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A TICA DO USO DA GUA DOCE:


UM LEVANTAMENTO

Lord Selborne

Ttulo original da obra: The Ethics of Freshwater Use: A Survey

O autor responsvel pela escolha e pela apresentao dos fatos contidos nesta publicao e
pelas opinies aqui expressas, que no so necessariamente as da UNESCO e no comprometem a Organizao. As designaes empregadas e a apresentao do material no implicam a
expresso de qualquer opinio que seja, por parte da UNESCO, no que diz respeito ao status
legal de qualquer pas, territrio, cidade ou rea, ou de suas autoridades, ou no que diz respeito
delimitao de suas fronteiras ou de seus limites.

A TICA DO USO DA GUA DOCE:


UM LEVANTAMENTO

Lord Selborne*

* Presidente da Subcomisso sobre a tica da gua Doce da COMEST.

Cadernos UNESCO Brasil


Srie Meio Ambiente
Volume 3
Conselho Editorial
Jorge Werthein
Maria Dulce Almeida Borges
Clio da Cunha
Comit para a rea de Cincias e Meio Ambiente
Celso Salatino Schenkel
Bernardo Marcelo Brummer
Ary Mergulho Junior
Traduo: Srgio Guarish Bath
Reviso: Roberto Patrocnio
Assistente Editorial: Larissa Vieira Leite
Projeto grfico: Edson Fogaa
UNESCO, 2001
Selborne, Lord
A tica do Uso da gua Doce: um levantamento. Braslia :
UNESCO, 2001.
80p.
ISBN: 85-87853-36-8
1. Recursos hdricos II. UNESCO III. Ttulo.
CDD 551

Organizao das Naes Unidas para a Educao, Cincia e a Cultura


Representao no Brasil
SAS, Quadra 5 Bloco H, Lote 6
Ed. CNPq/IBICT/UNESCO, 9 andar
70070-914 Braslia DF Brasil
Tel.: (55 61) 321-3525
Fax: (55 61) 322-4261
E-mail: UHBRZ@unesco.org

SUMRIO

Apresentao ..........................................................................................9
Resumo ................................................................................................. 11
Abstract ................................................................................................ 13
Prefcio ................................................................................................ 15
Introduo............................................................................................ 17
A gua como problema tico ............................................................ 23
O consumo da gua ........................................................................... 31
Agricultura e segurana alimentar ......................................... 31
Indstria..................................................................................... 35
A gua subterrnea .................................................................. 39
A proteo da gua ............................................................................. 45
Ecologia ..................................................................................... 45
A sade e o saneamento bsico ............................................. 50
Os perigos e desastres naturais.............................................. 53

Princpios diretivos ............................................................................. 67


A gua como problema tico ................................................. 67
O consumo da gua ................................................................. 68
Agricultura e segurana alimentar .............................. 68
Indstria .......................................................................... 69
A gua subterrnea ....................................................... 70

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A distribuio da gua ....................................................................... 57


A administrao ....................................................................... 57
A cooperao internacional ................................................... 62

srie MEIO AMBIENTE volume 3

A proteo da gua .................................................................. 71


Ecologia .......................................................................... 71
A sade e o saneamento bsico .................................. 71
Os perigos e desastres naturais ................................... 72
A distribuio da gua............................................................. 72
A administrao............................................................. 72
A cooperao internacional ......................................... 74
Olhando para o futuro ....................................................................... 75

APRESENTAO
A utilizao dos recursos de gua doce fonte de numerosos
problemas, cuja resoluo necessita uma profunda reflexo tica.
A gua desperdiada; seu uso indisciplinado expe terras
frgeis desertificao; sua disponibilidade e qualidade so
determinantes para a qualidade de vida e da estabilidade da sociedade
do sculo XXI.
A questo saber se o planeta pode suportar o ritmo atual de
explorao dos recursos de gua doce. preciso ressaltar a questo
da equidade de acesso aos recursos hdricos, bem como a salubridade
destes recursos que so, freqentemente, vtimas de diversas formas
de poluio, tanto em pases de pouca oferta quanto naqueles
abundantes em gua.
A gua, fonte de vida, igualmente um recurso de valor
econmico e uso coletivo, que deve ser gerido de maneira a no
provocar conflitos ou desequilbrios entre pases ou dentro de um
mesmo pas.

Jorge Werthein
Diretor da UNESCO no Brasil

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A UNESCO considera que a reflexo tica parte


indissocivel ao desenvolvimento de formas de gesto sustentvel
dos recursos hdricos.

Esta a traduo para o portugus de The ethics of freshwater


use: a survey, de Lord Selborne, o presidente da Subcomisso sobre a
tica da gua Doce da COMEST1.
O autor comea planteando a base para uma tica do uso da
gua doce. O campo da tica essencial a assuntos de uso de
recursos hdricos porque os problemas de gua do mundo so
relacionados principalmente m distribuio de gua e de
conhecimento e recursos ligados a ela, no a quantidades absolutas.
Portanto, a meta desta discusso deve ser guiar o desenvolvimento
por um caminho sustentvel e eqitativo.
So discutidos os vrios usos de gua levando em conta as
questes ticas que eles levantam. No pode haver uma distribuio
tica de gua se no so consideradas as necessidades de todas as
partes. Para alcanar isto, a solidariedade na distribuio de recursos
hdricos deve ser um princpio norteador. Igualmente, os benefcios
de uma determinada distribuio de gua devem ser pesados contra
os custos sociais e econmicos.
Em seguida, so examinadas as razes ticas para proteger a
gua. Para tanto, elas so subdivididas em ecolgicas, de sade e
saneamento, e perigos e desastres naturais. Demonstra-se que estas
demandas por gua no esto em conflito com o uso econmico, na
realidade, elas aumentam a eficincia desse uso.
Em um captulo parte, so apresentados os princpios
norteadores para todos estes assuntos, de modo a fornecer uma
referncia clara para discusso.
O captulo final trata do futuro e de como a orientao tica
do uso de recursos de gua doce proceder. So apresentados
possveis papis para a UNESCO e a COMEST nesta orientao.

COMEST a Comisso Mundial sobre a tica do Conhecimento Cientfico e


Tecnolgico.

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RESUMO

11

This is the Portuguese translation of Lord Selbornes The


Ethics of Freshwater Use: a Survey. Lord Selborne is the
chairperson of COMESTs1 sub-commission on the Ethics of
Fresh Water.
The author begins by laying the groundwork for an ethic
of the use of freshwater. The field of Ethics is essential to
matters of freshwater use because the worlds water problems
are mainly related to poor distribution of water, knowledge and
resources, not to absolute quantities. Therefore, the goal of
this discussion should be to guide sustainable and equitable
development.
The various uses of water are discussed in light of the
ethical questions that they raise. There can be no ethical
distribution of water if the needs of all stakeholders are not
considered. In order to achieve this, solidarity in the distribution
of water resources must be a guiding principle. Likewise, the
benefits of a certain allocation of water must be weighed against
the social, as well as economic, costs.
Subsequently, the ethical reasons for protecting water are
examined. For this purpose, they are subdivided into ecological,
health and sanitation, and natural hazards and disasters. It is
shown that these demands for water do not conflict with economic
human use, rather, they increase the effectiveness of those uses.
The guiding principles for all these matters are presented
in a separate chapter, to provide a clear reference for discussion.
The final chapter looks to the future and to how the ethical
orientation of the use of freshwater resources will proceed. Possible
roles for UNESCO and COMEST in this orientation are presented.

COMEST is The World Commission on the Ethics of Scientific Knowledge and


Technology, convened by UNESCO in 1997.

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ABSTRACT

13

PREFCIO
Antes de mais nada podemos nos espantar com um fato:
embora a sobrevivncia da nossa espcie dependa da gua, s
recentemente a Humanidade comeou a refletir sobre a evoluo e
o destino da gua no mundo. Como explicar que essa percepo
no tenha chegado ao nvel da nossa conscincia pelo menos no
que se refere s pessoas mais responsveis pelas decises importantes
ao mesmo tempo em que um bilho e meio de pessoas ainda no
tm acesso gua potvel?
gua, gua em toda parte,
E todas as pranchas se contraram;
gua, gua em toda parte,
E nem uma gota para beber.*

Essa necessidade, ao lado da distribuio irregular dos


recursos hdricos pela superfcie do globo, explica os conflitos,
que chegam a tornar-se sangrentos, em que desde tempos
imemoriais os homens se tm envolvido para ganhar acesso gua.
Um comentarista erudito da Bblia mostrou que a descrio que
ela faz dos vrios conflitos ocorridos na regio se ajusta
precisamente ao que conhecemos sobre a geografia da gua no
Oriente Mdio dos nossos dias.

* No original: Water, water, every where, / And all the boards did shrink; / Water,
water, every where, / Nor any drop to drink..

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No seu poema A Rima do Antigo Marinheiro, Coleridge


resume com grande beleza a natureza vital da gua doce, exprimindo
com intensidade a agonia da sede vivida em um navio detido em
calmaria, que a abundncia da gua do mar torna ainda mais
insuportvel.

15

srie MEIO AMBIENTE volume 3

Ser a gua o pomo da discrdia das guerras do sculo 21?


Muitas Cassandras contemporneas lembram que h motivos para
prever esses conflitos inevitveis. Haver alguma forma de evitlos? E por que no poderamos tentar fazer com que essa disputa
sobre a gua seja justamente uma fora de mobilizao para provocar
um esforo cooperativo destinado a unir os recursos de inovao
da Humanidade?
Nossa memria da gua pode no ter limites, mas o mesmo
no acontece com o seu suprimento, que indispensvel mas no
eterno. E se, como disse o poeta Paul Claudel, a gua o nosso
appareil regarder le temps instrumento para ver o tempo , a
poca moderna lhe inflige um duro castigo (uso abusivo, poluio,
etc.).
Portanto, mais do que urgente criar um ethos comum contra
a crescente escassez e vulnerabilidade da gua, pedra angular da
capacidade que tm os seres humanos de sobrepor ao egosmo do
privilgio a conscincia da responsabilidade coletiva das geraes
que se sucedem, para responder ao apelo dos jovens participantes
do Segundo Frum Mundial da gua: Somos idealistas, e esse
idealismo inspira a nossa viso: a viso de um futuro melhor, quando
todos tenham acesso gua pura. Ajudem-nos a tornar isso uma
realidade (...).
Que sejamos inspirados por um pouco de sabedoria na nossa
busca por princpios ticos comuns a serem adotados nessa rea.
Inspirados, por exemplo, por Lao Ts:
A gua pode agir sem o peixe.
Mas o peixe no pode agir sem a gua.
(Tao-te Ching, XXXIV)
Vigds Finnbogadttir
16

INTRODUO
A terra uma s, mas o mundo no. Todos dependemos de uma
biosfera para sustentar nossas vidas. No entanto, cada comunidade,
cada pas luta pela sua sobrevivncia e prosperidade, dando pouca
ateno ao impacto que tem sobre os outros.1

Como todos os movimentos que marcaram uma poca, o do


desenvolvimento sustentvel comeou com idias sobre quais
eram, como tm sido e como deveriam ser as relaes entre as
pessoas. Essas idias, no menos do que a prpria substncia da
tica, so os princpios morais que incorporam as concepes, os
interesses e os ideais que do origem conduta humana e ao sistema
de valores em que ela se baseia. O reconhecimento de que nenhum
setor da sociedade est isento de valores ou imune s consideraes
ticas tornou-se o fundamento de qualquer exame crtico do modo
como vivemos hoje.
1

Our Common Future, Relatrio da Comisso Mundial sobre o Meio Ambiente e o


Desenvolvimento, Oxford University Press, 1987, pg. 27.

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Essas palavras, extradas do pioneiro Relatrio Brundtland,


so to verdadeiras hoje como h treze anos. Seu contexto foi o
conceito de desenvolvimento sustentvel, um afastamento radical
das noes anteriores, e que, nas palavras da Senhora Gro Harlem
Brundtland, Presidente da Comisso Mundial sobre o Meio
Ambiente e o Desenvolvimento, props a idia do desenvolvimento
que atenda s necessidades do presente sem prejudicar a capacidade
das futuras geraes de suprir suas prprias necessidades. Assim,
os tradicionais parmetros econmicos, materiais e tecnolgicos
precisavam ser vistos agora sob uma nova luz com a atitude de
partilhar, cuidar, poupar e conservar. Em outras palavras, dentro
de um contexto tico fora do qual todos os esforos feitos seriam
efmeros, parciais e fragmentados.

17

srie MEIO AMBIENTE volume 3

Em nenhum aspecto isso mais evidente do que no prodigioso


progresso da cincia e da tecnologia, seguramente um dos fatores
mais importantes que modelam a histria da nossa poca. Porque o
mundo que conhecemos um resultado direto desse progresso, e
seu impacto em todos os aspectos da nossa existncia econmico,
social e espiritual profundo e irreversvel. Alm disso, a sua
complexidade cada vez mais coloca opes sociais fundamentais
nas mos de uns poucos, dotados de conhecimento tecnolgico,
desafiando princpios adquiridos duramente atravs do debate e da
participao do pblico. Para continuarmos a perseguir a meta de
um desenvolvimento sustentvel e eqitativo, ser vital
compreender as implicaes desse fenmeno e aprender a encarar
as decises prticas e sociais no como temas puramente tcnicos e
exclusivos dos especialistas, mas como parte de todo um conjunto
de preocupaes humanas.
Essa percepo estava no centro da iniciativa tomada pela
UNESCO em 1997 no sentido de promover a reflexo tica,
multidisciplinar e multicultural a respeito de certas situaes que
poderiam constituir um risco para a sociedade, devido aos progressos
da cincia e da tecnologia, criando a Comisso Mundial sobre a
tica da Tecnologia e do Conhecimento Cientfico.2 A Comisso,
conhecida pela sigla COMEST (do seu nome em ingls World
Commission on the Ethics of Scientific Knowledge and Technology), devia
ser um foro de reflexo, recebendo o mandato de formular princpios
que pudessem proporcionar s pessoas com responsabilidade
decisria em reas sensveis critrios que ultrapassassem os aspectos
puramente econmicos ou cientficos. A Comisso teria um papel a
desempenhar na proposio de diretrizes e em termos de liderana
moral, contribuindo para o trabalho dos cientistas incumbidos de
definir os temas para a UNESCO e debatendo as suas concluses,

18

Resoluo 29C/13.2 da 29a Sesso da Conferncia Geral da UNESCO, outubronovembro de 1997.

de modo a sugerir um prognstico com base no qual a comunidade


global pudesse atuar. Mais importante ainda, a COMEST procuraria
motivar os cientistas acrescentando uma dimenso tica sua
liberdade intelectual.
Em janeiro de 1998, o Diretor-Geral da UNESCO designou
para presidir a COMEST Sua Excelncia a Senhora Vigds
Finnbogadttir, Presidente da Repblica da Islndia (1980-1996).
Para promover seus objetivos, a Comisso instalou trs Grupos de
Trabalho, um dos quais devia examinar as questes ticas relativas
ao uso dos recursos de gua doce. O Senhor Ramon Llamas,
Professor do Departamento de Geodinmica da Universidade
Complutense, de Madrid, foi designado Coordenador do Grupo.

