a su apstol, no
pretender que se pida cuenta de sus abusos al capital extranjero, que se
limite el poder inmenso que ha dado el rgimen a las compaas? Le temen
muchos sacerdotes y catlicos, que le imaginan despreciador del matrimonio
y de las prcticas religiosas. Y hasta el Ejrcito le teme. Todos temen a
Hiplito Yrigoyen salvo sus partidarios, la clase media y los pobres.126

Pronto se disiparan los temores. Ya en el poder, Yrigoyen y su partido Radical


se aplicaron a poner en prctica el consejo de ese gran conservador y
superreaccionario que fue Meternich: gobernar y no cambiar nada. Uno de
los primeros actos del nuevo gobierno fue designar para una alta funcin a
Joaqun S. de Anchorena, uno de los ms grandes terratenientes y capitalistas
del pas, prototipo de oligarca.127
Desde el primer momento, el gobierno radical contina la poltica tradicional de
la alianza britnico-estancieril que domina la historia argentina, con las
variantes impuestas por las modificaciones que la guerra europea introduca
en el mercado mundial y en la economa nacional, y por la circunstancia de
que el partido gobernante necesitaba el apoyo de las masas, y slo poda
conservarlo mediante una poltica de ciertos matices populistas y obreristas,
que los tradicionales gobiernos oligrquicos no necesitaban ni buscaban.

"GOBERNAR Y NO CAMBIAR NADA"


La situacin econmica era prspera. El imperialismo de la Entente compraba
los productos argentinos de exportacin y la balanza comercial era
crecientemente favorable hasta el punto de poderse rescatar, a pedido de
los acreedores, parte de la deuda externa por un valor de 250 millones de
pesos oro. Adems, a favor de la disminucin de las importaciones, haba
crecido la industria fabril.
126
127

Glvez Manuel, Vida de HiplitoYrigoyen. p. 237. Bs. As., 1939.


La Prensa, noviembre 25, 1916.
68

Milcades Pea

La guerra europea enriqueca a la burguesa argentina, cuya neutralidad haba


sido declarada en 1914 y sostenida durante ms de dos aos por el presidente
oligrquico de la Plaza y su Ministro de Relaciones Exteriores Jos Luis
Muratore ambos pronunciadamente partidarios y servidores del imperialismo
ingls.
Yrigoyen mantuvo la neutralidad, apoyado por su ministro de Relaciones
Exteriores Honorio Pueyrredn, gran amigo de Inglaterra. El enigma de por
qu gobernantes tan bien dispuestos hacia Inglaterra permanecan neutrales
en una guerra entre el imperialismo ingls y sus rivales, se aclara recordando
que la neutralidad argentina era una neutralidad activamente beligerante al
servicio de Inglaterra, que permita a la Metrpoli recibir los necesitados granos
y carnes de su semicolonia y a la burguesa de la semicolonia prosperar y
enriquecerse. Como lo declar Lloyd George, entonces primer ministro
britnico:
la guerra se gan sobre toneladas de carne y trigo argentino.128

Al trmino de la guerra, Yrigoyen fue capaz de poner en prctica la vieja


aspiracin de la burguesa argentina sentada yo, en las Doctrinas Calvo y
Drago de dar status jurdico internacional al derecho de las burguesas semicoloniales de maniobrar y regatear ante las metrpolis imperialistas. Yrigoyen
pidi a la Liga de las Naciones que reconociera formalmente la igualdad de
todos los estados, grandes y pequeos, es decir, el derecho de pases como la
Argentina a discrepar con las grandes potencias.
Ante el rechazo de su pedido la Argentina se retir de la Liga. Pero si Yrigoyen
pudo dar este paso relativamente atrevido fue porque gracias al apoyo popular
poda actuar con ms independencia que los gobiernos oligrquicos, sin
consultar a cada paso importante con la Embajada britnica. El arrastre
plebeyo del radicalismo insuflaba una arrogancia particular a la diplomacia de
Yrigoyen, que errneamente la oligarqua atribua:
al desmedido engreimiento presidencial, combinado en l con un
engreimiento nacional no menos desmedido. La nocin de la medida de la
relatividad de nuestra significacin en el concierto mundial falt totalmente a
Yrigoyen 129

Los polticos oligrquicos; incubados en los directorios de empresas


extranjeras, pecaban justamente por un exceso de comprensin del podero
imperialista y una notable subestimacin de la capacidad del pas. El nico
engreimiento de que era capaz la oligarqua era de su subordinacin a su
Majestad Britnica.
Pero la neutralidad era un subproducto de la posicin semi-colonial de la
Argentina respecto a Inglaterra, y el gobierno de Yrigoyen no dej por hacer
nada de lo necesario para conservar y afianzar el predominio del capital
extranjero sobre la vida nacional. Al llegar el radicalismo al poder, las
inversiones extranjeras en el pas alcanzaban a 3.200 millones de pesos oro,
de los cuales 2.000 correspondan al imperialismo ingls.130
128
129

Crcano, Miguel ngel, La Fortaleza de Europa, p. 49. Kraft, Bs. As., 1951.
Pinedo, Tiempos. 47.
69

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Colocado en emprstitos, ferrocarriles, bancos, puertos, empresas de


transporte tranviario, de electricidad, gas, y otros servicios pblicos, en
frigorficos y compaas inmobiliarias, en industrias fabriles y consorcios
financieros, el capital Imperialista abrazaba mortalmente a la economa
argentina.
El monto abrumador del capital ingls invertido en el pas haba sido decisivo
ms de una vez, Es repetitivo consignar que diversos presidentes eran
elegidos en los directorios de las compaas inglesas, o el caso de aquel
presidente que se qued sin ministros ,ni congreso por querer investigar las
finanzas de los ferrocarriles ingleses. Vale la pena, sin embargo, recordar la
ancdota que cuenta en sus memorias el embajador ingls sir David Kelly,
referida al otoo de 1919.
El Foreign Office se senta molesto por un proyecto de ley azucarera argentina,
perjudicial para los barones del azcar, y haba encargado a la embajada en
Buenos Aires que tomara cartas en el asunto. Mister Kelly se dirigi al
consorcio Leng Roberts, agente entre otras cosas de Baring Brothers, que
acostumbraba prestar dinero al gobierno argentino. De inmediato el jefe de la
casa Leng le explic que haba mantenido conversaciones ntimas con
diputados y senadores de primer rango, tanto oficialistas como opositores, y
tambin con los miembros del gobierno, y estaba satisfecho porque saba que
el proyecto no iba a convertirse en ley.
Y me dio un pronstico acertado dice Kelly del curso que efectivamente
siguieron los acontecimientos.

As se escriba la historia argentina, entre cuatro poderes: los tres


constitucionales y otro de facto que controlaba a los restantes, llamado capital
ingls. Pese a la necesidad de liberar al pas de esa terrible presin, la actitud
radical ante el imperialismo era enteramente conservadora. El Ministro de
Relaciones Exteriores y Agricultura de Yrigoyen, Honorio Pueyrredn, al ser
agasajado en Londres, en 1920, tranquiliza a los capitalistas britnicos sobre la
poltica obrerista y nacionalista del radicalismo, manifestando que:
la nica manera de proteger al capital era crear un estado de buen humor
entre los obreros. Y agrega Gran Bretaa en ninguna parte hallar
mejores amigos que en la Argentina.131

Un ao antes, el embajador de Yrigoyen en Gran Bretaa, lvarez de Toledo,


haba respondido a una pregunta del Times sobre la situacin obrera
argentina, manifestando que:
los recientes conflictos obreros en la Repblica Argentina no fueron ms que
simple reflejo de una situacin comn a todos los pases y que la aplicacin
enrgica de la ley de residencia y la deportacin de ms de doscientos
cabecillas bastaron para detener el avance del movimiento, que actualmente
est dominado.

Agreg que:
130

Phelps, Vernon Loweil, The International Economic Position of Argentina. P. 99.


Pensilvania, 1938).
131
Financial News, diciembre 28, 1920.
70

Milcades Pea

la Repblica Argentina reconoce plenamente la deuda de gratitud hacia los,


capitales extranjeros, y muy especialmente hacia los britnicos por la
participacin que han tenido en el desarrollo del pas, y que est dispuesto a
ofrecer toda clase de facilidades para otro desarrollo de su actividad132

Posteriormente lvarez de Toledo fue designado por Yrigoyen Presidente del


Banco de la Nacin. El embajador en Estados Unidos haca coro, declarando
en 1920 ante los capitalistas norteamericanos que:
la Argentina no ha auspiciado ninguna idea de monopolio o de exclusin de
la industria privada. El capital extranjero destinado a la explotacin de
nuestras riquezas ha sido siempre tratado de la manera ms amplia y
liberal133

Pero la cuestin no queda en simples declaraciones. Al iniciarse el gobierno


radical debe encarar el problema petrolero. Las dos primeras opiniones que
consulta son las de los abogados de la Mexican Oil Co. (trust ingls) y de la
Standard Oil.134 Al terminar la guerra, el imperialismo britnico, que actuaba
como comprador nico, tiraba abajo el precio de las exportaciones argentinas,
elevaba sus fletes martimos cobrando al pas tres y cuatro veces ms que a
sus colonias y explotaba al pas de mil modos diferentes.135
A pesar de todo, el gobierno radical le concede a Inglaterra crditos a bajo
inters, sin garantas, para que compre las cosechas argentinas a los bajos
precios fijados por ella. Y hasta ampara al capital ingls contra su competidor
yanqui, comprometindose a no utilizar en Estados Unidos, directa ni
indirectamente, las libras obtenidas en pago. Pese a la favorable situacin en
que se hallaba la Argentina para negociar con amplias reservas de oro en su
haber, y necesitado como estaba el imperialismo de los productos argentinos
el radicalismo no intent la menor defensa de la economa nacional frente a
las exigencias de la metrpoli.136
Su justificacin tomada del arsenal con que la oligarqua sola exaltar su
sometimiento al imperialismo fue dada por el ministro Pueyrredn en la
Cmara de Diputados diciendo que no se poda tener frente a Inglaterra un
criterio de negociante y que era preciso elevar el espritu hasta contemplar
no slo el inters argentino, sino tambin el inters extranjero.137 Por el
contrario, algunos sectores conservadores pidieron que como garanta del
crdito se exigiera al imperialismo la entrega de ttulos de la deuda externa.
Uno de sus voceros autor de tal proyecto manifest:

132

La Nacin, Bs. As., julio 13, 1919


Diario de Secciones de la Cmara de Diputados de la Nacin; (en adelante DSCDN); 24 de
agosto de 1949, Pg. 2749.
134
DSCDN, 1916, t. v, p. 4400 y ss.
135
DSCDN, 25 de noviembre de 1919
136
Greffier, Mauricio, El convenio del 4 de Febrero, Revista de Ciencias Econmicas. p. 83.
Bs. As., 1919.
137
DSCDN, noviembre 25, 1919.
133

71

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Creo que hay que aprovechar la oportunidad de que pases extranjeros


necesitan de nuestras cosechas, para que nacionalicemos nuestra deuda
externa, que est repartida en toda Europa y para que radiquemos en el pas
una porcin de papeles importantes que tienen un gran valor, a fin de que
este pas, tan rico y prspero, no viva toda la vida trabajando para el
extranjero138

Pese a las esperanzas que pudieron haber depositado en l los chacareros y


las peonadas campesinas, el radicalismo respet y ampar al latifundio, base
fundamental del predominio de la burguesa terrateniente y del atraso del pas.
Bajo el gobierno radical creci la concentracin de la propiedad territorial en
manos de los grandes latifundistas. En 1914 un reducido nmero de familias
terratenientes menos de medio millar posean el 13 % de la superficie de
la provincia de Buenos Aires, la regin ms rica del pas. En 1921 tenan ms
del 19%.139
Dijo Yrigoyen en 1916:
Requirese una nueva orientacin de la poltica agraria para llegar a la
subdivisin de la propiedad.

Lo cierto es que su gobierno no aport esa nueva orientacin. El paso ms


avanzado que se atrevi a dar en ese sentido fue alargar los plazos de los
arrendamientos rurales, lo que si bien libraba a los campesinos de ser
expulsados de la tierra a la primera cosecha que no satisfaciese al
terrateniente, perpetuaba al arrendatario como tal y al derecho del
terrateniente a explorarlo.
Tampoco en otros sectores vitales de la economa nacional el triunfo radical
aport modificaciones de real importancia. El petrleo constituye un caso
tpico.
La nacionalizacin y el monopolio estatal del petrleo brillan por su ausencia
en el programa del primer gobierno yrigoyenista. La crtica del capital
extranjero y la resistencia a su penetracin sern dbiles, ocasionales, casi
siempre acentuadas contra los intereses yanquis mientras se tiende a
olvidarse de los britnicos; sin exclusin por ello de actitudes complacientes
frente a ambos grupos de intereses internacionales y frente al capital
extranjero en general. Todo lo cual diverga poco de la estructura tradicional
del pas que legara la oligarqua.140

Por otra parte, Yrigoyen se opuso a que la red ferroviaria del Estado fuera
entregada al capital britnico, sosteniendo la propiedad estatal:
en materia ferroviaria y en todas aquellas actividades industriales afines con
los servicios pblicos 141

138

Palabras del diputado Marcos Avellaneda en DSCDN, 25 de noviembre de 1919.


Weil, Flix, The Argentine Riddie. p. 25. The John Day Co., New York, 1944.
140
Kaplan Marcos, Los Gobiernos Radicales y el Petrleo (CESA, rgano del Centro de
Estudios Sociales Americanos, Bs. As., febrero-marzo 1955.
141
Mensaje al Congreso de la Nacin, octubre 16, 1920).
139

72

Milcades Pea

Hasta entonces, en ms de una ocasin la poltica ferroviaria del Estado haba


servido a las empresas inglesas en general en perjuicio de los intereses de la
burguesa argentina, en especial de los estancieros, que sufran en forma de
altas tarifas las consecuencias del monopolio britnico del riel. Era tan
tremendo el peso del capital imperialista sobre el Estado semi-colonial
argentino, que ejerca en l una influencia mayor que la clase dominante
nativa. As por ejemplo, en 1890 el gobierno de la provincia de Buenos Aires
vendi al capital ingls, a cambio de jugosos beneficios para el gobernador y
su maquinaria poltica, el Ferrocarril Oeste de esa provincia, empresa estatal
sumamente eficiente que serva a una rica zona de donde brotan las
principales rentas de los terratenientes bonaerenses. Sin embargo, poco antes
el rgano de la burguesa terrateniente argentina la Sociedad Rural haba
designado para estudiar el problema ferroviario una comisin integrada por
tres grandes terratenientes Torcuato de Alvear, Jos Mara Anchorena y
Carlos Basavilbaso que recomendaron:
Pedir al Gobierno de la provincia de Buenos Aires la prolongacin extrema
de sus lneas, sobre todo de los ramales Oeste y Sur, a fin de que empresas
particulares no ocupen la zona natural de su ferrocarril por la paralizacin de
ste" y "que el Ferrocarril del Oeste se conserve siempre en manos del
Gobierno, y se prohba su enajenacin o su arrendamiento142

La burguesa argentina nunca ces de lamentar la entrega del Ferrocarril


Oeste. Carlos Pellegrini, uno de sus mejores representantes, deca en 1900:
Hace hoy diez aos que la lnea frrea del Oeste pas a manos de una
empresa particular. Nosotros que no participamos del error tan generalizado
de que el Estado no debe ser administrador, creemos an hoy que esa venta
no debi realizarse, porque el Oeste en manos del gobierno provincial hubiera
sido, como lo fue, un propulsor eficaz del progreso en los territorios que
atraviesa, pues los capitales privados, si pueden hermanar el fomento de la
riqueza general con su mejor lucro, lo hacen, pero si aqul no trae aparejado
ste inmediatamente, no se erigen jams en propulsores del progreso y
bienestar comn143

FUNCIONES DEL ESTADO SEMICOLONIAL


Los mejores polticos de la burguesa argentina como Pellegrini y Roca que
fueron grandes amigos del imperialismo ingls tuvieron conciencia de que
cierto grado de capitalismo de Estado, vale decir de empresas explotadas por
el Estado, era vital y necesario para negociar con el imperialismo. En 1687, el
gobierno de Jurez Clman vendi las Obras Sanitarias de Buenos Aires a un
consorcio ingls encabezado por Baring Brothers. Posteriormente, al llegar
Pellegrini a la presidencia de la Nacin, logr anular el contrato y retomar
Obras Sanitarias para el gobierno de la Nacin. El general Roca, que se
encontraba en Europa, se opuso a la venta y escribi:

142
143

Anales de la SRA, 1888, p. 489


El Pas, Bs. As., Julio 1, 1900.
73

POPULISMO Y DEPENDENCIA

A estar a la teora de que los gobiernos no saben administrar, llegaramos a


la supresin de todo gobierno por intil, y deberamos poner bandera de
remate a la Aduana, al Correo, al Telgrafo, a las Oficinas de Rentas, al
Ejrcito y a todo lo que constituye el ejercicio y deber del poder.144

Evidentemente, Roca y Pellegrini comprendan que "poner bandera de remate


a todos los servicios pblicos era el camino ms seguro para perder la relativa
capacidad de maniobra con que la burguesa argentina contaba para negociar
con el imperialismo. Pero los gobiernos oligrquicos tenan pocas posibilidades
de utilizar esa comprensin, porque la falta de respaldo popular los tornaba
impotentes ante el capital imperialista.
Al presidente Luis Senz Pea, que tuvo la ocurrencia de hacer investigar las
finanzas de los ferrocarriles ingleses, las empresas lo dejaron sin ministros y
sin Congreso.
Puesto que el amplio apoyo popular con que contaba le otorgaba cierta
independencia respecto de la embajada britnica y los directorios de las
empresas extranjeras, Yrigoyen en cambio, poda atreverse a afirmar que:
el Estado debe adquirir una posicin cada da ms preponderante en las
actividades industriales que responden principalmente a la realizacin de
servicios pblicos145

El gobierno de Yrigoyen realiz o intent realizar una poltica de


intervencionismo estatal para salvar la ganancia de la burguesa argentina y en
especial la renta de los terratenientes, en momentos en que descendan los
precios agropecuarios, se desvalorizaba la tierra, etc. Se apoy a los
chacareros con medidas tales como la distribucin de semillas (ya realizada
por los gobiernos oligrquicos en 1897, 1911, 1912, 1914, etc.) o la reduccin
de los arrendamientos y la prrroga de los mismos. Pero la medida bsica para
salvar la economa del campesino, darle la tierra en propiedad, nunca fue ni
siquiera esbozada. La baja de los precios agropecuarios al trmino de la
guerra cre una situacin difcil para la burguesa terrateniente, agobiada por
pesadas deudas. Yrigoyen no intent aprovechar la coyuntura para expropiar
las desvalorizadas tierras y entregarlas a los campesinos. Procedi a salvar la
renta de los terratenientes mediante una liberal poltica crediticia, y con ese
objeto proyect la creacin de un Banco Central que no se concret.146
La dislocacin del mercado mundial producida por la guerra haba indicado a la
burguesa argentina la necesidad de aventurarse en empresas hasta entonces
reservadas al imperialismo, como el transporte martimo y la construccin de
barcos. Para la nueva empresa el capitalismo argentino contaba con la
colaboracin del capital financiero internacional. En 1919 los ms destacados
representantes de la burguesa argentina y del capital imperialista con
intereses en el pas proyectan radicar en el pas la industria de las
construcciones navales mercantes con el propsito de preparar al pas para
bastarse a s mismo.147 y reciben amplio apoyo gubernamental.
144

Rivera Astengo, Agustn, Jurez Celman. p. 457. Ed. Kraft, Bs. As.; 1944.
Mensaje al Congreso de la Nacin, octubre 16, 1920.
146
Frondizi, Arturo: Petrleo y Poltica. P. 77. (Raigal, Bs. As., 1954).
147
La poca, Bs. As., febrero 21, 1918.
145

74

Milcades Pea

Apoyando este tipo de desarrollo de la economa nacional, en base de la


conjuncin del capital extranjero con el capital nativo, con predominio del
primero, continuaba Yrigoyen la poltica tradicional de la burguesa argentina,
que de ese modo haba desarrollado los ferrocarriles, los servicios pblicos y
en general todas las industrias del pas.

POLTICA POPULISTA Y REPRESIVA DEL RADICALISMO


Pero si Yrigoyen gobern segn los intereses esenciales de la burguesa
argentina, particularmente los terratenientes, su sector ms fuerte, y de la
Metrpoli britnica, lo hizo en permanente conflicto con la oligarqua que hasta
1916 haba detentado el Poder y, en algunos momentos, con toda la burguesa
nacional. La oligarqua haba sido expropiada polticamente por el radicalismo,
y no se lo poda perdonar. Con inusitada violencia combati al gobierno que se
apoyaba en la chusma, en el simple pueblo trabajador, y en base de ese apoyo
usufructuaba el aparato estatal sin afectar negativamente y favoreciendo
positivamente a la oligarqua, pero alejndola del ejercicio directo del poder.
La oposicin conservadora no tena un carcter de clase distinto al radicalismo
puesto que la direccin y la poltica del partido radical respondan a los
mismos intereses que sus similares conservadores pero haba s una
diferencia de categora social. El gobierno de Yrigoyen demostr que se poda
gobernar al pas sin apellidos patricios, es decir oligrquicos.
Aunque es notorio que figuraban entre los radicales hombres de lo ms
encumbrado del viejo patriciado y basta recordar, para convencerse de ello,
los apellidos de algunos de sus primeros diputados lo comn era que los
miembros de las antiguas familias, que eran o haban sido dominantes, no
estuvieran all, y que en cambio acompaaran a ese partido muchos de los
exponentes de la nueva riqueza, descendientes de inmigrados, y numerosos
elementos de la clase media. 148

Por otra parte, a fin de conservar su respaldo popular, el radicalismo hubo


forzosamente de realizar o proyectar cierta poltica populista, vagamente
obrerista: salario mnimo, rebaja de alquileres, reglamentacin del trabajo a
domicilio, conciliacin y arbitraje en caso de huelgas, con cierta tendencia a
favorecer a la parte obrera. Todo esto no afectaba mucho las ganancias del
capital, entonces ms elevadas que nunca a consecuencia de la guerra. Pero
provocaba la airada protesta de la burguesa, cuyo nico instrumento de
poltica social hasta entonces haban sido el sable de la polica montada y la
abnegacin patritica. Yrigoyen, en cambio, llama a delegaciones y
comisiones de huelguistas para que conferencien con l, y hasta les presta el
automvil presidencial para ciertas gestiones urgentes.
Por primera vez entran a la Casa de Gobierno obreros en representacin de
los huelguistas. Por boca de uno de sus principales diarios, la burguesa
expresa sus sentimientos afirmando que los obreros son hoy los
privilegiados. Y es de imaginar su indignacin cuando ante la negativa de los
ferrocarriles ingleses a reincorporar algunos huelguistas Yrigoyen dicta un
148

Pinedo, Federico, La Argentina en la Vorgine t. I, p.25. Mundo Forense, Bs. As., 1943.
75

POPULISMO Y DEPENDENCIA

decreto sensacional obligando a las empresas a readmitirlos en el trmino de


24 horas.149 O cuando Yrigoyen ordena a la polica que no perturbe las
reuniones obreras, asambleas sindicales etc., o cuando a una delegacin de lo
ms representativo del capital nacional y extranjero que iba a proponerle
movilizar el ejrcito y la escuadra para quebrar una huelga, Yrigoyen les
responde:
Entiendan seores que los privilegios han concluido en el pas, y que no ir
el gobierno a destruir por la fuerza esa huelga, que significa la reclamacin de
dolores inescuchados. 150

No es difcil imaginar la oposicin que todo esto despert en la burguesa


argentina y sus socios extranjeros. Ya en 1904, cuando en medio de una ola
de huelgas y aguda lucha de clases el Ministro del Interior oligrquico Joaqun
V. Gonzlez proyect una Ley Nacional de Trabajo que conceda algunas
mnimas mejoras al proletariado, la Unin Industrial Argentina se haba
pronunciado en contra con estas palabras:
La implantacin repentina de una reforma de esa ndole aumentara el costo
de produccin de la industria argentina que no podra competir con la
extranjera, libre de trabas de esa naturaleza, pues ningn pas del mundo
tiene una legislacin como la que se pretende imponer en el nuestro para
colocar a la Repblica en pleno rgimen de socialismo de Estado.151

Es comprensible su horror ante los tmidos intentos obreristas de un gobierno


populachero respaldado en el voto de las grandes masas trabajadoras. Un
comentario tpico de los grandes diarios deca:
el Gobierno vio impasible que la huelga detuvo las remesas financieras en
casi todo el pas, que paraliz durante largos meses el trfico del puerto, y...
conferenci de potencia a potencia con los cabecillas de la huelga y escuch
con calma las ms audaces y ofensivas proposiciones. Su accin, poco
plausible en un Gobierno, se redujo a dar buen empleo a elementos
destacados en la organizacin de aquellas protestas obreras. 152

Y, sin embargo, el obrerismo de Yrigoyen rindi un efectivo servicio al orden


capitalista. Hasta 1916 el sindicalismo argentino tena un carcter
extremadamente combativo y revolucionario, poco dado a la conciliacin con la
patronal y las tramitaciones ministeriales.
A una nota que en 1907 enviara el recin creado Departamento Nacional del
Trabajo a las dos centrales obreras entonces existentes, requirindoles su
colaboracin, la Unin General de Trabajadores UGT, contest que:

149

Glvez, Manuel, Vida de Hiplito Yrigoyen. p. 313-20. Bs. As., 1939.


Romariz Jos, La Semana Trgica. Hemisferio, Bs. As. 1952 y Glvez Manuel, Vida de
Hiplito Yrigoyen. p. 318. Bs. As., 1939.
151
Guerrero Amrico A. La Industria Argentina. p. 143. Bs. As., 1944.
152
La Nacin, diciembre 2, 1920.
150

76

Milcades Pea

para que en lo sucesivo no se molesten hacindonos proposiciones,


manifestamos que no creemos necesaria la intervencin del Departamento
Nacional del Trabajo en los asuntos que ataen a nuestra organizacin, por
estar convencidos de que todo lo que se refiere al bienestar y mejoramiento
de nuestra clase depende nica y exclusivamente del esfuerzo que pueda
desarrollar la accin obrera por medio de la lucha ejercida contra los que nos
sumen en la ms cruel explotacin.153

La Federacin Obrera Regional Argentina ni siquiera contest. Yrigoyen, a


favor de su poltica obrerista, logra influenciar algunos sindicatos y fue esa la
primera vez que el Estado se asegur cierto control sobre el movimiento
obrero, utilizndolo no slo para obtener votos con los cuales enfrentar la
oposicin de la burguesa, sino tambin para someter el proletariado al orden
imperante.
Por eso los historiadores ms reaccionarios coinciden en afirmar que:
la consecuencia ms importante del obrerismo de Yrigoyen es el haber
contenido la revolucin social. Al comenzar su gobierno hay mar de fondo en
los ambientes obreros. Yrigoyen detiene la revolucin social que hubiera
triunfado ms tarde.154

O bien que:
la poltica de Yrigoyen con relacin a los obreros tuvo consecuencias
auspiciosas. Su actitud prudente frente a los conflictos, animada de espritu
cristiano, y las leyes que se dictaron en materia de trabajo y previsin social,
por su iniciativa o con su auspicio, contribuyeron a granjearle el apoyo y la
adhesin de numerosos gremios, de los ms numerosos y aguerridos, como
el de los ferroviarios, sustrayndolos en igual medida a la influencia roja,
antes predominante. El movimiento obrero se nacionaliza en gran parte con
Yrigoyen. Por primera vez bajo su presidencia se vern manifestaciones
proletarias que lleven a su frente la bandera argentina155

Pero el obrerismo de Yrigoyen pona en evidencia su verdadera naturaleza


apenas se esbozaba un movimiento independiente de la clase obrera.
Entonces el radicalismo masacraba al proletariado con tanta puntualidad y
eficiencia como el ms reaccionario de los gobiernos oligrquicos. Desde 1915
el proletariado luchaba con redoblado vigor contra la tremenda explotacin
capitalista que sufra. En 1915 hubo 12.000 huelguistas, y 24.000 al ao
siguiente. En 1917 paran 136.000 obreros, y el ascenso proletario culmina en
1919, con ms de 300.000 trabajadores en huelga.156
En la semana del 7 al 14 de enero de ese ao, 1919, el combativo proletariado
metalrgico de Buenos Aires moviliz tras de s a la clase obrera y la poblacin
pobre en una huelga general que paraliz la capital de la Repblica. El origen
del movimiento se hallaba mucho menos en la influencia del triunfo de Lenin y
Trotsky en Rusia que en la miseria de los trabajadores, que ganaban 90 pesos
mensuales, menos de la mitad de lo requerido por la familia obrera.157
153

Luna, Yrigoyen, 260


Glvez, Manuel, Vida de Hiplito Yrigoyen. p. 322. Bs. As., 1939
155
Palacio, Ernesto, Historia de la Argentina t. II, p. 347. Pea Lillo. Bs. As., 1965
156
Estadsticas de Huelgas, p. 20.
157
dem, p. 21
154

77

POPULISMO Y DEPENDENCIA

El gobierno radical moviliz a la polica y al Ejrcito, que en colaboracin con


las bandas fascistas de la Liga Patritica, organizacin financiada por los
capitalistas, aplastaron sangrientamente al movimiento.
Frente a la fbrica donde se haba iniciado la huelga, un destacamento del
ejrcito ametralla a los obreros. Lo comanda un joven teniente, llamado Juan
Domingo Pern. Despus de haber anegado en sangre las barriadas obreras,
el jefe de polica, el destacado dirigente radical Elpidio Gonzlez, felicita a las
tropas en estos trminos:
Felicito al personal de la reparticin por la energa y valor demostrados. Debe
estar todava prevenido. Un pequeo esfuerzo y habremos terminado, dando
una severa leccin a elementos disolventes de la nacionalidad argentina, que
es un ejemplo en la historia de noble altivez, y para honor de la patria y de
quienes a costa de muchos sacrificios la formaron, legndonos valioso
ejemplo de patriotismo que mantenemos como rotunda protesta contra las
ideas y sistemas basados en la ms baja satisfaccin de apetitos materiales.

Pero la represin no termin con el aplastamiento de la huelga. Dando un


ejemplo de noble altivez la polica y las bandas fascistas desencadenaron un
progrom sin cuartel, llevando el terror a los barrios judos. El jefe de polica
haba ordenado:
Contener toda manifestacin y agrupaciones excepto las patriticas; las
dems deben disolverse sin contemplaciones.

El proletariado argentino recuerda estas masacres con el nombre de Semana


Trgica158 Dos aos despus, nuevamente el gobierno de Yrigoyen masacra al
proletariado. En el territorio de Santa Cruz los obreros rurales se haban
declarado en huelga, ocupando algunas estancias. Un teniente coronel del
ejrcito al mando de dos regimientos de caballera pone a todo el territorio en
pie de guerra, dicta una resolucin por la cual se fusilara sin formalidad alguna
a toda persona que portase armas, y dirige la represin ms brutal que pueda
imaginarse.
Cientos de obreros fueron detenidos, apaleados y recluidos en dantescos
depsitos. De ellos se escoga a quienes sealaban los representantes de las
empresas y se los llevaba al campo para fusilarlos. A alguno se les haca cavar
su propia fosa y luego incineraban los cadveres. As cayeron cientos de
obreros. Cuando el Juez de la regin entrevist a Yrigoyen para relatarle los
horrores cometidos y pedirle que se procesara a los responsables, Yrigoyen no
quiso hacerlo dijo que
una medida semejante acarreara el desprestigio de las fuerzas armadas y
que la fe del pueblo en las instituciones deba salvarse a toda costa 159

Ya sobre la terminacin de su primer periodo presidencial, Yrigoyen dej


establecido con dos firmes trazos el carcter reaccionario del radicalismo
desde el punto de vista de la realizacin de las ms elementales tareas
democrticas. Aliado a la Iglesia Catlica, albacea de la oligarqua y el
imperialismo, Yrigoyen orden al gobernador radical de Santa Fe que vetara la
Reforma Constitucional recientemente efectuada en esa Provincia, por la cual
158
159

Oddone, Jacinto. La Burguesa Terrateniente Argentina. p. 286-295. Bs. As., 1936


Luna, Yrigoyen, p. 259.
78

Milcades Pea

se separaba la Iglesia del Estado y se introducan otras reformas que la hacan


la Constitucin ms democrtica del pas. El radicalismo se opona a la
separacin de la Iglesia y del Estado, deca Yrigoyen:
porque los argentinos que nos convocramos en el gran movimiento de
opinin, fijamos como regla de conducta invariable, el reconocimiento y
restauracin de las bases esenciales de la nacionalidad tal como estaba
consagrada en sus estatutos cardinales.160

Fiel a la misma orientacin, Yrigoyen se opuso a la introduccin del divorcio,


afirmando que:
Surgido el actual gobierno de un movimiento de opinin nacional para
afianzar y estabilizar definitivamente las bsicas instituciones sociales y
polticas del pas, cuando felizmente ha llegado a culminar en sus grandes
propsitos, no puede el Poder Ejecutivo permanecer indiferente ante una
iniciativa que amenaza conmover los cimientos de la familia argentina en su
faz ms augusta.161

EL INTERREGNO ALVEARSTA
Yrigoyen design su sucesor en la presidencia a Marcelo T. de Alvear, quien
fue elegido por una avalancha de votos (450.000 contra 200.000) y asumi en
octubre de 1922. Con Alvear llega al poder el ala derecha del radicalismo, cuya
poltica no difera sustancialmente en nada de la yrigoyenista, pero que careca
de su tinte populachero y obrerista, respaldndose en los sectores burgueses
del radicalismo. La oligarqua observ con alivio que Alvear no persista:
en algunas prcticas de grosera demagogia seguidas por Yrigoyen

Y que no admita a su lado:


a algunos de los elementos que haban acompaado al viejo caudillo. El
elenco ministerial fue de otro nivel.162

Alvear y su fraccin estaban mucho ms cerca del Jockey Club que Yrigoyen y
su chusma. A eso se reduca todo el cambio. Respecto a los grandes
problemas nacionales dominio del capital extranjero, latifundio, atraso
general de la economa Alvear como Yrigoyen gobern sin cambiar nada.
Cambi, s, la situacin del mercado mundial; desaparecieron las condiciones
especiales creadas por la guerra y la post-guerra y la burguesa terrateniente
argentina sigui enriquecindose como antes de 1914, vendiendo a Europa
sus productos agropecuarios. Se abandonaron entonces los intentos de
intervencionismo estatal y los proyectos de flotas mercantes, que ya no
parecan necesarias a la burguesa, confiada en que todo seguira igual que en
la preguerra. Por tanto, si el imperialismo ingls compraba normalmente los
productos agropecuarios y venda normalmente sus artculos manufacturados,
resultaba innecesaria la industria fabril que haba crecido durante los aos de
guerra.
160

Carta al gobernador de Santa Fe, abril de 1921, en Documentos, p. 311.


Mensaje al Congreso de la Nacin, Documentos, 319.
162
Pinedo, Federico, La Argentina en la Vorgine. p. 63. Mundo Forense, Bs. As., 1943/46
161

79

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Slo las ms poderosas empresas industriales muy vinculadas al capital


extranjero y los terratenientes soportaban la competencia de la avalancha de
mercaderas europeas que inund al pas. El gobierno de Alvear, lejos de
proteger a la industria nacional, rebaja los derechos aduaneros, contribuyendo
a su ruina.163 La fraccin yrigoyenista nada tuvo que objetar a esta poltica, con
lo que el radicalismo demostr nuevamente que su, poltica era la tradicional
de la burguesa terrateniente argentina aliada de Inglaterra, nada ms.
Pero bajo Alvear se produce un fenmeno nuevo, originado en Wall Street: el
capital norteamericano acelera vertiginosamente su penetracin en la
economa argentina, a travs de los emprstitos, de empresas de servicios
pblicos y mediante filiales de los grandes consorcios yanquis que instalan
fbricas y talleres de montaje para abastecer el mercado interno. Las
inversiones yanquis en el pas, que en 1920 totalizaban 75 millones de pesos
oro, alcanzan en 1927, al terminar la presidencia de Alvear, a 505 millones.
El imperialismo ingls, cuyas inversiones cuadruplicaban a las de Estados
Unidos164 vea cmo el pujante rival que ya lo haba desplazado del resto de
Amrica latina avanzaba peligrosamente en la Argentina, y se dispuso a
frenarlo.
El gobierno de Alvear le prest su ayuda, y entre otras cosas cerr el camino a
las empresas petroleras norteamericanas, desarrollando los Yacimientos
Petrolferos Fiscales (YPF) que llevaron una enrgica campaa contra la
Standard Oil. Eso s, sin afectar los intereses de Gran Bretaa, la metrpoli
dominante.165
En torno al conflicto entre YPF y el imperialismo yanqui se produce una fisura
en el seno de la burguesa argentina. En general la poltica de YPF era
respaldada por los aliados histricos del imperialismo ingls, los estancieros de
la Provincia de Buenos Aires. Por el contrario, el imperialismo yanqui, a travs
de la Standard Oil, inici una alianza que habra de ser duradera con la
burguesa industrial y terrateniente del Norte argentino.
A cambio de los dlares con que el imperialismo yanqui pensaba explotar el
petrleo del Norte, este sector combati implacablemente a YPF y lleg a
proponer la secesin de una provincia para impedir que YPF desplazara de all
a la Standard Oil (Bunge). Por otra parte, la Standard Oil se haba vinculado de
tiempo atrs a la industria, sector del capitalismo argentino que a medida que
creca tenda a acercarse al imperialismo yanqui; los presidentes de la Unin
Industrial Argentina estaban desde antes de la guerra en estrechas relaciones
con la Standard. Por el contrario, los estancieros se tornaban cada vez ms
hostiles hacia Estados Unidos, ese imperialismo que no slo competa con sus
productos, sino que los rechazaba de mil modos.
Precisamente bajo la Presidencia de Alvear, cuando ms penetraban sus
capitales en el pas, el gobierno yanqui intensific sus restricciones a la
importacin de carne argentina.166 La burguesa terrateniente respondi, por
163

Dorfman, Adolfo, Evolucin Industrial Argentina. p. 62-65. Losada. BS. As., 1942
Phelps, Vernon Lowell, The International Economic Position of Argentina. p. 99.
Pensilvania, 1938
165
Frondizi, Arturo. Petrleo y Poltica. p. 153. Raigal, Bs. As., 1954
166
Weil, Flix,The Argentine Riddie. p. 197. The John Day Co., New York, 1944
164

80

Milcades Pea

intermedio de la Sociedad Rural Argentina, haciendo suyo el slogan acuado


para ella por el embajador ingls en Buenos Aires: Comprar a quien nos
compra, lo que significaba comprar en Inglaterra. En abril de 1928, la
Sociedad Rural pide al gobierno que concierte tratados comerciales de
reciprocidad, que tenan el sentido de excluir a Estados Unidos del mercado
argentino.167

YRIGOYEN VUELVE AL PODER


Pero mientras todos esos procesos poco visibles transcurran en el seno de la
estructura argentina, se producan acontecimientos ms fciles de discernir.
En octubre de 1928, pese a la oposicin de Alvear y su fraccin, Hiplito
Yrigoyen volva al poder, plebiscitado por 800.000 votos contra 400.000 de
todos sus adversarios.
El capital ingls le dio la bienvenida, con palabras que caracterizan
perfectamente lo fundamental de su primer gobierno y de lo que dur el
segundo; el Presidente del Ferrocarril Central Argentino declar:
Es indudable que el gobierno del doctor Yrigoyen ha Inspirado fe y confianza
en Londres y una de las mayores pruebas es la siguiente: el 12 de octubre de
1928 las acciones del F. C. Central Argentino se cotizaban aproximadamente
al 90% de su valor. En la actualidad las acciones han llegado al 98%.

Y el Presidente del Ferrocarril Sud declaraba:


Me complace sobremanera testimoniar mi admiracin por las altas dotes de
Gobierno puestas de manifiesto por el Doctor Yrigoyen en cuanto se ha visto
en presencia de dificultades. En lo que respecta a los intereses ferroviarios se
mostr firma y ecunime y es en gran parte debido a las medidas que inici
que fundamos nuestra prosperidad168

Pero la burguesa argentina no las tenia todas consigo. Haba disgusto entre
las clases distinguidas, que decan que la vuelta de Yrigoyen al gobierno
significaba una catstrofe para el pas.
Otra vez el caos administrativo, la chusma en la calle y en los puestos
pblicos, las huelgas, el pobrero en la Casa de Gobierno. Hay que hacer
algo, exclaman los enemigos de Yrigoyen.169

La burguesa no estaba dispuesta a tolerar mucho tiempo al viejo e


inconducente conductor, y casi simultneamente con su triunfo electoral se
empieza a tramar su derrocamiento, con la colaboracin del ejrcito.170 En
efecto, el segundo gobierno de Yrigoyen irrit a la burguesa, y no tanto por su
obrerismo, cuanto por la corrupcin que floreci en grado increble y que era
particularmente insufrible para la burguesa porque no se limitaba a las altas
esferas sino que afectaba a toda la administracin, de abajo a arriba con la
167

White, John W., Argentina. The Life Story of a Nation. p. 203. The Viking Press, New
York, 1942 y Anales de la SRA, abril 1928.
168
Documentos, p. 328.
169
Glvez, Manuel. Vida de Hiplito Yrigoyen. p. 393. Bs. As., 1939.
170
Palacio Ernesto, Historia de la Argentina. p. 366. Pea Lillo. Bs. As., 1965.
81

POPULISMO Y DEPENDENCIA

sola excepcin del propio Yrigoyen.171 Adems, el gobierno de Yrigoyen que


haba hecho de la pureza del sufragio el tema de su vida se vali
ampliamente del fraude electoral para ganar las elecciones all donde no
estaba seguro de triunfar por otros medios.
Pero, entre tanto, se iniciaba una nueva fase en las relaciones entre la
Argentina y la metrpoli britnica, caracterizada por los acuerdos bilaterales
que cierran el mercado argentino para los competidores de Inglaterra y ligan
ms estrechamente la economa nacional al sistema imperialista britnico. En
1929 llega al pas una misin inglesa presidida por Lord D'Avernon, y se firma
con ella un convenio por el cual la Argentina se compromete a emplear en
Gran Bretaa el producido de su exportacin de cereales y otros productos.
Se trataba de un convenio netamente desventajoso para la economa
argentina172, que Inglaterra impuso amenazando con establecer un sistema de
preferencia imperial que cerrara el mercado ingls para las exportaciones
argentinas. Pero el Ministro de Relaciones Exteriores de Yrigoyen declar:
no nos interesa ni nos desazona si es la Gran Bretaa a quien le toca
recoger los mayores beneficios. Lo he dicho en una ligera interrupcin y lo
repito en este momento: tenemos con Gran Bretaa una gran deuda moral
que nos es grato confesar. Cuando todava ramos una expresin imprecisa,
Inglaterra lleg trayndonos el aporte de su fe, de su confianza, depositando
aqu sus capitales, trayendo las primeras lneas de los ferrocarriles, alrededor
de los cuales se fue realizando paulatinamente el progreso de la Nacin.173

Era el lenguaje tradicional de los agentes nativos del imperialismo ingls.


Cuatro aos ms tarde, con los mismos argumentos, los representantes de la
oligarqua proclamaran orgullosamente que la Argentina se pareca mucho a
una colonia inglesa. La Misin D`Avernon produjo un informe en el que se
registran datos de inters sobre el control imperialista de la economa
argentina, entre otros el grado considerable de capital ingls invertido en
empresas industriales aparentemente argentinas que producen para el
mercado interno.174
Pero si la Misin D`Avernon que vena a ajustar las relaciones entre metrpoli
y semicolonia fue calurosamente acogida por Yrigoyen, muy otra fue la actitud
ante Hoover, presidente electo de Estados Unidos en viaje por Amrica latina,
a quien se recibi sin mucho entusiasmo. Incluso, Yrigoyen le manifest en su
discurso de bienvenida que los pueblos sudamericanos esperaban que el
podero yanqui no fuera:
un riesgo para la justicia, ni siquiera una sombra proyectada sobre la
soberana de los dems Estados.175

Se ha sealado que entre las diversas manifestaciones oficiales con que fue
agasajado Hoover en su gira:
171

Weil, John W., Argentina. The Life Story of a Nation. p. 37. The Viking Press, New York,
1942
172
Salera, Virgil, Exchange Control and the Argentina Market p. 64. Columbia University
Press, New York, 1941.
173
DSCDN, noviembre 11 y 12, 1929.
174
Report, p. 15.
175
Documentos. p. 365
82

Milcades Pea

sobresali Yrigoyen por haber sido el nico que supo encontrar el tono para
hablar de potencia a potencia.176

Es cierto, pero debe contrastarse esa actitud con la obsecuencia ante la Misin
D'Avernon, y no es ocioso recordar que por ese entonces las inversiones
britnicas en la Argentina cuadruplicaban a las norteamericanas y en el
perodo 1926-1929 Inglaterra compraba a la Argentina cuatro veces ms (en
valor) que Estados Unidos.177
El gobierno de Yrigoyen prosigui la ofensiva contra la Standard Oil,
proyectndose una nacionalizacin del petrleo enderezada ante todo contra
el imperialismo yanqui, y en forma tal que los intereses imperialistas
predominantes en la industria petrolera argentina, que eran britnicos,
apoyaban la nacionalizacin.178 De todos modos, al 5 de setiembre de 1930 el
proyecto no haba sido aprobado, y al da siguiente Yrigoyen caa depuesto por
un golpe militar.

LA RESTAURACIN CONSERVADORA
A los pocos meses de su segundo gobierno Yrigoyen se haba hecho
intolerable para la burguesa argentina, y la intolerancia aument con el
avance de la crisis econmica.
En enero de 1930 el precio mundial de los cereales haba descendido 5%
respecto de 1926. En agosto la disminucin alcanzaba a 13%, y los precios de
cueros, lanas y otras exportaciones argentinas descendan igualmente. Con
los precios se achicaban tambin las reservas de oro.179 Tocaba a su fin la
prosperidad, y el capital nacional y extranjero advertan la necesidad de un
gobierno desligado de compromisos con las masas populares y sin veleidades
obreristas, un gobierno fuerte capaz de salvar la cuota de ganancia a
expensas del nivel de vida de las masas trabajadoras y gobernar en ntimo
contacto con los altos crculos capitalistas. Evidentemente, el gobierno de
Yrigoyen no era apto para esta funcin. Por eso la presentacin que el 22 de
agosto de 1930 realizaron ante el gobierno la Sociedad Rural Argentina, la
Bolsa de Cereales, la Unin Industrial Argentina y la Confederacin de la
Produccin, Industria y Comercio vale decir, la burguesa en pleno era
algo as como un llamado a la insurreccin.
Exponan los representantes del capital que ante el avance de la crisis era
preciso iniciar una poltica de proteccionismo aduanero y de toda especie para
la industria, la ganadera y la agricultura y, sobre todo, abolir las leyes de
proteccin al trabajo. Para esto, el radicalismo no serva. Haba demostrado su
eficacia para masacrar al proletariado cuando ste se levantaba, pero
necesitado del voto de los trabajadores no poda ir demasiado lejos en una
ofensiva permanente contra ellos sin perder su base de sustentacin. Haba
176

Pereira, citado por Luna, Yrigoyen, p. 431


Phelps, Vernon Lowell, The International Economic Position of Argentina. p. 99.
Pensilvania, 1938
178
Frondizi, Arturo, Petrleo y Poltica. p. 275. Raigal, Bs. As., 1954
179
Revista Econmica, 1932.
177

83

POPULISMO Y DEPENDENCIA

que fortalecer el orden, y el gobierno de Yrigoyen era la encarnacin del


desorden, social porque especulaba con el apoyo de las masas, administrativo
por la corrupcin que lo carcoma a ritmo acelerado. Los conflictos obreros se
multiplicaban y el gobierno no poda controlar a los sindicatos.180
Los viejos polticos oligrquicos se movilizaron, y con ellos sus vstagos ms
jvenes, organizados en agrupaciones fascistas que soaban con organizar la
Argentina al estilo de Mussolini. Se descubri que Yrigoyen era un dictador, y
sin embargo la oposicin gozaba de las ms amplias libertades y se adueaba
de la calle cuando quera (la prensa ya era de ella desde siempre, y en la
capital de la repblica el gobierno slo tena un diario). El golpe de Estado
para salvar la democracia se prepara activamente. En los cuarteles, el
general Uriburu, fascista confeso.
En los crculos polticos, don Antonio Santamarina, dirigente conservador,
dueo de 160.000 hectreas en la Provincia de Buenos Aires.181 En la calle, los
estudiantes, vociferando abajo el tirano o democracia s; dictadura no!
mientras atacan a los radicales.182
Las masas trabajadoras permanecen pasivamente favorables a Yrigoyen. Pero
la burguesa y la pequea burguesa estaban dispuestas a acabar con el
gobierno. Encuentran un aliado insospechado en el pequeo Partido
Comunista, que declara:
El gobierno de Yrigoyen es el gobierno de la reaccin capitalista, como lo
demuestra su poltica represiva, reaccionaria, fascitizante183

El 5 de setiembre la Federacin Universitaria exigi la renuncia de Yrigoyen.


La calle Florida, la feria de vanidades de la burguesa y pequea burguesa
porteas era toda un mitin confuso de la revolucin; predominaban las
damas elegantes, los oficiales del ejrcito y los nios bien. El Poder estaba
en medio de la calle...184

El 6 de setiembre de 1930 lo recogi sin dificultad el general Flix Uriburu,


desfilando con los cadetes del Colegio Militar y algunos soldados ante el
aplauso de la gente distinguida.
Tras el general Uriburu se movan en primer trmino la burguesa argentina en
su conjunto y el conjunto del capital extranjero, sedientos de orden y de un
gobierno que no tuviese compromisos con las masas.
Indudablemente el cuartelazo fue patrocinado por los terratenientes. Haban
esperado largo tiempo una ocasin para corregir su error de 1916 al permitir
elecciones libres. Fue amparado por los bancos, el gran capital, las
asociaciones patronales, irritadas por los vacilantes intentos de Yrigoyen de
hacer algo con la depresin a costa de ellos, sin ningn plan constructivo185
180

Palacio, Ernesto, Historia de la Argentina. p. 370. Pea Lillo. Bs. As., 1965
Pinedo Federico, La Argentina en la Vorgine. p. 74 Mundo Forense, Bs. As., 1946; y
Oddone, Jacinto. La Burguesa Terrateniente Argentina. p. 176. Bs. As., 1936.
182
Glvez, Manuel, Vida de Hiplito Yrigoyen. p. 439. Bs. As., 1939.
183
Historia del PC. p. 70.
184
Gallo, Antonio, Sobre el Movimiento de Setiembre. Ensayo de Interpretacin Marxista. p.
19. Bs. As., 1933
185
Weil, Flix, The Argentine Riddie. p. 41. The John Day Co., New York, 1944
181

84

Milcades Pea

Por supuesto, apoyaban el golpe los tradicionales polticos oligrquicos que


hasta el advenimiento del radicalismo al Poder manejaban cmodamente el
Estado. De entre ellos salieron los ministros del nuevo gobierno. En fin, un
nuevo factor intervena. Era el imperialismo yanqui, particularmente la
Standard Oil, que perjudicada por la poltica general de Yrigoyen, y en especial
por su poltica petrolera, buscaban en el golpe militar la oportunidad para
desplazar al imperialismo ingls. A las pocas horas de producirse el cambio de
gobierno, los britnicos se ocuparon de advertir al mundo que el 6 de
Setiembre se deba a la influencia estadounidense. Los voceros ingleses
trasmitieron a todas las agencias noticiosas que los Estados Unidos eran los
culpables de la revolucin.186
Poco tardaron los intereses norteamericanos en advertir que la carta a que
haban apostado se les iba de las manos y renda los mayores dividendos para
Inglaterra.
Baste decir que Uriburu, si bien liquid el proyecto de nacionalizacin del
petrleo, sigui respaldando la accin de YPF.187
Democracia s, Dictadura no LIBERTAD! Con esas consignas la burguesa y
pequea burguesa, los estudiantes a la cabeza, crearon el clima del golpe
militar. Triunfante ste, no tard en darles lo que queran. La dictadura de
Yrigoyen, que no persegua ni encarcelaba a nadie, fue reemplazada por la
dictadura militar-policaca sin comillas del general Uriburu, que desat el terror
sobre el pas y en especial la clase obrera. Apoyadas desde la presidencia de
la Nacin, las organizaciones fascistas, financiadas por el gran capital, se
aduearon de la calle. Sin embargo, el Partido Socialista argentino, fiel a su
alianza tcita de siempre con la burguesa, roci con agua bautismal al
gobierno militar. En nota dirigida el 4 de noviembre al Ministro del Interior,
Matas Snchez Sorondo gran terrateniente, abogado de la Standard Oil,
fascista confeso que diriga personalmente la tortura policial de militantes
obreros los socialistas decan:
Apenas se constituy el Gobierno Provisional surgido de la revolucin del 6
de setiembre, nos apresuramos a declarar que de nuestra parte no
crearamos al Gobierno Provisional la ms mnima dificultad para el
cumplimiento de una tarea que reputbamos ardua e indispensable.188

Se convoc a elecciones en la Provincia de Buenos Aires para dar respaldo


legal al rgimen, pero el radicalismo, sumido en la ilegalidad, gan por 30.000
votos. A fin de preservar la democracia, se anul las elecciones... Y entre
tanto, para asegurar la reclamada libertad el gorro frigio del escudo nacional
fue poderosamente dotado con la picana elctrica, instrumento predilecto de la
seccin Orden Poltico, siniestra organizacin policial amorosamente tutelada
desde entonces por todos los gobiernos argentinos, donde se tortura y asesina
a los militantes obreros.

186

Frondizi, Arturo, Petrleo y Poltica. p. 272. Raigal, Bs. As., 1954 y La Prensa, setiembre
8, 1930.
187
Frondizi, Arturo, Petrleo y Poltica. p. 330. Raigal, Bs. As., 1954.
188
Citado por Gallo, Antonio, Sobre el Movimiento de Setiembre. Ensayo de Interpretacin
Marxista. p. 4. Bs. As., 1933.
85

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Eso s, Uriburu termin con la corrupcin administrativa yrigoyenista. Lo hizo


en forma goebbeliana, superndola y elevndola a un plano gigantesco,
desconocido hasta entonces.
"Dict un decreto confidencial y sumamente ingenioso, estableciendo que el
gobierno se hara cargo de todas las deudas privadas de los oficiales del
ejrcito. Todo lo que los oficiales tenan que hacer era informar a su coronel
que tenan una deuda; no se requeran detalles ni se formulaban preguntas.
Parece que los oficiales supieron aprovechar la ocasin, porque mucho
tiempo despus los diarios informaban que el decreto le haba costado al
gobierno ms de 7 millones de pesos.189

Pero Uriburu no pudo mantenerse largo tiempo en el poder. Al fin y al cabo, los
polticos tradicionales de la burguesa argentina no haban combatido a
Yrigoyen para que su lugar lo ocupase el Ejrcito y un puado de fascistas
jvenes que soaban junto con Uriburu, implantar un Estado Corporativo.
El terror policial haba estado bien para aplastar a la clase obrera y lo que
quedaba del radicalismo, pero cuando Uriburu quiso utilizarlo para sus propios
fines, toda la burguesa y sus polticos se le pusieron en contra, y tambin la
gran prensa, a quien Uriburu intent someter a censura previa.190 Los ms
poderosos sectores de la burguesa y el capital ingls exigieron el retorno a la
normalidad, y cuando el gobierno convoc a elecciones hallaron su
representante en el General Agustn P. Justo, ex Ministro de Guerra de Alvear,
ntimamente ligado a la oligarqua conservadora.
Fue elegido presidente en elecciones magnficamente fraudulentas, en las que
se impidi participar a la Unin Cvica Radical, el mayor partido opositor.191
Con Justo llegan al poder tradicionales figurones de la oligarqua. Su
Vicepresidente es Julio A. Roca, hijo del general, aquel que civiliz el pas a
fuerza de Remingtons y emprstitos, uno de los presidentes argentinos mejor
cotizados en la Bolsa de Londres.

CAPTULO II
EL GOBIERNO DIRECTO DE LOS ESTANCIEROS
Y EL IMPERIALISMO INGLES: 1935 - MAYO 1943
Cuando el General Agustn P. Justo asumi la Presidencia de la Nacin
Argentina, bien pudo haber jurado ante el Ministerio de Colonias de la Gran
Bretaa, y si no lo hizo fue por pura formalidad. Es que en 1932, por el tratado
de Ottawa, Inglaterra que adquira el 99% de la exportacin argentina de
carne enfriada haba asegurado a sus Dominios una creciente participacin
en la importacin britnica de carnes, en detrimento de la Argentina, que
debera conformarse con una cuota cada vez menor.
189

White, John W., Argentina. The Life Story of a Nation. p. 161. (The Viking Press, New
York, 1942).
190
dem, 184).
191
Pinedo, Federico. La argentina . p. 108
86

Milcades Pea

Los estancieros de Buenos Aires, viendo peligrar la base de su riqueza, envan


a Inglaterra una Misin encabezada por el Vicepresidente de la Nacin, Julio
A. Roca, y por un abogado de los ferrocarriles ingleses a quien la Corona
britnica haba premiado con el ttulo de Sir. En Londres, esta delegacin
escucha complacida cmo un Subsecretario britnico de Relaciones Exteriores
le sugiere que la forma ms prctica para arreglar las relaciones comerciales
entre Inglaterra y la Argentina seria que el pas renunciara voluntariamente a
su soberana y se incorporase a la Comunidad Britnica de Naciones.192 A lo
cual el Vicepresidente Roca toda una gloria de la oligarqua patricia
responde que.
la geografa poltica no siempre logra en nuestros tiempos imponer sus
lmites territoriales a la actividad de la economa de las naciones. As ha
podido decir un publicista de celosa personalidad que la Argentina, por su
interdependencia recproca, es, desde el punto de vista econmico, una parte
integrante del Imperio Britnico.193

Esta era la opinin de la clase dominante argentina. Ya aos antes su vocero,


el entonces diputado Snchez Sorondo, haba declarado:
Aunque esto moleste nuestro orgullo nacional, si queremos defender la vida
del pas, tenemos que colocarnos en situacin de colonia inglesa en materia
de carnes. Eso no se puede decir en la Cmara, pero es la verdad.
Digamos a Inglaterra: nosotros les proveeremos a ustedes de carnes; pero
ustedes sern los nicos que nos provean de todo lo que necesitamos; si
precisamos mquinas americanas, vendrn de Inglaterra.194

Tal era precisamente la esencia del Tratado Roca-Runciman, firmado en 1933


por la Misin Roca. Merced al mismo, los ganaderos de Buenos Aires
conservaban el mercado britnico, pero en cambio otorgaban toda clase de
preferencias a Inglaterra.
Valorando los beneficios de la colaboracin del capital britnico en las
empresas de servicios pblicos y otras, ya sean nacionales, municipales o
privadas que funcionan en la Repblica Argentina deca el tratado el
gobierno argentino se propone dispensar a tales empresas un tratamiento
benvolo que tienda a asegurar el desarrollo econmico del pas y la debida
proteccin de los intereses ligados a tales empresas.

En consecuencia, se conceda a compaas britnicas el monopolio del


transporte en la ciudad de Buenos Aires, hundiendo la competencia de los
pequeos transportistas nacionales, cuyos vehculos se expropiaron al efecto.
Se hacan concesiones aduaneras por importe de 25 millones de pesos, que
permitan el libre ingreso de mercaderas britnicas, en perjuicio del fisco y de
la industria nacional. Se asignaba para las compras en Inglaterra cambio
abundante, a tipos preferenciales, mientras que se cerraba el mercado
argentino para los competidores de Inglaterra. La Argentina se comprometa
tambin a destinar el pago de las inversiones britnicas, la mayor parte de los
192

Salera, Virgil, Exchange Control and the Argentina Market p. 64. Columbia University
Press, New York, 1941
193
Diario de Secciones de la Cmara de Diputados de la Provincia de Buenos Aires, (en
adelante DSCDPBA), Bs. As., julio 25, 1946, pg. 985.
194
DSCDN, 1922, pg. 612.
87

POPULISMO Y DEPENDENCIA

ingresos provenientes de las exhortaciones a Gran Bretaa y esto equivale a


aceptar la inconvertibilidad parcial de la libra. Algo ms: Se inici por
imposicin britnica una poltica de nacionalizacin de inversiones inglesas
deficitarias, pagndolas a precio de oro y descapitalizando al pas en beneficio
de los inversores ingleses. Esto se concret en la nacionalizacin de un
ferrocarril britnico195 en cuya ocasin el gobierno del General Justo expres
que iniciaba:
"una nueva orientacin en materia de poltica ferroviaria, cual es la
adquisicin paulatina por el Estado de las empresas particulares que explotan
hoy el servicio ferroviario.196

En fin, la diplomacia argentina asuma la abierta defensa de los grandes


intereses de la diplomacia britnica en Amrica del Sud encaminada a
detener el avance norteamericano y la Argentina se transformaba en submetrpoli inglesa en Amrica del Sud.197
Como consecuencia del Tratado Roca-Runciman, en la misma medida en que
se acentuaba el control britnico sobre la economa nacional, perda
posiciones el imperialismo norteamericano. El cerrado bilateralismo con Gran
Bretaa reduca a niveles mnimos las compras en Estados Unidos. El
gobierno no otorgaba divisas para importar desde Norteamrica, o las
conceda a tipos de cambio desfavorables que encarecan los productos
importados. En consecuencia, la participacin de Estados Unidos en las
importaciones argentinas descendi durante 1933-38, en cuarenta por ciento
respecto de 1925-29, mientras que la participacin britnica aument
paralelamente.198
Las relaciones econmicas con Washington se tornaron tensas, y tambin las
relaciones diplomticas. Durante la guerra del Chaco entre Bolivia y Paraguay,
ste respaldado por los intereses britnicos de la Royal Dutch, aqulla por la
Standard Oil yanqui, la Argentina estuvo junto al imperialismo ingls, apoyando
al Paraguay y utilizando sus influencias en Bolivia, para favorecer a los
intereses britnicos.199 En 1936 se realiz en Buenos Aires una Conferencia
Interamericana. Estados Unidos, dirigido por Roosevelt en su poltica de
buena vecindad, se lanzaba a la tarea de organizar los pases
latinoamericanos en un bloque poltico-militar que obedeciera a sus mandatos.
La burguesa argentina mantuvo su tradicional oposicin a esa poltica y cont,
claro est, con el respaldo britnico.
En esa conferencia se plantearon dos problemas fundamentales cuenta el
dirigente de la delegacin norteamericana:

195

Salera, Virgil, Exchange Control and the Argentina Market p. 161. Columbia University
Press, New York, 1941
196
DSCSN, diciembre 28, 1938, pg. 1916.
197
Le Monde, agosto 5, 1933
198
Salera, Virgil, Exchange Control and the Argentina Market p. 240. Columbia University
Press, New York, 1941
199
Cornejo, Alberto, Programas Polticos de Bolivia. pp. ss. 203-4 y 226-7. Imprenta
Universitaria, Cochabamba, 1949
88

Milcades Pea

primero, si las repblicas americanas llegaran a un acuerdo para crear una


maquinaria eficiente que operara con rapidez en caso de que una disputa
intra-continental pusiera en peligro la paz, o de que la seguridad del
hemisferio se viera amenazada desde afuera; segundo, si reconoceran
conjuntamente que la amenaza contra la seguridad de cualquiera de las
repblicas comprometa la seguridad de todas las dems. Poco despus de la
primera reunin de las delegaciones supe que la mayora de ellas favorecan
el establecimiento de estos dos principios, y que la delegacin argentina,
presidida por el Ministro de Relaciones Exteriores, Dr. Carlos Saavedra
Lamas, se opona a ambos. Argentina se haba opuesto desde haca muchos
aos a la formacin de cualquier organizacin interamericana con autoridad
suficiente para decidir cuestiones polticas y en las cuales los Estados Unidos
y el Brasil pudieran llegar a tener una influencia susceptible de amagar sus
tradicionales intentos de arrobarse el derecho de hablar en nombre de las
dems repblicas hispanas de Sudamrica. Saavedra Lamas era el mas
destacado exponente de la tesis de que las relaciones de Argentina con
Europa son las ms importantes, y estaba firme en su decisin de que deba
mantenerse la supremaca argentina como lder de los pases
hispanoamericanos y de que deba evitarse cualquier intento de los Estados
Unidos para aumentar su influencia poltica en el hemisferio.200

Desde ese momento, y durante toda la dcada siguiente, las relaciones entre
Argentina y Estados Unidos no cesaran de deteriorarse, caracterizndose por
continuos y violentos roces.

SUMISIN A INGLATERRA Y PSEUDO-INDUSTRIALIZACIN


Pero mientras aceptaba las imposiciones del imperialismo ingls, al mismo
tiempo, la burguesa terrateniente argentina iniciaba una poltica de
nacionalismo econmico. Esta aparente contradiccin se originaba en una
misma y nica causa, que era la necesidad de conservar las ganancias y
rentas del capitalismo argentino en las condiciones de la desintegracin del
comercio mundial. Para esto, la burguesa argentina particularmente los
estancieros de Buenos Aires, deba aceptar las exigencias del imperialismo
comprador de sus productos, y as lo hizo. Pero, al propio tiempo, advirti la
necesidad de modificar la forma de su relacin con el imperialismo, la urgencia
de fortalecer el mercado interno para independizarse en cierto grado del
mercado mundial. Ya en 1866, Sarmiento le adverta a la Sociedad Rural que:
el ganado y sus productos como industria exclusiva y nica del pas, tiene el
inconveniente, de que su precio no lo regulamos nosotros, por falta de
consumidores sobre el terreno, sino que nos lo imponen los mercados
extranjeros, segn su demanda 201

Con la crisis mundial haba llegado el momento de recordar este consejo, y la


solucin estaba en desarrollar el mercado interno. Y en efecto, mientras que
desde 1870 hasta 1929, la economa argentina crece vigorosamente hacia
fuera, estimulada por la expansin del mercado internacional, a partir de la
gran crisis la burguesa terrateniente se esfuerza por desenvolver nuevas
200
201

Sumner Wells, p. 252-3. Hora de Decisin. Sudamericana, Bs. As., 1945


Sarmiento, Domingo Faustino, Obras Completas XXIX, p. 158. Luz del Da, Bs. As., 1948.
89

POPULISMO Y DEPENDENCIA

fuerzas, capaces de estimular desde adentro el desarrollo econmico. Para


ello acudi a un activo intervencionismo estatal y al fomento de la industria
manufacturera.
El Estado apuntal la renta agraria, comprando las cosechas a precios
superiores a los del mercado mundial. Adems, puesto que las metrpolis
imperialistas compraban poco y a bajos precios, a fin de contar con las divisas
necesarias para pagar la deuda externa, se estableci el control de cambios,
que permita al Estado restringir las importaciones. Este instrumento sirvi para
favorecer a Inglaterra y perjudicar a sus competidores, especialmente Estados
Unidos, en forma tal que las industrias britnicas teman
que el Gobierno argentino trate de terminar con el actual control de cambios,
que es la mayor garanta, que tienen para colocar sus productos en nuestro
pas.202

Pero el control de cambios sirvi tambin para proteger a la industria nacional.


