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La

hija del judo es una novela de desafos, rivalidades, intrigas, torturas,


asesinatos, persecuciones, venganzas, secretos y sorpresas. Con ella su
autor, Justo Sierra OReilly, puso al descubierto la riqueza vivencial en los
tiempos del virreinato de la Nueva Espaa una poca hasta entonces
tenida por muerta e inaugur a mediados del siglo XIX el gnero de la
novela histrica de tema colonial. Se dira que a partir de La hija del judo se
desarroll esta veta con enorme rapidez. Y mucho de lo mejor de la
abundante novelstica posterior ya estaba en esta obra de Sierra OReilly.
La hija del judo, segn el crtico Antonio Castro Leal, todava no ha sido
superada ni en Mxico ni en ningn pas hispanoamericano.

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Justo Sierra OReilly

La hija del judo


ePub r1.0
IbnKhaldun 19.10.15

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Ttulo original: La hija del judo


Justo Sierra OReilly, 1848
Diseo de cubierta: Albert Majoral
Imagen de cubierta: MNV-INAH
Editor digital: IbnKhaldun
ePub base r1.2

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Primera parte

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I
Mara

Aquellos mis lectores que, como yo, conozcan detalladamente la ciudad de Mrida,
recordarn sin duda el aspecto fnebre y ruinoso de cierta casa que, all en tiempos
remotos, perteneci a una familia ilustre. Acompenme hasta el ngulo noroeste de
la Plaza Mayor, avancen una, dos cuadras hacia el norte y detnganse al terminar esta
direccin. En la esquina occidental de esta segunda cuadra existen las ruinas de la
casa referida. No es verdad que su apariencia es melanclica, y ms cuando se
reflexiona en el contraste que representan unas ruinas en medio de un pueblo
animado? No es verdad que ese montn de escombros en el corazn mismo de una
bella capital, es en alguna manera repugnante? Pues bien, ese contraste no puede
menos de influir poderosamente en el nimo del espectador, y ms todava si quiere
tomarse la molestia de entrar conmigo en los pormenores de la presente historia,
estrechamente ligada con las ruinas que est contemplando.
A mediados del siglo XVII, en lugar de esos desplomados techos y derruidas
paredes, haba una casa, si no esplndida, a lo menos de muy decente apariencia.
Perteneca entonces al eminente caballero don Alonso de la Cerda, sujeto
generalmente honrado y respetado en toda la provincia por indios y espaoles, as por
sus cualidades privadas como por sus virtudes pblicas. Dos veces haba sido don
Alonso justicia mayor de Yucatn, y en ambas haba demostrado rectitud y tanta
pureza, que llegaron a ser proverbiales en el pas, en una poca en que la expoliacin
ms escandalosa, la venalidad y el cohecho eran vicios demasiado comunes en los
mandarines y sus allegados.
Su esposa poda ser citada como un bello modelo entre las distinguidas matronas
de la capital, por su espritu caritativo, sus sentimientos religiosos y la severidad de
sus costumbres cristianas. Aquella unin haba sido larga y feliz; pero el cielo no la
haba bendecido con ningn fruto. Don Alonso de la Cerda y su esposa, doa Mara
Gertrudis Pardo, no tenan hijo alguno que heredase su nombre ni sus bienes, que
eran cuantiosos. Y, sin embargo, la esmerada educacin que proporcionaban a la nia
doa Mara, y el vivo amor que la tenan, habra hecho creer, a quien no estuviese en
ciertos precedentes, que aquella preciosa criatura era hija de ambos.
Aclaremos el misterio. Para ello, entremos una noche bajo aquel techo protector.
Intil es hablar del estilo y gusto del moblaje que se usaba entonces en las casas
principales de Mrida. El atraso absoluto de la Colonia en artes y manufacturas, la
pobreza general del pas, la total incomunicacin con el extranjero, el exclusivo
monopolio de la Madre Patria, el poco estmulo que se le presentaba para frecuentar

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su trato con una provincia que ningn inters le ofreca, y mil otras causas harto
conocidas, o que puede bien conjeturarse, indemnizarn a nuestros antepasados de
cuanto hoy se dice sobre la extravagancia y mezquindad de los asientos, mesas y
colgaduras que decoraban las habitaciones de Mrida.
Me parece que harto sabemos sobre el particular, para detenerme en intiles
descripciones que podran acaso mortificar nuestro amor propio. Porque si hoy
conocemos el mrmol, el alabastro, la loza de China, el cristal de roca, las alfombras
y, por ltimo, todo ese assortiment de muebles que nos enva la industria francesa y
hemos alcanzado en estos tiempos gloriosos y de inmortal memoria, ni fue culpa de
nuestros mayores ignorarlo, ni yo s, hablando en plata, si habremos ganado mucho,
poco o nada con semejante refinamiento. El hecho es que la sala de don Alonso era
una de las ms decentes de Mrida.
Era una noche calurosa del mes de mayo de 1660. La sala estaba alumbrada como
de ordinario, es decir, haba en un ngulo de ella un candil con mecha de pabilo
perfectamente saturada de aceite de higuerilla; pero, adems, por va de lujo, arda en
el altar una candela de cera amarilla colocada en una palmatoria de plata. Las altas y
estrechas ventanas de basta y mal pulida madera estaban plenamente abiertas, para
establecer la corriente del aire entre ellas y las puertas que caan al zagun y al
corredor.
Don Alonso y su esposa, vestidos en traje casero y sentados en un rudo canap a
la testera de la sala, platicaban ntima y cordialmente sobre asuntos domsticos; la
nia de la casa andaba por las piezas interiores y la servidumbre se ocupaba con afn
en los preparativos de la cena, de esa cena agradable y suculenta que las costumbres
modernas, haciendo una ruin y srdida innovacin, contra la cual protestan todava
los buenos gastrnomos, han abolido ya, como abolieron tambin la vieja costumbre
patriarcal de comer a las doce del da, tomar un segundo chocolate a las tres de la
tarde y merendar a puesta del sol. Y entonces oh tiempos venturosos y de grata
recordacin!, no se presentaba ningn caso de apopleja, pues las gentes, cuando
mucho, se moran de un golpe de aire o de un ataque de privacin del cual no
volvan, ni aun para el acto preciso de confesarse y hacer testamento.
No s a derechas cul sera el tpico de la conversacin que pasaba entre los dos
cnyuges; pero tengo para m que debi de haber sido relativo a los asuntos
particulares de doa Mara. Y dgolo, porque durante esta pltica, si se escuchaba
cerca la voz de la nia, o pareca que sus pasos se encaminaban hacia la sala,
interrumpan don Alonso y doa Gertrudis su conversacin y guardaban el ms
profundo silencio, hasta que pasaba el peligro de ser en ella sorprendidos.
Pero un diverso motivo vino definitivamente a cortar aquel dilogo confidencial.
Oyose por la calle el andar grave y montono de dos mulas, que a poco se detuvieron
a la puerta de la casa. Nada extrao ni inesperado haba en este suceso; indicaba
simplemente la llegada de una visita, pues en aquellos tiempos dichosos, lo de
calesas, quitrines y coches estaba in rerum posibilitate colocado en la larga lista del
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vapor, el daguerrotipo, el telgrafo elctrico, la homeopata y otras cosas que ya


conocemos, y en la extensa nomenclatura de los milagros del espritu humano que
an no hemos alcanzado, pero que vendrn a su tiempo, como vinieron al medioda
de Europa los brbaros del Norte, como se invent la plvora y se han realizado otras
cosas ms difciles de comprender.
Esto no es decir que en materia de carruajes estuviesen nuestros antepasados de
aquella poca enteramente a ciegas. No tal, pues que el capitn general y el seor
obispo tenan cada uno de por s un forln de cuatro ruedas de que tiraban, a falta de
frisones, algunos indios destinados a este servicio. Fuera de que, los que haban
estudiado y saban latn, y tenan, adems, autorizacin competente del inquisidor
ordinario para leer la Biblia, seguramente estaran enterados de cuanto en ella se dice
relativo a carruajes, con lo cual era bastante para formarse una idea clara y distinta de
ellos. Creo que mis lectores y yo estaremos de acuerdo en este punto, y por tanto me
parece intil entrar a discutirlo, mucho ms si recordamos que es ciertamente muy
poco corts hacer esperar por ms tiempo en la puerta de la calle al personaje que
viene de visita a la casa de don Alonso. Porque conviene saber que era uno solo el
personaje, con todo y que las mulas eran dos, pues que en una de ellas, es decir, en la
que vena atrs, a respetuosa distancia, montaba un negro esclavo que serva de
edecn al que vena caballero sobre la otra. As lo exiga la etiqueta, salvo en algunos
casos graves y peligrosos en que la asistencia del palafrenero era urgentemente
demandada.
Como don Alonso, aunque retirado ya de toda intervencin en los negocios
pblicos de la provincia, disfrutaba en ella de los honores de gobernador que por
concesin regia le fueron conferidos, despus de las dos pocas de su administracin;
y como, adems, era cultivado su trato por las personas ms principales de la noble y
muy leal ciudad en que haba fijado su residencia, la visita de un caballero, hbil para
salir por las calles lbregas de Mrida montado en una mula y acompaado de un ad
latere, no era un suceso que pudiese perturbar a los dueos de la casa. Sin embargo,
latioles con vehemencia el corazn: figurronse ver llegada la hora crtica de alguna
funesta catstrofe, y durante el tiempo transcurrido entre la detencin de las mulas y
la presencia del recin venido, hallronse los dos esposos asaltados de una angustia
mortal.
A pocos momentos apareci en la puerta de la sala, que daba al zagun, el
contorno de una figura elevada e imponente. Era su traje una vestidura talar de seda
negra, sujeta en la cintura con una ancha faja azul celeste bordada de oro. Llevaba en
los zapatos gruesos hebillones del propio metal, y su blanca y espesa cabellera caa en
copiosos rizos sobre su cuello y mejillas. Apenas hubo dado un paso para avanzar,
cuando incorporronse don Alonso y su esposa a dar la bienvenida al muy ilustre
seor bachiller don Gaspar Gmez y Gemes, den de la Santa Iglesia Catedral y
comisario del Santo Oficio, cuyas insignias portaba sobre el hombro izquierdo.
Sentose el den entre los dos esposos y, pasados los primeros cumplimientos (que
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no han hecho ms que refinarse en cada siglo, pero que ya se estilaban desde los
tiempos bblicos), signific luego su deseo de ver a doa Mara. Tampoco este deseo
tena nada de extrao, pues ni uno solo de los personajes que frecuentaban la casa de
don Alonso dejaba de mostrar afn de mirar y contemplar a esta criatura, ni
satisfaccin despus de haberla mirado y contemplado. Haba, sin embargo, en la
expresin del den cierto aire incisivo, cierto nfasis que, junto con ciertos
precedentes adquiridos en aquel propio da, aterraron a don Alonso y le hicieron
titubear un tanto. Pero esta vacilacin pas como un relmpago. Con qu motivo, ni
con qu pretexto, si no fuese usando de una falsedad de que era incapaz el dueo de
la casa, podra ste negarse a la solicitud de Su Reverencia? Don Alonso envi, pues,
un recado a doa Mara, previnindola que se presentase en el saln.
Pocos momentos pasaron entre la orden y su puntual cumplimiento. Abriose la
puerta que comunicaba la sala con las habitaciones interiores, y con paso firme y
noble acercose doa Mara a besar la mano al sacerdote.
Rayaba entonces en los diez y seis aos. Nada sera ms fcil para m que
presentarla a mis lectores ataviada de la belleza y encantos de una hur, porque
tampoco nada hay ms fcil que robar a Alejandro Dumas, Bulwer Lytton, Eugenio
Su o Walter Scott la paleta de los colores que han servido para pintar y encarnar a
Haydea, Alicia, Flor de Mara o Flora Mac-Ivor. Pero todo esto nos alejara de la
exactitud histrica, porque mi Mara es un hecho, una verdad; y la verdad para lucir
brillantemente no necesita de vanos adornos.
Mi Mara no era, pues, una belleza extraordinaria y deslumbradora, ni poda
llamrsele la ms linda de las meridanas; pero sobre ser de unas formas regulares y
simtricamente proporcionadas, sobre poseer un suave color anacarado, una tez
limpia y pulida, reinaba en toda ella, principalmente en su boca de prpura y en sus
ojos de esmeralda, un candor, una dulzura y una amabilidad que hechizaban al
espritu ms indiferente. Su acento, ms que nada, era un sonido inefable, una
armona del cielo.
Su vestido, mal podra llamarse elegante en este siglo en que el refinamiento se ha
llevado hasta la transparencia; mas para aquella dichosa edad, era de lo ms rico y
brillante que se estilaba en la Colonia entre las gentes de tono y caudal. En vez de
gasa y oln clarn, usbase terciopelo; en lugar de vestidos con monillo y dems
adherentes cuya nomenclatura sera larga, las doncellas de aquel siglo y de este pas,
que siempre anduvo atrasado en modas cincuenta aos por lo menos, llevaban
guardapis y chapn con encajes de Flandes y bordados de lentejuelas. No haba ese
estrechsimo calzado de raso que comprime y reduce el pulido pie de nuestras damas
hasta una pequeez casi fabulosa, y a veces ridcula; pero si las chinelas eran de pao,
un si es no es burdo, tambin los palillos o tacones eran de oro y los lazos de hermoso
chamelote.
Tal era el vestido de Mara, llevado sin afectacin ni pretensiones. Satisfecho el
primer deseo del den, encontrose ste un tanto embarazado a la vista de Mara para
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entablar conversacin sobre un cierto tema que se haba propuesto antes de venir a
hacer a don Alonso aquella visita. As pues, ocupose en proponer a la nia algunas
cuestiones sobre la historia sagrada y profana que Mara satisfizo felizmente. Pidiola
despus que ejecutase alguna tocata sobre el salterio. No se hizo de rogar, en lo cual
no se parece a muchas que yo conozco, porque Mara ejecut pronto y bien, mientras
que algunas de esas de mi conocimiento, despus de hacerse muy caras nos
obsequian de mala gana y, por tanto, muy mal. Tambin cant Mara, y aunque no fue
ninguna aria de Rossini o Meyerbeer, ni haba sido educada en el conservatorio de
Pars o de Miln, cant, sin embargo, con una voz ntida y pura; y su Himno a las
estrellas bien podra valer tanto como la Casta diva, de la Norma, o como el Oh,
matutini albor! de La donna del lago. Porque estemos en que cada nacin y cada
pueblo tienen su carcter peculiar, y no debe causarnos sorpresa que a Mara slo se
ensease lo que era comn y corriente en el pas, y que ella cantase lo que saba. Si
hay quien exija algo ms, sea enhorabuena; pero al prudente lector queda un derecho
a salvo para decir al crtico importuno, que no tiene un tomo de sentido comn.
No se haba perdido an la ltima modulacin del canto de Mara, cuando el reloj
de la Catedral dio una hora: las ocho. Un clamor general sigui en todas las iglesias
de la ciudad, invitando a los vecinos a orar por los fieles difuntos. A esta seal,
incorporronse los cuatro individuos que se encuentran en la escena, y el den rez en
voz alta una plegaria. Concluida sta, suplic a don Alonso le viese al da siguiente, a
las diez, en el palacio episcopal. A esta invitacin don Alonso lanz furtivamente una
mirada de inquietud a su esposa, pero respondi que sera puntual a la cita.
Despidiose con mil cortesas el den, y cabalgando en su mula, mientras el
portero le alumbraba con un grueso hachn de viento, se dirigi, no a su casa, sino al
colegio de San Javier para tener una entrevista con el prepsito de la Compaa de
Jess. Por tanto, debemos trasladarnos a este sitio, si los lectores quieren proseguir la
presente historia.