O Grupo de Trabalho sobre a tica do Uso dos Recursos de


gua Doce era uma equipe intercultural e interdisciplinar. Ao longo
das suas quatro reunies (Paris, 28 de outubro de 1998; Paris, 10
de janeiro de 1999; Oslo, 26 de abril de 1999; e Almeria, Espanha,
31 de julho e 1o de agosto de 1999) o Grupo examinou a tica da
administrao dos vrios usos da gua; a segurana da gua e dos
alimentos; a gua, a sade e o saneamento; a gua e os desastres
naturais; o processo decisrio e a administrao da gua; a gua e a
ecologia; o papel especial das mulheres na utilizao da gua; a
histria da gua e a tica social mais ampla; os desafios da tecnologia
e os padres profissionais; temas especiais relacionados com o uso

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Durante a Primeira Sesso da COMEST (Oslo, Noruega, abril


de 1999), foram tratados vrios temas importantes. No campo dos
recursos de gua doce, a COMEST devia instituir um certo nmero
de princpios ticos e diretrizes baseadas em informaes cientficas
fundamentadas, e levando em conta os conflitos de interesse que
pudessem existir. Devia ter um papel primordial o antigo
conhecimento sobre a administrao e conservao da gua dentro
do ecossistema, confrontado ocasionalmente com opes
tecnolgicas muitas vezes a um custo elevado com base nos
princpios da precauo, responsabilidade e transparncia.

19

srie MEIO AMBIENTE volume 3

intensivo que se vem fazendo recentemente da gua do subsolo


nos pases ridos; a gua e os conflitos; e os elementos para uma
nova tica da gua. Foi preparado um resumo executivo refletindo
esse trabalho.
Criou-se uma Subcomisso sobre a tica da gua Doce da
COMEST, composta de membros da Comisso sob a presidncia
de Lord Selborne (do Reino Unido), a qual se reuniu pela primeira
vez em Assuan, no Egito, em outubro de 1999. Presidida pela
Senhora Suzanne Mubarak, Vice-Presidente da COMEST, a reunio
contou com a presena de expertos e representantes qualificados
do setor industrial interessado na distribuio e no uso dos recursos
de gua doce. O debate focalizou algumas questes ticas
fundamentais, explorando vrios caminhos para ampliar a
cooperao internacional no campo da coleta de dados e da pesquisa
hidrolgica.
O presente levantamento se vale assim de um acervo rico e
variado de debates e de documentao,3 para proporcionar ao leitor
uma viso geral das reas prticas de preocupao, de modo a
possibilitar uma nfase apropriada nas atitudes ticas relevantes.
O objetivo ajudar a criar uma base de confiana, justia e
eqidade para toda a comunidade das naes a respeito da
disponibilidade e do acesso aos recursos de gua doce, pois, como
observou o Diretor-Geral da UNESCO, Senhor Koichiro Matsuura,
na sua Mensagem do Dia Mundial da gua de 2000, o desafio que
enfrentamos ... o de pr em movimento uma dinmica que faa
deste sculo o sculo da segurana hdrica mundial. H muito tempo
se vem atribuindo gua pouca importncia na agenda das polticas
3

20

Atas da Primeira Sesso da COMEST (Oslo, abril de 1999), de quatro reunies do


Grupo de Trabalho , onze apresentaes por membros do Grupo de Trabalho e
expertos convidados, o Sumrio Executivo do Grupo de Trabalho, da reunio da
Subcomisso da COMEST sobre a tica da gua Doce (Assuan, novembro de
1999), nove apresentaes por participantes da reunio de Assuan.

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pblicas; ela s aparece em termos de desastre, de escassez, poluio


ou como uma fonte potencial de conflito. Precisamos adotar uma
abordagem construtiva com relao gua: ela um recurso
compartilhado essencial; deve ser tratada como a prioridade mais
importante por todas as comunidades, desde as locais mundial.
H uma verdade fundamental que gostaria de enfatizar ... o
suprimento de gua no cessa quando ela provm do poo da
sabedoria humana.

21

A GUA COMO PROBLEMA TICO


A arte e a prtica do acesso agua doce e da sua distribuio equitativa
para todos, no sculo 21, como um direito humano fundamental e
uma obrigao internacional, a matriz de todas as questes ticas
relacionadas com todos os recursos transnacionais de natureza finita.4

Embora todos precisemos de gua, isso no nos d o direito


de acesso a toda a gua que quisermos utilizar. preciso que a
sociedade comece garantindo em primeiro lugar uma priorizao
adequada do acesso gua, que permita atender s necessidades
essenciais da humanidade, assim como dos nossos ecossistemas.
Depois disso, inteiramente apropriado que, se disponvel, a gua
seja destinada ao nosso uso, mas no h razo para que o seu custo
no seja plenamente reembolsado pela sociedade. Os sistemas de
irrigao agrcola so os maiores usurios da gua, e deveriam
garantir a plena recuperao do custo envolvido, mesmo quando os
subsdios agrcolas representem um componente desse pagamento.
4

Sr. Thomas R. Odhiambo, ex-Presidente da Academia Africana de Cincias e VicePresidente da COMEST, no seu discurso de encerramento da Primeira Sesso da
COMEST (Oslo, abril de 1999).

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A gua, o smbolo comum da humanidade, respeitada e


valorizada em todas as religies e culturas, tornou-se tambm um
smbolo da eqidade social, pois a crise da gua sobretudo de
distribuio, conhecimento e recursos, e no de escassez absoluta.
Assim, a maior parte das decises relativas aos recursos hdricos
implicam problemas de acesso e privao. Portanto, precisamos
compreender quais os princpios ticos comuns que podem ser
aceitos como aplicveis em todas as situaes geogrficas, em todas
as fases do desenvolvimento econmico e em qualquer ocasio. E
precisamos reconhecer tambm que para implementar esses
princpios ticos pode haver e haver diferentes estratgias e
mtodos adequados a situaes distintas. No entanto, preciso que
haja em todo o mundo uma coerncia dos princpios ticos que
fundamentam essas polticas.

23

srie MEIO AMBIENTE volume 3

Assim, os princpios ticos exigem a adoo de uma poltica


de preos apropriada, assim como clareza e responsabilidade perante
a comunidade interessada mais ampla. O contexto regulatrio
precisa refletir os interesses dessa comunidade, que pode ser
identificada como local, regional, nacional ou internacional.
Obviamente haver problemas se o contexto regulatrio se
desenvolver dentro de limites administrativos e no dos limites
hdricos naturais, e a melhor prtica reconhecer as realidades das
reas de captao de gua.
Devemos estar atentos s referncias tcnicas para a soluo
desses problemas, mas tambm necessrio desenvolver e mobilizar
novas tecnologias para conservar, captar, transportar, reciclar e
salvaguardar nossos recursos aqferos. Precisamos garantir que,
uma vez desenvolvidos com xito essas prticas e sistemas
inovadores, eles se difundam amplamente, e que o processo
participatrio possa avaliar a sua relevncia para a aplicao em
outras reas.
A reao maior parte dos problemas relacionados com a
gua ser muito diferente de regio para regio, exigindo um
equilbrio entre vrios usos e entre solues tecnolgicas e
tradicionais. No entanto, entre as partes interessadas, que podem
influenciar a administrao regional, esto poderosas empresas
internacionais, cuja agenda precisa ser ajustada para servir as
necessidades da regio, em lugar de domin-la. A informao
essencial: mais dados sobre a gua, melhor uso desses dados e o
acesso pblico a eles so imperativos ticos. Isso especialmente
verdadeiro no relativo antecipao e alvio das secas e enchentes,
que matam mais pessoas e implicam custos maiores do que os de
quaisquer outros cataclismas naturais. A informao impede que
esses perigos da natureza se transformem em grandes desastres. Se
os conflitos sobre a gua podem gerar violncia, a histria da
administrao dos recursos hdricos registra ainda mais
freqentemente a instituio de uma tica comunitria de carter
prtico, abrangendo os aspectos pblico e privado e tornando
24

necessrio um novo sentido da tica da gua no nvel pessoal e


social. A maior parte da superfcie terrestre foi construda e
reconstruda, e hoje a necessidade fundamental que sentem os
responsveis pela administrao da gua de uma tica com base
ecolgica, e no s de preservao.

A estatstica mundial sobre a gua est se tornando familiar.


Segundo o Conselho de Suprimento de gua e Servios Sanitrios,
cerca de 1,4 bilho de pessoas (25% da populao mundial) ainda
no tm acesso ao fornecimento regular de gua, e 2,9 bilhes (5060% da populao mundial) tm falta de servios sanitrios bsicos.
Estimativas do Banco Mundial mostram que nos pases em
desenvolvimento os gastos correntes com gua e saneamento de
aproximadamente $28 bilhes por ano; com base na abordagem atual,
as estimativas dos fundos adicionais necessrios, feitas por vrias
organizaes internacionais, se situam entre 9 e 24 bilhes de dlares
por ano. Os custos implicados em no gastar esse dinheiro so reais

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O controle da gua controle da vida e das condies de


vida. Nas duas ltimas dcadas vrias conferncias internacionais
importantes postularam a necessidade de que se adote um
compromisso tico com respeito ao suprimento das necessidades
bsicas de gua da humanidade: Mar del Plata, em 1977; a
Conferncia sobre a gua e o Meio Ambiente, em Dublin; a Cpula
da Terra no Rio de Janeiro, em 1992; a avaliao dos recursos de
gua doce do mundo, de 1997, patrocinada pelas Naes Unidas; e
outras mais. Cada vez mais so encontrados vnculos, em todo o
mundo, entre a poltica de gua e a tica. Por exemplo: a nova
Constituio da frica do Sul associa diretamente a disponibilidade
de gua dignidade humana, quando afirma que a falta de garantia
do acesso agua e aos servios sanitrios tem um impacto
significativo no direito dignidade e no direito vida. Com efeito,
desafios recentes abordagem tradicional de engenharia no tocante
administrao dos recursos hdricos ganharam proeminncia
primordialmente devido aos apelos ticos e morais, normalmente
motivados por valores ecolgicos ou ambientais.

25

srie MEIO AMBIENTE volume 3

mas ocultos, e representam cerca de trs vezes esse montante, s


em termos de sade e doena. No mundo em desenvolvimento,
90% das doenas esto relacionadas com a qualidade da gua. A
declarao coletiva das agncias das Naes Unidas, por ocasio
do Dia Mundial da gua (22 de maro) de 1999, afirmava que o
montante de recursos dos doadores necessrios para levar gua
saudvel e recursos sanitrios de baixo custo queles necessitados
nos prximos oito a dez anos era equivalente ao dinheiro gasto na
Amrica do Norte e na Europa com alimentos preparados para
animais de estimao.
Os debates sobre a administrao dos recursos hdricos
refletem debates mais amplos sobre a tica social, relacionando-se
com o que muitos consideram princpios ticos universais por
exemplo, a Declarao Universal dos Direitos Humanos, das Naes
Unidas, de 1948, e a proclamao da Conferncia das Naes Unidas
sobre a gua, de 1977, segundo a qual todos os povos ... tm
direito ao livre acesso gua potvel em quantidades e de qualidade
iguais s das suas necessidades bsicas. Esses princpios podem
ser aplicados diretamente ao tema da gua, e so assim resumidos:
o princpio da dignidade humana, pois no h vida sem gua, e
queles a quem se nega a gua nega-se a vida;
o princpio da participao, pois todos os indivduos,
especialmente os pobres, precisam estar envolvidos no
planejamento e na administrao da gua; e na promoo desse
processo se reconhece o papel do gnero e da pobreza;
o princpio da solidariedade, pois a gua confronta os seres
humanos com a interdependncia a montante e a jusante, e as
propostas correntes de uma administrao integrada dos recursos
hidrulicos podem ser vistas como uma conseqncia direta dessa
conscincia;
o princpio da igualdade humana, entendido como a concesso a
todas as pessoas do que lhes devido, e que descreve
perfeitamente os desafios atuais da administrao das bacias
fluviais;
26

O estmulo aos investimentos de capital, e a sua obteno,


para resolver esses problemas agora um desafio tico, assim como
poltico. O custo de construir e administrar o funcionamento de
uma infra-estrutura de fornecimento de gua to elevado que
muitos pases em desenvolvimento no tm condies de financiar
adequadamente o fornecimento de gua para boa parte da sua
populao. Cada vez mais o capital ter que vir de fontes privadas,
assim como do setor pblico tradicional, o que levanta problemas
ticos srios, tais como a transparncia e o acesso do pblico s
informaes, a compatibilidade com os valores e crenas bsicas
sobre a propriedade dos recursos naturais e os direitos sobre eles, a
adequao e efetividade das estruturas de regulamentao, etc.
Juntamente com a privatizao, e diante da crescente escassez na
disponibilidade de gua pura, alguns pases j optaram pela criao
de um mercado para a gua. Nesses casos, pergunta-se qual deve
ser o sistema efetivo de atribuio de preo gua que assegure
tanto a sua disponibilidade a todos os segmentos da sociedade como
a conservao desse recurso finito. Seria o caso de presumir, por
exemplo, que a indstria deveria receber mais gua simplesmente
porque a experincia de alguns pases mostra que esse uso da gua
gera mais de sessenta vezes o valor da mesma quantidade de gua
empregada na irrigao agrcola?
Claramente existem fatores conflitantes que tornam difcil
formular princpios ticos de carter universal. Haver sempre
tenses originadas pelas demandas legtimas em favor do

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o princpio do bem comum, pois, segundo a definio aceita por


quase todos, a gua um bem comum, e se no for administrada
adequadamente a dignidade e o potencial humanos ficam
reduzidos para todos, e so negados a alguns;
o princpio da economia, que ensina o respeito pela criao e o
uso prudente, e no uma reverncia extremada pela natureza;
com efeito, boa parte da administrao hdrica diz respeito ao
encontro de um equilbrio tico entre o uso, a mudana e a
preservao da nossa terra e dos recursos hidrulicos.