En fin, los terratenientes procuraron resarcirse de las exacciones imperialistas
presionando sobre las empresas ferroviarias, que se vieron cortadas por el
Estado en su poltica de tarifas y, sobre todo, amenazadas en su volumen de
trfico por el impulso dado a un plan vial que tena caminos destinados a
competir directamente con el ferrocarril. El resultado de toda esta poltica fue
un creciente desarrollo industrial o pseudo-industrializacin .
El desarrollo industrial de la Argentina sirvi para ajustar en un nuevo plano las
relaciones entre el capitalismo nacional y el capital internacional. A travs de
diversos incentivos y restricciones, la burguesa argentina procur atraer
capitales extranjeros que se asociasen a ella en la industria fabril. Esto
coincidi con las nuevas tendencias del capital internacional a invertirse no ya
principalmente en emprstitos o servicios pblicos sino en industrias
manufactureras que producen para el mercado interno de pases atrasados.
De la conjuncin de ambos procesa result a partir de la dcada de los treinta
una creciente participacin del capital internacional en la industria
manufacturera argentina.203

ESTANCIEROS E INDUSTRIALES
Otra importante consecuencia de la poltica econmica gobierno de Justo fue
que, a partir de 1933, se sold una ntima alianza entre los sectores
agropecuario e industrial de la burguesa argentina. En realidad, nunca hubo
entre estos sectores neta diferenciacin ni conflictos agudos, porque la
burguesa industrial surgi de la burguesa terrateniente, y !a capitalizacin de
la renta agraria y la territorializacin de la ganancia industrial borran
continuamente los imprecisos lmites que las separan.
Adems, terratenientes e industriales estaban ntimamente vinculados al
capital extranjero, y todos se hallaban unidos por el comn antagonismo contra
la clase trabajadora. Sin embargo, sobre esta unidad general de interesen, se
perciban hasta 1933 algunos roces provenientes de que los terratenientes,
202
203

Informe de la Cmara de Comercio Argentina en Gran Bretaa, mayo 4, 1934.


Dorfman, Adolfo, Evolucin Industrial Argentina. p. 301. Losada. Bs. As., 1942
90

Milcades Pea

que vendan tranquilamente sus productos en el mercado mundial, apoyaban


una poltica ms bien librecambista que sacrificaba la industria argentina a la
competencia extranjera. Los industriales, en cambio, demandaban proteccin
aduanera para la industria, pidiendo que se restringiera la importacin de
mercaderas y se atrajeran capitales extranjeros que las produjesen en el
pas.204 En eso consista su nacionalismo econmico. A partir de 1933. los
terratenientes, perjudicados .por la crisis mundial, se vuelven tambin ellos
proteccionistas, y apoyan el desarrollo industrial.
El aislamiento en que nos ha colocado un mundo dislocado declara en
1933 el ministro de Agricultura, gran estanciero y ex presidente de la
Sociedad Rural Argentina nos obliga a fabricar en el pas lo que ya no
podemos adquirir en los pases que no nos compran.205

A partir de 1932, la desintegracin del comercio mundial, la crisis agropecuaria


y el desarrollo industrial, modificaban la composicin del producto nacional, la
distribucin ocupacional de la poblacin, la composicin de las importaciones,
el origen de los ingresos fiscales v otras caractersticas de la economa
argentina, sin modificar empero el conglomerado de clases y grupos
nacionales v extranjeros que la controlaban. El gobierno de Justo entre tanto
segua gobernando mediante una combinacin de eficiencia administrativa
mayor que la demostrada antes o despus por ningn otro gobierno nacional
fraude y violencia. Sin embargo el radicalismo disfrutaba de los beneficios de
la legalidad, pues as lo haban pedido los negociadores ingleses del Tratado
Roca-Runciman206, conscientes de que el capital britnico necesitaba en el
pas una fachada democrtica capaz de dar visos de legalidad a las
concesiones coloniales que le haca el presidente Justo. Por lo dems, la
Unin Cvica Radical, dirigida por Alvear desde la muerte de Yrigoyen, estaba
en excelentes trminos con los consorcios imperialistas.
La Comisin Investigadora que en 1943 revis los archivos de la Compaa
Argentina de Electricidad comprob por ejemplo que el 66 % del presupuesto
de la campaa electoral de la UCR en 1937 fue costeado por la CADE, as
como el 100 % del costo del local central del partido. En total ms de un milln
de pesos, a cambio de los cuales el radicalismo vot concesiones
escandalosas a favor de la empresa.207 Interrogado al respecto, el tesorero del
Comit Nacional de la UCR manifest a la Comisin que:
s el partido Radical, en esa poca para la campaa del doctor Alvear recibi
seiscientos mil pesos, los partidos conservadores han recibido seis o siete
veces ms. A Hirsch (representante de la CADE), entre otros, le dije que a
nosotros nos arreglaban con moneditas, y que a los que estaban en el
gobierno les daban lo que ellos queran.208

204

Revista de la UIA. setiembre 1932.


La Nacin, octubre 4, 1933.
206
Le Monde, agosto 5. 1933
207
Informe, 289.
208
Informe, 295.
205

91

POPULISMO Y DEPENDENCIA

CRECIMIENTO DE LA CLASE OBRERA Y APARICIN DE LA CGT


El desarrollo de la industria fabril disimulaba la agudizacin de la crisis
estructural de la agricultura, que no cesaba de acentuarse, agravada por el
descenso de los precios resultantes de la crisis coyuntural de 1929. Los
arrendatarios muy difcilmente llegaban a ser propietarios, y para los peones
era imposible incluso convertirse en arrendatarios.209 Por el contrario: los
pequeos propietarios perdan sus tierras. En 1914 el 63 % de los productores
rurales eran propietarios de su parcelar en 1937 slo el 37 %. Esta crisis
agraria acta como bomba impelente, engrosando al proletariado industrial con
contingentes cada vez mayores de trabajadores rurales que emigraban desde
el interior hacia el gran Buenos Aires, donde ya en 1935 se concentraba el 66
% de los capitales invertidos en fbricas.
Como a fines del siglo pasado, el latifundio segua abasteciendo a la industria
de mano de obra barata, y a la vez la condenaba al raquitismo, alejando la
posibilidad de estructurar un slido mercado interno basado en los productores
agrarios. El aumento numrico de la clase obrera, y las dificultades
econmicas que la enfrentaban, originaron pese a la represin estatal un
paulatino ascenso del movimiento obrero. En enero de 1936 una huelga
general paraliza durante dos das a la Capital Federal, culminando el ascenso
con la constitucin pocos meses despus de la Confederacin General del
Trabajo (CGT). La combatividad de la clase obrera se irradi a otras clases
explotadas, y se produjeron tambin huelgas agrarias, en tanto que la pequea
burguesa se agitaba en movimientos estudiantiles declaradamente
antiimperialistas y en torno a un grupo de intelectuales nacionalistas que
iniciaban la denuncia sistemtica del control ingls sobre la vida argentina. Sin
embargo, todo ese ascenso obrero y popular, especialmente obrero, no tuvo
concrecin poltica. Las fuerzas dirigentes del movimiento obrero el partido
Socialista, pero tambin y especialmente el partido Comunista se oponan al
gobierno de Justo, mas no en base a una poltica anticapitalista y
antiimperialista, sino en base a la colaboracin de clases con una sedicente
burguesa nacional, democrtica y progresista, cuya representacin se atribua
a la UCR, que como es sabido, se sustentaba con las donaciones de
empresas imperialistas.
Hasta 1933 el partido Comunista segua una lnea antiimperialista y en
especial antiyanqui.
Roosevelt para sus corifeos representara la paz y la democracia frente a la
Europa guerrera y fascista deca en 1933 el dirigente comunista Paulino
Gonzlez Alberdi. Y Roosevelt impulsa la guerra en los cinco continentes!
Y en el Chaco no escatima esfuerzos para asegurar los intereses de la
Standard Oil! Roosevelt, en poltica imperialista, sera una rectificacin de
Hoover. Pero Cuba ha venido a demostrar que Roosevelt es tan imperialista
como Hoover.210

Pero en 1934, conjuntamente con la diplomacia sovitica espantada por el


triunfo de Hitler en Alemania, el partido Comunista peg una voltereta hacia el
imperialismo llamado democrtico.
209
210

Taylor John, Rural Life in Argentina, 10, 174 y 192.


Informaciones, Octubre 1933.
92

Milcades Pea

El mismo dirigente arriba citado escribi entonces:


La Conferencia de Lima ha definido, sin reticencias, la posicin de Amrica
frente a los acontecimientos mundiales. La colaboracin de las 21 naciones a
la paz del mundo debe ser mayor an y ms activa. En lo que atae a las
relaciones con los Estados Unidos, Roosevelt y Cordel Hull, los esfuerzos
talo-nazis para levantar el antiimperialismo yanqui, se han quebrado. Las
naciones del continente han comprendido que una colaboracin estrecha con
Roosevelt que no puede ser considerado como la expresin de las fuerzas
imperialistas que existen en el Norte no disminuye ni un adarme la
autonoma de cada pas ni afecta su decoro personal211

Consecuentemente, se levant la consigna del Frente Popular, combinacin


poltica para entregar el proletariado mundial al imperialismo anglo-yanqui que
prometa apoyar a la URSS contra Hitler.
Como no poda menos de suceder, esta poltica de frente popular desorient
a la clase obrera y la condujo a un callejn sin salida. En el mismo sentido y
con idntico electo actu el oportunismo de la burocracia sindical dominante en
la CGT, comprometida en toda suerte de ajetreos parlamentarios y
compromisos polticos a espaldas de las masas.
Baste decir que la direccin de la CGT, luego de una entrevista con el general
Justo, recomend a la clase obrera
la necesidad de estimularlo por su orientacin democrtica y su decidido
propsito de mantenerse dentro de la ley luchando, para bien general, contra
todo intento de sustituir el orden, sea oriundo de la demagogia o venga de la
reaccin 212

NEUTRALIDAD ARGENTINA EN FUNCIN DE SEMICOLONIA BRITNICA


Ortiz fue consagrado presidente merced a una eleccin an mas fraudulenta
que la que haba llevado al poder al general Justo. Federico Pinedo, que fue
ministro de ese gobierno, ha dicho de esas elecciones:
ms bien que elecciones fraudulentas corresponde decir que en esas
ocasiones no hubo elecciones, porque nadie pretendi hacer creer que haba
habido actos eleccionarios normales en que el pueblo haba expresado su
opinin. Ms que parodia de elecciones hubo en esos casos y en otros
parecidos negacin ostensible y confesa del derecho electoral del pueblo
argentino o de una parte de l213

El presidente Ortiz gobern poco tiempo, afectado por una enfermedad que lo
oblig a delegar el mando en el vicepresidente, Ramn S. Castillo. Y en
setiembre de 1939 estalla la segunda guerra mundial. De inmediato lleg al
pas una misin britnica, presidida por lord Wellington, quien vena a
establecer los trminos en que la semicolonia argentina participara en la
guerra de su metrpoli britnica. Al recibirla, el ministro de Relaciones
Exteriores argentino Julio A. Roca dijo:
211

Orientacin, diciembre 15, 1938.


Oddone, Jacinto. Gremialismo. p. 375
213
Pinedo, Federico. Obr. cit., p. 173
212

93

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Somos y queremos ser neutrales. Mientras tanto, complceme ofreceros


toda nuestra colaboracin en la vasta empresa en que vuestra misin se halla
enfrentada.

Y de inmediato manifest la plena disposicin del gobierno argentino para


renovar el Tratado Roca-Runciman, con lo cual:
un eslabn ms se habr agregado a los muchos que ya ligan a la industria y
el comercio de las dos naciones.214

Se trataba la Cmara de Comercio Britnica lo seal inmediatamente de


una neutralidad teida con abierta simpata por la causa de Gran Bretaa.215
A medida que transcurri el tiempo se fueron tornando visibles los acuerdos a
que se lleg con Inglaterra: la Argentina permanecera neutral, sin alianzas con
Estados Unidos que desplazaran a Gran Bretaa de su posicin predominante;
se exportara a Inglaterra todo lo que sta necesitase, a precios fijos, a crdito,
sin inters; en compensacin, Inglaterra pagara con los ttulos de la deuda
argentina radicada en Londres, y con acciones de empresas ferroviarias y de
otras igual-mente deficitarias que los inversores ingleses estaban ansiosos de
abandonar. Por eso en 1940 el Banco Central informaba que:
el gobierno britnico ha expresado el deseo de que se considere un plan
general de adquisicin de ferrocarriles ingleses en la Argentina216

Era un gigantesco plan de descapitalizacin de la economa nacional, que el


gobierno peronista habra de cumplir al pie de la letra en 1947. El gobierno
argentino acepta todo eso, pero simultneamente intensific su poltica de
desarrollar el mercado interno para afrontar en mejores trminos las relaciones
con las metrpolis imperialistas en torno al mercado mundial. En particular se
acentu la intervencin estatal en el comercio exterior.
Toda operacin de comercio internacional declara el gobierno por boca del
senador Snchez Sorondo se ha llevado a otro plano por el hecho de
haberse suprimido la libre competencia, por haberse unificado el comprador y
haberse transformado la entidad comercial compradora en una entidad
poltica. Luego, para la defensa conveniente de los intereses en juego, deber
oponerse al comprador nico el vendedor nico; a la entidad poltica
compradora, la entidad poltica vendedora; al gobierno comprador el gobierno
vendedor.217

Hacia 1941 el Estado concentraba por lo menos 2/3 de las exportaciones de


granos, fijaba los precios a las cosechas y convena directamente con el
gobierno ingls, sin intervencin privada, las cantidades y precios de la carne
enviada a Inglaterra.218 En fin, el Ministro de Hacienda Pinedo formula el primer
plan formal de industrializacin del pas, cuyo sentido resume en estas
palabras:

214

Memoria del MRE, 1940-1


Monthly Journal, 31 de Julio de 1941
216
Memoria, 1940, pg. 8
217
DSCDN, diciembre 17, 1940, pg. 1524
218
Economic Survey of Latn Amrica, CEPAL. 2 de diciembre de 1941
215

94

Milcades Pea

La vida econmica del pas gira alrededor de una gran rueda maestra que es el
comercio exportador. Nosotros no estamos en condiciones de reemplazar esa
rueda maestra por otra, pero estamos en condiciones de crear al lado de ese
mecanismo algunas ruedas menores, que permitan cierta circulacin de la
riqueza, cierta actividad econmica, la suma de la cual mantenga el nivel de
vida de este pueblo a cierta altura". Este plan inclua, junto a la aceptacin de
las exigencias inglesas tales como la nacionalizacin de los ferrocarriles en
condiciones de excepcional ventaja para Inglaterra, medidas tendientes a dar al
Estado una mayor y ms directa participacin en la economa nacional,
mediante la nacionalizacin de los depsitos bancarios y la creacin del crdito
industrial219

LA CLASE DIRIGENTE SE ESCINDE EN PRO-INGLESES Y PRO-NORTEAMERICANOS


El Plan Pinedo reviste gran importancia histrica no slo por contener implcita
y explcitamente la esencia de lo que sera desde entonces la poltica
econmica argentina, sino tambin porque esa fue la ltima ocasin en que el
capitalismo argentino contempl su desarrollo futuro en directa vinculacin con
Inglaterra y prescindiendo del imperialismo yanqui. Por supuesto, el Plan
Pinedo contemplaba el ingreso de capital extranjero, pero principalmente
europeo. Y en efecto, entre 1939 y 1943 ingresaron al pas, capitales
provenientes de Europa, que fueron factor preponderante en la considerable
expansin de la industria manufacturera.220
Pero el Plan Pinedo se vinculaba a medidas que rechazaban la colaboracin
con Estados Unidos y durante su ministerio, Pinedo llev hasta las ltimas
consecuencias la poltica de cerrado bilateralismo con Inglaterra, dificultando
en toda forma las importaciones desde Estados Unidos prohibindolas
totalmente en un momento de 1940.221 Esta lealtad a Inglaterra tuvo un efecto
duradero y perjudicial sobre la industria manufacturera, obligndola a trabajar
durante toda la guerra con equipos anticuados y sin repuestos. Los estancieros
de Buenos Aires y su gobierno trataban de no atarse con emprstitos a
Estados Unidos, indignndose por boca del diario La Prensa contra:
el absurdo de un sistema por el cual pases capaces de producir
econmicamente productos para los cuales en Estados Unidos existe una
demanda constante y considerable, deban verse compelidos a recurrir a
operaciones de crdito que son tan indeseables como innecesarias222

Pero en 1940 la carencia de dlares era muy apremiante, y se contrat un


emprstito con el Export Import Bank. Mas los fondos iban a ser destinados a
YPF y a ltimo momento Estados Unidos los neg, por ser YPF una empresa
competidora de empresas petrolferas norte-americanas.223 Sin embargo, a fin
de ese ao, ante la inminencia de su ingreso en la guerra y ansiosos por
desplazar a Inglaterra del control sobre la economa argentina, el gobierno de
Estados Unidos concede un nuevo emprstito, mayor y sin aquellas
exigencias.
219

DSCDN, diciembre 17 y 18, 1940


Monthly Journal, abril 30, 1942, y julio 31, 1941. Tambin Prados Arrarte, 360-70)
221
Prados Arrarte, El Control de Cambios. p. 166. Ed. Sudamericana, Bs. As, 1944
222
Review of the River Plate, febrero 16, 1940
223
Elsasser. E. Argentina Relation with the Import-Export Bank en Inter American Economic
Affairs. Spring, 1955
220

95

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Pero a partir de 1941 el mercado norteamericano se muestra vido por los


productos argentinos, las exportaciones a Estados Unidos se duplican, y desde
entonces hasta el trmino de la guerra la balanza comercial con Estados
Unidos favorecera netamente a la Argentina. El gobierno argentino pudo as
prescindir del emprstito norteamericano y mantenerse fiel a Inglaterra.
Precisamente entonces Pinedo comprende que la vieja metrpoli est agotada
y que es imposible desarrollar el capitalismo argentino sin la colaboracin del
capital yanqui. La industria argentina lo apoya en esta posicin.224
Esta poltica que podra denominarse del cambio de metrpoli, contaba con el
apoyo de la burguesa industrial y de los polticos ligados a la industria, como
Patrn Costas, que eran partidarios de la activa colaboracin con Estados
Unidos y del ingreso argentino en la guerra. Pinedo hablaba por estos
intereses cuando en una carta al presidente Castillo peda que se declarara la
guerra al Eje porque:
si la Argentina quiere conservar sus caractersticas, si quiere mantener su
vida civilizada, si aspira a defender su organizacin social y preservarse de
sacudimientos violentsimos, necesita Imperiosamente conservar sus
relaciones con los Estados Unidos. El que le diga a usted lo contrario no sabe
lo que es la economa argentina, ni la produccin, ni la industria, ni cules son
las fuentes de aprovisionamiento, ni cules son los mercados posibles225

Los intereses norteamericanos no tardaron en advertir que su gran oportunidad


para desplazar al imperialismo ingls y debilitar a sus aliados histricos, los
estancieros de Buenos Aires, consista en promover y apoyar el desarrollo de
la burguesa industrial.
Un dirigente de la Banca Schroeder que visita el pas con una misin
norteamericana escribe:
Se ha dicho muchas veces que los ingleses consideran a la Argentina una de
sus colonias y que la Argentina y nosotros somos competidores naturales.

Para cambiar tal situacin en favor del imperialismo yanqui recomienda:


la creciente industrializacin de la Argentina y nuestra cooperacin en ella226

Un investigador norteamericano afirma:


Debemos ganar la amistad de la Argentina. Esto es fundamentalmente un
problema de comercio y economa. Debemos hallar alguna forma para aliviar
a la Argentina de su dependencia econmica con respecto a Europa. Un
camino es ayudar a la Argentina a establecer nuevas industrias
manufactureras.227

En fin, el mejor especialista norteamericano en cuestiones argentinas,


colaborador y admirador de Pinedo, considera el desarrollo industrial The Big
Chance for the United Status y escribe:

224

Pinedo, Argentina, 45-8 y 77


dem, carta de mayo 20, 1942.
226
Nacional Research Council, p. 58.
227
White, p. 310.
225

96

Milcades Pea

La evolucin de la Argentina de una economa predominantemente agraria a


una economa industrializada brinda a los Estados Unidos una oportunidad
nica para reemplazar a Gran Bretaa despus de la guerra.228
"Las relaciones exteriores argentinas dependern en el futuro, en gran
medida, del surgimiento de nuevos intereses econmicos y polticos. El
continuado predominio de los intereses agrarios significara el fortalecimiento
de los lazos con Gran Bretaa, intensificacin del bilateralismo y mayor
restriccin del mercado argentino para los artculos norteamericanos.
Pero una Argentina industrializada podra liberarse del mercado nico para
sus exportaciones y ofrecer un gran mercado para las maquinarias, los
tractores y autos norteamericanos. En una economa industrial
desapareceran las bases del antagonismo argentino hacia Estados Unidos.

Pero el gobierno de Castillo permaneci fiel a la vieja metrpoli britnica y a la


tradicin histrica de loa estancieros de Buenos Aires, aliados de Inglaterra,
enemigos de Estados Unidos. Su poltica era la neutralidad, mantener alejada
a la Argentina de los Estados Unidos. Ni qu decir tiene, los intereses
alemanes en la Argentina favorecan esa poltica, pero su influencia no era
decisiva, ni mucho menos.
La neutralidad argentina bajo si presidente Castillo tena la aprobacin total,
aunque no pblica, de los intereses britnicos en la Argentina y del servicio
consular britnico representado por el Board of Overseas Trade. Los grupos
representativos del capital britnico comprenden que la ruptura con el Eje
colocar a la Argentina ntegramente en el bloque panamericano y bajo el
dominio econmico de Estados Unidos, rival comercial de Gran Bretaa en la
Argentina.229

Estados Unidos acenta su ofensiva para desplazar a Gran Bretaa como


Metrpoli dominante. En enero de 1942, en la Conferencia de Ro de Janeiro,
la Argentina y Estados Unidos chocan violentamente. Estados Unidos exige
que la conferencia resuelva declarar la guerra al Eje. La Argentina se opone a
que las decisiones de una entidad supranacional tengan carcter resolutivo,
automticamente obligatorio para todos los Estados, y slo acepta votar una
recomendacin. El Ministro argentino de Relaciones Exteriores, Ruiz Guiaz,
escribe:
En Ro de Janeiro hubimos de resistir las mximas tensiones, quedando bien
establecido que votbamos una Recomendacin y no una Resolucin. Jams
la Argentina hubiera consentido en que una asamblea de consulta, con
mayora anticipadamente configurada, hubiera renunciado a una libre
'determinacin en lo tocante a sus propias obligaciones. As qued indemne la
voluntad libre y contratante230

Por su parte, Sumner Wells, delegado norteamericano, describe al ministro


argentino como calamitoso personaje y agrega:

228

Weil, p. 195.
Weil, p. 23.
230
Ruiz Guiaz, Enrique, La Poltica Argentina y el Futuro de Amrica. p. 21. Ed. Huemul,
Bs. As., 1944.
229

97

POPULISMO Y DEPENDENCIA

El agravio que caus la actitud del gobierno argentino fue intenso no slo en
Estados Unidos sino tambin en muchas otras partes del hemisferio
occidental.231

Por supuesto, el imperialismo norteamericano, lejos de complacer el pedido


argentino de capital para establecer una industria siderrgica232, inici la guerra
econmica contra la Argentina. En marzo de 1942 el gobierno norteamericano
prohibi la exportacin a la Argentina de equipos elctricos, productos
qumicos y otros artculos bsicos.233
La intensa presin yanqui sobre el gobierno de Castillo se ejerca no slo
desde Estados Unidos, sino tambin desde el interior del pas. Sus
instrumentos polticos eran.aparte de los polticos conservadores que como
Pinedo y Patrn Costas haban advertido la necesidad de cambiar de metrpoli
la UCR y el partido Socialista, que reconocan como su principal objetivo
poltico alinear a la Argentina junto a los Estados Unidos y declarar la guerra al
Eje.
"Cuando regres en junio de 1942 refiere el entonces embajador ingls en
Buenos Aires el fenmeno ms notable para mi fue que el grupo de
grandes estancieros y abogados que cuando yo haba estado all en 1919 y
1920 formaban la oposicin al demagogo radical Yrigoyen, en 1942
aparentemente estaban nuevamente en el poder, y lo haban estado por
muchos aos.
El Jockey Club y su crculo interno ms selecto y costoso, el Crculo de
Armas, eran nuevamente, como antes de los das de Yrigoyen, los grandes
centros de chismografa poltica y del poder detrs de la fachada. El segundo
hecho interesante fue que mientras en 1919 el Jockey Club y el Crculo de
Armas criticaban fieramente a Yrigoyen por mantener la neutralidad, ahora en
1942 su propio gobierno bajo el presidente Castillo estaba tan determinado
como lo haba estado Yrigoyen a mantener el pas alejado de la guerra,
mientras que lo que restaba del viejo partido radical estaba siendo apoyado
por los norteamericanos como el partido que llevara a la Argentina a la
guerra.234

Desde mediados de 1941, el partido Comunista se agreg al movimiento


proguerra, como su agente ms vocinglero. Durante el idilio nazi-estalinista
iniciado en 1939 con la firma del pacto ruso-alemn, el partido Comunista
estuvo por la neutralidad, caracterizando justamente a la guerra como una
guerra imperialista, escriba en julio de 1940 el diario comunista:
Estados Unidos busca poner todos los recursos econmicos y militares de
los pases latinoamericanos al servicio de su poltica de guerra Se trata del
afianzamiento de los intereses imperialistas de Wall Street en Centro y Sud
Amrica. En nombre de la lucha contra el nazismo, el imperialismo yanqui
conspira contra las libertades pblicas de los pases americanos. En la
Conferencia de La Habana en nombre de la defensa de la democracia, se
tratar de dar visos legales a la intervencin de la marinera de desembarco
del To Sam.
231

Sumner Wells, Ob. cit. p. 270 y 288


Ruiz Guiaz, Ob. cit. p. 182
233
New York Times, 28 de marzo de 1942
234
Kelly, Sir David. The Ruling Few. p. 287. Hollis and Crter, London. 1952.
232

98

Milcades Pea

Y poco costar cargar el sambenito de nazi o comunista a cualquier


gobernante que anteponga los intereses de su patria a las ganancias de los
plutcratas de Wall Street.235

Todo cambi a partir de la invasin alemana a la URSS. En julio de 1941, el


diario comunista deca:
Debemos luchar en comn y organizar la accin obrera y popular con el fin
de conseguir que el gobierno cambie su poltica exterior actual y coordine su
accin con la de los pueblos y gobiernos de la Amrica Latina y de los
Estados Unidos, con el objeto de asegurar la defensa del continente contra la
agresin interior y exterior de los nazi-fascistas236

La principal consigna stalinista de ah en adelante fue:


Por la ayuda inmediata, incondicional e ilimitada de la URSS a Inglaterra, con
el fin de proporcionarles todo lo que les haga falta para acelerar la destruccin
de la maquinaria de guerra nazi-fascista.237

ESTANCAMIENTO Y CRISIS DEL MOVIMIENTO OBRERO


Mientras tanto, la economa argentina prosperaba. Segua creciendo la
industria, doblemente estimulada por la falta de competencia y por el ingreso
do capital extranjero, europeo en particular. Cada tonelada de carne que sala
para Inglaterra, cada bolsa de granos comprada por el Estado, significaba la
emisin de billetes, el incremento de la inflacin, y mayores ingresos
monetarios para todas las clases.
Se iniciaba un perodo de prosperidad general y plena ocupacin. Creca el
proletariado fabril, engrosado cada vez en mayor medida por trabajadores de
origen rural que afluan al Gran Buenos Aires, que en 1942, con 4 millones de
habitantes, era ya una de las seis mayores ciudades del mundo, superada en
Amrica slo por Nueva York y Chicago. Sin embargo, el podero sindical de la
clase obrera no aumentaba en igual proporcin.
De 700.000 obreros industriales, slo 200.000 estaban organizados en
sindicatos, es decir, menos del 30 %.238 Adems, la ley no reconoce a los
sindicatos como tales, ni existe legislacin alguna relativa a los contratos
colectivos de trabajo. Desprovistos por completo de experiencia sindical y
poltica, los nuevos obreros permanecan al margen de las organizaciones
obreras, cuya poltica no haca nada por ganarlos, pero, al contrario, iba
repeliendo a los obreros organizados.
Los partidos Socialista y Comunista haban implantado en los sindicatos el
dominio absoluto de sus camarillas burocrticas, que ahogaban los impulsos
combativos de la base y ponan las organizaciones sindicales al servicio de la
colaboracin poltica con diversos sectores de la burguesa. Burcratas
sindicales socialistas como ngel Borlenghi, secretario de la Confederacin de
Empleados de Comercio y dirigente de la CGT, frecuentaban asiduamente
235

La Hora, 14, 15 y 16 de julio de 1940


La Hora, 1 de julio de 1941
237
Comit Central del PC. Esbozo de Historia. p. 93.
238
Weil, Flix, Ob. cit. p. 85
236

99

POPULISMO Y DEPENDENCIA

ministerios y comisiones parlamentarias, trenzando y destrenzando una y otra


combinacin poltica a expensas de las masas para conseguir esta u otra ley, y
mantener su suntuosa vida de dignatarios sindicales.
Todo esto escriba por esos das Mateo Fossa, obrero maderero, dirigente
de la huelga general de 1936 trae el desaliento, el que se refleja en la baja
de las cotizaciones y en la falta de entusiasmo y concurrencia a todos los
actos y asambleas que realiza el sindicato donde dirigen reformistas y
estalinistas.239

Socialistas y comunistas predicaban ante todo el apoyo al imperialismo anglonorteamericano; su preocupacin predominante era combatir al fascismo.
Sumndose a todo esto, actuaba la persecucin policial. El estado de sitio no
rega para las organizaciones fascistas, pero caa pesadamente sobre los
sindicatos.
El Departamento Nacional del Trabajo observa que la agitacin obrera
muestra una notable declinacin en los ltimos aos, y lo comprueba con
cifras: en 1935 hubo 5.600 reuniones sindicales con ms de 1 milln de
asistentes; en 1941 los nmeros indican slo 3.000 reuniones y 200.000
concurrentes (Investigaciones sociales, 82). Imperceptiblemente, descenda la
marea del movimiento obrero argentino. Un hecho dramtico lo descubre en
1942, cuando la CGT se divide en dos organizaciones, una controlada por el
stalinismo, otra por los socialistas, ambas igualmente burocratizadas y
extraas a los intereses, a las inquietudes y a las aspiraciones del proletariado
argentino, en particular del nuevo proletariado fabril. El resultado inevitable era
la desmoralizacin de la clase obrera organizada, la extincin de su espritu de
lucha y la indiferencia y el desarraigo por parte de los obreros recin llegados a
la industria.

LA ARGENTINA AL 3 DE JUNIO DE 1943: ELECCIONES Y CAMBIO DE METRPOLI


Junto al descenso del movimiento obrero, se acentuaba la corrupcin de la
vida poltica, el hartazgo y la indiferencia popular ante el sucio negocio
electoral. En 1943 deban celebrarse elecciones presidenciales, y la
maquinaria electoral controlada por el presidente Castillo fabricaba ya un
triunfo fraudulento para Robustiano Patrn Costas.
Este triunfo hubiera significado el ingreso argentino en la rbita
norteamericana, ya que Patrn Costas miembro destacado de la oligarqua
industrial y terrateniente del Norte, de tiempo atrs vinculado a la Standard Oil
comparta las posiciones de Pinedo.240
El continuismo conservador en el poder en realidad significaba una ruptura del
continuismo, pues Patrn Costas estaba dispuesto a modificar por completo la
poltica exterior de Castillo. Por otra parte, un triunfo radical descartado dado
el carcter fraudulento de las elecciones hubiera tenido el mismo resultado.
El 3 de junio de 1943 apareca en los diarios una solicitada en apoyo de la
candidatura de Patrn Costas, firmada por los ms destacados capitalistas del
239

Fossa, Mateo. La accin del reformismo y del stalinismo slo trae desaliento. En Lucha
obrera. Bs. As., julio 1941.
240
Pinedo, Federico. Ob. cit. p. 193
100

Milcades Pea

pas y por representantes prceres del capital extranjero. Pareca que en


medio de la indiferencia popular iba a triunfar, merced a votos falsos y
sablazos a los opositores, un candidato de extraccin ciertamente oligrquica,
cuya significacin histrica sera colocar a la Argentina en la rbita del
imperialismo norteamericano. La perspectiva argentina no era favorable para
Inglaterra. Estaba a punto de quebrarse la tradicin histrica de sus aliados de
siempre, los estancieros de Buenos Aires.
Pero el 4 de junio ese panorama haba quedado en la nada. Las masas
populares estaban hartas de la sucia poltica, desmoralizadas y escpticas,
burladas una y otra vez por los partidos tradicionales. Los polticos, oficialistas
y opositores, se empantanaban en el escndalo de sus negociados,
tornndose cada vez ms gravosos a las empresas extranjeras con sus
demandas incesantes de contribuciones que iban a engrosar sus cuentas
personales.
Los pedidos de los dirigentes polticos haban adquirido carcter impositivo,
no muy distante de la exaccin. Las palabras de un alto funcionario de las
compaas (elctricas) son de suyo suficientemente elocuentes cuando dice:
Es pblico y notorio que las campaas electorales se hacen a costa de las
empresas comerciales, especialmente de servicios pblicos.241

La combatividad de la clase obrera tenda a cero. Nadie amenazaba el orden


por el lado del pueblo, pero los guardianes profesionales del orden
comenzaron a impacientarse. Una investigacin gubernamental sobre las
opiniones de la oficialidad del ejrcito revel que la mayora estaba
textualmente ms interesados en sus estmagos que en la poltica242. Sin
embargo, a veces el estmago tienta a interesarse por la poltica incluso a
generales y coroneles. Por qu, si al fin y al cabo eran ellos los fundamentos
reales del Poder, tolerar que el Poder lo usufructuasen camarillas venales, sin
ningn respaldo popular, en cuya defensa nadie movera un dedo? Cmo
permitir que al perpetuarse en el poder esa camarilla rompieran toda la
tradicin histrica del pas para colocarlo junto al imperialismo norteamericano,
rompiendo las viejas y honrosas ataduras con Inglaterra?
El Ejrcito sinti que haba llegado el momento de salvar al pas y probar
suerte en el usufructo directo del poder. La operacin de salvataje tuvo lugar el
4 de junio de 1943.
El porvenir se presentaba dorado para la burguesa argentina. En 1941 las
ganancias netas del capital promediaban 26% en el comercio (1936: 19%),
20% en la industria (1936: 16%), 14% en empresas agropecuarias (1936:
10%). Con la cuota de ganancia, se expanda la riqueza de los grandes
seores del capital. Al promediar 1942, 300 contribuyentes declaraban una
renta lquida (entradas menos gastos) de 127 millones de pesos, o sea ms de
400.000 pesos per cpita243. (Segn la relacin peso/dlar, esto equivale a 20
millones de pesos de 1964). La situacin era mucho menos prspera para los
chacareros, de los cuales 60 sobre cada 100 eran arrendatarios. En cuanto al
proletariado, los obreros rurales ganaban 50 pesos por mes, 25 con casa y
241

Informe sobre las concesiones, p. 38


White, John W., Ob. cit. p. 304
243
DSCDN, 22 y 23 de setiembre de 1942, p. 4304
242

101

POPULISMO Y DEPENDENCIA

comida, y los obreros industriales cobraban entre 100 y 150 pesos. 244 La
alimentacin obrera era regular, la vestimenta pobre, la vivienda desastrosa.
Medio milln de familias vivan en una sola pieza, y otro medio milln en dos
piezas. Esto en las principales ciudades. En el campo, la mayor parte de las
viviendas eran de adobe, barro y paja, como 100 aos atrs.245 En abril de
1943, el Departamento Nacional del Trabajo sealaba que:
en general, la situacin del obrero en la Argentina ha empeorado, pese al
progreso de la industria. Mientras que diariamente se realizan grandes
ganancias, la mayora de la poblacin est forzada a reducir su standard de
vida. La distancia entre los salarios y el costo de la vida aumenta
continuamente. La mayor parte de los empleadores agregaba se niegan
a otorgar aumentos de salarios.246

CAPTULO III
EL GOBIERNO BONAPARTISTA DE LOS ESTANCIEROS
Y EL IMPERIALISMO INGLES: JUNIO 1943-1946
En un cmodo paseo matinal por las avenidas de Buenos Aires el Ejrcito
derroca al Presidente Castillo y se hace cargo del poder. Nos proponemos
dijeron los jefes del movimiento asegurar el orden, la moral y la Constitucin.
Cada cual poda leer en esto segn sus preferencias, y bien pronto los
corresponsales estadounidenses, junto con polticos socialistas y radicales,
pusieron de manifiesto su reconocida sagacidad anunciando que el
movimiento militar tena por objeto romper las relaciones diplomticas con
Alemania.247 Su ilusin dur poco, porque la poltica exterior argentina no vari.
El capitalismo argentino necesitaba mquinas, materias primas, capital, en fin,
todo lo que Estados Unidos posea; pero ni los estancieros de Buenos Aires ni
el gobierno militar estaban dispuestos a pagar el precio exigido por
Washington o sea, declaracin de guerra al Eje, pleno ingreso en el sistema
panamericano; en hegemnico que tradicionalmente desempeaba Inglaterra.
Todo esto iba escrito entre las lneas de las cartas intercambiadas poco
despus de junio por el Almirante Storni sucesor de Ruiz Guiaz en el
Ministerio de Relaciones Exteriores argentino y Cordell Hull, secretario de
Estado norteamericano. Storni recababa de Estados Unidos un gesto sntesis
cambiar de Metrpoli, dar a Estados Unidos el papel genuino de amistad, tal
como:
el envo urgente de aviones, repuestos, armas y maquinaria para restaurar a
la Argentina en la posicin de equilibrio a que es acreedora con respecto a
otros pases de Sudamrica.

244

dem, 4186
Garca Olano, Ernesto, La Crisis de la Vivienda en la Argentina. p. 25-26. Bs. As., 1951
246
Declaracin de prensa, en Argentinisches Tagleblatt, abril 23, 1943.
247
Crtica, junio 4, 1943
245

102

Milcades Pea

En compensacin, ofreca la promesa de romper relaciones con Alemania.


Cordell Hull contest escuetamente que antes de hacer pedidos la Argentina
deba acatar las exigencias de Washington.248 El gobierno argentino no acept.
Y entonces Washington descubri que el gobierno militar era fascista, nazi y
dictatorial. La prensa norteamericana, que consideraba enteramente
democrtica la dictadura de Vargas en Brasil, no tard en probar diariamente
que la Argentina constitua la sucursal latinoamericana del nazismo alemn.
Las cartas cursadas entre Buenos Aires y Washington fueron dadas a conocer
por Cordell Hull en setiembre de 1943, con el propsito de dejar en ridculo al
gobierno argentino. El ridculo se produjo y Storni renunci. Pero
paralelamente, la arrogancia yanqui aport al gobierno militar la primera
corriente de simpata entre amplias masas populares; y, en la misma medida,
el menosprecio de los sectores pro-norteamericanos de la pequea burguesa,
especialmente el estudiantado que se mova bajo la influencia socialista o
comunista, as como de los sectores burgueses que siguiendo a Pinedo y
Patrn Costas se orientaban decididamente hacia el cambio de Metrpoli.
A partir de ese momento y hasta 1946 no dej de intensificarse la presin
norteamericana sobre el pas, econmica y poltica. El prximo mensaje a la
Argentina debe ser enviado por la Fuerza Area de los Estados Unidos
deca en noviembre de 1943 un conocido comentarista radial
norteamericano.249 Se defina as, a cuatro meses del 4 de junio, una de las
caractersticas esenciales del gobierno militar y posteriormente del peronismo
de la primera hora: los continuos y a menudo violentos roces con el
imperialismo norteamericano. Un mes despus, en diciembre de 1943, se
perfilara su otro y fundamental aspecto: la estatizacin del movimiento obrero,
con el propsito de lograr una poderosa base social de sustentacin.

UN CORONEL SINDICALISTA
El 2 de diciembre de 1943 las radioemisoras argentinas echaron al aire la voz
del coronel Juan Domingo Pern, quien vena a hacerse cargo de la flamante
Secretara de Trabajo y Previsin. Su accin al frente de ese organismo, dijo,
tendra por objetivo fundamental acabar con la lucha de clases y someterla a la
tutela del Estado conciliando a obreros y patrones. Pero la lucha de clases no
se dej abolir, y el coronel supo aprovecharse de ella.
La accin de la Secretara de Trabajo fue mltiple y eficaz en el sentido de
estatizar al movimiento obrero. Como primera medida, el coronel Pern
procedi a barrer a la desprestigiada burocracia sindical controlada por el
Partido Comunista, para lo cual cont con la ayuda de la poderosa burocracia
sindical que responda al Partido Socialista. Fue precisamente el mximo
dirigente sindical socialista quien confiri a Pern el ttulo de Primer Trabajador
Argentino.250

248

Departament of State Bulletin, 11 de septiembre de 1943


Weil, Flix. Ob. cit. p. 15
250
Oddone, Jacinto. Gremialismo. p. 412
249

103

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Despus le toc el turno a la burocracia socialista, que tambin fue eliminada


sin mayor dificultad, en parte por absorcin de sus elementos ms
acomodaticios. Desde luego, el Secretario de Trabajo y Previsin no se qued
corto en el uso de medios de represin y soborno para captar a los dirigentes
sindicales que le interesaban y desembarazarse de los recalcitrantes. Adems,
la mayor parte del nuevo proletariado, de los trabajadores de origen rural
recin ingresados a la industria, permaneca fuera de los sindicatos y era
campo virgen para el proselitismo de los sindicalistas peronistas. Desde las
oficinas de la Secretara de Trabajo y Previsin se fue estructurando as una
nueva organizacin sindical que culminara en la CGT del perodo 1946-1955 y
cuya primera y fundamental caracterstica era depender en todo sentido del
Estado que le haba dado vida.
Trabajo y Previsin slo reconoca personera gremial es decir, carcter
legal a los sindicatos controlados por ella; los otros eran declarados ilegales
y condenados a la clandestinidad. Todos los recursos estatales de represin y
catequesis fueron puestos en juego para que los trabajadores ingresaran a los
sindicatos dirigidos por la Secretara de Trabajo. Pero el nfasis no se puso en
la represin, sino en las concesiones reales a la clase obrera efectuadas a
travs de los sindicatos estatizados. Mejoras apreciables en los salarios y en
las condiciones de trabajo, una marcada tendencia a favorecer a los obreros
en los conflictos gremiales, el amparo concedido a los dirigentes y delegados
frente a la tradicional prepotencia patronal en el trato con los obreros, todo esto
facilit que los obreros, se dejaran afiliar en los sindicatos estatizados.
Sera incorrecto decir que los obreros se movieron o fueron hacia los
sindicatos, porque el proceso transcurri exactamente a la inversa: los
sindicatos -la Secretara de Trabajo fueron hacia los obreros. As se cre
la nueva Confederacin General del Trabajo (CGT), que pronto unific en su
seno a la totalidad de la clase obrera. Organizacin poderosa, a travs de la
cual en la era peronista se concedieron a la clase obrera importantes mejoras
reales, pero que no obtuvo por s absolutamente nada.
La nueva CGT fue desde el primer momento en todo lo esencial, una
reparticin estatal. No surgi de la movilizacin autnoma de la clase obrera.
Al contrario, fue creada en un momento de descenso de la combatividad del
proletariado argentino, cuando su composicin se modificaba vertiginosamente
a causa del ingreso a la industria de trabajadores rurales sin experiencia
sindical de ninguna ndole. Sus funcionarios salieron de la clase obrera; pero
no se elevaron hasta la direccin sindical destacndose en el curso de la
lucha, no fueron elegidos por su clase, sino designados y promovidos desde la
Secretara de Trabajo. Los objetivos gremiales no los obtendran dirigiendo a
los obreros contra la patronal, sino indicando a la Secretara de Trabajo cules
eran las concesiones que en cada gremio convena que el Estado impusiera a
los patrones. El elemento humano con que se construyeron los cuadros
dirigentes de la CGT estaba pues, muy naturalmente, compuesto en dosis
masiva de arribistas y burcratas de todo tinte y confesin.
Por cierto, las positivas mejoras que la clase obrera reciba fueron inclinndola
poco a poco en favor de Trabajo y Previsin y muy particularmente del Coronel
Pern. Pronto las organizaciones de la burguesa argentina Unin Industrial,
104

Milcades Pea

Sociedad Rural, Cmara de Comercio, etc. comenzaron a indisponerse con


el secretario de Trabajo y se empezaron a escuchar acusaciones de
demagogia. Mientras tanto, el gobierno desarrollaba una poltica destinada a
fortalecer el orden tradicional en sus columnas fundamentales: ejrcito, iglesia,
polica y burocracia. La enseanza laica fue abolida y la Iglesia Catlica
colocada en posicin de privilegio. Declaraba el Coronel Pern:
La Repblica Argentina es producto de la colonizacin y conquista hispnica
que trajo, hermanadas a nuestra tierra, en una sola voluntad, la cruz y la
espada. Y en los momentos actuales parece que vuelve a formarse esa
extraordinaria conjuncin de fuerzas espirituales y de poder que representan
los dos ms grandes atributos de la humanidad: el Evangelio y las armas. Por
eso es especialmente grato a mi espritu todo lo que sea agrupacin catlica,
porque es agrupacin de paz, de armona y de sentido mstico, sin lo cual el
mundo no puede ir sino a la anarqua social.251

Tal era la ideologa del gobierno militar. Las escasas libertades democrticas
que restaban bajo Castillo fueron suprimidas, y la Jefatura de Polica sustituy
ventajosamente a la Constitucin Nacional.

AFIANZAMIENTO DE LA POLTICA PRO-BRITNICA


Despus del 4 de junio la economa argentina prosigui trabajando bajo el
triple signo de prosperidad, inflacin y plena ocupacin. Continu el aumento
de la produccin industrial y la balanza comercial registraba un saldo cada vez
ms cuantioso en beneficio del pas. La poltica oficial sigui los lineamientos
del Plan Pinedo de 1940, crendose el Banco de Crdito Industrial. El Estado
prosigui apuntalando la renta agraria mediante la compra de las cosechas, y
se rescat la deuda externa conforme a los deseos expresados por el gobierno
ingls. Las exportaciones argentinas siguieron marchando hacia Inglaterra, a
crdito sin inters, a los precios fijados por Gran Bretaa. Y por cada tonelada
exportada el Banco Central lanzaba una nueva emisin de billetes, que
aceleraba la creciente inflacin. Las grandes empresas casi todas
extranjeras o muy vinculadas al capital extranjero reinvertan sus ganancias
y aumentaban sus capitales, acentundose as la concentracin y
centralizacin del capital y la participacin del capital extranjero en la, industria
nacional.
En junio de 1944, para festejar su primer aniversario, .el gobierno militar puso
de manifiesto que de su proclamado nacionalismo nada tenan que temer los
intereses imperialistas que controlaban la economa nacional, en especial los
ingleses y europeos. Poco despus del golpe de estado, se haban formado
diversas Comisiones Investigadoras a fin de estudiar las concesiones
elctricas efectuadas a las empresas imperialistas. Una Comisin investig a
las empresas elctricas del interior del pas, dependiente del trust yanqui
Electric Bond and Share. Su Informe, exponiendo los manejos de las empresas
en detrimento del pas fue publicado y se inici la estatizacin de las empresas
en cuestin.
251

Pern, Juan,El Pueblo Quiere Saber de qu se Trata. p. 99. Bs. As., 1944
105

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Distinta suerte corri el informe de la Comisin que estudi las concesiones a


la Compaa Argentina de Electricidad (CADE) dependiente del trust angloeuropeo SOFINA, que monopoliza el abastecimiento de electricidad al Gran
Buenos Aires y sus alrededores en un radio de 100 kilmetros es decir, en el
corazn industrial del pas. Entre otras cosas de inters, que evidenciaban la
explotacin a que esa empresa someta la economa nacional, la Comisin
descubri que la CADE ya estaba paga por el Estado argentino. Durante aos
la empresa haba cobrado una sobre-tarifa destinada a constituir un fondo de
reversin que amortizaba el valor de las instalaciones.
En 1936, el Estado debi automticamente hacerse cargo de las mismas, pero
la CADE compr a los partidos polticos y obtuvo una nueva concesin y el
regalo de ese fondo de 105 millones de pesos. La Comisin Investigadora
propuso la inmediata expropiacin de las empresas y al efecto redact un
proyecto de decreto que obtuvo la firma del ministro de Justicia. Sobraban
fondos para pagar la expropiacin, y se pensaba dar a conocer el decreto el 4
de junio de 1944. Pero los intereses ingleses se movieron y el Coronel Pern
hombre fuerte del gobierno intervino para impedir que se llevara a cabo la
expropiacin, al tiempo que ordenaba el secuestro del Informe.
La presin norteamericana continu in crescendo. Pero Inglaterra respaldaba a
su semi-colonia, con tanta ms confianza cuanto que el nuevo gobierno haba
alejado la posibilidad de un viraje hacia Estados Unidos. Las exigencias de su
alianza en escala mundial con Estados Unidos obligaron al Foreign Office a
efectuar algunas tibias declaraciones contra el gobierno argentino, concedidas
a regaadientes bajo intensa presin, de Washington. Pero en la realidad el
gobierno y los inversores ingleses apoyaban slidamente al gobierno militar.
En enero de 1943, repudiando las crticas a la Argentina, deca el rgano de
los inversores britnicos en Amrica latina:
Durante toda la guerra los barcos argentinos han trabajado casi
exclusivamente al servicio de las naciones aliadas. Grandes crditos libres de
inters fueron extendidos a Inglaterra en conexin con la compra de alimentos
argentinos. La neutralidad argentina, pues, ha sido ms bien terica y
ciertamente no muy estricta".

Y tras hacer la apologa de


los oficiales militares y navales que han asumido la pesada responsabilidad
del gobierno y elogiarlos por su esfuerzo en eliminar la corrupcin poltica
los defenda del cargo de fascistas manifestando: Es verdad que los partidos
polticos han sido suprimidos y el Congreso clausurado. Pero acaso no ha
sido esa durante aos la situacin de Brasil bajo Vargas? Y acaso es Vargas
fascista? No.Argentina es solamente argentina. La poltica de su gobierno es
puramente argentina.252

Y entretanto el embajador ingls en Buenos Aires, consciente de que:


los capitalistas norteamericanos consideran su destino manifiesto capturar el
mercado argentino y convertirse en los socios dominantes, como ya lo son en
Amrica central y Brasil253
252
253

South American Journal, enero 29, 1944


Kelly, 289 y 292)
106

Milcades Pea

Informaba a su gobierno que el gobierno militar:


no tiene ninguna conexin estrecha con el nazismo europeo y lejos de ser
un grupo de conspiradores que mantienen una dictadura militar, estn
respaldados por una mayora sustancial del pueblo argentino.

Por supuesto, los voceros norteamericanos se quejaban de que


no se podan aplicar canciones econmicas efectivas contra la Argentina sin
el apoyo britnico, y se careca de ese apoyo con el resultado de que "la
ofensiva diplomtica y econmica conducido por Estados Unidos no afect
vitalmente a la Argentina.254

La respuesta inglesa la dio claramente The Economist sealando que Gran


Bretaa slo poda aplicar sanciones a la Argentina a costa de grandes
sacrificios.
"Si el objetivo de la presin sobre la Argentina es obtener algunos objetivos
sin duda altamente deseables pero de dudosa importancia, tal como la
"solidaridad hemisfrica", entonces el sacrificio es demasiado grande. Durante
dcadas, la Argentina ha sido uno de los mayores abastecedores de
alimentos baratos para la poblacin industrial britnica. En compensacin, ha
existido en la Argentina un valioso mercado para los artculos britnicos y un
frtil terreno para el capital ingls, con gran beneficio para ambas partes. No
est en el inters de ningn britnico que sea rota una de las ms exitosas
sociedades de la historia econmica.
La poltica norteamericana en la Argentina parece movida menos por el afn
de derrotar a Hitler que por el deseo de extender la influencia de Washington
desde la mitad norte de Sudamrica hasta el Cabo de Hornos en sntesis,
por un imperialismo sin duda benvolo, pero no por ello menos real. Esta es
la esencia del problema. La Argentina no se adhiere completamente al
panamericanismo porque desea preservar su relacin especial con Europa y
Gran Bretaa. Es intil esperar que Gran Bretaa ayude a presionar a la
Argentina para que cambie su punto de vista acerca de sus obligaciones
panamericanas 255

El gobierno militar respondi a la confianza britnica. En un pas sometido a


Inglaterra desde la hora cero de su formacin, cualquier gobierno que
mantuviera el statu quo existente antes de su advenimiento al poder no haca
ms que perpetuar el predominio britnico. Pero el gobierno militar no se limit
a dejar las cosas como estaban, sino que tom algunas medidas positivas en
beneficio del imperialismo ingls. Ya se ha visto su actitud ante la CADE. A las
empresas ferroviarias inglesas se les otorg amplias concesiones en el cambio
para sus remesas al exterior, se les permiti aumentar las tarifas y el Estado
se hizo cargo de los aumentos de salarios que deban otorgar a su personal.256
Desde 1930 les empresas no reciban beneficios semejantes y se apresuraron
a sealar que:
No es posible observar sino con satisfaccin que el Poder Ejecutivo se
sustrae a la atmsfera de prevencin, de hostilidad, de negacin injusta y
254

Guerrant, 44-45
The Economist, 5 de agosto de 1944
256
Ecomomic Survey, 7 de noviembre de 1944
255

107

POPULISMO Y DEPENDENCIA

hasta agresiva a los capitales extranjeros invertidos en la industria de los


ferrocarriles y comienza a considerar sus dificultades.257

Ms importante que todo esto, el gobierno fortaleci la neutralidad y alej a la


Argentina del bloque panamericano. La neutralidad priv a la Argentina de
capital norteamericano e impidi as que el capital estadounidense desplazase
al ingls de sectores fundamentales de la economa argentina, o que la
influencia yanqui se incrementara insertndose en sectores hasta entonces
reservados al Estado.
En junio de 1943, por ejemplo, estaba listo un convenio petrolero: Estados
Unidos suministrara equipos y la Argentina formara un consorcio entre YPF y
las empresas petroleras norteamericanas, con el compromiso de abastecer a
los pases vecinos.258 El golpe militar dej esto en la nada. Y en la nada qued
el pedido de capital para instalar la industria siderrgica. Esta poltica, que
trababa el crecimiento de la industria, no slo alejaba al capital norteamericano
sino que contribua a perpetuar el predominio del sector tradicional de la
burguesa argentina, los estancieros de Buenos Aires, abastecedores de carne
para Inglaterra y enemigos centenarios del imperialismo yanqui. Por otra parte,
al fortalecer el orden imperante y sus columnas tradicionales, el gobierno
militar no poda sino afianzar el control sobre la vida argentina de los intereses
tradicionales encabezados por el imperialismo ingls y los estancieros.

LAS BASES SOCIALES DEL BONAPARTISMO


Cul era el contenido social del gobierno militar? Pese a los marxistas de
trocha angosta, la lucha de clases no determina directamente todos y cada uno
de los acontecimientos polticos. Todos y cada uno de los golpes de Estado no
responden, siempre, necesariamente al movimiento de una clase. Pero ningn
fenmeno poltico esencial puede comprenderse sino en relacin a la lucha
entre las clases y grupos de clase. Y en un pas semi-colonial como la
Argentina, a la lucha entre las clases nacionales se suma la lucha entre ellas y
el imperialismo, y entre los imperialismos competidores. Sin tener presente
esto, no puede ni intentarse la comprensin del 4 de junio.
El rgimen surgido de este golpe de estado configuraba un gobierno
bonapartista: no representaba a ninguna clase, grupo de clase o imperialismo,
pero extraa su fuerza de los conflictos entre las diversas clases e
imperialismos. Su apoyo directo lo hallaba en las fuerzas del orden: ejrcito,
polica, burocracia, clero. La increble corrupcin de los partidos polticos
burgueses y la indiferencia y el hartazgo de las masas ante la poltica
sugirieron en los cuarteles la conveniencia de descargar por completo a la
burguesa argentina del cuidado de gobernarse a s misma. Parafraseando a
Marx, cabe decir que el cuartel tena necesariamente que dar en esta
ocurrencia, con tanta mayor razn cuanto que de este modo poda esperar
tambin una recompensa mayor por sus servicios.
257

La Prensa, 27 de diciembre de 1944


Ruiz Guiazu, Enrique, La Poltica Argentina y el Futuro de Amrica, p. 116. Huemul, Bs.
As., 1944, Silenzi de Stagni,El Petrleo Argentino p. 62. Problemas Nacionales, Bs. As.,
1955
258

108

Milcades Pea

El ltimo gobierno conservador gobernaba mediante el estado de sitio. Por


qu el ejrcito no poda declarar el estado de sitio en su propio inters, sitiando
al mismo tiempo las bolsas burguesas? Al 3 de junio de 1943, todo era propicio
para que las fuerzas del orden, cuya misin especfica es servir a la clase
dominante, se transformaran en usufructuarias del poder para s, desplazando
a los equipos de polticos tradicionales. Bien entendido, tal gobierno no poda
menos que servir a la clase dominante, en especial a su sector ms fuerte, los
estancieros, y al imperialismo dominante, el ingls. Pero el servidor estaba
sentado sobre el espinazo del amo, le apretaba la nuca, y, si era necesario, no
le importaba frotarle la cara con su bota.
Bien pronto el amo comenz a impacientarse. La burguesa argentina,
especialmente la industrial, cargaba con la mayor parte de los gastos que
impona el nuevo gobierno, en particular por su poltica obrerista. A las grandes
empresas extranjeras como los ferrocarriles ingleses, el obrerismo les sala
bastante barato, porque el Estado les provea los fondos para los aumentos de
salarios y les exima de otorgar muchas mejoras sociales. (En general, el gran
capital era el menos afectado por la poltica social. Uno de los hechos ms
importantes de esa poltica, la congelacin de los alquileres, decretada en
1943, permiti que los aumentos de salarios fuesen mucho menores que los
que hubieran sido imprescindibles de haber aumentado los alquileres en
proporcin a los otros precios. Pero los perjudicados por la congelacin fueron
principalmente los pequeos propietarios, parte de cuya renta se transfiri as,
indirectamente, al gran capital).
Toda la burguesa argentina exigi que los coroneles volviesen a los cuarteles.
Y junto a la burguesa argentina, ni qu decir el imperialismo norteamericano,
para quien el gobierno militar resultaba ms intratable que el propio Castillo. El
mundillo universitario, irritado en sus sentimientos liberales por el rgimen
dictatorial que liquidaba las libertades democrticas e introduca la reaccin
catlica en la Universidad, fue la ms temprana y combativa fuerza de
oposicin al gobierno. Pero los intereses reales a que servia su agitacin no
tenan nada que ver con la democracia y la libertad: eran la burguesa
argentina y el imperialismo yanqui. Pronto se sumaron a los estudiantes los
viejos partidos polticos, obligados a disolverse por un decreto gubernamental,
y en seguida las asociaciones patronales, encabezadas por la Unin Industrial
Argentina. Ante la creciente presin conjunta de Estados Unidos, de la
burguesa y de activas capas de la pequea burguesa, el gobierno
bonapartista no poda mantenerse mucho tiempo con el solo apoyo directo del
ejrcito, la polica, la iglesia y la burocracia, y el imperialismo ingls como
nico respaldo. Necesitaba una fuerza fundamental una clase de la sociedad
argentina. Y la hall en los obreros industriales y rurales, y a travs de ellos, en
las masas trabajadoras y pobres en general.

PERONISMO Y CLASE OBRERA


El movimiento militar de junio comenz a transformarse en peronismo cuando
desde la Secretara de Trabajo y Previsin Social, se inici la captacin de la
clase obrera y su estatizacin dentro de la nueva CGT. Las condiciones
histricas eran ideales para el xito de una poltica bonapartista. La economa
109

POPULISMO Y DEPENDENCIA

argentina atravesaba un ciclo de creciente prosperidad, la cuota de ganancia


de los capitales creca constantemente y era posible otorgar mejoras a la clase
obrera sin perjudicar en nada esencial los intereses de la burguesa, aunque
sta, claro est, proclamaba lo contrario. Como lo indic Pern:,
las enormes ganancias de la industria argentina, desmesuradamente
grandes, no podan verse perjudicadas con la mejora de los salarios y de la
situacin de vida de los trabajadores.259

Paralelamente, la combatividad de la clase obrera haba, disminuido de modo


tangible y sus direcciones tradicionales, socialistas y estalinistas, estaban
completamente desprestigiadas por sus compromisos con la burguesa y su
declarado belicismo en favor del imperialismo norteamericano.
En setiembre de 1943, el Partido Comunista, que controlaba al gremio de la
carne, cort sus ltimas amarras con la clase obrera, entregando al gobierno
una gran huelga de los frigorficos para no perturbar a las empresas anglonorteamericanas, aliadas de la URSS. En fin, un porcentaje siempre creciente
del proletariado careca de toda experiencia sindical y poltica por tratarse de
masas del interior recin ingresadas a las fbricas. Pern supo aprovechar
esta situacin. Concediendo mejoras a la clase obrera se gan su confianza, y
en ella encontr un respaldo cada vez ms slido y entusiasta contra la
burguesa argentina y el imperialismo norteamericano.
Pronto la burguesa acus a Pern de agitar artificialmente la lucha de clases
e incitar a los obreros en su contra, pero la acusacin careca de sentido. En
realidad, Pern hizo abortar, canalizando por va estatal, las demandas
obreras, el ascenso combativo del proletariado argentino, que se hubiera
producido probablemente al trmino de la guerra. Porque es evidente que si
Pern no hubiera concedido mejoras, el proletariado hubiera luchado para
conseguirlas. La plena ocupacin y la creciente demanda de obreros haca
econmicamente inevitable que mejorase la situacin de los trabajadores.
El bonapartismo del gobierno militar preserv, pues, al orden burgus,
alejando a la clase obrera de la lucha autnoma, privndola de conciencia de
clase, sumergindola en la ideologa del acatamiento a la propiedad privada
capitalista. Desde el punto de vista de los intereses histricos de la clase
obrera, tambin en la Argentina fue cierto que el gobierno bonapartista;
sirviendo en realidad a los capitalistas engaa ms que ningn otro a los,
obreros, a fuerza de promesas y pequeas limosnas.260

La organizacin que el Estado construy para la clase obrera, la CGT, era


como una gigantesca trampa. Mientras las superganancias del capital
alcanzaron para formar el cebo y otorgar mejoras a la clase obrera, la trampa
permaneci abierta: en su seno el proletariado obtena mejora tras mejora.
Cuando las superganancias terminaran y hubiera que disminuir el nivel de vida
de los obreros a fin de mantener las ganancias normales, la trampa habra de
cerrarse sobre el proletariado para paralizarlo. La explicacin dada por Pern
acerca de los propsitos que guiaron la estatizacin del movimiento obrero
argentino era clara y definitoria:
259
260

La Prensa, julio 12. 1945


Lenin.
110

Milcades Pea

"Las masas obreras que no han sido organizadas presentan un panorama


peligroso, porque la masa ms peligrosa sin duda es la inorgnica. Cul es
el problema que a la Repblica Argentina debe preocuparle sobre todas las
cosas? Un cataclismo social en la Repblica Argentina hara intil cualquier
posesin de bien, porque sabemos y la experiencia de Espaa es bien
concluyente y grfica a este respecto que con ese cataclismo social los
valores se pierden totalmente.
Es indudable que siendo la tranquilidad social la base sobre la cual ha de
dilucidarse cualquier problema, un objetivo inmediato del Gobierno ha de ser
asegurar la, tranquilidad social del pas, evitando por todos los medios un,
posible cataclismo de esta naturaleza, ya que si se produjera de nada
valdran las riquezas acumuladas, los bienes posedos, los campos ni los
ganados.
Dentro de este objetivo fundamental e inmediato que la Secretara de Trabajo
y Previsin persigue, radica .la posibilidad de evitar el cataclismo social que
es probable, no imposible. El capitalismo en el mundo ha sufrido durante esta
guerra un golpe decisivo. El resultado de la guerra 1914-1918 fue la
desaparicin de un gran pas europeo como capitalista: Rusia.
En esta guerra, el pas capitalista por excelencia quedar como un pas
deudor en el mundo, probablemente, mientras que toda la Europa entrar
dentro del anticapitalismo pan-ruso. En Amrica quedarn pases capitalistas,
pero en lo que concierne a la Repblica Argentina sera necesario echar una
mirada de circunvalacin para darse cuenta de que su periferia presenta las
mismas condiciones que tena nuestro pas. Chile es un pas que ya tiene un
comunismo de accin desde hace varios aos; en Bolivia, a los indios de las
minas parece que les ha prendido el comunismo como viruela, segn dicen
los bolivianos; Paraguay no es una garanta en sentido contrario; Brasil, con
su enorme riqueza, me temo que al terminar la guerra puede caer en lo
mismo.
Creo que no se necesita ser muy perspicaz para darse cuenta de cules
pueden ser las proyecciones y de cules pueden ser las situaciones que
tengamos todava que enfrentar en un futuro muy prximo. Por lo tanto,
present un solo ejemplo para que nos demos cuenta en forma ms o menos
grfica de cul es la situacin de la Repblica Argentina en ese sentido.
Yo he estado en Espaa poco despus de la guerra civil y conozco mi pas
despus de haber hecho muchos viajes por su territorio. Los obreros
espaoles, inmediatamente antes de la guerra civil ganaban salarios
superiores, en su trmino medio general, a los que se perciben actualmente
en la Argentina: no hay que olvidarse de que en nuestro territorio hay
hombres que ganaban 20 centavos diarios; no pocos que ganaban doce
pesos por mes; y no pocos tambin que no pasaban de treinta pesos por
mes, mientras los industriales o productores espaoles ganaban el 30 40%.
Nosotros tenemos en este momento Dios sea loado, que ello ocurra por
muchos aos! industriales que pueden ganar hasta el 1.000%. En Espaa
se explic la guerra civil. Qu no se explicara aqu si nuestras masas de
criollos no fuesen todo lo buenas, obedientes y sufridas que son?

111

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Se ha dicho, seores, que soy enemigo de los capitales, y si ustedes


observan lo que les acabo de decir no encontrarn ningn defensor, diramos,
ms decidido que yo porque s que la defensa de los intereses de los
hombres de negocios, de los industriales, de los comerciantes, es la defensa
misma del Estado. Yo estoy hecho en la disciplina. Hace treinta y cinco aos
que ejercito y hago ejercitar la disciplina y durante ellos he aprendido que la
disciplina tiene una base fundamental: la justicia. Y que nadie conserva ni
impone disciplina si no ha impuesto primero la justicia. Por eso creo que si yo
fuera dueo de una fbrica, no me costara ganarme el afecto de mis obreros
con una obra social realizada con inteligencia.
Muchas veces ello se logra con el mdico que va a la casa de un obrero que
tiene un hijo enfermo, con un pequeo regalo en un da particular; el patrn
que pasa y palmea amablemente a sus hombres y les habla de cuando en
cuando, as como nosotros lo hacemos con nuestros soldados. Para que los
soldados sean ms eficaces han de ser manejados con el corazn. Tambin
los obreros pueden ser dirigidos as. Slo es necesario que los hombres que
tienen obreros a sus rdenes lleguen hasta ellos por esas vas, para
dominarlos, para hacerlos verdaderos colaboradores y cooperadores.
Con nosotros funcionar la Confederacin General del Trabajo y no
tendremos ningn inconveniente, cuando queramos que los gremios equis o
zeta procedan bien, a darles nuestro consejo, nosotros se lo trasmitiremos por
su comando natural: le diremos a la Confederacin Nacional: hay que hacer
tal cosa por tal gremio, y ellos se encargaran de hacerlo. Les garantizo que
son disciplinados y tienen buena voluntad para hacer las cosas.261

Y poco despus, el mismo Coronel Pern, declaraba:


Los seores que temen tanto al sindicalismo y a la formacin de grandes
agrupaciones obreras bien organizadas dirigidas y unidas, pueden desechar
sus temores desde ya. Nada hay que temer de las organizaciones. Debe
temerse de las masas desorganizadas. Estas son peligrosas.
Sin temor a equivocarnos, podemos decir que hoy, desde Jujuy hasta Tierra
del Fuego, y desde Buenos Aires a Mendoza, se puede orientar, dirigir y
conducir a las grandes masas de trabajadores argentinos, y cada da que
pasa lo iremos haciendo en forma ms perfecta, porque diariamente se va
reforzando la disciplina sindical. Sin disciplina sindical, las masas son
imposibles de manejar.
En la Argentina, como en el resto del mundo capitalista, la estatizacin
sindical respondi, en ltimo anlisis, a la tendencia, inherente al capitalismo
monopolista, a colocar bajo el control del Estado controlado a su vez por el
gran capital toda la sociedad y, en especial, a la clase obrera. Los
principales beneficiarios de la estatizacin sindical fueron, pues, los grandes
intereses capitalistas que regan la economa argentina, intereses a los que
en definitiva sirve el Estado.