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II
El prepsito de San Javier

Si los lectores esperan una minuciosa descripcin del antiguo colegio de San Javier,
van a quedar defraudados en su esperanza, y en verdad que muy a pesar mo.
Contemplen las ruinas del convento de San Francisco, ese noble conjunto de
esplndidos edificios en completa destruccin que, despus de haber sido su mejor
ornamento, hoy es el ms feo lunar que desgracia la bellsima y regular planta de
nuestra capital. No saben, acaso, que hace poco ms de veinticinco aos, ese rudo e
indigesto hacinamiento de escombros, era un inmenso grupo de construcciones
soberbias en que reinaban la vida y la animacin? No han visto, o por lo menos odo
hablar del escandaloso vandalismo con que, a vista y paciencia de las autoridades
pblicas, se han vendido al menudeo, preciso es decirlo as, las pinturas, los libros,
los muebles, las puertas, las ventanas y hasta las piedras del convento?
Pues bien, tal vez no ha sido ste el nico ejemplar de una tolerancia tan punible,
porque en nuestros tiempos apenas quedan algunos restos del colegio de San Javier
que, gracias al celo del clebre e infortunado capitn general don Lucas de Glvez, no
desaparecieron del todo. Y como en aquel tiempo no haba los medios que hay ahora
para transmitir a la posteridad los sucesos importantes, no es extrao que, a pesar de
mi afn y mis largas vigilias en la investigacin de viejos y apolillados papeles, me
encuentre sin los datos suficientes para aventurar una descripcin. Sin embargo, all
estn en pie todava la iglesia de El Jess, el palacio del Congreso y algunas piezas
adyacentes al coliseo que bastan para formarse una vaga idea de la casa en que
moraban los padres jesuitas.
Penetremos, pues, en el colegio de San Javier la noche misma de la visita del
ilustre seor den a don Alonso; pero anticipmonos a Su Reverencia algunos
momentos, porque no conviene en manera alguna que sea testigo de lo que pasa en el
dormitorio del padre prepsito, pues lo que all ocurre es un suceso misterioso. Y por
Dios, que nadie vaya a figurarse que abrigo la idea de hablar acerca de los padres
jesuitas con la animosidad y encono que emplean algunos escritores modernos, o los
que tienen algn motivo particular de odio y malevolencia contra esta clebre y
perseguida sociedad. No tal, porque si bien ella pudo ejercer en los consejos y en la
conciencia de los prncipes fanticos algn pernicioso influjo; si bien pudo mezclarse
en algunas intrigas tenebrosas provocando as trastornos y disturbios lo cual no
ser yo quien lo niegue y si, por ltimo, su presencia y espritu dominante pudieron
preparar la ruina de algunos pases, en Yucatn, por el contrario, no hicieron sino
mucho bien, difundiendo las luces entre la ignorante juventud de aquellos tiempos.
Cierto que alguna vez se mezclaron en algunos asuntos misteriosos e influyeron,
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sin aparecer, en una u otra contienda ruidosa; pero eso, tal vez provino ms bien del
carcter individual de los padres que del funesto espritu que se atribuye a la
sociedad. Arduo y delicado es el asunto, para ser tratado pasajeramente en una
novela; y yo acaso creera a ciegas todo lo malo que se dice de la Compaa de Jess
si, por otra parte, no hubiese sido testigo ocular del inmenso bien, espiritual y
temporal, que hoy produce en uno de los pueblos ms grandes y civilizados de la
tierra: en los Estados Unidos. Por de contado, en este particular slo expreso
simplemente mis impresiones, sin nimo de violentar la creencia o las
preocupaciones de los dems.
Pero volvamos al dormitorio del padre prepsito. En uno de los ngulos del
claustro superior, haba dos salones precedidos de un largo pasadizo. El segundo de
ellos, con dos corpulentas ventanas que daban a la huerta y desde cuyas espesas
celosas poda observarse, sin temor de ser visto, cuanto ocurra en ella, era una pieza
modestamente amueblada. Esto es, haba all cuatro asientos de tijera, un bufete, dos
estantes de libros, una tarima que serva de lecho, algunas pinturas de pasajes de la
Biblia, una imagen de san Ignacio y un crucifijo de hermosa escultura de Guatemala,
colocado en un singular nicho de cristales, nico que se hubiese visto jams en la
provincia y que, por lo mismo, era generalmente admirado de los vecinos cuando se
ostentaba en la iglesia de El Jess cada Jueves Santo. Adems, haba una gran mesa
de nogal a un lado, algunas cajas de roble con pequeas divisiones interiores, y un
raro aparato ingenioso cuyo destino poqusimos habran entonces comprendido. Tal
era el dormitorio del jesuita.
El prepsito y otro individuo ocupbanse, a puertas cerradas y con el ms grave
silencio, en ajustar y combinar las pequeas piezas del aparato ingenioso. Cualquiera
que les hubiese sorprendido en semejante ocupacin, difcilmente habra entendido el
mecanismo de la obra que entre manos traan. Los personajes de esta escena singular
iban y venan alternativamente de la mesa de nogal a la mquina, y de sta a las cajas
de roble. Miraban con una atencin escrupulosa, junto a la luz, cada uno de los
pequeos objetos que iban colocando sobre la mquina, haciendo ciertas
combinaciones que parecan cabalsticas.
Despus de algunos esfuerzos repetidos, el prepsito extrajo de la mquina un
retazo de pergamino, que se puso a examinar sobresaltado y lleno de la inquietud ms
viva, como temiendo verse defraudado de alguna esperanza lisonjera. Pero disipose la
inquietud al punto, dejndose ver en la espaciosa y arrugada frente del jesuita una
expresin de contento y satisfaccin inefable.
Est bien, hermano mo dijo colocando la mano sobre el hombro izquierdo
del socio y mirndole con fijeza. Est bien; pero diez aos de incansable afn, diez
aos de un trabajo constante y secreto entre ambos, no deben, ciertamente,
malograrse por alguna indiscrecin de parte nuestra. Quede, pues, profundamente
reservado que desde hoy en adelante la provincia de Yucatn tiene una imprenta, de
que slo debemos usar en las grandes emergencias. Aunque yo soy consultor
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ordinario del Santo Oficio y tengo gran valimiento en Mxico, Madrid y Roma, sepa
Dios cul sera nuestra suerte si el atentado que acabamos de cometer llegase a
noticia de un tercero.
Y al terminar la frase, aplic a la luz el pequeo pergamino, quedando al punto
reducido a cenizas.
Tres golpes sonaron en la puerta del dormitorio, lo cual, conforme a las reglas
establecidas en la casa, significaba que una persona distinguida vena a hablar con el
superior. En efecto, el lego que serva de cerca a la persona del prepsito anunci en
voz clara y sonora el nombre del seor den. Ajustose la sotana el jesuita, ciose con
el cinto negro de gacela, del cual penda enlazado un grueso rosario de azabache con
cruz de bronce sobredorado; calose el bonete simblico de cuatro puntas y dejando
encerrado al socio en el dormitorio, sali hasta el primer saln al encuentro del den,
quien dijo algo embarazado:
Buenas noches, seor prepsito. Rugole a Vuestra Seora me excuse por la
hora un tanto intempestiva que he elegido para venir a visitarle; pero tengo necesidad
de or su dictamen sobre un grave y delicado asunto. Su carcter de consultor
ordinario del Santo Tribunal establecido para extirpar la hertica pravedad hace del
todo necesario ese dictamen.
Una ligera sombra de compasivo desdn cruz, como un fugitivo relmpago,
sobre la spera fisonoma del jesuita, que se mantena en pie con ambas manos en el
pecho ocultas bajo la sotana; y antes de aventurar respuesta alguna, dio la expresa
orden al lego de retirarse al claustro y evitar la aproximacin de algn curioso
impertinente.
Quedronse solos el den y el prepsito. Aqul continu:
Deca yo, pues
Pero tomemos asiento, seor den interrumpi el jesuita. De esa suerte
estar Vuestra Seora mejor y podr decirme cmodamente cuanto le ocurra.
Sentronse, en efecto, en una especie de sof con cojines de piel curada, cuyo uso
ha desaparecido en el pas hace ms de medio siglo; pero que antes se tuvo por un
mueble de lujo exquisito y voluptuoso, que slo se vea en las salas de los regidores,
cannigos provinciales y de todos aquellos que por su riqueza y buen gusto tenan el
privilegio exclusivo de usar muebles refinados y elegantes.
El den, anudando de nuevo el hilo de su interrumpido discurso, prosigui:
Deca yo, pues, que el negocio acerca del cual vena a or su dictamen era grave
y, sobre todo, urgente, porque toda dilacin podra comprometer al tribunal y dar en
tierra con todos nuestros proyectos.
Nuestros, seor den? replic el jesuita lanzando una ojeada sobre del
dormitorio, en que el socio haba quedado recluso. Permtame Vuestra Seora
recordarle, que jams hemos formado juntos ningn proyecto, pues que en la nica
ocasin en que pudimos y debimos estar de acuerdo, tom Vuestra Seora un camino
y yo otro. No quiso Vuestra Seora comprenderme entonces, y en verdad que no fue
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ma la culpa.
Precisamente mi visita en hora que parece intempestiva, no tiene ms objeto
que arreglar en santa paz y buena armona ese asunto.
Cmo! exclam el prepsito con cierta sonrisa irnica. Otra vez doa
Mara?
S, otra vez la hija del judo repuso el den mostrando en su expresin un
aire que no poda definirse claramente si era de despecho, odio o menosprecio.
Bien, sea como a Vuestra Seora plazca continu el jesuita. No
disputaremos ciertamente por los trminos. Qu hay acerca de la hija del judo?
Ac entre nosotros dijo el den acercndose todo lo posible al odo de su
interlocutor el seor obispo ha recibido una carta de Madrid sobre este importante
asunto.
S, lo saba ya.
Cmo! Saba Vuestra Seora que Su Seora Ilustrsima, el obispo, mi seor,
ha recibido una carta de Madrid, relativa a la cuestin de la hija del judo?
pregunt el den, sorprendido y cambiando la posicin que antes haba tomado.
S seor; lo saba yo.
Eso es incomprensible.
No extrao que a Vuestra Seora le parezca tal; no puede menos que ser as, y
de veras que no me sorprende verle con ese aire de azoramiento.
Ya, pero Nada; repito que no lo comprendo.
Pues en eso estamos, seor den: ya entiendo que Vuestra Seora no puede
comprenderlo.
Habla Vuestra Seora, seor prepsito dijo picado el den, habla Vuestra
Seora con tal oscuridad, que me parece no llevar Vuestra Seora a mal que pida
algunas explicaciones antes de entrar en materia.
Pero, seor den! exclam de nuevo el prepsito, escapndosele de los
labios una risa imperceptible. Aqu no hay nada oscuro. Me anuncia Vuestra
Seora que el seor obispo ha recibido una carta de Madrid, y yo le respondo que
este hecho era conocido para m antes de que Vuestra Seora viniese a anuncirmelo
a una hora que la excesiva cortesa que caracteriza a mi seor den ha calificado de
intempestiva. Cabe en esto ambigedad alguna que merezca explicacin?
S, seor, la merece, y muy clara ciertamente, eso de injerirse con misterio en
los asuntos que pasan en reserva en la cmara del prelado.
La fisonoma del jesuita, en vez del aire sarcstico que haba tomado, se contrajo
ahora un tanto y mostr cierta expresin de ofendida dignidad, diciendo a su
interlocutor:
Ms calma, seor den, ms calma y menos preocupaciones contra m. Yo no
s de dnde ha podido Vuestra Seora inferir que el prepsito de la Compaa de
Jess se ha injerido misteriosamente en los negocios privados del seor obispo por el
simple hecho de manifestar a usted que tena yo conocimiento de que esa carta haba
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sido recibida. Si lo que usted desea saber es el modo como ese conocimiento ha
venido hasta m, direle, para moderar sus aprehensiones y quitarle algn escrpulo,
que no me ha venido de la cmara del obispo.
Pero usted debe conocer que esa explicacin no es enteramente satisfactoria.
Me pesa no poder drsela mejor. Secretos hay, seor den, que no pertenecen a
uno solo, y que revelarlos, sobre ser deshonroso, podra comprometer intereses
sagrados.
se no es el lenguaje de un inquisidor dijo el den, incorporndose y
haciendo ademn de dirigirse hacia la puerta.
Pero es un lenguaje conforme a mis personales sentimientos y a la idea que yo
tengo formada sobre ciertas cosas repuso el jesuita sin mudar de postura ni cambiar
de actitud.
Temeroso el den de malograr el xito de esta visita, como le haba sucedido en la
que acababa de hacer a don Alonso, retrocedi unos pasos, se detuvo en medio de la
sala algunos instantes, y, por ltimo, sin recibir nueva invitacin, volvi a ocupar su
asiento al lado del prepsito, que observaba con indiferencia todas aquellas
evoluciones. El den volvi a anudar el dilogo.
Enhorabuena; quedo enterado, seor prepsito, de que saba usted la llegada de
la carta susodicha. Puedo ahora preguntar si tambin est enterado de su contenido?
Ciertamente que puede usted, seor den. Tiene usted plena libertad de
dirigirme las preguntas que guste; pero tambin demando para m la de responder a
ellas conforme a mi deber y a mi conciencia.
Casi estuvo el den por dar al traste con la conferencia, mandar a paseo al jesuita
y salir bruscamente del aposento, sin despedirse; pero retvolo la reflexin de que la
influencia y participacin del prepsito eran necesarsimas e imprescindibles para
arreglar el grave negocio que le ocupaba. As pues, exclam:
No andemos con anfibologas, seor prepsito. Francamente, sabe usted el
contenido de la carta?
S, seor.
Hasta qu punto?
Puede usted conjeturarlo. Tengo una copia de ella en mi poder.
Malo! pens el den, consternado con lo que ocurra. Yo slo habra
querido comunicar a este hombre algunas particularidades de esa carta, pues es
inconveniente que sepa el contenido de toda ella. Cmo es posible que tal carta,
escrita con el mayor sigilo en la secretara de la Suprema, dirigida con tantas
precauciones y recibida con la mayor reserva, haya llegado literalmente a noticia de
este hombre ambicioso? se preguntaba.
Y el den, dando curso libre a sus conjeturas y cavilaciones, qued
profundamente pensativo; mientras que el jesuita, tomando la actitud de una persona
que se siente fastidiada de una visita, aunque sin valor para decirlo franca y
categricamente, esperaba con paciencia y resignacin el fin de aquel arrobamiento,
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el cual no se apresuraba a terminar con ninguna palabra u observacin, por temor de