27

srie MEIO AMBIENTE volume 3

desenvolvimento, a conservao e a preservao do ambiente, os


lucros dos acionistas (num mundo dominado pelo mercado), assim
como demandas por parte da corrupo e da ignorncia dos
responsveis pelas decises polticas, pelo nacionalismo... a lista
longa. As condies locais especficas tambm desempenham um
papel. Por exemplo, a geografia: nos pases ridos, com pouca gua
disponvel, a preparao das lavouras e a utilizao excessiva da
terra, agravada pelo represamento dos rios e a irrigao, muitas vezes
tm como resultado a salinizao. Nos pases tropicais, com pouco
solo superficial nas florestas midas, a extrao de madeira resulta
na lixiviao do solo e na inundao e poluio do oceano, com a
reduo dos recursos pesqueiros e a conseqente dependncia da
assistncia estrangeira para alimentar a populao. Nas terras baixas
com precipitao intensa, a recuperao das regies alagadas para
uso agrcola resulta em solos aerados, com reduo da bauxita e a
liberao de ons de alumnio, que depois de um breve perodo se
tornam txicos para as plantas, e eventualmente inutilizam o solo.
medida que projetos de engenharia hidrulica so realizados em
escala macia, as indstrias nascentes podem intensificar a poluio
da gua. A irrigao responsvel pela tera parte dos alimentos
que consumimos, utilizando cerca de uma sexta parte da nossa terra;
no entanto, medida que cresce a populao e a demanda de
alimentos, diminui a extenso per capita da terra irrigada, e a infraestrutura da irrigao se degrada, deixando as comunidades
vulnerveis insegurana alimentar. Nas palavras de um
comentarista: Tudo isso se resume em uma nica questo: a quem
pertence a gua, se que ela pertence a algum? ... Quando tentamos
aplicar nosso conceito de propriedade a um recurso cuja prpria
natureza contraria essa idia, temos uma receita para o conflito.5
No obstante, o inter-relacionamento entre esses conflitos
projeta luz sobre onde podemos comear a identificar certos temas
ticos que no podem ser recusados. Em primeiro lugar, a tica de
5

28

Philip Ball, H2O: A Biography of Water, Londres, Weidenfeld & Nicolson, 1999.

que precisamos deveria ser construda sobre um sentido de propsito


compartilhado, em harmonia com a natureza. Em segundo lugar, a
tica precisa basear-se em um equilbrio entre os valores humanos
tradicionais a respeito da conservao e o emprego de novos
progressos tecnolgicos. Poucas vezes s um desses elementos,
atuando isoladamente, deu resultados apreciveis, e j tempo de
no lanarmos um contra o outro. Em terceiro lugar, mesmo na
nossa era de tecnologia avanada, a tica da gua deveria buscar
uma nova harmonia entre o sagrado e o utilitrio, entre o racional e
o emocional. Os administradores dos recursos hdricos precisam
compreender a sabedoria contida na simbologia tradicional, religiosa
e secular, e nos rituais em torno da gua.

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Hoje, a nossa tecnologia afirma que se cooperarmos a gua


que existe suficiente. Um dos elementos mais importantes dessa
cooperao algo que os especialistas em negociao chamam de
valores superordenados os que ultrapassam as vantagens
utilitrias imediatas, e que as partes em competio podem aceitar.
Retomar o sentido do sagrado na gua, inquestionavelmente um
valor superordenado, uma forma de elevar o nvel do debate;
portanto, relevante para a capacidade de administrar o conflito e
chegar a um entendimento. Esse equilbrio no novo: o que os
seres humanos vm fazendo ao longo da histria, aprendendo
constantemente a lidar com as incertezas do ambiente. Falar sobre
esse equilbrio significa apreciar o valor intrnseco e profundo da
gua, que no captado pelas transaes do clculo utilitrio
tradicional. Significa reconhecer que a gua no s um meio para
atingir outros fins, mas essencial como um fim em si mesma.

29

O CONSUMO DA GUA
A r no bebe toda a gua do tanque onde mora.
(Provrbio indgena norte-americano)

Desde a dcada de 1940 o mundo tem lutado com o problema


da segurana alimentar, considerada como um direito humano. A
conferncia sobre a alimentao de 1943, em Hot Springs, nos
Estados Unidos, que contou com a presena de representantes de
44 governos aliados, tratou da agricultura e da questo dos sistemas
alimentares de modo geral, propondo o conceito de segurana
alimentar como um direito humano. Os participantes acreditavam
na interveno dos governos para garantir um padro de vida
mnimo fundamental a todos os cidados, e para desenvolver
sistemas agrcolas nacionais diversificados, orientados para os
agricultores, de modo a pr em prtica o direito alimentao. No
obstante, nunca se efetivou a vontade poltica necessria para
implementar essas propostas. Contudo, a Declarao Universal dos
Direitos Humanos, de 1948, afirma o direito alimentao, e o
Acordo Internacional sobre Direitos Econmicos, Sociais e
Culturais, de 1966, obriga os Estados a tomar providncias para
melhorar as medidas de produo, conservao e distribuio dos
alimentos, usando plenamente o conhecimento cientfico e
tecnolgico e desenvolvendo ou reformando os sistemas agrrios.
Em 1974, a Cpula Mundial sobre a Alimentao adotou como
meta a erradicao da fome no mundo dentro de uma dcada, e em
1996 considerou intolervel que mais de oitocentos milhes de
pessoas em todo o mundo, e particularmente nos pases em
desenvolvimento, no tivessem alimentos suficientes para atender
s suas necessidades bsicas. A Cpula Mundial garantiu a vontade
poltica e o compromisso dos Estados para alcanar a segurana
alimentar para todos isto , o acesso a uma alimentao segura,
nutritiva e adequada, que preenchesse as necessidades nutritivas e
as preferncias alimentares exigidas para uma vida saudvel e ativa.

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Agricultura e segurana alimentar

31

srie MEIO AMBIENTE volume 3

A agricultura produz a maior parte dos alimentos consumidos


pela humanidade. Simplesmente no h outra soluo para o nosso
futuro seno continuar a cultivar o planeta, e a usar plantas e animais
como alimento. No entanto, a agricultura tambm o maior
consumidor de gua doce, sendo responsvel por cerca de trs
quartos do consumo mundial. Se a populao aumentar em 65%
nos prximos cinqenta anos, como virtualmente certo, cerca de
70% dos habitantes deste planeta enfrentaro deficincias no
suprimento de gua, e 16% deles no tero gua bastante para
produzir sua alimentao bsica. O necessrio aumento da produo
de alimentos no poder ser alcanado sem uma maior
produtividade na terra existente e com a gua disponvel.
A gua para a agricultura provm diretamente das chuvas,
que recompem a umidade do solo, ou gerada artificialmente, por
meio da irrigao. Um pouco mais de 60% da produo global de
alimentos atribudo chuva, e quase 40% agricultura irrigada.
Aperfeioar a eficincia do uso da gua na irrigao tecnicamente
possvel, e tambm necessrio; esse aperfeioamento teria que levar
em conta os problemas de encharcamento e salinizao, causados
normalmente pelo uso excessivo de gua e por sistemas de drenagem
mal projetados. tambm tecnicamente possvel aumentar a
eficincia na utilizao da gua da chuva mas, como os recursos
renovveis de gua so limitados, o resultado poderia ser um menor
escoamento, e portanto menor disponibilidade de gua a jusante.
Segundo os especialistas, a demanda urbana e industrial em
rpido crescimento nos pases em desenvolvimento precisar ser
atendida cada vez mais transferindo-se gua da irrigao agrcola, e
essa redistribuio da gua poderia determinar a capacidade que
tem o mundo de se alimentar. Mas isso poderia resultar em grande
aumento dos preos dos principais cereais, com um impacto
negativo sobre os pases de baixa renda. Seria necessrio instituir
medidas para aliviar esse efeito mediante a determinao dos direitos
de uso da gua, com a transferncia de uma quantidade pequena de
um grande nmero de sistemas de irrigao, promovendo a eficincia
32

no uso da gua irrigada, assim como medidas de conservao, com


o reinvestimento dos ganhos do comrcio nas comunidades rurais
e a compensao adequada dos vendedores e das terceiras partes
afetadas por tais mudanas.

Nos anos 1970 a OCDE adotou o Princpio do Pagamento


pelo Poluidor (PPP) Polluter-Pays Principle , que exige o pagamento
pelos poluidores do custo necessrio para o esforo de proteo
ambiental decidido pelo governo. O PPP um dos critrios que
podem orientar a alocao dos custos ambientais das atividades
agrcolas, assim como o desenho e a implementao de polticas
nessa rea. No entanto, sua aplicao agricultura pode ser
prejudicada por problemas de ordem prtica, tais como a identificao
do poluidor ou a escolha dos padres de referncia para medir a
qualidade do ambiente e as boas prticas agrcolas.

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Em termos estritamente econmicos, a agricultura


considerada de modo geral um consumidor de gua de pouco valor
relativo, pois outros consumidores podem acrescentar mais valor
gua utilizada, atuando com maior eficincia na remoo da pobreza
e no aumento da riqueza, o que levanta a seguinte questo: Poder
a prtica da irrigao permanecer imune a qualquer mudana, e
justificada em situaes de escassez, quando o retorno econmico
da gua empregada pela indstria com freqncia duzentas vezes
maior do que o da irrigao, ou quando mais de 70% da gua doce
disponvel concorrem para 1% a 3% do PNB? O argumento em
favor da redistribuio a outros consumidores da gua apropriada
pela agricultura tem sido apresentado em condies de escassez,
mas exige muitas vezes uma reviso e reforma profundas da poltica
existente com respeito gua, processo que pode ser intensamente
poltico, repleto de interesses especiais. Assim, a redistribuio da
gua envolve no s as partes que vo dar e receber mas tambm
outros atores, tais como o comrcio local e a fora de trabalho,
beneficiados pelos padres atuais de utilizao e que com a mudana
provavelmente sofrero efeitos negativos.

33

srie MEIO AMBIENTE volume 3

A escassez de gua pode traduzir-se na imposio de limites


produo nacional de alimentos, tornando mais vulnerveis os
pases com taxa elevada de crescimento demogrfico e grandes
expectativas de desenvolvimento. A maioria dos pases, mesmo
aqueles onde j existe escassez de gua, mantm um regime
segundo o qual os consumidores simplesmente usam toda a gua
que querem. Para enfrentar a escassez, porm, preciso considerla luz das prticas correntes de consumo e das opes que
precisam ser feitas entre os vrios setores econmicos beneficiados
por esse recurso. Uma vez mais, surge o argumento em favor de
uma maior eficincia no uso agrcola da gua e no modo como ela
fornecida para uso na economia e no desenvolvimento do pas.
Vista desta perspectiva, a escassez da gua no representa um
limite absoluto, mas uma fora que atua para a promoo de
mudanas na estrutura da sociedade e da economia. No entanto,
essas mudanas acarretam uma tenso social que gera conflitos
internos potenciais. Os pases que no so capazes de enfrentar
as mudanas na administrao da gua impostas pela escassez
podem preferir confrontar os vizinhos para aumentar ou defender
suas quotas de gua importada, levantando o espectro da tenso
internacional em nome da sua segurana alimentar.
Em ltima anlise, a segurana alimentar depende da
eliminao da pobreza extrema. Com efeito, alguns dos pases mais
pobres que enfrentam problemas de segurana alimentar mal
comearam a desenvolver seu potencial aqfero, devido falta de
recursos. A segurana alimentar no significa a auto-suficincia, que
poderia provocar desastres induzidos pelo homem; os alimentos
podem ser comercializados e assim gua virtual pode ser importada
ou exportada, desde que haja um intercmbio comercial estvel.
Quando a competio se torna mais aguda, os fazendeiros tm a
possibilidade de vender a sua terra aos moradores das cidades, em
lugar de continuar plantando, e faro isso. A crena de que a gua
disponvel no suficiente para viabilizar os aumentos necessrios
na produo de alimentos s verdadeira se assumirmos que no
haver mudanas significativas nas prticas da lavoura e do comrcio.
34

No entanto, a conscincia hoje praticamente universal de que a


gua um recurso vital escasso deu incio a um processo de mudana
que a atual gerao tem o dever de levar adiante, em benefcio das
geraes futuras.
Indstria
As aplicaes industriais da cincia e da tecnologia esto
crescendo em tal ritmo que nem sempre podemos perceber todas
as suas repercusses. Os efeitos compostos dos novos produtos
e subprodutos industriais, e seus resduos, no podem mais ser
compreendidos de forma completa e precisa antes de que os seus
efeitos, possivelmente adversos, se tor nem evidentes. A
complexidade desse processo faz com que seja difcil, se no
impossvel, identificar causas isoladas, e os agentes e as vtimas
da poluio ambiental no podem mais ser distingidos uns dos
outros, como acontecia no passado. As vtimas de um fenmeno
podem muito bem ser os agentes inadvertidos de outros
fenmenos negativos.

A indstria pode inovar, melhorando o uso da gua,


acrescentando essas inovaes sua abordagem atual, assim como
ajudar a desenvolver procedimentos, produtos e servios totalmente
novos, tais como a dessalinizao menos cara, a irrigao mais
eficiente, etc. No entanto, o processo de inovao implica que opes
muitas vezes precisam ser feitas entre tecnologias e mtodos
competitivos, assim como a definio do objetivo fundamental

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A gua um componente vital da cadeia da produo


industrial, sendo usada para processar, lavar e arrefecer o maquinrio
manufaturador. Alguns dos principais grupos industriais respondem
pela maior parte da gua utilizada: os fabricantes de alimentos e
produtos associados, de papel e produtos associados, de substncias
qumicas e produtos associados, as indstrias de refinao de petrleo
e similares, os produtores bsicos de metais.

35

srie MEIO AMBIENTE volume 3

dessas inovaes. A indstria, e outros atores, precisam ponderar a


informao de que dispem sobre os custos e vantagens, o
rendimento das alternativas; para fazer isso de forma inteligente, a
indstria est obrigada a dirigir recursos rea de pesquisa e
desenvolvimento, compartilhando com o mercado as informaes
resultantes.
preciso refutar o mito de que o desenvolvimento industrial
provoca inevitavelmente a poluio dos rios ou dos aqferos. Com
efeito, durante as duas ou trs ltimas dcadas diminuiu, em muitos
pases industrializados, o volume de gua usado pela indstria, e a
conseqente poluio, sem que houvesse qualquer impacto
econmico significativo nos setores envolvidos. O mesmo poder
acontecer em muitos pases em desenvolvimento, desde que se crie
uma conscincia social e que haja mais recurso s tecnologias
industriais limpas desenvolvidas nos ltimos anos.
A indstria pode dar contribuies positivas; por exemplo:
localizando as operaes que utilizam muita gua em regies onde
o seu suprimento seja suficiente, adotando prticas
conservacionistas tais como o uso de guas cinzentas nos
processos que no exigem gua de melhor qualidade, e melhorando
a qualidade da gua esgotada aps o uso. S o recurso reciclagem
pode reduzir o consumo de muitas indstrias em 50% ou mais, com
a vantagem adicional de diminuir a poluio resultante. A indstria
pode promover o gerenciamento social da gua, em cooperao com
outras partes interessadas, com base no respeito recproco pelas
necessidades e valores de todos os interessados e iniciando um
dilogo permanente sobre os temas relacionados com o recurso
hdrico e o respectivo intercmbio de informao.
No se pode negar, contudo, que nas economias de mercado,
onde a norma a lucratividade, o uso industrial da gua s se tornar
mais tico se ficar demonstrado que isso no impede os lucros. O
que no representa necessariamente uma contradio, pois eficincias
36

adquiridas, tais como a gua economizada, podem tambm custar


menos do ponto de vista ambiental. No entanto, esta ainda a
exceo e no a regra geral, e h uma concordncia generalizada de
que o uso tico da gua pelas indstrias precisa ser disciplinado
com normas claras, a implementao de leis reguladoras e, se
necessrio, mediante subsdios econmicos. Quase todos os
programas de proteo ambiental se tornam possveis devido ao
contexto legal e a um certo nmero de arranjos institucionais.