261

Coronel Juan Domingo Pern, discurso en la Bolsa de Comercio de Buenos Aires, agosto
25 de 1944. Hemos tomado el texto del libro de Pern. El Pueblo Quiere Saber de qu se
Trata, p. 137.
112

Milcades Pea

1945: CULMINACIN DE LA OFENSIVA NORTEAMERICANA


Pero el gobierno bonapartista preserv el ordenamiento tradicional de la
sociedad argentina, no slo ganndose al proletariado con palmaditas en la
espalda y pequeos regalos. Tambin conservaron ese ordenamiento
oponindose al ingreso de la Argentina en la rbita norteamericana. Su
nacionalismo antiyanqui fue el nacionalismo de todos los gobiernos argentinos:
defender a la vieja Metrpoli britnica y a los intereses capitalistas
estructurados en torno de ella, con los estancieros de Buenos Aires como
sector estratgico de la clase dominante. Pero, a diferencia de todos los
gobiernos anteriores, su apoyo principal contra la presin norteamericana lo
obtuvo en el proletariado. Paradjicamente la clase ms joven y
potencialmente revolucionaria de la Argentina fue movilizada por el gobierno
bonapartista para defender frente al imperialismo yanqui a las clases ms
refregadas del pas y a su socio y acreedor centenario, el imperialismo ingls.
En 1945 llego a su ms alto girado la campaa que desde tiempo atrs
llevaban contra el gobierno militar, y contra Pern en particular la burguesa
argentina teda, vastos sectores de la clase media y Estados Unidos. La
presin sobre el gobierno militar para que concediera elecciones se hizo
intenssima. La prensa norteamericana rebosaba amenazas contra la
Argentina, y la gran prensa argentina las reproduca con satisfaccin. La
burguesa en pleno se sumaba a Estados Unidos, horrorizada por el obrerismo
de Pern. La oposicin anti-peronista ms enrgica proceda de la burguesa
industrial, y ello por razones fundamentales. La industria era el sector que ms
intensamente necesitaba capital norteamericano.
Era natural que la burguesa industrial aboyara a Estados Unidos contra Pern,
que alejaba al capital norteamericano. Y, adems, ella era la principal
perjudicada por el obrerismo peronista, y senta verdadero terror ante la
organizacin de las masas obreras, aunque fueran dirigidas desde la Casa de
Gobierno. Al desarrollarse la industria, haban crecido el capital y el peso social
de la burguesa industrial argentina. Pero en mayor medida creci el peso
especfico del capital extranjero, porque ste era el principal propietario de la
industria: y, paralelamente, creca el nmero y la concentracin del
proletariado, en una medida mucho mayor que la burguesa industrial nativa,
ya que la clase obrera aumenta en relacin directa al total de fbricas
existentes, no al nmero de fbricas, ms reducido, que posee la burguesa
nacional.
La burguesa industrial se encontraba en la situacin de un enano que creca
entre dos gigantes, y ante el terror que le inspiraba la sindicalizacin peronista,
era inevitable que se aliase al gigante imperialista contra el gigante proletario.
Incluso los estancieros de Buenos Aires, tradicionalmente antinorteamericanos se plegaron, esta vez, a la intervencin de Estados Unidos
en la Argentina, confirmando que:
los demagogos con sus perpetuas denuncias obligan a los ricos a reunirse
para conspirar, porque el comn peligro aproxima a los que son ms
enemigos.262
262

Aristteles, Poltica.
113

POPULISMO Y DEPENDENCIA

El gobierno continuaba en todo lo decisivo la poltica tradicional de la


burguesa terrateniente, pero la irritaba con sus gritos contra la oligarqua con
sus supuestas reformas agrarias y sus reales Estatutos para los peones.
Desde 1930, los gobernantes conservadores, criaturas incubadas en la
Sociedad Rural y el Jockey Club, haban hecho la apoteosis del sable policial,
y ahora el sable policial mandaba sobre ellos. Haban perseguido a la prensa
opositora, y ahora era perseguida su propia prensa. Sometieron las asambleas
populares a la vigilancia de la polica; sus salones se hallaban bajo la vigilancia
de la polica. Decretaron el estado de sitio, y el estado de sitio se decretaba
contra ellos.263
Haban deportado sin juicio a los huelguistas, y ellos eran deportados sin juicio.
Haban sofocado todo movimiento de la clase obrera mediante el poder del
Estado; el poder del Estado sofocaba todos los movimientos de su sociedad.
Se haban rebelado, llevados del entusiasmo por su bolsa, contra los polticos
yrigoyenistas; sus polticos fueron apartados de en medio y su bolsa se vea
saqueada. Claro est, tambin los estancieros queran que los demagogos
coroneles volviesen al cuartel, aunque para ello tuviesen que contrariar al
imperialismo ingls, su aliado tradicional, que era el nico sector capitalista de
importancia decisiva que segua brindando su apoyo al gobierno militar.
Todos los partidos tradicionales se unieron para combatir al gobierno militar.
Incluso el Partido Comunista que, como todos los PC de Occidente,
cumpliendo la lnea stalinista actuaban entre 1941 y 1946, como correa de
transmisin del imperialismo norteamericano, pagando as la tolerancia de
Washington para que Stalin dispusiera sin tropiezo de Europa Oriental.
En setiembre de 1945 el Partido Comunista realiz una gran concentracin
Por la unidad nacional, y su dirigente Rodolfo Ghioldi comenz el acto con
estas palabras:
Saludamos la reorganizacin del Partido Conservador, operada en oposicin
a la dictadura, que sin desmedro de sus tradiciones sociales se apresta al
abrazo de la unidad nacional, y que en las horas sombras del terror
carcelario mantuvo, en la persona de D. Antonio Santamarina una envidiable
conducta de dignidad civil.

Las tradiciones sociales del Partido Conservador se simbolizan en las 160.000


hectreas que posee Santamarina, director tambin de subsidiarias argentinas
de la International Telephone and Telegraph.
Luego, Rodolfo Ghioldi expres:
Gracias a una conduccin internacional de raz fascista, disfrazada a veces
con pretensos banderines de soberana que ningn aliado amenaz... el pas
se vio aislado, extrao a los acuerdos internacionales, excluido de las
asambleas responsables de los estadistas... O el pas modifica, junto con su
poltica interior, su orientacin internacional y restablece con la garanta de un
gobierno democrtico de autntica responsabilidad y solvencia el buen
nombre argentino, o corre el riesgo inevitable de sufrir pesadsimas
263

El 20 de agosto de 1945 la polica allan el local de la Sociedad Rural Argentina. La


Prensa, 21 de Agosto de 1949. Ver Confederacin General Econmica de la Republica
Argentina. Informe Econmico. p. 22, 57,112. Bs. As., 1955.
114

Milcades Pea

consecuencias econmicas que pondrn en peligro, por largos aos, el


desarrollo nacional... A veces se nos dice, para hacernos apear de estas
posiciones, que nos miremos en el espejo brasileo.
Debemos responder que la invitacin es absurda. El mrito brasileo consiste
en haberse colocado resueltamente con los Estados Unidos, partiendo de la
lnea de la buena vecindad, retomada ahora por el secretario Byrnes y
ratificada con tanto calor por mister Braden... En lo interior el pas requiere la
modificacin de su estructura econmica... mediante la realizacin de amplias
reformas agrarias y mejorar sustancialmente las condiciones de vida y trabajo
de la clase obrera, de las masas campesinas y de la poblacin laboriosa.
Para estos fines, podemos contar con el apoyo exterior: Un ilustre embajador
aliado acaba de ratificar que los Estados Unidos estn dispuestos a ayudar a
una Argentina democrtica. Igual disposicin existe de parte de las
principales Naciones Unidas. La reestructuracin significa la movilizacin de
los capitales nacionales y la incorporacin de capitales extranjeros...
Quines se oponen a la unidad nacional? Se oponen los fascistas...

Su estrategia anima la divisin entre las clases sociales progresistas... Y


terminaba proclamando:
No somos radicales, pero no somos antirradicales; no somos conservadores,
pero no somos anticonservadores. Reconocemos la legitimidad de un solo
anti; antifascistas.264

Tal era la lnea comunista en 1945: Reforma Agraria del brazo de los
latifundistas, sin desmedro de las tradiciones sociales de stos. Mejoras
sustanciales para la clase obrera en sociedad con el imperialismo.
La unidad contra el gobierno se gest en diversos niveles. Primero, entre todas
las organizaciones capitalistas: Unin Industrial Argentina, Sociedad Rural
Argentina, Cmara de Comercio, etc. Luego, en las Universidades, a travs de
rectores, profesores y estudiantes. Despus en la poltica, mediante el bloque
de los partidos tradicionales en la llamada Unin Democrtica.265 Las
organizaciones capitalistas inundaban la prensa seria con solicitadas llamando
a elecciones y al derrocamiento de Pern; la prensa seria repeta
editorialmente el contenido de estas solicitadas e insertaba en lugar destacado
los rugientes alaridos de la prensa norteamericana contra la Argentina.
Estudiantes y rectores hacan huelgas y ocupaban las universidades, y los
polticos tradicionales vociferaban desde las radios uruguayas amparadas
por la fuerza naval y area del almirante Ingram, of the U. S. Navy, que hacia
demostraciones frente a Montevideo destinadas a ser vistos en Buenos
Aires266 pidiendo elecciones libres y prontas. Para apoyar toda esta
campaa por la democracia, Washington no envi acorazados al puerto de
Buenos Aires con gran sentimiento de la oposicin anti-peronista. Pero no
en vano la buena vecindad haba sustituido a la poltica del garrote. En vez de
la flota vino un embajador, es decir, Mister Spruille Braden.
264

Ghioldi, Rodolfo, Los Comunistas al Servicio de la Patria (Conferencia pronunciada el 1


de septiembre de 1945 y publicada por el Partido Comunista, 1945
265
Kelly, Sir David. The Ruling Few. p. 307. Hollis and Crter, London. 1952
266
Whitaker, Arthur P., Las Amricas y Un Mundo en Crisis. p. 222. Biblioteca
Interamericana, New York, 1946
115

POPULISMO Y DEPENDENCIA

La estada de Braden en Buenos Aires; escribe embajador ingls se entonces:


fue uno de los episodios ms curiosos de mi carrera diplomtica. Mr. Braden
lleg a Buenos Aires con la idea fija de que haba sido elegido por la
providencia para derrocar al rgimen Farrell-Pern. Estimulado y festejado
por la oposicin, especialmente los miembros ms ricos de la 'sociedad',
lanz una serie de violentos ataques contra el rgimen. Cuando en un gran
banquete en el Plaza Hotel (el ms .suntuoso de Buenos Aires), varios
cientos de comensales se pararon en sus sillas aplaudiendo
estruendosamente y gritando bravo y viva Bramen durante varios minutos,
la excitacin fue irresistible y comenz a hablar cada vez con mayor libertad.

EL VEREDICTO DEL 17 DE OCTUBRE.


LA ARGENTINA CONTINUA EN LA RBITA BRITNICA
Efectivamente, en torno de Braden se aglutin toda la oposicin al gobierno
militar. La burguesa y su pequea burguesa pasearon en andas a Braden,
por el mrito de intervenir en la poltica argentina, como .si la Argentina fuese
una provincia norteamericana. Bajo los democrticos auspicios de la embajada
estadounidense hubo manifestaciones monstruo, la gente bien a la cabeza, y
hubo ms conflictos universitarios que el gobierno reprimi con brutalidad. Los
estudiantes alojados en las crceles por combatir por la libertad y la
democracia, fueron obsequiados y convertidos en hroes por el Jockey Club
organizacin de la lite terrateniente ms antidemocrtica y reaccionaria del
pas. As se prepar el golpe de Estado, que finalmente estall en octubre de
1945.
Fue un movimiento palaciego, encabezado por el almirante Vernengo Lima,
que derroc a Pern y nombr un Ministerio aceptable para el Departamento
de Estado de la Unin y dispuesto a asegurar elecciones. El respaldo popular
de este movimiento sali de los barrios aristocrticos de Buenos Aires, y se
concentr en Plaza San Martn, donde se volc toda la gente distinguida de
distintos sexos y edades, mientras las organizaciones patronales se
apresuraban a desconocer las mejoras sociales concedidas por Pern y su
Secretara de Trabajo y Previsin. El gobierno militar, y en especial Pern,
parecan liquidados y aislados de toda la sociedad argentina. Pero no .era as.
El imperialismo ingls lo respaldaba lo mismo que la polica, parte del ejrcito,
la burocracia y el clero. Y, sobre todo, contaba con la clase ms joven de la
sociedad argentina, con la clase obrera industrial.
La polica ametrall la concentracin de clase alta y clase media que haba
acampado en la Plaza San Martn, y los muertos fueron transformados en
mrtires por toda la oposicin. Pero, en realidad, de acuerdo con los intereses
reales en juego, merecen figurar en la lista de los cados por la bandera de las
48 estrellas. En cuanto a los que dispararon las ametralladoras, han sido
tratados con palpable benevolencia en las Memorias del entonces embajador
ingls,267 y eso precisa terminante-mente su ubicacin histrica.

267

Kelly, Sir David. Ob. cit. p. 309


116

Milcades Pea

El 17 de octubre, la Polica Federal se insurreccion, y fue seguida por las


policas del interior; el ejrcito tambin se pronunci por Pern; la CGT decret
una huelga general ordenada por la Secretara de Trabajo y Previsin y entre
todos, polica, militares y altas burcratas estatales y sindicales, sacaron a la
calle a la clase obrera, especialmente a sus sectores ms jvenes y recin
proletarizados. El pas se paraliz. Los obreros llenaron las calles y se
concentraron frente a la Casa de Gobierno, en Plaza de Mayo, vitoreando a
Pern. A la noche del 17 de octubre, Vernengo Lima haba pasado al recuerdo,
y Pern estaba nuevamente en el Gobierno. Un grupo naval-militar respaldado
por la gente de los barrios aristocrticos y por el imperialismo norteamericano,
haba depuesto a Pern. Un golpe policial-burocrtico-militar, respaldado por
los suburbios obreros movilizados desde el gobierno, repuso a Pern en el
Poder.
Das despus del 17 de octubre, el vocero oficial del Partido Comunista deca
de los obreras peronistas que eran manifestantes de la esclavitud,
conglomerado aullante, turbas borrachas, maleantes y desclasados, y
afirmaba: Jams los autnticos obreros argentinos hubiesen dado ese
espectculo.268 Eso quera creer tambin la burguesa, pero se equivocaban.
Fue verdaderamente la clase obrera la que estuvo en las calles el 17 de
octubre de 1945. Pero el 17 de octubre no fue una epopeya obrera como dice
la mitologa peronista. Las masas fueron sacadas a la calle por las fuerzas del
orden; no contra su voluntad, por cierto, porque los obreros queran a Pern.
Pero una movilizacin de obreros respaldada por la polica para apoyar a un
candidato burgus no es una movilizacin obrera de clase, ni por sus mtodos
ni por sus objetivos. En ningn momento se puso en peligro el orden social
imperante. Por eso el diario de la curia se apresur a declarar:
Las calles de Buenos Aires presenciaron algo inslito. Desde todos los
puntos suburbanos se vean llegar grupos proletarios. Y pagaban debajo de
nuestros balcones. Era la turba tan temida. Era pensbamos la gente
descontenta. Con el antiguo temor, nuestro primer impulso fue el de cerrar los
balcones. Pero al asomarnos a la calle quedbamos en suspenso. Pues he
aqu que estas turbas se presentaban ante nosotros como trocadas por
milagrosa transformacin. Su aspecto era bonachn y tranquilo. No haba
caras hostiles ni puos levantados como los vimos hace pocos aos. Aquel
primer impulso de cerrar, se nos convirti en un compasivo deseo de ofrecer
a los pobres caminantes algn descanso y alimento. Nos retiene, sin
embargo, un resto de desconfianza. S, el aspecto de esta gente es
conmovedor.
Slo llevan consigo, como nica arma, su esperanza. Pero, qu irn a hacer
cuando se encuentren luego reunidos y fuerte en nmero? Cules sern sus
finales intenciones? Nuestras sorpresas irn en aumento. Al avanzar la noche
hemos presenciado las horas emocionantes en que la multitud de
trabajadores iba engrosando frente a la Casa Rosada. Llega a decirnos la
radio que eran medio milln. Para los escpticos reduzcmoslos a menos de
la mitad: a unos doscientos mil. Va a estallar ahora el odio contenido? Van
a comenzar las hostilidades?

268

Orientacin, octubre 24, 1945


117

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Semejante multitud deba sentirse poderosa para llevar a cabo cualquier


empresa. Tienen all, a un paso, la Catedral, pueden incendiarla. Ah, est la
Curia, que tantas veces fue objeto del insulto anticlerical. Pero la multitud se
muestra respetuosa. Hasta se vea una columna en la que parte de sus
componentes hacan la seal de la cruz al enfrentarse con la iglesia. Se
objetar que en alguna ciudad hubo ciertos des-manes. Milagro portentoso
sera que ninguno hubiera habido en parte alguna. Estas turbas parecan
cristianas sin saberlo. Su actitud era tal que nos hizo pensar que ella poda
ser un eco lejano, ignorante y humilde, de nuestros. Congresos Eucarsticos.
Tal vez en aquellos Congresos aprendieron estas gentes su nueva actitud.
Sabemos de algunos jvenes que tuvieron la feliz idea de llevar en sus
automviles algunas vituallas para reconfortar a esta pobre gente que de tan
lejos y sin provisiones vena. Sabemos igualmente que no se neg en la Curia
a los ms cansados algn descanso por la tarde.

Y anticipando su apoyo electoral a Pern, la Curia conclua:


"Para no ser tan tremendamente injustos tenemos que reconocer por lo
menos en el hombre aclamado el mrito de haber inspirado una
manifestacin de tal correccin.269

Y das despus, defendiendo a los manifestantes del 17 de octubre contra los


ataques de la oposicin, la Curia deca que
si bien no revelaban mucha cultura, tenan por lo menos, en general, un sano
sentido del respeto por la propiedad, por los bienes y por la honra ajena.270

El embajador ingls ha descrito as sus experiencias del 17 de octubre de


1945:
En las primeras horas de la maana, los gerentes de los ferrocarriles
ingleses vinieron a decirme que se haba declarado una huelga espontnea,
sin organizadores conocidos, en todos los ferrocarriles, de modo que Buenos
Aires estaba aislada. En la tarde de ese da decid que era necesario ir a la
Casa Rosada para decirle al nico ministro que quedaba el Ministro de
Marina que deba asumir la responsabilidad de proteger los ferrocarriles.
Debo confesar, asimismo, que me impulsaba una enorme curiosidad por
saber qu estaba pasando. Al acercarnos a la Casa de Gobierno, vimos que
la plaza estaba atestada de descamisados; alrededor de la Casa de Gobierno
haba un cordn de polica montada, pero no hacan esfuerzo alguno por
impedir el paso de la gente ni se metan para nada con la multitud.
El chfer quera retroceder y tuve que insistir para que siguiera adelante a
muy poca velocidad. Tal como haba esperado, la multitud nos dio paso no
bien vio la bandera inglesa, contentndose con gritar en forma amistosa:
Viva Pern! Abajo Braden!

Esta ancdota contiene todo el sentido "nacionalista" de la jornada, en que el


proletariado fue movilizado para aplastar un golpe de estado pronorteamericano y en defensa del gobierno que preservaba el ordenamiento
tradicional de la Argentina, semicolonia de Inglaterra. Los obreros eran factor
decisivo en esta historia, pero la historia pasaba sobre sus cabezas.
269
270

El Pueblo, 25 de octubre de 1945


dem, 27 de octubre de 1945
118

Milcades Pea

A la izquierda de la imagen: el Capitn Juan Pern durante el golpe militar de 1930,


escoltando el automvil de Jos Flx Uriburu en la entrada principal de la Casa Rosada.
6 de septiembre de 1930. (Fotograma de una pelcula de la poca)

CAPTULO IV
EL GOBIERNO DEL "COMO SI": 1946-55 271
Como resultado de los sucesos de octubre, Pern haba sido repuesto en el
poder, pero el gobierno militar se vio obligado a convocar a elecciones para
comienzos de 1948. La Unin Democrtica se integr con los aparatos
polticos tradicionales, es decir, los existentes en el pas antes del 4 de junio de
1943. Tras ella se alinearon el gobierno norteamericano, las clases dominantes
argentinas en masa, la clase media acomodada y reducidos ncleos obreros
de larga tradicin gremial y relativamente alto nivel de ingresos. Los tipos
sociales caractersticos de la Unin Democrtica eran el gran empresario, el
profesional universitario, el estudiante. La candidatura de Pern llev tras de s
un conglomerado formado por la burocracia sindical respaldada desde la
Secretara de Trabajo y Previsin, por militares y por polticos de tercera o
cuarta categora desprendidos de los partidos tradicionales. Respaldando a
Pern estuvieron el ejrcito, la polica, la iglesia y, last buf not least, los
intereses britnicos. El peronismo hall su clientela electoral en la clase obrera
y en las masas trabajadoras urbanas y rurales, entre la gente pobre en
general. La probabilidad de que un votante fuera peronista estaba en relacin
inversa al nivel de sus ingresos y a la altura y seguridad de su status. Los tipos
sociales caractersticos del peronismo eran el dirigente gremial, el militar
retirado, el trnsfuga.272
271

La Argentina es el pas del "como s". Durante muchos aos luci como si fuera un pas
moderno en continuo avance, pero en realidad iba quedando cada vez ms atrasado respecto
a las naciones industriales, luego, desde 1940 hasta 1956, pareci como si la poblacin toda
se tornase cada vez ms prspera, pero en realidad el pas se descapitalizaba velozmente
da tras da, y mientras se iba quedando sin medios de produccin se atiborraba de
heladeras, de telas y de pizzeras. Precisamente, el peronismo fue en todo y por todo el
gobierno del "como s". Un gobierno conservador que apareca como si fuera revolucionario;
una poltica de estancamiento que haca como si fuera a industrializar el pas; una poltica de
esencial sumisin al capital extranjero que se presentaba como si fuera a independizar a la
Nacin, y as hasta el infinito.
119

POPULISMO Y DEPENDENCIA

El mayor peso de la campaa electoral peronista estuvo a cargo del Partido


Laborista, organizacin fundada en noviembre de 1945, en una convencin a
la que asistieron 2.000 delegados. La mayor parte de los dirigentes sindicales
del pas ingresaron a este partido, cuya direccin era compartida por Luis Gay,
dirigente de los trabajadores telefnicos, y Cipriano Reyes, dirigente de los
trabajadores de la carne y principalsimo protagonista del 17 de octubre.273
Junto al Partido Laborista, levant la candidatura de Pern una: Junta
Renovadora de la Unin Cvica Radical en la cual se aglomeraron los polticos
radicales, que supieron prever de qu lado estaba el camino ms corto para
llegar al poder. Los arquetipos de este nucleamiento eran viejos polticos
corrompidos como Hortensio Quijano o diputados radicales alguna vez
subsidiados por las compaas extranjeras de electricidad.
Prcticamente toda la prensa diaria del pas apoyaba a la Unin Democrtica.
Pern slo dispona de un diario, y ste se imprima en los talleres del Buenos
Aires Helrald, rgano de la colectividad comercial britnica en Buenos Aires,
con anuencia de la embajada britnica274
La ofensiva norteamericana contra Pern arreciaba cada semana, pero los
capitalistas ingleses no lo abandonaban.
...el presente rgimen argentino no es parlamentario deca su vocero
pero hay regmenes similares en varias naciones sudamericanas con los
cuales Estados Unidos mantiene cordiales relaciones275

Poco despus agregaba:


"Pern tiene un fuerte prestigio entre los obreros, por supuesto la vasta
mayora en cualquier pas; es concebible que en las elecciones retorne al
gobierno como un lder democrtico. Empero cuanto hagan los argentinos
alrededor de sus .asuntos internos es cuestin de ellos y no nuestra. Sin
embargo, muchos extranjeros persisten en intervenir de una forma u otra en
los asuntos argentinos. Mister Braden, que fue hasta hace poco embajador de
los Estados Unidos en la Argentina y es ahora secretario asistente de Estado
encargado de asuntos latinoamericanos, est volviendo plenamente a la
poltica intervencionista. No es propsito de este peridico (South American
Journal) defender o atacar al presente rgimen de la Argentina. La poltica
argentina concierne al pueblo argentino y, a menos que y hasta que l viole
los derechos de otras naciones, es un problema argentino solamente. Esta ha
sido siempre la poltica britnica.
Desde los primeros das de la Repblica, han existido lazos muy estrechos
entre la Argentina y Gran Bretaa, y nunca Inglaterra trat de dominar la
poltica argentina.276

272

Dice el diccionario: Trnsfuga. Persona que huye de una parte a otra. Fig. Persona que
pasa de un partido a otro.
273
Para un juicio sobre lo que signific el gobierno peronista para la clase obrera argentina
conviene retener estos tres nombres: Partido Laborista, Luis Gay, Cipriano Reyes.
274
Ver La Embajada y la colectividad inglesa en Buenos Aires apoyaron activamente la
candidatura del coronel Pern, en Fichas, nmero 4 (diciembre 1964).
275
South American Journal agosto 4, 1945.
276
dem, octubre 8, 1945
120

Milcades Pea

Despus de esta franca manifestacin de apoyo al gobierno militar y a Pern,


difcilmente era aceptable la manifestacin de la misma fuente britnica de que
Personas mal informadas podran dar crdito a las noticias de que intereses
britnicos estn interviniendo en la poltica interna de la Argentina. Hay una
creencia fuertemente extendida en el hemisferio occidental de que intereses
britnicos estn apoyando activamente la campaa presidencial del Coronel
Pern.277

Ciertamente, los banquetes que el embajador ingls brindaba al gobierno


militar en momentos en que toda la burguesa argentina lo condenaba al
ostracismo confirmaban, ms bien que desmentan, esa creencia. La
campaa electoral peronista tuvo un marcado carcter "antiyanqui", y su
slogan bsico fue Braden o Pern. Se habl tambin contra la oligarqua y
el capital, pero en general la campaa fue respetuosa del orden social
imperante. Pern se complaca en sealar que su apoyo provena no slo de la
clase obrera, sino tambin de las columnas del orden: ejrcito, polica, iglesia.
La crnica de su discurso en el mitin inaugural de su campaa dice as:
Ms adelante el orador expres su deseo de ver al pueblo unido con el
ejrcito y las fuerzas del orden, e hizo el elogio de la institucin policial para
agregar: la iglesia argentina es siempre benemrita, porque hoy como
siempre est con su pueblo.278

Para suplir la ausencia de consignas anticapitalistas o antiimperialistas se dio a


las masas slogans antioligrquicos, acudindose a la consabida martingala
del odio al cajetilla y al pituco. Se dijo Alpargatas s, libros no!
En verdad, los profesionales de los libros y la poltica, experimentados ex
ministros y diputados, rectores de universidades e intelectuales de nota,
demostraron que polticamente no valan el precio de una alpargata. Daban por
sentado que el pueblo trabajador iba a votar a viejos figurones como los
candidatos de la Unin Democrtica, comprometidos en todo el desprestigio
del rgimen anterior al 4 de junio y ahora impregnados en el agua bautismal de
la embajada norteamericana. El tema de la campaa democrtica era batir al
nazi-peronismo.
A los peones agrarios, que por primera vez en la historia del pas haban
recibido una serie de elementales mejoras econmicas y sociales, a los
arrendatarios a quienes Pern prometa darles la tierra en propiedad, se les
ofreca como candidatos los terratenientes de la Sociedad Rural Argentina; que
eran progresistas segn reciente descubrimiento del Partido Comunista. Por
la libertad y la democracia contra el nazismo, proclamaba la Unin
Democrtica. Pero qu sentido tenan para los trabajadores la libertad y la
democracia voceadas por los candidatos de las organizaciones patronales? El
peronismo les recordaba que eso significaba la libertad de morirse
democrticamente de hambre, como antes de Pern. Por otra parte, era falso
de raz llamar nazi al peronismo. El nazismo es la guerra civil de la pequea
burguesa dirigida por el gran capital, contra la clase obrera.
277
278

dem, febrero 9. 1946


La Prensa, diciembre 15, 1945
121

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Pern se apoyaba en la clase obrera contra el gran capital y la pequea


burguesa. Esto era lo esencial, y no se modifica porque los mtodos
totalitarios del peronismo fueran un intento de calcar los mtodos nazis.
El principal argumento de su campaa lo dio el peronismo en diciembre de
1945. Desde los balcones de la Casa de Gobierno, y dejando bien claro que
tras todo eso estaba Pern, el gobierno anunci a la clase obrera un decreto
que implantaba el sueldo anual complementario y las vacaciones pagas.
Desde luego, el decreto no se aplicaba a los ferrocarriles ingleses, pero nadie
repar en ello, salvo las empresas interesadas. Era una nueva e importante
mejora concedida a los trabajadores. Demagogia!, gritaron los oradores de la
Unin Democrtica mientras sus sostenedores de las organizaciones
patronales declaraban un cierre general del comercio y la industria que fue
fcilmente quebrado por el Gobierno. En una asamblea monstruo de todas las
entidades patronales (Unin Industrial, Sociedad Rural, etc.), las fuerzas
econmicas resolvieron desconocer el reciente decreto sobre aguinaldos y
sueldos anunciaban con alborozo los grandes diarios. En nombre de toda la
burguesa argentina, habl un director de innumerables sociedades annimas
y dijo:
El carcter electoralista del decreto es el aspecto ms importante que
debemos considerar y que asigna a nuestra resolucin una enorme
trascendencia, porque con medidas de pretendido carcter social y de
indudable trascendencia econmica se nos lleva, aun contra nuestra voluntad,
al terreno poltico. No podemos pues rehuir la lucha en este terreno del que
hemos querido estar alejados.
No podemos, colocados en este trance, permanecer indiferentes. No se
juega en este caso la preeminencia en el gobierno o la conquista del mismo,
por uno u otro de nuestros partidos tradicionales. Se juega algo ms que una
cuestin partidaria: se repite aqu la lucha que ha tenido para bien de la
humanidad, su definicin victoriosa en Europa, y que est librando en el pas
una batalla decisiva; es la democracia contra el totalitarismo, el respeto a la
dignidad de la persona humana y sus derechos esenciales, contra la
absorcin del individuo y de sus bienes por el Estado.279

La dignidad humana exiga que los obreros no tuviesen vacaciones pagas.


Darles un sueldo anual complementario era ya la barbarie totalitaria. Tal era la
filosofa de la burguesa argentina. Los legistas, que no faltaban en la Unin
Democrtica, demostraron abundantemente que el decreto sobre aguinaldo y
vacaciones era anticonstitucional. Los obreros no dejaron de advertir que la
Unin Democrtica sin excluir al partido Comunista se oponan a las
mejoras que Pern les conceda.

ESTADOS UNIDOS INTERVIENE CONTRA PERN


El argumento de ms grosor que utiliz la Unin Democrtica fue lanzado das
antes de las elecciones y era de un carcter completamente distinto. No fue
dado a conocer desde la Casa de Gobierno de la Argentina, sino desde la
Casa Blanca, en Washington. Se trataba de un Libro Azul, en donde el
279

La Prensa, diciembre 28, 1945


122

Milcades Pea

Departamento de Estado norteamericano acusaba al gobierno militar, y a


Pern, de ser una banda de espas alemanes.
El New York Times editorializ que el libro
demuestra por encima de toda duda razonable que los gobiernos argentinos
de Castillo y de Farrell-Pern, fueron socios activos del Eje durante la guerra;
que slo las deficiencias de armamentos les vedaron entraren ella; que el
gobierno Farrell-Pern ha seguido firmemente la lnea nazi-fascista y en fin,
que hoy intenta perpetuar en este hemisferio el tipo de Estado nazi, con el cual
sus jefes esperan volver a desafiar algn da a las democracias.280

El New York Herald Tribune asegur que:


el problema argentino ha llegado a tal punto de peligro para el mundo, que
exige una accin efectiva.

Y el Christian Science Monitor advirti que


los lderes polticos de la Argentina deben reconocer la posibilidad de que se
le retire al gobierno argentino el reconocimiento diplomtico, no slo por
Washington, sino por otras capitales americanas, si gana Pern. Solamente
un cambio bsico del gobierno argentino podra evitar el aislamiento de la
Argentina de la sociedad mundial.

Walter Lippman escribi especialmente para La Prensa de Buenos Aires que:


los norteamericanos tenamos y tenemos todo derecho de tratar al gobierno
argentino como un gobierno inamistoso 281

Y el corresponsal en Buenos Aires del New York Herald Tribune escribi:


Los cargos contra Pern infligirn un serio golpe a sus proyectos
presidenciales. Se cree que el documento hace imposible la retencin de la
presidencia por parte de Pern, ya llegue a ella por la fuerza o por las
elecciones. Es de la mayor significacin el hecho de que Pern nunca ser
aceptado como presidente de la Argentina por Estados Unidos, sin
considerarse el medio porque haya llegado al poder282.

Con agudo sentido poltico el Departamento de Estado, la Unin Democrtica y


la prensa que la apoyaba, dieron amplia publicidad al documento y
exclamaban radiantes:
Han visto? Norteamrica demuestra que Pern es nazi. Cmo va a votar
por los nazis el pueblo argentino?

Para confirmar la imposibilidad, el dirigente comunista Rodolfo Ghioldi


declaraba a los diarios extranjeros que
Pern en el gobierno ser siempre una amenaza terrible para la paz de este
continente283.

Coincidentemente, el New York Times afirmaba:


280

La Nacin, febrero 14, 1946


La Prensa, 16 de febrero de 1946
282
Crtica, 13 de febrero de 1946
283
La Prensa, 16 de febrero de 1946
281

123

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Nuestro gobierno no tiene motivos para tratar de derrocar a Pern poniendo


clandestinamente armas en manos de sus enemigos. Hay medios ms
francos para obtenerlos, entre ellos el retiro del reconocimiento en el caso de
que se apodere del poder. Es de esperar que el pueblo argentino encuentre la
forma de impedir que llegue al poder.284

Ese mismo da, un vocero tradicional de las clases dominantes argentinas


adornaba el tope de su primera pgina con el siguiente titular a cuatro
columnas:
El tan mentado 'imperialismo yanqui' parece no hallar eco en los Estados
Unidos.285

Ante el Libro Azul norteamericano, Londres coment:


Despus de todas las medidas adoptadas para asegurar elecciones reales,
deja atnito ver emanada de Washington esta extravagante denuncia de
presentes y pasados gobiernos argentinos y de uno de los actuales
candidatos presidenciales. An ms curioso en el documento norteamericano
son los cargos sumamente graves contra uno de los candidatos
presidenciales, cargos que necesitan slidas pruebas antes de que se les
pueda dar crdito. La denuncia, en esa forma y en estos momentos, slo
puede ser descripta como una tentativa de intervencin en la poltica
argentina, y debe ser deplorada.286

Las elecciones se realizaron el 24 de febrero de 1946. La campaa electoral


abundante en agresiones fsicas por ambas partes culmin por el lado
peronista con un acto en el que Pern derroch su mejor talento de demagogo.
En nuestra patria comenz diciendo no se debate un problema entre
'libertad' o 'tirana', entre Rosas y Urquiza, entre 'democracia' y 'totalitarismo'.
Lo que en el fondo del drama argentino se debate es, simplemente, un partido
de campeonato entre la justicia social y la injusticia social.

Quines apoyaban a la Unin Democrtica? La Unin Industrial, la Bolsa de


Comercio, la Sociedad Rural, que quieren:
derogar la legislacin del trabajo e impedir cuanto significara una mejora para
la clase trabajadora. Desde que a mi iniciativa se cre la Secretara de
Trabajo y Previsin agreg no he estado preocupado por otra cosa que
mejorar las condiciones de vida y de trabajo de la poblacin asalariada. La
medida de la eficacia de la Secretara de Trabajo y Previsin nos la da tanto
la adhesin obrera como el odio patronal. Si el organismo hubiese resultado
inocuo, les tendra sin cuidado su existencia y hasta es posible que muchos
insospechados fervores democrticos tuviesen un tono ms bajo.
Y es bien seguro que muchos hombres que hasta ayer no ocultaron sus
simpatas hacia las dictaduras extranjeras, o que sirvieron a otros gobiernos
de facto en la Argentina, no habran adoptado hoy heroicas y espectaculares
posiciones pseudo-democrticas. Si el milagro de la transformacin se ha
producido, ha sido sencillamente porque la Secretara de Trabajo ha dejado
de representar un coto cerrado slo disfrutable por la plutocracia y por la
284

New York Times, 1 de febrero de 1946


La Nacin, 1 de febrero de 1946
286
South American Journal, febrero 23, 1946
285

124

Milcades Pea

burguesa. Se acabaron las negativas de los patrones a concurrir a los


trmites conciliatorios promovidos por los obreros; se terminaron las
infracciones sin sancin a las leyes del trabajo; se puso fin a la amistosa
mediacin de polticos, de grandes seores y de poderosos industriales para
lograr que la razn del obrero fuese atropellada.
La Secretara de Trabajo hizo justicia estricta, y si en muchas ocasiones se
inclin hacia los trabajadores, lo hizo porque era la parte ms dbil en los
conflictos. Esta posicin espiritual de la autoridad es lo que no han tolerado
los elementos desplazados de la hegemona que venan ejerciendo, y esa es
la clave de su oposicin al organismo creado. A eso es a lo que llaman
demagogia. Que el empleador burle al empleado, representa para ellos labor
constructiva de los principios democrticos; pero que el Estado haga justicia a
los obreros constituye pura anarqua.
De cada 35 habitantes rurales continu diciendo Pern slo uno es
propietario. Ved si andamos muy lejos cuando decimos que debe facilitarse el
acceso a la propiedad rural. Debe evitarse la injusticia que representa el que
35 personas deban ir descalzas, descamisadas, sin techo y sin pan, para que
un lechuguino venga a lucir la galerita y el bastn por la calle Florida, y an
se sienta con derecho a insultar a los agentes del orden porque conservan el
orden que l, en su inconsciencia, trata de alterar con sus silbatinas contra los
descamisados. La Argentina necesita la aportacin de esta sangre juvenil de
la clase obrera. Esta sangre nueva la aporta nuestro movimiento; esta sangre
har salir de las urnas el da 24 de este mes esta nueva Argentina que
anhelamos.

Y termin con un violento alegato antiyanqui:


Denuncio al pueblo de mi patria que el seor Braden es el inspirador,
creador, organizador y jefe verdadero de la Unin Democrtica. El seor
Braden quiere implantar en nuestro pas un gobierno propio, un gobierno
ttere y para ello ha comenzado por asegurarse el concurso de todos los
quislings disponibles. Si por un designio fatal del destino, triunfaran las
fuerzas regresivas de la oposicin, organizadas, alentadas y dirigidas por
Braden, ser una realidad terrible para los trabajadores argentinos la situacin
de angustia, miseria y oprobio que el mencionado ex embajador pretendi
imponer sin xito al pueblo cubano. En consecuencia, sepan quienes voten el
24 de febrero por la frmula del contubernio oligrquicomunista que con ese
acto entregan sencillamente su voto al seor Braden. La disyuntiva en esta
hora trascendental es esta: o Braden o Pern. Por eso, digo: Sepa el pueblo
votar.287

Era un lenguaje directo, que llegaba a las masas trabajadoras.


La Unin Democrtica coron su actuacin con un acto que inici el literato
Ricardo Rojas, quien comenz leyendo un trozo de los Evangelios y explic la
lucha electoral en estos trminos:
Se trata, conciudadanos, de nuestro destino propio como nacin, porque ha
llegado el momento de justificar al general San Martn cuando en 1812 vino
del mar para emanciparnos como nacin.288
287

Coronel Juan Pern. Discurso en el acto de proclamacin de su candidatura, el 12 de


febrero de 1946, en DSCDN, 4 de junio de 1946. pg.48 y ss
288
La Nacin y La Prensa, 10 de febrero de 1946
125

POPULISMO Y DEPENDENCIA

El lder comunista Rodolfo Ghioldi pronostic:


Referido a trminos electorales, la candidatura fascista est irremediablemente derrotada.

Se mostr a continuacin seriamente preocupado por la amenaza del


imperialismo... argentino:
Tenemos tambin profunda preocupacin internacional. Cmo no tenerla, si
escuchamos decir que el 4 de junio ha de expandirse por toda Sudamrica?
La orientacin y la tcnica son las de Hitler, y se basan en la idea de la
desaparicin de los estados nacionales dentro de un estado continental.

Y termin as:
Hoy, aqu, estamos escribiendo el epitafio electoral del fascismo aborigen. Es
el triunfo de la unidad argentina, por sobre las clases y las tendencias, y al
que concurri con resolucin nuestra heroica clase obrera.289

Quin hubiera dicho que 98 aos antes se haba escrito el Manifiesto


Comunista! El candidato presidencial de la Unin Democrtica resumi su
programa en pocas palabras:
He de ser antes que nada y quiero expresarlo con la sencillez de las
decisiones irrevocables el presidente de la Constitucin Nacional.
Creo aadi que no existe una sola persona honrada que no desee la
felicidad de sus semejantes. Todos aspiramos a que haya sobre la tierra una
mayor justicia social. Pero aliento la conviccin de que para obtenerla hay que
multiplicar las fuentes de produccin.

Sus palabras finales tuvieron este rico contenido:


El 24 de este mes vamos a confirmar en las urnas nuestra serena voluntad
de ser libres, Al da siguiente de la victoria y antes de reiniciar las fatigosas
tareas que nos aguardan, he de saludarlos con palabras inspiradas en las de
un gran argentino: Sois los dignos herederos de las glorias antiguas.
Descansad un instante a la sombra protectora de la bandera de la patria.290

Justificar al general San Martn, Constitucin Nacional, voluntad de ser


libres, Unidad Argentina por sobre las clases. El diario tradicional de las
clases dominantes explcito con toda claridad la poltica que esas frases
encubran:
Con anterioridad al gobierno surgido del movimiento militar de 1943, se haba
establecido la armona entre el capital y el trabajo. En la actualidad el
panorama ha cambiado. El gobierno intervino ordenando el alza de las
retribuciones, a veces con carcter retroactivo. Al restablecerse la normalidad
constitucional con el triunfo de la democracia, habr necesidad, segn ya se
ha dicho, de emprender una obra de restauracin.291

Las elecciones del 24 de febrero fueron irreprochables, las primeras sin fraude
en la historia del pas. As lo atestiguan las declaraciones de la Unin
Democrtica aparecidas en los diarios del 25 de febrero, da en que la gran
289

dem
dem
291
La Nacin, 1 de febrero de 1946
290

126

Milcades Pea

prenda proclamaba por anticipado el triunfo de la Unin Democrtica. Pero al


terminar el escrutinio Pern era presidente, electo por significativa mayora de
votos. Slo tres personas lo haban previsto, y tenan motivos para alegrarse:
el embajador ingls, el corresponsal del Times de Londres y el Nuncio papal.
292

Las elecciones argentinas coment con satisfaccin el vocero del capital


britnico constituyen la mayor derrota diplomtica que ha sufrido Estados
Unidos en los ltimos tiempos, y le ha sido infligida por los electores
argentinos.293

Junto con la presidencia de la Repblica, Pern obtuvo casi dos tercios de la


Cmara de Diputados, todos los puestos del Senado excepto dos, todas las
gobernaciones de provincia y mayora en todas las legislaturas provinciales
excepto la de Corrientes. La maquinaria estatal haba quedado en manos de
dirigentes gremiales, trnsfugas del partido Radical y militares. Pern era
coronel. Los gobernadores peronistas de Buenos Aires, Crdoba, Tucumn y
Mendoza eran coroneles tambin. Los gobernadores peronistas de Corrientes
y de Entre Ros eran generales.

292
293

Kelly, Sir David. Ob. cit.


South American Journal, abril 13, 1946
127

POPULISMO Y DEPENDENCIA

PERN E INGLATERRA SIENTAN LAS BASES DE 20 AOS DE ESTANCAMIENTO


ARGENTINO
Pern asumi el cargo de presidente de la Repblica a mediados de 1946. Las
existencias de oro y divisas totalizaban 1.425 millones de dlares. 294 Desde
1940 el comercio exterior arrojaba un saldo crecientemente favorable. Se viva
en estado de plena ocupacin, de inflacin y de prosperidad. Creca el
mercado interno para todos los productos y en el mercado mundial se obtenan
elevadsimos precios por las exportaciones agropecuarias. Pero en el fondo de
todo esto yaca una aguda descapitalizacin de la economa argentina. El
sistema de transportes era anticuado y estaba agotado. La produccin de
energa no satisfaca las necesidades ni el previsible aumento de la demanda.
La agricultura trabajaba con un utillaje anticuado que agravaba su tradicional
insuficiencia en punto a mecanizacin.
La industria haba llegado desde 1943 al lmite mximo en la plena utilizacin
de sus equipos295 y los incrementos en la produccin se lograban en base a un
desgaste intenssimo y al agotamiento de los equipos que no se
reemplazaba y ni siquiera se reparaba adecuadamente y al empleo de
cantidades siempre crecientes de obreros (entre 1937 y 1949 su nmero
aument en 96 %), lo que elevaba los costos y reduca la productividad.
A diferencia de lo ocurrido al termino de la primera guerra mundial, cuando el
gran problema de la industria argentina resida en asegurarse una proteccin
contra la competencia de las mercancas metropolitanas, en 1946 la esencia
de una poltica industrialista consista en asegurar las divisas necesarias para
la modernizacin y expansin de la industria y de todo el aparato productivo
del pas contrarrestando las previsibles maniobras de las metrpolis
destinadas a saquear las reservas acumuladas durante la guerra.
En 1955 todos estos problemas continuaban en pie y la Argentina segua
siendo un pas atrasado y semi-colonial, y por aadidura estancado. El
Informe Econmico publicado en el ltimo ao del gobierno peronista por la
peronsima CGE expresaba, entre adulaciones y eufemismos, la realidad de
una economa dependiente y en progresivo deterioro.296
El peronismo no modific la estructura tradicional del pas, es decir las
relaciones de propiedad y la distribucin del poder preexistentes.En 1946 fue
nacionalizado el Banco Central segn los lineamientos del Plan Pinedo de
1940.297 Pero la poltica del Banco Central nacionalizado continu sirviendo al
tradicional conglomerado de intereses extranjeros y nacionales que controlan
la economa argentina.298
294

Memoria del BCRA, 1947 Equivalan a 5.700 millones de pesos. Los saldos de la balanza
comercial argentina (en millones de dlares): 1940: 107; 1941: 138; 1942: 235, 1943: 405;
1944: 455; 1945: 439; 1946: 580, (Ver United Nations, Ecommic Survey of Latn Amrica
1946, 226).
295
Memoria del BCRA, 1943
296
Ver confederacin General Econmica de la Republica Argentina. Informe Economico (Bs.
As., 1955) p. 22, 57,112.
297
DSCDN, diciembre 5, 1946
298
Ver Significado del Banco Central antes y despus de su nacionalizacin en Fichas N 4
pg.9 y ss. (Bs. As., diciembre 1964).
128

Milcades Pea

El Banco de Crdito Industrial actuaba en el mismo sentido, y ao tras ao


destinaba ms del 50 % de sus prstamos a apoyar unas 400 grandes
empresas vinculadas casi todas al capital extranjero. Adems, la
nacionalizacin del Banco Central permiti modificar su carta orgnica en
forma tal que desde entonces la mayor parte del respaldo metlico del peso
argentino reside en el Banco de Inglaterra.299 Se cre el Instituto Argentino
para la Promocin del Intercambio (IAPI), inspirado tambin en los principios
del Plan Pinedo, y en la experiencia de la Junta Reguladora de Granos, con la
misin de:
"sostener los precios de los productos agrcolas, oponiendo al comprador
nico y trustificado en pool la fuerza del vendedor nico300

Las ganancias obtenidas por el IAPI en el mercado mundial durante el trienio


dorado 1946-1948 sirvieron para subvencionar las exportaciones de carne a
Gran Bretaa, para subvencionar a las empresas frigorficas y azucareras,
para subsidiar el consumo y mantener precios polticos en diversas industrias.
Luego, al comenzar el descenso de los precios agropecuarios en el mercado
mundial, el IAPI comenz a apuntalar el mercado interno y la renta agraria
comprando las cosechas a prdida, como lo haba hecho la Junta de Granos
bajo los gobiernos conservadores, es decir, aprovechando la coyuntura no
para debilitar a la burguesa terrateniente sino para fortalecerla. En fin, el IAPI
fue uno de los ms importantes creadores de inflacin y el ms importante
dilapidador de divisas.301
En 1947 el gobierno peronista nacionaliz los ferrocarriles britnicos en
condiciones desastrosas para el pas, subordinando los intereses y
necesidades de la economa nacional a las conveniencias de la decadente
metrpoli. El peronismo prostituy as una vieja aspiracin nacional, pero su
propaganda convirti la nacionalizacin de los ferrocarriles en smbolo de... la
independencia econmica.302
El contenido y el estilo de la poltica econmica peronista se sintetiz en los
llamados Planes Quinquenales. Estos planes consistan, en esencia, en una
recopilacin de proyectos inconexos, reunidos con fines de propaganda ms
que de desarrollo econmico y cuyo punto de partida era la propiedad privada
capitalista, y la estructura de clases que frena el desarrollo del pas.
Las bondades de la llamada planificacin peronista pueden juzgarse por sus
resultados.
Hasta 1955 el producto por habitante permanece estancado al nivel de 1948 y
otro tanto ocurre con el volumen de la produccin industrial per cpita, y con la
acumulacin de capital por habitante.303

299

DSCDN, agosto 25 y 26, 1949


DSCDN, diciembre 17 y 18, 1949
301
ver Memorias del IAPI, Informe ya citado de la CGE y Sociedad Rural Argentina, Informe
sobre la produccin rural argentina (Bs. As., 1964), pgina 68).
302
Vase: Orgenes y resultados de la nacionalizacin de los ferrocarriles en Fichas N 4
pg. 26 (Bs. As., 1964)
303
CGE, 22 y CEPAL, 20.
300

129

POPULISMO Y DEPENDENCIA

OCASO DE GRAN BRETAA E INGRESO DE ARGENTINA


EN EL SISTEMA PANAMERICANO
Pern lleg al gobierno como enemigo de Estados Unidos. Pero en 1946 la
situacin internacional del pas no era la misma que en 1943. El imperialismo
ingls haba sufrido un debilitamiento general en todo el mundo, y tambin en
la Argentina. Cada vez estaba menos en condiciones de satisfacer las
necesidades financieras y comerciales del capitalismo argentino, que como
Pinedo lo haba previsto en 1940 necesitaba de Estados Unidos, y tanto ms
cuando mayor era el peso de la industria.
En 1947, en Ro de Janeiro, el peronismo abandona la vieja tradicin
diplomtica nacional y firma un tratado por el cual la Argentina se comprometa
a acatar las decisiones polticas, incluida la declaracin de guerra, emanadas
de un sper-estado panamericano controlado por Estados Unidos.304
Frente al sistema panamericano controlado por Estados Unidos la poltica
tradicional de las anglfilas clases dominantes argentinas, puesta en prctica
por los gobiernos conservadores tanto como por los gobiernos radicales, haba
oscilado entre el aislamiento y el rechazo activo.
Con el gobierno peronista se inaugura una poltica que oscila segn las
posibilidades ofrecidas por la situacin internacional y por los dficit de la
economa argentina entre el acatamiento pleno de las exigencias
norteamericanas y las maniobras dilatorias tendientes a retrasar la hora de
cumplir los compromisos ms gravosos, y a conservar algn margen de
maniobra dentro de la situacin de dependencia.
Exista conciencia hecha de que, aun cuando la Argentina formaba
oficialmente parte del sistema panamericano, en esta participacin haba
mucho de convencional. Con todo, fue bajo el gobierno de Pern que la
Argentina dio los pasos ms largos y ms decisivos para someterse al sistema
panamericano. Ahora bien:
No hay compatibilidad posible entre el panamericanismo oficial y los
intereses vitales de la Nacin Argentina.305

Mientras ingresaba a regaadientes en el sistema panamericano, el gobierno


peronista suscriba con Inglaterra convenios bilaterales que descapitalizaban
crecientemente al pas y perjudicaban la competencia norteamericana en el
mercado argentino.
En tanto duraron las reservas de oro y dlares y se mantuvieron los buenos
precios para las exportaciones argentinas, fue posible prescindir de Estados
Unidos. Mas, ya en 1950, agotados los dlares, el gobierno suscribe con el
Export Import Bank de Washington un emprstito de 125 millones de dlares,
el primer emprstito que solicitaba la Argentina despus de ms de 10 aos.
Las condiciones explcitas del emprstito eran ms onerosas que las de los
viejos emprstitos. Las condiciones no expresas eran varias: entre otras,
significaron eximir del impuesto a las ventas, con carcter retroactivo, a las
304
305

El texto del tratado en DSCDN, 28 de junio de 1950


Amadeo, Mario, Por Una Convivencia Internacional. p. 70. Bs. As., 1954
130

Milcades Pea

compaas petroleras norteamericanas operantes en la Argentina. Con todo, la


guerra de Corea trajo, ese mismo ao de 1950, una mejora en la balanza de
pagos y en la situacin econmica; se afloj la urgencia de dlares y las
relaciones con los Estados Unidos continuaron fras. Pero desde 1952 el valor
de las exportaciones desciende, y los trminos del intercambio se deterioran
incesantemente; el mercado interno se contrae, disminuye la produccin
industrial, aumentan las quiebras y se insina la desocupacin obrera. Un
economista vinculado al gobierno declara que el pas necesita capital
extranjero por valor de 4.000 a 5.000 millones de pesos (suma superior al
ingreso nacional en 1952).
The Economist informa:
Existen indicios de otro cambio en la poltica econmica de Pern un
creciente reconocimiento de la urgente necesidad de nuevas inversiones
extranjeras. Hay razones para suponer una relacin entre, esto y la
calurosa recepcin que ha recibido en Buenos Aires la victoria de
Eisenhower. Del propio Pern proviene la manifestacin de que la victoria
republicana puede marcar un nuevo captulo en las relaciones argentinonorteamericanas. Parece que Pern est aprovechando la eleccin para
colocar sobre bases ms amistosas las relaciones con los Estados Unidos.306

Poco despus de la misin Eisenhower, que inspeccion la Amrica latina en


1953, Pern escriba:
Hace pocos das, un americano ilustre, el doctor Milton Eisenhower, llegaba
a nuestro pas en representacin de su hermano, el presidente de los Estados
Unidos. Su misin era, simplemente, de acercamiento amistoso. El gran pas
del Norte tomaba la iniciativa para estrechar relaciones con sus hermanos del
Sur y suavizar asperezas. La eleccin del enviado, sus palabras y actitudes
demuestran el acierto de su eleccin y el talento del que lo eligi. Fue un
amigo sincero y leal. El gobierno y el pueblo argentino lo recibieron y lo
agasajaron como imponan su representacin, sus cualidades y calidades. El
doctor Milton Eisenhower tuvo la virtud de disiparlo todo. Una nueva era se
inicia en la amistad de nuestros gobiernos, de nuestros pases y de nuestros
pueblos307

En 1953 se sanciona una Ley de Inversiones Extranjeras que asegura trato


excepcionalmente favorable al capital internacional. Se obtiene un emprstito
norteamericano de 60 millones de dlares para construir una planta
siderrgica, se entrega al capital internacional la industria automotriz y se
confa a la Standard Oil de California el desarrollo de la produccin petrolera,
estancada como toda la economa argentina.

306
307

Ecnomic Review of Argentina, noviembre 4, 1952


Democracia, julio 30, 1953
131

POPULISMO Y DEPENDENCIA

APOGEO DEL BONAPARTISMO


Pero mientras la evolucin molecular de la estructura econmica erosionaba
los fundamentos del alegre carnaval denominado revolucin nacional, el
peronismo se afianzaba en el poder y creca su apoyo de masas. Entre 1945 y
1951 la poblacin aument un 14 por ciento, el producto per cpita en 11 por
ciento y los medios de pago en 127 por ciento. Pero los votos peronistas
aumentaron an en mayor medida que el circulante. Pasaron de 1.400.000, en
febrero de 1946, a 4.700.000 en noviembre de 1951; la ventaja peronista sobre
la oposicin creci de 260.000 votos en 1946 a 2.300.000 en 1951.
Hasta 1949, la clase obrera fabril sigui recibiendo mejoras, aumentando su
participacin en la renta nacional a expendas, bien entendido, no de la
burguesa industrial sino de los sectores de ingresos fijos, de la pequea
burguesa rentista y de los chacareros y los obreros rurales.308
El proletariado y el ejrcito continuaron apoyando firmemente al peronismo, y
sobre esa slida base el gobierno pudo construir sin chocar contra la
mayora del pueblo y ante su indiferencia, un aparato semi-totalitario de
captacin y de represin. Todas las fuerzas polticas que lo apoyaron quedan
bajo el control personal de Pern. La prensa y la radio son monopolios del
gobierno; se liquida la prensa opositora, tolerndose slo un diario tradicional
de la burguesa argentina. La Nacin, que hace prodigios de equilibrio para
conciliar su aparicin con las crticas veladas al gobierno. La oposicin de
izquierda, centro y derecha es perseguida en todas las formas; se suprimen
una tras otra las libertades democrticas y se crea una formidable legislacin
represiva que permite encarcelar a cualquiera por cualquier motivo que el
gobierno invoque y tambin sin ningn motivo.309
Desde 1951 rige el Estado de Guerra Interno, que da carcter legal a la
suspensin de todas las garantas constitucionales. Se modifica la ley
electoral, reduciendo a un mnimo la representacin parlamentaria de la
oposicin.310 Las fuerzas represivas reciben continuos privilegios y mejoras.
Apenas asume la presidencia, Pern otorga al Ejrcito aumentos de sueldos
por 70 millones de pesos. (Esta suma alcanzaba para comprar todas las
usinas elctricas, o para comprar los frigorficos, o para construir 400.000
viviendas. o para servir cmodamente un emprstito de 2.000 millones,
suficiente para construir dos grandes represas aptas para satisfacer toda la
demanda de energa elctrica.)311 El 50 % del presupuesto nacional se destina
a gastos militares y policiales. Todo este proceso se inicia en 1946 y culmina
en 1951, rigiendo desde entonces sin variantes hasta junio de 1955.
Y eso no es todo. La propaganda totalitaria lo envuelve todo y lo estrangula. Al
lado de cada rbol plantado en cualquier plaza, junto a todo bao pblico
recin pintado, una cartelera gigante recuerda que Pern cumple. El rostro de
Pern es el obligado primer plano, plano medio y plano alejado de todo
noticioso cinematogrfico. Minuto a minuto, los locutores deportivos martillan el
308

CEPAL, Estudio Econmico de Amrica Latina, p. 13. 1953


DSCDN, agosto 25, setiembre 7 y 8, 1950, y setiembre 29 y 30, 1952
310
DSCDN. 5 y 6 de julio de 1951
311
DSCDN, 25 de octubre de 1946.
309

132

Milcades Pea

ter recordando que Pern apoya al deporte. Y cuando los locutores


terminan, el campen de box, o el de automovilismo, o el forward ms
goleador, se acercan fatigados al micrfono para dedicar a Pern sus triunfos,
sus rcords, o sus goles. Adems, los escolares aprenden a leer en libros que
llevan textos eminentemente pedaggicos, como Viva Pern. Pern es un
buen gobernante. Manda y ordena con firmeza. Viva el lder! Viva la bandera
argentina! El lder nos ama a todos. Viva el lder! Viva la bandera argentina!
Viva el general Pern!312
Para congestionar el cerebro de las masas, se crea una impostura ideolgica
sincrtica y desprovista de sentido, llamada Doctrina Nacional o Justicialismo,
compuesta con toda clase de remiendos tomistas, musolinianos o falangistas y
otros igualmente reaccionarios pero sin prosapia alguna, coronando el todo
una monumental apoteosis al lugar comn. Su nota ms caracterstica es una
pretendida Tercera Posicin internacional, equidistante del comunismo y el
capitalismo, que bien entendido no impide que en todas las cuestiones
esenciales entre el imperialismo y la URSS o China y la revolucin mundial, la
posicin adoptada por el gobierno argentino sea de solidaridad con el
imperialismo. (La Argentina fue la primera nacin que en la UN vot porque se
declarase agresora a China comunista; la Argentina no movi un dedo en
favor de Guatemala invadida por los mercenarios de la United Fruit Company,
y se apresur a reconocer al gobierno cipayo de Castillo Armas-Foster Dulles,
etc.). El verbalismo absurdo de la propaganda totalitaria, la superchera
ideolgica del justicialismo y el culto sabiamente orquestado de Pern, el
Lder, el Conductor, crean en l pas una atmsfera irritante de violacin
mental.313
A fin de aumentar el caudal electoral peronista se otorga el voto a la mujer,
mas para compensar esta progresiva medida democrtica se perpeta la
enseanza religiosa y todas las variantes del pensamiento reaccionario son
colocadas al frente de la vida cultural. Se elimina en la escuela primaria la
coeducacin de los sexos, y en las universidades se destruyen los laboratorios
de psicologa experimental, ventajosamente sustituidos por Santo Toms.

SE ACENTA LA ESTATIZACIN DEL MOVIMIENTO OBRERO


Paralelamente, a travs de la CGT y con la colaboracin del aparato policial,
Pern acenta y refuerza la estatizacin del movimiento obrero y la
transformacin de la burocracia sindical en un estrato relativamente
privilegiado de funcionarios estatales. En noviembre de 1946, de los noventa y
nueve integrantes del Consejo General de la CGT, por lo menos trece tienen
algn puesto gubernamental, ocupan una banca en el Congreso o provienen
de sindicatos que estn subsidiados o directamente intervenidos por el Estado.
Sin embargo, esta situacin permite que estn al frente de la CGT, un Luis
Gay, organizador del gremio telefnico y dirigente del partido Laborista, quien
se considera un aliado servicial pero no un ttere de Pern un colaborador
pero no un empleado del Estado peronista. En consecuencia, un da de enero
312
313

Alel, libro de lectura para la escuela primaria, editado por Angel Estrada y Ca.
Mende, Tibor. L'Amerique Latine Entre en Scene. p. 155. Ed. du Seuil, Pars, 1952
133

POPULISMO Y DEPENDENCIA

de 1947, el presidente de la Repblica llama a los dirigentes de la CGT a la


Casa de Gobierno y les ordena que Luis Gay sea destituido. La orden es
acatada. Gay es destituido y reemplazado por un Aurelio Hernndez, ex
comunista carente de toda representatividad, quien a su turno queda
despedido y es reemplazado por un Jos Espejo, sujeto sin ninguna
experiencia sindical previa pero destacado personaje en la corte de
mandaderos de Eva Pern.
Mediante sucesivas intervenciones la CGT liquida todos los intentos de los
trabajadores peronistas de manejar sus sindicatos por su cuenta,
independientemente de la Presidencia de la Nacin. A mediados de 1946 es
intervenida la Unin Obrera Metalrgica; en enero de 1947, la Federacin de
los Telefnicos; luego la Federacin Bancaria, despus la Federacin Grfica
Bonaerense, ms tarde la FOTIA, la Unin Ferroviaria... Uno de los focos de
mayor resistencia contra la completa estatizacin doblemente significativo
por tratarse de un foco intensamente peronista es la Federacin Obrera de
la Carne, caracterizada por una actitud militante contra la patronal. En 1950, la
CGT trata de dividirla formando una "Junta Intersindical de la Carne", que no
logra afiliados. En consecuencia, la CGT interviene a la Federacin de la
Carne... pese a que la Federacin no est afiliada a la CGT.

UNA CONSTITUCIN PERONISTA


En 1949 se reforma la Constitucin Nacional, a fin de dar fundamento
institucional a las necesidades del poder peronista, entre otras la reeleccin de
Pern. Cada artculo de esta Constitucin contiene su propia antitesis. En la
frase general la proclamacin de un derecho, en el comentario su anulacin,
en la prctica su desmentido. As, por ejemplo: El Estado no reconoce libertad
para atentar contra la libertad; norma que se entiende sin perjuicio del
derecho de expresin del pensamiento, que est, a su vez, "sometido
nicamente a los preceptos de la ley que lo hacen imposible. Se
reconoce el Derecho al Trabajo, pero eso no impide que las empresas
despidan obreros en masa. La Constitucin peronista no reconoce el derecho
de huelga, pues "darlo sera como poner en los reglamentos militares el
derecho de rebelin armada", segn el informante peronista ante la asamblea
constituyente. Otro convencional peronista agreg:
Como dirigente obrero debo exponer por qu razn la causa peronista no
quiere el derecho de huelga. Si deseamos que en el futuro esta nacin sea
socialmente justa, deben estar de acuerdo conmigo los seores
convencionales en que no podemos, despus de enunciar ese propsito,
hablar a rengln seguido del derecho de huelga que trae la anarqua y que
significara dudar de que en adelante el pas ser socialmente justo.

Provenientes de un alto dirigente de la CGT, estas palabras comunican con


suma transparencia el estilo de la constitucin peronista y la naturaleza de los
dirigentes cegetistas.
Por otra parte, la Constitucin de 1949 toma de la Constitucin mexicana de
1917 el famoso artculo por el cual:
134

Milcades Pea

los minerales, las cadas de agua los yacimientos de petrleo, de carbn y de


gas y las dems fuentes naturales de energa, con excepcin de las
vegetales, son propiedades imprescriptibles e inalienables de la nacin.

Tericamente, esto significa, segn el miembro informante peronista, la


creacin del monopolio estatal sobre el petrleo, ya que se convierte a los
yacimientos petroleros en bienes pblicos que no pueden ser concedidos a
particulares para su explotacin. En la prctica, el gobierno peronista no hace
el menor caso de este precepto constitucional y confa a los trusts petroleros
internacionales el desarrollo de la industria petrolera argentina.314

EL BONAPARTISMO SEMI-TOTALITARIO Y LA CLASE OBRERA


El semi-totalitarismo peronista, la paulatina liquidacin de las libertades
democrticas, actuaba no slo contra la oposicin burguesa y pro
norteamericana sino tambin, aunque de modo mucho ms sutil y eficaz,
contra las masas trabajadoras que eran la base del peronismo. La liquidacin
del partido Laborista constituye una manifestacin dramtica de este ltimo
aspecto del rgimen peronista.
En marzo de 1946, apenas ganadas las elecciones, Pern anuncia su
intencin de disolver al partido Laborista e integrarlo en un Partido nico de la
Revolucin. De inmediato, los dirigentes laboristas se oponen, encabezados
por Cipriano Reyes. Pern resiste por unos meses, pero poco despus de
asumir el poder ordena por radio la disolucin del partido Laborista y de la
Junta Renovadora de la UCR, y su fusin en el Partido nico, que a poco
andar pasara a llamarse, simplemente, Partido Peronista.
Pero el Partido Laborista detenta una amplia mayora dentro de los bloques
parlamentarios peronistas. Reyes decide resistir. Convoca a una convencin
del partido, a la cual asisten prcticamente los mismos delegados que lo
haban fundado un ao antes, y all se resuelve desafiar a Pern. Pern
responde con represin y soborno y uno a uno todos los dirigentes laboristas
capitulan. Slo 12 parlamentarios laboristas permanecen junto a Reyes. Gay,
presidente del partido, lo abandona tambin lo cual no impide que al poco
tiempo Pern lo elimine de la CGT y de su propio sindicato. Desde mediados
de 1946, Reyes sufre por lo menos seis atentados y para las elecciones de
1948 el gobierno retira la personera al Partido Laborista, eliminndolo
formalmente de la escena poltica. Por fin, a mediados de 1948, Pern liquida
definitivamente al hroe del 17 de octubre, anunciando al pas el
descubrimiento de un supuesto complot entre Reyes y otros dirigentes
laboristas, destinado a... asesinar a Pern y a Eva Pern.
La CGT declara el correspondiente paro de 24 horas, las masas trabajadoras
son convocadas a la Plaza de Mayo, donde Pern se compara a Sandino y
denuncia a Reyes como agente del imperialismo norteamericano. Las masas
ovacionan a Pern y celebran alegremente la destruccin del primer intento de
organizacin poltica autnoma del nuevo proletariado argentino. Bajo el
peronismo, dentro del peronismo, no haba lugar para un partido obrero
314

Diario de Sesiones de la Convencin Constituyente, 164, 209, 281. 486


135

POPULISMO Y DEPENDENCIA

peronista, es decir, para dirigentes obreros de ideologa burguesa,


colaboradores del Estado pero respaldados, ante todo, en las organizaciones
sindicales. El peronismo slo tena lugar para dirigentes obreros convertidos
en funcionarios del Estado.
El bonapartismo peronista tenda al totalitarismo, pero no llegaba a serlo. Era
un semi-totalitarismo. Pern centraliz fuertemente el poder en sus manos,
elimin a los competidores polticos, los someti a un control severo y los
redujo a una mnima expresin mediante el uso intensivo del aparato
represivo. Pero no los elimin completamente de la escena poltica. La vida
poltica fue encerrada bajo una especie de campana neumtica, puesta bajo
llave mediante el control policial, y sus manifestaciones fueron debilitadas y
ahogadas con mayor o menor intensidad. La oposicin estuvo controlada y
sojuzgada por los rganos del poder estatal, pero existi, sin embargo, y pudo
actuar. Al lado del estado peronista, al lado del grupo que detentaba el
monopolio del poder y de la administracin, existan los elementos de una
sociedad local.
Pese a sus intentos en tal sentido, el peronismo estuvo inmensamente lejos de
alcanzar la estructura totalitaria, que hace desaparecer la oposicin entre el
Estado y la sociedad y realiza el ideal de un gobierno que no conoce ninguna
limitacin.
Bajo un rgimen totalitario, la administracin del Estado se convierte en una
sucursal del partido nico, y a travs de sus ramificaciones el partido penetra
en la sociedad hasta sus ncleos ms perifricos y menos importantes.
Bajo el bonapartismo peronista, en cambio, el centro de gravedad del poder
continu siendo el aparato estatal. Este aparato haca sentir pesadamente su
autoridad sobre toda la poblacin, pero, a diferencia de lo que ocurre en un
rgimen totalitario, la poblacin no fue regimentada polticamente y sometida
autoritariamente a una disciplina poltica. El bonapartismo peronista intent
algunos pasos en esta direccin, pero estuvo muy lejos de encuadrar al pas
en un molde totalitario.
Y todo eso lo hace el peronismo sin perder en ningn momento su carcter de
gobierno bonapartista, que se apoya en la clase obrera y en las fuerzas del
orden para imponerse a la burguesa y resistir a los Estados Unidos. Todos los
1 de Mayo y 17 de Octubre declarado este da fiesta nacional se
paralizan por completo todas las actividades en todo el pas y las masas son
convocadas y conducidas a la Plaza de Mayo a vitorear a Pern y dar mueras
a los partidos opositores, demostrando as a la burguesa argentina y a
Washington que las masas estn con Pern. Ms an. despus de 1946, el
bonapartismo peronista produce su fruto ms pintoresco con el
encumbramiento de Eva Duarte de Pern.