anudar un dilogo cuyo objeto no pareca serle muy agradable. Al cabo de algunos
minutos, el den, como si volviese de un sueo, dirigiose de nuevo a su interlocutor:
Pero discurro que don Alonso ignorar del todo este suceso.
De cul habla usted, seor den? pregunt el jesuita.
Cmo de cul? Ha olvidado usted lo que estbamos hablando?
Pues, porque estamos en que hay aqu dos sucesos por lo menos: el primero es
que el seor obispo ha recibido una carta; y el otro, que yo poseo una copia de ella.
Pues bien, como quiera usted entenderlo.
En tal caso, dir a usted que ignoro el contenido de la pregunta.
Es decir, que usted no sabe si ha llegado o no a noticia de don Alonso el
contenido de la carta.
No comprendo.
No quiere usted comprender, mi buen padre; eso es todo.
Pero observe usted, seor den, que no es lo mismo, en verdad, que don Alonso
sepa que el prelado ha recibido una carta y yo poseo una copia de ella, que eso de
estar l enterado de su contenido.
Enhorabuena. Lo que yo deseo saber es si don Alonso se ha informado ya de
esa carta.
Muy fcil es averiguarlo. Maana podremos preguntrselo a l mismo. No digo
que sea hoy, porque ya est usted escuchando, seor den, la catedral da la seal de
queda y es hora bastante impropia para hacer una visita.
Esta indirecta volvi a mortificar de nuevo al den y su displicencia subi de
punto. Figurose que aquel hombre tena la idea de aburrirle al punto de hacerle
desistir de toda explicacin en el negocio que le haba llevado all. Si se hubiera dado
por entendido, preciso era tocar algn extremo desagradable. Disimul, pues, y se
resolvi a hacer el postrer esfuerzo.
Supuesto, pues, seor prepsito, que est usted enterado de cuanto ocurre,
quisiera ahora que me diese su dictamen.
Mi dictamen? Cmo me lo demanda usted, seor den? Confidencialmente
o en su calidad de comisario del Santo Oficio?
Bien; yo, el comisario del Santo Tribunal pido a Vuestra Reverencia, su
dictamen dijo el den ponindose en pie, subindosele la sangre al rostro y casi
transportado de clera.
Pues bien replic en voz sonora el jesuita e imitando el ademn del
comisario, yo, el consultor ordinario del Santo Oficio, cuyo ttulo he recibido de
una autoridad superior a la de Vuestra Seora, y contra el cual nada vale el poder de
Vuestra Seora, debo decirle, seor comisario, que guarde y observe las
formalidades que prescriben los estatutos. Cuando este caso llegue, cumplir sus
rdenes, si alguna nueva objecin no me ocurre en contrario.
Cmo! Vuestra Reverencia quiere patrocinar abiertamente los intereses de un
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reo juzgado ya y condenado por el Santo Oficio, rehusando, adems, obedecer las
rdenes del tribunal! En qu se funda semejante audacia? Cree Vuestra Reverencia
que los resortes terribles que pueden ponerse en juego con esa rebelda inaudita, se
hallan tan relajados en este pas lejano del inmediato influjo de la Suprema, que nada
valgan para castigar a un hombre que nos desprecia a este punto?
Cuidado con cegarse, seor den! Bien sabe Vuestra Seora todo lo que yo
podra responder a estos reproches dijo el prepsito mostrando una serenidad
profunda.
Amenazas a m! grit el den, enteramente fuera de s, con lo cual acab de
dar la victoria a su adversario.
Nada hay de eso, seor comisario; sernese Vuestra Seora, reflexione un
tanto y ver cun fuera del camino se ha empeado. Si Vuestra Seora tiene un poco
de memoria, puede reconocer que no es regular lo que hoy hace y dice. Aqu hay, sin
duda, alguna equivocacin y, en verdad, que no ser de mi parte.
Ser acaso de la ma?
No me atrevo a decirlo. Tal vez puede ser de algn tercero, pues yo respeto el
carcter y jerarqua del seor den, para aventurar ningn juicio que rebajase su
estimacin en lo ms mnimo.
El den no pudo sufrir ms. Apret con vehemencia la mano del jesuita,
dicindole con mal reprimida ira:
De orden del seor obispo estar Vuestra Reverencia en Palacio a las diez.
Quedo enterado respondi el jesuita con aparente humildad.
Sali bruscamente el den. Esperbale su esclavo a la puerta del colegio. Cabalg
en su mula, y el jesuita volvi a sus ensayos tipogrficos.

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III
El colegial de San Javier

Dejemos al den dirigindose por las calles solitarias de Mrida al punto que mejor le
convenga, y al jesuita entregado a sus nuevas labores. Nosotros bien podemos volver
a la casa de don Alonso y entrar hasta la habitacin destinada a Mara, con objeto de
examinar su corazn.
Esta adorable criatura, protegida por el amor y desvelos de don Alonso y su
esposa, querida y contemplada por todos los de la casa, era feliz? Senta en su alma
alma de nia! aquella satisfaccin inefable, aquel dulce y suavsimo placer, que
nicamente resulta del goce ntimo de una aventura sin contradiccin, sin obstculos
de ningn gnero? Haba, en fin, misterios en su corazn? Oh, s! Los haba y muy
crueles en verdad.
No bien hubo dado Mara los primeros pasos en la vida, cuando dirigiendo una
atenta mirada a su alrededor, reconoci desde luego que se hallaba en una posicin
extraa y singular. Sinti algunas impresiones pasajeras al principio; pens despus, y
qued asombrada ante las consecuencias que su pensamiento le ofreca. Cierto, que
don Alonso y su esposa llambanla hija; cierto que el cario y cuidadoso esmero de
estos esposos la protegan contra las acechanzas del mundo. Pero a vuelta de todo
ello, not que nadie le daba el apellido de la casa; que cuando se hablaba de ella, por
ms que don Alonso y doa Gertrudis procurasen evitarlo, era como de una persona
extraa a la familia; y que se hacan frecuentes alusiones a la infecundidad de aquel
matrimonio.
Mara volvi a pensar, y a fuerza de pensar lleg a una importante conclusin.
Yo no soy hija, pues, de los que he tenido por padres! Entonces, quin soy yo?.
Y para resolver esta cuestin, trajo a su examen una serie de hechos aislados. Don
Alonso y doa Gertrudis, si bien le proporcionaban la ms esmerada educacin,
llevando a casa los mejores y ms acreditados maestros de la ciudad, evitbanle, sin
embargo, todo roce y conexin con las hijas de otras familias. Llevbanla nicamente
a los templos; pero las visitas, los espectculos o cualquiera otra pblica
concurrencia, todo le estaba prohibido; sometindose el caballero y su esposa a las
mismas privaciones, sin duda por no hacerlas ms crueles a Mara.
Seoras y caballeros frecuentaban aquella casa; y si bien Mara era siempre
llamada a dar muestras de sus raras habilidades, desusadas entonces entre el bello
sexo; y aunque la precocidad de los talentos excitaba la admiracin de todos, sin
embargo, no se mostraba sta sino con cierto aire protector y con cierto no s qu
incisivo, que hera las fibras de su delicado corazn, dejando caer en l gota a gota
una amargura profunda, un veneno corrosivo que destrua lentamente las fuentes del
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placer y de la vida en aquella alma infantil.


Entonces observ tambin que, no slo el caballero y su esposa le evitaban
extraas conexiones, sino que tambin las familias relacionadas con ellos coincidan
en el mismo objeto, es decir, rehusaban que sus hijas se pusiesen en contacto con
Mara. As pues, formada en el seno y bajo la proteccin de una de las casas ms
ilustres de Mrida, encontrbase, sin embargo, sola y desairada por los de fuera de
ella.
Entonces pens Mara ni soy la hija de don Alonso, ni tengo ttulo alguno
para exigir el aprecio y consideracin de los dems. Tampoco soy una hija expsita
de esta casa, pues entonces llevara su nombre. Soy, pues, la hija de alguna familia
maldita.
Y Mara llor, y se abati su corazn, y empez, en silencio y sin apariencia
ninguna, a ser infeliz.
Para llegar a estos resultados, los aos haban transcurrido, y cuando Mara toc
al catorceno de su edad, form una resolucin seria y se dijo a s misma:
Pues bien, ignoro quin soy, quines fueron mis padres ni la suerte que me ha
destinado la Divina Providencia. Mas sea cual fuese mi destino, yo juro que sabr
arrostrarlo con dignidad y firmeza.
El curso de esta historia mostrar si Mara supo o no cumplir fielmente su
propsito.
Don Alonso y su esposa habanla seguido atentamente, observando sus dudas y
vacilaciones. Habanla dejado en plena libertad de discurrir sobre su situacin, sin
atreverse, no obstante, a aventurar una sola palabra, un solo signo que descubriese el
misterio de su nacimiento. Esmerbanse ms que nunca en protegerla, en amarla y en
hacerle menos sensible aquella aflictiva situacin. Convencironse al fin de que
aquella nia estaba resignada, sin haber ellos pasado por la prueba, cruel ciertamente
para su corazn, de entrar en explicaciones penosas. Su amor puro, sincero y
desinteresado, era el mejor escudo que podra proteger a Mara contra los insultos y el
desprecio de los dems. Persuadiose de ello la pobre criatura, y con esta creencia
haba llegado a recobrar el curso de sus habitudes tranquilas: su resolucin de obrar
cuando el caso se presentase era firme e invariable.
Pero aunque duea de s misma y muy capaz, por la energa de su alma, de
realizar aquel propsito, no lo era para evitar que llegase a asaltarla alguna de las
muchas pasiones que se presentan en el crculo de la vida. Mara, pues, era presa de
una de ellas. Amaba y era amada.
Admirarase cualquiera, supuestos los precedentes expresados, que Mara hubiese
sido llevada a una situacin en que pudiese hallar, en medio de su aislamiento
absoluto, un corazn que comprendiese el suyo. Para todos, en efecto, era un misterio
profundo este amor, si no fuese para los dos amantes, y para un tercero, que habiendo
llegado a comprenderlo, se arredr ante sus consecuencias, guard silencio y por de
pronto slo pens en destruirlo.
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Mara slo iba a los templos. Bien: en un templo encontr un amante.


En medio de la pompa y majestad del culto de nuestros padres, cuando al
deslumbrante brillo de mil luces, al suavsimo perfume de resinas aromticas y a la
dulce armona de los cnticos religiosos, suben nuestras plegarias hasta el trono del
Excelso, Mara escuch una voz mgica que correspondi al punto con una de las
fibras de su corazn. Era un da de gran solemnidad en la iglesia de El Jess; los
jvenes colegiales, amaestrados cuidadosamente por los padres de la Compaa en el
canto eclesistico entonaban desde el coro himnos divinos al Seor. Mara, inteligente
como era en la msica, fij su atencin en la voz dulce y melodiosa de uno de
aquellos cantores.
Acostumbrada a guardar compostura y circunspeccin en la casa de Dios,
permaneci inmvil, fija la vista en el altar, sin atreverse a volver la cabeza hacia el
coro y buscar all la fuente de aquella suavsima armona. La voz no era de un
hombre: era de un nio, de un ngel enviado a la tierra para cantar las glorias del
Seor y difundir as la paz, la benevolencia y el amor en este mundo de miseria. Oh!
quien no sepa comprender los sublimes misterios que encierra el dulcsimo canto de
las iglesias, tampoco puede comprender ciertas emociones tiernas del corazn.
Profundamente extasiada, Mara sigui aquella voz en todas sus modulaciones,
sin perder una sola de sus notas; y lo que al principio haba sido mera simpata
artstica, al concluirse los oficios era algo ms serio. Mara so, arrebatada en las
alas de su imaginacin, subi hasta un mundo desconocido en donde todo era hechizo
y amor; all, como en la encantada isla de Armida, vio jardines amenos, risueos
prados, fuentes bulliciosas corriendo sobre florido csped. All vio voluptuoso joven,
radiante de gloria y felicidad, que era rey de aquellos solitarios dominios, que la
reciba postrndose a sus pies, despreciando las vanas preocupaciones de la tierra y
ofrecindole su corazn rebosando de amor y de ternura. Dorados sueos de
juventud! Cun rpidamente pasis, sin dejar la ms ligera huella en el corazn!
Cun pronto os desvanecis al duro y fro aspecto de la imponente realidad!
Desde aquel momento qued perturbado el espritu de Mara. Sus humildes
preces al Altsimo eran frecuentemente interrumpidas, al escuchar aquella voz,
cuando asista a las funciones religiosas de El Jess.
Pasronse as dos meses. Era un da de gran solemnidad lgubre en la Santa
Iglesia Catedral. Celebrbanse, con noble y majestuosa pompa las honras funerales
del finado seor rey don Felipe IV, dolo de la ciudad de Mrida, porque Su Majestad
habala otorgado, sin solicitarlo, el ttulo de muy noble y muy leal, al anunciar al
cabildo el fallecimiento de su padre, ordenndole levantase pendones para jurarle
como sucesor de la monarqua. Haba all la ms brillante concurrencia. Los cuerpos
y comunidades religiosas estaban presentes. Los colegiales de San Javier ocupaban,
en bancos forrados de terciopelo negro bordado de plata, el pasillo balaustrado que
del coro de los cannigos sube al presbiterio, en el cual vease colocado un
esplndido catafalco.
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Las seoras ms principales de la ciudad, vestidas de luto riguroso, haban ido a