A gua um bem to precioso que no longo prazo seu grau de


poluio deveria aproximar-se de zero. Em conseqncia, os
produtos industriais podero tornar-se um pouco mais caros, porm
o consumidor se beneficiar com um ambiente mais sadio e ele
parece disposto a pagar por isso. O mercado internacional poderia
perfeitamente negar acesso aos produtos que tm um preo mais
baixo porque em alguns pases os fabricantes podem escapar dessa
disciplina ambiental.
preciso mencionar tambm o caso especial da construo
de represas. Consideradas no sculo 19 como smbolos do triunfo
das mquinas e da tecnologia, as represas assumiram uma

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Como o objetivo do uso tico da gua pela indstria impedir


a degradao da natureza e a disseminao de seus efeitos adversos,
a responsabilidade cabe s empresas, aos indivduos e, mais ainda,
aos governos. Como a poluio da gua acompanha muitas vezes o
seu uso, qualquer impacto no processo do ciclo hidrolgico se
propaga a jusante da fonte poluidora, que nem sempre pode ser
identificada. Por isso, a indstria tem a responsabilidade de
economizar gua, e utiliz-la com eficincia, para evitar o
esgotamento de gua contaminada, tendo em vista as necessidades
dos que vivem a jusante, a conservao e restaurao da natureza,
a observao do Princpio do Pagamento pelo Poluidor e, talvez
acima de tudo, as medidas de precauo que precisam ser tomadas
para evitar possveis tragdias.

37

srie MEIO AMBIENTE volume 3

importncia quase metafrica alm do seu impacto e do seu


rendimento econmico. Elas tambm estiveram entre os
primeiros alvos da recente e crescente conscincia ambiental.
De soluo para a maior parte das necessidades de gua, a
construo de represas e o controle da natureza se tornaram
sinnimos da engenharia civil e da administrao dos recursos
aqferos. Em vez de serem simplesmente um meio, as represas
se transformaram em fins em si mesmas. Na verdade, a essncia
dessa confuso entre meios e fins se vem manifestando agora
em muitos debates atuais, em que qualquer proposta que inclua
a eliminao de uma represa o meio vista como um bem
social o fim desejado.
Em 1986 havia no mundo 36.235 grandes represas (com altura
superior a quinze metros), e em mdia outras 267 eram construdas
anualmente. Em 1994 havia cerca de 1.242 projetos em construo.
Muitas dessas represas proporcionam energia limpa e renovvel,
maior capacidade de administrar flutuaes extremas, maior
capacidade de gerar desenvolvimento econmico e o uso mltiplo
da gua, e melhor previsibilidade o que representa maior proteo
para o homem. No entanto, elas trazem um custo socioeconmico
e ambiental que muitas vezes inaceitvel. Enquanto boa parte
das crticas feitas nesse sentido so vlidas, no tico pr o foco
no custo sem considerar as vantagens e compensaes sociais.
O mesmo se pode dizer do modelo bem familiar no qual os
responsveis pela construo a levam adiante, recorrendo por vezes
at intimidao, sem a participao ativa daqueles cujas vidas
sero transformadas pela nova represa. Os impactos negativos do
desenvolvimento sobre as comunidades tradicionais e sobre os
pobres precisam ser claramente definidos e tratados. O debate deve
superar a questo de haver ou no uma represa, e abranger temas
tais como as dimenses do represamento, a seleo do local, os
procedimentos e a eficincia administrativa do projeto fatores
que tm, todos eles, um impacto decisivo sobre a sociedade.
38

A gua subterrnea

A idia de explorao excessiva tem sido citada com


freqncia, a despeito do fato de que a maioria dos especialistas
concordam em que o conceito mal definido e est cercado de
muitos equvocos. O que claro que os termos relacionados com
a explorao excessiva tm em comum o cuidado em evitar os
efeitos indesejveis da captao da gua subterrnea. No entanto,
essa indesejabilidade depende principalmente das percepes
sociais sobre o tema, que esto mais relacionadas com a situao
legal, cultural e econmica do aqfero do que com os fatos
hidrogeolgicos. O que se pode perceber em determinada rea como
vantagem por exemplo, pelo desenvolvimento de uma irrigao

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Nos ltimos cinqenta anos aumentou significativamente a


utilizao dos lenis freticos, de gua subterrnea, na maioria
dos pases ridos ou semi-ridos. Isso se deve a um grande nmero
de pequenos operadores (pblicos ou particulares), muitas vezes
sob pouco controle cientfico e tcnico por parte da administrao
responsvel. Em contraste, os projetos superficiais desenvolvidos
durante o mesmo perodo (represas, canais, etc.) tm normalmente
uma escala maior e foram projetados, financiados e construdos
por entidades governamentais que normalmente administram ou
controlam a irrigao ou os sistemas pblicos de fornecimento de
gua s zonas urbanas. Essa situao histrica se deve ao fato de
que a maior parte das administraes do recurso gua tm poucos
dados sobre a gua subterrnea e o seu valor, e pouca compreenso
do fenmeno; o resultado uma srie de problemas, como poos
secos ou com produo reduzida, o colapso ou o afundamento do
solo, a interferncia com cursos dgua e outros depsitos de gua
superficial, impacto ecolgico sobre as terras midas ou as matasgaleria. Problemas como esses tm sido muitas vezes ampliados ou
exagerados, e o mito prevalecente o de que a gua subterrnea
um recurso frgil e pouco confivel, que s deve ser aproveitado
quando no possvel implantar grandes projetos convencionais
de captao da gua existente na superfcie.

39

srie MEIO AMBIENTE volume 3

que muito necessria , em outro local pode provocar conflito, se


a degradao das terras irrigadas for considerada pelos
conservacionistas como uma sria ameaa ao ambiente.
Alguns especialistas pensam que a captao da gua
subterrnea (ou o aproveitamento de aqferos fsseis ou recursos
hdricos subterrneos no-renovveis) contraria a poltica de
desenvolvimento sustentvel, e deve ser rejeitada pela sociedade,
quando no proibida por lei. No obstante, h os que afirmam que,
em certas circunstncias, essa captao pode ser uma opo razovel.
Poderamos dizer que se for deixada onde est, a gua subterrnea
fssil no tem valor intrnseco a no ser como um recurso potencial
para as geraes futuras, mas isso levanta a questo de como
determinar se essas geraes vo precisar daquele recurso mais do
que a gerao atual.
Impedir a poluio da gua subterrnea, para evitar uma futura
crise de abastecimento, tem importncia crucial o que comea a
ser compreendido em uns poucos pases. O velho provrbio que
diz Fora da vista, fora da mente aplica-se perfeitamente ao caso.
preciso implementar um forte esforo educacional para no legar
posteridade aqferos quase irreversivelmente poludos. Este
um problema real na maior parte dos pases, sejam midos, ridos
ou semi-ridos. De modo geral o esgotamento da reserva de gua
subterrnea, pelo clssico excesso de explorao, no considerado
um problema to srio quanto a degradao da qualidade dessa gua,
e muitas vezes ele pode ser resolvido sem grandes dificuldades
por exemplo, se h uma melhoria da eficincia no uso dos recursos
hdricos.
O impacto ecolgico real ou imaginrio tem passado a ser um
novo e importante limite imposto ao aproveitamento da gua
subterrnea. Esse impacto causado principalmente pelo
esgotamento da reserva fretica, que pode gerar uma reduo ou
at mesmo o desaparecimento de fontes ou de cursos dgua, a
diminuio da umidade do solo, a ponto de impedir a sobrevivncia
40

Prevenir melhor do que remediar outro provrbio que


nos vem lembrana. Aqui tambm o princpio da precauo deve
ser aplicado com muita prudncia. De modo geral, desde que bem
planejado e controlado, no se deve rejeitar ou limitar seriamente o
aproveitamento dos aqferos subterrneos. Nas ltimas dcadas a
captao de gua do subsolo trouxe benefcios socioeconmicos
indiscutveis, especialmente nos pases em desenvolvimento. uma
fonte importante de gua potvel, representando a metade de todos
os sistemas municipais de todo o mundo, e dele dependem tambm
populaes rurais ou dispersas. A irrigao com gua subterrnea
tem sido crucial para que a produo de alimentos aumente em um
ritmo mais intenso do que o crescimento demogrfico, e 70% de
todas essas captaes so utilizadas para fins agrcolas,
particularmente nas regies ridas ou semi-ridas. preciso dizer
tambm que o emprego da gua subterrnea para a irrigao das
lavouras muitas vezes mais eficiente do que o recurso gua
superficial, principalmente porque em geral os fazendeiros assumem
todos os custos correspondentes (do desenvolvimento, manuteno
e funcionamento). A captao subterrnea normalmente assegura
rendas significativamente maiores e mais empregos por metro cbico
do que a gua superficial.
A maioria dos pases consideram que a captao subterrnea
no deve exceder os recursos renovveis. Em outros pases,

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de certos tipos de vegetao, e algumas mudanas nos microclimas


devidas menor evapotranspirao. Em alguns casos a
conseqncia ecolgica dessas mudanas evidente. Por exemplo,
se o nvel do lenol dgua que estava inicialmente na superfcie do
solo for rebaixado mais de dez metros durante mais de vinte anos,
est claro que a turfeira ou floresta-galeria que depender dessa gua
no poder sobreviver. Mas se o lenol dgua for rebaixado menos
de um ou dois metros, e tornar-se improdutivo s durante um ou
dois anos, no se deve presumir que o impacto ecolgico seja
irreversvel. Infelizmente, estudos detalhados e quantificados desse
tipo de problema ainda so bastante raros.

41

srie MEIO AMBIENTE volume 3

especialmente os mais ridos, essa captao aceita na medida em


que os dados disponveis garantam que ela pode ser mantida de
forma econmica por muito tempo por exemplo, por mais de
cinqenta anos , e que o custo ecolgico compensado pelas
vantagens socioeconmicas. Mediante uma administrao cuidadosa,
muitos pases ridos podero utilizar esse recurso alm do futuro
previsvel, sem precisar de uma reestruturao muito importante.
Est claro que nesse terreno no fcil alcanar um meio termo
virtuoso, e h uma tendncia para mudanas de um extremo para
outro; no entanto, as solues tentadoras propostas pelos que
preconizam uma menor captao da gua subterrnea podem ser
to prejudiciais para o desenvolvimento da sociedade quanto certos
tipos de bombeamento excessivo.
A despeito da complexidade da questo e da variedade de
respostas cabveis, conforme o lugar e a poca, h contudo na busca
da utilizao razovel e sustentvel da gua subterrnea certos
aspectos gerais que tm implicaes ticas. Em primeiro lugar, os
subsdios implcitos ou explcitos que tradicionalmente tm
acompanhado os grandes projetos hidrulicos envolvendo irrigao
com gua superficial constituem possivelmente a principal causa
da negligncia com que os administradores e aqueles que tomam as
decises de investimento nessa rea consideram os problemas da
gua do subsolo. Um exame mais cuidadoso do custo e das vantagens
desses projetos poderia revelar que muitos deles so pouco sadios
do ponto de vista econmico, o que promoveria uma sria
considerao das vantagens do planejamento, controle e
funcionamento da captao subterrnea.
A questo da propriedade pblica, privada ou comum da gua
subterrnea tambm importante. Alguns consideram que a
declarao legal de que ela pertence ao domnio pblico um
fundamento necessrio para o desenvolvimento aceitvel da sua
captao. No entanto, esta premissa no evidente, e h alguns
exemplos em que o aqfero subterrneo h muitas dcadas pertence
ao domnio pblico sem por isso deixar de sofrer uma administrao
42

algo catica. No obstante, no se pode recusar a observao de


que o uso da gua subterrnea como bem comum vital, tendo em
vista particularmente o fato de que pode haver milhares de
interessados em um nico aqfero de tamanho mdio ou grande. A
administrao dessas reservas deve ficar nas mos desses
interessados, sob a superviso da autoridade correspondente.
A disponibilidade e a consistncia da informao relevante
um pr-requisito para a boa administrao da gua subterrnea. O
conhecimento hidrogeolgico adequado precisa ser um processo
contnuo, em que a tecnologia e a educao aprimorem a
participao das partes interessadas e o uso mais eficiente desse
recurso.

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H uma necessidade urgente de criar instituies adequadas


para administrar os aqferos, de modo que todos os que se
beneficiem com eles tenham conscincia de que se houver um
bombeamento excessivo e permanente, superior reposio da gua
subterrnea, podem surgir srios problemas para os usurios e para
os seus filhos e netos. Considerar o aqfero como um bem comum
compartilhado implica a obrigao de administr-lo de forma
participativa e responsvel.

43

A PROTEO DA GUA
A gua suja no pode ser lavada.
(Provrbio da frica Ocidental)

Ecologia

O sculo 20 tem testemunhado um crescimento demogrfico


sem precedentes: espera-se que a populao mundial, que em 1999
era de 6 bilhes, chegue a 7,9 ou 9,1 bilhes de pessoas em 2025.
Em conseqncia, a demanda de gua para uso domstico, industrial
e agrcola tambm tem crescido rapidamente. A quantidade de gua
usada pelas pessoas varia, mas tende a aumentar com o padro de
vida. De modo geral, considera-se que 100 litros por pessoa por dia
o nvel mnimo de consumo pessoal. No entanto, segundo o Banco
Mundial, quando inclumos o uso agrcola e industrial da gua, os
pases com um consumo inferior a 1.700 metros cbicos por pessoa
por ano so considerados sob tenso no que respeita ao uso da
gua, e os que tm um consumo de menos de 1.000 metros cbicos
esto sofrendo escassez. Devido falta de correspondncia espacial
entre a populao e os recursos aqferos disponveis, estava
previsto que no ano 2000 doze pases africanos com uma populao
total de cerca de 250 milhes estariam sob severa tenso no seu

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A gua o sangue do nosso planeta: ela fundamental para a


bioqumica de todos os organismos vivos. Os ecossistemas da terra
so sustentados e interligados pela gua, que promove o crescimento
da vegetao e oferece um habitat permanente a muitas espcies,
inclusive cerca de 8.500 espcies de peixe, sustentando reas de
reproduo ou abrigo temporrio para outras, tais como a maior
parte das 4.200 espcies de rpteis e de anfbios descritas at agora.
Esses ecossistemas proporcionam segurana ambiental
humanidade, produzindo alimentos como o peixe, alm de remdios
e produtos de madeira, servios como proteo contra inundaes
e melhoria da qualidade da gua e a biodiversidade.