136

Milcades Pea

EL BONAPARTISMO CON FALDAS


Artista de radioteatro y cine, poco cotizada y muy de segundo plano, vinculada
a militares de alta graduacin, en 1943 Eva Duarte se ganaba la vida como
poda, con su escaso arte, su mucha belleza y su desbordante audacia. En
1947, era la primera dama de la nacin. Abanderada de los humildes, sus
bienes personales entre joyas, modelos parisinos, acciones y depsitos en
bancos extranjeros sumaban cuantiosos millones de pesos, y se la reciba
en las cortes y gobiernos de Europa sin excluir a la corte papal, que llen de
condecoraciones y bendiciones a esta moderna Magdalena.

Libro de texto del primer ao escolar. Editorial Angel Estrada y Ca. 1949

En 1952, cuando muri, el pas se paraliz durante una semana y se agotaron


las flores. Impresionantes multitudes desfilaron ante su atad llorando
sinceramente, y las Fuerzas Armadas le rindieron honores excepcionales. Se
construa un gigantesco monumento a su memoria, y hasta el 16 de setiembre
de 1955, todos los das a las 20:25, una voz recordaba por todas las
radioemisoras del pas que a esa hora Eva Pern entr en la inmortalidad. En
las escuelas los nios abren el libro de lectura y leen: Evita. Evita ama a los
nenes. Los nenes y las nenas aman a Eva. Viva Evita! Viva! Viva!.
La explicacin de esta increble parbola humana se halla en los barrios
proletarios de la Repblica, en las necesidades, ansiedades y fantasas de la
gente pobre, de las mujeres trabajadoras, el sector ms oprimido de su clase,
de los sectores humillados hora tras hora en su contacto con las clases
superiores (sirvientas, porteras y porteros de casas de departamentos...). Eva
Duarte se apoya en la clase obrera, especialmente en las mujeres
trabajadoras.
Pern deleg en ella la direccin de la poltica sindical, y toda concesin que
reciba la clase obrera era otorgada por Pern gracias a la buena voluntad de
Evita. Descontando salarios a todos los trabajadores, imponiendo
contribuciones forzosas a toda la burguesa, edific una Fundacin que llevaba
su nombre, desde donde distribua caridad a los cuatro puntos cardinales,
ganando el corazn de los desamparados. Jams nadie haba especulado
ms simplemente sobre la simpleza de las masas.
137

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Sin la proletarizacin de grandes masas provenientes del Interior, sin la


extincin del empuje combatiente del proletariado y el progresivo
anquilosamiento de sus organizaciones, que culmina hacia 1942, el peronismo
no hubiera sido posible. Menos an Evita. Recin despus de haber sido
abandonadas y defraudadas mil veces por sus direcciones socialistas y
estalinistas, tan solo entonces estuvieron las masas trabajadoras argentinas,
en particular sus sectores ms oprimidos, maduras para idealizar a esta
abanderada de los humildes que vesta modelos de Christian Dior y luca la
orden franquista de Isabel la Catlica.
Perfeccionando su astucia innata, su azarosa vida personal le haba enseado
a Evita a manejar a los hombres. Hizo y deshizo ministros y dirigentes
sindicales, diputados y gobernadores, y tambin generales. Su oratoria
histrica se exaltaba vociferando contra la oligarqua, contra los ricos, en favor
de los desheredados. En los mtines y en su despacho, donde trabajaba
incesantemente hasta el amanecer, vesta trajes de modesta empleada; en las
recepciones luca modelos made in Pars y joyas millonarias. La burguesa
argentina odiaba intensamente a esta plebeya advenediza que se encumbraba
despotricando contra ella, y ofrecindola al odio de la chusma.
Qu podan hacer las damas aristocrticas para obligar a sus sirvientas a
guardar las distancias, si la poderosa esposa del presidente predicaba con el
ejemplo que era patritico insultar a los patrones? Un periodista francs que
visit la Argentina en 1951 ha dejado un testimonio extremadamente fiel de la
rabia impotente que alimentaba la burguesa argentina contra Evita, esa
mujerzuela, esa hija de una duea de prostbulo, esa...315
Pero Evita realiz plenamente su vendetta. Actriz fracasada, hizo de la
sociedad argentina su escenario triunfal, y muri creyendo que su comedia
personal era la historia argentina. Resentida social, explotada primero,
despreciada luego por la burguesa, se dio el lujo de abofetearla en la cara.
Las damas oligrquicas la boicotearon, negndose a concurrir a las veladas de
gala donde Eva Duarte se presentaba. Eva Duarte envi las invitaciones a los
burcratas sindicales.
La intelectualidad se mofaba de ella. Eva Duarte que no saba construir
correctamente una frase en castellano escribi un libro que sirvi de texto
obligatorio para la enseanza del lenguaje. Y los profesores tuvieron que
aplicarse a la imposible tarea de dar conferencias sobre el contenido de un
libro carente de todo contenido.
Con sus familiares y favoritos, Evita construy una burguesa burocrtica y
nepotista, surgida de la nada y enriquecida fabulosamente en un tiempo
fabulosamente corto con toda clase de negociados y especulaciones. La
burguesa argentina y su pequea burguesa agotaron lo ms exquisito de su
ingenio en chismes y chistes pornogrficos acerca de Eva Duarte. Tenan
razn para odiarla, puesto que Evita era la encarnacin monstruosa de la
debilidad de las clases dominantes frente a una pandilla de aventureros
respaldados e idolatrados por las masas trabajadoras, y diestros para explotar
en su beneficio los mecanismos de poder de la sociedad capitalista.
315

Mende, Tibor, L'Amerique Latine Entre en Scene p. 113. Ed. du Seuil, Pars, 1952
138

Milcades Pea

El ala plebeya del bonapartismo, encarnada en Evita, no tard en irritar al ala


tradicional, representada por el Ejrcito. Los generales, vinculados a las clases
dominantes por origen familiar o identificacin psicolgica, no podan sufrir
pasivamente que esa mujer tuviera ms influencia en las cosas del Estado
que todas las jerarquas cuarteleras.
Ya en 1948 el ejrcito reclam que Evita abandonara su actividad poltica, y
durante varias semanas Evita restringi sus apariciones en pblico. Luego, en
febrero de 1949, al intentar Evita visitar Campo de Mayo, fue rechazada sin
contemplaciones por la guardia. Y aunque poco despus, al cabo de diversos
forcejeos, Pern y Eva Pern fueron agasajados por la guarnicin de Campo
de Mayo en un banquete formal, el antagonismo bsico permaneci en pie.
Cuando en 1951 la CGT proclam para las elecciones de ese ao la frmula
presidencial Juan Pern-Eva Pern, las cosas rebalsaron la medida, y el
Ejrcito se cuadr para poner las cosas en su lugar. Evita debi renunciar a
ser vicepresidenta de la Nacin, y al ao siguiente morira. Las Fuerzas
Armadas le rindieron honores excepcionales, guardaron luto y montaron
guardia junto a su atad. Algunos de los marinos que sufrieron semejante
afrenta, calmaron su odio tres aos ms tarde, ametrallando en la Plaza de
Mayo al pueblo trabajador en quien Evita se haba respaldado.

LA CGT CONTRA LA CLASE OBRERA


Despus del fracaso electoral, la Unin Democrtica se desintegr, y la
oposicin ms poderosa qued constituida por la UCR, en tanto que las
primeras semillas del golpe de estado anti-peronista germinaban
dificultosamente en las Fuerzas Armadas ya desde 1946.
En todas las elecciones posteriores a 1946, el peronismo tap con votos a la
oposicin, y la persecucin a que sta fue sometida no interes a la mayora
de la poblacin. Sin embargo, aunque el peronismo sigui obteniendo amplias
mayoras, aunque la oposicin no ganara terreno, existe desde 1949 una
corriente molecular de desperonizacin que afecta incluso a la clase obrera,
principal respaldo del peronismo.
A partir de ese ao con pasajera interrupcin en 1950, se inicia el
descenso en los precios de las exportaciones, las reservas de divisas se
agotan, y slo se mantiene el equilibrio de la balanza comercial merced a una
franciscana poltica de importaciones que priva al pas de los medios de
produccin ms necesarios. Termina entonces el perodo de superganancias,
que el capitalismo argentino disfruta desde 1940. Comienza el ciclo opuesto. El
gobierno permite incesantes aumentos de precios, pero intenta congelar los
salarios. Lentamente la participacin de la clase obrera en la renta nacional
disminuye, el salario real se contrae y los obreros palpan una disminucin en
su nivel de vida316.

316

CGE, Informe, p. 185. Un ndice elocuente del descenso en el nivel de vida de la clase
trabajadora lo constituye la contraccin del volumen fsico de las ventas minoristas de
indumentaria. En 1954 eran inferiores en ms de 50 por ciento al volumen de 1948. (dem.,
121).
139

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Los obreros van experimentando, aunque tardan en tomar conciencia de ello,


que su enemigo en las fbricas no es slo la patronal, sino la propia CGT. El
complejo contenido del proceso de desperonizacin surge entre otras cosas,
del complejo carcter que el peronismo tiene ante los ojos obreros. Para los
obreros, en el centro del peronismo se halla Pern, las mejoras que otorg, su
demagogia antiyanqui y anticapitalista. Alrededor de Pern est la CGT, la
Secretara de Trabajo, con sus burocracias auxiliadas por la Polica Federal, y
rentadas por el Estado, que aplastan a los obreros dondequiera que stos se
disponen a enfrentar, por su cuenta, a la burguesa.
El proletariado detesta a la burocracia de la CGT y lucha contra ella todos los
das (al menos en esa forma primitiva de lucha que es el desprecio y la
indiferencia), y sus luchas econmicas, se convierten en movimientos que
tienden a colocarse al margen de la CGT. En estos choques la confianza del
proletariado en el gobierno va aflojando, pero an cree en Pern. Y ste
aprovecha la situacin para aparecer como el fiel amigo de los obreros, que
siempre est con ellos. Ante cualquier movimiento huelgustico de
envergadura, Pern, luego de destruir al movimiento y aplastar a su direccin,
hace alguna concesin econmica y hasta voltea a algn cabeza de turco
cegetista particularmente desprestigiado y odiado por los obreros.

EL PERONISMO INTENTA ADECUARSE A LAS NECESIDADES DEL CAPITALISMO


ARGENTINO Y DE ESTADOS UNIDOS
Pero la desperonizacin de la clase obrera, su creciente antagonismo con la
CGT, no tienen nada que ver con el anti-peronismo y el odio a la CGT que
alimenta la burguesa. Esta contina firme en su anti-peronismo, como en
1945, pero sus mtodos de combate varan, y pasa a combinar la preparacin
permanente del golpe de Estado con una poltica envolvente, orientada a
bloquear al gobierno, y copar desde adentro su conduccin econmica. El
empeoramiento de la situacin econmica requiere un frente nico de todos
los sectores capitalistas con el gobierno, para poner en vereda a la clase
obrera, y por ello, en 1953, Pinedo dirige una carta pblica al gobierno
planteando la urgencia de una conciliacin entre peronismo y oposicin para
salvar la economa del pas es decir, las ganancias del capital y preservar
el orden, evitando las luchas sociales y creando un clima atractivo para los
inversores extranjeros. En el mismo ao se crea la Confederacin General
Econmica, poderoso organismo gremial que agrupa a toda la burguesa
argentina y de inmediato obtiene una participacin indirecta pero eficaz en el
gobierno.317
317

"Cabe reconocer que la CGE desempe en su corta existencia importantes funciones


representativas. Lo que tuvo de discutible fue sin duda su nacimiento originado, ms que en
la espontnea reaccin de los hombres de empresa, en un impulso del rgimen depuesto...
(en la CGE) figuraron no obstante, porque acaso pensaron que as podan. salvar algo de lo
mucho que el gobierno anterior pona en peligro, hombres y firmas que estaban muy lejos de
comulgar con la suicida poltica econmica de aqul y aun algunos que despus han venido a
colaborar decididamente con el gobierno de la Revolucin Libertadora. Con aquellos
pecados originales, pero con cabal decisin, entretanto, la CGE se esforz una y otra vez en
evitar mayores males y en contener las manifestaciones ms palmarias de la desorbitacin
oficial. Cumpli, a su modo, una funcin cabal". (La Nacin 19 de febrero de 1956).
140

Milcades Pea

Al reorganizarse el elenco ministerial, se organiza un gabinete ntimo de Pern,


en el cual se halla el ministro de Asuntos Econmicos Gmez Morales, que:
ha presidido muchas modificaciones, discretas pero firmes, en la anterior
poltica del rgimen de aplacar a cualquier costo el movimiento obrero. A
travs de l, la nueva federacin patronal, oficialmente apoyada, se halla
representada en el gabinete ntimo; la otrora todopoderosa CGT no lo est.

Hacia la misma poca, un destacado capitalista y dirigente empresario


argentino declar ante una asamblea del gran capital latinoamericano:
una profunda transformacin se est operando en nuestro pas. Se reconoce
a la empresa privada y se confa en el hombre de empresa. Los bienes que
alguna vez fueron nacionalizados se estn devolviendo unos tras otros a las
entidades privadas. Se nos invita a participar en la direccin de las
organizaciones estatales. Y todo ello con absoluta libertad de opinin y total
independencia poltica. Sin embargo, stos son slo los primeros pasos.
Piensa nuestro gobierno aflojar paulatinamente los resortes burocrticos y dar
a las actividades privadas no solamente el rol de su propia existencia, sino,
adems y de eso ya tenemos signos inequvocos, hacer desaparecer su
intervencin en nuestras actividades.318

Cuando el gobierno peronista entra en su ltimo ao de vida es notorio que:


La influencia de la CGE est creciendo. Un reciente decreto le asegura un
ingreso anual de 140 millones de pesos. La CGE ser involucrada en las
actividades gubernativas, segn manifestacin textual del presidente de la
Repblica.319

Entre tanto, la prensa econmica internacional informa:


"Los norteamericanos estn ganando en favor, y las recientes misiones
econmicas han sido cordialmente recibidas320 se admite que para aceitar
los engranajes ms resentidos de su economa, el pas necesita 200 millones
de dlares anuales durante un periodo de varios aos.321

Una misin enviada por la CGE a Estados Unidos recomienda a su retorno


diversas franquicias cambiaras para los inversores norteamericanos, y el
gobierno las pone en prctica rpidamente. La misma misin recomienda una
poltica petrolera sumamente liberal en sus concesiones a las compaas
petroleras internacionales.322 Adems, la CGE propone que se deje a cargo del
capital privado extranjero el desarrollo de la produccin de energa
elctrica (CGE, Informe, 113). (Las necesidades de divisas son cuantiosas,
pero la posibilidad de acumularlas mediante las exportaciones se alejan cada
vez ms. En 1954 caen los precios de casi todas las exportaciones del pas. La
exportacin de cereales duplica en volumen a la del ao anterior, pero su valor
es apenas mayor; el volumen de la exportacin de carne crece 10 %, pero su
valor se reduce 2 %.)
318

Declaracin del delegado argentino, Guillermo Kraft. La Argentina en la VII Reunin


Plenaria del Consejo Interamericano de Comercio y Produccin (Mxico, 1954), (Informe, 12).
319
Quaterly Report, marzo 1955
320
dem, noviembre 1954
321
US News and World Report, 12 de agosto de 1955
322
Quaterly Report, marzo 1955
141

POPULISMO Y DEPENDENCIA

A comienzos de 1954, en ocasin de renovarse los convenios colectivos de


trabajo, los salarios son aumentados imperceptiblemente, en tanto que se
legaliza el aumento irrestricto de los precios. Por primera vez desde su
aparicin en 1943, Pern no anuncia aumentos de salarios, declarndose
neutral durante las negociaciones entre la CGT y la CGE. Sus rdenes, sin
embargo, imponen moderacin a la CGT y la aceptacin de la mayor parte de
las exigencias patronales, aunque no todas. Para presionar a la patronal
algunos sindicatos declaran paros parciales, pero pese a sus inmensos
recursos la CGT no apoya a las huelgas, sabotendolas de hecho. Cuando la
clase obrera especialmente el gremio metalrgico realiza por su cuenta
algunos paros efectivos, la CGT acta de rompehuelgas.
Paralelamente, a partir de 1954 se inicia una fuerte ofensiva patronal sobre la
clase obrera para aumentar la intensidad del trabajo y restablecer la disciplina
en las fbricas, disminuyendo las prerrogativas sindicales. Las empresas
comienzan a, desconocer sistemticamente las leyes que protegen al obrero, y
el Estado se muestra cada vez ms inclinado a dictaminar en favor de la
patronal en todos los conflictos colectivos o individuales con los obreros De tal
modo el peronismo, que haba surgido en 1945 apoyndose en la clase obrera
contra la burguesa nacional y el imperialismo norteamericano, diez aos
despus tenda aceleradamente a adecuarse a las necesidades y exigencias
de sus enemigos.

RACES INTERNACIONALES Y NACIONALES DE UN GOLPE DE ESTADO ANTI-PERONISTA


Pero no tanto ni tan rpidamente como lo queran Washington y la burguesa.
Pern haba hecho sustanciales concesiones al imperialismo, diplomticas y
econmicas.
La penetracin norteamericana avanzaba de tal modo que en setiembre de
1955 en lo que a dependencia respecto de Estados Unidos se refiere, la
Argentina se pareca mucho ms al resto de Amrica latina que a la Argentina
de 1940. El imperialismo ingls se haba debilitado, y su peso especfico en el
pas no era comparable al de la preguerra. Inglaterra segua ocupando un sitio
estratgico en el comercio exterior argentino, pero su capacidad como inversor
de capital era muy inferior a las necesidades del capitalismo argentino.
Y, sin embargo, aunque menos intenso el contraste, todava eran correctos en
1955 los tonos con que un vocero norteamericano describa en 1942 la
situacin de Amrica latina:
La posicin econmica de Estados Unidos es ms fuerte en la parte norte del
continente y se debilita a medida que avanza hacia el sur hasta que alcanza
su punto ms dbil en la Argentina, donde en tiempos normales Estados
Unidos vende mucho ms de lo que compra. No es mera coincidencia que la
Argentina sea el punto ms frgil y ms peligroso en toda la poltica
latinoamericana de Estados Unidos, incluyendo la defensa hemisfrica.323

323

White, John W., Ob. cit. p. 290


142

Milcades Pea

Es que an no estn dadas las condiciones econmicas para que la Argentina


encaje plenamente como semi-colonia norteamericana. La industria ha
crecido mucho, y con ella la influencia del capital norteamericano. Pero la
estructura
econmica
argentina
sigue
siendo
predominantemente
agropecuaria: el 97 % de los valores exportados corresponde a productos
agrarios naturales (granos, por ejemplo) o con transformaciones industriales
simples (carne, cueros, etc.). Esas exportaciones son fundamentalmente
competitivas con la produccin similar norteamericana, y la competencia lejos
de disminuir se ha acrecentado.
Si antes de la guerra se limitaba a la carne y la lana y tena lugar slo dentro
del mercado estadounidense, ahora se ha extendido a los cereales y su
escenario es el mercado mundial, con consecuencias desastrosas para la
Argentina.
Desde 1945-46 Estados Unidos es el primer exportador mundial de trigo y
harina, aumentando sus exportaciones en 1952 ocho veces con respecto a la
preguerra. Sus excedentes almacenados ms de 27 millones de toneladas
por simple accin de presencia deprimen los precios en el mercado mundial.
De modo que aun esforzndose para complacer a Washington el gobierno
peronista no poda dejar de sealar cuando se enteraba del propsito
norteamericano de colocar sus excedentes en mercados tradicionalmente
argentinos que:
frente a este grave problema cabe repetir que es una perturbacin creada
exclusivamente por la voluntad de los Estados Unidos. Los excedentes que
se acumulan son el resultado de una poltica de subsidios en escala jams
aplicada por ningn pas a su produccin agropecuaria. Por lo dems, resulta
inadmisible que en los Estados Unidos no se comprenda el dao tremendo
que causa la destruccin de los mercados internacionales normales,
particularmente en pases como el nuestro, que tienen en las exportaciones
de productos agropecuarios ms del 90 por ciento de sus ingresos en
divisas.324

Por otra parte, el comercio exterior argentino se orienta principalmente hacia


Inglaterra. En la dcada 1945-54 la Argentina exporta a Gran Bretaa y la zona
de la libra por valor de 16.200 millones de pesos, e importa desde .all 8.985
millones. A los Estados Unidos exporta 7.100 millones, importando 12.700;
como la libra es inconvertible, el saldo favorable con Gran Bretaa no sirve
para cubrir el dficit con los Estados Unidos, de modo que hay que reducir
drsticamente las compras en Norteamrica.
Estas condiciones, propias de la estructura econmica, constituyen un serio
obstculo para el avance norteamericano. El apoyo popular con que contaba el
peronismo agregaba una dificultad adicional y particularmente irritante, pues
sumado a las caractersticas de la economa argentina, y al respaldo britnico,
conceda a Pern una amplia posibilidad de maniobrar, perturbando
continuadamente el viejo deseo monrosta de tener un apndice continental
rgidamente obediente desde el Ri Grande hasta el Cabo de Hornos. Resulta
explicable entonces que la prensa norteamericana fuera profesionalmente antiperonista y que el Departamento de Estado, por muchas concesiones que
324

Democracia, agosto 20, 1955


143

POPULISMO Y DEPENDENCIA

obtuviese de Pern, estuviera siempre bien dispuesto hacia cualquier


movimiento burgus capaz de acabar con Pern. Washington no ignoraba que
por su naturaleza necesariamente anti-popular, por su inevitable carencia de
respaldo de masas, cualquier gobierno burgus anti-peronista sera
infinitamente ms dbil que el peronismo para negociar con los Estados
Unidos. Sin duda, los intereses imperialistas no podan en 1955 concederse el
lujo de intervenir en la Argentina al estilo Braden, ni podan armar algunos
cuantos bandidos para que repitiesen en el Ro de la Plata la operacin
Guatemala. Ms ello no invalidaba la necesidad que senta Norteamrica de
desembarazarse de Pern. Y aunque Washington declarase una y otra vez
que no intervena en la poltica argentina, la no intervencin ya lo dijo
Tayllerand es un concepto difcil: significa, aproximadamente, lo mismo que
intervencin. Todos los anti-peronistas burgueses conocan perfectamente que
contaban con la tcita aprobacin norteamericana, y si tenan alguna duda les
Bastaba leer la prensa de ese origen.
En junio de 1954, Castillo Armas y sus bandoleros ocupan Guatemala. En
agosto, tras una campaa de escndalo bien orquestada, los generales
brasileos suicidan a Getulio Vargas, quien molesta al capital brasileonorteamericano con proyectos de salario mnimo, introducidos como criminal
fermento de agitacin en el seno de la masa trabajadora segn declara el
Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas brasileas.325
Washington extendi dos reconocimientos diplomticos y sendas ayudas
econmicas. Ms de un antiperonista pens, en Buenos Aires, que haba
llegado el momento de merecer el tercero.
Ciertamente, los aspirantes argentinos a Castillo Armas saban que no slo en
Washington encontraran apoyo. Si eran eficientes, las clases dominantes
argentinas en masa los apoyaran, hartas como estaban como lo estuvo
siempre, desde 1944 de Pern y del peronismo, de la CGT y de Evita, viva o
muerta, de la dictadura que no le permita jaquear eficazmente al gobierno, del
bonapartismo que sobresalta sus nervios y saqueaba su bolsa.
Indudablemente, Pern senta su vocacin de garantizar el orden capitalista.
Yo estoy hecho en la disciplina. Hace treinta y cinco aos que ejercito y hago
ejercitar la disciplina.

Pero la fuerza del orden burgus est en el poder de la burguesa. Pern se


saba, por lo tanto, representante de la burguesa, y gobernaba en tal sentido.
Pero si era algo, era gracias a haber roto y a romper diariamente la fuerza
poltica de la burguesa. Pero, al proteger su fuerza material, engendraba de
nuevo su fuerza poltica. La tarea del peronismo consista, entonces, en
mantener viva la causa, pero suprimir el efecto all donde aquella se
manifestara. Pero esto no era posible sin una pequea confusin de causa y
efecto, pues al influir el uno sobre la otra y viceversa, ambos pierden sus
caractersticas distintivas.
Luego, Pern se reconoca frente a la burguesa como el representante de las
masas trabajadoras, llamado a hacer felices dentro del orden capitalista a las
clases inferiores del pueblo. Esto es propio del bonapartismo, y en el constante
325

Esto Es. 23 de agosto de 1955


144

Milcades Pea

ir y venir de izquierda a derecha y viceversa, la acumulacin del capital se


resiente. Bien entendido, desde 1949, y particularmente a partir de 1952, la
situacin econmica obliga al gobierno peronista a marchar continuadamente
hacia la derecha, desandando el camino iniciado en 1944. Mas el peronismo
no marchaba en este sentido con la celeridad requerida por la evolucin es
decir, por el estancamiento del capitalismo argentino.326
Desde el punto de vista de la evolucin capitalista del pas haba, pues,
sobradas razones para que las clases dominantes en su conjunto
contemplaran como una necesidad el derrocamiento de Pern. Perspectiva
esta que, adems, presentaba la ventaja para la burguesa, los industriales en
especial, de eliminar una fuente de friccin con los Estados Unidos y facilitar
los acuerdos con la nueva metrpoli, que si a Pern le prestaba equis millones
de dlares era seguro que a un gobierno ms manejable le suministrara equis
por dos. Por lo dems, desde 1944 el bonapartismo peronista haba
diseminado e infectado profundas e irreparables heridas polticas y sociales en
el seno de las clases dominantes y de amplios sectores de la clase media.
Por completa que fuera la conversin del peronismo a una poltica econmica
ortodoxamente conservadora, libre-empresista y anti-obrera, densos ncleos
de las clases dominantes habran de conservar intacta una pasin poltica antiperonista que slo podra satisfacerse con el derrocamiento de Pern.
Una cosa era, sin embargo, la aspiracin de las clases dominantes de
deshacerse de Pern coincidente, por lo dems, con las aspiraciones de
Norteamrica y del capital financiero internacional y otra su capacidad para
realizar semejante tarea, pues el peronismo haba debilitado considerablemente a los aparatos polticos opositores. La suprema esperanza de la
oposicin resida en las Fuerzas Armadas. Pero la mayor parte de los oficiales
de las tres armas, bien cebados, colmados de privilegios y seguidos de cerca
por la polica, eran feles a Pern al menos mientras no hubiera una fuerza
poltica que lo amenazara seriamente. Con todo, la oposicin no se hallaba
enteramente desamparada. Trabajaban para ella el progresivo deterioro de la
estructura econmica y la torpeza del aparato totalitario que golpeaba e irritaba
ciegamente a izquierda y derecha, empantanado en la charca de su corrupcin
y de la creciente decadencia personal de Pern. Pronto el anti-peronismo
golpista encontrara un eficacsimo instrumento poltico, surgido inesperadamente del ala derecha del bonapartismo.

326

Una forma en que el gobierno puede ayudar a detener la inflacin, es impedir otra rueda
de aumentos de salarios cuando se efecten las prximas demandas en pro de un
restablecimiento de los anteriores niveles del salario real. Pero es difcil que el gobierno vaya
lo suficientemente lejos como para adoptar medidas represivas cuando llegue el momento.
Sin embargo, no hay duda de que el gobierno est haciendo grandes esfuerzos para impedir
que la situacin llegue a ese punto, tratando de lograr un cambio en la actitud de los obreros
hacia las empresas. Quarterly Economic Review of Argentina, junio 1955.
145

POPULISMO Y DEPENDENCIA

LA IGLESIA CATLICA INGRESA AL FRENTE ANTI-PERONISTA


A fines de 1954, como rayo en cielo sereno, cae sobre el pas una inaudita
declaracin de Pern: el clero catlico est combatiendo al gobierno, el clero
intenta formar un partido demcrata cristiano para destruir al peronismo, el
clero es enemigo de la revolucin peronista. Efectivamente, el matrimonio de
conveniencias entre Pern y la Iglesia catlica se haba roto. Fiel al
componente reaccionario de su naturaleza, el peronismo haba concedido
privilegios nunca vistos a la Iglesia y a sus organizaciones colaterales:
enseanza religiosa en las escuelas. Servicios que la Iglesia pag
cumplidamente en 1946, apoyando la candidatura de Pern mediante una
pastoral y diversas declaraciones de sus obispos.
Y en ocasiones como la de setiembre de 1948 cuando, anunciado por Pern el
supuesto complot de Reyes para asesinarlo, los obispos fingieron creer en la
realidad del complot y ordenaron que el da 26 se elevaran en todas las
iglesias del pas plegaras para agradecer la salvacin de las vidas de Pern y
Evita. Pero la Iglesia, trinchera final de todas las clases dominantes, no poda
tolerar para siempre los aspectos plebeyos del bonapartismo y, menos que
nada, la agudizacin artificial de la lucha de clases y de la desconfianza de
los desposedos en la buena fe de los dems segn reza el manifiesto de
fundacin del partido Demcrata Cristiano argentino. 327
Adems, Eva Pern, con su innegable aptitud para abochornar a los altos
dignatarios de todas las corporaciones, supo tambin cmo humillar a la alta
jerarqua eclesistica. Sutilmente, como en la ocasin en que se fotografa
junto al cardenal primado luciendo audaz vestido de noche, o cuando, en
febrero de 1951, desairan ostensiblemente ella y Pern al Legado Papal
que llega para el Congreso Eucarstico. Las invocaciones peronistas a la
Santa Evita taan dolorosamente en los odos de los sacerdotes y de sus
feligresas oligrquicas.
Para colmo, las respetables familias burguesas que enviaban sus nios y
adolescentes a colegios religiosos para ponerlos a cubierto de la propaganda
peronista que se imparta en las escuelas comunes, se sublevaron junto con
los virtuosos varones ensotanados cuando el gobierno comenz a arrear a los
alumnos secundarios dentro de una organizacin estatal donde se les
enseaba el culto pagano del deporte y de la admiracin por Pern. La Curia
se decidi a cavar la fosa del peronismo, y an no haba dado el primer
piquetazo cuando ya tenan tras de s a toda la burguesa argentina, y a
Washington, conscientes de haber hallado el gran instrumento poltico
necesario para acabar con Pern.
Cuando ste sali pblicamente a la batalla, una clida corriente de simpata
hacia la Iglesia circul por los ambientes opositores, y casi de inmediato qued
constituida una nueva Unin Democrtica, aglutinada no ya en torno a Braden
sino a la Curia, y en la cual no faltaba ni siquiera el partido Comunista. Cuando
el gobierno detuvo a los curas ms recalcitrantes, que desde los pulpitos
llamaban a la insurreccin, el radicalismo se apresur a declarar su
solidaridad con los catlicos perseguidos, mientras el partido Comunista
327

La Nacin, julio 13, 1955


146

Milcades Pea

llamaba a luchar unidos por la libertad de los curas democrticos. El clero


desat una violenta ofensiva contra el gobierno, que hall clida acogida en la
prensa norteamericana, indignada al comprobar una vez ms que oposicin
es algo que Pern se niega a permitir", gozosa al recordar que:
la Argentina es 80 por ciento catlica, y quiz Pern esta vez ha ido
demasiado lejos.328

Pern respondi con una serie de medidas democrticas progresivas:


anulacin de la enseanza religiosa, supresin de los privilegios impositivos de
la Iglesia, ley de divorcio, convocatoria de una Asamblea Constituyente para
reformar la Constitucin, a fin de separar la Iglesia del Estado. Los
parlamentarios radicales votaron en contra de todo esto. El partido Comunista
explic:
Es innegable que la reforma de la Constitucin al objeto de plantear la
separacin de la Iglesia del Estado es una cortina de humo: se quiere que el
pueblo olvide la entrega del petrleo, de la siderurgia, de la metalurgia; que
olvide la caresta, que olvide la poltica de guerra y la lnea reaccionaria.329

Entre tanto, la Iglesia prosigui su ofensiva al frente de toda la oposicin,


organizando huelgas universitarias, campaas de volantes y rumores, tumultos
callejeros y clulas terroristas.330 Los templos se transformaron en comits
polticos, las procesiones religiosas en ardientes manifestaciones antiperonistas. Las calles cntricas de Buenos Aires revivan los das de 1945.
Seoras soberbiamente vestidas salan enardecidas de las misas de once para
enfrentar valerosamente a la polica, y para corear el grito de guerra de la muy
cristiana oposicin: Pern, Pern, MUERA!
Poco a poco se iba configurando el clima del golpe de Estado. Manifestacin
tras manifestacin, los curas y la oposicin creaban un ambiente de guerra civil
con el claro propsito de incitar una salida cuartelera que derrocase a Pern
para salvar las instituciones. El gobierno confiaba en la fidelidad del Ejrcito,
en la Polica y en la clase obrera. Pero en ningn momento se intent movilizar
al proletariado. Al contrario, la CGT colaboraba con la CGE reclamando mayor
disciplina y rendimiento en las fbricas. Por otra parte, el peronismo, si bien
conduca una intensa campaa anticlerical, no mencionaba en ningn
momento la vinculacin entre la Iglesia y el golpe de Estado en marcha. En
vsperas de un putch dirigido en primer trmino contra ella, la clase obrera
estaba completamente hurfana de direccin y atada de pies y manos por la
CGT, cuya consigna capital obediente a las rdenes estatales era como
siempre: De casa al trabajo y del trabajo a casa.

328

US News and Worid Report, abril 8, 1955


Nuestra Palabra, mayo 24, 1955
330
Las grandes fortunas patricias suministraron armas largas y cortas, dinamita y miras
telescpicas, autos y transmisores de radio. Cuando la polica detuvo a algunos terroristas, la
lista de sus apellidos result ser una especie de gua de la alta sociedad. (Ver detalles en La
Nacin, ejemplares del 20 al 30 de setiembre, 1955).
329

147

POPULISMO Y DEPENDENCIA

El 12 de junio una gigantesca manifestacin unida de toda la oposicin antiperonista, recorri las calles cntricas de Buenos Aires enarbolando la bandera
de El Vaticano. El gobierno contesta con un paro general de la CGT, que se
realiz el 14 de junio al estilo burocrtico, simplemente arreando las masas a
la calle para demostrar que Pern tena respaldo popular. La consigna de la
CGT segua siendo: Orden. Del trabajo a casa y de casa al trabajo.
El 16 de junio, al medioda, los empleados que iban de su trabajo a su casa o
viceversa, quedaron clavados en el trayecto por los aviones de la aviacin
naval que bombardeaban la Casa de Gobierno y la Plaza de Mayo con el
objeto de asesinar a Pern y aterrorizar a las masas. La CGT declara la huelga
general y ordena a los obreros que concurran a la Plaza de Mayo. A las 15.30
y a las 17, nuevamente la aviacin naval bombardea la Casa de Gobierno, la
Plaza de Mayo y la CGT, masacrando a las masas all concentradas. A las 18,
el Ejrcito, que permaneci fiel a Pern, dominaba las bases rebeldes y los
aviones haban huido al Uruguay.
Pern segua siendo dueo del poder. Pero, entre tanto, haba pasado algo
nuevo en Buenos Aires. Al propalarse al medioda la noticia del estallido del
putch mientras las terrazas de los barrios residenciales se erizaban de
aplausos para los aviadores, algunos ncleos obreros, en su mayora
activistas sindicales, se movilizan hacia el centro de la ciudad. Piden armas,
asaltan algunas armeras para procurrselas y forman barricadas en las
avenidas de acceso por donde podran llegar tropas rebeldes.
El carcter del putch del 16 de junio queda indicado por sus propsitos: evitar
la separacin de la Iglesia y el Estado, anular la ley de divorcio y, sobre todo,
destruir la CGT. La ferocidad puesta en el ametrallamiento y bombardeo
intiles de las concentraciones de trabajadores desarmados fue un anuncio,
meridianamente claro, de los mtodos democrticos con que se pensaba
liquidar al peronismo. Militarmente, el golpe fue vencido por el Ejrcito, pero la
movilizacin de algunos ncleos de la clase obrera ejerci una cierta influencia
no deseada.
Segn declararon en Montevideo al diario La Prensa, de Lima, tres das
despus del putch, desde luego, los autores del golpe:
de manera alguna alientan sentimientos hostiles hacia los Estados Unidos,
pas al que admiran y con cuya lucha en favor de la democracia se
solidarizan

EL EJRCITO SOSTIENE A PERN COMO LA SOGA AL AHORCADO


Como lo declar el ministro de Ejrcito:
Ha de reconocerse que nada pudo ser ms feliz para la suerte de las
instituciones que la postura asumida por el Ejrcito. Nuestros conocimientos
profesionales nos permiten deducir el caos que reinara ahora en el pas si
hubiramos seguido otro camino. Y fcil les ser meditar sobre las
consecuencias gravsimas de la guerra civil con e! desconcepto internacional
y la tragedia de luchas sangrientas entre hijos del solar patrio comn.331
331

La Nacin, julio 12, 1955


148

Milcades Pea

Despus del 16 de junio, una revista del gran capital financiero y del Ejrcito
norteamericano inform as:
El humo se disipa. Pern queda, pero no est solo. El Ejrcito salv al
dictador, ahora puede dictarle a l332

En Londres se observ:
Cualesquiera sean los sucesos que el futuro depare, es el Ejrcito quien
tiene la llave del mismo.333

En efecto, el putch destruy el equilibrio bonapartista preexistente,


fortaleciendo al ala derecha encarnada por el Ejrcito, en detrimento de la
CGT. El 16 de junio dej al Ejrcito en posicin de rbitro capaz de decidir la
suerte del gobierno. Y oblig a Pern a aflojar los resortes de la dictadura,
facilitando el juego de la oposicin y permitindole jaquear pblicamente al
peronismo. A partir de junio, por primera vez desde 1948, toda la prensa
escrita y oral pudo informar sobre la oposicin, y los partidos opositores
pudieron hacer uso de la radio. Asimismo, se postergaron por seis meses las
elecciones para la Asamblea Constituyente que habra de separar la Iglesia del
Estado, lo cual constitua un importante triunfo de la oposicin que,
envalentonada, aumenta su presin sobre el gobierno pidiendo la renuncia de
Pern. Paralelamente, en la misma medida en que la oposicin obtena el
disfrute de algunas libertades democrticas, los obreros presenciaban una
creciente restriccin de sus libertades en las fbricas, donde la patronal
intensificaba su ofensiva en torno a los salarios, a las condiciones de labor y a
la autoridad sindical en el sitio de trabajo.
La experiencia del 16 de junio demostr que la clase obrera apoyaba a Pern y
que en su seno existan ncleos dispuestos a empuar las armas contra el
golpe de Estado. Pero evidenci, tambin, que el peronismo no tena
disposicin alguna a apelar a la movilizacin de las masas, y que trataba de
coartar, ms que de estimular, la proliferacin de aquellos ncleos. Pern
asentaba su estrategia en el Ejrcito leal, y segua reservando a la clase
obrera el papel de coro bullicioso.
Intilmente intent el gobierno peronista detener la marcha ascendente del
golpe con ofertas de liberalizar su aparato semi-totalitario y de facilitar alguna
participacin opositora en el poder. En vano desaconsejaron el golpe algunos
estrategas de la alta clase dominante, como Federico Pinedo, que preferan
bloquear al gobierno y desembarazarse de Pern por va de negociacin, sin
conmociones militares. El cerco militar se haca cada da ms estrecho y el
creciente podero de la oposicin se palpaba en el aire y era hecho ms visible
por reiteradas acciones de comando contra las fuerzas policiales. Para forzar
una salida Pern acudi, entonces, a la farsa, que era el arma suprema de
este inconducente conductor.

332
333

US News and Worid Report, julio 1, 1955


Quarterly Economic. junio 1955
149

POPULISMO Y DEPENDENCIA

El 31 de agosto, Pern ofrece su renuncia a la CGT; la CGT la rechaza y


convoca a los trabajadores a la Plaza de Mayo. Muchas horas aguarda la
multitud hasta que, por fin, aparece Pern anunciando que retira su renuncia,
que est dispuesto a ser implacable con la oligarqua y a matar cinco
opositores por cada peronista que caiga. Todos los peronistas, dice, tienen la
obligacin de matar a los enemigos del gobierno all donde stos levanten la
cabeza.
Semejante oratoria era sumamente eficaz para exacerbar el odio de los antiperonistas y templar su decisin de jugarse la vida para terminar con el
rgimen. Pero slo lograba desorientar a las masas peronistas, acostumbradas
durante diez aos a marchar alegremente del trabajo a casa y de casa al
trabajo luego de escuchar en la Plaza de Mayo toda clase de arengas
incendiarias y fanfarronadas anti-oligrquicas. El 31 de agosto y despus,
como siempre, las cosas no pasaron de los discursos. La primera
preocupacin del gobierno peronista era conservar el orden. Y as cavaba los
ltimos tramos de su propia fosa.
Pues a esa altura de los acontecimientos el putch slo poda ser detenido
mediante una vigorosa movilizacin de las masas trabajadoras, aplicando
mtodos revolucionarios que implicaban desde el armamento del proletariado
hasta impartir a los soldados y suboficiales la orden de desobedecer a sus
superiores. Rechazando hasta el pensamiento de semejante poltica, Pern se
ataba de pies y manos a la fraccin leal del Ejrcito que slo estaba
dispuesta a apoyarlo en la medida en que hubiese peligro de que su defeccin
dejase en manos proletarias la defensa armada del gobierno peronista.

EL RGIMEN PERONISTA SE DESVANECE SIN COMBATE Y SIN HONOR


El 16 de setiembre se sublevaron la flota de mar, la principal base aeronaval y
algunas guarniciones militares del interior. En la Capital el gobierno controlaba
totalmente la situacin, as como en el resto del pas, donde la mayor parte del
ejrcito era leal, al igual que el grueso de la aviacin y todas las fuerzas
policiales. El nico xito importante de la Revolucin Libertadora fue la
captura del gobierno en la Provincia de Crdoba, con la activa colaboracin
armada de la pequea burguesa, la burguesa y el clero locales.
Desde el primer momento el gobierno proclam por radio cada cinco minutos
que:
las fuerzas leales dominan totalmente la situacin excepto en los reducidos
focos rebeldes, que sern inexorablemente aplastados.

Durante dos das el gobierno anunci la reconquista de Crdoba y el inminente


aplastamiento de los restantes focos rebeldes. En cuanto a la amenaza de la
flota, afirm que contaba con suficiente aviacin para hundir cuanto objeto
flotase sobre el Ro de la Plata. Sien entendido, estos comunicados los lean
locutores annimos. Pern no se haca presente, ni tampoco la CGT, que
recin dio seales de vida dos das despus del estallido del putch, para pedir
a los obreros que guardaran la mayor calma. Poco antes del 16 de setiembre,
la CGT haba hecho como si estuviera dispuesta a formar milicias obreras.
150

Milcades Pea

Pero ahora peda orden y tranquilidad, indicando a los obreros la obligacin de


confiar en el Ejrcito leal. Mas la lealtad del ejrcito se enfriaba a medida que
se alejaba el peligro de que el gobierno acudiese a la movilizacin armada del
proletariado, y a medida que quedaba definitivamente claro que el afeminado
general don Juan Domingo Pern no era el tipo de caudillo capaz de ponerse
al frente de sus hombres e imantarlos con el ejemplo de su coraje personal.
Generales insospechables empezaron a pasarse a los rebeldes, y finalmente
el lunes 19 a las 13 se anunci al pas la renuncia de Pern, que ceda el
poder al ejrcito en la persona de una junta de generales que de inmediato
concertaron un armisticio e iniciaron las negociaciones, es decir, los detalles
de la capitulacin, ante la marina y los generales sublevados.
Sin embargo, las fuerzas leales eran militarmente ms poderosas que las
insurrectas, controlaban la capital y contaban con la simpata total y activa de
la clase obrera y el pueblo trabajador. Militarmente, los rebeldes no haban
aniquilado, ni siquiera debilitado, a los leales. Haban derrotado su lealtad.
Poco despus del 16 de junio, la CGT haba resuelto que en caso de ser
derribado Pern respondera con la huelga general. Sin embargo, producida la
renuncia de Pern, lejos de decretar la huelga general, la CGT pidi a todos
los obreros del pas que guardaran la mayor calma y obedecieran las rdenes
del Ejrcito. En momentos en que la reaccin anti-peronista se adueaba del
pas, los dirigentes peronistas de la CGT recomendaban de casa al trabajo y
del trabajo a casa y, por aadidura, con el mayor orden.
As cay el rgimen peronista, o mejor dicho, as se desvaneci, sin combate y
sin honor. Pern declar en el exilio que en sus manos estaban los arsenales y
que no quiso dar armas a los obreros que las pedan insistentemente, para
evitar una matanza.334 En verdad, no fue la matanza lo que Pern trat de
evitar, sino el derrumbe burgus que podra haber acarreado el armamento del
proletariado. La cobarda personal del lder estuvo perfectamente acorde con
las necesidades del orden social del cual era servidor.
El da que los jefes de la Revolucin Libertadora se hicieron cargo del
gobierno, toda la pequea burguesa acomodada y la burguesa en pleno se
volcaron a la Plaza de Mayo. Ni un solo trabajador perturbaba la elegante
uniformidad de gente distinguida, engalanada con banderas uruguayas,
norteamericanas, del Vaticano, y tambin argentinas. Se gritaba Libertad,
Viva la Marina!, "Viva la Argentina Catlica!", y nuevamente "Libertad!".
Voces distintas resonaban en las barriadas obreras. No hay trabajo sin
Pern!; tal era la consigna que recorra los suburbios.
Ncleos de obreros y contados elementos del Partido Peronista intentaron aqu
y all levantarse en armas revlveres y piedras, pero fueron fcilmente
neutralizados por los tanques del ejrcito y la infantera de marina.335
334

El Pas, de Montevideo, octubre 3, 1955


En Avellaneda y su zona hacia las 18 se oyeron disparos de armas que se
efectuaban sobre los elementos indisciplinados, junto a la estacin Avellaneda del Ferrocarril
Roca, en el puente Pueyrredn y en las avenidas Pavn y Galicia, en Gerli (La Nacin,
setiembre 24, 1955).
Distintas tropas custodian la zona de Ensenada y Berisso. La autoridad policial, por orden
superior, ha adoptado numerosas medidas de seguridad, principalmente en las poblaciones
de Ensenada y Berisso, para tratar de reprimir con energa posibles alteraciones del orden.
335

151

POPULISMO Y DEPENDENCIA

La cada sin gloria del rgimen peronista, dio lugar a grmenes de una
insurreccin obrera. Diez aos de educacin poltica peronista y el ejemplo de
la direccin peronista se encargaron de que esos grmenes no prosperasen.

"REVOLUCIN PERONISTA"?
El 15 de julio de 1955, dos meses antes del derrumbe, Pern irradi al pas
una extraa noticia: La revolucin peronista ha terminado. En realidad no
haba existido nunca, salvo en el incesante parloteo de la propaganda
totalitaria. El 15 de setiembre de 1955, como el 3 de junio de 1943, la
Repblica Argentina segua siendo un pas atrasado y semi-colonial, dominado
por una burguesa terrateniente e industrial trustificada entre s y con el capital
financiero internacional, con la trascendental variante de que la vieja metrpoli
britnica haba disminuido su participacin y Norteamrica aumentado la suya.
Y, a diferencia de lo que ocurra en 1943, el pas estaba iniciando un nuevo
ciclo de endeudamiento masivo al capital financiero internacional.
Sindicalizacin masiva e integral del proletariado fabril y de los trabajadores
asalariados en general. Democratizacin de las relaciones obrero-patronales
en los sitios de trabajo y en las tratativas ante el Estado. Treinta y tres por
ciento de aumento en la participacin de los asalariados en el ingreso nacional.
A eso se redujo toda la revolucin peronista.

Se han despachado fuerzas de caballera, infantera y gases que, en cooperacin con las
tropas de la marinera, ocuparon todos los lugares estratgicos y puntos de acceso (La
Nacin, setiembre 25, 1955).
Rosario: El servicio de patrullaje de los barrios extremos est a cargo de rondines del
Ejrcito, que han ocupado posiciones en sitios estratgicos. Una recorrida extensa por los
barrios obreros permiti comprobar el vuelo rasante de los aviones despus del toque de
queda, a tan baja altura que se estremecan las casas. En el choque registrado ayer en San
Martn y Tres de Febrero, al tratar de avanzar una manifestacin desoyendo las advertencias
y hasta la descarga final, murieron 3 hombres y hay 15 heridos (La Nacin, setiembre 26,
1955).
152

Milcades Pea

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154

Milcades Pea

PERONISMO
Seleccin de Documentos de la Historia Argentina336

CAPITULO 1
1. LA CAMPAA ELECTORAL
Porque la verdad verdadera es sta: en nuestra patria no se debate un
problema entre libertad o tirana, entre Rosas y Urquiza; entre democracia
y totalitarismo. Lo que en el fondo del drama argentino se debate es,
simplemente, un partido de campeonato entre la justicia social y la injusticia
social
El contubernio a que han llegado, es sencillamente repugnante y representa la
mayor traicin que se ha podido cometer contra las masas proletarias. Los
partidos Comunista y Socialista, que hipcritamente se presentan como
obreristas, pero que estn sirviendo los intereses capitalistas, no tienen
inconveniente en hacer la propaganda electoral con el dinero entregado por la
entidad patronal. Y todava se sorprenden! de que los trabajadores de las
provincias del Norte, que viven una existencia miserable y esclavizada, en
beneficio de un capitalismo absorbente que cuenta con el apoyo de los
partidos, que frecuentemente dirigen los mismos patronos. Usando de una
palabra que a ellos les gusta mucho, podramos decir que son los verdaderos
representantes del continuismo; pero del continuismo en la poltica de
esclavitud y miseria de los trabajadores.
Quiero dejar de lado todo lo negativo, lo interesado, lo mezquino, para
dirigirme a los hombres de buena voluntad que aun no han comprendido la
esencia de la revolucin social, cuyas serenas pginas se estn escribiendo en
el libro de la historia argentina, y decirles:
Hermanos: con pensamiento criollo, sentimiento criollo y valor criollo, estamos
abriendo el surco y sembrando la semilla de una patria libre, que no admita
regateos de su soberana, y de unos ciudadanos libres que no slo lo sean
polticamente, sino que tampoco vivan esclavizados por el patrono. Sguenos;
tu causa es nuestra causa; nuestro objetivo se confunde con tu propia
aspiracin, pues slo queremos que nuestra patria sea socialmente justa y
polticamente soberana.

336

Publicado por Ediciones FICHAS. 1973. Ampliado. Con imgenes y Anexo documental.
155

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Soy, pues, mucho ms demcrata que mis adversarios, porque yo busco una
democracia real mientras que ellos defienden una apariencia de democracia, la
forma externa de la democracia. Yo pretendo que un mejor standard de vida
ponga a los trabajadores, aun a los ms modestos, a cubierto de las
coacciones capitalistas; y ellos quieren que la miseria del proletariado y su
desamparo estatal les permitan continuar sus viejas maas de compra o de
usurpacin de las libretas de enrolamiento. Por lo dems, es lamentable que a
m, que he propulsado y facilitado la vuelta a la normalidad, que me he situado
en posicin de ciudadano civil para afrontar la lucha poltica y que he
despreciado ocasiones que se me venan a la mano para llegar al poder sin
proceso electoral, se me imputen propsitos anticonstitucionales, presentes o
futuros. Y es todava ms lamentable que esas acusaciones sean hechas por
quienes, a titulo de demcratas, no saben a qu arbitrio acudir o a qu militar o
marino volver los ojos para evitar unas elecciones en que se saben derrotados.
Se saben derrotados, no porque vaya a haber fraude, sino poique no lo va a
haber o, mejor dicho, porque ya no tienen ellos a su disposicin todos los
elementos que antes usaban para ganar fraudulentamente los comicios.
Vienen reclamando desde hace tiempo elecciones limpias, pero cuando llegan
a ellas se asustan del procedimiento democrtico.
En definitiva: la Argentina no puede estancarse en el ritmo somnoliento a que
la condenaron cuantos se lanzaron a vivir a sus costillas; la Argentina ha de
recobrar el pulso firme de una juventud sana y de una sangre limpia. La

Argentina necesita la aportacin de esta sangre juvenil de la clase obrera.


Ahora yo pregunto: para qu quiere el seor Braden contar en la Argentina
con un gobierno adicto y obsecuente? Es acaso porque pretende repetir en
nuestro pas su fracasada intentona de Cuba, en donde como es pblico y
notorio, quiso herir de muerte la industria azucarera y lleg incluso a amenazar
y a coaccionar la prensa libre que lo denunciaba?
Si por un designio fatal del destino, triunfaran las fuerzas regresivas de la
oposicin, organizadas, alentadas y dirigidas por Spruille Braden, ser una
realidad terrible para los trabajadores argentinos la situacin de angustia,
miseria y oprobio que el mencionado ex embajador pretendi imponer sin xito
al pueblo cubano.
En consecuencia, sepan quienes voten el 24 por la frmula del contubernio
oligrquico-comunista que con ese acto entregan sencillamente su voto al
seor Braden. La disyuntiva en esta hora trascendental es sta: O Braden o
Pern. Por eso, glosando la inmortal frase de Roque Senz Pea, digo: Sepa
el pueblo votar.
Ms an, denuncio al pueblo de mi patria, que el seor Braden es el inspirador,
creador, organizador y jefe verdadero de la Unin Democrtica.337

337

. Pern, 12 de febrero de 1946. J. D. Pern, discurso en el acto de proclamacin de su


candidatura, febrero 12, 1948. Reproducido en DSCDN, junio 4, 1946.
156

Milcades Pea

1. 2. EL PARTIDO COMUNISTA CONVOCA A LA INTERVENCIN EXTRANJERA PARA IMPEDIR


QUE EL PERONISMO LLEGUE AL GOBIERNO
En este momento estamos librando con retraso nuestra batalla contra el
fascismo, y su variante nacional, el peronismo. Por eso, las prximas
elecciones, an en el caso de que se realicen con ciertas garantas, no sern
elecciones ordinarias, comunes, sino una batalla decisiva de la gran lucha
patritica que sostiene el pueblo argentino para librar su pas de las garras del
nazifascismo.
Estamos frente al fascismo, no lo olvidemos en ningn momento. Tenemos
que combatir a un enemigo astuto, maniobrero, hbil en intrigas y
provocaciones de toda especie, capaz de los procedimientos ms aviesos y
ms criminales para conseguir sus objetivos.
Los peronistas se dan cuenta de que el movimiento de la Unin Democrtica
crece continuamente en nmero y combatividad, y se va transformando en un
movimiento arrollador. Se da cuenta de que, si las fuerzas democrticas
dispusieran de las garantas necesarias, triunfaran en forma aplastante en las
prximas elecciones. Por eso, los nazi-peronistas han lanzado y lanzan la
desafiante consigna de: "reviente quien reviente, Pern ser presidente", y
esta otra: "triunfaremos en las elecciones caiga quien caiga y cueste lo que
cueste". Cul es el significado de tales consignas? El de preparar el clima
necesario para que los fascistas puedan imponerse por la fuerza contra la
voluntad del pueblo.
Creo que se puede afirmar que si el peronismo se atreviera a desatar la guerra
civil, no contar en el plano internacional con el apoyo con que cont Franco,
cuando la desencaden en Espaa. Es otra poca. An en el caso
problemtico de que los peronistas consiguieran triunfar, las Naciones Unidas
y su organismo de Seguridad Mundial contra la agresin, no permitirn que se
consolide en nuestro pas una cabecera de puente del nazi-fascismo que
podra convertirse en un foco de guerras de agresin en el continente, y
pondra en peligro la estabilidad de la paz en el mundo. 3 3 8

1. 3. ESTADOS UNIDOS INTERVIENE CONTRA PERN


La semana pasada, el Departamento de Estado public un sensacional Libro
Azul de 131 pginas, acusando al Gobierno Argentino y a su hombre fuerte, el
coronel J. D. Pern, de instaurar un rgimen nazi-fascista, de levantar la
industria alemana en la Argentina, y de complotar para l derrumbamiento de
gobiernos democrticos en otras naciones sudamericanas. Esta bomba
diplomtica estalla en vsperas de las elecciones argentinas, previstas para el
24 de febrero, en las que Pern es el principal candidato a la presidencia.
338

. Codovilla, Vittorio. Cmo ganar las elecciones La Comisin Nacional de Propaganda


y Educacin anticipa con este folleto el captulo 3 del magnifico informe presentado por el
camarada Codovilla a la Conferencia Nacional del P.C. reunida el 22, 23, 24 y 25 de
diciembre de 1945 en esta capital, y que se dar ntegramente en el libro que ya se encuentra
en imprenta y que edita Anteo con el ttulo de Batir al Nazi-peronismo para abrir una era de
Libertad y Progreso.", 2 de diciembre de 1945.
157

POPULISMO Y DEPENDENCIA

En junio de 1943, Pern y otros oficiales pro-Eje derribaron el gobierno del


presidente Castillo. Rpidamente instalaron un rgimen segn el modelo nazi,
negociaron la obtencin de armas con Alemania y desplegaron una red de
espionaje en Sudamrica. Cubierto por dos presidentes tteres, incluyendo el
actual, E. J. Farrell, Pern manej los resortes del gobierno, contentndose
con aparecer como ministro de Guerra y Vicepresidente. Hasta hacerse clara
la inevitabilidad de la derrota alemana, los peronistas no trataron de disimular
su poltica pro germana. Recin en marzo de 1945 declararon la guerra al
Japn, en la esperanza de encontrarse entre los vencedores.
Dirigido a las 19 restantes Repblicas americanas, el sensacional Libro Azul
del Departamento de Estado declara que los pecados argentinos todava
constituyen una amenaza a la paz mundial. Aparentamente se desva de la
prctica diplomtica al opinar sobre las condiciones internas de una nacin
amiga, apartndose de la poltica de no interferencia postulada por Sumner
Welles. La nueva actitud es el resultado de los esfuerzos de Spruille Braden,
ex embajador norteamericano en la Argentina, y actual Secretario de Estado
Adjunto. El Secretario Byrnes declar que tanto l como el Presidente Truman
apoyaban tal poltica. En la Argentina, la nica rplica de Pern al Libro Azul la
constituy la acusacin de que Braden, como Embajador, haba incurrido en
espionaje y extorsin.339

EL ROSTRO FAMILIAR DEL FASCISMO REAPARECE EN LA CAMPAA PRESIDENCIAL


ARGENTINA
La campaa presidencial en la Argentina se ha caracterizado por el mismo tipo
de marchas, desrdenes, terrorismo policial y demagogia que resultaron
trgicamente familiares al mundo en las dos ltimas dcadas, en que primero
Mussolini y luego Hitler subieron al poder. Los fanticos peronistas denigran
democracia y capitalismo en trminos que provienen directamente de Goebels
en Nrenberg. Tal como los nazis, los peronistas inculcan a los obreros
slogans anticapitalistas, al tiempo de que dependen de los grandes grupos
alemanes y de parte de empresas argentinas para su apoyo financiero.
Aparentemente, el propsito de Pern es ahora consolidar, a travs de una
eleccin supuestamente legal, el poder que ya ha detentado en la "clique" de
coroneles. Refirindose al rgimen que Pern ha podido crear con ayuda del
presidente Farrell, el Libro Azul del Departamento de Estado declara:
Ellos buscan instituir un estado fascista en el Hemisferio occidental,
abiertamente antidemocrtico y autoritario en su ideologa bsica y en sus
mtodos. Siguiendo actitudes de la Falange nazi-fascista, suprimieron las
libertades individuales, liquidaron las instituciones democrticas, y persiguieron
a sus oponentes con procedimientos terroristas; crearon una maquinaria
propagandstica estatal para la diseminacin de los ideales nazi-fascistas,
establecieron una organizacin sindical "corporativa", dependiente del gobierno
y adoptaron un programa de expansin militar y naval fuera de toda proporcin
con los requerimientos de la seguridad del pas. Disolvieron el Congreso
Nacional, proscribieron todos los partidos polticos, y resistieron con xito las
presiones para conseguir elecciones generales..."
339

Revista L I F E , febrero de 1946


158

Milcades Pea

El Libro Azul expresa que el nazismo era un peligro todava presente en la


Argentina:
"...los alemanes han construido un duplicado completo de la estructura
econmica de guerra que tenan en Alemania. Hoy poseen en la Argentina la
organizacin econmico-industrial, comercial y agrcola que necesitan para
obtener una base de reconstruccin del poder agresivo alemn en el perodo en
que la madre patria est ocupada. Las industrias... en las que el desarrollo de
armamentos del futuro puede tener lugar, y donde puedan crearse prototipos,
existan en la Argentina y estn controladas por alemanes.340

1. 4. LA DIPLOMACIA NORTEAMERICANA SUFRE UN TRASPI


Los Estados Unidos acaban de sufrir un agudo traspi diplomtico ante las
elecciones en la Argentina, Las mismas fueron, bsicamente, la lucha entre
Juan Pern, el joven dictador emergente, y Spruille Braden, nuestro Secretario
de Estado Adjunto. O, por lo menos, eso es lo que Pern trat de inculcar en el
electorado. Las elecciones ofrecen esta alternativa: Pern o Braden deca
Pern mismo ignorando a su oponente nominal, Tamborni. Y, en esta
cuestin, parece haber vencido.
Es malo que Pern haya ganado, porque Braden es, por mucho, el mejor.
Pero, debi de todos modos un norteamericano haber intervenido en las
elecciones argentinas? Esta es una pregunta poco fcil de contestar, pero muy
importante en cuanto crea interrogantes sobre el carcter que podr tener la
poltica exterior norteamericana en otras partes del mundo.
Para Braden la pregunta es simple; est orgulloso de haber hecho lo que hizo.
Un funcionario norteamericano ha sido redondamente repudiado por los
argentinos; nuestro aspecto nacional debera cubrirse de un delicado tono de
rubor. Pero el rostro de Spruille Braden no ha adquirido ms o menos rubor
que de ordinario; ha perdido una batalla, pero confa en ganar la guerra,
Como Embajador en la Argentina, el ao pasado, denunci al gobierno ante el
cual estaba acreditado, como un rgimen fascista. Ms an, aclar que los
EE. UU. preferan tratar con democracias antes que con dictaduras, sin tener
en cuenta las impresiones contrarias que nuestra expeditiva poltica de tiempo
de guerra pudiera originar. Braden se ha comprometido a erradicar del Nuevo
Mundo hasta el ltimo vestigio remanente de ideologa nacional-socialista.
Como resultado aparente de tales palabras, nuestra poltica de Buena
Vecindad corre serios peligros. Una gran Conferencia Panamericana se deba
realizar en estos momentos en Ro, pero a causa de que Braden se niega a
discutir un tratado con Pern, aqulla no puede reunirse, Para muchos
latinoamericanos, la entera maquinaria de diplomacia panamericana tan
cuidadosamente construida a lo largo de los ltimos 56 aos est
condenada a oxidarse hasta que Braden o Pern sean removidos de sus
puestos.