la catedral a pedir al cielo el descanso eterno del gran monarca que, en los
inagotables tesoros de su regia magnificencia, haba rubricado con su excelsa mano,
sin acatar en ello, tal vez, los ttulos y cartas de nobleza de la olvidada capital de una
colonia pobre y humilde. Mara, en unin de doa Gertrudis, tambin estaba all
ocupando uno de los sitios ms prximos al pasillo balaustrado.
A las ocho de la maana comenz el lgubre clamor de las campanas. El capitn
general, acompaado de todas las autoridades, entr en la iglesia en medio de
pausadas salvas de artillera. El seor obispo, con inmensa cauda morada, enton los
oficios fnebres con el primer rquiem.
Lati con vehemencia el corazn de Mara. Desde las primeras entonaciones del
cntico mortuorio, aquella voz dulce y argentina del colegial de San Javier resaltaba
entre las dems. Mara no pudo vencerse: resolviose, en fin, a dirigir la vista hacia el
punto de donde brotaba aquella armona divina. Para ello no necesitaba emplear
ningn movimiento irregular ni descompuesto, que pudiese ser justamente censurado
de persona alguna; bastbala hacer un ligero movimiento para satisfacer su inocente
curiosidad. La tentacin era fuerte, vehemente, irresistible. Y Mara no resisti.
Mir al fin y qued casi petrificada de terror al sentirse bajo la influencia de una
mirada penetrante, viva y fascinadora, que la observaba con la atencin ms
escrupulosa. Todos los sueos de Mara estaban casi realizados. El colegial era un
joven hechicero; era un nio dotado de todos los graciosos encantos con que la
naturaleza suele esmerarse en adornar a sus criaturas.
As pues, la impresin fsica haba sido profunda. Para los que sepan las
relaciones que existen entre lo fsico y lo moral, no debe ser sorprendente ver
principiar de un modo tan raro este singular amor. Mara ocult sus ambiciones, sin
embargo, conociendo cun funesta podra ser esta pasin para ella y para el que se la
haba inspirado. Resolvi dominarse en su conducta ulterior, y empezar de esta
manera a cumplir con su propsito.
Pobre nia! El corazn estaba herido en lo vivo; y si bien pudo alejar de todos la
sospecha de lo que en l pasaba, no por eso logr borrar la impresin recibida.

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IV
Don Luis de Zubiaur

Veamos ahora quin fue el colegial de San Javier y por qu serie de incidentes vino,
por fin, a establecer sus relaciones con la hechicera doncella de nuestro cuento.
Haba en Campeche un rico e ilustre caballero, su nombre: don Juan de Zubiaur,
orculo de la villa, no tanto por su ilustracin que en verdad no era muy alta que
digamos sino por su influjo en ambas Cortes y por el valer que le dieron sus
cuantiosas riquezas. Don Juan tena un ojo siempre abierto sobre la conducta de los
gobernadores de la provincia; era el perpetuo censor de sus operaciones y el primero
en dar un consejo oportuno para tenerlos a raya. Enrgico y tenaz, como buen
vizcano, los mandarines cuidaban mucho de guardarle fueros para moderar su
oposicin.
El asiento que tena en el cabildo de la villa le haca ms temible, porque en l su
voz era omnipotente, y las representaciones del cabildo hallaban agradable acogida
en la corte del gracioso monarca, por la sencilla razn de que siempre iban
acompaadas del presente de una fragata para el leal servicio o de un cuantioso
donativo para sostener la guerra en Flandes. Y entonces no haba arbitrios
municipales ni la villa posea fondos ningunos, pero en las grandes emergencias
hacase un prorrateo entre los regidores, cada venerable pelucn de aquellos traa de
su casa doce o quince talegas de pesos, para el presente acordado. Oh edad argentina
y dorada, que has pasado para no volver! Cmo suspiraran por ti los antiguos
monopolistas, los que hacan exclusivamente el contrabando de gneros preciosos y
los que crean que por ser ellos ricos, ya todo el pas lo era y disfrutaba de
comodidades y abundancia!
A su vez, tena don Juan quien sobre l influyese de una manera decisiva. El
prepsito de la Compaa era el director de su conciencia, y muy rara vez adoptaba
una determinacin, por insignificante que fuese, sin haber escrito una epstola a
Mrida, para consultar el juicio del padre jesuita. Cuando el prepsito haba sido
superior de la casa profesa del seor San Jos, establecida en la villa de Campeche,
en lugar de esas difusas epstolas, mediaban prolongadsimos coloquios; pero
trasladado Su Reverencia a la profesa de Mrida, don Juan se haba visto en la
necesidad de establecer un correo semanal por su cuenta, porque entonces no los
haba pblicos, con el solo objeto de enviar sus enormes cartapacios al prepsito,
quien andaba siempre demasiado parco y circunspecto en sus respuestas.
Haba, adems, otro motivo particular para mantener correspondencia. Don Juan
de Zubiaur tena un hijo nico, heredero de su nombre y de sus riquezas. A la edad de
diez aos haba sido enviado a Mrida aquel nio, para que en el colegio de San
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Javier recibiese la esmerada educacin que los padres jesuitas proporcionaban a los
hijos de las familias poderosas. El de don Juan, no slo por ese ttulo, sino por los
dems que ya conoce el lector, era el alumno predilecto de la casa, el favorito del
padre prepsito.
Don Luis, que tal era su nombre, encerraba en su alma infantil un germen fecundo
de nobles y elevadas cualidades: all haba talento, genio, energa, dignidad,
combinado todo con la aplicacin ms asidua y una amabilidad caracterstica. El
prepsito haba sabido aprovechar tan fecundos elementos, y en poco tiempo form
de aquel nio el bosquejo de un hombre eminente. Por de contado, tambin haba en
aquella alma el principio de grandes pasiones, que podran llegar a ser nobles o
vergonzosas, segn el influjo de las circunstancias, bajo las cuales llegasen a
desarrollarse. No era eso un secreto para el jesuita, gran conocedor del espritu
humano. As pues, guiaba con singular esmero a su pupilo, le observaba sus primeros
pasos en la vida, y cuidaba de que aquel rbol no creciese torcido, sino en la
direccin que l mismo le sealaba.
Don Luis haba visto repetidas veces a Mara en las solemnidades religiosas de El
Jess; y aunque no puede decirse que desde entonces se sintiese apasionado de
aquella noble criatura, su visa era siempre la seal de un regocijo infinito e
inexplicable en su corazn.
Mas el da del funeral del rey catlico, don Luis volvi al colegio con el nimo
perturbado. Casi por casualidad haba visto a Mara en la pompa fnebre, y
seguramente no pensaba en la doncella en aquel momento. Apenas tena quince aos;
pero desde luego sinti los primeros impulsos de una pasin desconocida. Antes de
aquel da, su padre, el prepsito, sus maestros, los compaeros de su niez, y, sobre
todo, sus libros, llenaban exclusivamente su alma; pero desde entonces sinti que
tena corazn, que este corazn estaba destinado a amar y que el principio de ese
amor haba sido el encuentro de Mara en la catedral. Por extraa e intempestiva que
aparezca una simpata semejante, y por ms que esa simpata y sus medios de obrar
sean desconocidos, no por eso es menos cierto que exista realmente, y que don Luis
y doa Mara estaban ya bajo su poderosa influencia.
As pues, se amaban sin conocerse, sin habrselo comunicado mutuamente, y lo
que es ms todava, caminando a tropezar en graves y poderosos obstculos.
Don Luis no era ya aquel joven bullicioso, alegre y expansivo, que se daba a
todos por la dulzura y suavidad de su nimo. No: concentrose en s mismo, volviose
melanclico y taciturno, sinti cierta opresin fatigante y desconocida. El jesuita
haba observado aquel cambio; pero separndose del ejemplo de algunos necios
directores que a fuerza de imprudentes declaraciones quieren descubrir un secreto que
no alcanzan, l por su parte procur descubrir el de don Luis, obrando discretamente
y sin darse, en manera alguna, por entendido.
Pocos pasos necesitaba dar para llegar a su objeto. Conoci, pues, que don Luis
amaba. Mas en dnde hallar el blanco de este amor? Difcil era la cuestin; pero
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vigilando ms atentamente a su joven alumno hubo, por fin, de llegar a resolverla. El


descubrimiento fue tan raro, como lo haba sido el origen de ese amor. Mientras que
en el atrio de la iglesia de El Jess se haca una procesin solemne, observ el
prepsito que el colegial se haba inmutado sbitamente, que su faz estaba enrojecida,
su boca entreabierta y que sus ojos, clavados en un objeto, brillaban de un modo
irregular. El jesuita sigui cautelosamente aquella mirada y encontrose con los
rutilantes ojos de Mara. Fij ms la atencin, y todo le qued descubierto. Turbose el
jesuita en presencia de aquel suceso, y previendo cunta ruina podra resultar all,
resolvi obrar en consecuencia.
Que en la procesin de El Jess nuestros dos jvenes amantes se hubiesen
perfectamente entendido, fcil le ser alcanzarlo a quien sepa cun elocuente y
enrgica es la expresin de ciertas miradas tras de las cuales suele parecer que el alma
se escapa. Esto no es decir que se hubiesen desmentido en nada el pudor, la
circunspeccin y decencia de las miradas castas de Mara; no. Al contrario, esas
mismas cualidades resaltaron tan vivamente en aquel momento, que consumaron en
el alma del colegial la ms completa revolucin.
Desde entonces toda la dificultad vino a reducirse a explicarse de una manera
franca y decisiva; pero esa dificultad tena apariencias de insuperable, tanto ms,
cuanto que, segn las probabilidades, la intervencin del jesuita haba necesariamente
de complicarla y aumentarla. Si por ventura don Luis se apasionara de cualquiera otra
hija de los nobles vecinos de Mrida, acaso el prepsito se hubiera apoderado de
aquel amor, y dirigindolo con rectitud habra cooperado a su xito final. Pero don
Luis se haba apasionado de Mara. En todo evento esta unin era imposible. As
pues, el jesuita se propuso contrariarla al recibir la primera impresin, sin que su
alumno se exasperase por una contradiccin abierta y manifiesta. Pero los fros
clculos del religioso no marchaban tan rpidamente como la pasin naciente que
intentaba destruir con ellos. Mientras que el jesuita excogitaba los medios prudentes
de llegar con seguridad al fin propuesto, don Luis marchaba al suyo con una
velocidad que le pona fuera del alcance de su adversario, si tal nombre pudiese
drsele.
Don Luis volvi a ver a Mara con frecuencia en la iglesia de El Jess,
acompaada del ilustre don Alonso. Observ, adems, que el buen caballero, por
costumbre o por devocin, desprendase el albornoz antes de entrar en la capilla de
los Dolores a rezar la semana mayor, despus de la misa, dejndola sobre una
banca prxima a la puerta de la capilla y al alcance de la visual de Mara. Luego que
el intrpido colegial hubo combinado su plan de operaciones, en vista de las
posiciones del enemigo, comenz a ejecutarlo cubrindose antes los flancos y la
retaguardia. Sali una maana de la sacrista, entr en la iglesia con paso
imperturbable, acercose a la consabida banca, removi el albornoz que en ella estaba,
y a la buena ventura, introdujo en el bolsillo ms recndito una carta; y sigui su
marcha de frente, hasta salir de la iglesia y entrar por la portera del colegio.
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Mara comprendi perfectamente lo que haba ocurrido, se estremeci al pensar


en las consecuencias de una audacia semejante, y se encontr en la mayor confusin
y sobresalto. Concluido el rezo, sali don Alonso de la capilla, echose a los hombros
su albornoz, portador del temible secreto, y encaminose lentamente a su casa,
apoyado en el brazo de Mara, detenindose a cada paso a corresponder al saludo de
los caballeros que encontraba, y a las humildes y respetuosas inclinaciones de cabeza
que reciba de los indios.
Inocente el buen caballero de lo que ocurriera, al entrar en su casa entreg el
albornoz a Mara, como estaba en hbito de hacerlo. Si don Alonso hubiera abrigado
la sospecha ms ligera, la turbacin y sobresalto de Mara en aquel momento, le
habran dado mucho en qu pensar; pero siendo otro el caso, ni siquiera hubo de notar
el incidente. Mara, acaso, ms por temor de que la misteriosa carta cayese en manos
extraas, se resolvi a extraerla del bolsillo, no sin haber vacilado mucho tiempo en
el partido que habra de adoptar. Ya en sus manos asaltronle de nuevo mil dudas y
objeciones, que al fin, despus de una grave y madura deliberacin, fueron resueltas
favorablemente.
Qu quiere el lector que le diga acerca del contenido de aquella carta? En
verdad, creo intil formularla aqu: no era ms que una conjugacin del verbo amar,
en todas sus voces, tiempos y modos.
Ocurra a la sazn que don Alonso pagase actualmente un novenario de misas en
El Jess, y tena por devocin asistir a ellas con la mayor puntualidad a las cinco de
la maana. De manera que al siguiente da volvi a la iglesia acompaado de la
doncella. Cruel haba sido la noche precedente para esta pobre criatura; pero al cabo
de mil vacilaciones crey ms prudente y seguro dar respuesta a la declaracin
amatoria, valindose del propio artificio que don Luis para hacer llegar a manos de
ste la esperada contestacin.
A la hora conveniente, acercose el colegial al pasivo albornoz, convertido en
estafeta, introdujo la mano en el bolsillo, extrajo lo que en l hall, y despus de
hacer las mismas evoluciones que el da anterior, sin ser observado por persona
alguna, entr por la portera del colegio radiante de felicidad, vol a encerrarse en su
aposento. Demasiado joven todava para suponer dificultades en su nueva carrera, no
fue poca su sorpresa al leer el contenido de la carta. En aquel instante apesgose una
nube, sombra sobre su hermosa frente espaola. He aqu lo que ley:
No soy la hija de don Alonso de la Cerda; y tengo fundados motivos para creer que soy el vstago de una familia
proscrita. Sea usted quien fuese, no puedo corresponder a su amor sin abrir a mis pies un hondo abismo, en que
acaso le arrastrara. Si en vez de un nombre maldito y la miseria de una hurfana, pudiese ofrecerle con mi
corazn riquezas y un ilustre linaje por qu me haba de avergonzar de confesarle que entonces yo sera muy
feliz? Adis, pues; y que sea para siempre. No se empee temerariamente en una empresa irrealizable. Yo no
puedo, no debo amarle.
MARA