45

srie MEIO AMBIENTE volume 3

suprimento de gua. Dez outros pases, com uma populao total


de 1,1 bilho ou seja, dois teros da populao da frica , estariam
sofrendo tenso semelhante no ano 2025, enquanto quatro deles
(Qunia, Ruanda, Burundi e Malaui) devero enfrentar uma crise
extrema no seu suprimento de gua.
Em uma situao de tal forma catastrfica, a simples
administrao do recurso gua, para que as pessoas tenham o que
beber, parece uma tarefa imensa para no falar na agricultura e na
indstria; sob esta luz, o fornecimento de gua para outros fins, tais
como o meio ambiente, recebe uma baixa prioridade. Com efeito, a
situao apresentada muitas vezes como um conflito entre
demandas competitivas, como se estivssemos diante de uma opo
entre a gua para a populao e para a vida selvagem. Ora, isso no
leva em conta os benefcios indiretos que os ecossistemas sadios
proporcionam humanidade.
O Relatrio Bruntland, Nosso Futuro Comum (Comisso
Mundial sobre o Desenvolvimento e o Meio Ambiente, 1987),
Cuidando da Terra (Relatrio de 1991 da Unio Conservacionista
Mundial, do Programa das Naes Unidas para o Meio Ambiente e
do Fundo Mundial para a Natureza) e a Agenda 21 da Conferncia
das Naes Unidas sobre o Desenvolvimento e o Meio Ambiente
(Rio de Janeiro, 1992) marcaram uma mudana importante na forma
como pensamos sobre a gua e os ecossistemas. Um princpio
fundamental que emergiu dessa mudana foi o de que a vida das
pessoas e o meio ambiente esto profundamente interligados, e que
os processos ecolgicos mantm o planeta capacitado a sustentar a
vida, proporcionando-nos alimento, ar para respirar, remdios e boa
parte do que chamamos de qualidade de vida. A imensa
diversidade biolgica, qumica e fsica da terra contribui com
componentes essenciais para os ecossistemas.
O desenvolvimento sustentvel do recurso gua foi o foco
da Conferncia de Dublin (um encontro preparatrio da
Conferncia do Rio de Janeiro), que chegou concluso de que
46

Os ecossistemas naturais, como as florestas e as terras midas,


desempenham um papel valioso na administrao do ciclo
hidrolgico. A vegetao estimula a infiltrao de gua no solo,
ajudando a recarregar os depsitos subterrneos, reduzindo o risco
de inundao e retendo o solo no seu lugar, pela reduo da eroso.
As florestas tambm incorporam gua, que liberam na atmosfera.
Durante a sua existncia, uma rvore de uma floresta equatorial
pode ceder atmosfera 2,5 milhes de gales de gua, mas boa
parte disso sofre uma reciclagem e no perdida pela floresta.

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como a gua sustenta toda a vida, a administrao efetiva dos


recursos aqferos exige uma abordagem holstica, que associe o
desenvolvimento econmico e social proteo dos ecossistemas
naturais. Assim, por exemplo, os ecossistemas a montante
precisam ser conservados para que exeram sua funo vital de
regular o ciclo hidrolgico. E os ecossistemas a jusante fornecem
recursos valiosos, como as reas de reproduo de peixes, as
florestas e pastagens de vrzeas inundadas, que precisam receber
gua doce, e devem ser considerados usurios legtimos da gua
disponvel. A Agenda 21 afir ma claramente que ao
desenvolvermos e utilizarmos os recursos aqferos preciso
dar prioridade satisfao das necessidades bsicas e
salvaguarda dos ecossistemas. Assim, enquanto as pessoas
precisam de gua diretamente, para beber, irrigar as plantaes
ou suprir a indstria, garantir o fornecimento de gua para o
meio ambiente significa que essa gua tambm ser utilizada
pela populao, embora de forma indireta. Esse conceito to
fundamental que tem per meado todos os aspectos da
administrao do recurso gua, tais como a nova legislao sulafricana sobre a gua, que com o Princpio 9 estabelece que a
quantidade, qualidade e segurana da gua so necessrias para
manter as funes ecolgicas de que os seres humanos dependem
e devem ser preservadas para que o uso humano da gua no
comprometa, individual ou cumulativamente, a sustentao no
longo prazo dos ecossistemas aquticos e associados.

47

srie MEIO AMBIENTE volume 3

Em termos de custo, a conservao dos ecossistemas pode


ser uma soluo eficaz para a administrao do recurso gua. Assim,
por exemplo, j se demonstrou que o custo da criao de reas
protegidas, de reflorestamento quando necessrio, e de outras
medidas para proteger a captao de onze projetos de irrigao na
Indonsia variou de menos de 1% at 5% dos custos de
desenvolvimento dos projetos individuais de irrigao, o que se
compara muito favoravelmente com a perda de eficincia dos
sistemas de irrigao se a sua rea de captao no estiver
adequadamente protegida estimada em 30% a 40%.
Muitos ecossistemas sustentam uma ampla variedade de
espcies e um grande nmero de indivduos de cada espcie. Muitas
vezes a disponibilidade de gua um fator de controle fundamental
na manuteno da biodiversidade. O importante determinar em
que nvel devem ser mantidos os ecossistemas da terra. O conceito
de sustentabilidade sugere que a resposta a seguinte: na medida
em que eles proporcionam o maior benefcio s geraes atuais,
mantendo porm o potencial necessrio para atender demanda e
s aspiraes das geraes futuras. O problema consiste em decidir
quanta gua deve ser utilizada diretamente para uso domstico, para
a agricultura e a indstria, e quanta gua deve ser utilizada
indiretamente para manter ecossistemas que proporcionam um
bem ambiental, bem como servios fundamentais. Assim,
essencial quantificar os custos e os benefcios para a sociedade
decorrentes da manuteno dos ecossistemas e aqueles relacionados
com o uso direto da gua.
Em muitas partes do mundo a disponibilidade limitada de
gua doce de boa qualidade vista agora como um limite importante
imposto ao desenvolvimento social e econmico. Em resposta a
essa crise crescente, Cuidando da Terra preconiza uma melhor
percepo de como funciona o ciclo da gua, o efeito sobre ele dos
usos da terra, a importncia das terras midas e de outros
ecossistemas importantes e de como usar a gua e os recursos
aquticos de modo sustentvel.
48

Dentro da tica do uso da gua h tambm uma dicotomia. As


cenas de pessoas sedentas e famintas nos lembram a necessidade
altrusta fundamental de compartilhar recursos com os outros
membros da raa humana. Ao mesmo tempo, sentimos que as outras
espcies tm direito gua, e devem receb-la em quantidade
suficiente para conservar a biodiversidade do planeta, em benefcio
das geraes futuras. No fcil desenvolver medidas consistentes
de justia tica que possam ser usadas para determinar a distribuio
da gua disponvel. Mas esse esforo pode valer a pena se quisermos
evitar a concluso de que a segurana tica talvez no passe de um
luxo que s est ao alcance dos que j alcanaram a segurana
econmica e social.

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Tendo em vista a necessidade crescente de gua para uso


domstico e das necessidades bsicas da agricultura e da indstria,
a idia de que a gua fosse usada para apoiar ecossistemas e no
usada de forma direta para sustentar a populao pode ser vista
como extravagante e perdulria. Permitir que a gua da chuva
escape para o mar, ou que seja liberada na atmosfera pelas
florestas, pode parecer uma m administrao desse recurso. Com
efeito, na sua condio de consumidores de gua, a paisagem, as
plantas e os animais podem parecer que esto competindo com as
pessoas. No entanto, embora seja verdade que ecossistemas tais
como a terra mida podem reter a gua, e que as plantas e os animais
consomem gua que no pode ser utilizada diretamente pelas
pessoas, gastar gua desse modo pode em muitos casos trazer
maiores vantagens do que empreg-la diretamente na agricultura,
na indstria ou nas atividades domsticas. Para tomar decises
adequadas sobre a utilizao do recurso gua, precisamos conhecer
detalhes sobre a demanda de gua e o valor que tm para a vida
humana as funes do ecossistema. A avaliao dos custos
econmicos e dos benefcios dos ecossistemas, comparativamente
aos usos alternativos da gua, proporciona o contexto para essa
deciso. No entanto, isso s leva em conta a segurana econmica
obtida com as vrias destinaes da gua. preciso considerar
tambm a segurana social e tica, o que exige uma abordagem
baseada em critrios mltiplos.

49

srie MEIO AMBIENTE volume 3

A sade e o saneamento bsico


gua limpa significa vida, gua contaminada significa doena
e muitas vezes a morte. A sade humana depende do suprimento
de gua potvel segura, adequada, acessvel e confivel. Ao longo
da histria as pessoas tm equacionado a gua limpa com a sade,
mesmo antes de que essa relao fosse compreendida plenamente,
no fim do sculo 19; com efeito, vrios cdigos religiosos antigos
incluam regras para prticas higinicas que ainda hoje so
apropriadas. As populaes humanas se familiarizaram tambm com
a idia de usar gua uma s vez, para em seguida descart-la; se a
fonte de gua sofresse uma contaminao, era sempre possvel
encontrar na proximidade outra fonte de gua limpa.
Com o tremendo aumento da populao mundial, o
fornecimento de gua limpa e segura e a manuteno de sistemas
de saneamento se tornaram mais difceis de conseguir. O
deslocamento da populao, das reas rurais para as reas urbanas,
pressionou tambm estruturas que j eram inadequadas. Em 1955,
68% da populao global vivia em reas rurais, e 32% em reas
urbanas. Em 1995 essas propores tinham mudado para 55% (reas
rurais) e 45% (reas urbanas), e a previso de que atingiro 41%
e 59%, respectivamente, em 2025. Em quase todo o mundo em
desenvolvimento a taxa de investimento nos sistemas de suprimento
de gua caiu em relao ao crescimento urbano. Dentro das cidades,
as taxas de mortalidade so mais elevadas nos bairros de classe
baixa, devido moradia inadequada, grande densidade demogrfica
e carncia de servios bsicos.
Os sistemas de saneamento bsico podem reduzir em 20% a
80% a incidncia de doenas infecciosas, inibindo a sua gerao e
interrompendo a sua transmisso. Entre 1990 e 1994 cerca de
oitocentos milhes de pessoas ganharam acesso gua de boa
qualidade; no entanto, devido ao crescimento da populao, o
nmero dos que no so beneficiados s caiu de 1,6 para 1,1 bilho.
Ao longo do mesmo perodo o nmero de pessoas sem acesso a
50

saneamento bsico aumentou em trezentos milhes. Em 1994 esse


nmero era de 2,9 bilhes, e esperava-se que aumentasse para 3,3
bilhes no ano 2000. Foram esses os resultados depois de um esforo
global promovido pelas Naes Unidas com a Dcada Internacional
do Suprimento de gua e Saneamento Bsico (1981-1990). A meta
ambiciosa desse esforo era fazer com que as comunidades
atingissem em todo o mundo, no ano 1990, disponibilidade e acesso
fcil, seguro, confivel e adequado gua e ao saneamento bsico.
Durante essa Dcada houve aperfeioamentos significativos, e a
populao servida por gua potvel segura aumentou em 240% em
todo o mundo, e em 150% nas reas rurais. Por outro lado, a
porcentagem da populao urbana dispondo de saneamento
aumentou apenas de 69% para 72%. Portanto, triste constatar
que a meta proposta no foi atingida.

A gua para beber segura significa que no causar prejuzo


sade humana, e que est livre de organismos capazes de provocar
doenas, assim como de outras substncias que potencialmente
induzem danos fisiolgicos. A gua de beber precisa tambm ser
esteticamente aceitvel: sem cor, sem cheiro ou sabor. Essas
condies formam o padro aceito para a gua de beber e quando
esse padro respeitado a gua considerada potvel. Em 1925 os

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Um relatrio recente das Naes Unidas afirma que mais de


cinco milhes de pessoas morrem anualmente com doenas causadas
pela gua de beber pouco segura e a falta de saneamento e de gua
para fins de higiene. Segundo a Organizao Mundial da Sade,
bilhes de pessoas esto arriscadas a contrair doenas transmitidas
pela gua. Em 1997, 33% de todas as mortes foram devidas a
doenas infecciosas e parasitrias. As diarrias provocaram 2,5
milhes de mortes, a febre tifide 600.000, o dengue e dengue
hemorrgico outras 130.000 mortes. Em 2025 haver cinco milhes
de mortes entre as crianas com menos de cinco anos de idade,
sendo que 97% desses bitos devero ocorrer nos pases em
desenvolvimento, a maioria deles devido a doenas infecciosas
combinadas com a desnutrio.

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srie MEIO AMBIENTE volume 3

Estados Unidos criaram parmetros para as condies fsicas


(estticas) e bacteriolgicas da gua, e para a presena de quatro
substncias qumicas. Em 1980 a Comunidade Europia estabeleceu
66 parmetros e em 1993 os Estados Unidos tinham j identificado
mais de 130 parmetros para a gua potvel, a maior parte deles
relacionados com a concentrao mxima permissvel de compostos
qumicos txicos. A despeito da evoluo desses novos padres, os
riscos sade devido presena de compostos qumicos so hoje
maiores do que em 1925. E embora esses riscos possam parecer
insignificantes quando comparados com os perigos trazidos pela
contaminao por bactrias e vrus, o fato que o aumento da
poluio qumica est anunciando um problema ainda mais crtico
no futuro.
Os procedimentos de saneamento devem ser acompanhados
por planos para ampliar o suprimento de gua, com garantia do
financiamento desses dois aspectos. Isto tem importncia vital nos
pases em desenvolvimento, onde um grande nmero de pessoas
recorrem a vendedores de gua e no tm acesso a qualquer forma
de saneamento e onde cerca de 90% da gua usada deixada sem
tratamento. Mas os custos podem ser proibitivos: o simples
investimento per capita para o suprimento de gua varia, em muitas
partes do mundo, entre dez dlares para bombas manuais e duzentos
dlares para a gua encanada levada at as casas. Se acrescentarmos
os servios bsicos de esgoto, o custo de cerca de cem dlares per
capita, e o esgoto canalizado com tratamento chega a cerca de trs
mil e quinhentos dlares per capita. Em outras palavras, a falta de
acesso gua de beber segura e ao saneamento bsico relaciona-se
diretamente com a pobreza e a sade precria.
No entanto, verdade que os muito pobres pagam muito pela
gua que consomem, mas esses custos so muitas vezes ocultos.
Alm disso, embora possam ser obrigados a pagar um preo elevado
como indivduos, no est claro como poderiam contribuir para o
pesado investimento de capital necessrio para a construo de
grandes sistemas de suprimento que no longo prazo reduziriam o
52

seu custo individual. Com a diferena dos preos da gua, so


inevitveis os grandes deslocamentos sociais, deixando clara a
necessidade de uma bssola tica para adotarmos um caminho
apropriado.
Em suma, a questo das relaes entre a gua e a sade precisa
focalizar certas condies bsicas: o suprimento de gua na
quantidade e qualidade adequadas; a conservao da gua, mediante
a promoo de polticas orientadas para reduzir, reutilizar e
reciclar; a determinao do uso de mais alta prioridade, para dar
fora ao conceito do direito a uma gua pura; a promoo da
participao do pblico; a garantia da eqidade no acesso gua e
ao saneamento; a priorizao da sade e do bem-estar,
estabelecendo-se indicadores de eficincia para avaliar os projetos
de suprimento de gua; e a busca de abordagens alternativas para o
tratamento da gua que possam ser custeadas pelos pases em
desenvolvimento e que reflitam as prticas culturais.