340

LIFE, 25 de febrero de 1946


159

POPULISMO Y DEPENDENCIA

LA POLTICA DE BUENA VECINDAD

Originada slo 13 aos atrs, la poltica de buena vecindad fue un intento para
esfumar medio siglo de "intervencin" norteamericana en los asuntos de
Latinoamrica. En la prctica, la nueva no-intervencin signific mejores
tiempos para pequeos dictadores del corte de Trujillo, y una vida ms dura
para algunas empresas de EE. UU. que operan al Sur de la frontera, al dejar
de tener efecto la diplomacia del dlar.
Esto caus mucho agrado entre los latinoamericanos, a quienes tambin gust
la preocupacin que Cordell Hull y Sumner Wells tomaron en unirse a ellos en
la construccin de la maquinaria consultiva de la Unin Panamericana. Por
nueve aos, desde la Conferencia de Montevideo de 1933, este excelente
dispositivo fue ajustndose hasta el punto de constituir un pacto de seguridad
colectiva entre 21 naciones, comprometidas a defenderse mutuamente en
caso de cualquier agresin. Seis semanas despus del ataque de Pearl
Harbour, en la Conferencia de Ro de 1942, la maquinaria y la poltica toda
de Buena Vecindad fue puesta a prueba por primera vez. Por supuesto que
los EE. UU. trataban de lograr una declaracin de guerra unnime.
La Argentina siempre ha sido nuestro rival por el liderazgo en Amrica Latina.
Desconfiada de la doctrina Monroe en su tiempo, se ha constituido en nuestro
mayor antagonista en los duelos diplomticos. En la conferencia de Ro, los
argentinos fueron ms hbiles que Sumner, al persuadirlo de lograr la
declaracin de guerra a cambio de una frase que les posibilit la neutralidad
durante la mayor parte de la guerra.
Desde el punto de vista militar ello no fue un desastre tal como el cartgrafo
Richard Edes Harrison expresara: la Argentina es una daga apuntada al
corazn de la Antrtica. Pero la avanzada alemana all era una vergenza, y
de alguna forma se despertaron los viejos instintos inamistosos de Cordell Hull,
el que, a diferencia de Sumner Welles, deseaba una ruptura.
Cuando Pern y sus coroneles tomaron el poder en Junio de 1943, Hull ignor
un principio cardinal de la Buena Vecindad, y detuvo el reconocimiento por un
tiempo. Despus lo concedi, pero denunciando al rgimen por acoger nazis; y
luego amenaz a la Argentina con sanciones econmicas. Pero los britnicos,
cuya influencia econmica en Argentina es mucho mayor que la nuestra, no las
impondran. Como muchas otras actitudes de Hull, sta no pas del plano
verbal.
Bajo Edward Stettinius, el drama argentino cobr dimensin mundial. En la
Conferencia de Ciudad de Mxico, en Abril de 1945, donde las otras 20
repblicas adoptaron su papel hemisfrico para la gran demostracin de San
Francisco, todos queran que la Argentina se plegara a ellos. Argentina lo
deseaba, y pareca lista para llenar el requisito de ingreso declarando la
guerra. Pero, por medio de hbiles aperturas, los EE. UU. recibieron claras
indicaciones de que la declaracin argentina sera superficial, y que encubrira,
antes que detener, la ayuda y apoyo dados a Alemania. Esta fue, si es que
alguna vez se present, la oportunidad del Departamento de Estado para
tomar medidas contra la Argentina. Pero Rockefeller y Stettinius temieron una
trampa: la Argentina poda inclinarse en la Conferencia de Mxico, declarar la
160

Milcades Pea

guerra nominalmente, y obtener el ingreso en la UN con apoyo britnico o an


ruso. Siendo esto riesgoso, obtuvieron de Roosevelt una de sus ltimas
determinaciones: la aprobacin de la frmula con la que ms luego fue
admitida la Argentina en la UN. Tal vez se persuadieron de que el rgimen de
Pern se reformara.
PERN VS. BRADEN

Hasta ahora el intervencionismo de Braden no le ha causado a l problemas,


todo lo contrario. En Cuba, fue intervencionista siempre que las prcticas
corruptas se consideren normales; sindolo, ha librado por lo menos a un
cubano el Dr. Grau de la diablica teora del imperialismo yanki. O bien
puede ser que la intervencin exitosa sea una cuestin de oportunidad, como
en el caso Scadta. Si es as, la suerte de Braden ha comenzado a palidecer.
Pern fue aumentando su dictadura con mtodos cada vez ms parecidos a
los de Mussolini. El presupuesto militar de 1945 fue incrementado a casi tres
veces de lo que era en 1942, lo cual signific que ms de la mitad del
presupuesto total fue dedicado a preparativos militares, para alarma de Chile y
Uruguay, Cientos de presos polticos llenaban las crceles, en las que
ingeniosas torturas, tomadas de la Gestapo, eran aplicadas. Braden reaccion
ante todo esto en su manera simple, no maquiavlica, temperamental, y
diagram la batalla. En su primera y muy cordial entrevista con Pern (Es
encantador deca Braden) pidi libertad de prensa suficiente como para que
las noticias enviadas de Buenos Aires a Nueva York pudieran ser
retransmitidas de vuelta y publicadas en los diarios argentinos. Luego de ello,
aguijone a Pern buscando la libertad de los presos polticos. En la tercera
entrevista, Pern lo amenaz con el asesinato.
Desde entonces hubo guerra abierta. A diferencia de Hull, Braden no limit sus
ataques a las actividades germanfilas de Pern; hablaba del Fascismo en
general expresando que lo extirpara de raz. Tales apreciaciones le ganaron
el apodo de domador de coroneles. Las masas antiperonistas lo ovacionaban
en restaurantes, en cines, en las calles, lo que lo afirmaba en su creencia de
que los argentinos, por debajo del aspecto exterior de su gobierno, eran gentes
sensatas y cabales. La voz de la libertad se hace or en esta tierra -deca- y
yo no creo que nadie pueda apagarla. He de orla desde Washington con la
misma claridad con que la oigo en Buenos Aires. Sabr que es la voz de los
argentinos.
Para entonces, Braden haba sido llamado a ocupar el cargo de Secretario de
Estado Adjunto. Su voz tambin haba sido oda en nuestro pas. Pero en
Washington fue en cierta forma contenido, al ser el Comit de Relaciones
Exteriores del Senado bastante menos entusiasta de su poltica que lo que
haba sido la prensa liberal. En efecto, el Comit detuvo su nombramiento por
tres semanas, al cabo de las cuales le dieron una conferencia sobre unidad
panamericana y no intervencin.
Lo que alarmaba a los senadores no era tanto el antiperonismo de Braden,
sino el hecho de que ste haba cometido un error diplomtico. Habase
previsto para Octubre ltimo una reunin de las 21 repblicas en Ro, cuyo
161

POPULISMO Y DEPENDENCIA

propsito era convertir el Acta de Chapultepec en Mjico, en tiempo de


guerra en un pacto permanente de seguridad colectiva hemisfrica. Braden,
no deseando firmar un pacto semejante con Pern, persuadi al Departamento
de Estado de que pospusiera la reunin, lo que fue hecho apresuradamente y
sin consultar a las dems naciones. Un crtico calific la accin casi un acto
de pnico.
Braden tena entonces que probar que estaba acertado acerca de Pern. Puso
un equipo a trabajar furiosamente con documentos tomados en las ruinas del
Tercer Reich.
El Libro Azul, basado en dichos documentos, da amplia evidencia de la certeza
de Braden en lo referente a la duplicidad de Pern durante la guerra; su
rgimen persegua una poltica de positiva ayuda al enemigo, rompiendo as
solemnes promesas efectuadas en Ro y en otras conferencias. Prueba que la
Argentina nunca debi ser admitida en la UN.
Sin embargo Braden parece haberse equivocado hacia Pern en por lo menos
dos aspectos. Uno de ellos es que Pern se ha apartado bruscamente de la
norma fascista o, por lo menos ha confundido a Braden al celebrar
elecciones limpias y libres fuera de toda cuestin. El otro aspecto es que Pern
es mucho ms apreciado en la Argentina que lo que Braden o la prensa de los
EE. UU. estaban dispuestos a admitir en el otoo pasado. Sus reformas
econmicas, no muy distintas de las de la primera poca del New Deal le
aseguraron una enorme masa adicta rural y urbana. Pern advirti una vez a
Braden que sus discursos le estaban enemistando con el pueblo argentino,
pero Braden oa vivas cuando su persona apareca en los noticiosos de cine.
Al mencionarlo Pern replic sonriendo: Debe recordar que los argentinos
tienen dos caras. De todos modos, la publicacin del Libro Azul de Braden en
vsperas de los comicios tuvo el mismo efecto que el que habra tenido el
gobierno britnico de haber elegido una ocasin parecida para advertir al
pueblo de Lousiana contra Huey Long.
ACTITUDES Y PALABRAS

Signific el Libro Azul intervencin? Hay veces en que la intervencin es el


deber de los estados civilizados. Si Pern es tan malo como sostiene Braden,
entonces nuestra intervencin no fue suficiente. Teddy Roosevelt, el padre y
abuelo de exitosas intervenciones, sola decir. Hablar suavemente, pero
llevando un gran palo El mtodo de Braden, tal como el de Hull, se define ms
bien como hablar muy fuerte sin llevar palos. Las sanciones militares contra
Argentina estn fuera de la cuestin aunque ms no sea por su condicin de
miembro de la UN. Las sanciones econmicas son igualmente imposibles sin
apoyo britnico, y los britnicos han sido hasta ahora bastante tolerantes con
Pern. Todo ello deja a Braden una nica arma para luchar: palabras. Pero la
discrepancia entre las palabras norteamericanas y sus actitudes es uno de los
hbitos ms notorios y peligrosos de los EE. UU. Como deca hace poco un
taxista de Buenos Aires Oh!, los EE. UU. hablan demasiado y hacen muy
poco...
162

Milcades Pea

Si Braden hubiera estado en los zapatos de Nelson Rockefeller en la


Conferencia de Mxico, podra haberse librado del problema argentino por
medio de una accin precisa. Ahora, tal como estn las cosas, nada puede
hacerse; el ladrido de Braden es necesariamente ms impresionante que sus
dientes. A pesar del ruido de Pern, la Argentina no parece ahora la peor amenaza a la paz mundial, como tampoco ya lo es el fascismo. Cuando Cordell
Hull sola descargar sus iras contra Argentina, mientras mostraba una tolerante
indiferencia hacia Trujillo y otros dictadores, surgi una nica frase entre
diplomticos latinoamericanos: Democracia es gozar del favor de Cordell
Hull.
Este no ha sido el caso de Spruille Braden. Su objeto es el que est ms
prximo, y no uno equivocado. No est solamente extendiendo sus esfuerzos
de la guerra; l es un simple norteamericano extrovertido en contra de
cualquiera de las formas del totalitarismo. Si Trujillo puede molestarse por algo
de lo dicho en el Libro Azul, ello est bien para Braden. No teme sentar
precedentes, y quisiera ver su poltica antidictatorial generalizarse no slo en
Latinoamrica, sino en todo el mundo. Conoce al comunismo como un gran
peligro potencial para el continente tal como Pern lo es ahora. Advierte sin
duda el hecho de que los comunistas, violentamente contrarios a Pern en un
principio, han ya comenzado a esbozar un cambio de lnea; una misin
sovitica ha salido para Buenos Aires y los comunistas de otros pases atacan
al Libro Azul como imperialismo yanqui.
Si la intervencin es una cuestin puramente de oportunidad, Spruille Braden
ha fracasado en evaluarla; las recepciones y los aplausos del pblico lo han
confundido. Pero si la intervencin es un asunto de principios, l piensa que el
tiempo le dar la razn. De ah el porqu de su permanencia en funciones, y la
causa de que no firmar un tratado con Pern. Segn sostiene Obramos en
base a principios.
UNA SALIDA?

Como resultado de todo esto, la diplomacia norteamericana est en una


posicin muy embarazosa. An si Braden consigue expulsar a la Argentina de
la UN todava no podr sacarla del Hemisferio. La posicin moral de Braden
est irremediablemente ligada al hecho geogrfico. Pero la moral que ha
surgido del experimento geogrfico puede resultar la solucin definitiva de
nuestro dilema.
Uruguay, que originalmente haba propuesto un pacto de seguridad colectiva
para el hemisferio, antes de la Primera Guerra, recientemente ha producido
otra idea: que todos los asuntos internos de toda Amrica son de incumbencia
de todos. Cuando una violacin de los derechos humanos es objeto de
atencin, podra tener lugar una accin colectiva si suficientes Estados no
necesariamente todos la aprobaran. La proposicin Larreta (as llamada
por el Ministro de Relaciones Exteriores uruguayo Rodrguez Larreta) sera un
franco adelanto hacia la subordinacin de la soberana a la ley internacional. Si
hubiera tenido efecto ahora, la solucin del problema Argentino sera, sino ms
fcil, ms clara.
163

POPULISMO Y DEPENDENCIA

El puente ms pacfico entre la soberana absoluta y una comunidad mundial


es la intervencin colectiva. Como ya se ha dado antes, las tendencias de la
filosofa legal panamericana son un modelo avanzado para el mundo.
Hasta que sta o alguna otra solucin afortunada, aparezca, nuestras
relaciones con la Argentina harn que la solidaridad hemisfrica sea una
Irona. Pero la culpa no es por cierto toda de Braden, y seria desastroso si el
Secretario Byrnes cambiara ahora de posicin respecto de l o de su poltica.
Ya se han registrado demasiados zigzags en nuestra lnea en Latinoamrica, y
tenemos pocos diplomticos que, como Braden, se atreven a cometer errores
de principio, si es que actuar en base a principios constituye un error.341

2. 2. "SOMOS TAN AMIGOS DE GRAN BRETAA COMO SIEMPRE"


Declaraciones del Presidente de la Repblica con respecto a las negociaciones:
De esta negociacin en general surgen dos grandes satisfacciones: que hemos
llegado a un acuerdo y que hemos comprobado que somos tan amigos de
Gran Bretaa como siempre.
Las expresiones del Presidente de la Repblica fueron acompaadas con
afectuosas palmadas a Sir Wilfred Eady, que ste retribuy sonriente con
palabras que traducan su complacencia.342
"LO HEMOS LOGRADO"

El ministro del Tesoro Mr. H. Dalton acaba de recibir un lacnico telegrama de


Sir. W. Eady, jefe de la misin britnica en Buenos Aires diciendo: Lo hemos
logrado. El ministro expres gran satisfaccin ante la feliz terminacin de las
negociaciones343

2. 3. "REPRESENTARA INGRATITUD NO RECONOCER CUNTO HIZO


GRAN BRETAA POR LA ARGENTINA"
Me dirijo a todos los ciudadanos de mi patria, a cuantos han clamado aos y
aos por ver nuestra liberacin econmica, y les digo: Hemos llegado a unos
acuerdos que ponen trmino a las negociaciones entabladas con la misin que
Su Majestad britnica ha tenido a bien enviarnos como prueba de especial
amistad y consideracin, para que discutisemos en nuestra propia casa y
bajo nuestro pabelln, los puntos bsicos que en lo sucesivo regularn las
relaciones comerciales y financieras entre el Reino Unido y la Repblica
Argentina. En estos acuerdos estn las bases que sostendrn ntegramente la
recuperacin de nuestra economa.
Los acuerdos suscriptos ofrecen todava un inters ms definido y ms
halageo para la Nacin Argentina. Las caractersticas de la formacin del
pas a partir de su independencia hicieron preciso que capitales extranjeros
341

LIFE, marzo de 1946


J. D. Pern, discurso del 16 de noviembre de 1946, La Nacin, noviembre 18, 1946
343
The New York Times, reproducido por La Nacin, noviembre 17, 1946.
342

164

Milcades Pea

impulsasen el desarrollo y el progreso de nuestro pueblo y de sus actividades


industriales. En este aspecto representara ingratitud de nuestra parte no
reconocer cunto hicieron otras naciones en el sentido expuesto, y de un modo
muy sealado la Gran Bretaa, cuyo espritu emprendedor tantos beneficios ha
reportado a la civilizacin. Vaya, pues, a ella en este acto la expresin de
nuestro reconocimiento, porque al arriesgar su dinero en construccin de
grandes redes ferroviarias en la Argentina contribuy de manera extraordinaria
a que nuestro pas sea lo que hoy es.
En el mensaje al Honorable Congreso de la Nacin, cuando prest juramento
al alto cargo con que mi pueblo me ha investido, destaqu, con nfasis, que el
gobernante argentino sabe hacer honor a la firma puesta al pie de un tratado
convenido con otro pueblo, tambin soberano, que merece, como nosotros
mismos merecemos, el mayor respeto a la libertad de sus decisiones. Esa
norma inflexible de nuestra conducta internacional explica las aparentes
dificultades y demoras de las negociaciones con la misin de S. M. Britnica.
Somos un pueblo que medita hondamente antes de decidir, porque
constituimos una nacin que luego cumple escrupulosamente los compromisos
pactados. No acostumbramos a denunciar nuestros acuerdos internacionales,
porque reflejamos en ellos la lealtad y el pundonor de cumplir la palabra
empeada. Con esta moneda deseamos ser pagados siempre. Con esta
moneda llegaremos a ser polticamente libres y econmicamente soberanos.344

2. 4. MI CORAZN SIEMPRE HA ESTADO CON INGLATERRA Y EN MI TRAYECTORIA


LO HE DEMOSTRADO MUCHAS VECES
Mientras el general Pern y el embajador britnico pasaban al despacho
seguidos por el canciller y otros ministros, prodjose en el Saln de Invierno
una cordial escena entre el Jefe de la misin britnica y el Presidente del
Banco Central de la Repblica Argentina, que haba presidido, asimismo, la
comisin argentina de negociadores.
Abrazronse delante de los dems miembros de ambas comisiones, de los
funcionarios, jefes y oficiales y legisladores y periodistas asistentes, diciendo
con visible emocin Sir Wilfrid en su idioma:
Con satisfaccin profunda la misin britnica particip en la firma del acuerdo.
No es un acuerdo financiero y comercial lo que hemos firmado; es un pact de
amistad. Y es ms, es un nuevo sello sobre un pacto muy antiguo de amistad.
Yo dije el domingo en la casa del seor Miranda aadi: Estamos
satisfechos porque el Sr. Miranda est tambin satisfecho, porque si l no
hubiera estado satisfecho, nosotros tampoco lo hubisemos estado.
El Sr. Miranda ha empleado dos palabras en los ltimos... das: Conforme,
seor; contento, seor. Yo tambin las repito: Conforme, seor; contento,
seor.

Las dos palabras sealadas haban sido pronunciadas por el jefe de la misin
britnica en nuestro idioma, provocando generales aplausos.
344.

J. D. Pern, discurso, La Nacin, 18 de septiembre de 1946


165

POPULISMO Y DEPENDENCIA

El Sr. Miranda expres por su parte:


Tengo la satisfaccin de poder anunciar que me ha sido fcilmente posible
poder entenderme con estos caballeros. El Gobierno ha podido llevar a la
prctica el plan de nacionalizar los ferrocarriles, respetando y teniendo siempre
presente lo que ha hecho el capital britnico en nuestro pas y reconociendo al
capital los derechos que le pertenecen. No he hecho ms que seguir las
instrucciones del presidente de la Repblica destac y si alguna vez le
habr parecido a Sir Wilfrid algo duro, le ruego que me disculpe, porque no
haca ms que respetar las rdenes que tena.
Mi corazn siempre ha estado con Inglaterra, y en mi trayectoria lo he
demostrado muchas veces. Lo mismo que dijo Sir Wilfrid Eady, si l no hubiera
estado conforme, yo tampoco lo hubiese estado.345

2. 5. LA MISIN BRITNICA HA TENIDO UN XITO COMPLETO


La misin britnica ha tenido un xito completo, As lo reconocen los crculos
financieros de la City y as lo juzgan los terceros pases. El desbloqueo de
divisas se reducir a 20 millones en cuatro aos; pasado este trmino se
reanudarn las negociaciones sobre el saldo, el que no ha de aumentar,
porque los pagos que Gran Bretaa deba hacer sobre los nuevos crditos a
nuestro favor, se harn en libras esterlinas de libre disposicin. El inters que
reconoce Gran Bretaa sobre su deuda ser solamente del 1/2 por ciento
anual.
En materia de ferrocarriles; las compaas britnicas resuelven de un solo
golpe todos sus problemas. Se les acepta el ofrecimiento de transformarse en
compaa argentina, de la que ser partcipe el gobierno nacional con 500
millones de pesos para renovacin de materiales, y podrn ser accionistas los
particulares; se les prolongan indefinidamente las exenciones de impuestos de
la ley 5315, las que desde el principio tuvieron en materia aduanera, y las
franquicias para el servicio de sus obligaciones financieras; se les asegura un
dividendo mnimo del 4 % y un beneficio global mnimo de 80 millones de
pesos por ao, y se fija el lmite de las utilidades en el 6 %.
En cuanto a las carnes asunto en el cual las posiciones de los contratantes
han variado, pues ahora es Gran Bretaa la interesada en asegurarse su
provisin aquella nacin obtiene el privilegio de llevarse la mayor parte del
saldo exportable el 87 % el primer ao y el 78 % el segundo, y en cuanto a
los precios, slo se compromete a pagar un 45 % ms que en 1939, lo cual de
ninguna manera es una concesin, porque los habitantes de este pas sufrimos
un recargo mayor.
Todo esto demuestra el brillante xito obtenido por la misin britnica. Pero de
ah no debe concluirse, necesariamente, que los convenios sean, en general,
perjudiciales para la Argentina.
Gran Bretaa se saca una gran preocupacin al mantener bloqueadas la
mayor parte de las divisas del Banco Central de la Nacin Argentina y nuestro
pas se perjudica al no poder disponer de ellas, a pesar de formar parte de la
345

Miguel Miranda, discurso, La Nacin, setiembre 18, 1946.


166

Milcades Pea

garanta de nuestra moneda y de sernos muy necesarias para reponer


mquinas y materiales esenciales para la produccin; pero el antecedente de
la formacin de esa deuda: la batalla de Inglaterra contra los despotismos que
se haban apoderado de la mayor parte del mundo y el beneficio indudable que
hemos recibido de la resistencia al "eje" dictatorial y de su ulterior derrota,
justifican que el asunto se sacara de! plano mercantil para tratarlo en uno ms
elevado. Con todo, la concesin argentina es grande y mucho lo que sacrifica
el pas. Como las negociaciones se reabrirn dentro de cuatro aos, es de
esperar que entonces se apresure, razonablemente, el proceso del
desbloqueo.
En cuanto a los ferrocarriles, Gran Bretaa, si el plan tiene xito, habr salvado
sus capitales, aunque en vez de expresarlos en libras esterlinas deba
denominarlas en pesos nacionales argentinos; por su parte, el gobierno de
nuestro pas se da la satisfaccin de anunciar su nacionalizacin, si bien a
costa de volver al sistema de los ferrocarriles garantidos, que demand
grandes sacrificios al tesoro nacional. La ventaja eventual que podemos
obtener consiste en evitar la quiebra de ese fundamental sistema de
transportes, pues el pas sera el principal perjudicado por la ruina de aquellas
empresas. Si se las hubiera tratado, no con favor o complacencia, sino con
equidad, Gran Bretaa no habra presentado la alternativa de dejarlas caer o
asegurarles una buena utilidad. Es este un asunto que deber manejarse con
mucho tino, para que la carga no resulte muy pesada para el pueblo argentino,
como contribuyente o como usuario de los servicios.
En cuanto a las carnes, es equitativo que el pas que fue nuestro nico
comprador cuando todos o casi todos los dems las rechazaban, se asegure el
privilegio temporario de principal adquirente, a precios razonables; si bien
sobre este ltimo punto nada puede decirse, pues slo se ha establecido,
como ya dijimos, que por lo menos excedern en 45 por ciento a los de 1933,
ao de crisis de precios para la produccin argentina.
No es posible dar juicios definitivos, porque tampoco los convenios resuelven
las cuestiones definitivamente y han de proseguir las negociaciones sobre los
distintos puntos, en general, concertados slo en principio. Satisface la
continuacin de las buenas e importantes relaciones entre los dos pases y
queda la esperanza, en cuanto a los puntos relacionados con el intercambio y
las divisas, de que dentro de cuatro aos la Repblica Argentina pueda
obtener mejores trminos.346

2. 6. LA ARGENTINA SE HA PORTADO ESTUPENDAMENTE


Cuatro ttulos principales, cuyos trminos han colmado de satisfaccin a
ambas partes contratantes. Estamos satisfechos, ha dicho Sir Wilfrid Eady,
porque el seor Miranda est tambin satisfecho; porque si l no hubiera
estado satisfecho, nosotros tampoco lo hubisemos estado Esta expresin de
tocante afinidad espiritual, tuvo su rplica en el tableteo con que el seor
Miranda preguntaba a Sir Wilfrid: Contento seor? Conforme seor?.
346

La Prensa, Editorial, 19 de septiembre de 1948


167

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Ambas expresiones no pasarn a la historia por su factura, pero lo harn, en


cambio, a ttulo de resumen de una situacin.
La transigencia del seor Miranda ha facilitado al gobierno britnico ser
aplaudido por rganos periodsticos de la irreductible posicin del Daily Mail.
La reduccin desde el 2. 1/2 % que exiga el seor Miranda en concepto de
inters por las libras bloqueadas, hasta el 1/2 % que ofreca Sir Wilfrid, da a
aquel rgano la oportunidad de felicitar al gobierno: a raz de haber hecho un
buen negocio. La Argentina, agrega, se ha portado estupendamente con un
pas al que reconoce como su mejor cliente.
Este y otros comentarios similares traducen un hecho cierto. La Argentina,
luego de haber mantenido sus libras inactivas durante seis aos en las arcas
del Banco de Inglaterra, sin obtener por ellas ningn inters, las recupera
ahora en condiciones muy especiales, aceptando el inters del 1/2 %, mientras
el mismo acuerdo fija al capital britnico invertido en los ferrocarriles un
mnimo del 4 % y un mximo del 6 %.
La recuperacin de esas libras, por otra parte, slo puede realizarse en
moneda, a razn de cinco millones por ao durante un cuatrienio; lo dems
slo puede obtenerse para adquirir ttulos en Gran Bretaa.
En cuanto afecta al precio de las carnes se est un poco lejos de las
afirmaciones del seor Picazo Elordy, expresadas en el banquete de la
Cmara de Comercio Britnica, ocurrido a fines de agosto. Expres ah en
tono amablemente conciliador, que los amigos de Gran Bretaa deban
contemplar nuestra perplejidad ante el hecho de que ellos pagaban el
kilogramo de carne a razn de ochenta centavos, en tanto que otros
compradores lo hacan a precios oscilantes entre uno ochenta y dos diez. Ms
lejos an, porque la proporcin es mayor, se est de las afirmaciones del
presidente, cuando, al manifestar que las mercaderas de origen britnico se
pagaban en la Argentina con un recargo medio del setenta y 5 % con respecto
al comienzo de la guerra, tanto que la carne solamente haba subido un 20 %,
dijo que hara triplicar el precio actual. El convenio concluido solamente prev
un aumento del 45 % con respecto a los precios convenidos en 1933, que ya
eran sumamente bajos. Por algo en tiempos del doctor Roca se concedi a
Londres todo lo que exigi.
El precio medio de la tonelada de carne argentina (exportada casi en un 98 %
a Gran Bretaa) ha aumentado de acuerdo a lo que establece el Anuario del
Comercio Exterior, desde trescientos veinticinco pesos en 1933 hasta
quinientos en 1939, novecientos cinco en 1943 y mil veinticinco en el primer
semestre del ao actual. Estos son valores de plaza, es decir, ellos miden el
encarecimiento que ha experimentado el producto en la Argentina. Apreciadas
en porcentaje, las cifras incluidas querran decir, que en el conjunto de carnes
y derivados entre los aos 1933 en que tuvo lugar el primer acuerdo global
y 1946, el aumento en el precio de la carne ha sido superior al 200 %. Pero los
Valores de plaza" a que se refiere el Anuario de Comercio Exterior no son los
que paga Gran Bretaa, parque ella se gua al hacerlo por "convenios
especiales". Y los precios de 1933 ya haban sido elevados en la quinta
ratificacin de los convenios de entonces en un 35 %. De donde se deduce
168

Milcades Pea

que el aumento del 45 % que prev el convenio reciente no representa sino un


aumento del 10 % sobre los precios actualmente vigentes.
Por ello, Financial Times asegura que el trato es mucho menos malo de lo
que podra temerse. La carne, agrega, nos costar ms, pero an as la
cantidad est por debajo de otras adquisiciones en otras regiones.
La Argentina ha realizado ltimamente y est an en vas de intensificarlos,
diversos convenios con pases que a estar a las afirmaciones del Ministro de
Agricultura, pagan de 2.1/2 a 3 veces el precio que paga Gran Bretaa, y esos
acuerdos podran representar exportaciones muy superiores al 17 al 22 %
del saldo argentino que este convenio deja en libertad a la Argentina para
destinar a otros pases.
Si el convenio concluido por el seor Miranda otorga a Gran Bretaa tales
posibilidades de absorcin de las carnes argentinas, bien se ha podido
preguntar a Sir Wilfrid sin temor a la respuesta: conforme seor? contento
seor?.347

2. 7. PREGUNTAS SOBRE LA NACIONALIZACIN DE LOS FERROCARRILES


QUE EL GOBIERNO PERONISTA PREFIRI NO CONTESTAR348
PROYECTO DE RESOLUCION
La Honorable Cmara de Diputados de la Nacin
RESUELVE:

Invitar a los seores ministros de Relaciones Exteriores, de Hacienda y de


Obras Pblicas a concurrir a la sesin del da... de 1947, para qu, en relacin
a los convenios anglo-argentinos del 17 de septiembre de 1946 y 13 de febrero
de 1947, se sirvan informar:
1 Motivos por los cuales en el convenio del 17 de septiembre de 1946 se
adopt el principio de la sociedad mixta para las empresas ferroviarias. Si
ello respondi a una decisin definitiva del gobierno argentino.
2 Motivos por los cuales en el convenio del 13 de febrero de 1947 se
decide la compra de los ferrocarriles.
3 Si la declaracin del presidente del Instituto Argentino de Promocin del
Intercambio de que se constituira una sociedad mixta con todos los
ferrocarriles, incluso con los del Estado, responde a una determinacin del
Poder Ejecutivo.
4 Si la iniciativa para alterar los trminos del convenio del 17 de septiembre
de 1946 parti de la delegacin inglesa o del gobierna argentino.
5 Influencia que han tenido en la modificacin del convenio del 17 de
septiembre de 1946, las protestas norteamericanas que consideraban que
el convenio anglo-argentino violaba los acuerdos anglo-yanquis
347

Revista Qu, 26 de setiembre de 1946


Sobre este punto vase tambin "Orgenes y Resultados de la Nacionalizacin de los
Ferrocarriles" en Fichas, diciembre 1964, p. 26-40.
348

169

POPULISMO Y DEPENDENCIA

6 Si el embajador norteamericano realiz alguna gestin oficial u oficiosa


ante el gobierno argentino.
7 Si las crticas norteamericanas al convenio del 17 de setiembre de 1946
se deban, entre otras cosas:
a) A que este convenio, al propender a asegurar al Reino Unido que
nuestras libras bloqueadas fueran utilizadas en el rea esterlina, no se
ajustaba al acuerdo anglo-yanqui que obligaba a que los saldos en
libras esterlinas disponibles pudieran ser utilizados libremente para
transacciones en cualquier rea monetaria sin discriminacin, o sea
que los pases acreedores caso de Argentina pudieran comprar
en cualquier parte, sin depender de la industria britnica;
b) A que el convenio mantena en el pas la influencia preponderante
del capital britnico, contrariando el espritu de la XI recomendacin
de la reunin de Ro de Janeiro de 1942, tendiente a asegurar en
Iberoamrica el predominio del capital norteamericano.
c) Si la conformidad de Inglaterra para modificar el convenio del 17 de
setiembre de 1946 se debe, entre otras cosas a:
d) Posibilidad de utilizar el precio de la venta en inversiones
econmica y polticamente ms tiles para el Imperio Britnico;
e) Posibilidad de volver a invertir parte de los capitales en una futura
sociedad mixta de transporte;
f) Su conveniencia de no permitir que las libras bloqueadas salgan del
rea esterlina.
9 Intervencin que han tenido el ministro de Obras Pblicas, Direccin de
Ferrocarriles y Administracin de Ferrocarriles del Estado en las
negociaciones del acuerdo del 13 de febrero de 1947.
10 Motivos por los cuales el convenio del 12 de febrero de 1947 por el que
se adquieren los ferrocarriles aparece firmado exclusivamente por el
presidente del IAPI, sin ninguna intervencin de los ministros de Hacienda
y de Obras Pblicas, limitndose el ministro de Relaciones Exteriores a
enviar una nota, al embajador britnico por la que se acepta el convenio.
11 S es posible aceptar que en tales condiciones el convenio del 13 de
febrero de 1947 que se considera definitivo sin intervencin del Congreso,
anule la mayor parte de las clusulas del convenio del 17 de setiembre de
1946 que firman cuatro ministros del Poder Ejecutivo y subscripto ad
referndum del Congreso.
12 Si el acuerdo del 13 de febrero se hizo subscribir por el IAPI para que
quede ratificado con la sola aprobacin del directorio de esa institucin,
eludiendo la intervencin del Congreso en la discusin del precio y dems
condiciones.
13 Hasta qu importe el IAPI, cuyo capital inicial est constituido por $
4.000.000, puede seguir comprometiendo los fondos y el crdito argentino,
sin intervencin del Congreso.
14 Motivos por los cuales se decidi pagar pesos 2.482.500.000 por las
empresas ferroviarias que segn reconoci el presidente del IAPI,
basndose en un informe de sus asesores, valen menos de 1.000.000.000
de pesos.
De qu manera se financiar la compra de los ferrocarriles britnicos.

170

Milcades Pea

15 En caso de recurrirse a las libras bloqueadas, qu medidas tomar el


Poder Ejecutivo para evitar que siga circulando la moneda emitida con el
respaldo de dichas libras.
16 En virtud de qu atribuciones legales el IAPI se considera con
facultades para disponer por s y sin intervencin del Congreso:
a) Que la escritura de transferencia de los inmuebles sea realizada sin
necesidad de certificados previos y sin contener referencia especfica
a los ttulos de las propiedades a transferirse (artculo 10);
b) Que en tales condiciones, el Registro de la Propiedad de la Capital
Federal y los registros de las provincias tengan obligacin de inscribir
las transferencias sin necesidad de certificados ni de ninguna otra
exigencia (artculo 10).
18 Si el IAPI se considera con facultad para eximir el precio que deben
percibir las empresas britnicas de todo impuesto, contribucin, sellado y
tasas (artculo 11).
19 Si la clusula 10 del convenio del 13 de febrero de 1947) autoriz la
transferencia de los inmuebles sin certificados previos en virtud de que
muchos de los inmuebles posedos por la empresas carecen de ttulos o los
tienen con deficiencias.
20 Nmero y cargo que desempea el personal con ms de $ 1.000
mensuales respecto a los cuates el gobierno ha adquirido las obligaciones
del artculo 14 del convenio del 13 de febrero de 1947.
21 Motivos por los cuales este convenio se firma con efecto retroactivo al 1
de julio de 1946.
22 Motivos por los cuales no se estableci plazo para que las empresas
britnicas ratifiquen el convenio.
23 Motivos por los cuales los das martes y mircoles 10 y 11 de
septiembre de 1946, se consideraban prcticamente fracasadas las
negociaciones; y por qu fue posible que los das sbado y domingo 14 y
15 de setiembre de 1946, se llegara a acuerdo.
24 A cunto descendieron las acciones y obligaciones ferroviarias
argentinas en la Bolsa de Londres cuando se transmiti la noticia de las
dificultades en la negociacin (martes, mircoles, jueves y viernes, 10, 11,
12 y 13 de setiembre de 1946).
25 A cunto ascendieron esas mismas acciones y obligaciones ferroviarias
argentinas, el da lunes 16 de setiembre y subsiguientes, cuando lleg a
Londres la noticia de que se firmara el convenio.
26 Si es posible determinar el nombre de las personas que directa o
indirectamente se beneficiaron en grandes sumas con las oscilaciones
producidas en el valor de esas acciones y obligaciones, ya sea por medio
de la compra directa o jugando al alza o baja.
Arturo Frondizi Gabriel del Mazo Ricardo Balbn Silvano Santander
Luis R. Mac Kay Antonio Sobral Emilio Ravignani
Alfredo D. Clcagno Luis Dellepiane Nerio Rojas

171

POPULISMO Y DEPENDENCIA

PROYECTO DE RESOLUCIN
La Honorable Cmara de Diputados de la Nacin
RESUELVE:

Solicitar del Poder Ejecutivo se sirva informar por escrito en relacin al acuerdo
firmado por el Instituto Argentino de Promocin del intercambio con las
empresas ferroviarias de propiedad britnica el 13 de febrero de 1947:
1 Contenido de los estudios realizados por las distintas reparticiones del
Ministerio de Obras Pblicas y Banco Central para determinar el valor de los
ferrocarriles particulares.
2 Criterio de valuacin adoptado para aceptar corno precio de los
ferrocarriles 2.482.500,000 pesos.
3 Cuenta capital de los distintos ferrocarriles al da de julio de 1948,
indicando la evolucin sufrida ao por ao en el decenio 1937-948.
4 Extensin de la red ferroviaria en uso de las distintas compaas al da 1
de julio de 1946.
5 Valor de las acciones y obligaciones ferroviarias de las distintas
compaas en el mercado de Londres desde el ao 1937 a la fecha.
6 Valor y motivos por los cuales se excluye la compra (artculo 33):
a) Inmuebles que son motivo de juicios de expropiacin de crditos
resultantes de dichos juicios;
b) Ttulos y valores depositados como garanta de las concesiones o
conducta de empleados;
1) Los bienes de las empresas situadas fuera del territorio argentino;
2) Los intereses que tienen las empresas en la Compaa de Muelles
y Depsitos Las Catalinas Limitada y la Compaa Argentina de Tierras
e Industrias Limitada. Deber indicarse si estos bienes figuran en la
cuenta capital.
7 Importe adeudado por los ferrocarriles a la Caja de Jubilaciones, e
importe adeudado al personal en concepto de aguinaldo, de los que deber
hacerse cargo el gobierno argentino conforme a las obligaciones asumidas por
el convenio.
8 Monto con el que se favorecen las empresas britnicas al hacerse cargo
el gobierno (artculo 7 inciso a) del pago de los juicios iniciados o a iniciarse
contra dichas empresas por la Nacin, provincias, municipalidades o por
entidades nacionales, Provinciales o municipales, por actividades de dichas
empresas hasta el 30 de julio de 1946.
9 Monto en que se benefician las empresas britnicas al reconocrseles
(artculo 4):
10 El derecho a quedarse con todo el dinero efectivo, valores y crditos
resultantes de la explotacin hasta el 30 de junio de 1946;11 Toda suma
de dinero u otros bienes que resulten de juicios iniciados o a iniciarse cuando
correspondan a la explotacin hasta el 30 de junio;
11 Importe que les adeude el gobierno argentino.
12 Motivos por los cuales las empresas no se harn cargo de deudas
resultantes de actos anteriores al 1 de julio de 1946 (pregunta 8), y en cambio
se les reconoce el derecho a percibir los crditos del mismo perodo (pregunta
9).
172

Milcades Pea

13 Monto en que se benefician las empresas britnicas al establecerse


que (artculo 11):
14 Percibirn el importe de! precio libre de toda especie de impuesto,
sellado, contribucin o tasa, nacionales, provinciales o municipales;
15 El gobierno toma a su cargo todas las erogaciones que puedan
ocasionarse por la realizacin de la compra, y en particular, todos los gastos
de escrituras, escribanos, sellos, contadores y dems expertos que pudieran
ser necesarios a ambas partes
16 A cunto ascender el beneficio que obtendrn las empresas, al
facilitarles el gobierno sin cargo, locales, muebles y tiles para la oficina
que debern dejar en el pas con la finalidad de dar cumplimiento a las
obligaciones del convenio (artculo 13).
17 Importe y condiciones de los contratos de suministro de materiales,
combustible, locomotoras, material rodante y otros artculos,cuya compra haya
sido ordenada por las empresas britnicas y que deben ser pagadas por el
gobierno argentino por no haber sido entregados antes del 1 de julio de 1946
(atculo 7 inciso c ) .
18 Motivos por los cuales debemos pagar a las empresas una importante
suma en concepto de la administracin ejercida desde el 1 de julio de 1946,
si la explotacin de los ferrocarriles se realiza desde esa fecha por cuenta del
gobierno argentino (artculo 8, inciso d).
19 Importe que ser necesario invertir en los prximos cinco aos para
modernizar los ferrocarriles de modo que puedan prestar un servicio eficiente.
20 Situacin de hecho y de derecho que tienen las empresas ferroviarias
en las compaas subsidiarias que se adquieren.
Arturo Frondizi Oscar Lpez Serrot Alberto M. Candioti Ricardo E. Aroz
Ricardo Balbn Saverio M Galvagni Sindney Nicols Rubino
Mario Zinny Amadeo Bertini Guillermo Martnez Guerrero

2. 8. "EL ACTUAL CONVENIO DE CARNES DAR PRDIDAS AL IAPI... PERO LOS


ARGENTINOS NO OLVIDAMOS LO QUE DEBEMOS A INGLATERRA"
El presidente del Banco Central inici su discurso, que fue muy aplaudido,
agradeciendo la invitacin de la Cmara de Comercio Britnica, y despus de
expresar que es la primera vez que se le brindaba la oportunidad de hablar
sobre el comercio entre la Argentina y Gran Bretaa.
Habl a continuacin de la importancia que ha tejido en nuestro progreso el
capital, la tcnica y el comercio ingls y del agradecimiento del pueblo
argentino, manifestando:
La actuacin de nuestro pas en las guerras del 14 y la que acaba de
terminar, ha sido amplia en favor de ustedes y vuestros aliados.
De lo ocurrido en la guerra del 14 no hablar; pas mucho tiempo y ya es
historia. Me referir a nuestra actuacin en la ltima contienda.

173

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Nuestra actitud fue de amplia colaboracin y ayuda para que ganaseis la


guerra.
Os hemos entregado toda nuestra produccin a menos del costo. Para que nuestro
sistema productivo no se entorpeciera, hemos quemado cereales por valor de dos mil
doscientos millones de pesos. Hemos consumido todos nuestros transportes, tanto
ferroviarios como automotores. Hemos utilizado nuestra pequea flota mercante para
vuestro servicio. No hemos reparado en sacrificios para que nuestras municiones de
boca, tan importantes en la guerra como los caones, no os faltaran, pues para llevar el
ganado a los frigorficos hemos pagado hasta 1.300 pesos por cada neumtico de
camin, o sea que entregbamos el valor de cinco novillos de exportacin por cada
goma; hemos desgastado nuestros puertos hasta el agotamiento, y ahora sufrimos las
consecuencias de ello, teniendo que soportar un injusto aumento del 25 por ciento de los
fletes.
"Debis saber que, para que sea productiva la crianza del ganado, hemos
tenido que ayudar con diferencias de cambios y otros arbitrios a los
ganaderos, y que a pesar de ello el convenio actual de carnes dar prdidas al
Instituto Argentino de Promocin del Intercambio. Asimismo, es conveniente
que so sepa que el transporte por ferrocarril del ganado sigue gozando de una
tarifa preferencial, lo que paso a demostrar.
Por qu no pusimos ninguna condicin a nuestra ayuda a vuestra causa?
En primer lugar, como lo he dicho ya, porque los argentinos no olvidamos
jams lo que debemos a Inglaterra, y, en segundo lugar, porque jams la
Argentina quiso en su beneficio, sacar ventaja de estas ocasiones. Aunque la
comparacin no sea oportuna, me cabe recordar las palabras del gobernante
argentino que proclam: La victoria no da derechos. Esta, nuestra nueva
Argentina, lo mismo que el gobernante a que acabo de aludir, os dice: La
oportunidad no da derecho, y as lo hemos hecho"

Pero ahora la guerra ha terminado, y cada pas debe reestructurar su


economa, teniendo en cuenta la realidad del momento histrico que el
mundo est viviendo. La Argentina no puede ser una excepcin; yo
conozco los sentimientos del pueblo ingls, y estoy seguro que comprende
que, as como nosotros pagamos por las cosas que Inglaterra nos enva lo
que ellas valen, as debe recibir el pueblo argentino por sus carnes lo que
ellas valen: no ms, pero tampoco menos de lo que ellas valen.349

2. 9. CUANDO ES FAVORABLE PARA LA ARGENTINA


"LA OPORTUNIDAD NO DA DERECHOS"
"Las instrucciones que recib del Excmo. seor presidente de la Nacin
fueron de que las negociaciones deban ser conducidas en base a la
igualdad de tratamiento, pero sin olvidar la tesis argentina de que la
oportunidad no da derechos.

349

Miguel Miranda, discurso. La Nacin, 25 de abril de 1947.


174

Milcades Pea

Tambin la primera dama argentina, la Sra. Mara Eva Duarte de Pern,


se interes para que, dentro de lo factible, se llegara a un acuerdo
equitativo, teniendo en cuenta la situacin porque atraviesa en estos
crticos momentos del mundo la valerosa y esforzada Inglaterra.
Creernos haber cumplido con las directivas recibidas y despus de 10
semanas de continuas deliberaciones, las que no siempre guardaron las
formas protocolares por la vehemencia de los hombres que forman las
delegaciones, puesta en defensa de los intereses que se les haban
confiado, nos sentimos felices de haber llegado a este acuerdo.
Hemos accedido a la rebaja del precio que pedamos por el maz, aun
sabiendo que somos los nicos que estamos en condiciones de exportar,
y procedimos as teniendo en cuenta las instrucciones recibidas de que la
oportunidad no da derechos.
He dicho anteriormente que nos sentamos felices de haber llegado a
este acuerdo, pero con la franqueza que nos caracteriza, debemos
declarar que no estamos satisfechos del resultado obtenido.
Los m$n. 92 millones que recibimos como compensacin por el mayor
costo de la carne, no alcanzan a cubrir el 40 por ciento del mayor costo del
transporte de los novillos de exportacin.350

2.10. "LAS AUTORIDADES ARGENTINAS NO TOMARON REPRESALIAS


A PESAR DE HABERLO PODIDO HACER"
La medida que debimos adoptar con respecto a la libra significaba un
fuerte golpe para la Argentina, debido a que ella implicaba cerrar uno de
los cauces normales del comercio exterior argentino Aun antes de la
guerra, la Argentina utilizaba el sobrante de las libras que obtena en su
intercambio con Gran Bretaa, para adquirir en Estados Unidos
mercaderas que ella necesitaba y que nosotros no podamos suministrar.
Mientras la libra pudo convertirse en dlares, la Argentina poda comprar
libremente en Estados Unidos, y as lo hizo. Nuestra medida coloc a la
Argentina en un serio aprieto. No fue culpa nuestra, y debo reconocer que
las autoridades argentinas no nos hicieron objeto de recriminaciones,
como tampoco tomaron represalias, a pesar de haberlo podido hacer. No
olvidemos que entre agosto y comienzos de diciembre, cuando arrib la
misin Bailleiu, nuestros abastecimientos de alimentos argentinos jams
se vieron interrumpidos.
Reconozco que hubo momentos en que pens que el seor Miranda
podra estallar y rehusarse a concedernos permiso de exportacin.
Deseaba que se apresurara el arribo de nuestra misin para convenir,
entre otras cosas, cunto carbn y petrleo habra de conseguir y cunto
deberamos pagar nosotros por las carnes. Cuando ocurrieron demoras en
Londres, las cosas se complicaron aqu y por fin lleg el momento en que
350

Miguel Miranda, discurso, La Nacin, 13 de febrero de 1948.


175

POPULISMO Y DEPENDENCIA

fui informado de que el seor Miranda, en verdad haba "estallado" y se


rehusaba a darnos permisos de exportacin para noviembre. Esto ocurri
el ao pasado. Fura ver al seor Miranda, y me recibi inmediatamente.
Le present una lista de buques que deban arribar en noviembre, y le
expliqu nuestra necesidad de permisos de exportacin para que nuestros
alimentos pudiesen ser cargados en los mismos. El seor Miranda no
estall. En aquellos tiempos se nos permita an, a l y a m, fumar, cosa
que ya no ocurre. Bueno, yo no haba terminado an mi primer cigarrillo,
cuando ya haba salido de la oficina del seor Miranda con mi lista de
buques y cargas, endosada por el seor Miranda, con la bienvenida
palabra castellana conforme, palabra que espero con tanto anhelo en
todas mis negociaciones, y que, a veces, parece hacerse esperar tanto.
Pero al final de cuentas siempre ha llegado.351

2. 11. CUANDO DOS BUENOS AMIGOS SE PRECISAN


SIEMPRE ENCUENTRAN LA FORMA DE AYUDARSE"
Oficialmente se inform sobre las tramitaciones con Gran Bretaa. Tal como
se haba anunciado, el ministro de economa reuni anoche a los periodistas
para darles informaciones acerca del trmite de las actuales negociaciones
comerciales con la delegacin britnica, y sobre el cumplimiento, por parte de
nuestro pas, del convenio Andes.
Acompaaban en esta ocasin al doctor Ares, el doctor Eusebio Campos,
subsecretario de economa, y el seor Julio M. Juncosa Ser, director general
de este ministerio.
"Si hubiramos hecho llegar a los ganaderos exactamente el precio pagado
por el Reino Unido, con toda seguridad se hubiera debilitado la capacidad
productora de nuestro campo en forma tal que las exportaciones se hubieran
visto sensiblemente reducidas.
"Para evitarlo hemos afrontado erogaciones de gran magnitud que significaron
para el pas un fuerte sacrificio financiero. Entiendo necesario destacar a ttulo
ilustrativo los principales conceptos:
"1 El precio de las haciendas en pie equivalente al que por la carne
abona Gran Bretaa ha debido ser superado en cifras apreciables con el
fin de aproximarlo a los precios que paga el consumo interno. An cuando
no se lo logr totalmente, el quebranto experimentado en este rubro
signific para el pas un desembolso de 18.000.000 de pesos.
3 Es conocido que nuestro gobierno debi subsidiar el transporte
ferroviario por cuanto sus ingresos resultaron notoriamente inferiores a los
gastos de explotacin. La parte proporcional que correspondera al
transporte de vacunos con destino al Reino Unido por los menores fletes
pagados ascendi aproximadamente a 65.000.000 de pesos.

351

Discurso del embajador britnico en la Argentina, Reginald Leeper, 27 de julio de 1948.


Reproducido en DSCDN, agosto 24, 25, 26, 1949.
176

Milcades Pea

4 Las empresas frigorficas han presentado cuentas, que actualmente


examinan nuestros organismos competentes, que documentan los
quebrantos experimentados durante el perodo que se considera, y que
representan una cifra superior a los 240.000.000 de pesos a la que habra
que adicionar el quebranto presumible hasta la terminacin del convenio
"Andes" (31 de marzo), de cerca de 45.000.000 de pesos. Debemos
recordar que nuestro gobierno ha facilitado ya a dichas empresas sea en
concepto de pagos a cuenta o de anticipos financieros prcticamente
145.000.000 de pesos.
Si al total de rubros deficitarios originados por el cumplimiento del 7 contrato
y del convenio "Andes" se deducen los crditos globales 2.000.000, y parte
proporcional correspondiente a las carnes de las .10.000.000 previstas
respectivamente en dichas estipulaciones se puede expresar que el
quebranto neto experimentado representa una cifra superior a los 300.000.000
de pesos.
En consecuencia nos consideramos con ttulos suficientes para afirmar que el
precio previsto en el convenio "Andes" (precios del contrato ms 27 por ciento)
de peniques 7 5/16 por libra de carne del tipo congelado B o sea pesos 0,9075
por kilogramo, ha resultado notoriamente insuficiente para compensar el
esfuerzo nacional que exigi su produccin.
Reiteradamente nuestros productores, a travs de sus instituciones
representativas, sealaron que los precios abonados por el Reino Unido eran
considerablemente inferiores a los que se obtenan en el propio mercado
interno y a las ventas de carne efectuadas a otros pases.
A pesar de que estas operaciones352 ms remunerativas permitan al
productor obtener precios ms en consonancia con sus costos y que las
mismas beneficiaban al pas con un importante ingreso de dlares, nuestro
gobierno adopt la poltica de limitarlas en forma tal que en el ltimo ao slo
representaron el 20 por ciento de lo exportado al Reino Unido.
Sigo creyendo, tal como acertadamente expres el distinguido embajador
ingls en ocasin reciente, que "cuando dos buenos amigos se precisan, siempre
encuentran la forma de ayudarse".353

2.12. "EL GOBIERNO ARGENTINO SE COMPROMETE" . . . "EL GOBIERNO BRITNICO


AFIRMA SU DISPOSICIN"
Cules son las enunciaciones fundamentales del tratado? A los ingleses
interesaba el problema de las carnes. Y qu ocurre en el tratado? Todo lo
relacionado con carnes est detallado en forma precisa, minuciosa. Hay ocho
artculos, del 6 al 13, y un anexo, sin tener en cuenta las planillas, que se
refieren al problema de las carnes. Los ingleses saban que necesitaban
asegurar la posicin argentina en ese problema. Las otras exportaciones
352
353

Se refiere a las exportaciones de carne a otros pases que Gran Bretaa.


Roberto Ares, Ministro de Economa, discurso, La Prensa, 23 de marzo.
177

POPULISMO Y DEPENDENCIA

argentinas, que interesaban a nuestro pas, no tienen detalle ninguno; contra


los ocho artculos referentes a carnes aparece un solo artculo, el 5 redactado,
como lo vamos a ver en seguida, en una forma ambigua en cuanto no obliga a
Inglaterra absolutamente a nada.
No obstante eso, podra decirse que, dentro del total de las exportaciones que
har el pas, se han detenido ms en el problema de las carnes porque
significa el mayor valor. Pero no es as, seor presidente; dentro del tratado las
exportaciones de carne representan 46.900.000 libras esterlinas, y las otras
exportaciones representan 82.100.000; sin embargo, lo que est detallado en
materia de exportaciones, es lo que a los ingleses les interesa comprar, lo
referente a la carne.
Sr. Ministro de Finanzas. Pasa lo mismo con las importaciones.
Sr. Frondizi. Lo mismo puede decirse en relacin al problema de los
combustibles.
Pero hasta en el detalle del tratado hay cosas que molestan, en ese sentido, a
la sensibilidad argentina. Inglaterra no reconoce en ninguna parte que el
suministro de carne tenga importancia para ella. En cambio queda reconocido,
por los negociadores argentinos, el deseo del pas de importar petrleo y carbn,
de acuerdo con el artculo 16, inciso a). Los ingleses han querido hacernos
confesar que nosotros necesitamos combustible lquido y carbn.

Sr. Visca. Pero vean qu novedad!


Sr. Frondizi. Ellos no confiesan que tienen necesidad de la carne.
Cul es el alcance del compromiso que adquiere el pas por este tratado?
Advirtase bien y no se pierda de vista lo que interesa a Inglaterra y a la
Argentina. En materia de carnes, que interesa al gobierno ingls, el gobierno
argentino se compromete a vender y el Reino Unido se compromete a comprar; es
decir, la Argentina, por el artculo 6 del convenio, contrae la obligacin de vender
carne, aparece en los artculos 8 y 10 en que se dice:
El gobierno del Reino Unido se compromete a comprar a la Repblica
Argentina, y el gobierno argentino se compromete a vender al gobierno del
Reino Unido....
Era de esperar que si sobre lo que interesa a los ingleses se estableca una
afirmacin categrica, lo mismo se estableciera en relacin a lo que interesa a la
Repblica Argentina. Pero no es as. Referente a las otras exportaciones
agropecuarias, que nos interesan fundamentalmente a los argentinos, en el
convenio se establece artculo inciso a)
El gobierno del Reino Unido conviene, sujeto a un acuerdo sobre precio y
calidad, en adquirir, o en conceder todas las facilidades necesarias para la
importacin...
Es decir, no se establece que se debe aceptar determinada cantidad mnima o
mxima. Esto nos obligar, en cierta medida, a reservar nuestros productos sin
seguridad de que los ingleses nos compren en definitiva.

178

Milcades Pea

La verdad es que la posibilidad de las compras inglesas de esos saldos


exportables est ligada a la importacin de los artculos industriales que interesa a
los ingleses. Espero que despus nos expliquen los seores ministros por qu
cuando las cosas interesan a los ingleses hemos asumido la obligacin de vender
y ellos de comprar, mientras que, tratndose de exportaciones que no les interesan
tanto como la carne, todo est sometido a determinadas condiciones y sujeto a un
acuerdo sobre precio y calidad. As lo establece el artculo 5, inciso a), del
tratado.

2. 13. CARNE BARATA PARA EL CONSUMIDOR BRITNICO


Como quedar demostrado en el debate de esta noche por otros seores
diputados de este sector, el precio de la carne en realidad est por debajo del costo
de produccin. No hay que olvidar que los costos de produccin de este producto
en nuestro pas no son de los ms altos, sino, quiz, de los ms bajos que existan
en el mundo. Por el convenio nos comprometemos a entregar nuestra carne a
97,536 libras esterlinas por tonelada larga de 1.016.047 kilogramos, como precio
promedio, lo que significa, ms o menos, $ 130 el kilo, que deben cubrir el costo
del ganado hasta el frigorfico, el costo del proceso de industrializacin y las
utilidades consiguientes.
Adems, hay un hecho evidente: el precio que nos pagan los ingleses por las
carnes es muy inferior al precio que se paga en nuestro consumo interno, o sea
que los ingleses se llevarn la mejor carne a precios muy inferiores a los que paga
cualquier consumidor argentino en cualquier punto del territorio nacional.
Este es un hecho concreto e ilevantable que tendrn que explicar los seores
representantes del Poder Ejecutivo en funcin, precisamente, de la necesidad de

aumentar el consumo de carne en muchas zonas del pas. Se ha dicho por los
seores ministros que el Reino Unido nos paga por la carne uno de los precios
ms altos que se pagan en el mundo. Espero las cifras; pero las que poseo
obtenidas de revistas especializadas no conforman de ninguna manera lo
que los representantes del Poder Ejecutivo acaban de exponer.
Segn esas cifras, ms o menos, los ingleses nos pagan la mitad de lo que
pagan a sus propios productores. La comparacin, sobre la base de un clculo
del valor del dlar, da diferencias substanciales, no slo en relacin a las cifras
que se pagan a los productores ingleses, sino a la que se paga en Canad,
Estados Unidos, etctera. Se han publicado al respecto en las revistas
especializadas cuadros muy minuciosos, en donde esta situacin se evidencia
con toda claridad. De acuerdo con los datos publicados por uno de los
organismos tcnicos de las Naciones Unidas, reproducidos en una revista
argentina, tomando como base el peso vivo, resulta como precio: para
Argentina 15,7; para Canad 36,2; Para Dinamarca 27,1; para Irlanda 37,8;
para Reino Unido 41,2; y para Estados Unidos 61,9.
Sr. del Carril. Ya ve el seor ministro: sta era la referencia hecha ahora
con nmeros que yo hice en el momento oportuno.
Sr. Visca. Son revistas especializadas, contrarias al gobierno argentino.

179

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Sr. Frondizi. Me refiero a revistas especializadas inglesas y de


organizaciones internacionales.
Sr. Rabanal Deseara preguntar al seor diputado por Corrientes cul era la
razn que medi para que, habiendo prometido el seor presidente de la
Repblica a los ganaderos, en una entrevista que mantuvo con ellos, que no
se vendera un solo kilogramo por menos de $ 1,50, los precios no se
ajustaran a la promesa efectuada.
Sr. Daz de Vivar. Celebro que el seor diputado por la Capital me d
oportunidad para proclamar desde mi banca, de la manera ms solemne, que
este gobierno de la revolucin nacional se ha hecho eco de las
preocupaciones del presidente Pern, el nico que se puso en contacto directo
con los productores del agro argentino. Sepa usted, seor diputado, que el
precio medio que se estableci en el convenio anglo-argentino fue
suficientemente avalado por todos los productores argentinos, en prolongadas
entrevistas que tuvieron con los miembros del Consejo Econmico,
especialmente con el ministro doctor Ares;
Sr Zavala Ortiz. Cmo puede decir eso el seor diputado, cuando hay
presentaciones de interesados que lo desmienten?

2.14. "TIENE RESPONSABILIDAD O NO EL BANCO DE INGLATERRA?


PODRA QUEBRAR A LO MEJOR!..."
De acuerdo al convenio, todos los pagos se liquidarn en libras esterlinas, es
decir, que seguimos completamente atados en ese aspecto al rea de la
esterlina.
En el convenio no se contemplan algunas otras cuestiones, como la del inters
que pueden producir a favor del pas los saldos favorables que existan en la
llamada cuenta C.
Sr. Ministro de Finanzas. Normalmente no debe existir saldo, porque las
compras deben equivaler a las ventas.
Sr. Frondizi. Normalmente no debe existir saldo, pero el Ministro de
Hacienda ha dicho que nosotros exportaremos ms de lo que ellos nos pueden
vender.
Sr. Frondizi. Adems, aqu estn jugando a los grandes previsores. El saldo
puede ser a favor de Inglaterra o a favor de la Argentina. Si existe saldo, que
devengue un inters.
Pero, qu ocurri? Sobre la cuenta A se estableci un inters del 1/2 %
Cuando se firm el Acuerdo Andes, conforme al cual los ingleses nos
adelantaban 100.000.000 de libras esterlinas en realidad no haba tal
adelanto, sino un juego de contabilidad, porque tenamos bastantes libras en el
banco ingls, se estableci tambin que ese saldo devengara un inters del
1/2 %.
180

Milcades Pea

En realidad, ellos nos pagaban y nos cobraban el 1/2 % de inters, que, desde
luego, no tiene mucha relacin con los intereses que nos cobraban los ingleses
cuando exista una importante deuda pblica externa, ni tampoco con los
intereses del 4 % que la Argentina reconoca a los capitalistas ferroviarios, de
acuerdo al convenio de 1946, a que me refer recin.
Este aspecto del problema de las libras tiene una importancia fundamental
dentro de la economa argentina. Recordaba hace un momento que, de
acuerdo al artculo 20, se manda abrir una cuenta C y se declara que
continuarn abiertas las cuentas A y B. El artculo 21 del convenio establece
que para las cuentas A y B continuarn rigiendo las garantas existentes y que
sus saldos Pueden ser utilizados de conformidad al artculo 4, inciso e) del
Acuerdo Andes, o sea para cualquier clase de pagos en el rea de la libra
esterlina, que entiendo que desde ese momento llaman territorios. A,
continuaron en la misma condicin. Pero lo que interesa, seor presidente, es
que se mantiene la inconvertibilidad para todos los saldos anteriores, y
naturalmente se mantiene la inconvertibilidad si es que existen saldos a favor
del pas, a pesar de que sea hace un convenio de compensacin.
El artculo 22 establece que el Banco Central comprar sin restriccin y
vender en la medida de sus disponibilidades las libras esterlinas a los tipos de
cambio del artculo 23 Establece una posibilidad de pagar en libras
esterlinas en otros pases, exclusivamente una posibilidad, y que depende no
slo de la conformidad anglo-argentina sino tambin de la autoridad monetaria
del pas interesado.
El artculo 23 dice que los tipos de cambio sern fijados por el Banco Central,
pero tomando como base el tipo que cotice el Banco de Inglaterra para el
dlar, o sea que nos atamos directamente a la cotizacin del Banco de
Inglaterra y en relacin a la cotizacin que hace ese banco sobre el dlar
Deca, seor presidente, que el problema de mantener la inconvertibilidad de
los saldos en libras esterlinas afecta a la economa del pas. La verdad es que,
segn publicaciones econmicas que se realizan en Inglaterra y en la
Repblica, el Reino Unido, en convenios realizados con otros pases, ha
aceptado realizar pagos en dlares.
Segn una publicacin, resulta que Inglaterra prev el pago en dlares a
Egipto y a la India; lo prev tambin a Blgica y Suiza; pero en relacin a la
Argentina, a la poderosa Argentina... no se prev, seor ministro, una sola
libra de convertibilidad.
La verdad es que la mayor parte del respaldo monetario argentino, en este
momento en que se habla de soberana e independencia econmica, figura en
una cuenta del Banco de Inglaterra, o sea, que no est en el Banco Central
argentino ni tiene la posibilidad de ser convertido. Vale decir, que la soberana
argentina es soberana, pero poca, porque dependemos de la cuenta que
figura en el Banco de Inglaterra.
Sr. Ministro de Hacienda. Pero tiene responsabilidad o no el Banco de
Inglaterra? Podra quebrar a lo mejor...

181

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Sr. Frondizi. No haga bromas el seor Ministro, sobre un asunto tan


importante.
Sr. Dellepiane. Los nacionalistas que estn con ustedes, los llamaran
cipayos,

2.15. "ATADOS DEL CUELLO A LOS INTERESES INGLESES"


Sr. Ministro de Hacienda. No podemos aceptar la teora del seor diputado
Frondizi porque la libra con garanta oro, tiene el mismo valor en trminos de
oro que el que tena cuando exportbamos productos antes de disponerse su
inconvertibilidad.
Sr. Frondizi. No es as. El seor Ministro de Finanzas reconoce que desde
un punto de vista estricto no puede equipararse.
Sr. Ministro de Hacienda Eso en cuanto al rea del dlar, pero, no en
cuanto al rea de la libra.
Sr. Frondizi. Es lo que estoy diciendo: que este convenio nos ata del cuello
a los intereses de los ingleses, y nosotros necesitamos oro o divisas para
comprar en cualquier rea.
El artculo 26 merece una consideracin especialsima, porque en este
aspecto, como en algunos otros, no slo se ha mantenido la tesis econmica
del rgimen que est vituperando tanto el Poder Ejecutivo, sino que se la
agrava. La garanta oro de los saldos de libras esterlinas existe, como lo
afirmaba das pasados, desde mucho antes de la revolucin de 1943.
Pero el artculo 26 del convenio, en realidad, es de una confusin
impresionante. En la sesin anterior me ocup de la redaccin de algunos
mensajes por parte de los ministros del Poder Ejecutivo, y es de toda
evidencia que ese artculo ha sido redactado deliberadamente en la forma en
que lo est para que no se sepa qu es lo que quiere decir. Voy a tener que
leerlo con algn detenimiento en cuanto afecta a los problemas del respaldo
monetario y del comercio exterior.
Qu significa este artculo? En primer lugar ni siquiera se obtiene por el
artculo 26 la garanta de su valor en oro para los saldos de libras que queden
en el exterior. Es curioso: hace un momento el seor ministro de Hacienda
deca que no iba a haber saldos y que por eso no se haba hablado de
intereses.
Dice el artculo 26:
Una garanta de revaluacin, en trminos a ser convenidos entre el Banco de
Inglaterra y el Banco Central de la Repblica Argentina, se aplicar a los
saldos que se encontrarn al haber de las cuentas C del Banco Central de la
Repblica Argentina y a la posicin neta a trmino en libras del Banco Central
de la Repblica Argentina."

182

Milcades Pea

Por qu motivo los negociadores argentinos no han obtenido por lo menos la


ratificacin de que la libra tuviera la garanta en oro de su valor.
La verdad es que la delegacin argentina sostena, como corresponde, la
convertibilidad de la libra, y si no, la garanta en oro; y el tipo de garanta que
se ha aceptado no tiene evidentemente la misma validez que la garanta oro

2. 16. TRATNDOSE DE PETRLEO BRITNICO NO INTERESA EL MONOPOLIO


ESTATAL DEL COMERCIO EXTERIOR
Se establece en el tratado que la importacin del petrleo se har por
Yacimientos Petrolferos Fiscales y por empresas particulares, sin fijar cul es
la cuota que importar la entidad fiscal y cul la que importarn las empresas
particulares. Nosotros mantenemos el decidido criterio de que aun cundo las
empresas no estn nacionalizadas y no existe monopolio estatal de petrleo,
todas las importaciones del petrleo en la Argentina deben hacerse por
Yacimientos Petrolferos Fiscales.
Pero lo que realmente confunde en la poltica del Poder Ejecutivo en materia
de comercio exterior es el distinto criterio que ha adoptado en cuanto al
monopolio de determinadas importaciones y exportaciones. Cuando el
mercado internacional permiti exportar los productos agropecuarios
argentinos a precios superiores de los que se pagaban a los productores
locales, el Poder Ejecutivo implant entonces el monopolio estatal de estas
exportaciones. Qu ocurra? En ese momento se trataba de apoderarse de la
diferencia de precio entre lo que se paga a los productores argentinos y lo que
se cobraba en el mercado internacional. En ese aspecto, el monopolio estatal
que defiende el Poder Ejecutivo se aplic rigurosamente. Y ahora que la
poltica del monopolio estatal en materia de importacin de petrleo hubiera
quitado las utilidades extraordinarias que obtienen las empresas petroleras en
el pas, ya no se aplica ese criterio y se admite que la importacin se realice
por intermedio de las empresas particulares.354

2. 17. EL PETRLEO BRITNICO FUNDAMENTO DE LA INDEPENDENCIA ECONMICA


ARGENTINA
S r . Leloir. La importancia del mercado britnico para las carnes argentinas
no requiere puntualizarse, pero no debe perderse de vista el inters de que l
constituye la plaza de mayor poder absorbente para este tipo de alimento
desde muchos aos atrs. y que el excedente de nuestra produccin, en
relacin con el consumo interno, se coloca all en buena parte, pero no en las
condiciones decididamente satisfactorias que hubieran sido de desear.
Interesa, adems, sealar que el convenio mantiene abierto el mercado
britnico a los productos argentinos, tanto sea a las carnes como a los
354

Discurso del diputado A. Frondizi en ocasin de discutirse el convenio anglo-argentino de


1949, en DSCDN, agosto 24, 25, 28. 1948.
183

POPULISMO Y DEPENDENCIA

productos agrcolas. Esto constituye parte de la poltica que el gobierno est


siguiendo para fomentar la produccin agropecuaria al facilitar su acceso a los
mercados exteriores.
Uno de los beneficios indudablemente ms importantes de este convenio,
consiste en que las necesidades del pas en materia de combustibles han
quedado prcticamente cubiertas por las estipulaciones del mismo. Esto tiene
vital importancia en momentos que de otra manera hubiera sido necesario
adquirirlos pagndolos en dlares.
Seor presidente: el tratado asegura para la grande Argentina que queremos
todos los hombres que hemos abrazado la causa de la revolucin naciQnal,
que queremos los hombres que seguirnos a nuestro conductor, el presidente
de la Nacin, general Pern, todo el combustible que necesita para que
produzcan con energa sus industrias, para que surquen todos los mares los
barcos argentinos y para que se haga realidad de una buena vez el anhelo de
todo argentino bien nacido de vivir en un pas de verdad, polticamente
soberano y econmicamente libre. ( Mu y bien! Muy bien! Aplausos. Varios
seores diputados rodean y felicitan al orador).355

2. 18. COMPETENCIA BRITNICA PARA FOMENTAR LA INDUSTRIA ARGENTINA


Teniendo en cuenta que el balance de pagos anglo-argentino es
substancialmente favorable a nuestro pas, el gobierno britnico plante la
necesidad de que la Argentina aumentara sus compras en ese mercado; y, con
tal motivo, se convino que en igualdad de condiciones, teniendo en cuenta
calidad, precio y plazo de entrega, el gobierno argentino dara preferencia a las
firmas del Reino Unido al efectuar adquisiciones de materiales, equipos o
contratacin de servicios por cuenta de reparticiones oficiales. Adems, nos
comprometimos a conceder permisos de cambio hasta 10.000.000 de libras
esterlinas para artculos de importacin restringida, y a conceder a las
mercaderas britnicas el tratamiento de nacin ms favorecida en materia de
control de cambio.
Es importante, seor presidente, el volumen que el pas recibir en
maquinarias, materias primas y elementos de transporte, para mantener activa
su economa. Asimismo se contemplan las importaciones de artculos de
consumo que al hacer ms abundantes los abastecimientos del mercado
interno, redundarn en una mejor satisfaccin de las necesidades de la
poblacin y, por ende, en un mejoramiento del nivel de vida. Ello se ha hecho,
seor presidente, sin abandonar y refirmando la poltica del gobierno nacional,
de fomentar el desarrollo industrial, para lo que no es un obstculo una sana
competencia que permita mejorar la tcnica industrial, sin perjudicar por ello
las bases para el desarrollo de las otras industrias.356

355

Discurso del diputado Leloir, miembro informante del bloque peronista, al debatirse el
convenio anglo-argentino de 1949. En DSCDN, agosto 24, 25, 26, 1949
356
Leloir, dem.
184

Milcades Pea

2.19. "LA PRENSA" (FAMILIA GAINZA PAZ)


APOYA LA POLTICA PERONISTA ANTE INGLATERRA
El precio de las carnes ser el de 96 libras esterlinas por tonelada mtrica,
equivalente, al cambio de 13.53 pesos por libra esterlina, a casi 1 peso 30
centavos por kilogramo, promedio, cantidad muy inferior a la de 2 pesos 14
centavos que se estimaba necesaria, en las ltimas conversaciones habidas
en el Consejo Econmico Nacional, para satisfacer al ganadero y al frigorfico
en sus dos ramas de capital y trabajo.
Que el precio es bajo resulta, no solamente de la apreciacin de los
productores y elaboradores argentinos, sino tambin de la comparacin con
los que Inglaterra paga a otros proveedores y de la circunstancia de que el
gobierno britnico quera asegurarse un suministro anual de 500.000
toneladas, mientras que el argentino slo le promete entregarle lo ms que
pueda. A juzgar por las noticias publicadas el martes ltimo, el precio de las
carnes se revisar anualmente.
La importancia de las cantidades de combustibles que enviar anualmente
Gran Bretaa toneladas 5.700.000 de petrleo y derivados y 1.500.000
toneladas de carbn de piedra es lo que puede dar la clave del bajo precio
aceptado por las carnes. Eso lo han admitido los funcionarios argentinos en las
conversaciones del martes con los periodistas.
La Repblica Argentina y esto ya va por nuestra cuenta necesita esos
combustibles para mover sus trenes y para el funcionamiento de todo lo que
demanda energa elctrica o el empleo del petrleo y sus derivados, y no
dispone de dlares o de otras divisas de aceptacin mundial para adquirirlos
en las cantidades que hacen falta. La exportacin de carnes le da los medios
de comprar en el rea de la libra esterlina, pero no fuera de ella, porque esa
moneda ha dejado de ser convertible en dlares y otras monedas duras. Es
evidente, entonces, que la posicin econmica de la Repblica Argentina se ha
debilitado, debido a que su fondo de oro y divisas ya no es, ni cuantitativa ni
cualitativamente, lo que era hace tres aos. Por eso insistimos en la
conveniencia de recuperar los mercados perdidos en la zona del dlar y

otras monedas de libre convertibilidad.