Poco enterado estar en achaque de amores quien llegue a figurarse que la cosa se
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detuvo all. No tal; la correspondencia sigui tan activamente, que al fin del
novenario de misas pagado por el devoto don Alonso, los dos amantes se haban
jurado un eterno y perdurable amor; y se lo juraron con tanta sinceridad como
entusiasmo. Fcilmente debe creerse as del candor e inocencia de dos almas casi
infantiles, que por primera vez sentan el influjo de una pasin vehemente.
A pesar de la perspicacia del jesuita, que segua en don Luis todas las fases de
este naciente amor, no pudo comprender cules fuesen los medios de recproca
comunicacin que mediaba entre ambos. Conoci, sin embargo, la existencia del
hecho, y bastbale eso para decidirse a obrar eficazmente.
Poco tiempo despus de adoptar esta determinacin, dejose caer en Mrida, como
llovido, don Juan de Zubiaur; tuvo una larga pltica con el prepsito, y en seguida
notific a su hijo la orden terminante de alistarse para marcharse a Mxico, con el fin
de emprender en el colegio de San Ildefonso el curso de sus estudios mayores. No
haba rplica que hacer a semejante orden; mas no fue tan ejecutivo el viaje que no
dejase tiempo a don Luis para hacer saber a Mara la resolucin paterna. Ratificole
sus juramentos; recibiolos nuevamente de ella, y al fin sali de Mrida determinado
firmemente a volver en mejor tiempo, superar cualquier dificultad y unirse con la
elegida de su corazn.
Mara qued tranquila y resignada; recobr el curso ordinario de sus habitudes, y
despus de la fe vino la esperanza. Tal era su situacin cuando ocurri la visita del
den.

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V
La hija del judo

A mal podra llevarse que, despus de conducir al lector en hora tan avanzada de la
noche hasta el aposento de Mara para leer la historia sentimental de su corazn,
salisemos, hospite insalutato, de la casa de don Alonso sin detenernos un momento a
decir algo de lo que ocurra en el dormitorio de los dos cnyuges en aquella hora
silenciosa que, segn la opinin vulgar, es la hora de los espritus y de los fantasmas.
Y cuenta con los juicios temerarios. Lo que ocurra era muy sencillo, como puede
colegirse muy bien, si se atiende a que don Alonso pasaba de los sesenta y seis y su
venerable consorte haba tocado en los cincuenta y ocho el da 16 de noviembre
ltimo.
Hablaban de la visita del ilustre seor den y, sobre todo, de la posicin y
circunstancias de Mara, con la cual, a lo que parece, tena relacin la expresada
visita. Esta pltica ntima y confidencial, que por de contado se llevaba en una voz
baja y remisa, ser de muy fcil inteligencia, si fijamos ciertos precedentes
indispensables para comprender las particularidades de la presente historia.
Siendo don Alonso, en aos atrs, justicia mayor de la provincia, en una noche
tempestuosa volvi de la casa de gobierno, en que pasaba el da despachando en ley y
equidad los negocios pblicos de la colonia, y entr en la suya algn tanto
consternado y como si estuviera muy de prisa. Llam aparte a su esposa y
comunicola con mucho misterio un suceso de la ms grave importancia acaecido, al
parecer, en aquella propia noche. Resultado de esta conferencia fue que doa
Gertrudis, sin reparar en lo avanzado de la hora ni en lo borrascoso del tiempo,
mandase enganchar su litera de camino, entrase en ella, y escoltada de dos vaqueros
de sus haciendas, se pusiese inmediatamente en marcha, mientras que el caballero
permaneci en casa dirigiendo ciertos arreglos preparatorios.
All a la madrugada del siguiente da, doa Gertrudis volvi de su expedicin
nocturna; pero no vena sola, como haba salido: acompabala una seora joven,
como de veintids aos, enteramente embozada y que, por sus pasos vacilantes y
otros signos exteriores, habrase conocido que estaba muy enferma y, adems,
adelantada en su embarazo.
Y tan adelantada se hallaba, en efecto, y tan enferma a la vez, que habiendo
sentido los primeros sntomas del parto a la una de la tarde, a las cinco dio a luz una
nia, y expir a las siete de la noche.
El cadver fue decentemente amortajado y expuesto en el saln principal de la
casa de don Alonso, sin apariencia de misterio alguno. Verificose en silencio el
funeral y sin ningn aparato religioso; pero concurrieron a l varias personas ilustres
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de la ciudad, que acompaaron a aquellos inanimados restos hasta el sepulcro.


Cumplido este oficio piadoso, don Alonso y su esposa se encargaron de prestar
otro ms noble y filantrpico todava. Bastar decir que la nia nacida bajo su techo,
no era otra que nuestra hermosa Mara, aquella doncella a quien los dos esposos se
complacan en dar el ttulo de hija.
Pocos meses antes de la poca en que hemos abierto la presente historia,
hallbase de visita el seor obispo en casa de don Alonso, como tena de costumbre
hacerlo en los das de pascuas y cumpleaos del caballero y su esposa. Mas esa visita
haba sido extraordinaria y fuera del tiempo prescrito por la etiqueta, de que don
Alonso era muy celoso observador. Su Ilustrsima, despus de algunas generalidades,
pregunt a Mara, con cierto inters carioso, que desde luego calific don Alonso de
intempestivo, si por ventura no gustara de vestir el hbito de monja en el convento
de las Concepcionistas, nico que hubo jams en Mrida. La doncella respondi, sin
vacilar y acaso sin pensar mucho en ello, que no senta la ms ligera inclinacin al
estado monstico, y antes bien le inspiraba cierta repugnancia; pero que si la voluntad
de sus padres exigiese de la suya semejante sacrificio, por mayor que fuese ste, no
dejara de realizarlo.
Don Alonso, que sin duda tena algunos antecedentes en conexin con esa
pregunta, signific su descontento al prelado, suplicndole no hablase ms del asunto
a la hija querida de su corazn. Acerc a Mara a su pecho, estrechndola fuertemente
contra l y cubriola de mil tiernas caricias, como receloso de que alguno intentase
arrancarla de sus brazos. El seor obispo manifestose un tanto desconcertado con
aquella ocurrencia, y en el instante dio punto a su visita. Pero ese incidente no haba
hecho impresin alguna en Mara, menos cuando para indemnizarla de cualquiera
mortificacin que la pregunta del obispo la hubiese causado, don Alonso se apresur
en mostrar su displicencia. Pero este caballero, que posea mejores fundamentos para
alarmarse de aquel suceso indiferente al parecer, qued profundamente pensativo y
discurriendo el modo de oponerse con todas sus fuerzas a cualquier tentativa que
tendiese a violentar las inclinaciones de la hurfana que adoptara por hija.
Mientras que Mara, inocente de las tramas e intrigas tenebrosas que cruzaban
sobre ella, se entregaba apaciblemente a los recuerdos gratsimos de su amor, don
Alonso haba emprendido una lucha con un poder superior ciertamente al suyo,
corriendo el peligro probable de quedar en ella vencido. Cierto que slo podra
oponer su rectitud, su conducta intachable y sus eminentes servicios al rey y a la
colonia en particular; pero resuelto a combatir toda clase de injusticia que tendiese a
atacar a una dbil criatura, que no poda ser culpable de ajenas culpas, si las hubo, se
escud en su propia conciencia y en su honor de franco y leal caballero espaol; y se
puso en guardia a esperar los sucesos.
El da mismo de la visita del den, un lego de la Compaa de Jess se present a
las cinco de la tarde en casa de don Alonso. El venerable caballero interrumpi el
santo rosario, cuyo rezo acostumbraba hacer diariamente en familia a la propia hora,
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y sali al encuentro del lego portador de un pequeo pergamino, en el cual haban


escritas unas cifras o caracteres, que don Alonso comprendi desde luego. Despidiose
el portador del billete misterioso, y al punto se dirigi el buen caballero a la iglesia de
El Jess en donde un padre de la Compaa le oy en penitencia por ms de una hora.
Triste y compungido volvi a su casa don Alonso y a poco de estar en ella de regreso,
lleg en su mula el ilustre seor den don Gaspar Gmez y Gemez a hacer la
consabida visita.
Esperbala, al parecer, don Alonso; y aun parece que no slo la esperaba, sino
que tambin tema fuese invitada la hurfana a tomar parte en la conversacin para
comunicarle, en el curso de ella, alguna orden emanada de las personas misteriosas
que se haban encargado por s y ante s de fijar su futuro destino. Felizmente la cosa
se detuvo en el punto que hemos visto, y por lo mismo Mara se retir tranquilamente
a su aposento, sin haber hecho ms alto en la visita del den, que en la cuestin del
reverendo obispo.
Pero no sucedi lo mismo al buen caballero ni a su esposa; menos an despus de
or la formal invitacin del den para que don Alonso se hallase al siguiente da en el
palacio episcopal. La consternacin de los cnyuges era vivsima, y por poco que
Mara hubiese sospechado, habra descubierto, en sus semblantes y maneras, que algo
de extraordinario acaeca.
De esto, pues, se ocupaban los dos esposos en el momento que hemos escogido
para entrar silenciosamente en el dormitorio conyugal, sin captar la venia a sus
castsimos dueos.
Duele en verdad deca en voz remisa doa Gertrudis que no satisfechos
con haber sacrificado al padre, ni de haber causado la muerte a la desventuradsima
madre, quieran tambin perseguir cruelmente y aniquilar a esta inocente criatura, que
Dios ha puesto bajo nuestra proteccin.
Oh, eso no lo consentir yo! exclam el buen don Alonso baado el rostro
en lgrimas ardientes de desesperacin; y despus de algunos momentos continu:
Pero cmo impedir eso, Dios mo? Qu hago yo, cuando me encuentro dbil, sin
fuerzas y olvidado? Qu valen la voz ni las demandas de un leal vasallo del rey, que
ya no puede servir ms, y de quien nada hay que temer ni esperar?
Pero en fin prosigui doa Gertrudis cul es el inters de esos hombres
para martirizar as a su vctima inocente, condenndola a un estado que repugna, y sin
dejarla en libertad de hacer lo que mejor le convenga, consultando la opinin de
quienes ha tenido por padres?
Virgen de Alcobendas, me gusta el candor! Qu inters? Y qu, preguntas
eso, amor mo? Ignoras, acaso, que los bienes de don Felipe, cuantiosos como son,
valen la pena de excitar la codicia de los perseguidores de esta familia? Verdad es que
todos estn confiscados desde el da mismo en que hicieron desaparecer a aquel buen
hombre; pero como hay derechos que reclamar en favor de la nica y legtima
heredera de ellos, prefieren mejor resolver la dificultad, quitando del medio el nico
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obstculo que les impedira quedarse con todo.


Mi seor de Burgos, qu iniquidad! Apelaremos al rey.
Al rey! Y qu puede el rey contra la Inquisicin?
Cmo! Nada puede el rey, nuestro seor natural, contra los despojos e
injusticias que se cometen en sus dominios?
Nada, amor mo, nada. La Inquisicin sera capaz de quemar al rey mismo, si
conviniese a sus miras.
No, no digas blasfemias al hablar as de nuestro catlico monarca! Sea como
fuese, yo no puedo consentir pacientemente en esta maldad. Carguen con todo,
gcenlo con la bendicin de Dios, que ya se lo tomar en cuenta. Bendito sea l, que
nos ha concedido bienes suficientes para asegurar a Mara una honesta
independencia.
Eso ya me lo s. Por la Virgen de Alcobendas, que no est en eso la dificultad!
Los mochuelos no se conforman en este caso con apoderarse de lo ajeno; sino que,
adems, pretenden que nunca, y en ningn evento, se encuentre Mara en aptitud de
reclamar lo que por ley o fuero le pertenezca.
Enhorabuena consentiremos en todas sus condiciones, con tal que no
mortifiquen a nuestra pobre hija, ni la violenten a hacer algo contra su voluntad. Esto
es una cruel tirana; y no s, en verdad, cmo haya un espaol, no digo el rey, que
sufra pacientemente el despotismo y arbitrariedad de ese infame tribunal, que
Virgen de Alcobendas! exclam don Alonso interrumpiendo a su esposa y
dirigiendo en torno una mirada inquieta, como para observar si algn odo inoportuno
podra escuchar aquel dilogo. No, amor mo, no tan alto. Estas cosas, si bien
pueden sentirse, hay gravsimo peligro en dejar escapar, por palabras o signos
exteriores, semejantes sentimientos. A la Inquisicin, chitn! Tengamos paciencia:
bendigamos a Dios, ya que no podemos remediar el mal. Da vendr, aunque no lo
veremos, en que desaparezca esta abominable institucin, que es vergenza y oprobio
de la monarqua. Entre tanto, conformmonos y
Conformarnos! interrumpi doa Gertrudis. Consentiremos, entonces,
que nos arranquen nuestra hija, la encierren a la fuerza en un convento y todo por
robarle descaradamente lo que es suyo? Entonces yo dira, que no hay gente leal en
Espaa, ni nobles caballeros, sino viles y humildes esclavos que mereceran llevar las
cadenas que rompieron con tal herosmo don Pelayo, el Cid, san Fernando y doa
Isabel la Catlica. Mal ao para tantos hroes, que no redimieron un pueblo sino una
manada ruin!
Calma, amor mo, calma por la Virgen de Alcobendas! Te he ofrecido luchar, y
luchar protjame la Virgen de Alcobendas mi devota!, hasta donde alcancen mis
dbiles fuerzas.
Ya lo s, querido mo repuso, ms tranquila, doa Gertrudis, ya lo s y lo
creo. Por tanto, me parece bien, que consientas lisa y llanamente en que se queden
con lo que pertenece a la nia. La haremos nuestra heredera.
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Y si yo te dijese, que eso es precisamente lo que temo?