Os perigos podem ser naturais ou provocados pelo homem;


nem todos os perigos provocam desastres, e nem todos os desastres
resultam de perigos naturais. O que os liga o grau de
vulnerabilidade, que de modo geral pode ser definido como a
capacidade de prever os perigos naturais, enfrent-los, resistir a eles
e recuperar-se do seu impacto. A variao da vulnerabilidade entre
pases e entre diferentes grupos socioeconmicos do mesmo pas
um fator importante em qualquer considerao das questes ticas
relativas aos desastres, pois alguns grupos so muito mais indefesos
do que outros: os pobres, as mulheres, as crianas e os jovens, os
velhos e certas minorias. As mulheres em particular esto mais
expostas ao impacto imediato dos desastres; so mais afetadas pela
interrupo da vida domstica e provavelmente tero menos acesso
aos recursos do que os homens, na fase da recuperao. Como elas
desempenham um papel fundamental no que se refere gua, essa

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Os perigos e desastres naturais

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srie MEIO AMBIENTE volume 3

sua vulnerabilidade um elemento vital em situaes de desastre.


Solues de longo prazo para esses problemas s podem ser
encontradas quando se tomam medidas preventivas para remediar
tal situao antes da ocorrncia de um desastre. De acordo com a
mensagem da Conferncia Mundial sobre a Reduo dos Desastres
Naturais (Iocoama, maio de 1994), A preveno, a mitigao e a
preparao prvia so melhores do que a reao aos desastres ... [a
qual] no suficiente, pois s tem resultados temporrios, a um
custo muito elevado.
As perdas anuais mdias devido a desastres naturais esto
crescendo, e seus custos, como porcentagem do PNB, so muito
mais altos no mundo em desenvolvimento. Em 1988, por exemplo,
as inundaes em Bangladesh afetaram 48 milhes de pessoas,
destruram um milho de casas e cancelaram seis meses de
crescimento econmico do pas. Acredita-se que mais de 70% das
pessoas mais pobres do mundo vivem em reas ecologicamente
sensveis e sujeitas a desastres tais como secas e inundaes
desastres que normalmente so tratados em conjunto porque so
eventos hidrolgicos extremos, que todo ano provocam milhares
de mortes e danos materiais importantes. No entanto, os
procedimentos para prev-los e minor-los so diferentes; atualmente
a previso das inundaes muito mais confivel do que a previso
das secas. Por outro lado, as inundaes normalmente so desastres
de curta durao, de algumas horas a alguns dias, enquanto as secas
so um processo mais demorado, com conseqncias desastrosas
que podem ocorrer depois de vrios anos. O controle das inundaes
pode exigir solues estruturais (construo de represas, diques,
etc.), abordagens no-estruturais (mercados de gua, seguro,
regulamentao restritiva, etc.) ou o emprego conjunto da gua
superficial e subterrnea. Em alguns pases, a falta de planejamento
para mitigar o impacto das secas e inundaes resulta da negligncia,
improvisao e pouca capacidade institucional.
Os problemas causados pelas secas e inundaes so
integrados, ou seja, eles surgem em conseqncia de um sistema de
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conduta centralizado em uma bacia hidrogrfica. No entanto, mesmo


no mundo desenvolvido as instituies que lidam com esses
problemas so fragmentadas, e as solues encontradas tendem a
ser ad hoc, parciais e reativas. preciso desenvolver uma melhor
coordenao entre as agncias responsveis pela preveno desses
desastres e aquelas incumbidas de reagir a eles; planejar as
necessidades de socorro; e em nenhum outro setor isso mais claro
do que no processo de coletar, processar e utilizar dados
hidrometeorolgicos. Mas no se deve esquecer que, embora a
informao adequada tenha a maior importncia, ela no tudo
os profissionais so responsveis no s por fornecer e compartilhar
dados mas tambm pelo reconhecimento da igual importncia dos
princpios ticos na utilizao desses dados em benefcio daqueles
que correm os maiores riscos, de forma que os perigos naturais no
provoquem automaticamente desastres humanitrios.

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A DISTRIBUIO DA GUA
Voc s sente falta da gua quando o poo seca.
(Antigo provrbio da gente do campo)

A administrao

O vnculo entre as estratgias de desenvolvimento e os temas


conflitantes relacionados com o suprimento da gua, sua distribuio
e preo, deve ser examinado no contexto da abordagem
macroeconmica nacional e regional. Os debates atuais sobre o papel
do poder pblico e do setor privado na administrao do recurso
gua so focalizados de maneira muito estreita, e muitas vezes
deixam de levar em conta certas realidades histricas importantes.
A privatizao vista muitas vezes como uma forma de aumentar
a eficincia, e de levar mais gua, mais segura, para um nmero
maior de consumidores. No entanto, a privatizao levanta tambm
problemas relativos transparncia e aos canais abertos de
informao. As organizaes com fins lucrativos no se inclinam
necessariamente, tanto quanto as agncias pblicas, a compartilhar

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A administrao do recurso gua fundamentalmente uma


questo de justia ambiental, baseada em trs conceitos essenciais:
eqidade, justia e acesso atravs das geraes e entre elas. Suas
dimenses ticas podem ser percebidas pelo modo como so
respondidas as seguintes perguntas: quem participa do processo
decisrio; quais so as decises a serem tomadas; esses atores
tambm formulam as opes ou a expectativa de que simplesmente
reajam a propostas j bastante desenvolvidas; como e que tipo de
custos de oportunidade so levados em conta; qual a base para
atribuir valor s vrias decises que precisam ser consideradas; que
tipo de informao est disponvel ao pblico; em que medidas os
impactos so levados em conta, e como so caracterizados; de que
forma os profissionais interagem com os no profissionais; como
utilizada a informao tcnica e profissional disponvel.

57

srie MEIO AMBIENTE volume 3

a informao crtica sobre os fluxos ou a qualidade da gua,


especialmente quando o contexto da regulamentao dbil. Alm
disso, privatizar os aspectos comercializveis da gua pode ter como
resultado um planejamento e uma administrao com um nico
objetivo em vista, contrariando assim a tica do gerenciamento
integrado dos recursos aqferos. Por outro lado, certos servios,
como o controle das inundaes, no podem ser privatizados,
enquanto outros, tais como a navegao, s podem s-lo dentro de
certos limites. Assim, as tentativas de privatizao podem estimular
a fragmentao que a abordagem integrada procura superar.
Existe uma diferena entre um bem pblico e um bem comum
sob controle pblico. Do ponto de vista histrico, a evoluo da
lei e das instituies relacionadas com a gua se tem inspirado
mais por esta ltima concepo do que pelo tema da propriedade
pblica ou privada. Na verdade, na Europa o debate se vem
deslocando do plo do setor privado versus o setor pblico para o
que focaliza de um lado a regulamentao pblica e de outro uma
forma de governana baseada no conceito de propriedade comum,
de acordo com o qual a gua confiada ao Estado mas
administrada em nveis subsidirios mais adequados. o conceito
denominado s vezes de municipalismo, que se desloca da idia
dos direitos de propriedade para os direitos dos usurios. Mesmo
nesse contexto, contudo, a interveno do Estado vital para
garantir o tratamento eqitativo dos consumidores e para
introduzir as demandas fora da municipalidade, tais como aquelas
decorrentes da bacia fluvial. O direito internacional da gua
tambm se vem deslocando na mesma direo, tomando como
referncia cada vez mais as guas transnacionais ou internacionais
como guas comuns, sujeitas portanto a normas ticas e legais
alm daquelas geradas pelos Estados.
Muitas vezes a privatizao se desenvolve no por razes
positivas, mas porque a demanda de gua no tem condies de
gerar investimentos importantes, ou ainda porque as autoridades
eleitas no querem parecer responsveis pelos aumentos no preo
58

da gua distribuda. Mas existem outras opes, como consorciar


os servios supridores de utilidades pblicas para unir suas
necessidades de financiamento e trabalhar com taxas de juros
mdias, diminuindo assim o custo dos recursos exigidos para investir
nos sistemas de captao e distribuio de gua. A esse respeito,
no devemos esquecer que na Europa a infra-estrutura construda
se baseou inicialmente em subsdios macios. Assim, naquelas
regies da Europa Meridional e do mundo em desenvolvimento
onde a infra-estrutura bsica ainda est incompleta, o princpio da
plena recuperao do custo do investimento feito assume um sentido
tico diferente, prejudicando aquelas populaes que esto lutando
para melhorar a segurana do seu acesso gua.

Naturalmente, na realidade a gua um fator de produo,


tratada em certa medida por todas as sociedades como um bem
comercializvel. De modo explcito ou no, ela tem um valor e
claramente implica um custo de oportunidade. No entanto, todos
os custos e benefcios no so e no podem ser reduzidos a uma
importncia monetria quantificvel. De alguma forma em todas
as sociedades a gua tem um preo e muitas vezes os pobres no
tm outra escolha seno pagar por ela preos elevados, gastando de
5% a 10% da sua renda (em certos lugares at 20%) com a sua

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O reconhecimento de que a gua um bem econmico,


manifestado agora em muitas declaraes e na poltica dos principais
provedores de doaes e emprstimos, tem gerado um debate
poltico intenso e muitos temores, revelando valores culturais
fundamentalmente diferentes com respeito gua. Alguns reclamam
que promover a noo da gua como um bem comercializvel distrai
a percepo do pblico da realidade de que a gua um bem comum,
e do sentido de responsabilidade e dever compartilhados. Em outras
palavras, h implicaes ticas profundas na percepo de que
somos, com relao gua, cidados e no simples consumidores.
Ver a gua como um bem comum pe em foco essa sua caracterstica,
enquanto a questo da propriedade pblica ou privada acentua a
posio de consumidor.

59

srie MEIO AMBIENTE volume 3

compra nas r uas. Em contraste, na maioria dos pases


industrializados as famlias de classe mdia baixa gastam s de 1%
a 3% da sua renda com a aquisio de gua potvel e saneamento.
evidente que se a gua no tiver um preo adequado ser
desperdiada. No entanto, o contrrio no verdade: se a gua for
tratada simplesmente como mais um bem de consumo, passar a
ser cara demais. A administrao apropriada exige dados efetivos
sobre a sua utilizao, o que em muitos lugares tem significado medir
o consumo. Isso envolve um risco, porque se o custeio e a distribuio
da gua so determinados por um medidor, e no calculados em
base per capita, podemos terminar facilmente subsidiando ricos e
pobres. Com efeito, por vrias razes a demanda de gua est caindo
em muitas sociedades desenvolvidas, mas quando isso acontece
muitas vezes o preo unitrio aumenta, para cobrir as dvidas
contradas. Para que o pblico aceite essa situao, precisa ser
convencido de que as autoridades so legtimas, e confiveis, e que
os custos da transao esto sendo mantidos no nvel mais baixo
possvel. Se no h essa percepo, o apoio pblico pode diminuir,
como aconteceu de fato na Inglaterra durante perodos de seca,
quando o pblico respondeu duas vezes mais positivamente aos
apelos pela reduo da demanda feitos pelas autoridades municipais
do que aos feitos por empresas privadas.
O poder de usar a gua para o desenvolvimento econmico,
ou como um instrumento para redistribuir a renda, um recurso
poltico e social importante. Assim, um governo efetivo, ou uma
governana legtima, so importantes qualquer que seja o recurso
ao mercado, porque garantem os direitos dos consumidores, um
custo reduzido para as transaes, atenuam o impacto sobre terceiros
e proporcionam meios de que o mercado no dispe para dirimir
conflitos e promover um consenso. Todos os tipos de polticas
pblicas e de privatizao para lidar com a gua exigem
responsabilidades ticas significativas, para fortalecer a capacidade
das instituies pblicas. Assim como necessitamos de uma melhor
poltica para dar preo gua, precisamos tambm levar em conta
60

o papel que os subsdios desempenharam no passado, e que


realisticamente voltaro a ter no futuro. Sob esta luz, a clareza da
informao disponvel e do processo decisrio assim como uma
participao mais ampla dos usurios so imperativos ticos para a
administrao do recurso gua.

A implicao disso tudo que a informao disponibilizada


proporcionalmente s necessidades de tomar decises. medida
que aumentamos a eficincia e operamos os sistemas de suprimento
de gua (urbanos e agrcolas) perto das suas margens, a administrao
que leva em conta os riscos envolvidos se tornar mais preeminente.
No entanto, esse tipo de gerenciamento vai exigir dados hidrolgicos,
sociais, econmicos e de outra natureza dados que esto esparsos,
embora custe menos desenvolver uma base de dados aceitvel do
que construir uma represa de tamanho mdio.

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Tradicionalmente, a anlise de custo-benefcio e, mais


recentemente, a avaliao dos riscos envolvidos tm sido
fundamentais nos procedimentos destinados a decidir os
investimentos a fazer no suprimento de gua ao pblico. Como esses
recursos favorecem a quantificao dos dados, podem
inadvertidamente provocar uma distoro. Assim, a proteo dos
que no tm propriedade pode ser considerada menos importante,
e os gastos pblicos comeam a favorecer os ricos. O mesmo ocorre
com o aspecto ecolgico, que por no ser facilmente quantificvel
pode ser relegado a uma importncia secundria; ou ento, ao
contrrio, pode ser valorizado a tal ponto que torna difcil a fixao
de prioridades razoveis. preciso portanto desenvolver novas
frmulas para as decises sobre investimento que levem em conta
tais distores e nos ajudem a comparar o que impossvel medir.
A relao entre o fluxo de recursos e o fluxo de custos e vantagens
precisa ser mais transparente. Uma pr-condio do processo
decisrio tico sabermos, em toda a medida do possvel, quais
so as conseqncias das nossas aes. Assim, avaliar os impactos
do investimento previsto crucial para que as opes adotadas
sejam tecnicamente corretas e moralmente ss.