La adquisicin por Gran Bretaa de aceite de lino, cereales y forrajes aliviar la
congestin econmica si as puede hablarse resultante de la acumulacin
de esos productos. En cierto modo, empieza su liquidacin.
Nosotros no creemos que hubiera sido fcil obtener mejores condiciones en
este nuevo convenio con Gran Bretaa, debido a la situacin en que se
encuentra la Repblica Argentina. Pero consideramos indispensable el
examen desapasionado de las causas determinantes de esa situacin, entre
las cuales, si hay algunas ajenas a la gestin de los directores de la economa
argentina en los ltimos aos, como la inconvertibilidad de la libra esterlina,
hay otras que son atribuibles a errores de esos funcionarios que decan
todos lo recordamos que a menos que el mundo hubiera resuelto no comer,
tenamos en las carnes y cereales la mejor moneda del mundo. Nunca
pudimos explicarnos que se hablara en esos trminos, porque la opinin
185

POPULISMO Y DEPENDENCIA

pblica nacional est suficientemente informada del papel que representamos


en el mundo como proveedores de artculos alimenticios y materias primas.
Una pequea parte de la poblacin del mundo aumenta su racin de carne con
la de procedencia argentina; pero aun esa pequea parte de los habitantes del
globo se alimenta principalmente con otros artculos, en su mayor propocin
obtenidos en el propio territorio. En cuanto a los cereales, nuestra posicin
como exportadores es todava de menor importancia, y de ao en ao se
reduce ms.
Cmo suponer que podamos dictarle la ley al mundo!
Somos, sin duda, un pas de gran porvenir; pero eso no nos pone a cubierto de
errores y de sus inevitables consecuencias. El convenio con Gran Bretaa es
prueba de la necesidad de una poltica de moderacin, porque no somos o, por
lo menos, no estamos tan fuertes econmicamente como se supona. Lo que
se sabe del convenio y las declaraciones de los funcionarios argentinos,
indican que se ha decidido revisar algunas prcticas "intervencionistas" que no
dieron buen resultado en materia de importaciones, lo cual es satisfactorio.
Tambin lo es que no se interrumpa el intercambio con Gran Bretaa, pas con
el cual siempre terminamos por entendernos, y que se haya asegurado el
abastecimiento de combustibles, Pero no van a quedar satisfechos todos los
sectores de la economa nacional interesados en estas negociaciones.357
EL CONVENIO CON GRAN BRETAA

Maana se reanudarn las negociaciones para la revisin del convenio


comercial suscripto con Gran Bretaa el ao prximo pasado.
Desde junio ltimo hasta ahora, el acuerdo no ha dado los frutos que se esperaban
cuando se lo firm.
La cuestin sealada como ms grave es el precio de la carne, sobre el cual
cada una de las partes mantiene una posicin explicable dentro de los
intereses contrapuestos en juego. A juicio del gobierno britnico el precio actual
constituira un buen valor pese a la desvalorizacin de la libra, pero la opinin argentina
entiende, a nuestro parecer con toda lgica y razn, que si el petrleo suministrado por
Gran Bretaa ha aumentado en un 40 por ciento a raz de esa reforma monetaria, las
cotizaciones asignadas a nuestras carnes deberan tambin aumentarse en forma
proporcional. Es imposible admitir como bueno para el producto argentino un
precio fijado conforme a una divisa posteriormente desvalorizada, y no admitir
lo mismo cuando se trata de pagar los combustibles britnicos. Las
fluctuaciones de la moneda afectan a los dos contratantes por igual, y ninguno
de ellos ha de pretender que el otro cargue exclusivamente con sus consecuencias.358

357
358

La Prensa, Editorial, 2 de junio de 1949.


La Prensa, Editorial, 6 de marzo de 1950
186

Milcades Pea

2.20. EL IAPI SE CONFIESA: "LOS PRECIOS QUE EL PAS OBTUVO POR LAS CARNES
NO ALCANZABAN A CUBRIR LOS COSTOS DA PRODUCCIN"
Como ya se sealara en la parte correspondiente de la memoria del ao 1949,
los precios que el pas obtena por las carnes vendidas al Reino Unido principal comprador- no alcanzaban a cubrir los costos de produccin,
originando as un continuo dficit de la explotacin de la industria frigorfica.
Fue, pues, necesario que el Estado acudiera en ayuda de esa importante
industria, facilitndole por intermedio del IAPI los fondos requeridos para
cubrir tales quebrantos.
Durante 1950 el instituto debi continuar con dicho rgimen, alcanzando los
pagos la suma de $ 136.000.000.
Cabe sealar el importante papel que desempe esta ayuda financiera, al
facultar a las empresas industrializadoras de carnes para continuar trabajando
y poder hacer frente a los mayores gastos que las mejoras sociales a su
personal provocaron.
Finalmente, la suspensin de los embarques de carnes para el Reino Unido
ocasion una paulatina acumulacin de carnes refrigeradas en las cmaras de
las empresas, lo que nuevamente les cre dificultades financieras. Una vez
ms debi acudir el IAPI en su auxilio, otorgndoles adelantos de hasta el 80
por ciento del valor de esas carnes, abonndose en ese concepto hasta fines
del ao, unos $ 88.200.000.
El ao 1950 fue un perodo de grandes alternativas en la comercializacin de
las carnes argentinas provocadas por factores de muy variada ndole. Sin
embargo, cabe afirmar que el factor preponderante fue la interrupcin de los
embarques al Reino Unido en el mes de julio.
Dada la importancia del tpico y pese a lo mucho que sobre el punto se ha
debatido y escrito, resulta del caso exponer en esta memoria objetivamente los
diversos hechos que llevaron a dicha interrupcin, nica en las relaciones
anglo-argentinas.
Los embarques de carnes refrigeradas y conservadas para el Reino Unido
mercado que normalmente absorbe el 85 por ciento de las exportaciones se
realizaron en cumplimiento del convenio firmado el 28 de junio de 1949, que
expiraba el 30 de junio de 1950.
El precio concertado era de 97,536 por tonelada larga, como promedio de
todos los tipos de carne comprendidos en el convenio. Pese a que nuestro pas
reclam oportunamente el ajuste previo en el convenio al producirse la
devaluacin de la libra, en agosto del ao anterior, se continu embarcando
normalmente hasta fines de junio de 1950 al precio convenido, dejndose
expresa mencin de que se trataba de un precio sujeto a reajuste posterior.
Fue as que el volumen de los embarques registrados con destino al Reino
Unido en el lapso comprendido entre el 1 de enero y el 30 de junio de 1950
fue algo superior al registrado el ao anterior.
187

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Cabe sealar que ello se produca pese a los perjudiciales efectos de la grave
sequa de fines de 1949 y los primeros meses de 1950.
Las autoridades argentinas estaban dispuestas no obstante la virtual
paralizacin de las negociaciones comerciales a continuar embarcando bajo
las mismas condiciones, mostrando as su deseo de evitar todo perjuicio al
consumidor ingls y su resolucin de no aplicar ninguna medida que pudiese
significar presin sobre el gobierno britnico. Baste mencionar que los
embarques efectuados en ese perodo alcanzaron a 226.519 toneladas, o sea
un aumento sobre igual lapso del ao anterior del 58 por ciento. Sin embargo,
ante la negativa por parte de las autoridades pertinentes del Reino Unido de
aceptar una facturacin provisional sobre la base de 97,536 por tonelada
larga, se produjo una interrupcin de los embarques, el 21 de julio de 1950.
Al enfrentarse las autoridades del Ministerio de Economa con los problemas
que la suspensin de embarques al Reino Unido creaba, se adoptaron
diversas medidas, unas transitorias y otras permanentes, a fin de mantener el
normal desarrollo de la industria ganadera nacional. Para juzgar sobre los
resultados que con ellas se obtuvieron. basta sealar el hecho de que contra
todas las previsiones el volumen de carnes en las cmaras fras a fin de ao
no era sensiblemente superior al que se tena al tiempo de suspender los
embarques, pese a no haberse disminuido el ritmo de faena en ningn
momento del nivel normal para la poca y la oferta. Por otra parte, los precios
del ganado en pie han seguido una tendencia continuadamente ascendente.
Entre las medidas de emergencia transitorias adoptadas puede sealarse la
autorizacin para redestinar carnes de mejor calidad a la elaboracin de
comed beef, compensando a las empresas la diferencia entre los respectivos
valores comerciales. Gracias a ella se han podido incrementar, en la medida
en que se hizo, las exportaciones de carnes conservadas a los Estados
Unidos, producirs de dlares. Tambin se autoriz al IAPI, con el objeto de
facilitar la evolucin financiera normal de las empresas frigorficas, a proceder
a adelantar hasta el 80 % del valor de las carnes depositadas en cmaras
fras.
Pero, an ms importantes que las anteriores, son aquellas medidas que
configuran ya una poltica definitiva, como lo es la ampliacin y la bsqueda de
nuevos mercados externos, que antes no podan atenderse por los
compromisos adquiridos con el Reino Unido, cuyo resultados recin podrn
apreciarse en todo su alcance en los aos venideros.359

2. 21. RECIPROCIDAD Y TRATO JUSTO"


El 23 de abril de 1951, despus de laboriosas negociaciones, se firm el
protocolo que haba de regir por el trmino de un ao las relaciones
comerciales entre la Repblica Argentina y Gran Bretaa, dentro de la
estructura del convenio del 1 de junio de 1949, modificado en algunas de sus
partes. No obstante haber vencido el 22 de abril de 1952, hasta el 31 de
diciembre ltimo no se pudo firmar un nuevo protocolo, que tambin tiene la
359

IAPI, Memoria Anual, 1950


188

Milcades Pea

duracin de un ao. Es indudable que la parte ms importante de este nuevo


convenio es el aumento de los precios de las carnes a enviar a Gran Bretaa.
En efecto, se establecen 181 libras esterlinas por tonelada larga (la tonelada
larga equivale a unos 1.016 kilogramos) de medias reses de carne vacuna de
calidad chilled embarcada enfriada, contra 146 libras del convenio anterior,
es decir, una diferencia en ms de 35 libras, que representa el 23,8 por ciento,
para el mismo tipo de carne, pero congelada, el precio ha pasado de 126 libras
a 161, o sea un aumento tambin de 35 libras, que equivale al 27,7 por ciento.
El precio de las medias reses de carne vacuna congelada tipo tiene un
aumento de 33 libras esterlinas por tonelada larga (27,9 por ciento) y el de las
reses congeladas de cordero de primera y segunda calidad una diferencia en
ms de 18 libras esterlinas por tonelada larga (13,8 por ciento). Para los
diferentes tipos de carnes envasadas los aumentos son de algunos chelines
por cajn de producto remitido.
El nuevo protocolo, lo mismo que los anteriores, resultado de largas y
laboriosas pero cordiales negociaciones, y que como dijo el canciller argentino
rene "caractersticas de reciprocidad y trato justo", permitir refirmar los lazos
de amistad y fomentar las relaciones econmicas que tradicionalmente unen a
la Argentina y Gran Bretaa. Su estricto cumplimiento incidir favorablemente
en la economa de ambos pases y sobre todo en el nuestro, si el Estado se
limita a las funciones que le son propias y devuelve a las fuerzas vivas la tarea
de atender los diversos procesos de produccin y comercializacin que el
convenio significa, dejando asimismo que a ellas vaya la totalidad de los
precios que se obtengan, tal como en realidad corresponde, no permitiendo
que parte de ellos tengan otro destino, aun dentro del rgimen de cambio
imperante en nuestro pas.360

2. 22. "EL GOBIERNO ARGENTINO HA ESTADO PAGANDO CENTENARES DE


MILLONES DE PESOS A LAS EMPRESAS FRIGORFICAS"
DEL AUMENTO DEL AGRO SE OCUPO EL MINISTRO HOGAN.
El ministro de Agricultura de la Argentina, seor Carlos Hogan, manifest hoy a
un grupo de hombres de negocios britnicos que el presidente Pern est
empeado en una vasta expansin de la produccin agrcola argentina.
El ministro argentino expuso anoche que su pas confa que en un perodo de
cuatro a cinco aos podr atender a las demandas de carne en el mercado
interno y contar con un excedente exportable de ese producto tan grande
como en tiempos de preguerra por medio de las medidas sobre precios
adoptadas por el gobierno del general Pern.

360

Nacin, editorial, abril 25. 1951.


189

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Todos deberan saber ahora que el gobierno argentino ha estado pagando


centenares de millones de pesos a las empresas frigorficas para cubrir sus
prdidas, debidas, entre otras razones, a la diferencia entre el precio mnimo
pagado compulsoriamente por las empresas a los productores y el precio
pagado por el Ministerio de la Alimentacin en los pases que hacan las
compras en grueso. 361

2.23. "LA NACIN" CELEBRA EL ULTIMO CONVENIO PERONISTA


CON GRAN BRETAA
Acaba de suscribirse con Gran Bretaa un nuevo convenio comercial y de
pagos con efecto retroactivo al 1 de julio de 1954 y destinado a regir dos
aos, a partir de esa fecha, es decir, hasta el 30 de junio de 1956. Con el
convenio firmado culminan las negociaciones iniciadas en Londres en mayo de
1954 y continuadas en Buenos Aires desde julio de 1954, con miras a renovar
el acuerdo suscripto el 30 de junio de 1949 y que venci en igual fecha del ao
ltimo. En la memoria del Banco Central de la Repblica Argentina se consigna
al respecto que, no obstante hallarse vencido el convenio, durante la segunda
mitad del ao 1954 continu desarrollndose activamente el intercambio
comercial con el Reino Unido.
A diferencia de los dems convenios suscriptos anteriormente, en ste no se
fijan los precios de las carnes que comprar Gran Bretaa. Ellos sern
determinados en cada caso por los compradores (comerciantes britnicos) y
los vendedores (entidades argentinas encargadas de efectuar la
comercializacin), dado que el Reino Unido ha vuelto al comercio libre y
privado. Las nicas disposiciones expresas del acuerdo respecto del comercio
de carns consisten en el compromiso del gobierno argentino de facilitar su
exportacin al Reino Unido hasta el mximo de sus posibilidades de todos
los tipos de carnes y en la promesa del gobierno britnico de permitir durante
el trmino del convenio las importaciones desde la Repblica Argentina, de
acuerdo con el sistema de permisos de importacin, vigente, sin restricciones
en cuanto a cantidad de carne en reses y menudencias, con excepcin de
reses porcinas, siempre que haya sido completada la entrega de carne
comprometida segn el intercambio de notas del 8 de febrero de 1954.
El convenio suscripto habr, seguramente de facilitar el desarrollo del
intercambio comercial entren la Repblica Argentina y el Reino Unido, pas
ste que ha contribuido poderosamente a la expansin de nuestra economa,
con el aporte de bienes de capital sobre todo en los momentos ms difciles
de nuestra vida institucional, con una fe absoluta en el porvenir del pas y
mediante la compra de nuestros productos, que encontraron siempre buena
acogida en el mercado britnico. Ambos pueblos, vinculados por una tradicin
de amistad que se ha puesto de manifiesto en diversas oportunidades,
continuarn as realizando transacciones mercantiles interesantes y de
recprocas ventajas, requisito indispensable para mantener relaciones
comerciales perdurables.362
361
362

Carlos Hogan, discurso. La Nacin, febrero 24. 1955.


La Nacin, editorial, 6 de abril de 1955
190

Milcades Pea

3. 1. LAS DIFICULTADES TRADICIONALES


Dificultades para restablecer el comercio con los Estados Unidos Las
relaciones comerciales con los Estados Unidos siempre han sido difciles
porque ese pas de la Amrica del Norte tiene muchsimos artculos que
interesan al consumidor argentino y nuestra Repblica, en general solamente
podra enviarle productos que all tambin se obtienen. Eso no sera obstculo,
en un rgimen de libre cambio, si la produccin agraria argentina fuese, como
lo ha sido durante medio siglo, ms barata que la norteamericana; pero
ninguno de los pases es librecambista. Los productores rurales de los Estados
Unidos siempre tuvieron en el Congreso de Washington representacin
suficiente como para dificultar la competencia de los productos argentinos y,
en cuanto a la Argentina, su sistema aduanero en los ltimos cincuenta aos
ha sido proteccionista, y a las altas tasas de la vieja tarifa de avalos, se
sumaron adicionales y recargos en los aforos. Con el control de cambios y
las desvalorizaciones monetarias los obstculos para traer mercaderas de
cualquier pas del mundo fueron hacindose ms fuertes.
Sin embargo, ninguno de los dos pases llevaba su proteccionismo hasta
privarse de lo que necesitaba. A nosotros nos hacan falta automviles,
camiones, tractores, combustibles, mquinas Para las mismas industrias que
nuestra legislacin y nuestros gobiernos protegan, y tambin para ellas,
materias primas y productos semielaborados; adems productos qumicos e
infinidad de artculos de uso corriente.
Los Estados Unidos necesitaban completar, con la Argentina, la propia
produccin de semilla de lino, cueros y lana; tambin precisaban aumentar y
abaratar el consumo de carne; pero en este ltimo rengln fueron
intransigentes. Declararon que las carnes enfriadas y congeladas argentinas
eran portadoras del virus de la fiebre aftosa peligro que Gran Bretaa no
teme, y slo permitieron la entrada de carne envasada, artculo que en un
principio tena escasa significacin en la estadstica, pero que cada vez asume
mayor importancia.
En sntesis, a pesar de las dificultades expresadas, exista un comercio
importante con los Estados Unidos, y tanto, que las precedencias de esa
repblica tenan el primer lugar en nuestras importaciones; en cambio, Gran
Bretaa, Blgica, Holanda y a veces Francia e Italia, superaban a los Estados
Unidos como compradores de productos argentinos. En consecuencia, la
cuenta del comercio argentino-norteamericano arrojaba un importante dficit
en contra de la Argentina, que nuestro pas saldaba mediante la conversin en
dlares de las libras esterlinas, francos franceses, belgas y suizos, guldens,
liras, etctera, obtenidos en el supervit del intercambio con otros pases.
Hablamos de los tiempos anteriores a la ltima Gran Guerra, pues si durante
esa conflagracin el comercio con los Estados Unidos arroj saldo favorable
para la Argentina, que tuvo como nunca oro y dlares, esos fueron aos de
excepcin, en los que el nombrado pas nos compraba de todo, para sus
necesidades militares y las de sus aliados. Pero terminada la guerra y despus
de los primeros 18 20 meses de la posguerra, los Estados Unidos volvieron a
estar en la situacin anterior respecto de la produccin argentina; es decir, su
191

POPULISMO Y DEPENDENCIA

inters se reduca a pocos renglones: el lino, en primer trmino, los cueros, las
lanas gruesas, la carne envasada y los subproductos de la carne, el
quebracho, etctera. Sus compras en nuestro pas disminuyeron, mientras que
las argentinas, en aquella repblica, especialmente las oficiales, aumentaron
muchsimo. Sbitamente se pas de la abundancia a la penuria de dlares, y
se embarcaron importantes cantidades de orO con destino a Nueva York.
Para los particulares y aun para el mismo gobierno argentino, se haca cada
vez ms difcil comprar en los Estados Unidos; pero quedaba todava un
recurso: convertir en dlares los saldos en libras esterlinas. Pronto se cerr
tambin esa puerta, porque Gran Bretaa decret la inconvertibilidad de su
moneda. Entonces las autoridades financieras de nuestro pas se quedaron
prcticamente sin dlares pero tuvieron una explicacin para darle al pas: la
culpa era de Gran Bretaa.
A todo esto, las exportaciones argentinas a los Estados Unidos disminuan
ms de lo que habra sucedido en un rgimen de libertad de comercio, porque
las operaciones del Instituto Argentino de Promocin del Intercambio hallaban
en aquel pas fuerte resistencia. El mencionado organismo pudo anunciar hace
tres aos que en la venta del lino haba hecho una utilidad de 700 millones de
pesos y que en lo sucesivo sera vendedor de aceite de lino y no de semilla de
lino; la respuesta fue el fomento del cultivo de esa oleaginosa en los Estados
Unidos, hasta sobrepasar las necesidades del consumo interno y el
abarrotamiento de los depsitos del I.A.P.I. con aceite de lino.
Tambin hubo dificultades para la exportacin de cueros, carnes envasadas y
subproductos de la ganadera, en unos casos porque el organismo vendedor
argentino peda precios que los interesados estimaban exagerados, y en otros
porque se reservaba comisiones que no tenan justificacin. En los ltimos
meses, se han reconocido algunos de esos errores implcitamente, desde
luego, al rectificar procedimientos, y no explcitamente, y por eso se nota
ahora ms actividad en las exportaciones; pero todava hay mucho que andar
para encarrilar las transacciones.
En Washington el secretario auxiliar de Estado, seor Edward Miller, ha
declarado que la Argentina tiene en los Estados Unidos una deuda de 140
millones de dlares, ms o menos; pero que impresion favorablemente en el
Departamento de Estado el hecho de que, desde hace varios meses, la
Argentina est pagndola en orden cronolgico, con el 30 por ciento de sus
ingresos en dlares. Agreg que si aumentan las compras de productos
argentinos, tal como l lo espera, esa deuda podr ser cancelada en tres aos.
Se trata, como es notorio, de operaciones de importacin realizadas por
particulares argentinos que obtuvieron aqu permisos de importacin y de
cambio y que pagaron en pesos argentinos lo que se les exigi; pero les pagos
en dlares no se hicieron en los Estados Unidos.
Cunto importan hoy esos 140 millones de dlares en pesos argentinos?
Segn la cotizacin del llamado mercado libre del Banco de la Nacin,
alrededor de 1.260 millones de pesos; pero a ese tipo pesos 9,02 por dlar
no se consigue aqu la divisa norteamericana. Se argumentar que
pagaremos la deuda con carne envasada, cueros y lana, a un tipo ms
favorable. En ese caso los productores recibirn menos de lo justo.
192

Milcades Pea

La ejecucin del convenio con Gran Bretaa no ha dado los resultados que se
esperaban y los importadores argentinos no consiguen fcilmente cambio en
libras esterlinas para las operaciones previstas. Esto hace pensar en si hoy la
Argentina tiene las disponibilidades en moneda inglesa que le permitiran
comprar en los Estados Unidos lo mucho que de all precisa, en el supuesto,
por ahora ilusorio, de que Gran Bretaa consintiera en pagarnos con libras
convertibles.
En sntesis, las relaciones comerciales con los Estados Unidos, que siempre
han sido difciles, pueden ofrecer perspectivas de un pequeo y gradual
mejoramiento; pero para llegar a la situacin que convendra a nuestro pas
que por fuerza necesita hacer adquisiciones importantes en aquel mercado,
hay muchos obstculos que vencer y algunos puntos de vista que rectificar.363

3. 2. TODOS LOS CAMINOS CONDUCEN AL EMPRSTITO. . .


EL MONTO DE LA DEUDA PENDIENTE CON EE. UU.
El cronista pregunt cul era el monto de la deuda con los Estados Unidos y si
alcanzaba, como se deca en el exterior, a unos 108.000.000 de dlares.
Explic el ministro de Finanzas que la deuda total alcanzo a un mximo de
170.000.000 dlares. Desde el 9 de mayo de 1949, en que se inici el plan de
amortizacin, se pagaron 82.000.000 de dlares. De ellos 40 millones de
dlares fueron cancelados con disponibilidades del pas que los bancos locales
tenan en sus cuentas en los Estados Unidos, y el resto de 42.000.000 de
dlares se pagaron, tal como se anunci oportunamente, con el 20 por ciento
de nuestras exportaciones al rea del dlar, aumentado posteriormente al 30
por ciento. Aadi a guisa de aclaracin que en realidad no se trata de una
deuda sino de transferencias pendientes por dificultades monetarias.364
WASHINGTON, 9 (AP). El Departamento de Estado expreso que "anotaba con
satisfaccin" la decisin argentina de permitir a las firmas norteamericanas que
retiren del pas algunos de sus beneficios. Luego de prolongadas
negociaciones el gobierno argentino convino ayer en autorizar a las firmas
norteamericanas a que remitan fuera de la Argentina hasta el 5 por ciento
anual del capital registrado. Con este acuerdo se pone trmino a la
congelacin de transferencias de fondos, que haba estado en vigencia desde
octubre de 1951.
Funcionarios del Departamento de Estado estimaron que la Argentina permitir
a las firmas norteamericanas retirar entre 4.200.000 y 5.000.000 de dlares
que han acumulado desde 1951.365

363

La Prensa. Editorial, 23 de diciembre de 1949.


La Prensa, 5 de mayo de 1950
365
La Nacin. 10 de setiembre de 1954
364

193

POPULISMO Y DEPENDENCIA

3.3. ...Y EL EMPRSTITO SE PIDI POR PRIMERA VEZ EN DIEZ AOS


PROYECTO DE RESOLUCIN
La Honorable Cmara de Diputados de la Nacin
RESUELVE:
Que el Poder Ejecutivo, por el ministerio que disponga, informe sobre los
siguientes puntos:
1. Cmo explica que despus de haber sostenido que la deuda externa es
lesiva a la soberana y gravosa a la economa nacional y expresado que, en
1946, era el primer punto del programa de gobierno liquidar la deuda externa
que en aquel momento significaba la erogacin diaria de 2.000.000 de pesos
(discurso del seor presidente en el banquete de camaradera de las fuerzas
armadas de la Nacin, el 5 de julio de 1949) haya gestionado de los Estados
Unidos de Amrica dos crditos: uno, por 125.000.000 de dlares para el
pago de obligaciones comerciales atrasadas, contradas durante la actual
administracin y otro, por 75.000.000 de igual moneda, para la compra de
maquinarias, lo que hace un total de 200.000.000 de dlares.
2. Cmo explica la afirmacin de haberse logrado una plena recuperacin
econmica y que "de pas deudor nos hemos vuelto pas acreedor"(ver el
discurso citado) cuando ahora resultara que estamos debiendo o por deber al
extranjero ms que en ninguna poca anterior, puesto que al 31 de diciembre
de 1939, 1940, 1943 y 1946, los saldos de la deuda externa fueron,
respectivamente, de $ 1.135.000.000, $ 1.102.200.000, $ 891.900.000 y $
116.500.000 moneda nacional, segn las correspondientes memorias del
Departamento de Hacienda, mientras que, en los actuales momentos, dando
por contrada la deuda de 200.000.000 de dlares, se adeudara al extranjero
1.804.000.000 de pesos moneda nacional, tomando el dlar a $ 9,02, tipo de
cambio del mercado libre y $ 1.216.000.000, si se toma el dlar al tipo bsico
vendedor de $ 6,08. Deuda externa a la que debe agregarse el saldo
pendiente del emprstito Roca-Runciman que, al 31 de diciembre de 1949, era
de 4.205.550 libras esterlinas y los servicios financieros de capitales
extranjeros invertidos en el pas, cuyo monto se servir asimismo informar.
Miguel ngel Zavala Ortiz366

4 . 1 . " Y O SOY EL RESPONSABLE DE TODO LO QUE SE HACE"


"Seores: sera largo que yo enumerara todas las numerosas fases que el
problema econmico argentino presenta en su integralidad. Sera, por otra
parte intil que yo hiciese una exgesis analtica de cuanto estamos
realizando; pero hay una cosa que quiero explicarles en pocas palabras, para
que ustedes abarquen el problema en su totalidad.

366

DSCDN, julio 1950


194

Milcades Pea

Podra hablarles horas y horas, porque todo lo que se hace, est bien o est
mal, soy yo quien lo hace. Yo no entrego mi responsabilidad a nadie; yo cargo
con ella, porque soy quien ejecuta. Les aseguro que nadie ejecuta en mi lugar.
Si alguna vez hay que colgar al presidente de la Repblica por haber hecho
mal las cosas, estar colgado con justicia, porque soy yo el responsable de
todo lo que se hace en mi gobierno.367

4. 2. AO 1947. "SOMOS UNO DE LOS TRES NICOS PASES DEL MUNDO


QUE SON ACREEDORES"
Qu debo entonces pensar de una Argentina que no tiene deuda exterior,
pues la ha cancelado, pasando de pas acreedor (uno de los tres nicos pases
del mundo que son acreedores); que no paga sino cobra servicios; que
dispone de una reserva de oro que sobrepasa en mucho las 1.000 toneladas;
que su reserva de respaldo de oro pasa de 100 por ciento de su circulacin
fiduciaria...368

4. 3. AO 1953. ENTRE 1946 Y 1948 LA SITUACIN ECONMICA ERA TERRIBLE.


NO QUISIERA TENER QUE VOLVER A PASAR POR ESOS AOS"
LO QUE TENAMOS EN 1946: Cuando nosotros enfrentamos el problema

econmico, la cosa era terrible, brava. Cuando me hice cargo del gobierno, me
pregunt: Cunta plata habr? Tenamos tres mil millones en los listados
Unidos y tres mil millones bloqueados en Inglaterra, y debamos seis mil
quinientos millones. Me pregunt, entonces cul era el problema. El problema
consista en que tenamos que "hacer plata", porque la produccin argentina,
en esa poca, ms o menos en grandes lneas, slo llegaba a diez mil millones
de pesos. Pero cinco mil millones de pesos iban al exterior todos los aos, en
distintas formas visibles e invisibles. Y nosotros nos encontrbamos con todos
esos problemas, y no tenamos un centavo y debamos realizar todo eso. Hoy,
con gran satisfaccin y alegra, puedo decir que todo eso se solucion. Pero
no les puedo decir las preocupaciones que tuve. No quisiera volver a pasar
tres aos como en 1946, 1947 1948. 369

367

J. D. Pern, discurso pronunciado en noviembre 8, 1949. Reproducido en folleto "Pern


habla a los trabajadores del campo" por la Subsecretara de Informaciones de la Presidencia
de la Nacin, Bs. As., 1949.
368
J. D. Pern, ciclo de conferencias sobre economa, agosto 1947.
369
J. D. Pern, Conduccin Poltica, clases dictadas en la Escuela Superior Peronista.
Presidencia de la Nacin, Subsecretara de Informaciones, Bs. As. 1954.
195

POPULISMO Y DEPENDENCIA

4. 4. EL PROBLEMA DE LAS DIVISAS ES FICTICIO


"Los problemas de divisas, agitados polticamente, son totalmente ficticios.
Dicen que el peso vale poco, pero a m qu me importa que valga poco el peso
con relacin al dlar o la libra esterlina si ac yo no compro ni vendo nada en
el orden internacional en pesos. Todo lo vendo y lo compro en dlares y en
libras esterlinas.
"El peso sirve al mercado interno. Para comprar en el mercado internacional
tampoco empleamos nosotros ni libras ni dlares; empleamos trigo y carne,
que es una moneda que no se desvaloriza en todos los tiempos. 370

4 . 5 . AO 1949. "NO HACE FALTA EXPORTAR"


"Dicen que la produccin argentina no ha aumentado. Yo voy a contestar a
esto que lo que necesitamos nosotros es una economa equilibrada. Los
grandes pases no llegan a la independencia econmica consumiendo el 20
por ciento de su produccin y exportando el 80. Llegan con lo inverso, es decir,
consumiendo el 90 y exportando el 10 por ciento de la misma.
Para los argentinos debe hacrsenos carne que lo mismo vale un peso que
nos paga un santiagueo que el que nos paga un londinense, un francs, un
italiano o cualquier habitante de otra parte del mundo con una ventaja: que no
estamos subordinados a la economa extranjera.371

4 . 6 . AO 1950. "ES DE IMPORTANCIA PRIMORDIAL AUMENTAR


LOS SALDOS EXPORTABLES"
Es indudable que el pas se ha mostrado capaz de afrontar con relativa
comodidad la prdida temporaria del principal comprador, Reino Unido, lo que
puede ser explicado por el aumento del consumo interno provocado tanto por
el mayor poder adquisitivo de su poblacin como por el crecimiento
demogrfico del pas. Este fenmeno, aunque halageo en sus resultados
particulares, plantea de inmediato otro problema de mucha importancia para la
economa del pas, pues demuestra que pese a todo el notable desarrollo de la
ganadera en los ltimos aos, ste no ha mantenido paso con la ampliacin
de la demanda total. La expansin mnima necesaria para resolver el problema
enunciado debe ser enfocada de inmediato y en forma integral, por la gran
importancia de este, rubro en las exportaciones tradicionales argentinas.

370
371

dem que 31.


dem.
196

Milcades Pea

Finalmente, repitiendo lo que ya se sealara el ao anterior, el pas necesita


en la etapa de evolucin en que se encuentra su economa, un apreciable
volumen de divisas. Por ahora, y en el futuro inmediato, la responsabilidad de
la produccin de divisas --especialmente de aquellas provenientes de los
pases principales proveedores de bienes de produccin recaer en su
prctica totalidad sobre la exportacin de productos agropecuarios. Es, pues,
preocupacin primordial de las autoridades en materia econmica, y a ello
tiende el conjunto de las medidas que se vienen adoptando, fomentar el
aumento de los saldos exportables, sin perjudicar las necesidades del
consumo interno.372

4.7. AO 1949. "LA ARGENTINA PUEDE VIVIR SIN MQUINAS PERO EL MUNDO NO
PUEDE VIVIR SIN CARNE"
Claro que me van a hablar de las divisas y de que todava nosotros no
producimos muchos de los materiales que necesitamos, y que, entonces
estamos ligados a la economa internacional por ese sector que debemos
satisfacer con nuestra demanda. Yo les dir, en contestacin a eso, que me
digan cul es el pas, exceptuando uno o dos en el mundo, que no tiene ese
fenmeno a resolver por delante. Lo que nosotros necesitamos,
afortunadamente, son mquinas, aunque sin las mquinas podemos seguir
viviendo. Los que no pueden seguir viviendo son los que necesitan trigo y
carne.373

4. 8. AO 1954. "INGLATERRA PUEDE VIVIR SIN CARNE PERO LA ARGENTINA


NO PUEDE VIVIR SIN PETRLEO"
"En relacin con el problema del petrleo, deseo dejar bien establecido ante
Vuestra Honorabilidad
"Que el pas tiene que resolver su problema energtico, si no quiere ver, en
cualquier momento, expuestas sus industrias a la paralizacin casi total y por
circunstancias extraas a la voluntad del trabajo nacional
"Que el dficit de petrleo argentino ha sido un permanente factor negativo en
la negociacin de nuestras carnes, ya que Gran Bretaa, con todo derecho,
solo nos venda petrleo segn su propia necesidad de carne. Los
negociadores britnicos siempre han sabido que el pueblo ingls como
cualquier otro pueblo puede vivir sin carne... pero que ningn pas puede
desarrollarse sin petrleo!374

372

I.A.P.I., Memoria, 1950.


dem que 31.
374
J. D. Pern, Mensaje al Congreso, 1 de mayo de 1954
373

197

POPULISMO Y DEPENDENCIA

4. 9. AO 1953. NO DEBEMOS NADA A NADIE. ESTAMOS JUNTANDO ORO


Han pasado cinco aos. Ya no exportamos sino una insignificancia de
capitales al exterior. Y todos los das nos rebajan un poco ms. Casi han
desaparecido los servicios financieros. No debemos nada a nadie. Ahora
estamos juntando oro. 375

4. 10. AO 1955. "LA INVERSIN DE CAPITAL EXTRANJERO


ES EL UNICO RECURSO VIABLE"
En el presente dos son las fuentes que pueden proveer al pas de los medios
necesarios para la movilizacin de su riqueza energtica: las exportaciones y
el trabajo de la industria nacional. La primera para nuestro caso est sujeta a
la evolucin natural y a las eventualidades propias de la produccin agraria, en
el orden interno, y cadas de precios, en el orden internacional. La segunda,
recin se encuentra en los comienzos de sus realizaciones significativas. Ellas
no pueden, por consiguiente, aportar la solucin inmediata al problema.
Queda un tercer recurso como nico viable en las actuales circunstancias. Se
trata de la inversin de capitales extranjeros.376

4. 11. . . . AO 1948. A NOSOTROS NO NOS HACEN FALTA CAPITALES


A nosotros no nos hacen falta capitales, sino mquinas que creen trabajo;
capital tenemos nosotros. Antes que dar preferencia al capital que viene aqu a
alzarse con el santo y la limosna, prefiero drsela a los capitales argentinos
que producen ac, que reditan y se quedan en el pas. 377

4. 12. AO 1953. "NECESITAMOS 100 MILLONES DE DLARES PARA LA


SIDERURGIA. 200 MILLONES PARA EL PETRLEO Y. . . "
En la Argentina acaba de ponerse en vigor una nueva e importante ley.
Aprobada en el mes de agosto ltimo, tiene como finalidad atraer capitales
privados al pas y establece que toda nueva inversin que se haga al amparo
de esa ley debe ser autorizada por decreto, discutindose ya en estos
momentos varios de esos decretos entre el gobierno argentino y firmas
comerciales extranjeras, por un monto de inversiones de centenares de
millones de dlares.
La ley permite a las firmas que inviertan dinero en la Argentina, sacar del pas,
por concepto de beneficios, hasta el 8 por | ciento anual del capital invertido;
despus de diez aos el capital original podr ser repatriado a un promedio del
diez al veinte por ciento anual.
375

dem que 33
J. D. Pern, Mensaje al Congreso presentando el convenio cosa la Compaa California
Argentina de Petrleo, en DSCDN, mayo 11. 1953. p. 121.
377
J. D. Pern, discurso, 16 de junio de 1948
376

198

Milcades Pea

Algunas compaas norteamericanas y europeas ya estn realizando


negociaciones con la Argentina, mientras otras permanecen a la expectativa,
estudiando el desarrollo de los acontecimientos bajo la nueva ley.
"Visin" ha recibido muchas consultas solicitando informacin detallada al
respecto, as como de las perspectivas que la nueva ley ofrece a las
inversiones privadas en la Argentina. Para responder a esas consultas y dar a
los hombres de negocios una informacin seria sobre la medida adoptada por
la Argentina para afrontar un problema que es comn a la mayora de los
pases latinoamericanos. Visin solicit una entrevista al presidente Pern.
La solicitud fue hecha con el entendimiento de que la actitud y la manera de
pensar de los hombres que tendrn la decisin sobre las cuestiones que
abarca la ley, es tan importante para los hombres de negocios como la ley en
s misma.
El presidente Pern concedi la entrevista; durante ella le acompaaron el
Ministro de Asuntos Econmicos, doctor Alfredo Gmez Morales, y otros altos
funcionarios del gobierno, con el objeto de que aportaran informacin precisa
cada vez que se tocasen temas de su especialidad.
Adems de la industria del petrleo, qu otras industrias desea desarrollar la
Argentina con la cooperacin del capital extranjero?

Gmez Morales: Tenemos en ese sentido una gua que es nuestro 2 Plan de
Gobierno, en el cual se determina cules son las industrias de inters nacional
que al Gobierno le interesa desarrollar. Para ser ms preciso, en orden de
prioridades citaremos al petrleo... En segundo trmino, la industria siderrgica
que est bastante avanzada; no es mucho todava lo que producimos de
hierro, pero para alcanzar el abastecimiento de unas 500.000 toneladas hemos
hecho grandes construcciones civiles y estamos a punto de adquirir una planta
de laminacin de 400.000 toneladas con todo, las inversiones que faltan hacer
son muy importantes y con la colaboracin de capital privado podramos
activar la ejecucin. La qumica pesada es otro sector donde el capital privado
nacional y extranjero se han mostrado interesados y existen propuestas muy
interesantes que estamos estudiando en estos momentos.
En lo que se refiere a la fabricacin de elementos para transporte, las
perspectivas se estn materializando con la instalacin en el pas de fbricas;
hemos iniciado la fabricacin de llantas y ejes y estamos ahora estudiando la
construccin en el pas de motores diesel tanto para material ferroviario como
para automotores. Para nosotros, el problema es de aceleramiento. Dentro de
nuestras propias posibilidades vamos cumpliendo nuestros planes con la
participacin de capital extranjero, insisto, podremos adelantar su ejecucin.
Cuntos capitales van a entrar a la Argentina en los prximos tres o cinco
aos?
Gmez Morales: El plan siderrgico necesitara unos cien millones de dlares
para acelerar su desarrollo, adems de las inversiones hechas por nosotros. El
petrleo, unos ciento ochenta a doscientos millones de dlares.378
378

Visin, noviembre 27, 1953


199

POPULISMO Y DEPENDENCIA

4. 13. AO 1953. "NO TENEMOS PROBLEMAS. ESTAMOS EN UN ESTADO


DE FLORECIMIENTO EXTRAORDINARIO"
Los yanquis decan hace cinco aos: Estos locos duran seis meses y se
funden. Hoy dicen que el Estado ms floreciente de la economa en toda
Amrica es el de la Repblica Argentina. En momentos difciles de la
humanidad, cuando otros se estn comiendo los botines, nosotros estamos en
un estado de florecimiento extraordinario.
No tenemos problemas. Quiero llevar a los seores al primer planteo de la
situacin actual. No tenemos problema econmico, porque todos han sido ya
resueltos. Nosotros hemos proyectado la economa de la Nacin para
cincuenta aos; no hemos pensado solamente para este momento. Esa
manguera que chorreaba agua para afuera, y hoy echa el agua para adentro,
est cada vez ms gruesa. Mediante lo que hemos ido asegurando, podemos
afirmar que la situacin de florecimiento econmico de est momento ser
mejor cada da que pase. De manera que no tenemos ninguna inquietud y
podemos darnos el lujo de aumentar los sueldos y hacer muchas otras cosas,
porque tenemos los medios para hacerlas. En esto tambin trabajamos
inteligentemente, resolviendo las situaciones.379

4. 14. AO 1955. LA ECONOMA ARGENTINA SE HALLA DESCAPITALIZADA


Y NO EST A LA ALTURA DE LA TCNICA MODERNA
Es perentorio para la economa argentina estimular su capitalizacin,
aumentando la productividad para colocar nuestra estructura econmica a la
altura de la tcnica moderna.380

4. 15. LOS PLANES QUINQUENALES QUE NO ERAN PLANES NI ERAN QUINQUENALES


SOBRE CIERTOS ASPECTOS IMPORTANTES DEL LLAMADO PLAN
QUINQUENAL.

Desde un comienzo debiera ser evidente que el conjunto de los proyectos


puede denominarse plan nicamente en el sentido de que constituyen lo que
el gobierno podra desear realizar en distintos aspectos en el curso de los
prximos aos, pero no en el sentido que usualmente se da a esa palabra, es
decir, planeamiento o planificacin de proyectos ya sea para el conjunto de la
economa o de la vida poltico social del pas, o bien siquiera dentro de los
distintos renglones de tal plan. Ello puede decirse aun de aquellas partes en
que se citan cifras concretas. En ninguno de los proyectos se mencionan las
bases del clculo de los costos estimados, de manera que resulta imposible
precisar si las cantidades involucradas se estiman en cifras demasiado
elevadas, razonables o muy bajas. Dado que los proyectos prevn gastos por
valor de unos m$n. 6.663 millones durante los prximos cinco aos, un error
siquiera del 10 por ciento tendra, naturalmente, gran importancia.
379
380

dem que 39
dem que 40
200

Milcades Pea

Adems, de las grandes nuevas estaciones hidroelctricas y slo pocas


pueden considerarse bajo este aspecto slo una, la de Escaba, ya en
construccin, se proyecta terminar durante la vigencia del plan (en 1948).
Mientras que la otra estacin en construccin, El Cadillal, no se terminar ni
para 1951. Otra gran estacin, la de Huelches, cuya ereccin se iniciar en
1947, tampoco se habr terminado y 5o mismo cabe decir de la de Salto
Grande, que con un tanto de optimismo se tiene proyectado comenzar en
1950. Y aun de las 26 nuevas estaciones a instalarse durante el perodo de
vigencia del plan, cuyo impacto es de menor importancia, slo seis se habrn
terminado al cumplirse los cinco aos.
Y si todo ello es cierto de aquellos aspectos del "plan" que verdaderamente
parecen haberse estudiado si bien en el plan para nada se citan estos
indispensables estudios previos, ni siquiera la posible cantidad de electricidad
que cada estacin producir la imprevisin se hace ms aparente en otros
proyectos. As, por ejemplo, se presume un aumento en el valor agregado por
la industria a la materia prima, se mencionan cifras sobre el aumento de la
produccin de determinados productos, pero no se proporcionan los clculos
en que se basan las cifras ni se hace referencia a las posibilidades de venta
para los mismos. Ni siquiera se hace una estimacin del posible monto de los
gastos necesarios para establecer o aumentar la produccin, ni tampoco de los
costos o precios probables ni de las necesidades en divisas extranjeras. A
nuestro parecer, es de gran significacin que en la reproduccin de los
clculos, que supuestamente se han hecho a travs de un "anlisis
minucioso", se haya tomado como ao base el de 1943, aadindose entre
parntesis ao del cual se ha partido por ser el ltimo del que se poseen
datos discriminados (p. 267). Dejamos librado al criterio del lector el opinar
sobre qu valor pueden tener los datos estadsticos de 1943 para un programa tan
ambicioso cuya aprobacin se busca en el ltimo trimestre de 1946.
Por otro lado, la cuestin de las divisas extranjeras desempear un papel
importante. Muchas de las compras a hacerse tanto para el desarrollo como
para la satisfaccin de las necesidades de las tres armas y la ejecucin de
obras pblicas, particularmente las de electrificacin, y por ltimo las
adquisiciones oficiales y privadas de maquinarias, se tendr que hacer en el
exterior. Como resultado de nuestra compra de la Unin Telefnica y el rescate
de prcticamente la totalidad de nuestra deuda en el extranjero, nuestras
tenencias de oro y divisas extranjeras ascienden a solamente m$n. 6.126,7
millones, al 23 de octubre. De esta cantidad, 2.000 millones representan las
libras bloqueadas y otras divisas congeladas y solo 4.000 millones a divisas de
libre disponibilidad. (Naturalmente que la ilegalidad de emitir billetes contra libras
esterlinas bloqueadas, que tan duramente censur el Excmo. Seor Presidente
a las anteriores autoridades del Banco Central, no fue incurrida por stas sino
por el nuevo Banco Central nacionalizado que ha sido el responsable de tal
enormidad).
No se ha calculado, o por lo menos publicado, el monto o medida en que se
requerirn divisas extranjeras para el cumplimiento del programa, hecho muy
lamentable pues el "plan" se podra tomar con ms seriedad si tales
estimaciones hubieran sido hechas o dadas a conocer.
201

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Ambos factores, las enormes cantidades involucradas y el drenaje de nuestros


recursos en divisas extranjeras, aparte de tener una influencia adversa sobre
el futuro desarrollo de nuestras industrias, expone al mismo tiempo a nuestra
moneda a graves peligros.381

4. 16. BALANCE DE LOS PLANES QUINQUENALES A ENERO DE 1955,


SEGN LA REVISTA PERONISTA, "DE FRENTE"
Desde hace aos, los esfuerzos que se vienen realizando para la solucin del
grave problema de la energa elctrica en nuestro pas se estn estrellando
contra un muro de impavidez y desvergenza. Es la muralla levantada ante
todo reclamo privado y oficial por las compaas concesionarias, que continan
prestando sus precarios servicios con los mismos elementos con que lo hacan
hace veinte aos, pero multiplicando en igual proporcin las fabulosas
ganancias.
Muchas de las obras comprendidas en el Primero y Segundo Plan Quinquenal
del gobierno han quedado frustradas en su primer impulso, precisamente por
la falta de la fuerza energtica que esas compaas se empean en negar al
pas.
En esta serie de notas, DE FRENTE ha venido insistiendo sobre las vas
legtimas que deben encarrilar las soluciones: Primero, la compenetracin
unnime de una autntica poltica energtica de sentido nacional; y segundo
en lo particular, la reactualizacin del Plan Hidroelctrico de 1946-47, que
habra evitado la crisis presente y que, an ahora, est en condiciones de
remediar el mal consumado con su archivo inexplicable.
Denuncibamos, en una nota anterior (ver DE FRENTE n 76), al resumir los
procedimientos con los cuales se sabote la solucin hidroelctrica, que de
esa manera se daba tiempo a que la crisis energtica que ya padeca el pas,
adquiriera los caracteres catastrficos del presente.382

CAPITULO V
PERN Y LA ECONOMA ARGENTINA
5. 1. PALABRAS SOBRE EL AUMENTO DE LA PRODUCCIN PETROLERA
Como resumen de aquella situacin y de ese cmulo de torpezas... debo
consignar, para poner fin a mis palabras, que en 40 aos de explotacin
petrolera el Estado no ha logrado extraer ms que el 40 por ciento del petrleo
que se necesita para abastecer las necesidades normales del pas. No entro a
averiguar las causas que han motivado esta extraordinaria lentitud en explotar
la riqueza de nuestro subsuelo pero afirmo que estoy decidido a modificar
radicalmente la posicin del Estado en punto al disfrute de las riquezas
381
382

Economic Survey, 3 de noviembre de 1946


De Frente, 19 de enero de 1955
202

Milcades Pea

naturales. En vez de aguardar sesenta aos para alcanzar la explotacin


suficiente, es nuestro deber hacer todo lo posible para acortar ese largo
perodo.383
En los planes vinculados a la energa, la principal finalidad perseguida por el
gobierno ha sido evitar la dependencia del exterior en materia de combustibles.
El programa trazado ha dado resultados favorables, pues se ha logrado
incrementar apreciablemente la produccin y elaboracin del petrleo

5. 2. REALIDAD DE LA PRODUCCIN PETROLERA


DESARROLLO DE LA PRODUCCION DE YPF 1907-1953
Ao
1908
1913
1914
1921
1922
1929
1930
1937
1938
1945
1946
1953

Volumen
1821
20733
43740
277726
349059
871969
827429
1281774
1430599
2456894
2259757
3710584

Crecimiento
2000%
400%
250%
150%
70%
75%

PORCENTAJE DE CRECIMIENTO DE LA PRODUCCION


Y LA IMPORTACION DE PETROLEO
FLUCTUACION CON RESPECTO A 1937

Ao

Produccin

1938
1939
1940
1941
1942
1943
1944
1945
1946
1947
1948
1949
1950
1951
1952
1953

+ 4,4
+ 13,8
+ 26,0
+34,6
+44,9
+51,9
+ 48,2
+ 39,9
+ 27,2
+33,6
+ 42,0
+38,1
+43,5
+ 49,6
+51,8
+ 74,3

Importacin
+ 35,9
+ 29,4
+ 25,4
+ 20,4
38,3
73,3
80,5
64,2
+ 107,8
+ 143,4
+ 205,1
+ 199,2
+ 238,4
+ 275,9
+ 318,7
+ 290,1

Aurelio Gonzlez Climent, Economa Energtica Argentina (Bs. Aires-1954), p. 83 y 86

383

J. D. Pern, discurso, 13 de diciembre de 1947


203

POPULISMO Y DEPENDENCIA

5. 3. AO 1947. "LA POLTICA PETROLERA HA DE BASARSE EN LA EXPLOTACIN POR


PARTE DEL ESTADO SIN COMPARTIR SUS FUNCIONES CON OTROS INTERESES"
La poltica petrolera argentina ha de basarse en los mismos principios en que
descansa toda la poltica econmica: conservacin absoluta de la soberana
argentina sobre la riqueza de nuestro subsuelo y explotacin racional y
cientfica por parte del Estado, advirtiendo que cuando el Estado rescate la
direccin inmediata y directa de los bienes que la Nacin posee, no debe ya
despojarse del privilegio de seguir administrndolos, sin compartir sus
funciones con otros intereses que no sean los que corresponden a todos los
argentinos.384

5. 4. AO 1954. "CON TODOS LOS CAPITALES DEL ESTADO NO SE PODRA


FINANCIAR LA EXPLOTACIN PETROLFERA"
No teniendo capitales, llegara un momento en que el ritmo del
desenvolvimiento industrial argentino iba a ser tal que, con todos los capitales
del Estado, no se hubiera podido financiar la explotacin petrolfera necesaria
para abastecer las necesidades de la industria.385

5. 5. LAS PALABRAS DE LA CONSTITUCIN PERONISTA


"La reforma constitucional convierte los yacimientos de petrleo en bienes de
la Nacin; los hace bienes pblicos que no se pueden desafectar, enajenar, ni
conceder a particulares para su explotacin, y establece el monopolio del
Estado para su explotacin. Yo no he podido encontrar, seor Presidente,
palabras para encomiar este precepto de la reforma que nacionaliza y crea el
monopolio estatal sobre nuestro petrleo386

5. 6. LOS HECHOS DEL GOBIERNO PERONISTA


NOTICIAS SOBRE PROBLEMAS ENERGETICOS

Quemar todos los aos 200 millones de dlares (Ver Sntesis del 10 de abril
pp.do.) que podramos utilizar para traer al pas 200 millones de dlares de
artculos para la salud, materias primas para la industria y mercaderas
indispensables y aun superfluas, constituye, sin duda, un verdadero suicidio
econmico.
MAPA INSTRUCTIVO Y ELOCUENTE

Es claro que esta tesis general no implica abrir el subsuelo nacional, en


cualquier condicin, a todas las campaas petroleras del mundo. Por lo tanto,
es sumamente importante analizar el contrato, celebrado "ad referendum" del
384

dem que 47
J. D. Pern, discurso, 19 de abril de 1954
386
Palabras del convencional Sampay, miembro informante del bloque peronista, refirindose
al artculo 40 de la Constitucin de 1949. Diario de Sesiones de la Convencin Nacional
Constituyente, marzo 8, 1949. pg. 281.
385

204

Milcades Pea

Poder Ejecutivo, entre el Dr. Orlando L. Santos, ministro de Industria, y el


seor Owen James Haynes, de la Standard Oil de California.
OBLIGACIONES CONTRADAS POR LA STANDARD OIL DE CALIFORNIA

La Standard Oil de California consecuente con este punto de vista ministerial,


se ha comprometido a explotar los yacimientos ubicados en las regiones ms
australes e inhspitas del pas, en la parte sudoeste de la gobernacin de
Santa Cruz, para lo que deber vencer grandes obstculos de orden climtico
e invertir ingentes sumas en la construccin de accesos, caminos, facilidades
portuarias, oleoductos, comodidades para el personal, etctera, es decir, se ha
comprometido a brindar a la economa nacional una inmensa riqueza que, de
otro modo, era como si no existiese. Deber, tambin, efectuar inversiones
enormes, comenzando por una mnima inicial de 13.500.000 dlares, para
traer las maquinarias ms modernas y levantar toda suerte de instalaciones,
que quedarn gratuitamente a beneficio del Estado nacional al vencimiento del
contrato.
La compaa ha contrado la obligacin de entregar la totalidad del petrleo
que extraiga a la Nacin, hasta tanto se haya logrado el auto-abastecimiento
del pas en materia de combustibles lquidos, con destino exclusivo a las
refineras de Y.P.F., empresa que se ocupar de su proceso, distribucin y
comercializacin. La Standard Oil de California cobrar por el petrleo el precio
internacional menos un descuento del 5 por ciento. En cuanto a los beneficios
de la empresa, el Estado nacional, en su carcter de asociado, recibir el 5 por
ciento de las utilidades netas que fe compaa obtenga en el pas.
COMISIN LABORIOSA

El contrato, cuya orientacin fue impresa por el doctor Santos, es pues muy
beneficioso, pero sera injusto acreditarle todos sus aciertos al ministro. Hay
que reconocer que la amplia comisin, en que estaban representados varios
ministros y organismos estatales, trabaj con intensidad y empeo, y que no el
menor mrito correspondi al representante del Senado y al de la Cmara de
Diputados.
Corresponde agregar ahora que este acuerdo petrolero es l primero, pero no
el nico que suscribir el pas. Ya dijimos en estas columnas (Sntesis. 10 de
abril prximo pasado) que se estn discutiendo convenios anlogos con la
Standard Oil de Nueva Jersey y el grupo Royal Dutch-Shell. Quisiramos
equivocarnos, pero no creemos que se llegue a resultados tan favorables con
estas otras compaas, porque ellas, a la inversa de la Standard Oil de
California, ya tienen relaciones comerciales con nuestro pas, y su inters
radica ms en vendernos petrleo del exterior que en acrecentar la produccin
nacional. Pero no nos adelantemos a los hechos para emitir opinin.
VENTAJAS INDIRECTAS

Volviendo al acuerdo subscripto, consideramos oportuno destacar adems de


la economa de divisas que implicar su pleno funcionamiento, tanto en la
importacin de petrleo como en la de fletes para su transporte (esto ltimo
205

POPULISMO Y DEPENDENCIA

insume alrededor de 60 millones de dlares anuales), ventajas de otro orden


que procurar al pas. La primera, que salta a la vista, es la actividad y el
progreso econmico que llevar a nuestras regiones ms apartadas; y la
segunda es el impacto psicolgico que ya ha producido en el mercado mundial
de capitales el hecho de que la Standard Oil de California haya demostrado, al
comprometerse a efectuar tan caudalosas inversiones en la Argentina, su
indudable fe en lo por venir de nuestro pas.
Finalmente, otro acontecimiento energtico de gran importancia es que el
Ministerio de Industria haya llegado a un total acuerdo con la C.A.D.E., en las
tratativas que venan realizndose para el suministro de energa elctrica al
Gran Buenos Aires, con las halagadoras consecuencias imaginables para las
fbricas instaladas en el cinturn de la ciudad as como para las familias que
all han levantado sus viviendas.
En sntesis, que cada da se va alejando ms el temor de que tenga que
frenarse el desarrollo del pas, no por falta de laboriosidad, inteligencia y
espritu de iniciativa de sus habitantes, sino por escasez de recursos
energticos.387

5. 7. BALANCE DE LA POLTICA ENERGTICA A SETIEMBRE DE 1955, SEGN LA


REVISTA PERONISTA DE FRENTE
LUCES Y SOMBRAS EN EL PROBLEMA DEL PETRLEO

Los partidos opositores, por ejemplo, acusados en 1943 de entendimiento con


consorcios forneos, devuelven ahora el dardo y contra-acusan al oficialismo
del mismo pecado. Este, en su descargo, recuerda las imputaciones de 12
aos atrs. Desde luego que esta defensa es simblica: el entreguismo
pasado no justificara en ningn caso otro entreguismo.
Sin embargo, como de testigos insobornables de la realidad nacional,
debemos reconocer que otros dos aspectos esenciales no fueron
suficientemente explicados por el doctor Gmez Morales: 1 en qu manera
La California Argentina contribuir a solucionar el problema energtico,
prctica y efectivamente; y 2 la dependencia del estado argentino al dictamen
de un organismo forneo, cuando se trate de dirimir una cuestin puramente
interna, como sera en el caso de conflicto con la empresa petrolera.
DE FRENTE aspira en esta primera nota a sentar un principio que considera

esencial: No puede hacerse el anlisis del proyecto sin considerar en su


totalidad el problema energtico nacional. El petrleo est ligado
irremediablemente a lo que debe ser una poltica integral de la energa en
general, que exige un estudio, examen y soluciones panormicas, dividiendo el
problema de nuestra energtica en sus dos grandes ramas: electricidad y
combustibles.
En notas anteriores referidas a la cuestin elctrica, sealamos el error
cometido al abandonar los primitivos proyectos para crear grandes centrales
hidroelctricas, volvindose a las usinas trmicas que insumieron grandes
387

. Clarn, 2 de mayo de 1955, Sntesis de la Semana.


206

Milcades Pea

cantidades de dinero para revelarse insuficientes al poco tiempo. Teorizadores


y expertos a la violeta, algunos; otros, procediendo con sospechosa diligencia,
convencieron a los ms altos funcionarios oficiales de que la aplicacin
atmica era cuestin de meses y que deba dejarse de lado el programa
hidroelctrico, ya que la energa nuclear pronto superara esta etapa. Incluso
logrse que se desdeara la explotacin petrolfera por las mismas razones,
llegndose a asegurar que en poco tiempo el petrleo slo sera utilizado
como quitamanchas
As se hizo fracasar el plan de las grandes centrales hidroelctricas,
evitndose la adquisicin de los materiales y equipos que deban basamentar
la produccin de energa abundante y barata.388
EN EL PROBLEMA DEL PETRLEO EXISTEN PREGUNTAS QUE DEBEN SER
CONTESTADAS

As fijado el panorama, salta a la vista que la solucin que se convenga en


esta espinosa cuestin del proyecto petrolero forzosamente tendr que
consultar en primer trmino la legtima opinin sentimiento e inters, del pueblo
argentino.
A este respecto conviene afirmar desde ya, sin peligro de rectificaciones o
limitaciones de cualquier origen, que la defensa de la soberana nacional no es
un prejuicio ni un sentimentalismo, ni siquiera una susceptibilidad exagerada.
No creemos, adems, que exista ninguna razn lo suficientemente realista y
prctica como para que aquella autntica expresin del alma nacional le
quede subordinada. Y ello por una razn tambin realista y prctica: No
conocemos el caso de ninguna nacin, de ningn pueblo, contemporneo o
perimido, que haya iniciado, cimentado o consolidado su evolucin o su
grandeza con la subestimacin del llamado complejo vital de la soberana
nacional.
Por ahora resulta til anotar que entre los impugnadores hay quienes han
exagerado las consecuencias temidas del proyecto.
Como compensacin, est claro que los defensores han sido escasamente
convincentes, con generalizaciones y contra-ataques que, sin duda, pueden
afirmar una posicin polmica, pero que no modifican la endeblez de fondo del
documento incriminado.
Como consecuencia de esta defensa a medias han quedado en el aire crticas
muy serias. Por ejemplo, los excesivos privilegios que se reserva la compaa
extranjera en su proyecto; la falta de obligaciones concretas y compensatorias
por la concesin buscada; el lamentable sistema de arbitraje; las prrrogas
interminables del contrato; etc., etc.
No se ha aclarado, tampoco un aspecto a nuestro juicio esencial del fondo y
forma de toda la negociacin. La incapacidad que se atribuye a Y.P.F. hasta
no hace mucho tiempo orgullo de la capacidad e iniciativa criollas, para
subvenir a las crecientes necesidades argentinas en materia de combustible,
388

De Frente, agosto 15, 1955


207

POPULISMO Y DEPENDENCIA

es natural e inevitable, como afirman unos, o artificial y superable, como


aseguran otros? En el estudio simultneo que realiza DE FRENTE del
problema elctrico, surge prima facie, la prefabricacin de la angustia que
padece el pas. No habr ocurrido otro tanto con Y.P.F.? 389

5. 8. PALABRAS SOBRE LA PROTECCIN A LA INDUSTRIA


Si no hubiramos defendido la industria argentina no hubiramos desarrollado
notables sectores de la misma, dndoles todas las facilidades posibles y
ayudndolos con todos los recursos del crdito. De no haber sido as, la
industria argentina habra sucumbido durante esta posguerra como sucumbi
entre los aos 1919 y 1925. Para salvarla ha sido necesario apuntalarla con
toda la defensa que el Estado y el Gobierno ha podido prestarle a esa
industria. Por esa razn, en los aos 1947, 1948 y 1949, nos hemos ocupado
de defenderla, y hoy est en marcha y prspera, lo que nos permite dejarla
continuar por sus propios medios y disponer, como ya he dicho anteriormente,
de todos esos recursos para aumentar y perfeccionar la produccin del agro
argentino.390

5.9. PALABRAS SOBRE LA INDUSTRIALIZACIN, LA ENERGA Y EL TRANSPORTE


Para poder industrializar por otra parte, tengo que darle energa barata, porque
con energa a cuarenta y cinco o cincuenta y cinco centavos el kilowatt, no se
puede hacer mucha industria a buen precio. Mientras no tengamos la energa
hidroelctrica, por la que estamos trabajando sin descanso, para suplir con ella
a la energa termoelctrica, no hay solucin econmica posible.
Tengo que darles, tambin, transportes baratos y el transporte barato no se lo
puedo dar con los ferrocarriles actuales, que estn anticuados cien aos. Hay
que renovar ese material y electrificar todos esos ferrocarriles para que yo les
pueda ofrecer a ustedes, productores e industrializadores locales, un
transporte mnimo para poder exportar su produccin en las mejores
condiciones econmicas para competir en los mercados internacionales.391

5. 10. PALABRAS SOBRE LA MODERNIZACIN DEL AGRO


Es necesario reaccionar contra el estado inorgnico de la produccin
argentina. Para el aumento de la produccin, deberemos trabajar, codo a codo,
los organismos del Gobierno y los productores agrarios. Ella es necesario para
alcanzar un cierto grado de cientificismo en la produccin, para lograr tambin
un estudio de las tierras, para obtener la seleccin de semillas, para el riego y
para cincuenta mil circunstancias a las cuales habr que recurrir para
conseguir el mximo de rendimiento con el mnimo de fatiga y de sacrificio,
Esta es la forma de aumentar la produccin.
389

De Frente, 5 de setiembre de 1955


J. D. Pern, discurso, en Pern habla a los trabajadores del campo. Subsecretara de
Informaciones de la Presidencia de la Nacin, Buenos Aires, 1949
391
Pern, 1949. dem.
390

208

Milcades Pea

No se trata de tomar ahora todos los campos y comenzar a sembrarlos, porque


con eso, quiz, vamos a disminuir la produccin. Se trata de asegurar, de
estudiar, de organizar cientficamente la produccin y con ello, sin gran
esfuerzo, vamos a obtener el aumento paulatino y seguro de la misma.
Se ha hablado y se habla de divisas. El agro necesita de divisas. Estoy de
acuerdo. Pero lo que yo pregunto es: cundo le dieron divisas al agro?
Porque si se las hubieran dado, hace 50 aos que el campo estara
mecanizado y no produciendo como se produca hace cuatro siglos. Antes las
divisas se las entregaban a los seores que se paseaban por Europa. Algunos
de ellos iban en trasatlntico en el que llevaban hasta la vaca, para tomar el
caf con leche. Esos eran los que gastaban las divisas que no entregaban al
agro. Se las gastaban en los cabarets de Francia, mientras se moran de
hambre nuestros pobres agricultores y peones del campo.
Lo que yo les puedo asegurar a los agricultores es que, de ahora en adelante,
tendrn todas las divisas que necesiten para mecanizar al campo.392

5. 11. PALABRAS SOBRE LA NECESIDAD DE TERMINAR CON LAS PALABRAS Y


PASAR A LOS HECHOS
Nosotros no nos hemos distinguido nunca como pas realizador. Si la
Repblica Argentina hubiera tenido espritu de empresa, valor para encarar la
solucin y arrojo para realizarla, seramos hoy un pas poderoso y feliz. No
hemos trabajado lo suficiente y no hemos realizado ni la milsima parte de
cuanto hemos lucubrado, y cuanto hemos dicho en discursos de distinta
naturaleza. Nos pasamos el tiempo diciendo lo que hay que hacer, y por eso,
no tenemos tiempo de hacer. Debe llegar el da en que el hacer no nos d
tiempo para decir que lo tenemos que hacer.
Como digo, seores debemos encarar el problema de gobierno de un pueblo
que no es muy realizador. Tenemos que despertar el espritu de empresa y la
decisin para realizar las cosas.393

5. 12. AO 1955. LA INDUSTRIA ESTANCADA POR CARENCIA DE EQUIPOS. . .