Qu! Tambin estamos juzgados por el Santo Oficio para impedirnos
disponer libremente de nuestros bienes?
No; pero mira bien el asunto y medtalo. Lo que pretenden es encerrar a la nia
en el convento, hacerla pronunciar unos votos que rehsa su corazn, e impedir de
esta manera que llegue a contraer matrimonio.
Y por qu se lo habran de impedir, si tal fuese la voluntad de Dios?
Virgen de Alcobendas! Lo primero, porque no llegue a tener hijos que
reclamen sus derechos, aun consintiendo ella en renunciarlos. Y lo segundo aadi
don Alonso en voz casi imperceptible y en ademn misterioso porque no quieren
que se perpete la raza maldita.
El Seor de Burgos me proteja! Qu intrigas y artificios! Pero luchars antes
de dejarnos vencer no es verdad, mi querido?
S tal. Nuestra Seora de la Paz, que se venera en mi buen pueblo de
Alcobendas, me dar valor y acierto. A bien que tenemos en nuestro apoyo a
S, ya lo comprendo. Todava tengo esperanzas de que esos hombres no
lograrn sus designios.
Ya lo veremos.
Don Alonso mat la luz; cada cnyuge se retir a su lecho solitario que, sea dicho
de paso, distaba considerablemente el uno del otro; y sin embargo de las ltimas
impresiones recibidas, durmieron con la tranquilidad de la virtud y la conciencia del
bien obrar.

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VI
En la cmara del seor obispo

En la poca de la presente historia an no se haba edificado el espacioso Seminario


Conciliar, que hoy se ve a espaldas de la casa de los obispos, pues hasta cien aos
ms adelante no realizaron la obra los seores Tejada y Padilla, que tan buena
memoria dejaron en el pas. En lugar de ese bello edificio, slo haba en la esquina
una mala casa de piedra perteneciente a la fbrica de la catedral, en que viva gratis el
bueno del seor den. Desde esta casa hasta la habitacin del sacristn mayor, junto a
la portera de los cannigos, corra un paredn negro, ruinoso, sobre el cual
descollaban, con toda su copa, los hermosos y corpulentos rboles tropicales que
cubran, sin orden ni combinacin ninguna, la espaciosa huerta del obispo. En la parte
central de esta vieja pared exista una puerta enrejada, destinada a la servidumbre
episcopal, correspondiendo en lnea recta a la puerta principal que da a la plaza
grande.
Oscuras y solitarias que eran en ese tiempo las calles de Mrida, hubirase
tomado por una visin fantstica la aproximacin de dos hombres, caballeros sobre
mulas trotonas, que en la avanzadsima hora de las nueve y media de la noche, se
detuvieron enfrente de la verja de palacio. Como ya estamos en ciertos antecedentes,
no es fcil equivocarnos tomando por fantasmas al den y a su palafreno, pues no
eran otros los recin venidos. Apeose Su Seora auxiliado del esclavo y
comunicndole por lo bajo ciertas rdenes para retirar las caballeras, introdjose por
la verja, cuyos cerrojos vino a descorrer uno de los muchos semaneros indios que se
daban a Su Ilustrsima para el servicio de su casa.
El den camin a tientas por aquella especie de bosque sombro y tenebroso. Al
extremo de l encontr una espaciosa escalera escasamente alumbrada, subi de prisa
los peldaos y cruz una larga galera, en cuyo trmino haba una puerta pequea que
daba entrada a las habitaciones privadas del seor obispo. Empuj esta puerta el den
y, atravesando tres amplios salones, hallose por fin en presencia del prelado, que
junto a un veln lea tan atentamente que slo sinti la llegada de su husped, cuando
ste se dej caer a plomo sobre un silln de brazos. El seor obispo, alzando la
cabeza, fij en el den una mirada indagadora; pero ste signific a Su Ilustrsima por
un ademn negativo, que la comisin no haba tenido buen xito.
Pero bien exclam el obispo, el padre prepsito nos habr marcado el
mejor camino. No es verdad?
Mal haya el prepsito! repuso el den, sin acertar a moderarse, recordando
su entrevista con el jesuita.
El obispo hizo un movimiento de sorpresa. El den continu:
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En resumidas cuentas, el padre prepsito, el consultor ordinario del Santo


Tribunal, es cmplice declarado del judo.
Bah! Siempre est usted dispuesto a juzgar mal del prjimo, seor den
repuso el obispo deponiendo su actitud.
Lo que digo puedo probarlo.
Vamos, explquese usted. En resumidas cuentas qu es lo que ocurre?
Sepmoslo, si se puede buenamente.
Nada: lo ms sencillo del mundo, como puede Vuestra Seora Ilustrsima
conocerlo. Hice a don Alonso una visita, ridcula en verdad, pues por ms esfuerzos
que hice no pude traer la conversacin al punto que nos convena. Dirigme
enseguida al colegio de San Javier; y el bellaco del prepsito estuvo a pique de
arrojarme de su celda, aburrindome, y cortando con mil artificios y rplicas necias la
cuestin que pensaba proponerle. Algo, sin embargo, hemos adelantado, y es que ya
sabemos que la carta dirigida a Vuestra Seora Ilustrsima por el secretario de la
Suprema, est en poder del prepsito.
Por un rpido movimiento instintivo, el seor obispo tir de un cajn de su mesa,
y desde la primera ojeada se convenci de que la carta consabida estaba en su lugar.
Volvindose, pues, al den, le dijo con cierto aire de reconvencin:
Vamos! Usted quiere divertirse; y si es as bien puede guardar sus jocosidades
para usarlas con otra persona.
Lo mismo da: tiene una copia de la carta.
Imposible repuso el seor obispo, extrayendo la carta y ponindola sobre la
mesa. No la he perdido de vista desde que la recib a la una de la tarde.
Explquelo Vuestra Seora Ilustrsima como mejor alcance. Lo cierto es que el
jesuita tiene una copia en su poder.
La ha visto usted por ventura?
No en verdad respondi el den, titubeando.
Y entonces cmo lo sabe usted?
El jesuita me lo ha asegurado.
Y usted lo ha credo, no es esto, seor den?
Ciertamente.
Pues la verdad, aqu hablando en plata y muy bajito, esa credulidad de parte de
usted, con la experiencia y larga prctica que posee, hace ms favor a su imaginacin
que a su sentido comn.
El den abri los ojos con cierto aire de azoramiento. El obispo continu.
El jesuita, mi buen seor den, le ha sorprendido a usted de la manera ms
ridcula. Apuesto a que usted le anunci con la mayor sencillez y candor del mundo,
que yo haba recibido alguna carta de Madrid, relativa a la causa del judo y
aprovechndose de esta noticia, hara su composicin de lugar, combinara
rpidamente su plan de ataque y
Imposible interrumpi el den, dndose una palmada en la frente.
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Imposible: la cosa pas de una manera tan natural, que no he podido menos de
convenir en el hecho. Si algo hubiera de fingido, yo hubiera cado en la cuenta desde
luego.
Quiz no: el prepsito no es ningn necio para fingir sin apariencia de verdad.
Y yo tampoco lo soy para dejarme coger en el garlito repuso el Den un
tanto amostazado.
El obispo, sin hacer mrito de la observacin, ni dar muestra alguna de querer
satisfacer a su interlocutor, prosigui:
Pero dio a usted alguna prueba de que estaba informado del contenido de la
carta?
Nada de eso; ni era preciso. Por otra parte, Vuestra Seora Ilustrsima sabe
muy bien que yo podra haberle comunicado, si no el todo, parte del contenido de esa
carta; y al comenzar la conversacin debi de entender, que tal era el objeto de mi
visita. Sin embargo, si l no poseyera en realidad el susodicho trasunto, teniendo,
como evidentemente tiene, un inters positivo en el negocio, claro es que me habra
dejado hablar. Todo lo contrario: el jesuita me ha salido al encuentro en todas
direcciones, espada en mano, y ni siquiera me ha dejado medio alguno de explicarle
el contenido de esa carta, que tan bien podra cuadrar a sus proyectos.
Vamos, seor den, todo eso no quiere decir otra cosa sino que el tal padre
prepsito deseaba confirmar a usted en la creencia de que realmente posea la copia
de que hablamos. Para su objeto, que era sorprender a usted, bastbale eso. A buen
seguro que, a pesar de tener la espada en mano, siguiendo la figura retrica que usted
ha usado, no por eso dejara usted de explicar, aunque interrumpidamente, todo lo
necesario para ponerle al tanto del suceso. Seor den, no lo ha querido usted creer
nunca, sin embargo de habrselo repetido varias veces; esos padres saben ms que
usted y yo.
Confuso el den, guard algunos momentos de silencio, reflexionando en que,
hasta cierto punto, podra tener razn el prelado y que l haba sido juguete de los
artificios del jesuita. Recordando, sin embargo, todas las particularidades de la
conversacin, volvi a su primitiva idea y dijo al seor obispo:
No deja de hacerme fuerza lo que Vuestra Seora Ilustrsima acaba de
decirme; pero tengo para m que el hecho es cierto, y sobre este antecedente debemos
obrar. Hay ms todava: si no la copia misma, al menos lo principal de su contenido
ha llegado ya a noticia de don Alonso de la Cerda.
Tambin el jesuita dijo a usted eso? pregunt el obispo, sonrindose.
S, tal respondi el den con tono enftico.
Pues ahora creo menos el negocio de la copia.
La verdad, me admira mucho esa confianza de Vuestra Seora Ilustrsima
dijo el den incorporndose y acercndose a un bernegal lleno de agua, para sorber
dos tragos y calmar su impaciencia. El seor obispo sigui aquel movimiento, y
detenindose enfrente del den, sentole ambas manos sobre los hombros y le dijo:
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Pero venga usted ac, hombre de Dios. Tan pronto se ha olvidado de las
antiguas pretensiones del prepsito sobre los intereses que se ventilan? No recuerda
usted el decidido empeo que tom en cierto arreglo, que dejamos en suspenso,
esperando la resolucin definitiva de la suprema, que es el nico tribunal, sin recurso,
que podra contentar a todos los interesados? No concibe usted que el jesuita sabe
perfectamente, porque de eso tiene mil pruebas, que le es ms fcil y expedito
conseguir sus pretensiones, entendindose con nosotros, que sacrificando de golpe los
intereses comunes, suministrando armas al contrario? Por muy poco que hubiese
usted reflexionado, habra descubierto la verdad, conociendo que todo era un artificio
para sacar mayores ventajas. La verdad, seor den prosigui el prelado haciendo
sobre los hombros de aqul una suave presin, la verdad, el jesuita se ha burlado de
usted de la manera ms completa.
Confundiose el Den con esa serie de observaciones, que le podan mucho; pero
por ms impresin que le hiciesen, no acertaba a convenir en la opinin del seor
obispo, porque se le haca muy cuesta arriba eso de figurarse que un prepsito de la
Compaa de Jess, simple rector de una casa profesa, fuese de un ingenio ms sutil
que todo un den de la Santa Iglesia Catedral de Mrida y comisario, adems, del
Santo Tribunal de la Inquisicin, establecido en los dominios de Su Majestad
Catlica para perseguir la hertica pravedad. No hallando de pronto qu replicar,
apel otra vez al bernegal para mitigar la especie de sed irritante que senta. El seor
obispo ocup de nuevo su silln. El den, despus de tomar agua, apoyose contra una
mesa estrujando entre los dedos las borlas de su cinturn y mirando fijamente al
prelado. Pasado algn tiempo, prosigui ste.
Conque, en resumen, nada se ha adelantado.
Al contrario, si la opinin de Vuestra Seora Ilustrsima es exacta, hoy
estamos ms atrasados que nunca; porque, si en efecto el padre prepsito se ha
burlado de m, esto encierra algn grave misterio que sera preciso aclarar de luego a
luego. En cualquier otro punto de la monarqua, el caso podra ser ms serio; pero
aqu, en donde slo las gentes dbiles pueden ser aseguradas, mientras que las
poderosas Ah! si el tal padre prepsito no fuera el favorito de don Juan de
Zubiaur, y el tal don Juan no fuese temido por ciertas personas ya se lo dira de
misas.
Bien; pero no pudiendo usted, segn dice, es intil que nos pongamos a
discurrir sobre hiptesis, cuando hay hechos pendientes. Quisiera yo saber, pues, qu
fin tuvo la tal entrevista.
Tanto a don Alonso como al jesuita les he notificado se presenten aqu
maana a las diez.
Pues sepa usted que fue ocurrencia; y no es mala en la que va usted a meterme.
Cuando yo esperaba que todo lo arreglara sin estrpito, me sale ahora con entrevistas
que slo van a servir para entorpecer este asunto. Pero supuesto que ya no puede
remediarse, pongmonos de acuerdo; y ante todas las cosas, volvamos a leer la carta.
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Dice as
En el momento en que el seor obispo desplegaba el pergamino para comenzar la
lectura de la carta, abriose una de las mamparas laterales de la cmara y penetr en
ella un anciano corpulento, religioso de la orden de Santo Domingo, familiar de Su
Seora Ilustrsima y su confesor ordinario. Acercose con paso mesurado al silln del
obispo y le dijo por lo bajo dos o tres palabras, que el den no pudo percibir, pero que
produjeron un efecto instantneo. El prelado dej los espejuelos sobre la mesa, pleg
de nuevo el pergamino y dijo, dirigindose al den:
Me parece mejor que leamos la carta y deliberemos sobre su contenido, con
alguna ms formalidad. Si usted cree lo mismo, bajaremos al estrado del tribunal.
Que me place rezong el den subindose el cuello blanco y arreglndose el
solideo.
Los tres personajes desaparecieron por la puerta lateral, que haba servido al
dominico para introducirse en la cmara del seor obispo.