61

srie MEIO AMBIENTE volume 3

Considerao especial deve ser dada ao papel exercido pelas


mulheres, que nas numerosas vilas e comunidades de pequenas
dimenses so as principais administradoras da gua disponvel.
Nessa condio, a mulher passa a ser um elemento chave para o
funcionamento e manuteno do sistema, e com freqncia tem a
maior influncia sobre os procedimentos adotados. No obstante,
embora na agricultura irrigada contribuam com duas vezes a
quantidade de trabalho dos homens, e se preocupem mais com o
suprimento domstico, as mulheres raramente esto envolvidas nos
processos decisrios estratgicos relativos ao fornecimento da gua.
Estudos feitos demonstram insistentemente que a participao das
mulheres no s tica mas tambm prtica os projetos que
envolvem a participao de mulheres tm maior probabilidade de
ser mantidos e de gerar os benefcios esperados. Garantir os direitos
da mulher gua doce tem um impacto direto na comunidade, o
que foi reconhecido formalmente pela Conferncia do Rio de Janeiro.
Em suma, fica claro que a administrao democrtica de uma
propriedade comum especial como a gua exige um arranjo
institucional complexo. As solues simples e diretas visando pura
eficincia econmica, tais como a privatizao dos direitos sobre a
gua e a sua transferabilidade, podem se mostrar insustentveis. Se
o gerenciamento da gua se desloca no sentido de buscar um
equilbrio entre o papel que cabe tradicionalmente ao Estado e a
tica comunitria que ressurge, precisamos ampliar nosso
conhecimento do que esses dois lados nos trazem para alcanarmos
a meta almejada: eqidade na administrao e nas polticas.
A cooperao internacional
Quase todos vivemos a jusante. Em termos de gua para beber,
para a irrigao, ou a produo de energia eltrica, cerca de 40% da
populao mundial depende dos 214 principais sistemas
hidrogrficos compartilhados por dois ou mais pases doze deles
so divididos por cinco ou mais Estados. Em alguns pases, quase
62

toda a gua superficial tem origem fora das suas fronteiras 98%
no caso do Turcomenisto, 97% no Egito, 95% na Hungria, 95%
na Mauritnia e 89% na Holanda, por exemplo. Disputas entre
vizinhos a montante e a jusante a respeito do uso e da qualidade da
gua acontecem em virtualmente todas as regies do globo. So
conflitos relacionados com a reduo do fluxo fluvial, o
assoreamento devido a uma represa, a diverso da gua para fins de
irrigao, a poluio industrial ou agroqumica, a salinizao dos
fluxos dgua devido a prticas imprprias de irrigao, inundaes
agravadas pelo deflorestamento e a eroso do solo.

Entre as medidas usadas historicamente para promover a


eqidade no uso compartilhado da gua, h aquelas baseadas nos
direitos de cada parte, aceitos pela comunidade legal internacional;
outras medidas se baseiam em necessidades, particularmente usando
a populao, a terra arvel ou parmetros histricos; e h medidas
baseadas na eficincia, ou em definies econmicas. No entanto,

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A maioria dos estudiosos concordam em que a maior


potencialidade de conflitos desse tipo ocorre quando a nao a
jusante (mais vulnervel) militarmente mais forte do que a que
fica a montante (e controla o fluxo da gua) e considera que os seus
interesses esto ameaados. Quando a situao a oposta, e os
pases a jusante so relativamente menos poderosos do que os que
controlam a gua, o conflito pode ser menos provvel, mas grande
a insegurana social e econmica que por sua vez pode levar
instabilidade poltica. No entanto, nem todos os conflitos a propsito
do recurso gua terminam inevitavelmente em violncia. Bem ao
contrrio, pode-se constatar que em sua maioria eles levam mesa
de negociao, a discusses e decises pacficas. Em algumas partes
do mundo, comisses com representantes dos pases ribeirinhos
formam um frum para decidir de modo adequado as divergncias
surgidas em torno de um rio. Em outros lugares, contudo, relaes
adversrias entre os Estados ribeirinhos representam um desafio
muito maior, e no h garantia de que o direito internacional possa
sempre conter as tenses desencadeadas.

63

srie MEIO AMBIENTE volume 3

nenhuma dessas categorias pode incorporar todas as caractersticas


fsicas, polticas e econmicas peculiares a cada um dos cursos dgua
internacionais. vital que haja um procedimento para a
administrao cooperativa das bacias hidrogrficas, e as fontes de
financiamento e os doadores internacionais precisam criar incentivos
para essa abordagem, estimulando o desenvolvimento da
organizao social em torno das bacias hidrogrficas.
Numerosos acordos tm sido propostos na tentativa de definir
em que consiste uma participao justa nas guas de um rio. A
Organizao das Naes Unidas para a Alimentao e a Agricultura
(FAO) j identificou mais de 3.600 tratados relativos ao uso das
guas para outros fins que no a navegao, assinados entre os anos
805 e 1984. A partir de 1945 foram negociados cerca de 300 tratados
relativos administrao ou distribuio da gua em bacias
internacionais. Nenhum dos vrios e ricos arquivos de dados sobre
as causas das guerras registra a gua como o fator primordial de
uma delas. At mesmo no tenso Oriente Mdio, o primeiro papel
assinado pelas trs partes principais no curso das negociaes
multilaterais de paz dizia respeito gua. Na verdade, acordos sobre
o uso da gua tm prevenido conflitos importantes, como no
subcontinente entre o Paquisto e a ndia.
No obstante, evidente que o aumento da competio pela
gua, dentro dos pases e entre eles, medida que o suprimento se
distancia cada vez mais das necessidades, poderia representar um
srio desafio segurana da humanidade. Das trs foras mais
importantes que conspiram para criar escassez, com o seu potencial
de conflito a carncia ou degradao do recurso, o aumento da
populao e a desigualdade de acesso ou distribuio , esta ltima
muitas vezes a mais importante.
Isto quer dizer que a questo da eqidade est no centro
da administrao dos conflitos sobre a gua, e que a soluo para
a escassez desse recurso no est necessariamente na instituio
de um mercado para a gua, mas na consolidao das regras para
64

partilh-la encontradas no direito internacional consuetudinrio,


regras que se desenvolvem atravs de um processo de reclamao
e contra-reclamao, com as naes reclamantes apelando para
regras legais, de modo a estabelecer seu direito. O direito
costumeiro faz o que o mercado no pode fazer: reconhece a
natureza nica da gua. Em vez de determinar a proporo da
propriedade de um rio que cabe a cada parte em litgio, estabelece
um conjunto de normas para compartilhar a gua disponvel, entre
elas o uso eqitativo e razovel, a obrigao de no causar prejuzos
apreciveis s outras partes, o compromisso de cooperar, o
intercmbio regular de dados e de informao e o reconhecimento
das relaes entre os usurios.

O recurso gua nos est forando a repensar nossos conceitos


de segurana, dependncia e obrigaes recprocas. Embora os
planos para compartilhar a gua e as redes de infra-estrutura sejam
vistos por algumas pessoas como responsveis pelo aumento da
nossa vulnerabilidade e a diminuio da nossa segurana, h outra
maneira de considerar essa interdependncia: como um meio de
proporcionar salvaguardas, mediante o aumento da nossa
flexibilidade e da capacidade de responder s imposies da natureza,
tais como as secas e inundaes. E tambm de promover um clima
de aproximao recproca e respeito mtuo.

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Em 1997 a comunidade internacional deu um passo


importante ao aprovar por 104 votos contra 3 a Conveno das
Naes Unidas sobre os Usos dos Cursos dgua Internacionais
no Atinentes Navegao, que ser inquestionavelmente a lei
internacional mais importante a respeito da gua doce quando for
ratificada por 35 pases, um processo que poderia levar muitos
anos. A Conveno prev um conjunto de parmetros ao codificar
a regra da utilizao eqitativa, com base em uma longa lista de
fatores desde consideraes geogrficas e ecolgicas at o valor
econmico do uso corrente e potencial do curso dgua. O objetivo
ajudar os rbitros e juzes a determinar a medida eqitativa
em que a gua deve ser compartilhada, o que no significa
necessariamente partes iguais.

65

srie MEIO AMBIENTE volume 3

A gua pode ser um valor supremo, capaz de superar interesses


conflitantes e facilitar o consenso entre as sociedades e dentro de
cada uma delas. O contedo simblico da gua limpeza, cura,
renascimento, restaurao pode ser um instrumento poderoso para
a cooperao e para os atos de reconciliao to necessrios para
resolver conflitos em outros setores da sociedade. Em certo sentido,
as negociaes a respeito do uso da gua podem ser vistas como
um ritual secular e ecumnico de harmonia e criatividade.

66

PRINCPIOS DIRETIVOS
Para que se adote a tica como base para resolver questes
intricadas envolvendo uma multiplicidade de percepes muitas
vezes conflitantes, preciso que as polticas pblicas se
fundamentem em princpios que sejam objeto de concordncia geral.
Os Princpios Diretivos que se seguem abordam a necessidade de
contribuir para o debate sobre o recurso gua, identificando um
certo nmero de preocupaes fundamentais que ultrapassam a
viso cientfica, e buscando os modos de colocar as pessoas no
centro de uma viso do mundo cada vez mais complexa,
fragmentria e impessoal. A nfase posta nas noes de
solidariedade, justia social, eqidade, da gua como um bem comum
e do gerenciamento ecolgico noes que emergiram na nossa
poca como questes de princpio. No so exaustivas, mas devem
ser vistas como abertura, e no como concluso do dilogo
internacional sobre as dimenses ticas do recurso gua, que to
vital para o desenvolvimento humano.

As consideraes ticas no podem ser vistas como parte de um


modelo linear, que seja subdividido em algum lugar da cadeia da
gua; no so um processo discreto, mas devem informar todos
e cada um dos aspectos do uso da gua doce.
Os princpios bsicos subjacentes comeam com a noo de que
os seres humanos tm direito gua potvel limpa, gua para
sua alimentao, sade e desenvolvimento; promover a idia de
que a gua primordialmente um bem econmico desvia a sua
percepo pblica como um bem comum.
As diretrizes ticas devem refletir os conceitos de
desenvolvimento sustentvel e de justia ambiental, que tm
como referncia fundamental a eqidade: eqidade entre
entidades geogrficas, entre o mundo industrializado e o mundo

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A gua como problema tico

67

srie MEIO AMBIENTE volume 3

em desenvolvimento, entre as populaes rurais e urbanas, entre


as geraes e entre os administradores e os administrados.
Os governos devem estabelecer diretrizes claras para os
parmetros ambientais relacionados com a gua, implantando
leis, regulamentos, subsdios, impostos e incentivos com esse
fim; um elemento importante o Princpio do Pagamento pelo
Poluidor (PPP), enunciado pela OCDE, segundo o qual cabe
aos poluidores pagar o custo do cumprimento dessas normas.
As empresas transnacionais so muitas vezes mais poderosas do
que os pases individuais, e precisam estar sujeitas s diretrizes
ticas, e responder pelo seu cumprimento.
A escassez de gua no absoluta, mas muitas vezes uma
funo das iniqidades de riqueza, conhecimento e meios;
atenu-la depende em larga medida do recurso ao potencial
representado pelas comunidades locais, fazendo o maior uso
possvel das suas competncias e experincia.
O consumo da gua
Agricultura e segurana alimentar
A segurana alimentar um imperativo moral e as exigncias da
indstria e as necessidades da irrigao devem ser coordenadas
de modo a garantir que os agricultores de subsistncia tenham
direito gua, inclusive ao pleno uso da precipitao e coleta de
chuva, assim como de fontes adequadas irrigao.
Deve-se estimular o uso mais eficiente da gua na agricultura,
de modo a aumentar a produo e o rendimento da colheita, e
evitar o encharcamento e a salinizao do solo. Podero ser
oferecidos incentivos aos agricultores para assegurar a capacidade
e o equipamento necessrios, no necessariamente de alto preo,
e uma distribuio mais eqitativa das redes de irrigao,
organizadas de modo a permitir que uma maior extenso de terra
seja irrigada com o mesmo volume de gua.
68

As tecnologias tradicionais e modernas existem para


complementar-se mutuamente; o uso do conhecimento e das
tcnicas agrcolas locais deve ter prioridade sobre os
procedimentos importados, que podem ser imprprios e no
adaptados s necessidades da comunidade.
Deve-se criar uma parceria entre as reas rurais e urbanas para a
reciclagem do lixo orgnico.

A importante contribuio dada pela indstria ao


desenvolvimento nacional deve ser acompanhada pela
necessidade de levar em conta as condies socioeconmicas
prevalecentes e de administrar a gua exigida para as suas
operaes, produtos e servios, tendo em vista a disponibilidade
do suprimento local.
A indstria pode contribuir para sustentar a gua utilizando
fluxos renovveis e evitando retiradas sem reposio;
conservando gua para reduzir o volume de retiradas; retornando
a gua no utilizada para as bacias naturais, de modo que possa
ser usada por outros; descarregando a gua servida s depois de
trat-la, para garantir que tenha uma qualidade ambiental segura;
assumindo a responsabilidade pelos efeitos a jusante e
monitorando continuamente as prticas e operaes, em busca
de uma melhoria no uso dos recursos hdricos, de modo geral, e
na sua segurana.
As necessidades de gua dos ecossistemas locais devem ser
includas em qualquer avaliao das operaes industriais e
comerciais, descargas, produtos e servios.
Na construo de represas a tica exige que sejam evitados ou
minimizados os impactos ambientais e sociais adversos, e que
os reservatrios existentes sejam usados com a maior eficincia
possvel, antes de construir outros. Devem ser consideradas todas
as alternativas, inclusive arranjos legais, a modificao ou
reestruturao dos sistemas disponveis de recursos hdricos, a
explorao de novas fontes assim como das existentes, uma

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Indstria

69

srie MEIO AMBIENTE volume 3

distribuio e uso da gua mais eficientes. A construo de


reservatrios deve basear-se na participao local no processo
decisrio, assim como na plena divulgao da informao sobre
o projeto proposto; as pessoas deslocadas involuntariamente
devem ser cuidadas at que elas e a sua comunidade voltem a
ter a vitalidade e viabilidade originais.
Juntamente com os governos, a indstria deve investir na
educao do pblico tendo em vista a adoo de hbitos e prticas
que tornem o recurso gua mais sustentvel.
A gua subterrnea
As contradies entre a conser vao da natureza e o
aproveitamento da gua do subsolo diferem de pas para pas e
de poca para poca. No obstante, com respeito s regies ridas
que dispem de volumes muito reduzidos de gua renovvel,
mas tm grandes reservas subterrneas, a minerao dessa gua
pode ser uma opo razovel, desde que sejam tomadas algumas
precaues: que a quantidade das reservas subterrneas possa
ser estimada com um grau de preciso aceitvel; que a taxa de
reduo dessas reservas possa ser garantida por um longo perodo:
por exemplo, de cinqenta a cem anos; e que os impactos
ambientais dessa utilizao sejam avaliados de forma adequada,
e considerados claramente menos importantes do que os
benefcios trazidos pela gua assim obtida, levando sempre em
conta que em algum momento esse recurso se esgotar.
Os aqferos so um bem comum compartilhado, e precisam ser
objeto de planejamento cuidadoso, especialmente quando
representem um fator importante para a irrigao em larga escala.
A informao confivel, de boa qualidade, crucial para facilitar
a cooperao entre os usurios dos aqferos, que devem poder
acessar prontamente dados sobre a gua extrada, sua qualidade
e o seu nvel; em muitos pases isso poderia significar uma
mudana na atitude tradicional das organizaes responsveis
pelo recurso gua, que no esto habituadas a facilitar o acesso
do pblico a esses dados.
70

A proteo da gua
Ecologia
Um dos objetivos fundamentais da tica da gua manter a
sua capacidade de sustentar ecologicamente o recurso gua;
em outras palavras, o ambiente natural tem direito gua.
Os valores ambientais devem ser um elemento fundamental
no processo decisrio relativo aos recursos de gua e sade
ecolgica, vista como um fator vital da produo.
Muitos ecossistemas beneficiam diretamente a humanidade,
e devem ser tratados como usurios legtimos da gua,
recebendo-a em quantidade adequada para manter a sua sade;
preciso desenvolver mtodos para determinar a demanda
de gua de outras espcies e ecossistemas, e para avaliar o
impacto que tem sobre eles a insuficincia de gua.

