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Embarazo y parto entre Los Aztecas

Los Aztecas o Mexicas, fue el pueblo que domin el centro y sur de Mxico, desde
el siglo XIV hasta el siglo XVI y que es famoso por haber establecido un vasto
imperio altamente organizado, que fue destruido por Hernn Cortes y los
conquistadores espaoles.
En este pueblo, el matrimonio tenia lugar hacia los veinte aos, pero la mujer
campesina lo haca a los diecisis y an antes de esa edad. Cuando la mujer
quedaba por primera vez embarazada reciba consejos de la partera, que sola ser
una de las cuatro viejas que la haban apadrinado en su boda, y tomaba dos
baos rituales de vapor. Se le recomendaba no estar cerca del fuego para que el
hijo no se tostara, no dormir siesta para no deformar la cara del nio, ni mascar
chicle para evitar que el nio tuviera luego dificultades al mamar; otras creencias
consistan en que mirar algo rojo induca un parto con los pies por delante del
nio, mirar a un ahorcado provocaba la estrangulacin intrauterina del feto.
A las embarazadas se le recomendaba mantener relaciones sexuales con el
esposo hasta dos meses antes del parto para que no saliera enfermizo el hijo y
satisfacer los antojos para evitar daos o impresiones fetales; deba tener cuidado
con su alimentacin, pues cualquier cosa que comiera la madre pasaba a formar
parte de la carne del hijo. Dos meses antes del parto, la comadrona comprobaba
la posicin del feto y si era necesario procuraba hacer un giro mediante maniobras
externas para conseguir un parto normal.
Una vez llegado el momento del alumbramiento, las parteras aztecas
cuidaban de mantener intacta la bolsa de aguas para conseguir una dilatacin
progresiva del cuello del tero y realizar el parto con el menos trauma posible. El
parto tena lugar en cuclillas.
En el Cdice Tudela hay una cita de inters sobre la practica de las
parteras cuando iban a partear a alguna mujer, si tenia un parto difcil, la vieja le

deca: que no poda parir si primero no le descubra con cuantos hombres, sin su
marido, haba tenido parte, y la preada lo descubra, sin ocultar cosa alguna
porque tenia entendido que si no lo deca no parira, y si por ventura alguna mora
de parto decan que no haba descubierto todo lo que haba hecho, y si el nio
mora en nacimiento decan lo mismo y esta vieja lo descubra despus a quien
quera y aun a su marido si quera. Y cuando aconteca nacer algn nio con
ronchas o bermejo, decan las viejas: que fue algn antojo o de comer carne
humana o de algn perrillo. Para favorecer el parto tomaban el cocimiento de la
cola del tlacuatzin, animal escurridizo y una infusin de cihuapatli, hierba a la que
se adjudican efectos oxitcicos. Cuando la partera comprobaba que el feto estaba
muerto dentro del tero, introduca un cuchillo de obsidiana por va vaginal y
realizaba una embriotomia extrayendo la criatura en pedazos. Para esta
intervencin era necesario el consentimiento de los padres de la parturienta; sin el
se la dejaba morir y as tenida por diosa. Identificaron tambin algunas infecciones
ginecolgicas como los exudados purulentos y el flujo vaginal, responsables de las
infecciones puerperales.
El nacimiento del hijo iba seguido de ceremonias religiosas muy importantes. La
partera cortaba el cordn umbilical y si era nio daba la placenta a un guerrero
para que la enterrara en lugares donde hubiera tenido lugar una batalla; si era nia
era enterrada la placenta cerca del fuego en el hogar. Se baaba a la madre y al
hijo despus del parto, pero la mujer inmediatamente reanudaba las labores
domesticas. El nio era entregado al sacerdote que le bautizaba con el nombre del
da en que haba nacido, salvo si era uno de los cinco das aciagos o haba
ocurrido un fenmeno natural de mal agero, como la aparicin de un cometa.
Otro sacerdote haca el horscopo del recin nacido y le sealaba el oficio que
haba de tener y la buena o mala ventura. Si eran mellizos o trillizos auguraba que
sus padres moriran pronto. Las mujeres estriles eran tenidas en desprecio, como
en todas las culturas agrcolas, y los esposos se divorciaban de ellas; para
estimular la fertilidad las parteras recomendaban bebedizos e infusiones.

Por otra parte, las parteras saban inducir el aborto con facilidad mediante
manipulaciones y hierbas. En cuanto a la crianza de los hijos, la falta de
mamferos domsticos en la cultura azteca, obligaba a que la lactancia materna se
prolongara ms all de los tres aos y el hijo tuviera una dependencia muy
estrecha de la madre.