Las necesidades de renovacin de equipos de toda ndole, desgastados por el
uso intenso durante la guerra y los primeros aos de postguerra en que la
reposicin era difcil, han sido y siguen siendo cuantiosas, no obstante las
importaciones que se han efectuado.394
La produccin en cantidades, calidades, a costos reducidos, puede
alcanzarse nicamente mediante la renovacin de los equipos actuales
desgastados por el uso o anticuados". Los "equipos con que cuenta
392

dem.
dem
394
CGE, Informe Econmico. Buenos Aires, 1955
393

209

POPULISMO Y DEPENDENCIA

actualmente nuestra industria son en su mayor parte anticuados y la


produccin que rinden resulta antieconmica. Continuamente requieren
reparaciones costosas, al extremo de que muchas veces, con lo que se
invierte en ellas podra precederse a la renovacin del equipo.395
La falta total de renovacin de las maquinarias en uso, en su mayora de
caractersticas de potencia y precisin muy anticuadas, tienen como
consecuencia una gran exageracin de los tiempos de elaboracin con el
resultado de que, a pesar de que no se pueden permitir salarios mayores,
igualmente los costos resaltan muy elevados, en comparacin con los que se
obtendran cumpliendo las operaciones con maquinaria adecuada. Otra
consecuencia perniciosa de la utilizacin de maquinaria anticuada es el
despilfarro del trabajo humano especializado, tan escaso actualmente en el
pas.396

5. 13. ...POR CARENCIA DE ACERO...


La marcha del plan siderrgico argentino no logr una aceleracin
satisfactoria. Su finalidad de producir y suministrar a la industria privada de
transformacin acero de alta calidad y a precios aproximados a los que rigen
en el mercado internacional no parece de realizacin prxima. El pas sigue
prcticamente sin industria siderrgica y La produccin argentina de
instrumental econmico, principalmente la industria pesada metalrgica, ha
quedado reducida a la elaboracin secundaria, por falta de la produccin
nacional de hierro y acero y otros metales bsicos.397

5. 14. . . . POR CARENCIA DE ENERGA


La industria encuentra su produccin limitada y algunas veces paralizada por
falta de corriente. Esta situacin tender a ser ms grave a medida que pasen
los meses y las nuevas usinas apenas alcanzarn para cubrir una parte del
aumento de consumo natural previsto. Necesitamos hoy el doble de potencia
instalada para satisfacer las necesidades actuales y tener una reserva
prudencial de emergencia.398
La escasez de energa elctrica impide en muchos casos mecanizar mejor la
produccin, instalar mquinas ms modernas y potentes y aplicar
procedimientos nuevos que redundaran en una ms racional y mayor
produccin con menos costos.399
Un elevadsimo porcentaje de la potencia instalada en la Repblica est
llegando, o ha llegado ya, a su lmite tcnico de vida; slo un 25 por ciento de
la potencia instalada en las centrales elctricas que abastecen a la Capital
395

Trabajos y resoluciones del Congreso de la Confederacin de la Industria, 1953, p. 246,


254.
396
Metalurgia, octubre 1955. p. 20
397
Confederacin de la Industria. 1953. dem que 59
398
dem, p. 9
399
Cmara Argentina de Industrias Metalrgicas, Memoria 1949
210

Milcades Pea

Federal y al Gran Buenos Aires acusa menos de veinte aos de edad,


existiendo adems turbinas de cuarto de siglo de vida y otras de 40 aos; en el
interior del pas, slo el cincuenta por ciento de la potencia instalada en
centrales de vapor tiene menos de 20 aos, edad que tambin alcanza casi el
sesenta por ciento de la potencia instalada mediante centrales con motores
Diesel o de combustin Interna.400
La usina de San Nicols poco ayudar a resolver el problema, y cualquier
aporte de ese origen, si bien estimable, no satisface el abastecimiento de
energa elctrica en la medida necesaria.401

5 . 1 5 . AO 1955. LA AGRICULTURA ESTANCADA TAMBIN


Hasta ahora poco se ha progresado en la labor de reducir los costos
agrcolas. Faltan tractores y los pocos disponibles son muy caros 402
En materia agrcola los costos han ido elevndose en forma tal que a
despecho de condiciones naturales excepcionalmente favorables, la
produccin agrcola del pas est en camino de no poder competir con xito en
el mercado internacional debido a sus precios elevados. Los ndices de
rendimiento de los principales cultivos, con excepcin del trigo, sealan que a
este respecto se ha operado un retroceso evidente403.

5.16. AO 1955. ENDEUDAMIENTO POTENCIAL: 4000 MILLONES DE DLARES


Las necesidades urgentes de instrumental econmico tienen magnitudes del
orden de los 4 a 5 mil millones de dlares.404
Para dar una idea de lo que esta suma implica cabe sealar que equivale a 7
veces lo que se pag por los ferrocarriles ingleses, o bien que entre 1939 y
1947 el saldo favorable obtenido por la Argentina en su comercio con Estados
Unidos alcanz a 2.739 millones de dlares.

5. 17. ESTADO DE LA INDUSTRIA ARGENTINA AL CAER PERN SEGN LOS


INDUSTRIALES METALRGICOS
DIFICULTADES DEL ABASTECIMIENTO

Si se lograra hacer una estadstica de los perjuicios que sufre la industria por
el mal abastecimiento, se vera que la escasez de divisas es un problema
relativo comparado con el desperdicio de esfuerzos y de dinero que insumen
las gestiones y los gastos para obtener los materiales disponibles, y se
400

Metalurgia, marzo 1955, p. 3.


dem que 58
402
Bolsa de Cereales, Memoria, 1954. Tambin La Nacin. mayo 5, 1955.
403
Confederacin de la Produccin, Memoria, 1954. Tambin La Nacin, agosto 31, 1955.
404
Emilio Llorens, Radicacin de Capitales Extranjeros, en Revista de Economa Argentina,
enero-marzo 1952, p. 5.
401

211

POPULISMO Y DEPENDENCIA

evidenciara el error de estimular el incremento de la industria cuando el


potencial productivo se malgasta por negrsele los medios adecuados para
desarrollarse plenamente. Ya ha sido analizado ms de una vez lo oneroso
que resulta emplear materiales no aptos para el proceso a que se los somete,
porque no es posible obtener mejores, aunque su precio no sea superior.
"A ningn empresario se le puede atribuir imprevisin. Con la debida
antelacin han preparado y preparan sus pedidos. Pero el otorgamiento de las
divisas no se hace en tiempo y se repite o mantiene en la fbrica el panorama
expuesto.
PLENA OCUPACIN NO PRODUCTIVA

En la industria siderometargica existe total ocupacin, factor de indudable


importancia en el desenvolvimiento de nuestra vida econmica y social
Lamentablemente, esa plena ocupacin que en algunos oficios es francamente
escasez, obedece a circunstancias que no actan en forma de estmulo en la
economa, sino que por el contrario inciden en una disminucin de la renta
nacional. Al analizar los inconvenientes que acarrea a la industria la falta de
materiales adecuados y la baja productividad quedaron implcitamente
sealados algunos factores de ese carcter, que contribuyen a la plena
ocupacin sin aumentar los bienes disponibles y hacindolos ms costosos.
Otro ejemplo caracterstico, lo constituyen las tareas de mantenimiento. El
desgaste paulatino e inexorable de las instalaciones industriales, la falta de
reposicin de equipos, planteles y mquinas, y, lo que es ms grave an, la
imposibilidad de obtener en el mercado los repuestos, herramientas, etc., ms
indispensables, obligan al empresario a construir en sus propios talleres de
produccin gran parte de esos elementos. Perspectivas poco promisorias;
obras pblicas en construccin paralizadas; agricultura desalentada
Para la industria metalrgica tiene especial significado el hallar una frmula de
mejoramiento inmediato de sus posibilidades. Si bien la situacin actual no
ofrece motivos de inquietud, las perspectivas son poco promisorias. Sus
mercados principales lo constituyen la construccin, el campo, los transportes
y los consumos del hogar. En el primero se diferencian tres sectores bien definidos: las obras pblicas, la construccin privada en gran escala y la pequea
vivienda. En lo tocante a obras pblicas, el ambiente est muy retrado y no se
formulan proyectos de importancia; la construccin privada, salvo en el
aspecto propiedad horizontal, est paralizada, y se trabaja algo en pequeas
viviendas, donde la metalurgia tiene poco mercado. En general, la gran
empresa constructora, que moviliza tantas actividades, est en crisis. En el
campo, el agricultor est desalentado, y los ferrocarriles se muestran remisos
en colocar pedidos, cuando no compiten abiertamente con la industria privada
procurando su autoabastecimiento.
LOS INDUSTRIALES FRENTE AL ESTADO

Esta poltica de prescindencia del Gobierno en la actividad econmica,


enunciada en muchos captulos del Segundo Plan Quinquenal, debera
intensificarse para llegar pronto a la supresin del Estado-empresario en
competencia con el industrial privado y, en otros aspectos, a una economa
212

Milcades Pea

ms libre, con la menor intervencin estatal posible, de modo que pueda


evitarse el enorme trabajo de informacin, de recopilacin de datos y de
trmites burocrticos a que se ven obligadas las empresas como consecuencia
de los requerimientos y exigencias de que son objeto por parte de
reparticiones pblicas, en la mayora de los casos injustificados, pero siempre
factores de encarecimiento de los costos.
Estamos muy lejos de creer que debe abolirse el comercio de artculos
metalrgicos extranjeros, porque el aprovechamiento de la alta especializacin
y de las tcnicas avanzadas de otros pases ser siempre necesario y lo es
aun para los ms evolucionados industrialmente. Consideramos que no puede
la Federacin, como entidad responsable, apoyar industrias que sern siempre
marginales, es decir, precarias, por falta de posibilidades tcnicas, por escasez
de mercado o por cualquier otro motivo. Y que tal posicin debe ser rigurosa
cuando esas industrias pretendan fabricar elementos delicados o de alta
precisin que deben utilizar otros industriales en mquinas o equipos de su
fabricacin.405

5. 18. EL GOBIERNO PERONISTA EN LA RUTA DE LA LIBRE EMPRESA


Una profunda transformacin se est operando en nuestro pas. Se reconoce a
la empresa privada y se confa en el hombre de empresa. Los bienes que
alguna vez fueron nacionalizados se estn devolviendo unos tras otros a las
entidades privadas. Se nos invita a participar en la direccin de las
organizaciones estatales. Y todo ello con absoluta libertad de opinin y total
independencia poltica. Sin embargo, estos son slo los primeros pasos.
Piensa nuestro gobierno aflojar paulatinamente los resortes burocrticos y dar
a las actividades privadas no solamente el rol de su propia existencia, sino,
adems y de eso ya tenemos signos inequvocos hacer desaparecer su
intervencin en nuestras actividades.406

CAPITULO VI
6. EL PERONISMO Y LA LUCHA DE CLASES
6. 1. PERN CONTRA LA LUCHA DE CLASES Y LOS SINDICATOS POLITIZADOS
Un oscuro sector de las fuerzas vivas, en lugar de comprender que el viejo
apotegma marxista de la lucha de clases, haba cado derrotado en los albores
de este siglo; por el ms humano y valiente de la colaboracin, que permite
mantener cordiales relaciones entre el Capital y el Trabajo bajo la regencia
tutelar del Estado; se resistieron a todo llamado a la comprensin... 407
405

Cmara Argentina de Industrias Metalrgicas, Memoria 1954-55. Tambin Metalurgia,


setiembre 1955.
406
Guillermo Kraft, La Argentina en la VII Reunin Plenaria del CYCYP, Mxico 1954, p. 126
407
Coronel J. D. Pern. Discurso radial comunicando la creacin de la Seccin Especial de
Represin del Comunismo. 1943
213

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Yo les hablaba un poco en comunismo. Por qu? Porque si les hubiera


hablado en otro idioma en el primer discurso me hubieran tirado el primer
naranjazo [...] Porque ellos eran hombres que llegaban de cuarenta aos de
marxismo y con dirigentes comunistas [...] Ellos queran ir a un punto que
crean, con la prdica de tantos aos, era el conveniente [...] Se inclinaban
ms hacia la lucha de clases [...] La gente que iba conmigo no quera ir adonde
iba yo; ellos queran ir adonde estaban acostumbrados a pensar que deban ir.
Yo no les dije que tenan que ir adonde yo iba; yo me puse delante de ellos e
inici la marcha en direccin hacia donde ellos queran ir; durante el viaje fui
dando la vuelta y los llev adonde yo quera408

INSERCIN SOLICITADA POR EL DIPUTADO VISCA CONCEPTOS SOCIALES


VERTIDOS POR EL SEOR PRESIDENTE DE LA NACIN, GENERAL JUAN
DOMINGO PERN

Sostenemos en la Secretaria de Trabajo y Previsin qu los problemas


sociales no se han resuelto nunca por la lucha, sino por la armona. Y es as
que propiciamos, no la lucha entre el capital y el trabajo, sino el acuerdo entre
unos y otros, tutelados los dos factores por la autoridad y la justicia que emana
del Estado. Lo entendemos as los soldados, porque a fuerza de ser tcnicos
en la lucha, es que amamos tanto la armona y la paz.409
Dentro de nuestro orden interno hemos creado los Derechos del Trabajador, y
es incomprensible cmo algunos piensan que son dedicados a los obreros o a
los operarios de cualquier naturaleza, pues esos derechos comprenden a
todos, desde el presidente de la Repblica hasta el ltimo ciudadano, y desde
el ms poderoso capitalista hasta el ms pobre de nuestros artesanos.410
Sobre el frontispicio del antiguo palacio del Concejo Deliberante de la ciudad
de Buenos Aires, pudo haberse estampado la leyenda: Esta es la verdadera
casa de los hombres que trabajan. Y junto a esta leyenda que abra de par en
par las puertas de la sede del trabajo, a todos los que llegaban en demanda de
justicia para sus derechos desconocidos, esta afirmacin, que fue la consigna
severa a la cual ajustamos nuestra labor desde entonces: Buscamos suprimir
la lucha de cases, suplantndola por un acuerdo justo entre obreros y
patronos, al amparo de la justicia que emana del Estado.411
Queremos sindicatos gremiales, no sindicatos polticos. Queremos que los
representantes obreros sean hombres que en sus sindicatos se sientan
solamente obreros; anhelamos desterrar de las agremiaciones la poltica y las
ideologas extraas a las masas. La poltica ha de hacerse en los comits; los
sindicatos han de hacer pura y exclusivamente poltica gremial y obrera412

408

Juan. D. Pern.Conduccin Poltica, Mundo Peronista, p. 290. Bs. As., 1950


28 de junio de 1944
410
15 de octubre de 1947
411
J. D. Pern, mayo de 1944. Citado como Insercin, PERN en DSCDN, 4 de julio de
1951, p, 921-32
412
J. D. Pern, 8 de septiembre de 1944. Citado como Insercin, PERN en DSCDN, Julio
4, 1951, p, 921-32
409

214

Milcades Pea

6 . 2 . GREMIALISTAS Y CONSTITUCIONALISTAS PERONISTAS CONTRA EL


DERECHO DE HUELGA
Sr. Salvo. Deca hoy un seor convencional que haba llegado el Mesas, el
hombre esperado para tomar el movimiento y prometer lo que no cumplira.
Los obreros y los dirigentes, que representamos a gremios que cuentan con
mayoras ms grandes que las que componen el Partido Radical, podemos
afirmar que las promesas se han cumplido con creces. (Muy bien! Muy bien!)
Si no se cumplen en mayor escala, es precisamente porque los obreros de la
era peroniana sabemos esperar con la cordura que recin pedan los seores
convencionales y no queremos avanzar ms de lo realmente necesario. (Muy
bien! Muy bien! Aplausos).
Sr. Salvo. Yo represento a uno de los gremios mayoritarios del pas, a uno
de los que ha realizado mayor nmero de huelgas. Con motivo de esas
huelgas he recorrido toda la Repblica y lo digo con toda responsabilidad que
jams fuimos molestados.
Sr. Salvo. Ha habido momentos en que los policas han tenido que cumplir
con un deber. Hemos formado conciencia en nuestros afiliados. Haba un
derecho que defender. Abogar por l es la misin de los dirigentes. Los
gobiernos anteriores no dieron libertad para que se formara aquella conciencia.
El sector minoritario pregunta por qu no se da el derecho de huelga. Darlo
sera como poner en los reglamentos militares el derecho de rebelin armada.
Como dirigente obrero, digo con toda responsabilidad y perdneseme la
expresin que las huelgas se han hecho para los machos; es cuestin de
hecho; por tanto, no se precisa el derecho.
Sr. Salvo. Como dirigente obrero debo exponer por qu razn la causa
peroniana no quiere el derecho de huelga. Si deseamos que en el futuro esta
Nacin sea socialmente justa, deben de estar de acuerdo conmigo los seores
convencionales en que no podemos despus de enunciar ese propsito, hablar
a rengln seguido del derecho de huelga que trae la anarqua y que significara
dudar de nuestra responsabilidad y de que en adelante nuestro pas ser
socialmente justo. (Muy bien! Muy bien! Aplausos).
Consagrar el derecho de huelga es estar en contra del avance de la clase
proletaria en el campo de las mejoras sociales.
Sr. Sampay. Por su parte, la libertad sindical queda reconocida
expresamente como instrumento bsico de la defensa de los intereses
gremiales garantizados por la reforma constitucional. El derecho de huelga es
un derecho natural del hombre en el campo del trabajo, como lo es el de
resistencia a la opresin en el campo poltico; pero si bien existe un derecho
natural de huelga, no puede haber un derecho positivo de la huelga, porque
aunque esto haya sonado como un galimatas es evidente que la huelga
implica un rompimiento con el orden jurdico establecido, que, como tal, tiene
la pretensin de ser un orden justo, y no olvidemos que la exclusin del
215

POPULISMO Y DEPENDENCIA

recurso a la fuerza es el fin de toda organizacin social. El derecho absoluto de


huelga, por tanto, no puede ser consagrado en una constitucin.
Sr. Perazzolo. Los trabajadores que estamos embanderados en la causa
sindicalista desde hace muchos aos miramos el presente con la sonrisa en
los labios y el corazn conmovido, Recordamos que hace aos las
manifestaciones del 1 de Mayo tenan el carcter de protesta por la ejecucin
de los obreros de Chicago. Eran entonces una expresin de odio, de rebelda y
de lucha contra el capitalismo. Pero desde que est el general Pern al frente
de los destinos de la patria, ya no albergamos odios ni rencores: nos reunimos
junto a la tribuna del de Mayo para bendecir a Dios y celebrar la felicidad de
los trabajadores argentinos. (Muy bien! Muy bien!, Aplausos). (Constituyente
1949).69

CAPITULO VII
7. LA POLITICA INTERNACIONAL PERONISTA
7. 1. NOSOTROS VAMOS A FORMAR PARTE DEL FRENTE OCCIDENTAL
Tomando el campo general, yo he dicho muchas veces que nosotros, en
nuestra accin interna como internacional, no tenemos ms que un problema,
que es el problema internacional.
El problema econmico lo hemos resuelto.
El problema social se ha resuelto solo, con la solucin del problema
econmico.
Pero tenemos el problema internacional; ese s que es difcil
Por razones polticas, ideolgicas, geogrficas y estratgicas, nosotros no
podemos entrar a favor del comunismo.
De modo que, descartado eso, nosotros ya determinamos en dnde est
nuestro centro de gravedad en la accin: en el frente occidental.
Nosotros vamos a formar parte del frente occidental, y lo que se avecina va a
ser una lucha entre el frente occidental y el oriental.
Como nosotros estarnos en uno de ellos, tenemos determinado all el gran
espacio en donde vamos a actuar.
Pero nosotros tenemos que actuar con una gran prudencia.413

413

J. D. Pern, Conduccin Poltica, clases dictadas en la Escuela Superior Peronista.


Presidencia de la Nacin, Subsecretara de Informaciones, Bs. Aires, 1954.
216

Milcades Pea

7. 2. EL TRATADO DE RO DE JANEIRO "ES EL CUMPLIMIENTO DE UNA


ASPIRACIN NACIONAL
El Tratado Interamericano de Asistencia Recproca, cuyo antecedente
inmediato es la Resolucin VIII de la Conferencia Interamericana sobre
Problemas de la Guerra y de la Paz (Acta de Chapultepec, que se agrega
como anexo 3), concuerda con el acendrado espritu pacifista del Gobierno y
pueblo argentino, y en mrito a ello, el Poder Ejecutivo espera que vuestra
honorabilidad lo honrar al prestar a ese documento la aprobacin
constitucional correspondiente, en la forma del proyecto de ley que se
acompaa. Dios guarde a vuestra honorabilidad. (Correspondencia Juan Pern
- Juan Atilio Bramuglia).
Sr. Visca. Seor presidente: este tratado es el cumplimiento de una
aspiracin nacional a travs de los representantes de una legtima mayora
que asume la responsabilidad ante la historia.
El general Pern tiene la suficiente autoridad y gallarda espiritual para asumir
la total responsabilidad de la firma de este tratado que es un abrazo a las
veintin naciones americanas.414

7. 3. EL PARTIDO CONSERVADOR APOYA LA POLTICA INTERNACIONAL DE PERN


Sr. Pastor. La Conferencia de Ro se finaliz el 2 de noviembre de 1947. El
Senado de la Nacin se pronunci el 22 de julio de 1948. Lleg a esta Cmara
en agosto del mismo ao; de modo que de julio de 1948 a junio de 1950 han
transcurrido exactamente dos aos. Qu explicacin puede drsele al pas
sobre la inercia de los poderes pblicos argentinos? Qu razones
fundamentales, a pesar de los compromisos que entraa el propio convenio,
detuvieron durante dos aos la decisin argentina que se pronunciara sobre
este convenio?
Con este concepto, con espritu de amplia solidaridad americana, solamente
combatido por ideologas disolventes, y con el sentimiento de orden ciudadano
que dejo expresado, yo, seor presidente, voy a dar mi voto con plena
conciencia, porque creo que en este instante la Repblica debe apresurarse a
cumplir su compromiso de Ro de Janeiro y debe el Congreso Nacional concurrir a dar la conformidad constitucional necesaria a ese pacto. (Muy bien!
Muy bien!).415

7. 4. POR EL TRATADO DE RO DE JANEIRO EL PAS DELEGA SU SOBERANA EN UN


SUPERESTADO DOMINADO POR USA
El rgano de Consulta del Sistema Interamericano formado por los
cancilleres de los veintin pases est facultado por el artculo 8 del Pacto
414
415

DSCDN, 28 de junio de 1950. Intervencin del diputado peronista Visca


dem, Intervencin del diputado conservador Reynaldo Pstor.
217

POPULISMO Y DEPENDENCIA

para tomar una o ms de las siguientes medidas: el retiro de los jefes de


misin; la ruptura de las relaciones diplomticas; la ruptura de las relaciones
consulares; la interrupcin parcial o total de las relaciones econmicas o de las
comunicaciones ferroviarias, martimas, areas, postales, telegrficas,
telefnicas, radiotelefnicas o radiotelegrficas y el empleo de la fuerza
armada. Estas medidas, de acuerdo al artculo 20 del Pacto son obligatorias
para todos los Estados signatarios del presente tratado que lo hayan
ratificado. Por su parte el artculo 18 establece: El rgano de Consulta
adoptar sus decisiones por el voto de los dos tercios de los signatarios que
hayan ratificado el tratado.

CAPITULO VIII
8. EL BONAPARTISMO CON FALDAS

Eva Pern en Espaa con el tirano fascista Francisco Franco. Junio de 1947

8. 1. EL PENSAMIENTO DE EVA PERN,


"AQU NO NECESITAMOS MUCHAS INTELIGENCIAS"
Queremos devolver a Espaa y a toda Europa; centuplicado; el bien que nos
hicieron al crearnos un nuevo mundo. Y no podemos dejar este mensaje sin
rendir el homenaje de admiracin que nos inspira la actitud del hombre que
rige a Espaa y que ha tenido para con nuestra embajadora, la caballerosidad
proverbial en todo espaol y todo dignsimo soldado de Espaa. El
Generalsimo Franco ha hincado, como nuestro Pern, en el fervor de su
pueblo; tambin arrasa sus ojos de lgrimas ante el emotivo espectculo de
sus muchedumbres...416

416

Mensaje de Eva Duarte de Pern desde Espaa, A los descamisados argentinos. 11 de


Junio de 1947
218

Milcades Pea

...As como los obreros argentinos obedecen siempre lo que les ordena el
general Pern, ustedes los trabajadores espaoles tiene que obedecer
siempre al general Franco.417
...Nobles de Espaa! Tambin he recibido vuestro homenaje, no menos
clido que el homenaje popular, precisamente porque sois nobles, porque sois
lo que sabis ser, modelos en vuestra adustez de las clases populares. Y para
terminar, espaoles, quiero deciros algo ms: He comprendido toda la
grandeza del hombre que preside vuestra Patria. A l se debe ese
resurgimiento de las viejas virtudes espaolas, que sealaba en un discurso mi
esposo, el general Pern. A l se debe la exaltacin de un puado de virtudes
sencillas y elementales con las que la gente de la hispana estirpe marcha
segura hacia un futuro de paz y esplendor.418

Me animo a hablar porque, como mujer argentina y como ia ms fervorosa y


apasionada peronista, nada puede haber ms grande que hablar de Pern y
de su doctrina extraordinaria.
Desde este sitio, nuestro primer maestro, el general Pern, va a ensearnos su doctrina:
el Justicialismo, que l nos ha dado, arrancndola de la claridad genial de su inteligencia
y del fuego ardoroso de su corazn.
Por eso, cuando me pidieron unas palabras para inscribir en el frente de esta sala, eleg
una frase muy clara y muy honda: No concibo el Justicialismo sin Pern.
Muchas veces le he odo decir al General que los hombres pasan y que quedan
solamente las doctrinas. Hace unos cuantos das, el 24 de febrero, nos dijo que haba
llegado el momento de reemplazar a Pern por el Justicialismo.
He meditado mucho en esas palabras, y quiero creer en ellas; quiero aceptadas, porque
las ha dicho Pern, cuya palabra es sagrada para todos los peronistas de verdad... Pero
mi corazn se resiste a creer que Pern pueda ser sustituido por su doctrina!
Yo s que es necesario y urgente que el Justicialismo sea conocido, entendido y querido
por todos, pero nadie se har justicialista si primero no es peronista de corazn, y para
ser peronista, lo primero es querer a Pern con toda el alma.
Aqu no necesitamos muchas inteligencias, sino muchos corazones, porque el
Justicialismo se aprende ms con el corazn que con la inteligencia.Por eso tambin tengo fe en el triunfo del Justicialismo de Pern, porque est
en los corazones ms que en las inteligencias.
Pero quiero hacer con ustedes un estudio profundo de la Historia del
Peronismo; y Pern, que es para m de los grandes, no slo por sus grandes
obras, sino tambin como lo vamos a ver en clases posteriores por sus
417

Discurso de Eva Pern en la Escuela de Capacitacin Profesional de Madrid. 14 de Junio


de 1947
418
Discurso radial de Eva Pern, Despedida de Espaa, por Radio Nacional de Espaa. 26
de Junio de 1947
219

POPULISMO Y DEPENDENCIA

pequeas cosas, ha realizado todo esto que, repasando la Historia, no vemos


en ningn otro hombre con la perfeccin con que las lleva a cabo este hombre
singular de los quilates del general Pern.
El general Pern es de esos hombres extraordinarios que polarizan la historia
universal. Nosotros nos damos cuenta de que tiene todo lo bueno de los
grandes hombres y de que no tiene nada de lo malo de los grandes hombres.
El Movimiento Peronista fue tambin el 17 de Octubre una gran reaccin de
masas, mayor quizs que la misma Revolucin Francesa, aunque pacfica.
Cul es la diferencia y por qu el Movimiento Peronista super a la
Revolucin Francesa? Porque la masa supo inclinarse por un conductor que
no tuvieron ni la Revolucin Francesa ni la Revolucin Rusa. Porque el coronel
Pern quiso probar que esa masa lo quera de verdad y decidi entonces que
lo eligiese libremente el 24 de febrero.419

8. 2. "PERN LO ES TODO"
Nosotros sabemos perfectamente, aunque Pern, en su humildad, no quiere
hablar de s mismo, que l lo es todo. Es el alma, el nervio, la esperanza y la
realidad del pueblo argentino. Nosotros sabemos que sol hay uno solo, y que
aqu, en nuestro movimiento, hay un solo hombre que tiene luz propia: Pern.
Todos nos alimentamos de su luz.
Si alguien se cree algo dentro de nuestro movimiento, si cae en el error de
creerse que es alguien con personalidad propia en nuestro movimiento,
nosotros nos asombramos viendo hasta dnde puede llegar su ignorancia,
hasta dnde los puede perder la vanidad, hasta dnde puede perder la
ambicin a los hombres, hacindoles creerse alguien cuando, en este mismo
siglo y en este mismo pueblo, hay ya un conductor, un gua y un maestro.
Claro que un caudillo puede ser reemplazado; pero un genio y un conductor:
jams! Con l muere el movimiento. Ser permanente si los hombres, a travs
de l, aun despus de haberse ido, siguen teniendo su luz, su bandera y su
doctrina. Es por eso que Pern no podr ser reemplazado jams dentro de
nuestro movimiento peronista, ni ahora ni despus.
Por eso nosotros no tenemos ms que a Pern; no vemos ms que por los
ojos de Pern; no sentimos ms que por Pern y no hablamos ms que por
boca de Pern. Ese debe ser nuestro gran objetivo, y si aun nos saliramos de
esa lnea de conducta, el pueblo, que es maravilloso, nos hara perder en la
noche y caeramos en el desprecio de todos los ciudadanos argentinos, por no
haber sabido tener la entereza moral, poltica y patritica de no aceptar que a
los genios no se les puede comparar ni profanar con ninguna figura de su
siglo..., (porque son eso: genios!...).420

419

Eva Pern, Historia del Peronismo. Presidencia de la Nacin, Subsecretara de


Informaciones, Bs. Aires, 1953.
420
Eva Pern. dem.
220

Milcades Pea

8. 3. LO FUNDAMENTAL ES QUE SE MANTENGAN ORGANIZADOS LOS CUADROS


SINDICALES
Desgraciadamente, en los cuadros polticos no tenemos la misma fuerza que
en los cuadros sindicales.
Frente a la antipatria, los obreros pueden paralizar el pas. Ellos pueden decir:
Hasta que se vayan, no hay luz ni hay nada. Y qu van a hacer entonces?
La antipatria tiene que ceder.
Por eso, lo fundamental es que se mantengan organizados los cuadros
sindicales, porque de ese modo podemos tener una seguridad --la nica, por
cierto de respaldar cualquier accin contra la antipatria, como respaldaron la
del 17 de Octubre.
Desde entonces, gracias al sindicalismo, gracias al pueblo argentino, estamos
viviendo esta aurora de felicidad y de grandeza.

8. 4. MARX JUZGADO POR EVA DUARTE DE PERN


Para nosotros, Marx es un propulsor. Ya he dicho que vemos en l a un jefe de
ruta que equivoc el camino, pero jefe al fin.
En l hay dos aspectos fundamentales: primero, el organizador o conductor del
movimiento obrero internacional y, segundo, el creador de una doctrina.
Como conductor del movimiento obrero internacional, los pueblos del mundo le
deben que les haya hecho entender que los trabajadores deben unirse.
Recuerden ustedes que eso mismo repite y repetir siempre el general Pern
a sus trabajadores. Unidos -dice Pern-, los trabajadores son invencibles.
Si Marx hubiese hecho solamente eso, y si se hubiese dedicado a esa teora,
uniendo a todos los trabajadores del mundo en procura de soluciones justas a
sus problemas, su gloria sera indiscutible.
Pero lo discutible de l es y seguir siendo siempre su doctrina, pues aunque
estaba destinada al pueblo, muy pocos hombres del pueblo la abrazaron
conscientemente, y muchos lo hicieron inconscientemente, sin saber con
exactitud de qu se trataba, ms bien como un gesto de rebelda que como
una solucin.
La doctrina de Marx es, por otra parte, contraria a los sentimientos del pueblo,
sentimientos profundamente humanos.
Niega el sentimiento religioso y la existencia de Dios. Podr el clericalismo ser
impopular, pero nada es ms popular que el sentimiento religioso y la idea de
Dios.

221

POPULISMO Y DEPENDENCIA

El marxismo es, adems, materialista, y esto tambin lo hace impopular. El


marxismo es extraordinariamente materialista. Por otra parte, es impopular
porque, suprime el derecho de propiedad, tan profundamente, humano.
Pero, por sobre todo, es interesante destacar que Marx, como conductor de las
primeras organizaciones obreras, interpret el sentir de las masas, y por este
hecho le debemos considerar como un precursor en el mundo.
Su doctrina, en cambio, es totalmente contraria al sentimiento popular.
Solamente por desesperacin o desconocimiento de la doctrina marxista pudo
el comunismo difundirse tanto en el mundo; se difundi ms por lo que iba a
destruir que por lo que prometa construir.421

CAPITULO IX
9. PERONISMO, SERVILISMO, ADULONERIA
9. 1. EL CONTRALMIRANTE TEISAIRE. . .
La mayora del pueblo argentino, con esa sabidura con que siempre ha
salvado los momentos crticos, slo necesitaba alguien en quien creer, y
encontr al general Pern.
El pueblo no se equivoc; nadie hizo ms que el general Pern en tan corto
tiempo. Uno solo de sus actos hubiera bastado para consagrar elogiosamente
cualquier presidencia del pasado. Bajo su direccin el pas se va recuperando,
con su justicia social se han evitado horas de gran tristeza para la Repblica y
nuestro pas es hoy un oasis en un mundo mezquino y turbulento.
Dura ha sido la leccin; difcil ponerle remedio, pero se le ha puesto, y como
enseanza el peronismo viene aqu a consolidar su obra. Nada puede
detenernos, cuando coros del pueblo elevan ya al Altsimo un himno de
agradecimiento, porque gracias al general Pern, pronunciar la palabra
Argentina equivale a decir pas libre, justa y soberano. (Muy bien! Muy bien!
Aplausos prolongados. Varios seores convencionales rodean y felicitan al
orador) 422

9.2. EL CONVENCIONAL SAMPAY


El sector mayoritario de la Comisin Revisora tiene el convencimiento,
compartido por la mayora del pueblo argentino, de que si se atiende la
extraordinaria realidad poltica que vivimos, urge la reforma constitucional que
posibilite la reeleccin presidencial. El pas experimenta un profundo proceso
revolucionario de superacin del liberalismo burgus es la manifestacin
argentina del colapso definitivo de la cultura moderna, con las formas de
organizacin que le son propias, cumplido por los sectores populares
argentinos tras una personalidad poltica excepcional, que, despus de tomar
conciencia histrica de esa crisis, despus de precisar lo que con ella muere y
lo valioso que por ella se regenera, porque es lo inmutable y eterno de la
421
422

dem.
Teisaire, 1949. dem que 50. p. 355.
222

Milcades Pea

civilizacin cristiana, conduce al pas con firmeza y clarividencia, hacia la


superacin del momento crucial que vive el mundo. (Muy bien! Muy bien!
Aplausos).
Este movimiento popular en torno al general Pern (aplausos) porque,
cronolgicamente, lo primario fue el jefe poltico y lo consecuente la formacin
de los cuadros masivos que lo sostienen se funda en una amplsima
confianza en virtud poltica y apunta a la realizacin revolucionaria de los ms
altos valores en la comunidad, porque el vnculo que unifica al general Pern y
a las masas populares argentinas es la participacin en la misma empresa.
(Muy bien! Muy bien! Aplausos). Esta forma extraordinaria de gobierno
sociolgicamente hablando, porque jurdicamente se da en las democracias, a
la inversa de los totalitarismos rojos o pardos, en la regularidad de las formas
establecidas, como es el caso actual de la leadership de los presidentes
americanos reelegidos hasta la muerte es por su propia naturaleza de
carcter personal y temporal: la confianza del pueblo no se transmite porque
se asienta en la sublimacin del prestigio de un hombre, y la accin personal
en consecucin de la empresa slo se agota cuando se cumplen sus objetivos.
Se comprende entonces, seor presidente, que si la suerte de esta empresa
argentina depende de la posibilidad constitucional de que el general Pern sea
reelegido presidente de la Repblica (aplausos) por el voto libre de sus
conciudadanos...
Sr. Sampay... debe quitarse de la Constitucin ese impedimento que no
aconsejan ni la prudencia poltica ni la circunstancia histrica que vive el pas.
(Muy bien! Muy bien! Aplausos).423

9. 3. EL SENADO Y LA CMARA DE DIPUTADOS...


PROYECTO DE LEY EL SENADO Y CMARA DE DIPUTADOS, ETC.
Art. 1 Declrase Mes del Justicialismo el mes de octubre de 1951, en
homenaje a la accin de justicia social cumplida por el excelentsimo seor
presidente de la Nacin, general don Juan Pern, y por la seora Eva Pern.
Art. 2 En los aos sucesivos se denominar Semana del Justicialismo la
comprendida entre los das 14 al 20, inclusive, del mes de octubre.
Art. 3 Declrase monumento histrico el edificio situado en la calle Per,
entre Hiplito Yrigoyen y avenida Presidente Julio A. Roca, donde al crearse la
Secretara de Trabajo y Previsin por decreto 1S.074/43 - ley 12.921,
constituy su despacho el primer titular, coronel don Juan Pern.
En el mencionado edificio podr continuar funcionando el Ministerio de Trabajo
y Previsin, pero una vez que el actual presidente de la Nacin deje de ejercer
la primera magistratura, deber ser destinado, exclusivamente, a la finalidad
rememorativa establecida en el prrafo anterior.424
423
424

Sampay. dem, p. 291., 1949


Cmara de Diputados, DSCDN. 27 de Junio de 1951, p. 787.
223

POPULISMO Y DEPENDENCIA

9. 4. LOS PLUMFEROS ANNIMOS. . .


Eva Pern, que no reconoci lmite humano cuando la Patria le reclamaba una
decisin, una palabra, un gesto, no slo represent comprensin
inteligentsima del pensamiento peronista, sino parte entraable de su espritu
y razn de sus realizaciones ms conmovedoras. La Historia del Peronismo
encontr en ella a su figura prodigiosamente espiritual y a la vez a su intrprete
ms autorizada, a la reveladora sutil del sentido de los grandes y pequeos
hechos que componen su trayectoria.
La estructura orgnica que el lder de la argentinidad ha configurado como
fuerza resolutiva de nuestra vida poltica, social y econmica hall su exacto
equivalente en la obra que esta mujer, orgullo de nuestro siglo, llev a cabo.
Eva Pern, claro impulso, fuerza esencialmente propulsora del bien en todos
sus aspectos, identificada en un todo con el Lder y con su pueblo, hizo que a
travs de su palabra pudiramos comprender mejor la Historia del Peronismo,
as como la comprendemos a ella a travs de su infinito amor convertido en
hechos y gestos memorables. En la expresin de sus conceptos aparece toda
su grandeza, esa misma grandeza que ha conmovido al mundo y que es su
condicin ms definidora.425
El pueblo descubre intuitivamente a su Conductor, y ste responde a su
multitudinario llamado y se hace presente con todos los caracteres de la
aparicin del ser largamente esperado que llega de pronto y entra en la
Historia con su primer gesto. El general Pern, que rene en su personalidad
las excepcionales facultades del hombre destinado a llevar a su pueblo al
cumplimiento de todas sus posibilidades histricas, imparte su doctrina con
sabia palabra y concepcin trascendente.
Maestro de la Conduccin en sus aspectos mediatos e inmediatos, el lder de
la nacionalidad forma a la ciudadana en los principios fundamentales de su
posicin ante el mundo. Cada una de sus clases, desde todo punto de vista
magistrales, proporciona con absoluta claridad y eficacia didcticas el
panorama global de lo que el Peronismo significa como movimiento y como
filosofa. La necesidad de capacitar al dirigente y de adoctrinar al pueblo surge
como finalidad de esta publicacin, que, en estilo que la verdad embellece de
continuo, seala los fines superiores de la Conduccin poltica peronista, su
medular sentido de solidaridad humana.
Cada una de sus pginas revela el talento creador del Lder, cuya visin de la
Patria no se circunscribe al presente; el Peronismo, que debe a Eva Pern su
impulso ms luminoso, es cimiento del futuro, y ello trasciende de estas clases
destinadas a exponer y analizar la esencia misma de la doctrina redentora, la
lnea de su conducta, la dimensin de su contenido. Este volumen rene los
exponentes del importante estudio, en su integridad; los conceptos vertidos por
el general Pern, profundamente formativos de la nueva conciencia argentina.

425

Eva Pern, Historia del Peronismo. Presidencia de la Nacin, Subsecretara de


Informaciones, Bs. Aires, 1953.
224

Milcades Pea

En su totalidad, las clases dictadas en la Escuela Superior Peronista se


consignan en la presente publicacin, destinada a difundir los planteamientos y
conclusiones de lo que representa la Conduccin poltica, como arte y
necesidad, a travs del pensamiento del Lder. El fundamento y estructura de
cada tema, la maestra con que todos han sido tratados, confieren condicin
rectora a esta obra primordial de la didctica peronista.426

9. 5. . . . Y EL CAPITN DE NAVIO ISAAC ROJAS


En ocasin de una visita que el Secretario General de la CGT hizo a la Base
Naval de Puerto Belgrano, el diario La Prensa, del 11 de mayo de 1952, daba
la siguiente noticia:
Ofreci la demostracin el Capitn de Navo Isaac Rojas, quien entreg al
seor Espejo un mstil con las insignias de la Marina de Guerra. Expres dicho
Jefe que los hombres de la Base Naval sentan una honda satisfaccin por la
visita que traa el saludo y representacin de todos los trabajadores. Termin
brindando por el general Pern, por la seora Eva Pern y por la CGT.427

CAPITULO X
10. DEL PARAISO BONAPARTISTA A LA REVOLUCION LIBERTADORA
10. 1. AO 1954. EL PROBLEMA ECONMICO Y EL SOCIAL ESTN RESUELTOS
DEFINITIVAMENTE EN CUANTO AL POLTICO, NO TENGO NINGUNA
PREOCUPACIN"
La situacin general es buena. Yo analizo y veo la situacin con hechos
realistas y conocimientos profundos de los factores que juegan en todo est
complejo problema que es la economa, lo social y lo poltico.
El problema econmico y el social estn resueltos definitivamente. El problema
econmico y el social no son preocupaciones para el gobierno. En cuanto al
problema poltico, no tengo ninguna preocupacin. Cuando votaban los
hombres, ganbamos; ahora que votan las mujeres vamos a robar. Dios me
libre cuando voten los pibes!428

426

Eva Duarte de Pern, Historia del Peronismo. Presidencia de la Nacin, Subsecretara de


Informaciones, Bs. As., 1953
427
La Prensa, 11 de mayo de 1952
428
J. D. Pern, Conduccin Poltica, clases dictadas en la Escuela Superior Peronista.
Presidencia de la Nacin, Subsecretara de Informaciones, Bs. Aires, 1954.
225

POPULISMO Y DEPENDENCIA

10. 2. AO 1955: HACIA EL PUTCH DEL 16 DE JUNI0


10. 2. 1. "RECOMIENDO CALMA Y TRANQUILIDAD.
DEL TRABAJO A CASA Y DE CASA AL TRABAJO"
Una vez ms nuestra lucha inquebrantable por la liberacin del pueblo
argentino nos enfrenta con la reaccin y con las consabidas violencias de su
histerismo.
En cierto momento pens que la oligarqua estaba ya definitivamente vencida y
que los numerosos fracasos de sus empresas antipopulares, siempre al
margen de la ley, de la justicia y de la democracia y siempre respaldada por
alguna fuerza internacional, haban persuadido a nuestros adversarios y
enemigos acerca de la necesidad de trabajar en paz por la felicidad comn y
por la grandeza nacional.
Una de las formas de la oligarqua que nunca abandon del todo la lucha fue
precisamente la oligarqua clerical. Durante doce aos el gobierno trat, por
todos los medios posibles, de obtener la armona total en sus relaciones con la
jerarqua eclesistica.
En cambio, el Gobierno hizo todo lo posible para sostener material y
moralmente la accin del clero. Tanto una como otra forma de sostenimiento le
fue otorgada con exceso. El pueblo argentino es un testigo insobornable de
todo lo que el Gobierno realiz en ese sentido. Yo entenda que era mi deber,
como gobernante del pueblo, tratar de separar y liberar al clero de sus
antiguos compromisos con la oligarqua, para facilitar la independencia de su
accin a fin de que pudiese servir al pueblo y no servir a la oligarqua.
Desgraciadamente, cierto sector del clero con cuyo materialismo y soberbia
se ha solidarizado ahora prcticamente toda la jerarqua eclesistica no
pudo ser persuadido por nuestra accin. Muchas veces llegaron hasta m las
organizaciones sindicales que, con la experiencia de sus luchas, conocen bien
a los enemigos del pueblo, y me sealaron el peligro que significaba nuestra
actitud positiva frente al clero.
He declarado ya que desde 1943 cierto sector del clero el clero que vive de
las prebendas de las damas oligarcas se enfrent con nuestro movimiento,
que nunca dej de ser cristiano por su carcter solidario, humilde, y por todo
cuanto hemos hecho, ms que por todo lo que hemos dicho.
Recuerdo, por ejemplo, la lucha sistemtica contra la persona y contra la obra
social de la seora Eva Pern y de su benemrita Fundacin; la campaa de
calumnias y difamaciones de que fueran objeto las mujeres del Partido
Peronista Femenino, campaa carente de todo espritu cristiano y totalmente
injusta; las actitudes de numerosos miembros del clero que se negaron cuando
ste trat de realizar oficios religiosos por la salud o la memoria de la seora
Eva Pern; el desprecio por la organizacin obrera que se agrupa en la
Confederacin General del Trabajo; las campaas organizadas contra la
posicin ideolgica del movimiento peronista, posicin de paz para la
reconciliacin del mundo; la prdica de rumores destinados a lograr el
226

Milcades Pea

desprestigio de los hombres de gobierno mediante las ms dispares


acusaciones; las campaas tendientes a crear el descrdito del Gobierno en
el exterior de la Repblica; los ataques injustificados contra las
organizaciones juveniles y las ms infames calumnias contra las actividades
que ellas realizan a puertas abiertas, etc.
He querido referirme tan slo a la dolorosa historia de nuestras relaciones con
la oligarqua clerical. Los acontecimientos de estos ltimos tiempos y los
hechos ignominiosos de estos ltimos das los conoce todo el pas.
Antes que la infamia organizada y la traicin deleznable provoquen una
explosin incontenible de ira en nuestro pueblo, que est a punto de estallar,
yo deseo exponer con toda claridad la posicin y las decisiones adoptadas
por el Poder Ejecutivo frente a la situacin que denunciamos como una
verdadera agresin interna e internacional contra el pueblo argentino, justo,
libre y soberano.
Frente a los actos de violencia que son de dominio pblico y que el 11 de
junio tuvieron como escenario la Plaza de Mayo, plaza del Congreso y
diversas calles de la ciudad, deseo hacer llegar al pueblo la palabra del
Gobierno para llamar a la cordura a los exaltados que pretenden resolver por
la violencia lo que en los pueblos civilizados debe alcanzarse por la va legal
de la opinin mayoritaria.
A los que de mala fe pretendan aprovechar esta situacin para crear un clima
artificial de subversin, les advierto que les conocemos y muy bien. Estos
hechos tienen un gran parecido con los sucesos que ocasionaron el famoso
"picnic" de la plaza San Martn. Sin duda, van a tener si insisten un desenlace
tambin similar, slo que deseo desde ya deslindar responsabilidades por los
extremos a que pueda llegarse en la represin popular de los mismos.
Los que siembran vientos pueden cosechar tempestades. Hasta ahora el
Gobierno puede haber aparentado debilidad en su deseo de mantener el
orden sin violencias. El lujo de ser dbil solamente se lo puede dar un
gobierno que es realmente fuerte. El gobierno fuerte es aquel que, como
nosotros, cuenta con el apoyo decidido y activo del pueblo.
Es indudable que o se ha perdido todo control o de lo contrario se trata de
actos subversivos que el Gobierno, en defensa del orden, est en la
obligacin de evitar por cualquier medio.
Sabemos que aparecern ahora de nuevo los eternos revolucionarios de caf
que giran en su provecho la supuesta participacin de jefes de las fuerzas
armadas y de las unidades de la polica, del ejrcito, de la marina o la
aviacin. A esos los conocemos bien, como tambin conocemos a los jefes
mencionados y sabemos adems de su patriotismo y acatamiento a la
autoridad civil de la Nacin. Por eso no nos inquieta, ni nos inquietar en
manera alguna, que estos promotores de motines sigan girando en blanco el
nombre de quienes los conocen tan bien como los conocemos nosotros.
Sin embargo, no estar de ms que les advierta que ya hemos tolerado
demasiado sus desmanes, que el pueblo est ya cansndose de sus
impertinencias de todo orden y que un da pueden llegar a provocar
227

POPULISMO Y DEPENDENCIA

reacciones difciles de prever en sus consecuencias. Como una conducta


general es necesario recordar la consigna de las horas de vigilia y
observacin: del trabajo a casa y de casa al trabajo.
No actuar, sino en contacto y coordinacin con la polica por los comandos
tcticos. Yo impartir cualquier otra orden en cada caso por los medios
correspondientes. Atentos y vigilantes: es la consigna. Por cada hombre que
puedan poner nuestros enemigos nosotros podemos poner diez y diez veces
ms hombres que los suyos.
Por eso recomiendo calma y tranquilidad. Nosotros somos serios y somos
responsables. No debemos dar espectculos como los que dieron ellos.
Nuestras organizaciones disciplinadas y orgnicas no pueden perder su
prestigio en chirinadas intrascendentes e inoperantes.429

10. 2. 2. LE PIDO A LOS TRABAJADORES QUE EN LOS ASUNTOS QUE SE ESTN


SUSCITANDO EN ESTOS DAS, ME DEJEN A M PARA QUE JUEGUE EL PARTIDO
Significativas proporciones adquiri el acto organizado por la C.G.T. para
desagraviar a la bandera y a la memoria de la esposa del presidente de la
Repblica. El paro general, dispuesto por la central obrera, e inici a la hora
sealada, a las 15, observndose desde entonces en la ciudad, que paraliz
sus actividades, con excepcin de los servicios imprescindibles, la marcha de
columnas de todos los gremios, con banderas y carteles alusivos. Desde el
Gran Buenos Aires, en trenes, mnibus y caravanas de camiones, afluyeron
grandes masas de trabajadores, que, con las de la Capital Federal,
convergentes todas en la plaza del Congreso, escenario de la concentracin,
prestaron al acto, con canciones y estribillos alusivos, el flamear de las
numerosas banderas y sus sostenidos aplausos en diversos pasajes del
discurso del primer magistrado, intensa vibracin humana.
El Secretario de la C.G.T., Sr. Di Pietro record las palabras del presidente de
la Nacin aconsejando prudencia, pero firmeza y vigilancia, frente a lo que
llam la antipatria y la regresin, y al referirse a los prximos comicios en los
que la ciudadana se pronunciar en favor o en contra de la separacin de la
Iglesia del Estado, pidi, en medio de las risas y aplausos de la concurrencia,
que ese partido el presidente se lo deje jugar a la C.G.T..
El orador concluy con nuevas afirmaciones de adhesin de la clase
trabajadora a la doctrina y la poltica gubernamental del primer mandatario,
subrayando que deba fijarse en el nimo popular el consejo reiterado por el
primer mandatario: Del trabajo a casa y de casa al trabajo, como una
demostracin de disciplina y de sentido de la responsabilidad ciudadana.430
El Presidente de la Repblica dijo: Finalmente, les prometo que, como
siempre, con el ms alto grado de prudencia de que sea capaz, he de hacer
cumplir la ley, sin violencias en lo posible, pero hacindola cumplir en todo
caso. Por eso, le agradezco al compaero Di Pietro lo que me termina de
429
430

J. D. Pern, discurso, junio 13, 1955.


Hctor Hugo Di Pietro, discurso, 14 de junio de 1955
228

Milcades Pea

decir: que en las decisiones de las urnas deje que los trabajadores se jueguen
ese partido. Y, en cambio, yo les pido, a los trabajadores que en los asuntos
que se estn suscitando en estos das, me dejen a m para que juegue el
partido.
"Compaeros. S por experiencia los valores que se encierran en los
corazones de nuestros hombres de trabajo. Yo los he visto luchar, los he visto
decididos a triunfar o a morir. De manera que s bien cules son sus valores, y
por eso es que estoy decidido a actuar en defensa y cumplimiento de la ley y
pido al pueblo tranquilidad y paciencia.
No ha llegado el momento de hacer nada todava. Si llegase, yo he de dar
oportunamente la orden. Producir ahora cualquier accin o disturbio, sera
gastar plvora en chimangos cosa que no queremos hacer.
"Precisamente, la tranquilidad del pueblo argentino descansa en la seriedad y
la prudencia del mismo pueblo. Y dentro de ese pueblo, la inmensa masa
trabajadora est dando a la Repblica y al mundo el ejemplo de su sabidura y
de su prudencia habitual. 431

10. 3. EL PUTCH DEL 16 DE JUNIO


10. 3. 1. EL EJRCITO DEFIENDE A PERN "PARA EVITAR LA GUERRA CIVIL"
El mensaje del general Lucero dice as:
"Seores:
Quiero en esta trasmisin, con el supremo anhelo de argentino y de soldado,
analizar qu actuacin nos correspondi en los acontecimientos luctuosos del
16 de junio, para contribuir a que impere la verdad en el cuadro interno de la
vida del pas y en el mbito internacional, con absoluta certidumbre, y se grabe
en ellos cul fue y cul seguir siendo la posicin responsable, legal y
patritica del Ejrcito en los destinos de la Nacin.
Para la institucin, para cada uno de nosotros, y para m, que hablo
recordando que tena la responsabilidad suprema del Ejrcito, fue motivo de
inolvidable orgullo expresarle al Excmo. seor Presidente, y por su intermedio
a la Nacin: "Mi General, el Ejrcito sin novedad, listo para cumplir con su
misin". Tal ratificacin, prevista noblemente, nos reconfort a todos. Y nos
sentimos satisfechos los hombres del Ejrcito de afrontar unidos,
invariablemente las ms graves contingencias.
Estamos seguros de que al proceder con fe absoluta en la justicia, hemos
hecho un bien a la Nacin, y en el devenir de los tiempos ha de reconocerse
que nada pudo ser ms feliz para la suerte de la Patria y de sus instituciones
que la postura asumida por el Ejrcito.

431

J. D. Pern, discurso, 14 de junio de 1955. Publicado en La Nacin.


229

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Nuestros conocimientos profesionales nos permiten deducir el caos que


reinara ahora en el pas si hubisemos seguido otro camino. Y fcil les ser
meditar sobre las consecuencias gravsimas de la guerra civil con el
desconcepto internacional y la tragedia de luchas sangrientas entre hijos del
solar patrio comn.
Seores:
El examen breve y objetivo de las etapas cumplidas el 16 de junio y en los das
posteriores, seala sin duda, verosmilmente, el real encuadramiento del
Ejrcito, para la justa apreciacin de la opinin de la Repblica y el juicio
ecunime de quienes en el extranjero siguen atentamente la vida argentina.432

10. 3. 2 "EL MINISTERIO DE MARINA FUE OCUPADO POR LAS TROPAS, PUES SE
TEMI QUE EL PUEBLO SE APODERASE DEL EDIFICIO"
Producidos los primeros actos de violencia, comenzaron a llegar grupos del
Pueblo, especialmente obreros que haban abandonado su trabajo al tener
noticia del ataque. Fue muy difcil impedir que llegaran o desviaran hacia otros
lugares ante el peligro de que fueran atacados a mansalva. Sin embargo
alcanc a enviar a mi ayudante y a algunos funcionarios conocidos para que,
con las autoridades de la C.G.T., impidieran que los obreros y el Pueblo se
expusiera al fuego, ya que las tropas cumplan en esos momentos su misin.
Era admirable ver el valor de los ciudadanos que con palos y herramientas de
trabajo deseaban defender el orden avanzando a pecho descubierto,
acompaando y ayudando a las tropas leales.
Terminado el combate con la rendicin del Ministerio de Marina, donde los tres
jefes, contralmirante Olivieri, Toranzo Caldern y contralmirante Gargiulo,
ordenaron levantar bandera de parlamento, fue ocupado por las tropas a su
pedido pues teman que el Pueblo se apoderase del edificio y de ellos.
Aunque algunos hechos, aparentemente de represalia, se han producido en la
Capital que supongo sean ms producto de actos de provocacin que de
reaccin popular el Pueblo ha guardado el orden y ha observado una
conducta digna de su tradicin y de su prudencia.433

10. 3. 3 "DESEO QUE MIS PRIMERAS PALABRAS SEAN PARA ENCOMIAR LA ACCIN
MARAVILLOSA QUE HA DESARROLLADO EL EJRCITO"
Deseo que mis primeras palabras sean para encomiar la accin maravillosa
que ha desarrollado el Ejrcito, cuyos componentes han demostrado ser
verdaderos soldados, ya que ni un solo cabo, ni soldado ha faltado a su deber.
No hablemos ya de los oficiales y de los jefes, que se han comportado como
valientes y leales.

432
433

General Franklin Lucero, junio 1955. Declaraciones. La Nacin, 12, de julio de 1955
J. D. Pern. Discurso, 23 de junio de 1955. Versin de Democracia.
230

Milcades Pea

Como Presidente de la Repblica, pido al pueblo que me escuche en lo que


voy a decirle. Nosotros, como pueblo civilizado no podemos tomar medidas
que sean aconsejadas por la pasin, sino por la reflexin.
La lucha debe ser entre soldados. Yo no quiero que muera un slo hombre
ms del pueblo. Yo les pido a los compaeros trabajadores que refrenen su
propia ira; que se muerdan, como me muerdo yo en estos momentos; que no
cometan ningn desmn. No nos perdonaramos nosotros que a la infamia de
nuestros enemigos le agregramos nuestra propia infamia. Por eso yo les pido
a todos los compaeros que estn tranquilos, que es el vnico triunfo que
puede enorgullecemos.
El ejrcito en esta jornada se ha portado como se ha portado siempre. No ha
defeccionado un solo hombre.
Todos los generales de la Repblica, los jefes, oficiales, suboficiales y
soldados han sabido cumplir brillantemente con su deber.
Nadie podr decir nunca jams que un soldado del ejrcito ha tirado sobre sus
hermanos, como nadie podr decir jams que hay un jefe o un oficial en el
ejrcito que sea tan canalla como para tirar un solo tiro sobre sus hermanos.
Por eso yo quiero que en esta ocasin, en que sellamos la unin indestructible
entre el pueblo y el ejrcito, cada uno de ustedes, hermanos argentinos,
levante en su corazn un altar a este ejrcito que no solamente ha sabido
cumplir con su deber, sino que lo ha cumplido.434

10. 3. 4. LA C.G.T. RINDE EL MS SENTIDO HOMENAJE AL EJRCITO


Sr. Ulloa. Seor presidente, seoras y seores diputados: nuevamente la
ciudadana argentina sufre un ataque de la traicin.
Digo esto en el Parlamento en representacin de la Confederacin General del
Trabajo, donde nos cobijamos todos los trabajadores de la patria, todos esos
aguerridos hombres que sienten el peronismo en el corazn y que venimos
siendo celosos custodios de la doctrina que para bien de los argentinos nos ha
legado Juan Pern y cuyo smbolo fue, es y ser siempre Eva Pern.
Nosotros, seor presidente, estamos a la espera de las directivas del general
Pern; estamos conteniendo los mpetus de nuestro espritu y aplacando los
nimos, tratando de refrenar el estado espiritual de reaccin en que se
encuentran nuestros hombres.
Todos nos han pedido participacin en la lucha. Hemos tenido que hacer
grandes esfuerzos para podernos contener.
Por eso, seor presidente, la clase trabajadora le dice en este momento al
Parlamento de la patria que har respetar a Pern, a su doctrina, a su ideal, y
a Eva Pern. (Muy bien! Muy bien! Aplausos).
434

J. D. Pern, discurso, junio 16, 1955.


231

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Seor presidente: cumplo un mandato expreso de la Confederacin General


del Trabajo, que interpretando el sentir de sus 6.000.000 de afiliados, cuyos
pechos estn henchidos por la actuacin del Ejrcito Argentino, me ha
designado para solicitar de la Honorable Cmara el ms sentido homenaje a
ese ejrcito a travs de un mensaje que refleje los sentimientos de este cuerpo
y de todos los argentinos. Pido se haga llegar a las autoridades militares el
testimonio de la expresin profunda de ese amor que ayer ha sabido
consolidar y ha ratificado el ejrcito de nuestra patria. Nosotros, los hombres
del trabajo argentino, queremos rendirle ese merecido homenaje a esos
valientes soldados, a esos generales de la Nacin, a esos jefes, a esos
oficiales, a esos suboficiales y a nuestro pueblo, a la tropa.
Sra. Degliuomini de Parodi. Seor presidente, seoras y seores diputados:
ayer en nuestra patria algo nos anunciaba, ya desde las primeras horas, que
nuestro cielo se haba cubierto con una espesa niebla como para cubrirnos y
defendernos de los traidores que llevaban un solo objetivo: hacer desaparecer
a los ms sagrado, a lo ms puro, a lo ms noble y a lo ms digno que hemos
tenido los argentinos: al general Pern. (Aplausos).
Pero Dios no lo ha querido. Una vez ms Dios nos ha demostrado que est
con su pueblo y con Pern; pero no hay fuerza humana capaz de conseguir
que una traicin llegue a su fin mientras haya un solo argentino digno; mientras
haya un solo peronista en esta tierra.
Alguien deca ayer: llueve porque Dios quiere borrar la sangre de este pobre
pueblo, que los traidores han derramado. Sin embargo, yo creo que eran
lgrimas de Eva Pern, pero lgrimas de agradecimiento, porque saba que
este pueblo de sus descamisados nunca iba a dejar solo a Pern. Entonces,
por cada descamisado que caa al grito de Pern!, se derramaba sobre
nosotros una lgrima de agradecimiento de Eva Pern.
Eso es lo que deben ver todos los traidores. Ellos todava no estn
convencidos de la fuerza extraordinaria que tenemos. No estn convencidos
de nuestra lealtad, ni estn convencidos de que hemos de volver a salir cada
vez que ellos aparezcan, aunque aparezcan as, traicionera y sorpresivamente.
Es que hay una fuerza superior que nos gua, y esa fuerza se llama Eva
Pern.435

1 0 . 3 . 5 . AGRADEZCO LO QUE HAN HECHO EN ESTOS DAS PARA MANTENER EL


ORDEN Y LA DISCIPLINA DE LAS ORGANIZACIONES 99
Compaeros: He querido en este da reunir al secretariado de los gremios, en
la primera oportunidad que tengo desde los sucesos que hemos presenciado
en las calles de Buenos Aires.
Mis primeras palabras quiero que sean para agradecer a todos ustedes lo que
han hecho en estos das para mantener el orden y la disciplina de las
organizaciones, porque merced a ello ha sido posible evitar el caos en la
435

DSCDN, Cmara de Diputados, junio 16 de 1955, p. 594-6.