Devem ser adotados padres para a gua potvel, que sejam


implementados para garantir-lhe uma qualidade adequada; as
fontes de gua devem ser protegidas contra a poluio,
especialmente de resduos industriais.
A eqidade no acesso ao suprimento de gua e aos servios de
saneamento pode exigir uma ao especfica a ser tomada com
respeito s necessidades das populaes de renda mais baixa.
A participao pblica nos projetos rurais de suprimento de
gua o fator mais importante para garantir em ltima
instncia a sua viabilidade; melhorias na sade e no bem-estar
devem ser usadas como indicadores objetivos do sucesso do
projeto, em vez de se usar exclusivamente o critrio da
recuperao dos custos.
Nas situaes de seca, o fornecimento de gua para atender
s necessidades domsticas deve ter prioridade sobre os
outros usos.

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A sade e o saneamento bsico

71

srie MEIO AMBIENTE volume 3

Os perigos e desastres naturais


O comportamento humano, resultado muitas vezes da pobreza
extrema e das poucas opes disponveis, cada vez mais uma
causa importante dos desastres naturais; para prevenir essas
situaes de emergncia, vital o planejamento prvio, assim
como a coordenao. Portanto, as vrias agncias responsveis
pela coleta e anlise dos dados hidrolgicos devem cooperar de
modo que possam ser criados sistemas de preparao para
enfrentar os desastres e de alerta contra a seca e as inundaes.
Os cientistas, engenheiros e outros expertos devem fornecer as
melhores estimativas possveis do risco e da vulnerabilidade local
a tipos especficos de desastre, com base em dados confiveis e
concluses interdisciplinares consistentes; as autoridades locais
e nacionais devem sensibilizar o pblico interessado para essa
informao.
Um imperativo essencial das polticas destinadas a prevenir os
desastres humanitrios encontrar modos de regulamentar a
ocupao pelo homem das plancies inundveis; a participao
das comunidades locais essencial para a adoo de polticas
relativas s inundaes, de modo que as populaes interessadas
saibam o que esperar e sejam capazes de desenvolver planos de
contingncia.
A distribuio da gua
A administrao
preciso que as pessoas responsveis por tomar decises
compreendam a vinculao existente entre as estratgias de
desenvolvimento e os temas conflitivos relacionados com a
distribuio, o suprimento e a atribuio de preo gua; certas
opes podem ter implicaes negativas para aqueles cuja pobreza
lhes tira a plenitude dos seus direitos, e devem-se prever aes
para diminuir esse impacto.
72

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As instituies de gerenciamento do recurso gua com capacidade


de adaptao so as que desenvolvem estratgias persistentes
de longo prazo, orientadas por princpios amplamente sustentados
e pela necessidade de manter um equilbrio entre a tradio e a
inovao, usando da forma mais adequada as novas tecnologias
e mantendo ao mesmo tempo as prticas estabelecidas que j
demonstraram sua utilidade; utilizam a informao em grau
importante e so capazes de fazer chegar ao pblico o
conhecimento de que dispem; so multidisciplinares,
promovendo a cooperao entre os cientistas sociais e os
engenheiros; so participantes e recebem monitoramento regular;
seus processos decisrios so bem definidos, com plena
transparncia dos critrios empregados.
A garantia dos direitos das mulheres gua doce tem um impacto
importante sobre a comunidade; assim, a participao das
mulheres nas decises sobre a administrao do recurso gua
um imperativo tico do desenvolvimento social.
O debate sobre a organizao da distribuio da gua precisa
deslocar-se entre as opes pelos extremos da privatizao e da
administrao pblica, de modo a explorar as inmeras
possibilidades que aparecem entre esses plos; essencial evitar
a imposio de polticas baseadas em experincias no
compartilhadas por aqueles a quem essas polticas se dirigem.
O preo cobrado pela gua tem um forte impacto sobre o acesso
aos alimentos, e embora se reconhea que o fornecimento de
gua no pode ser gratuito, preciso que ela esteja disponvel a
um preo razovel, que no provoque distrbios sociais.
Os recursos renovveis no devem ser usados mais depressa do
que a sua taxa de regenerao; a gua esgotada deve ser mantida
no nvel da capacidade de assimilao do ambiente, ou abaixo
desse nvel.
A administrao do recurso gua exige bons dados, os quais,
infelizmente, so inexistentes em boa parte do mundo; assim,
deve ser feito um esforo para desenvolver um conjunto global
e abrangente de dados hidrolgicos, atualizado com regularidade.

73

srie MEIO AMBIENTE volume 3

Os dados que precisam ser coletados por conta do setor pblico,


como por exemplo sobre os recursos, o monitoramento e os
registros de longo prazo, no devem ser considerados como
propriedade intelectual, que possa ser explorada com fins
lucrativos por qualquer grupo em particular.
A cooperao internacional
A gua deve ser considerada como um instrumento para o
desenvolvimento comunitrio, a realizao da paz e a diplomacia
preventiva.
A administrao transnacional deve ser estimulada para todos
os pases que compartilham o recurso gua, seja do subsolo ou
de cursos dgua; os que reivindicam direitos gua a montante
ou a jusante devem compartilhar dados e informao com os
outros usurios.
Os financiadores e doadores internacionais devem ter como
objetivo promover a cooperao entre os usurios da gua dentro
e fora das fronteiras nacionais, fundamentando suas decises
em consideraes ticas.

74

OLHANDO PARA O FUTURO

Assim, a elaborao de um certo nmero de princpios


diretivos no pode ser considerada como um fim em si mesmo, mas
deve ser vista como um compromisso para a ao destinada a
desenvolver e compartilhar pesquisas avanadas sobre a gua, de
forma a proporcionar um modelo para a cincia no novo sculo
cincia dedicada, motivada pela tica e transdisciplinar, integrando
o trabalho dos cientistas sociais, dos economistas e dos filsofos
morais, ao lado dos cientistas e engenheiros. Isso exige um grande
esforo de cooperao internacional, para reunir na mesma esfera
cientistas e pesquisadores dos pases industrializados e em
desenvolvimento, empenhando-os em um dilogo corrente entre si
e com o grande pblico. Em essncia, teramos uma clearing house
para a informao relevante, atuando como uma rede de redes e
procurando identificar e atrair parceiros potenciais em todo o mundo.

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A gua definitivamente um tema crucial, que precisa ser


abordado com toda urgncia. Durante o Segundo Frum Mundial
sobre a gua, esta mensagem foi transmitida em voz alta e com
bom som, e recebeu uma resposta positiva da comunidade
internacional, com a Declarao Ministerial de Haia sobre a
Segurana da gua no Sculo 21, que d incio a um compromisso
poltico de longo prazo para a soluo dos problemas globais do
recurso gua, desenvolvendo colaborao e parcerias e criando um
futuro seguro e sustentvel para esse recurso. Para atingir esses
objetivos, torna-se necessria a contribuio da sociedade como
um todo. Os Ministros enfatizaram a necessidade de trabalhar em
conjunto com os demais interessados para desenvolver uma cultura
da gua mais intensa, mediante maior percepo e compromisso
para identificar as melhores prticas, com base na expanso da
pesquisa, na capacidade de gerar conhecimento, de dissemin-lo
pela educao e outros canais, e mediante a participao dos
indivduos no conhecimento, nas instituies e sociedades em todos
os nveis adequados.

75

srie MEIO AMBIENTE volume 3

A COMEST prope-se assim a patrocinar uma Rede tica e


de Pesquisa, de carter global RENEW (sigla da denominao
em ingls Research and Ethical Network) , que inicialmente identificar
e endossar exemplos das melhores prticas ticas em todos os
aspectos da utilizao da gua doce. As organizaes assim
reconhecidas sero convidadas a participar na Rede, que promover
a colaborao e a fertilizao cruzada entre os seus membros. Esta
proposta feita com a convico de que trazer para o centro do
palco os melhores expoentes das vrias disciplinas relativas ao
recurso gua trar um benefcio inestimvel para a humanidade.
Entre as disciplinas e os interesses elegveis para participar
da RENEW esto centros de pesquisa, instituies educativas e de
treinamento, fornecedores e controladores do recurso gua, usurios
industriais e agrcolas, organizaes interessadas no intercmbio e
na transferncia de informaes assim como em promover a
participao de todos os consumidores de gua. A Rede incluir
alguns centros regionais selecionados com base geogrfica e, quando
apropriado, tambm com base na sua capacidade de contribuir mais
efetivamente para inovar e disseminar as melhores prticas ticas.
Esses centros proporcionaro facilidades a pesquisadores visitantes
e estudantes, organizando por outro lado seminrios sobre todos os
aspectos do uso tico da gua doce. Sero selecionados pelos
responsveis pela COMEST/UNESCO, que se responsabilizaro
igualmente por formular diretrizes detalhadas para cada setor. Os
curadores da Rede devero cooperar com todas as outras agncias
internacionais relevantes, para garantir-lhe a mais ampla gama de
capacitao.
As preocupaes dos membros pesquisadores da RENEW
devero abranger desde a cincia e a engenharia at as cincias
sociais, a educao e o treinamento. Vnculos com a indstria, a
agricultura e outros usurios do recurso gua precisaro ser formados
em todos os nveis; a indstria em particular ser estimulada a
solicitar sua participao na Rede. Um objetivo fundamental
promover a percepo pblica, a educao no campo da conservao
76

e da proteo da gua, e a disseminao de conhecimento e


informao sobre o resultado das pesquisas e sobre os procedimentos
para melhorar a qualidade da gua, assim como sobre as melhores
prticas e tcnicas aplicveis. Ser dada ateno especial ao papel
das mulheres como gerentes e agentes decisrios na aquisio e no
uso da gua.

A RENEW poder trabalhar conjuntamente com a proposta


paralela, apresentada pela UNESCO, de criar uma Organizao
Global de Universidades para o Ensino, Treinamento e tica da
gua (GOUTTE, sigla da denominao em ingls Global
Organization of Universities for Teaching, Training and Ethics of Water),
concebida como um organizao ampla, de carter global, reunindo
universidades e institutos universitrios empenhados no ensino e
no treinamento e que desejem contribuir para dar forma a uma Nova
tica da gua no mundo acadmico e, subseqentemente, na
prtica futura. A dimenso tica dessa parceria reside no
compromisso explcito de proporcionar liderana moral no processo
de formao e educao de profissionais e cientistas sensveis aos
princpios aceitos da eqidade, capacidade de sustentao e
conscincia ambiental. A GOUTTE atuaria como um frum em
que as entidades colaboradoras e seus programas poderiam ser
discutidos, comparados e concertados. Funcionaria por meio de
sistema de comunicao avanada e conferncias regulares,
proporcionando oportunidades para o intercmbio de idias,
conceitos e resultados, em mbito global.
Ao associar esses dois projetos, RENEW e GOUTTE, a
UNESCO estaria desempenhando um papel indispensvel,
garantindo que as melhores prticas ticas sejam promovidas de
modo amplo e efetivo, em escala mundial.

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Prev-se que essa iniciativa atrair financiamento nacional e


internacional, assim como o apoio de governos, organizaes, da
indstria e das universidades que reconhecem os benefcios
derivados da sua participao na Rede.

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srie MEIO AMBIENTE volume 3

COMEST
SUBCOMISSO SOBRE A TICA DA
GUA DOCE
S. Exa Senhora Vigds Finnbogadttir
Presidente da Repblica da Islndia, 1980-1996
Presidente da COMEST
Lord Selborne (Reino Unido)
Presidente da Subcomisso
Sra. Suzanne Mubarak (Egito)
Membro da COMEST
Prof. Fekri A. Hassan (Egito)
Arquelogo
Prof. Liu Changming (China)
Centro Unificado de Pesquisa dos Problemas da gua
Academia Chinesa de Cincias
Prof. Barry Ninham (Austrlia)
Membro da COMEST
Prof. Thomas R. Odhiambo (Qunia)
Membro da COMEST
Prof. Abdulla Saidov (Uzbequisto)
Academia de Cincias do Uzbequisto
Dr. Gunnel Svenster (Sucia)
Professor Associado da Universidade de Malm
Prof. Ian White (Austrlia)
Diretor, Fundao de Pesquisa sobre a gua da Austrlia
78

MEMBROS DO GRUPO DE TRABALHO SOBRE


A TICA DOS RECURSOS DE GUA DOCE
(1998-1999)
Sr. Ramn Llamas (Espanha)
(Coordenador do Grupo de Trabalho)
Departamento de Geodinmica, cadeira de Hidrogeologia
Faculdade de Cincias Geolgicas
Universidad Complutense, Madrid
Sr. Bernard Baraqu (Frana)
Diretor de Pesquisas do CNRS
Laboratrio Tcnico, Territrio e Sociedades
cole Nationale des Ponts et Chausses, Paris
Sr. Jerome Delli Priscoli (Estados Unidos da Amrica)
Institute for Water Resources
Prof. James C. I. Dooge (Irlanda)
Departamento de Engenharia Civil
University College, Dublin
Prof. Fekri A. Hassan (Egito)
Instituto de Arqueologia
University College, Londres

Sra. Mnica Porto (Brasil)


Departamento de Engenharia Hidrulica e Sanitria
Escola Politcnica da Universidade de So Paulo
Prof. Martin Trolldalen (Noruega)
Centro de Administrao dos Recursos Ambientais (CESAR)
Universidade de Oslo

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Sra. Medha Patkar (ndia)


Coordenadora Nacional do Movimento Nacional Aliana do Povo
Narmada Bachao Andolan

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