232

Milcades Pea

ciudad. Les agradezco, tambin, que hayan seguido los consejos que he
impartido a la poblacin y que hayan sido ustedes los principales agentes del
orden en estos das de desorden.
Algunos hechos se han producido tambin en las calles de Buenos Aires y yo
s bien que no son trabajadores los que han producido los actos de violencia
en las iglesias ni en ninguna de esas partes.
En estos das, indudablemente, han aprovechado los comunistas. Los vimos
ya y tuve noticias durante el mismo movimiento. Andaban trabajando por su
cuenta, haciendo sus pequeas cosas y sus grandes proyectos. Pero
afortunadamente, el juicio y la prudencia de nuestros dirigentes y de nuestro
pueblo no les ha permitido actuar en una manera ms funesta.
Los hechos compaeros, no son nuevos en sus ideas, aunque son nuevos en
sus procedimientos. Hace tiempo que esto est en marcha, Comenz en 1945
en la plaza San Martn. Quiz ahora se le hayan sumado unos cuantos de una
o de otra parte, pero el fondo de la lucha es el mismo. Para m todo esto tiene
un carcter exactamente igual que el de aquellos tiempos; todas esas fuerzas
amalgamadas por los intereses nacionales e impulsadas por los intereses
internacionales.
Se ha hablado de un problema religioso. Nosotros hemos sostenido que no
tenemos problema religioso. Para nosotros, todas las religiones son
exactamente iguales. No valorizamos a una ms que a otra. Lo nico que
queremos asegurar es la libertad de conciencia para el pueblo argentino que
ser una nueva conquista; una nueva conquista dentro de la libertad integral
por la que estamos luchando, desde hace doce aos.
Yo, como dije el primer da en que habl de esto, he sido un simple rbitro en
esta pelea entre la jerarqua eclesistica y el pueblo.
El pueblo, el 1 de Mayo, por sus organizaciones manifest el deseo de que se
separara la iglesia del Estado; el Congreso de la Nacin a travs de sus
representantes legales elegidos en las elecciones ms puras y ms limpias
que conoce la Repblica, en proporcin justa de su pueblo, deliber y dict
una ley que llamaba a elecciones para constituir la Constituyente y resolver all
el problema planteado.
Seores, si esto se va a hacer mediante una eleccin, para qu estamos
alterando el orden y produciendo todos estos fenmenos que no hacen sino
perjudicar la paz y la tranquilidad del pueblo y molestar al trabajo, que es lo
indispensable a realizar todos los das?
Esa agitacin ha ido en aumento, esa agitacin se ha hecho el pan nuestro de
cada da, se ha seguido calumniando, se ha seguido mintiendo, y la
consecuencia la hemos presenciado el da jueves en las calles de Buenos
Aires; miles de heridos, enormes perjuicios, cientos de muertos. Y qu hemos
ganado? Estamos otra vez en punto cero.
Seores: En esto, creo representar la opinin del pueblo argentino y yo me
sometera inmediatamente a que el pueblo argentimo votase en elecciones
libres, controladas por cualquiera que la quisiese controlar y dejando la ms
233

POPULISMO Y DEPENDENCIA

absoluta libertad para, hacer trampas a las que ellos estn acostumbrados.
Veramos as si el pueblo argentino no ratifica absolutamente todo cuanto yo
expreso.
Seores: Nosotros debemos ser los mayores defensores del orden y de la paz,
porque es en la paz y en el orden que con la razn y con la justicia vamos a
triunfar. Nosotros no podemos comprometer la decisin que nos es favorable
dedicndolos a emplear la violencia. Por esa razn hice yo ese llamado los
otros das, puesto que aun en la misma lucha jams me he ofuscado.
Yo les pido, compaeros, que mientras todo esta sigue su marcha normal,
influyamos sobre todos los compaeros para deponer cualquier conducta que
no fuese ajustada al orden y a la ley.
Por eso, compaeros, creo que en esta ocasin debo agradecerles a todos
ustedes que hayan sido tan prudentes y que hayan obrado con tanta sabidura
como para imponer una disciplina en los sindicatos en forma que ellos hayan
sido agentes del orden, y no de desorden, en el caos que sigui a ese
movimiento revolucionario. Y ms encomio la conducta de todos ustedes
cuando vieron caer a los compaeros, y en vez de reaccionar violentamente lo
hicieron con humanidad para ayudarlos y para salvarlos. Creo, compaeros,
que esto el pueblo argentino lo agradecer una vez ms a los trabajadores.
Compaeros: No quisiera terminar estas palabras sin referirme a un hecho que
es auspicioso para el pueblo argentino. Ese hecho es que debemos la feliz
circunstancia de haber restablecido el orden a la accin del Ejrcito y esa es
una gran conquista del pueblo y una gran conquista de nuestro sistema.
Esta es otra conquista ms de nuestro Movimiento: la unin del Gobierno, del
Pueblo y del Ejrcito.
Les pido, tambin, compaeros, que transmitan a los trabajadores que esto
nos ha perjudicado grandemente en el orden de nuestras construcciones
econmicas; que es necesario trabajar, y trabajar duro. As vamos a
resarcirnos de los males que nos han producido. La nica manera en que
nosotros vamos a reaccionar, es trabajando ms y trabajando mejor para
reconstruir lo que ellos han destruido.436

10. 3. 6. "ESTAMOS EN LA HORA DE LA TRANQUILIDAD CONSTRUCTIVA"


La Serenidad del General Pern se Conjuga en la Cordura del pueblo. En medio de
los sucesos del jueves ltimo, el Pueblo escuch la palabra serena de su
Presidente. Quien ms motivos tena para la preocupacin, en razn de la
responsabilidad tremenda que pesa sobre sus hombros de gobernante, supo
mantener la serenidad sin defecciones. Luego, al da siguiente, cuando poda
pensarse en represalias, el primer magistrado volvi a hablar al Pueblo, y la
serenidad volvi a ser la nota caracterstica de su discurso.
Es un ejemplo que no debe olvidar el Pueblo. Estamos en la hora de la
tranquilidad constructiva.437
436
437

J. D. Pern, Discurso, 18 de junio de 1955


Democracia. Editorial, 22 de junio de 1955
234

Milcades Pea

10. 4. LA FARSA DE LA PACIFICACIN


10. 4. 1. LA IMPOSTERGABLE PACIFICACIN
Hace tiempo que se viene hablando de la impostergable necesidad de pacificar
los espritus en el solar argentino. Hasta se han hecho una y otra vez
esfuerzos generosos que suscitaron en su hora nobles esperanzas. Y, sin
embargo, aquellos empeos reiterados venan a ratificar en cada ocasin la
realidad del problema y la urgencia inaplazable de resolverlo. Hechos de
violencia, que ese mismo anhelo de paz fuera a olvidar, aparecan, por lo
dems, de cuando en cuando, para mostrar con inusitado vigor la persistencia
de brotes agresivos que ahondaban los abismos de incomprensin y de recelo
en que pareca debatirse la vida del pas. El reciente estallido exhibi, sin
duda, con mayor agudeza la gravedad del mal y sus caractersticas han hecho
ms apremiante la obligacin de todos de aportarle oportuno remedio.
A ello ha querido atender primordialmente el jefe del Estado en el mensaje
radial que ayer dirigi al pueblo de la Repblica. Constituye l la expresin de
un deseo que sienten por igual todos los sectores de la ciudadana y para cuya
realizacin se requiere, naturalmente, la accin de todos ellos, la colaboracin,
en sus respectivos mbitos, del Gobierno y la oposicin, de las fuerzas
econmicas y de los centros obreros, de cuantos integran la colectividad
nacional y no pueden, por tanto, permanecer extraos al cumplimiento de un
plan que ha de devolver a la comunidad la quietud propicia para las faenas
fecundas, la calma reclamada para el mejor xito de las tareas comunes. De la
sinceridad y el desinters con que todos procedan en la ejecucin de su propia
labor ha de nacer, en efecto, la eficacia de sta y su poder renovador.
En suma, qued fijada, a travs de la palabra presidencial, una concepcin de
las bregas cvicas que siendo en el terreno de los principios plenamente
ortodoxa impone a todos deberes ineludibles y ha de concretarse en gestos
que le den realidad cabal. Admitida, como es lgico, la diversidad de las ideas
y de las posiciones polticas, y por tanto la lucha misma, ser patritico
restablecer el imperio de normas que la hagan menos dura y menos estril,
que la funden sobre el respeto de todos los derechos y la consideracin debida
al adversario, que no desconozcan las garantas destinadas a asegurar la
manifestacin de todas las tendencias, cuya multiplicidad integra el ser
nacional. Tras el discurso de ayer ha de comenzar, entendemos, la empresa
de buscar los acuerdos a que se aludi en aqul. Los documentos originados
por la tentativa demcrata de pacificacin de 1953 tan entusiastamente
elogiados entonces por el Jefe del Gobierno pueden ser un til antecedente
para determinar los mtodos enderezados a lograr ahora la definitiva paz
espiritual de la Repblica. En estos aos de encono se han producido
episodios cuyas huellas ser preciso borrar mediante un resuelto y patritico
esfuerzo en que a todos corresponder intervenir. Ojal no se pierda esta
oportunidad abierta para ello en una hora decisiva. Ojal se cumpla pronto el
anhelo esperanzado que otra vez se cierne sobre el pas.438

438

. La Nacin, editorial, 6 de julio de 1955


235

POPULISMO Y DEPENDENCIA

10. 4. 2. EN TORNO DE LA CONCILIACIN


Han transcurrido ya ms de dos meses desde la tarde en que Buenos Aires y
el pas se enfrentaron con uno de los momentos ms trgicos de su historia; va
corrido casi uno y medio desde que se pronunciaron desde la ms alta
magistrataura de la Repblica palabras que invitaban a la concordia entre los
argentinos y sugeran la idea de una nueva etapa en que el respeto mutuo, el
dilogo tolerante, propicio para debatir sin personalismo altos principios de
bien pblico; la normalidad constitucional sucediendo a un perodo en que la
revolucin proclamada desde el poder haba obligado, se dijo, a restringir la
libertad, dieran otra fisonoma a la vida nacional.
El encono y la violencia parecen, en efecto, haber renacido para dar margen a
hechos que todos han de deplorar por igual. Pero es ello motivo suficiente
para que el desnimo se generalice y miremos sin inquietud los das de
angustia que aquel estado de cosas nos promete? La urgente necesidad de
calma que experimenta el pas, la evidencia de que el desasosiego, la zozobra,
amenazan convertirse en estados normales de la existencia argentina, nos
impulsan a decir resueltamente que no. Es preciso que actitudes, sin duda
individuales, que reacciones de tipo personal, por violentas que sean, no
hagan olvidar a quienes ejercen funciones de responsabilidad, en uno u otro
sector, el mandato imperioso de la hora, que requiere con apremio paz y
tranquilidad, a fin de que el trabajo de todos sea fecundo y el progreso de la
patria no se entorpezca por la accin de sus hijos. Convendr, sobre todo, que
la imprudencia o la desaprensin no hagan desaparecer definitivamente
para desgracia de todos la esperanza de un cabal retorno a las reglas de la
convivencia pacfica que naci tras los sucesos de junio. La posibilidad de
alcanzarla infundi entonces en los medios econmicos una confianza que fue
muy significativa, precisamente porque suceda a los hechos recordados. Una
persistencia del clima adverso acarreara, por el contrario, en esos mismos
centros de tan aguda sensibilidad, una posicin que estara lejos de favorecer
al pas. Todo se conjuga, pues, para que los brotes de violencia de los das
recientes aun siendo tan lamentables no hagan desmayar a los que
deben, por su situacin en el pas, tranquilizar los nimos y poner un dique a
las pasiones, a fin de coadyuvar a la pacificacin que tarda en llegar.
Es indudable que toca al poder pblico una gran parte de la accin enderezada
a alcanzar aquella meta. El discurso presidencial del 15 de julio, con su
referencia al trmino de la revolucin y su anuncio de retorno al pleno vigor de
las libertades durante un tiempo restringidas, muestra la trascendencia que el
Gobierno da a su propia intervencin. El Ministro de Interior y Justicia lo
ratificaba, a su vez, cuando en la conferencia de prensa de das pasados pona
especial inters en destacar que no haba ya presos polticos en el pas, y
anlogo valor ha de darse a otros hechos recientes.439

439

Editorial, La Nacin, 23 de agosto de 1955


236

Milcades Pea

1 0 . 4 . 3 . ACERCA DE LA PACIFICACIN POLTICA DAR A PUBLICIDAD UN


TRABAJO EL EX MINISTRO DE HACIENDA FEDERICO PINEDO
Ha trascendido, por otra parte, que aprovechando la involuntaria demora
registrada en la impresin de dicho folleto, el doctor Pinedo incluir un
apndice relacionado con la declaracin presidencial del 5 del corriente, sobre
pacificacin y convivencia poltica. Sostendra, con la vehemencia que le es
caracterstica, que el actual llamamiento presidencial debe ser considerado
con la mxima buena voluntad, por cuanto el xito de la iniciativa constituira el
triunfo de todos, y en especial, del pas.440

10. 4. 4. HIZO DECLARACIONES EN EL URUGUAY EL EX MINISTRO DEL INTERIOR, SR.


BORLENGHI
La revolucin justicialista es una revolucin del pueblo humilde. Por eso me
incorpor a ella desde el primer momento. Las intrincadas redes de la
contrarrevolucin no permiten a los hombres decididos como yo
contemplaciones exageradas, pues lo que est en juego son intereses
populares demasiado valiosos para cuidarse o cubrirse de la crtica. Nunca
cuid mi persona porque mi misin de gobierno impona velar por la
revolucin. A una revolucin no se la deja fracasar por las formas de defensa.
En mis nueve aos de ministro, no he cometido ni autorizado ningn acto de
violencia, aunque he sido enrgico en la defensa de la revolucin social y
econmica encabezada por el presidente Pern en beneficio de los mos, es
decir, de los trabajadores. El pueblo tambin lo entendi y lo entiende as. Se
terminaba la etapa virulenta y se hicieron, con mi colaboracin, esfuerzos por
la pacificacin poltica.
El movimiento sedicioso del 16 de junio ltimo no tiene origen religioso, sino
que es una manifestacin ms de la vieja lucha de los secuaces de los ricos,
contra los pobres, de los opresores contra los rebeldes oprimidos. Es la
incomprensin de la gran obra de Pern que levant a un pueblo y a una
nacin. Es la expresin repudiable de las armas contra una poblacin
indefensa que responde espontneamente a su lder y presidente. Es la
reproduccin en los hechos dolorosos del 16 de junio de las agresiones
verbales que en muchos pases se ha desatado contra un gran gobernante.
Pero como dije en diciembre de 1944, en Argentina nunca ms se resolvern
los problemas polticos e institucionales sin la intervencin de los trabajadores
sindicalmente organizados.
Muchos preguntan cul es mi posicin actual. Respondo: la de siempre; estoy
con mis compaeros de la Confederacin General de Comercio, con la
Confederacin General del Trabajo, con el recuerdo de Eva Pern y, con todas
mis fuerzas, al lado de mi amigo el general Pern.

440

Pinedo, Clarn, 15 de julio de 1955


237

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Ahora slo aspiro a que la conciliacin y pacificacin iniciadas por el


presidente Pern sean una realidad inmediata. Tengo fe en esa pacificacin
porque creo en el Hombre como ser superior y considero que los adversarios
tambin querrn una Argentina feliz.441
10. 5. LA FARSA DE LA GUERRA CIVIL CON MILICIAS OBRERAS

10. 5. 1. MI GOLPE DE ESTADO GANA LA CALLE


Las calles cntricas volvieron a ser escenario hoy de graves y lamentables
incidentes provocados por grupos catlicos al finalizar una misa de horario en
la iglesia Catedral Metropolitana. Alrededor de las 11 hs., se concentraron en
las escalinatas, personas que all entonaron el Himno Nacional, y luego fueron
organizndose en columna hasta llegar a la plaza de Mayo, donde se
encontraba en esos momentos la banda del Colegio Militar ejecutando
diversas partituras musicales. Durante largo rato, hostigaron a los ejecutantes,
con estribillos y expresiones de marcada intencin poltica.
Poco despus los ms exaltados instaban al pblico que transitaba por el lugar
a recorrer las calles en manifestacin, mientras la polica, que haba, seguido
los hechos sin intervenir, los inst a desconcentrarse. Al no conseguir su
propsito, los grupos se apostaron en la esquina de Hiplito Yrigoyen y
Balcarce y tambin en la recova del Cabildo, donde recibieron con gritos
hostiles las exhortaciones de la Polica Federal, difundidas por altavoces en el
sentido de mantener l orden.
En estas circunstancias, y cuando algunos de los manifestantes lanzaban
piedras contra los agentes de polica, se oy un disparo, y luego otros dos,
comprobndose en seguida que haba sido herido el oficial inspector Yaniero,
y lesionados el comisario inspector Juan Carlos Bergonzi y el titular de la
comisara 2 seor Rafael C. Pugliese,
Asimismo, resultaron lesionados varios agentes y bomberos. La polica trat de
persuadir a los manifestantes y al no ser escuchada, los bomberos, que se
haban hecho presentes con dos autobombas, utilizaron sus mangueras. Fue
en tales circunstancias que se produjeron corridas e incidentes, especialmente
en la esquina de Florida y Diagonal Norte, en cuyas inmediaciones los
bomberos utilizaron en repetidas ocasiones sus mangueras para agua.
Al propio tiempo, algunas mujeres volvieron a lanzar piedras contra los
servidores del orden, renovndose entonces escenas de violencia y las
consiguientes detenciones de las ms exaltadas.
A raz de estas incidencias fueron cerradas las puertas de la iglesia Catedral, y
se hicieron presentes en el lugar el ministro de Interior y Justicia, Dr. Oscar E.
Albrieu, y el gobernador de Buenos Aires, Sr. Carlos V. Aloe.

441

Borlenghi, La Nacin, 15 de julio de 1955


238

Milcades Pea

Poco despus de las 12 haba renacido la calma en ese sector de la ciudad,


pero en Florida y Corrientes algunas personas provenientes de plaza de Mayo
intentaron organizarse en manifestacin. La polica trat de impedir este
propsito, pero algunos consiguieron llegar hasta el Centro Naval, donde
recrudeci la grita en contra de las autoridades.
En ese lugar fue entonado el Himno Nacional, y a su trmino llegaron tres
autobombas del cuerpo de bomberos que lanzaron chorros de agua sobre los
manifestantes, muchos de los cuales se dirigieron a la plaza San Martn, desde
donde recibieron a la polica con una nutrida pedrea, que ocasion varios
heridos. En tal ocasin observse que varios agentes de polica avanzaban
toda carrera por las calles laterales a dicho paseo. La enrgica pero serena
accin policial alcanz su propsito de disolver a los ms exaltados entre los
que predominaban numerosas mujeres, muchas de las cuales al tratar de huir
haban perdido el calzado.442

10. 5. 2. "LA CONSIGNA SIGUE SIENDO LA MISMA: DEL TRABAJO A CASA Y


DE CASA AL TRABAJO"
En estos ltimos das algunos ambientes han sido perturbados por la propia
psicosis que deja la lucha; en ellos siempre hay ms de miedo que de realidad.
En ciertos crculos se ha notado an agitacin que no es natural, sino
provocada por los que no se conforman an con la aplastante derrota del 16 y
desean ahora realizar una sedicin por telfono.
En cambio, el pueblo y los ambientes polticos serios estn tranquilos.
Subsiste una marejada superficial que el tiempo va superando. Hay una
psicologa del rumor que todos ya conocemos para que pueda impresionarnos.
Tengo la conviccin de que sta ha sido una sedicin militar ejecutada por
algunas unidades de la marina, con la intencin de asesinar al comandante en
jefe de las Fuerzas Armadas. Para realizarla han contado con la ayuda de
grupos de civiles reclutados en otros medios que no son polticos. Las fuerzas
polticas no han participado en su condicin de tales, aunque algunos de sus
hombres puedan haberlo hecho en carcter personal. A travs de mis largos
aos de lucha he aprendido a apreciar y a juzgar ecunimemente aun a
nuestros enemigos, y deseo reconocer lealmente que considero que los
partidos polticos populares no son capaces de aceptar que se tire
criminalmente sobre el pueblo indefenso. Considero tambin que ellos son
ahora ms partidarios de la legalidad que de la violencia y que cada da son
menos los dirigentes polticos que anhelan la perturbacin y no la paz.
Somos ya demasiados los peronistas, para que pretendamos convertir a
nuestros adversarios. Si hasta ahora los hemos combatido con todos los
medios, ha sido simplemente porque hemos estado convencidos de que eran
partidarios de la violencia y no del entendimiento para actuar mediante la lucha
poltica pacfica, porque los hemos considerado enemigos y no simplemente
adversarios. Ellos saben que ciertas razones tenamos para eso.
442

El Da, 11 de julio de 1955


239

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Los hechos pasados, en cambio, nos han mostrado un panorama distinto, ya


que las excepciones confirman las reglas. Estos hechos son ms elocuentes
para nosotros que muchas conferencias y declaraciones. Aceptado esto, nos
disponemos con la mayor buena voluntad a escuchar a los hombres
responsables, que encontrarn en nosotros no slo la sinceridad y lealtad que
anhelan, sino tambin la buena voluntad y consideracin que nos merecen
como compatriotas y conciudadanos. Deben estar convencidos que no
omitiremos esfuerzos ni sacrificios en el servicio de la Nacin, y que la
pacificacin de ella es y ha sido siempre un imperativo de nuestro deber.
No creemos que nuestros adversarios deseen ni puedan anular las conquistas
que hemos asegurado al pueblo argentino y a la Repblica. Quiz, s, puedan
perfeccionarlas, y ello ser justamente agradecido si lo logran. No peligrando
la justicia social, la independencia econmica ni la soberana, el pueblo
argentino aceptar de buen grado todo entendimiento sobre las formas de la
accin poltica coexistente y convivente, de modo que podemos descartar su
aceptacin, tanto de un lado como de otro, si los dirigentes obramos con la
sinceridad y lealtad que el pueblo nos presupone.
Para demostrar nuestra buena voluntad conjunta y nuestra disciplina
partidaria, pido a todos nuestros compaeros una tregua en la lucha poltica.
En ella esperaremos el resultado de este llamado sincero, sin impresionarnos
mayormente con los comentarios que seguramente surgirn de los ambientes
malintencionados.
Como en los tiempos de nuestra vigilia pasada, la consigna sigue siendo la
misma: del trabajo a casa y de casa al trabajo. Siempre atentos y vigilantes.443

10. 5. 3. LA PODEROSA DEL PUEBLO UNIDA CON EL EJRCITO PARA LA DEFENSA


DEL ORDEN. . .
Pacificacin o Debilidad. La marcha de la pacificacin est an en la
etapa inicial de las conversaciones y concilibulos. Por qu hablaremos tanto
los argentinos?
El panorama se sintetiza en pocas palabras: el Peronismo, disciplinado y
consciente, ha iniciado su accin comenzando por dentro. Ha mantenido el
orden y observado una conducta serena y expectante, a la espera de la
decisin de sus adversarios, mientras reestructura y revisa su orgnica.
La oposicin se divide en tres sectores: los DECIDIDOS, los INDECISOS y los
ENEMIGOS.
Los DECIDIDOS POR LA PACIFICACION ensayan caminos para "ganar" ms
que para "hacer la paz". Sin embargo, se manifiesta en ellos un deseo noble
de pacificacin, acompaado por formas de ejecucin ms o menos difciles.
Ellos, por lo menos, siguen la orientacin del anhelo popular si bien no aciertan
con su realizacin, por eso su propia gente no los apoya en demostraciones
tan arriesgadas como peligrosas.
443

J. D. Pern. Discurso, 15 de julio de 1955


240

Milcades Pea

Los INDECISOS son, en general, los dirigentes sin partido, a los cuales no los
influencia el influjo de la masa y, en consecuencia, sus decisiones y
responsabilidades son ms bien personales que representativas.
Los ENEMIGOS estn representados por los inadaptados sociales. Es el grupo
formado por algunos elementos de la oligarqua que mandan a sus nios y a
sus mujeres a la lucha psicolgica a las acciones demostrativas y a los actos
de intimidacin. A ellos se suman algunos resentidos que "cooperan
intelectualmente".
La poderosa fuerza del Pueblo unida con el Ejrcito para la defensa del orden
y de la ley amparan la paz de los argentinos. Los hombres conscientes, que
afortunadamente son los ms, lo comprenden as. Por eso la Repblica entera
est tranquila.
La accin psicolgica de los enemigos del Pueblo ha desatado una ola de
panfletos y rumores cuyo efecto perjudica slo a los ingenuos. Una accin
simulada dirigida, como efecto, a los pobres de espritu y a los cobardes.
Muchos comentan, por cuenta propia o ajena, sobre la situacin del momento,
sumando as a la accin psicolgica su propia estupidez, ignorancia o
perversidad.
Algunos dicen que el Gobierno est dbil, antes se quejaban porque era
demasiado fuerte. Que Pern est influenciado por el Ejrcito y antes le
criticaban que era muy personalista. Que el Pueblo ya no acompaa al
Gobierno y antes que era imprudente sacar los "descamisados" a la calle. Que
la pacificacin ha sido impuesta por esa debilidad y el 28 de setiembre se
quejaban estos mismos porque el Gobierno empleaba intilmente la fuerza popular para amenazar la tranquilidad general.
Pensamos ahora que, para que no se sigan haciendo ilusiones, el General
Pern debi dejar que la noche del 16 de junio el Pueblo se lanzara a la calle y
se cobrara all sus muertos y sus heridos en la persona de sus conocidos
enemigos.
No hay duda que algunos estn jugando con fuego. Cuidado!
Pocos tienen idea de la fuerza que hay que tener para no emplear la violencia
frente a la insolencia de los irresponsables.
Pocos conocen que el 16 de junio los sediciosos pudieron ser masacrados si
las fuerzas de represin no hubieran recibido la orden de no hacer uso de la
artillera contra blancos terrestres.
Tampoco saben que el Ejrcito impidi que el Pueblo tomara el Ministerio de
Marina e hiciera justicia por su propia mano, lo que temerosamente pidieron
los jefes que estaban adentro.
No se sabe tampoco que los grupos civiles armados que debieron actuar, son
los mismos que ahora pretenden intimidar a la poblacin y hacer
demostraciones hostiles frente al edificio del Crculo Militar sin recordar que,
precisamente, fue el Ejrcito el que salv que esa noche fueran exterminados
por la indignacin popular.
241

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Estos mismos sujetos son los que hoy, escondidos en el ltimo stano, se
dedican a circular panfletos poniendo en duda el valor de los hombres de
armas.
Pero, es indudable que, ni el Gobierno, ni el Ejrcito, ni el Pueblo pueden ser
ofendidos por algunos maricones que, ms turbados cada da, se dan cuerda para
aparecer como hombres que no supieron demostrar que son.
Con los das va llegando la hora de saber quines quieren la paz y quines no
se avienen a ella. Nuestra conducta est pendiente de esa decisin.
Dilucidado este punto sabremos claramente a qu atenernos. Durante doce
aos hemos demostrado que no tememos la lucha y que la sabemos hacer.
Estamos, como siempre, listos y decididos. Nuestros adversarios y nuestros
enemigos tienen la palabra. 444

1 0 . 5 . 4 . "ENTRE LAS FUERZAS ARMADAS NO HAY DISCREPANCIAS Y MENOS AN


DISCORDIAS"
Se difundi ayer el texto de un reportaje que hiciera el corresponsal de la
revista Tempo, de Miln, Sr. Luis Romersa, al presidente de la Repblica.
Las preguntas del periodista y las respuestas del general Pern dicen as:
Pregunta: Las informaciones sobre la situacin argentina han sido algo
deformadas al transmitirse al exterior? Cul es el verdadero cuadro de la
situacin poltica por que su pas atraviesa en la actualidad?
Respuesta: El pas vive una tregua poltica que ofrecida a sus adversarios por
el movimiento mayoritario ha sido tcitamente aceptada por la totalidad de la
ciudadana. Su objetivo es pacificar los espritus, sentar bases de convivencia
constitucional y abrir una nueva etapa en las formas de accin de cada uno de
los partidos que integran las fuerzas democrticas argentinas. Nosotros dimos
por finalizada la etapa revolucionaria del peronismo, que no tiene razn de
subsistir luego de haber logrado los objetivos que nos impuso el pueblo al
romper las coyundas oligrquico-imperialistas el 17 de octubre de 1945.
Pregunta: En comparacin con la vida del pas y el partido, qu representa la
Confederacin General del Trabajo, particularmente ahora que ha asumido el
papel de punta de lanza para la defensa del peronismo como consecuencia del
golpe armado del 16 de junio?
Respuesta: La Confederacin General del Trabajo representa, exactamente a
seis millones de trabajadores organizados y conscientes de sus derechos y
deberes sociales, nacionales y patriticos. Es parte integrante de la vanguardia
del pueblo en la lucha por la justicia, la independencia econmica y poltica y el
derecho al adelanto social. Su actitud el 16 de junio, integralmente identificada
con el Ejrcito en la defensa del gobierno legal, la Constitucin y el orden la
singularizan no como formacin de asalto, para la defensa del peronismo, sino
como vanguardia generosa de toda la nacionalidad.
444

Democracia, Editorial, 24 de julio de 1955


242

Milcades Pea

Pregunta: El saqueo de las iglesias fue considerado en el extranjero como una


explosin de ferocidad y una manifestacin de la tcnica de destruccin que se
ha visto solamente durante la guerra civil espaola. Cmo juzga usted y
define estos actos sacrlegos y vandlicos? Qu efecto produjeron en su
espritu, en vista de su posicin de jefe de Estado y de su condicin de
catlico?
Respuesta: El incendio de las iglesias, en su totalidad prctica, monumentos
nacionales de inestimable valor emotivo e histrico para los argentinos, slo
puede definirse como un acto de barbarie tan torpe e injustificado, pese a las
circunstancias en que fueron perpetrados. En mi calidad de jefe de Estado y de
catlico, considero que lamentarlo no es suficiente. Por eso he ofrecido a las
autoridades eclesisticas la reparacin por cuenta del Estado de los daos
sufridos.
Pregunta: Qu puede usted decimos sobre las relaciones con la Iglesia?
Puede decirse que va disminuyendo la tensin o puede decirse que se halla
cerca la reconciliacin que todo el mundo considera til para el bien y la
tranquilidad de la Nacin?
Respuesta: El Gobierno desea y obra en consecuencia de que la pacificacin
en que est empeado involucre a todos los argentinos y a todas las fuerzas
morales y materiales que forman en su conjunto a la Nacin. La Iglesia es una
de ellas y nosotros no hacemos discriminaciones de ninguna especie. Somos
catlicos por conviccin y tradicin. Cristianos por ndole y tolerantes por
idiosincrasia.
Pregunta: Segn rumores que corren, en Buenos Aires, existen diferencias
entre las fuerzas armadas argentinas, es verdad?
Respuesta: Entre las fuerzas armadas argentinas no hay discrepancias y
menos an discordias. Los rumores y chismorreos de los agitadores de
subsuelo nada pueden contra su frrea voluntad de mantenerse como
custodios de nuestra soberana, integridad y orden y como escudos
insobornables de la Constitucin Nacional.445

10. 5. 5. YO NO TENGO PASTA DE DICTADOR"


Hemos logrado, en cambio, una justicia social, una independencia econmica
y una soberana que el pas no haba conocido hasta entonces. Recibimos una
colonia y devolvemos una patria libre y soberana.
Hemos organizado al Pueblo potencializando su voluntad mediante
instituciones gremiales, econmicas y polticas que difcilmente puedan ser
destruidas por la perfidia de la oligarqua y sus personeros.
Ha pasado la hora de las reformas y las luchas: debe seguir ahora la del
trabajo y la consolidacin.

445

J. D. Pern, Reportaje, La Nacin, 29 de agosto de 1955


243

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Algunos insensatos o especuladores polticos con el nimo de intimidar hablan


de guerra civil. Aqu no habr tal cosa: o habr paz o dictadura. Yo no tengo
pasta de dictador. De modo que de imponerse tal solucin, otro u otro debern
reemplazarme.
Por eso pido humildemente a los millones de argentinos que confiaron en m,
que me liberen de todo compromiso y acepten mi alejamiento del gobierno,
para incorporarme como simple peronista a nuestro Movimiento. He dedicado
la totalidad til de mi vida al servicio del pas: creo tener derecho a disponer de
mi vejez.
El Ejrcito, fiel a su tradicin y a la doctrina nacional, no entrar en "chirinadas"
porque sus generales, jefes, oficiales y suboficiales, capacitados, ilustrados y
conscientes, no pueden ser influenciados por hombres subalternos e
interesados.
Los trabajadores organizados, patriotas, conscientes y honestos constituyen
una fuerza extraordinaria que, unida al Ejrcito, garantizan a la Nacin y al
Pueblo el orden y el cumplimiento de la Constitucin y la Ley.
Nuestras fuerzas polticas son tambin de orden y acatamiento a la Ley y la
Constitucin. No permitirn el fraude electoral y lucharn por imponer la
voluntad soberana del Pueblo, haciendo lo que l quiera y no sirviendo otro
que su inters.
Yo he sido elegido por esa voluntad soberana en los comicios ms puros de la
historia poltica argentina y es a esa voluntad soberana que recurro en
demanda de libertad de accin.
He deseado que el Movimiento Peronista sea el destinatario de esta
comunicacin, en las personas del Consejo Superior del Partido Peronista
Masculino, el Partido Peronista Femenino, como asimismo el Secretariado de
la Confederacin General del Trabajo, de los que recabo la autorizacin
correspondiente para proceder de acuerdo a lo enunciado.446

10. 5. 6. LA CONSIGNA PARA TODO PERONISTA ES CONTESTAR A UNA ACCIN


VIOLENTA CON OTRA MS VIOLENTA
En el discurso que pronunci en la Plaza de Mayo anunciando el retiro de su
renuncia, dijo el presidente de la Repblica:
He querido llegar hasta este balcn, ya para nosotros tan memorable, para
dirigirles la palabra en un momento de la vida pblica, y de mi vida, tan
trascendental y tan importante, porque quiero de viva voz llegar al corazn de
cada uno de los argentinos que me escuchan.
"Hace poco tiempo esta Plaza de Mayo ha sido testigo de una infamia ms de
los enemigos del pueblo. Doscientos inocentes han pagado con su vida la
satisfaccin de esa infamia. Todava nuestra inmensa paciencia y nuestra
extraordinaria tolerancia hicieron que no solamente silenciramos tan
446

J. D. Pern, Nota al Movimiento Peronista, agosto 31, 1955.


244

Milcades Pea

tremenda afrenta al pueblo y a la nacionalidad, sino que nos mordiramos y


tomramos una actitud pacfica y tranquila frente a esa infamia. Esos
doscientos cadveres destrozados fueron un holocausto ms que el pueblo
ofreci a la patria. Pero esperbamos ser comprendidos, aun por los traidores,
ofreciendo nuestro perdn a esa traicin. Pero se ha visto que hay gente que
ni aun reconoce los gestos y la grandeza de los dems.
Despus de producidos esos hechos, hemos ofrecido a los propios victimarios
nuestra mano y nuestra paz. Hemos ofrecido una posibilidad de que esos
hombres criminales y todos se reconcilien con su propia conciencia.
Cul ha sido su respuesta? Hemos vivido dos meses en una tregua que ellos
han roto con actos violentos, aunque espordicos e inoperantes. Pero ello
demuestra su voluntad criminal. Han contestado los dirigentes polticos con
discursos tan superficiales como insolentes; los instigadores, con su hipocresa
de siempre, sus rumores y sus panfletos. Y los ejecutores, tiroteando a los
pobres vigilantes en las calles.
La contestacin para nosotros es bien clara: no quieren la pacificacin que les
hemos ofrecido. De esto surge una conclusin bien clara: quedan solamente
dos caminos: para el Gobierno, una represin ajustada a los procedimientos
subversivos, y para el pueblo, una accin y una lucha que condigan con la
violencia a que quieren llevarlo.
Por eso, yo contesto a esta presencia popular con las mismas palabras del
45: a la violencia le hemos de contestar con una violencia mayor. Con nuestra
tolerancia exagerada nos hemos ganado el derecho de reprimirlos
violentamente. Y desde ya estableceremos como una conducta permanente
para nuestro movimiento: aquel que en cualquier lugar intente alterar el orden
en contra de las autoridades constituidas, o en contra de la ley o de la
Constitucin, puede ser muerto por cualquier argentino.
Esta conducta que ha de seguir todo peronista no solamente va dirigida contra
los que ejecuten, sino tambin contra los que conspiren o inciten.
"Hemos de restablecer la tranquilidad entre el Gobierno, sus instituciones y el
pueblo, por la accin del Gobierno, de las instituciones y del pueblo mismo. La
consigna para todo peronista, est aislado o dentro de una organizacin, es
contestar a una accin violenta con otra ms violenta. Y cuando uno de los
nuestros caiga, caern cinco de los de ellos.
"Compaeras y compaeros: hemos dado suficientes pruebas de nuestra
prudencia. Daremos ahora suficientes pruebas de nuestra energa. Que cada
uno sepa que donde est un peronista estar una trinchera que defienda los
derechos de un pueblo. Y que sepan, tambin, que hemos de defender los
derechos y las conquistas del pueblo argentino, aunque tengamos que
terminar con todos ellos.
Compaeros: quiero terminar estas palabras recordando a todos ustedes y a
todo el pueblo argentino que el dilema es bien claro: o luchamos y vencemos
para consolidar las conquistas alcanzadas, o la oligarqua las va a destrozar al
final.
245

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Que cada uno de ustedes recuerde que ahora la palabra es la lucha y la lucha
se la vamos a hacer en todas partes y en todo lugar. Y tambin que sepan que
esta lucha que iniciamos no ha de terminar hasta que no los hayamos
aniquilado y aplastado.
Y ahora, compaeros, he de decir, por fin, que yo he de retirar la nota que he
pasado, pero he de poner al pueblo una condicin: que as como antes no me
cans de reclamar prudencia y de aconsejar calma y tranquilidad, ahora le digo
que cada uno se prepare de la mejor manera para luchar.
Tenemos para esa lucha el arma ms poderosa, que es la razn; y tenemos
tambin, para consolidar esa arma poderosa, la ley en nuestras manos.
Hemos de imponer calma a cualquier precio, y para eso es que necesito la
colaboracin del pueblo.
Lo ha dicho esta misma tarde el compaero De Pietro: nuestra Nacin
necesita paz y tranquilidad para el trabajo, porque la economa de la Nacin y
el trabajo argentino imponen la necesidad de la paz y de la tranquilidad. Y eso
lo hemos de conseguir persuadiendo, y si no, a palos.
Este es el ltimo llamado y la ltima advertencia que hacemos a los enemigos
del pueblo. Despus de hoy, han de venir acciones y no palabras.
Compaeros: para terminar quiero recordar a cada uno de ustedes que hoy
comienza para todos nosotros una nueva vigilia en armas. Cada uno de
nosotros debe considerar que la causa del pueblo est sobre nuestros
hombros y ofrecer todos los das, en todos los actos, la decisin necesaria
para salvar esa causa del pueblo.447

10. 5. 7. NI UN SOLO DESMN, NI UNA SOLA VIOLENCIA"


NO QUISO COBRARSE VIEJAS CUENTAS
Ni un solo desmn, ni una sola violencia, ni un solo incidente callejero cometi
la inmensa masa de trabajadores que llen las calles de la Capital el
mircoles. Sin embargo, era un pueblo enardecido que se lanzaba
resueltamente a defender su ms legtimo derecho: la permanencia en el
gobierno del hombre que l mismo eligiera y que representa adems la nica
garanta posible en la continuidad de las conquistas logradas por el
justicialismo.
La enorme movilizacin obrera atraves las calles de la urbe estremecindolas
con su formidable vocero. Llen y desbord la Plaza de Mayo y se mantuvo
all horas y horas en inconmovible determinacin. Logr por fin su triunfo y
aclam con entusiasmo incontenible no solamente la continuacin de Pern en
el gobierno sino adems, con todas las fuerzas de su alma, la decisin de
responder en adelante con todo el peso de la fuerza popular y de la ley a las
violencias de los enemigos.
447

J. D. Pern, Discurso, 31 de agosto de 1955


246

Milcades Pea

Pero ese Pueblo todopoderoso que as readquiere su libertad de accin, dio


seguidamente el ms maravilloso ejemplo de disciplina y de cultura. Dueo de
la ciudad, pase despus por ella su infinita alegra sin precipitarse en el
menor exceso. Pudo haber salido a cobrarse viejas cuentas. No lo hizo, y se
mantuvo en todo instante fiel a s mismo y a Pern, cuyas exhortaciones
siempre acata y siempre interpreta cabalmente.448

10. 5. 8. "DEFENDEREMOS AL PUEBLO ARGENTINO CON LAS ARMAS


SI FUERA NECESARIO, Y SI NOS OBLIGAN A EMPUAR LAS ARMAS..."
"Afrontamos una hora de la poltica argentina que algunos califican de muy
difcil. Yo no creo que sea tan difcil. Es ms bien una encrucijada de lucha,
nuevamente planteada en los trminos en que nosotros ya la tuvimos en 1945.
Nuestros procedimientos han demostrado ajustarse de la mejor manera a la
tarea que el gobierno deba realizar. Recibimos en 1946 un mandato popular
revolucionario y hemos tratado de cumplirlo con las formas ms suaves y en la
forma ms incruenta posible. Creo que lo hemos realizado. Una reforma como
la nuestra, en otros pases ha costado millones de muertos. Aqu, hasta hace
poco tiempo, los muertos haban sido muy pocos y murieron en los hospitales,
probablemente en forma indirecta, como consecuencia."
NO NOS HAN COMPRENDIDO

Sin embargo, parece que en los momentos actuales la lucha se plantea con
amenazas de ser ms cruenta. Nosotros hemos buscado por otros medios de
atemperar la lucha. Hemos pasado un tiempo ofreciendo a nuestros
adversarios un camino y una puerta, que la dignidad todava ha dejado abierta
en el caso de que ellos quisieran entrar en la senda de tranquilidad y de
discusin o de lucha poltica, y no de lucha activa y cruenta. Hemos esperado
sesenta das con una paciencia extraordinaria. Hemos trabajado con slo
procedimientos persuasivos y slo pensando en la defensa de los intereses de
la Nacin. Pero, desgraciadamente, no hemos sido comprendidos. Ellos
creyeron que esta pasividad y esta tranquilidad eran temores y debilidad de
parte nuestra. Entonces, en lugar de venir a conversar en forma tranquila, se
nos despacharon con unos discursos terribles, donde lo menos que dijeron fue
que todos ramos ladrones.
Por esa razn, yo el da 30, buscando el arbitrio que nos permitiera salir de
esa situacin, entregu el documento al sector partidario al que como afiliado
pertenezco y, por consiguiente, le debo respeto y obediencia, pidiendo
autorizacin para producir un hecho que quiz nos llevara a una prxima
eleccin, tal vez no ms all de 90 das, y que nos iba a permitir dilucidar
definitivamente este problema. Por otra parte, creo que sta debe ser la forma
en que deben dilucidarse los grandes problemas del pas. Pero no fue posible,
porque en seguida se produjo un estado de reaccin popular que no me
permiti irme.
448

Democracia. Editorial, 1 de setiembre de 1955


247

POPULISMO Y DEPENDENCIA

De esta forma, a nosotros se nos cierran todos los caminos posibles de


entendimiento poltico para atemperar las formas, y se nos amenaza con la
lucha. No somos nosotros los que la provocamos y tampoco la vamos a
soportar tan estoicamente como algunos presuponen. Para esa lucha nos
vamos a preparar y vamos a estar hasta el ltimo extremo de la misma. Si
ellos imponen formas tranquilas, nosotros lucharemos tranquilamente; si
imponen las formas violentas, nosotros hemos de ser siempre ms violentos
que ellos.
Ahora es indudable, ya lo he dicho muchas veces: nosotros entendemos algo
de lucha y hemos demostrado que cuando tenemos que luchar, luchamos. Si
el momento actual es un momento de lucha, volveremos a las jornadas de
1945, cuando luchbamos por otras cuestiones que planteamos siempre con
una prudencia suficiente como para no ir ms all de lo necesario; pero
tampoco debemos quedarnos cortos en lo que debemos hacer para enfrentar
esa lucha.
CONSULTAS A LA COMUNIDAD

Seal luego el general Pern, que en este asunto nosotros ya hemos tomado
una decisin, expresando que los compaeros ya saben cul es y que no
hemos de dar un paso atrs en la emergencia Dijo que hemos de
prepararnos y estar listos, seguros para la lucha, manifestando en seguida:
Somos gente de orden, pero eso no quiere decir que vayamos a soportar el
desorden de los dems.
Si se insiste en el desorden aadi le hemos de contestar con su
represin en todos los campos y hemos de prepararnos para la lucha, tal cual
la lucha se nos presente.
Aludi despus a la campaa insidiosa planeada desde las sombras y
conden la actividad del rumor y del panfleto, a la que el Movimiento responde
con actitudes claras e intergiversables. Acot un ejemplo ilustrativo sobre el
particular el convenio petrolero que, pese a las versiones
malintencionadas, cuando ellos trabajaban asociados con Braden, nosotros ya
estbamos luchando por la liberacin del pas. Por otra parte agreg
nosotros hemos puesto en la Constitucin artculos mediante los cuales ya no
podr nadie, aunque quiera, entregar el pas.
La oposicin dijo concert un tratado Runciman-Roca, entre gallos y
medianoche... Vean la diferencia que hay entre ellos y nosotros. Nosotros para
firmar un contrato de trabajos pblicos, consultamos primeramente al pueblo.
Nadie presupone que, porque tiene un terreno y llama a alguien para que le
construya una casa, est entregando el terreno. Por qu lo ha de entregar?
Cuando termine la casa le paga, y se queda con la casa y con el terreno.
Compaeros: Yo les doy un ejemplo, pero les aseguro que tenemos de todos
los tamaos y colores. Si yo nunca he hablado, ha sido porque cre que no era
prudente estar salpicando a la gente, pero el da que me decida, slo con el
asunto del famoso Instituto Movilizador, cuntas cosas va a saber el pueblo.

248

Milcades Pea

El da que yo hable del asunto de la CA.D.E., muchos de estos que ahora


hacen discursos y que eran concejales en ese tiempo, se van a sentir sin duda
muy salpicados. Por eso, compaeros, yo no les doy a todos estos rumores y
panfletos la importancia que algunos otros les dan.
Estamos tranquilos, absolutamente tranquilos, pero lo que s debe
establecerse como una resolucin que hemos adoptado firmemente, es que
defenderemos al pueblo argentino con la razn, con la ley y con las armas si
fuera necesario. Y si nos obligan a empuar las armas no las hemos de dejar
hasta ver terminados todos los problemas de alteracin del orden pblico.449

10. 5. 9. PUEBLO Y EJRCITO ESTN ESTRECHAMENTE UNIDOS


Una medida trascendental tom ayer la Confederacin General. del Trabajo al
aprobar por unanimidad y aclamacin la determinacin de poner a disposicin
del Ejrcito las reservas voluntarias de los trabajadores a fin de conjurar en lo
futuro cualquier ataque contra lo que es sagrado para el pueblo, es decir, el
imperio de la Constitucin Justicialista y el mantenimiento de las autoridades
legalmente constituidas. La decisin fue tomada con el voto de los secretarios
generales de los gremios confederados y de todos los integrantes del
secretariado y consejo directivo de la central obrera, de modo que es legtimo
postular que la medida representa el sentir cordial de todos los delegados que
los trabajadores reconocen como nicos representantes autnticos y legtimos.
Se cierra de este modo el ciclo de una actitud que, nacida ante el horror de un
16 de junio de infausta memoria podemos presentar ante el mundo como
el mejor ejemplo de una fraternidad que debiera despertar a la realidad a todos
los corazones srdidos que aun no tienen clara nocin de lo que significa esta
nueva etapa de la evolucin argentina, etapa que se consolida en forma
permanente y definitiva, en la unin de esas dos fuerzas que son puntales de
cualquier nacin: Pueblo y Ejrcito. Por siglos se los tuvo separados ante el
peligro de que unidos pudieran poner en peligro ese andamiaje de una
burguesa que se alimentaba con la desgracia ajena y se enriqueca con el
dolor de los humildes.
El Secretario General de la central obrera, al acallarse los vtores con que se
aclam la decisin que comentamos, entre otros conceptos expres:
El Ejrcito y el Pueblo se hallan actualmente unidos para la defensa de la
ley y la Constitucin, hermanados por los mismos sentimientos y
aspiraciones solidarias. La organizacin de las reservas voluntarias de los
trabajadores representar en la prctica una organizacin eficiente para la
ms adecuada defensa de nuestras conquistas y de nuestros ideales". Se
da, de este modo, carcter permanente y orgnico a una realidad instintiva
y patriticamente vivida el 16 de junio cuando las dos voluntades se
unieron en una misma accin de herosmo movidos por idntica
aspiracin. Las masas obreras ofrecen a la serenidad de nuestras fuerzas
armadas todas las posibilidades materiales y espirituales para que el
449

J. D. Pern, Discurso, 6 de setiembre de 1955. Versin de La Prensa.


249

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Ejrcito, que ha empeado su palabra de hacer respetar la ley, la


Constitucin y las autoridades constituidas, pueda cumplir su cometido con
el mximo de garantas y de seguridad.
Y es de preguntar al mundo todo si puede presentar otro ejemplo ms
digno de amor decidido a la paz. Es de interrogar, por otra parte, a las
fuerzas regresivas que actan en la sombra, para que expresen si no es
locura o traicin continuar en una labor que merece la profunda y total
reprobacin de los dos sectores de la comunidad Pueblo y Ejrcito
que se han volcado voluntaria y patriticamente al terreno de la ms
absoluta legalidad.450

10. 5. 10. ". . .LA IDENTIDAD QUE EXISTE ENTRE EL PUEBLO Y LAS FUERZAS
ARMADAS DE LA NACIN"
SOBRE RESERVAS EN EL EJRCITO

En el ministerio de Ejrcito se desarroll ayer por la maana una conferencia


de prensa, en cuyo transcurso el titular de dicho departamento de Estado
inform a los periodistas sobre la respuesta que envi al Secretario de la
Confederacin General del Trabajo con motivo del ofrecimiento que el mismo
le hiciera llegar por nota fechada el 8 del actual.
Dijo tambin el ministro de Ejrcito que ambas notas sern publicadas en el
Boletn Militar y encomendar su comentario para que no existan dudas sobre
el alcance de dicho ofrecimiento dentro de los cuadros del ejrcito.
La nota enviada por el secretario de la Confederacin General del Trabajo, Sr.
Hctor H. De Pietro, y por el secretario administrativo, Sr, Juan Polisio, al
ministro de Ejrcito dice as:
"De nuestra mayor consideracin: Tenemos el agrado de llegar hasta el
excelentsimo seor ministro de Ejrcito de la Nacin con el exclusivo
propsito de participarle la decisin adoptada por los secretarios generales de
los gremios nucleados en la CGT en la reunin que efectuaran el da 7 de
setiembre del corriente ao.
"En efecto, como debe ser de vuestro conocimiento en virtud de la informacin
periodstica de la fecha, los trabajadores de la patria se ofrecen como reserva
de nuestro glorioso ejrcito para, conjuntamente con l, disponerse a actuar en
lo sucesivo como custodios fieles de la Constitucin Nacional, la ley y las
autoridades legtimamente constituidas.
"Todos los trabajadores reservistas del ejrcito de la patria de hoy en
adelante desean expresar al seor ministro que, conjuntamente con los
efectivos a vuestro cargo en todo el pas, desean vivamente conformar las
reservas capaces y disciplinadas que, con el ejrcito del pueblo mismo,
signifiquen en forma permanente los fieles custodios de la felicidad del pueblo
y dispuestos siempre y por el honor de nuestras glorias ms queridas, a estar
450

La Prensa -rgano de la CGT- Editorial, setiembre 1955


250

Milcades Pea

de pie y firmes para la defensa y sostenimiento de la Constitucin, la ley y de


las autoridades constituidas, sin condiciones previas, en cualquier terreno y sin
medir esfuerzos ni sacrificios.
No dudamos que V. E. ha de prestar conformidad a nuestro ofrecimiento y en
tal espera reiteramos nuestra particular consideracin y alta estima.
En su respuesta al secretario general de la Confederacin General del Trabajo,
el ministro de Ejrcito expresa:
Seor Secretario General: Tengo el agrado de responder a la comunicacin
cursada por esa Confederacin General informando de la resolucin adoptada
el da 7 del actual por los seores Secretarios Generales, por la cual los
trabajadores de la patria se ofrecen como reserva para actuar en defensa de la
Constitucin Nacional, de la ley y de las autoridades legtimamente
constituidas.
Movido por la leal y sincera inquietud que surge de dicho ofrecimiento, me es
grato sealar que manifestaciones de tal naturaleza son expresiones del
entusiasmo patritico que anima a los trabajadores de esta tierra e ndice de la
solidaridad con que se presentan las reservas argentinas.
La noble actitud de los trabajadores es nuevo gesto de la identificacin que
existe entre el pueblo y las fuerzas armadas de la Nacin y significa destacada
contribucin al logro del anhelo tantas veces manifestado por el Excmo. seor
presidente, general Pern, de alcanzar la unidad, grandeza y felicidad de la
patria.
Estoy persuadido de que el generoso ofrecimiento habr de ser considerado
por el Poder Ejecutivo en la oportunidad que estime necesario ejercer la
facultad exclusiva que le confiere la Constitucin y la ley nmero 12.913, para
la convocatoria de las reservas de la patria.
Hago propicia esta ocasin para reiterar al seor secretario general las
seguridades de mi ms cordial consideracin.451

CAPITULO XI
11. PERN EN EL EXILIO
11. 1. SI HUBIERA ENTREGADO ARMAS A LOS OBREROS. . .
Asuncin, 4 (UP). El ex presidente argentino Juan D. Pern concedi hoy a
la United Press la primera entrevista que se le haya hecho desde su
derrocamiento el 20 de setiembre.
La United Press envi un cuestionario y el ex presidente acept preparar las
respuestas.

451

Ministerio de Ejrcito, setiembre 1955. La Nacin, 10 de setiembre de 1955


251

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Independientemente del cuestionario, sin embargo, este corresponsal tuvo


oportunidad de conversar personalmente con Pern durante 50 minutos. Esta
primera conversacin personal de un periodista con el ex presidente desde su
cada, sirvi para comprobar que Pern se halla de excelente humor y tiene un
aspecto evidentemente tranquilo.
El siguiente es el texto de las preguntas del corresponsal y las respuestas de
Pern:
Periodista: Puede el general dar una informacin sobre los sucesos polticomilitares argentinos que culminaron con su renuncia a la presidencia de la
nacin?
Pern: Estallada la revolucin, el 18 de setiembre la escuadra sublevada
amenazaba con el bombardeo de Buenos Aires y la destilera Eva Pern,
despus del bombardeo de Mar del Plata.
Llam entonces al ministro del Ejrcito, general Lucero y le dije: Estos
brbaros no sentirn escrpulos en hacerlo. Yo no deseo ser la causa de
salvajismo semejante. Inmediatamente me sent a mi escritorio y redact la
nota que es de conocimiento! pblico, sugiriendo la necesidad de evitar la
masacre de gente indefensa e inocente y un desastre de destruccin,
ofreciendo, si era necesario, mi retiro del gobierno.
Inmediatamente la remit a Lucero quien la ley por radio como comandante en
jefe de las fuerzas de represin y la entreg a la publicidad.
El da 19, de acuerdo con el contenido de la nota, Lucero form una junta de
generales, encargndole discutir con los jefes rebeldes la forma de evitar un
desastre. La Junta se reuni el mismo da e interpret que mi nota era una
renuncia.
Al enterarme de semejante cosa, llam a mi residencia a los generales para
aclararles que la nota no era una renuncia, sino un ofrecimiento que ellos
podan usar en las tratativas.
Los generales tuvieron una reunin tumultuosa en la que la opinin de los
dbiles fue dominada por los que ya haban defeccionado.
En la madrugada del 20, fue llamado mi ayudante, el mayor Gustavo Renner,
al Comando. All el general (Armando) Manni le comunic que la Junta haba
aceptado mi renuncia (que no haba presentado) y que deba abandonar el
pas en ese momento. En otras palabras, los generales que se haban pasado
a los rebeldes me imponan el destierro.
Periodista: A qu causas atribuye el estallido revolucionario? Cree usted
que influy para ello el conflicto con la iglesia y el contrato sobre explotaciones
petroleras?
Pern: Las causas fueron solamente polticas. El mvil fue la reaccin
oligrquico-clerical para entronizar al conservadorismo caduco. l medio fue la
fuerza movida por la ambicin y el dinero.

252

Milcades Pea

El contrato petrolero es un pretexto de los que trabajan de ultranacionalistas


sui gneris.
Periodista: Estaba el gobierno en antecedentes de la conspiracin dirigida por
el general Lonard y otros jefes militares? Es exacto que la marina de guerra
estuvo en actitud de rebelda desde el 16 de junio?
Pern: El gobierno estaba en antecedentes desde haca tres aos. El 28 de
setiembre de 1951 y el 16 de junio de 1955 fueron dos brotes abortados. No
quise aceptar los fusilamientos y esto los envalenton. Si la marina era rebelde
desde el 16 de junio, lo supo disimular muy bien, pues nada lo haca entender
as.
Periodista: Seor general, su carta de renuncia del 19 de setiembre deca que
quera usted evitar prdidas inestimables para la Nacin. Con las fuerzas
leales, poda haber prolongado la lucha? Haba probabilidades de xito?
Pern: Las probabilidades de xito eran absolutas, pero para ello hubiera sido
necesario prolongar la lucha, matar a mucha gente, destruir lo que tanto nos
cost crear. Bastara pensar en lo que habra ocurrido si hubiera entregado
armas de los arsenales a los obreros decididos a empuarlas.
Periodista: Lgicamente hay gran expectativa por sus futuras actividades.
Piensa permanecer frente a la jefatura del partido?
Pern: Mientras est en el Paraguay, honrar su noble hospitalidad. Si algn
da se me ocurriera volver a la poltica, me ira a mi pas y all actuara. Hacer
desde aqu lo que no fuera capaz de hacer all, no es noble ni peronista. El
partido peronista tiene grandes dirigentes y una juventud pujante y
emprendedora, sea de hombres o mujeres. Han desensillado hasta que
aclare. Tengo profunda fe en su destino y deseo que ellos acten. Ya tiene
mayora de edad. Les dej una doctrina, una mstica, una organizacin. Ellos
esperarn su hora. Hoy impera la dictadura y la fuerza. No es nuestra hora.
Cuando llegue la contienda de opinin, la fuerza bruta habr muerto. All ser
la ocasin de jugar la partida poltica. Si se nos niega el derecho a intervenir,
habrn perdido la batalla definitivamente. Si actuamos, ganaremos siempre por
el 70 por ciento de los votos.
Esta revolucin, como la de 1930, tambin septembrina, representa la lucha de
la clase parasitaria contra la clase productora. La oligarqua puso el dinero; los
curas, la prdica, un sector de las fuerzas armadas, dominado por la ambicin,
y algunos jefes, pusieron las armas de la repblica. En el otro bando estn los
trabajadores, es decir, el pueblo que sufre y produce. La consecuencia es una
dictadura militar de corte oligrquico-clerical.
Yo hubiera permanecido en Buenos Aires si en mi pas existiera una mnima
garanta, porque no tengo nada de qu acusarme, pero frente a los hombres
que el 16 de junio intentaron asesinar al presidente de la nacin mediante un
bombardeo areo sorpresivo de la casa de gobierno, que fueron capaces de
masacrar a cuatrocientas personas, bombardeando e incendiando el edificio
de la Alianza, donde haba numerosas mujeres y nios, qu podemos
esperar los argentinos?
253

POPULISMO Y DEPENDENCIA

Mi gran honor, mi gran satisfaccin, son el amor del pueblo humilde y el odio
de los oligarcas y los capitalistas de mala ley, y tambin de sus secuaces y
personeros, que por ambicin al dinero se han puesto a su servicio.
Ya he hecho por el pueblo cuanto poda hacer. Recib una colonia y les
devuelvo una patria justa, libre y soberana. Para ello hube de enfrentar la
infamia en todas las formas, desde el imperialismo abierto hasta la esclavitud
disimulada.
Cuando llegu al gobierno de mi pas, haba gente que ganaba 20 centavos al
da, peones que ganaban 15 pesos al mes. Se asesinaba a mansalva en los
ingenios azucareros y los yerbatales, con regmenes de trabajo criminales. En
un pas que posea 45 millones de vacas, los habitantes se moran de
debilidad constitucional. Era un pas de toros gordos y peones flacos. La
previsin social era poco menos que desconocida, y las jubilaciones
insignificantes cubran slo a los empleados pblicos y a los oficiales de las
fuerzas armadas.
Instituimos jubilaciones para todos los que trabajan, incluso para los patrones.
Creamos pensiones de vejez e invalidez, desterrando del pas el triste
espectculo de la miseria en medio de la abundancia.
Legalizamos la existencia de la organizacin sindical, declarada asociacin
ilcita por la justicia argentina, y promovimos la formacin de la CGT con seis
millones de afiliados cotizantes.
Cuando llegu al gobierno ni alfileres se hacan en el pas. Lo dejo fabricando
camiones, tractores, automviles, locomotoras, etc. Dejo recuperados los
telfonos, los ferrocarriles y el gas, para que vuelvan a venderlos otra vez. Les
dejo una marina mercante, una flota area, etc.
Para qu seguir? Esto lo saben mejor que yo todos los argentinos. Ahora
espero que el pueblo sepa defender lo conquistado, contra la codicia de los
falsos libertadores.
Esta es una prueba de fuego para el pueblo argentino, y deseo que la pase
solo, y solo sepa defender el patrimonio contra los de afuera y adentro. Ya
tengo bastante con diez aos de trabajo, sinsabores ingratitudes y sacrificios
de todo orden.452

452

J. D. Pern, entrevista con un corresponsal de United Press. Publicada por El Da de


Montevideo, octubre 5, 1955.
254

Milcades Pea

CAPITULO XII
12. LA REVOLUCIN LIBERTADORA EN MARCHA
12. 1. LA REVOLUCIN NO SE HACE EN PROVECHO DE PARTIDOS,
CLASES O TENDENCIAS
Sepan los hermanos trabajadores que comprometemos nuestro honor de
soldados en la solemne promesa de que jams consentiremos que sus
derechos sean cercenados. Las legtimas conquistas que los amparan, no slo
sern mantenidas, sino superadas por el espritu de solidaridad cristiana y
libertad que impregnar la legislacin y porque el orden y la honradez
administrativa a todos beneficiarn.
La revolucin no se hace en provecho de partidos, clases o tendencias, sino
para restablecer el imperio del derecho. Postrados a los pies de la Virgen
Capitana, invocando la proteccin de Dios, fuente de toda razn y justicia,
hacemos este llamamiento a todos los que integran las fuerzas armadas de la
Nacin, oficiales, suboficiales y soldados, para que se pongan con nosotros en
la lnea que seala la trayectoria del Gran Capitn. Lo decimos sencillamente,
con plena y reflexiva deliberacin: la espada que hemos desenvainado para
defender la ensea patria no se guardar sin honor. No nos interesa la vida sin
honra y empeamos en la demanda el porvenir de nuestros hijos y la dignidad
de nuestras familias. General de divisin, jefe de la Revolucin Libertadora.
EDUARDO LONARDI 453

12.2. "TIENE AHORA EL PAS QUE REPARAR DIEZ ANOS DE ERRORES, DESQUICIO Y
CONFUSIN"
El gobierno depuesto haba execrado los emprstitos exteriores por
considerarlos deprimentes a la soberana nacional, haba hecho repatriaciones
de capital extranjero por 764 millones de dlares y nos encontramos ahora, por
desafortunada coincidencia, con esa masa de deudas exteriores por 757
millones. Pero mientras el capital repatriado era de lenta amortizacin, esta
deuda exterior de ahora est formada por obligaciones de pago perentorio y
compromisos de plazo relativamente corto.
No es esto lo ms grave: si el pas tuviera exportaciones normales, como en
otras pocas, podra sobrellevar con relativa facilidad esta deuda exterior. Pero
ya no somos el gran pas exportador de antes. Las exportaciones por habitante
en el ltimo quinquenio han sido slo la mitad de lo que fueron en el
quinquenio anterior a la guerra.
En el Gran Buenos Aires, hay un dficit considerable de energa elctrica: se
necesitan 1.150.000 kw. y slo se dispone de 850.000. La produccin industrial
est frenada, pues no hay suficiente fuerza motriz para mover las mquinas.

453

Proclama golpista firmada por el General Lonardi, Crdoba, 10 de setiembre de 1955.


255

POPULISMO Y DEPENDENCIA

El estado de los transportes es deplorable. La descapitalizacin alcanza vastas


proporciones y sera necesario gastar 22.000 millones de pesos para mover el
material, de traccin y de vas. Mientras tanto, hay un dficit de 3.500 millones
de pesos por ao en el conjunto de los transportes administrados por el
Estado.
Este dficit es una de las fuentes de la inflacin, pero no la nica. A pesar de
pagar precios bajos a los productores rurales, el I.A.P.I., entidad pervertida y
perniciosa, tiene un dficit cuantioso: alcanz a 4.100 millones de pesos en el
ao ltimo y la deuda que tiene con el Sistema Bancario llega a 20.000
millones de pesos. Las prdidas confesadas alcanzan a 7.000 millones y hay
riesgo de que un examen prolijo pueda llevarlas a cifras mayores.
Todas estas emisiones inflacionarias han llevado la circulacin total de dinero
a la cifra fantstica de 54.800 millones de pesos a mediados del ao en curso,
cuando hace diez aos llegaba solamente a 7.800 millones. Por cada habitante
haba entonces 480 pesos de dinero, en tanto hoy, la cantidad ha subido a
2.870 pesos. El aumento de dinero por habitante result as de 500
Uno de los hechos ms serios que registra este informe, en medio de todas
sus comprobaciones, es ese aumento insignificante de lo que cada habitante
produce en promedio con respecto a hace diez aos. Aqu est al descubierto
la base completamente ficticia en que se apoyaban las mejoras sociales de
que se vanagloriaba la administracin depuesta. Es necesario que estas
mejoras se asienten sobre hechos reales y slo as podremos consolidarlas y
acrecentarlas, llevando al pas al alto nivel de vida que puede permitirle su gran
potencialidad.
Si durante este perodo casi no ha aumentado el producto por habitante, quiere
decir que las mejoras de unos se han hecho a costa del empeoramiento de
otros.
Tiene ahora el pas que reparar diez aos de errores, desquicio y confusin. Si
alguien se hubiera propuesto desarticular la economa y aniquilar sus fuerzas
dinmicas, no lo habra podido hacer con tal cabal perfeccin.454

12.3. "LA DECISIN DE ASEGURAR A LOS TRABAJADORES LAS CONQUISTAS


SOCIALES LOGRADAS HA MOTIVADO LA INTERVENCIN A LA C.G.T."
En mi carcter de comandante en jefe de todas las fuerzas me complazco en
destacar como algo fundamental e inconmovible, esa unidad solidaria de los
cuadros frente a los imperativos de la Revolucin. Igualmente, sealo el
ejemplar comportamiento en las circunstancias en que debieron cooperar para
asegurar al pueblo la tranquilidad en el trabajo. Lo han hecho y lo harn sin
alardes, pero con inquebrantable firmeza, conscientes de su responsabilidad
en momentos como el que vivimos, en que se procura devolver y asegurar al
pueblo el pleno goce del ejercicio de sus derechos. Me complazco tambin en
sealar como algo trascendental la fe de todos los integrantes de las fuerzas
454

Discurso del General Lonardi, 26 de octubre de 1955


256

Milcades Pea

armadas en los planteamientos democrticos del Gobierno, satisfaccin esta


que se robustece en mi espritu y en el de todos mis camaradas del Ejrcito,
Marina y Aeronutica, por la adhesin tan significativa y franca como general
que nos demuestran con sus ideas y sus actos, con sus observaciones y sus
iniciativas, los seores miembros de la Junta Consultiva Nacional, que por el
relieve de su personalidad, con larga y acreditada actuacin en el civismo,
representan un aporte de elevado valor en la obra comn de los argentinos.
Por ejemplo, en lo que atae a las relaciones entre el capital y el trabajo, factor
de primordial importancia en la vida de nuestro pueblo, este gobierno ha
emprendido una accin enrgica y serena, tendiente a encauzarlas por la
senda de la legalidad, la confianza y el respeto mutuo. La firme decisin de
asegurar a los trabajadores las conquistas sociales logradas y de acrecentar
en lo posible su bienestar material y espiritual, ha motivado, entre otras
causas, la intervencin a la Confederacin General del Trabajo, medida
fundada en la conviccin de que la clase obrera requiere un instrumento
gremial democrtico y vigoroso que, por encima de ocasionales pasiones
partidarias, pueda defender imparcialmente sus legtimos intereses.
El Ministerio de Trabajo y Previsin ha iniciado una decidida accin a fin de
prevenir y sancionar arbitrariedades o actos de fuerza que redunden en
perjuicio de todo el pas. Ese departamento de Estado vigilar que ninguna
desviacin pueda comprometer la tranquilidad del pueblo trabajador y la
cooperacin y armona que debe reinar, entre los distintos sectores que
elaboran la grandeza y la prosperidad de la Nacin.455

ANEXO DOCUMENTAL
...Hoy ha cado en esa lucha, como un hroe, la figura joven ms
extraordinaria que ha dado la revolucin en Latinoamrica, ha muerto el
Comandante Ernesto Che Guevara. Su muerte me desgarra el alma porque
era uno de los nuestros, quizs el mejor: un ejemplo de conducta,
desprendimiento, espritu de sacrificio, renunciamiento. La profunda conviccin
en la justicia de la causa que abrazo, le dio la fuerza, el valor, el coraje que hoy
lo eleva a la categora de hroe y mrtir...456

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Gral. Aramburu
Carta de Pern al Che. Escrito por Alicia Egren de Cooke. Firmado Juan Domingo
Pern. 24 Octubre de 1967
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POPULISMO Y DEPENDENCIA

"...Compaeros, tras ese


agradecimiento y esa gratitud
puedo asegurarles que los das
venideros
sern
para
la
reconstruccin nacional y la
liberacin de la nacin y del
pueblo
argentino.
Repito
compaeros, que ser para la
reconstruccin del pas y en esa
tarea est empeado el gobierno
a fondo. Ser tambin para la
liberacin, no solamente del
colonialismo que viene azotando
a la Repblica a travs de tantos
aos, sino tambin de estos
infiltrados que trabajan de
adentro, y que traidoramente son
ms peligrosos que los que
trabajan desde afuera, sin contar
que la mayora de ellos son
mercenarios al servicio del dinero
extranjero..."
Juan Domingo Pern. 1 de Mayo de 1974

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