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VII
En nombre de la Santa Inquisicin

La parte destinada para el estrado del Santo Tribunal y prisin de los reos y
presumidos, ocupaba casi todo el primer piso de la parte norte del palacio
episcopal. La ignorancia y preocupacin de aquel tiempo haban echado un denso
velo sobre los justos y legtimos derechos de los obispos, nicos que podan juzgar en
las causas de fe conforme a los sanos principios de la primitiva jurisprudencia
eclesistica; llevando los despojados su servil condescendencia a tal punto, hasta
hacerse un honor el pertenecer al Tribunal de la Inquisicin y participar de sus
odiosos atentados.
Las prisiones de Mrida no eran ms que para asegurar de pronto a los reos,
mientras se les incoaba la sumaria y eran remitidos a disposicin del tribunal
residente en Mxico. Por tanto, careca de aquel horrible y formidable aparato que ha
hecho clebres las crceles inquisitoriales. Eso no quitaba que las de Mrida fuesen
estrechas, oscuras, malsanas y sujetas a toda repugnancia caracterstica de la
Inquisicin.
La organizacin del tribunal tambin era de un modo peculiar y como si
dijramos excepcional. En Yucatn no haba frailes dominicanos, que eran, por
decirlo as, los inquisidores natos de la monarqua; y por lo mismo, se nombraba un
comisario o delegado del Santo Oficio, cuyo nombramiento recaa siempre en un
cannigo, dndole por coadjutor o consultor ordinario a algn otro eclesistico
caracterizado, para que, bajo la inmediata inspeccin del diocesano, se ejecutasen los
procedimientos. Si por casualidad haba en la provincia algn religioso de Santo
Domingo se era ipso jure el secretario del comisario.
Sin embargo del poco aparato y ostentacin que en este pas tena la Inquisicin,
no por eso era menos temible. Muchas de las personas principales se honraban con la
vana, absurda y depresiva condecoracin de familiares del Santo Oficio, por librarse
de ser molestados y acechados de aquel tribunal. Cierto que nuestros pobres abuelos
tuvieron la desgracia de verse privados del sublime espectculo de los autos de fe, en
que los malos cristianos eran quemados en una hoguera pblica, porque esta
ejecucin solemne se verificaba en Mxico; pero en recompensa vean desaparecer
misteriosamente muchas personas sin volver a saber de su paradero, sospechndolo
nicamente por el destino que se daba a sus fortunas, que jams pasaban a sus
legtimos dueos.
Al cabo de dos minutos de haber salido de la cmara del prelado, entraron ste, el
den y el padre dominico, en el estrado del tribunal. Era una sala completamente
tapizada de negro, con una mesa cubierta de terciopelo rojo en el centro, y en la
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testera una especie de altar con el escudo de la Inquisicin bordado de realce con esta
imponente sentencia en la orla: Exurge domine et judica causam tuam. Sobre la mesa
ardan dos velas de cera amarilla en candelabros de madera.
El seor obispo y el den tomaron asiento a la cabecera de la mesa; el dominico
se mantuvo en pie a respetuosa distancia.
Despus de haber guardado silencio por unos segundos, como para implorar del
cielo la luz divina y que les guiase en sus procedimientos, el obispo despleg de
nuevo el pergamino y, echando una ojeada sobre su confesor que permaneca con la
vista fija en el suelo, ley lo siguiente:
REVERENDO IN CHRISTO, PADRE OBISPO DE YUCATN, COZUMEL Y TABASCO, DEL CONSEJO DE
SU MAJESTAD.
Hago saber a V. R. de orden de la Suprema Inquisicin, cmo ha sufrido ya su ltimo interrogatorio el reo Felipe
lvarez de Monsreal trado de las crceles del Santo Oficio de Mxico, a donde fue enviado por el comisariato de
Mrida de Yucatn, a las de la Suprema para or la sentencia con que debe terminarse el proceso que le ha
fulminado el Santo Tribunal por los gravsimos crmenes de judasmo, judaizante, falsedad, sacrilegio y
propagacin de horribles doctrinas sapientes haeresim et piarum auricularum offensivas.
La Suprema va a imponer al reo las gravsimas penas a que se ha hecho acreedor, a pesar de los varios y
multiplicados artificios que para evitarlas ha empleado en tan dilatado nmero de aos que lleva su proceso. Pero,
ante omnia, para no dejar ilusorias dichas penas, me ordena el tribunal prevenga a V. R. y al que es o fuere
comisario del Santo Oficio en aquellos dominios, que se proceda desde luego a asegurar de una manera eficaz
todos los bienes secuestrados al reo, dictndose las medidas que se estimen convenientes para no frustrar el objeto
de esta determinacin.
Asimismo ordena prevenir a V. R. que el acuerdo privado y prevenido del Santo Oficio de Mxico, por el cual
se encarg a V. R. que encerrase en un convento e hiciese profesar a Mara lvarez de Monsreal y Gorozica, hija
nica del reo, sea puntualmente ejecutado sin ms dilacin, pues lo ratifica la Suprema en todas sus partes.
Por ltimo; me encarga decir a V. R. que en el asunto procure obrar con el mayor sigilo y cautela a fin de
precaver que los parciales y protectores del reo intervengan en la conclusin de este asunto, cuidando sobre todo,
de no dar plena participacin en l al padre prepsito de la Compaa de Jess, y consultor ordinario de ese
tribunal, sino en lo que baste al puntual cumplimiento de esta orden, pues a dicho consultor se supone la intencin
de entorpecer el curso de estos procedimientos.
Sin embargo, como esta suposicin proviene de ese comisariato, segn aparece del informe nmero 88, foja
321, de la novena pieza del proceso, tanto V. R. como el susodicho comisario regularn su conducta en los
trminos ms prudentes, siendo de advertir que esta carta camina por la va reservada, para los efectos
convenientes.
Dios guarde a V. R. muchos aos.
De Madrid, a 24 de enero de 1660.
FR. MARTN DE SANTA CRUZ, Secretario

Recapitulemos dijo el prelado despus de terminar su lectura, y colocando la


carta sobre la mesa. Los bienes secuestrados deben ponerse en manos muy seguras
para evitar su destruccin, y, sobre todo, para asegurar su propiedad a la Iglesia, si
por ventura la Suprema no intenta aplicarlos a otros objetos, igualmente dignos.
Como segn aquel aforismo cannigo, melior est conditio possidentis, yo opino que
esos bienes deben depositarse, no en manos laicas sino eclesisticas.
El dominico hizo un significativo ademn de perfecto asentimiento. El den
repuso:
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Por este lado debemos estar tranquilos, pues los 83.694 pesos en efectivo y las
alhajas de oro y plata por valor de 32.304 pesos todo existe en segura custodia en la
Tesorera del Cabildo, conforme al acuerdo celebrado por el predecesor de Vuestra
Seora Ilustrsima. Respecto de las fincas que consisten en tres posesiones de sas en
esta ciudad, cuatro en la villa de Valladolid, una en la de Campeche y siete haciendas
de campo en el partido de Izamal, con ms la estancia de San Pedro Chucuaxim en
estas inmediaciones, si bien no han tenido mayor adelanto, consrvanse, no obstante,
en muy buenas manos, porque el venerable don Tadeo es antiguo familiar del Santo
Oficio, y tiene el mayor empeo en que estos bienes no caigan en las sacrlegas
manos de la hija de un maldito judo.
El dominico se encogi de hombros. El seor obispo, sin aparentar que haba
observado aquel movimiento, repuso al comisario:
Enhorabuena: eso es cuenta de usted y por ahora no me ocurre observacin
ninguna contraria. Mi encargo se reduce nicamente a ejecutar las rdenes superiores,
siendo responsables ante Dios y su propia conciencia los que hayan promovido y
seguido este proceso.
El den inclin la cabeza en seal de estar de acuerdo con la opinin del seor
obispo. El dominico fij una mirada indagadora sobre la fisonoma del prelado, quien
continu:
En segundo lugar, es indispensable hacer que doa Mara lvarez de Monsreal
y Gorozica tome el velo religioso en este convento, o en cualquier otro.
Precisamente en esto vamos a tropezar con graves dificultades observ el
den.
Bien repuso el obispo. Encrguese usted de allanarlas. Yo no tengo aqu
ms intervencin que la de mi autoridad para apoyar las rdenes y disposiciones del
Santo Tribunal.
El bueno de don Alonso de la Cerda dijo el den, escudado en no s qu
pretensiones de virtudes y conciencia inmaculada, va sin duda alguna a oponrsenos.
Tiene amigos y valedores en ambas cortes, goza de cierto influjo usurpado; y, por
tanto, esa intervencin de Vuestra Seora Ilustrsima debe ser ms eficaz de lo que
indica. Mientras no dejemos a la hija del judo en incapacidad de reclamar esos
bienes, la Iglesia corre el inminente peligro de perderlos; peligro tanto ms temible
cuanto que en el discurso del proceso los apoderados de don Alonso, tutor de la hija
del judo, han promovido la especie de que esos bienes o su mayor parte,
pertenecieron en plena propiedad a doa Mara Altagracia de Gorozica, esposa del
reo y tal vez su cmplice. Por tanto, la previsin del tribunal, muy sabia ciertamente,
de que se haga profesar a la hija, es lo nico que evitara se perpetuasen esos bienes
en poder de una raza maldita.
El seor obispo pareca escuchar aquel razonamiento con la ms profunda
atencin, mientras que el dominico, cuyas funciones en aquel momento eran las de
secretario del tribunal, mostraba en sus ademanes cierta preocupacin desdeosa
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contra el den, aunque no se atreva o no quera expresar su opinin. Conoca la


circunspeccin del prelado, el respeto que saba exigir de los dems, y aunque su
carcter de confesor ordinario de Su Seora Ilustrsima le daba plena entrada en lo
ms recndito de la conciencia de ste, no por eso se crea autorizado para mezclarse
en otros asuntos, que no fuesen los que ocurran en el confesionario.
Por lo menos, tal era su poltica exterior y tal su conducta en presencia de otras
personas, bien fuese porque tal era su modo de ver las cosas o porque el prelado lo
hubiese exigido as, por ms que en lo privado esta conducta tuviese algunas
modificaciones; lo cual no era extrao, pues ambos, confesor y penitente, pertenecan
a la misma orden religiosa y se trataban con intimidad desde que eran jvenes y
andaban en los conventos de Espaa.
El den haba tomado en aquel momento la carta entre sus manos, y despus de
haberla ledo para s, permaneci en silencio por ms de un minuto; luego continu
como expresando el corolario de sus pensamientos:
Si se hubiesen recogido las pruebas que convencan a la esposa del judo de
ser ella quien dio muerte alevosa al ilustre seor conde de Pealva!
El insigne patrn favorecedor de Vuestra Reverencia rezong el dominico.
El den lanz una mirada de profunda altanera sobre el impertinente que le
interrumpiera. El seor obispo inclin la cabeza, apoyndola sobre el bufete. El
dominico, como si no hubiese hecho ninguna observacin, clav la vista en la orla del
escudo que adornaba el estrado del Santo Tribunal.
Si no hubisemos sido tan omisos continu el den el asunto ofrecera hoy
mejor aspecto; porque condenando a ambos cnyuges, el vivo sera quemado en
persona, y el muerto en estatua; y por consiguiente la confiscacin sera la
consecuencia precisa. Qu otro recurso quedara a la hija, que encerrarse de por vida
en un monasterio, para llorar sobre la infamia de sus padres, y abandonar sus
derechos (si es que soase en ellos por sugestin de alguno) y de esa suerte cayesen
los bienes en manos de la Iglesia, que los empleara en obras pas?
Aunque yo no haba venido a esta dicesis dijo el obispo alzando la cabeza
cuando acaeci la catstrofe de que usted habla; ni yo tengo de ella ms
conocimiento que el que pudiera tener cualquiera del pueblo, no por eso dejo de
comprender perfectamente que el seor den tiene sobradsima razn en cuanto acaba
de expresar. Pero supuesto que al argumento le falta la mitad de su fuerza, necesita
usted emplear toda la suya para sacar una buena conclusin. Por ahora no me parece
conveniente llevar las cosas al extremo, y antes de todo debemos emplear la
persuasin.
Tiempo perdido! exclam el den. Desde ahora anuncio a Vuestra
Seora Ilustrsima que por este medio nada conseguiremos, ni de la hija del judo ni
de sus protectores.
Pues bien, arbitre usted otro ms eficaz.
La fuerza! grit el den.
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El dominico volvi a su risa sardnica y despreciativa. El seor obispo repuso:


La fuerza! Y qu? Va usted a emplearla con una nia de diez y seis aos
para obligarla a que sus labios digan s, cuando su corazn dice no? Suponga usted
que la encerrsemos en el convento y le echsemos el sayo monacal para empezar el
noviciado: llegara el momento de la profesin solemne y nos dejara mal ante el
pblico. En tal caso estaramos peor de lo que estamos.
Se har la profesin en secreto.
Y la monja, o sus tutores, protestarn contra el acto, llevarn sus quejas a la
Real Audiencia, y aun al Consejo, y sepa Dios lo que resultara.
Le fulminar un proceso el Santo Oficio, le aplicar la prueba del tormento, por
agua fra, y ya veremos si profesa o no.
El rostro del dominico haba tomado la ltima expresin del desprecio contra el
den, y si no le contuviera la presencia del prelado, tal vez habra ocurrido una escena
singular.
El seor obispo replic:
Pero seor den, usted se deja arrastrar de una pasin tan exagerada, que no se
detiene a reflexionar en nada. Cul sera, no ya el motivo, pero ni aun el pretexto
para fulminar ese proceso contra la hija del judo? Pero aun suponiendo que eso fuese
posible cree usted que podr aqu aplicarse la prueba del tormento? Seguramente
que no, pues sabe usted bien que no se extienden a tanto las facultades del
comisariato. Qu sera, pues, preciso? Remitir con su proceso a la presumida ante el
Santo Oficio de Mxico, en cuyo tribunal, no habiendo los mismos motivos que usted
tiene para exponer a aquella criatura a sufrir la prueba del tormento, nada se habra
adelantado. Ya ve usted que sus medios no son eficaces.
Pero eso es ponerse en el ltimo extremo Ilustrsimo, seor.
Todos debemos preverlo, seor den, para evitar un desacierto, que no slo
comprometera a usted y a m personalmente, sino, adems, producira el resultado
que tanto teme usted, a saber: que los bienes de Felipe lvarez de Monsreal caigan en
otras manos. Acaba usted de afirmar que don Alonso tiene valedores en ambas cortes;
y yo aado, adems, que tiene mucho dinero, y que si l se empea en contradecirnos,
hartos trabajos y disgustos esperan a usted sobre muchos que ha pasado ya en este
prolongado negocio.
Yo me atengo a los trminos de la orden que la Suprema nos ha comunicado, y
es imposible dejar de cumplirla dijo el den mostrando impaciencia.
Segn y conforme, seor comisario repuso el prelado. Esos trminos
deben ser racionales, porque de otra suerte sera dar rdenes en vago.
El den volvi a quedar pensativo, mientras que el Obispo lea de nuevo el
pergamino. El dominico pareca regocijarse del embarazo del den; pero para
disimular la clase de sentimientos de que estaba posedo, se entretena en hojear el
Manual de los inquisidores, escrito por el padre Torquemada, y que vena a ser como
el reglamento de los procedimientos del Santo Oficio. Despus de que concluy su
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lectura el prelado, prosigui, dirigindose al den:


Si le parece a usted bien, exigiremos la cooperacin activa del prepsito; pero
ya sabe usted sus condiciones; y puntualmente sta es una de las cosas que ms
debemos considerar. La carta deja a nuestra discrecin el dar parte al jesuita en este
asunto, y aade que ha provenido del comisariato, es decir, el seor den en persona,
la suposicin de que el susodicho Prepsito pretenda entorpecer los procedimientos.
Me parece bien que usted se encargue de allanar esta grave dificultad.
Ya he dado cita al prepsito para el palacio episcopal.
S, estoy en ello; pero tenga usted presente, que tambin don Alonso debe
concurrir a la propia hora, y en ese caso es preciso anticiparse. Mire usted, seor
den, que este asunto es ms grave de lo que se figura.
Pero Ilustrsimo seor, decididamente estoy convencido que no puedo sacar
nada de ese hombre. Me he llegado a figurar que est preocupado personalmente
contra m, y por lo mismo, ni yo puedo hablarle ya con libertad, ni creo que mis
esfuerzos sirvan de nada.
Como quiera, es preciso que obremos, y que sea pronto; pero con cordura.
Tiene usted el resto de la noche para reflexionar, que yo tambin har otro tanto.
Maana a las seis, despus de misa, vase usted conmigo y hablaremos.
El reloj de la catedral dio las once, cuya hora era ya demasiado adelantada.
Incorporronse el seor obispo y el den, saliendo del saln del tribunal, a cuya
puerta esperaba un pajecillo. El dominico permaneci encerrado all por algn tiempo
ms, lo cual no tena nada de extrao, pues su destino le obligaba a hacer
inmediatamente los extractos de lo que se deca y haca en el tribunal.
Despidiose el den del prelado y march a su casa profundamente pensativo.
Preciso es volver al dormitorio del jesuita en donde se verificaba una contraintriga, mientras ocurran en el palacio episcopal las escenas referidas en los dos
ltimos captulos.
Tendrase presente que cuando el prepsito sali al encuentro del den, su socio en
ensayos tipogrficos, que tambin lo era en otras muchas cosas, qued encerrado en
el dormitorio y en aptitud, por lo mismo, de enterarse plenamente de la conversacin
ocurrida entre ambos personajes. Y lo digo, porque ni el socio era sordo, ni el
prepsito ni el den se curaban mucho de bajar la voz durante su entrevista; antes
bien, alguna vez la alzaron a tal punto, que podran haberla escuchado hasta sordos, y
los maestros de capilla que, segn fama, no tienen odo.
Cuando el den se despidi tan bruscamente y el prepsito entr de nuevo en
aquella especie de laboratorio, el socio pareca consagrar toda su atencin a las
planchas y muestras que haba sobre la mquina. Por de contado, que el prepsito no
podra abrigar la ms ligera duda de que el dilogo haba sido escuchado; y aun los
trminos de l, haban sido llevados con la misma mira y en la propia inteligencia.
Sonriose, pues, desde la primera ojeada dirigida sobre el socio, que pretenda
aparentar indiferencia o ignorancia en el asunto.
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No dir (como digo otras muchas cosas que acaso se presumir que digo o quiero
decir) que el socio del prepsito fuese tan astuto y maligno como aquel padrecito
tuerto que, segn las crnicas del Judo Errante, fue enviado de Roma a Pars para
dar el golpe decisivo al celebrrimo y ominoso padre Rodn. Ni tampoco es intencin
ma significar que el susodicho socio hubiese sido designado por persona alguna para
acechar la conducta del prepsito: lo primero, porque en ninguna parte de los infolios
que he consultado para escribir la presente historia se dice nada de eso; y lo otro
porque yo creo positivamente que todo ello es invencin, y que as hay tales socios,
como los cerros de Ubeda. Lo que s parece cierto e indubitable es que el padre
Noriega era un sbdito muy sumiso y obediente del prepsito, instrumento suyo y
consagrado a su servicio. Es decir, hablando familiarmente, el prepsito y el socio
eran ua y carne; aunque no por eso se haba desmentido jams el respeto del sbdito
al superior.
El prepsito se aproxim a la mquina, volvi a sacar nuevas pruebas, y por
algunos minutos estuvo aparentemente engolfado en examinar el xito de sus
experimentos. Mas volvindose de improviso al socio, que pareca no pensar en otra
cosa que en la pequea imprenta, preguntole entre serio y risueo.
Vamos, y a usted qu le parece? He representado bien mi papel?
En qu comedia? En la de la imprenta o en la de la hija del judo? replic
el otro.
Parece que aprendi usted bien la leccin que acabo de dar al den, y quiere
empatrmela con sus preguntas. No, patercule, dejemos ese camino; porque si bien es
muy cmodo traer por l a nuestros adversarios, nosotros no podemos seguirlo, sin
tropezar a cada paso. As pues, vuelvo a preguntarle: he representado bien mi papel?
A las mil maravillas respondi el socio, pues aunque para ello fue preciso
apelar a una superchera, con todo, se ha salido del paso. Por lo dems, buenas
doctrinas de nuestros jesuitas para quedar bien con nuestra propia conciencia.
Por lo pronto, el bueno del den ha tragado la pldora y cree, a pies juntillas,
que poseo la copia de la carta recibida hoy por el seor obispo.
Pero ese misterio quedar aclarado maana; y de veras que querra verle salir
del paso.
Oh! Eso es ms sencillo todava. Mire usted: es verdad que lo que es la copia
no la tenemos; pero basta saber que la carta se ha escrito, que es relativa al asunto del
judo, y que en ella se hacen alusiones a mi persona. Por tanto, adems que tengo
motivo suficiente para estar satisfecho y agradecido de la astucia y perspicacia de mi
agente en Madrid, me encuentro con datos suficientes y con armas poderosas para
batir a cuantos quieran hacernos una guerra declarada. Esos hombres se han
obstinado en su intencin de aprovecharse exclusivamente de unos bienes que, si no
han de devolverse a su legtimo dueo, deben destinarse a objetos sagrados y de
pblica utilidad, y no al provecho de algunos Vamos! no quiero darles el nombre
que merecen. Yo propuse que guardasen para s el dinero y las alhajas preciosas, que
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bien monta a una suma respetable, entregando a la Compaa los bienes restantes
para aplicarlos a la educacin de la juventud de la provincia, que tan atrasada en
ilustracin se encuentra. Lo han rehusado! Pues bien: o todo ha de ser de la
Compaa, o todo, sin bajar un maraved, ha de volver a las manos de su legtimo
dueo. He aqu mi formal declaracin de guerra, que estoy firmemente resuelto a
sostener.
El prepsito pareca hallarse en un grado de excitacin vehemente, y comenz a
recorrer el aposento, de un extremo a otro. El socio mantena la vista clavada en las
formas de imprenta que tena por delante, como si no hiciese alto en lo que ocurra.
Pero al cabo de algunos minutos, aventur la siguiente observacin sin cambiar de
actitud.
Yo considero a Vuestra Reverencia con los medios suficientes para lograr su
objeto. Sin embargo, me permitir observarle, que en semejante guerra se llevara
Vuestra Reverencia de encuentro a la Santa Inquisicin.
Y eso qu me importa! replic el prepsito.
Vuestra Reverencia sabe lo que dice; por lo que a m hace, yo creo que no
siendo las armas iguales, ni
Ciertamente repuso el prepsito cortando la palabra a su interlocutor.
Ciertamente, que las armas no son iguales, porque las mas son ms ventajosas. Mire
usted, buen padre Noriega; yo poseo las pruebas ms plenas para acreditar en
cualquier tiempo, y ante la real persona si el caso lo exigiese, que cuanto se ha
imputado al ilustre e intachable caballero don Felipe lvarez de Monsreal, es un
horrendo tejido de calumnias, acumuladas sobre su inocente cabeza con la siniestra
mira de satisfacer personales resentimientos y despojarle de unos bienes que la
envidia y los celos no podan tolerar que se hallasen florecientes en sus manos
industriosas. Yo probar, y repito a usted que mis pruebas son concluyentes, que el
dicho caballero no es ni ha sido jams judo, sino cristiano muy sincero, de
religiosidad intachable, de honradez suma e incapaz, por tanto, de ser culpable directa
ni indirectamente, de los gravsimos crmenes que se le imputan. Yo har ver que el
comisariato de Mrida y el tribunal de Mxico han llevado adelante ese proceso sobre
una simple delacin annima, a cuyos autores conozco como a mis manos, y cuyos
motivos me son patentes, con la mira exclusiva de apoderarse de los cuantiosos
bienes del acusado, haciendo recaer tan gravsima pena sobre su inocente hija. Todo
esto lo s yo; y la hora ha de venir en que se aclare el misterio y sepan el consejo y el
rey, cmo se ha tratado en su nombre a un vasallo leal.
Volvi el prepsito a medir la extensin del aposento con largos pasos, mientras
que el socio pareca abismado en una cavilacin profunda. Despus de una larga
pausa, el prepsito volvi a detenerse junto a su interlocutor, preguntndole:
Y qu opina usted de todo esto?
Qu quiere Vuestra Reverencia que le diga! No hay duda que los sagrados
intereses de una hurfana desgraciada encuentran en Vuestra Reverencia un abogado
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muy poderoso. Muy bien: yo aplaudo muy sincera y cordialmente el noble esfuerzo
que har Vuestra Reverencia, a fin de ver restituidos esos bienes a su legtimo dueo.
Por tanto, el segundo extremo de la disyuntiva no solamente me parece justo, sino
fcil y asequible, supuesto que posee todas esas pruebas y medios que dice. No s
entonces, cmo hara Vuestra Reverencia si por ventura se le viniese a las mientes
insistir en el primer extremo de ella, y obtener todos esos bienes para la sagrada
Compaa de Jess.
De veras no sabe usted, mi buen padre, cmo hara yo? Dios lo bendiga,
hermano mo, por su candor e inocencia!
No lo lleve Vuestra Reverencia a mala parte; pero yo quisiera ver cmo
lograra su objeto.
Sencillamente, y no puedo figurarme que usted ignore o no conciba el modo.
En primer lugar todo el proceso, con sus vicios y nulidades, nos servir tan bien o
mejor que pudiera servir a los que se han empeado en sacar de l todo el provecho a
que aspiran, porque esos vicios y esas nulidades slo yo puedo demostrarlos. En
segundo lugar aadi el prepsito con voz casi imperceptible y pegando sus labios
al odo del socio tenemos en nuestro poder aquella historia misteriosa cuyos
pormenores nos fueron revelados en el confesionario rojo de la sala de los ecos
Ya comprendo interrumpi el socio lanzando una mirada de inquietud por
todo el aposento.
Hubo un cuarto de hora de silencio sombro y sepulcral, que ninguno de los
padres daba muestras de querer interrumpir. Ambos parecan entregados al arreglo de
los tipos de la pequea imprenta.

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VIII
El buen padre Noriega

Pareca que aquel dilogo se haba interrumpido enteramente, segn la extraa actitud
que tomaron ambos interlocutores. Fuese remordimiento o temor de cualquier otra
clase, lo cierto es que el padre Noriega se haba desconcertado con la ltima frase del
prepsito, y su sobresalto le hizo temer que algn odo importuno cosa por otra
parte imposible hubiese escuchado la conversacin que ocurra en el dormitorio del
prepsito, en el cual nadie poda penetrar. Mas fuese por reflexin, o por el deseo de
no desagradar al superior, el socio fue recobrando su aplomo; despejsele la frente al
fin, y volvi a su primera actitud tranquila e imperturbable, que le era como
caracterstica.
Alzando el prepsito la cabeza, fij sobre el padre Noriega una penetrante mirada
y preguntole en tono de autoridad:
Y bien puedo o no puedo salir adelante con mi objeto? Son o no son ms
ventajosas mis armas?
No hay duda respondi el socio. Yo confieso humildemente la
superioridad de los clculos de Vuestra Reverencia.
El prepsito inclin ligeramente la cabeza, como agradeciendo la confesin del
socio.
Hubo otro pequeo intervalo de silencio. Luego prosigui el primero.
Supongo que don Alonso comprendera perfectamente las instrucciones, y que
no se dejar sorprender.
Por este lado, bien puede Vuestra Reverencia estar tranquilo. Don Alonso no es
de los que se dejaran sorprender tratndose de un asunto que ha tomado con tal calor
y empeo. Puedo asegurar a Vuestra Reverencia que el buen caballero se anticipar a
nuestras miras.
Bien; ya me lo presumo. Pero como este asunto se encuentra en un punto
delicado no est de ms ninguna precaucin. Por otra parte, aunque no tengo la ms
ligera desconfianza del bendito fraile dominico que dirige la conciencia de mi seora
doa Gertrudis, sin embargo, no s por qu me da cierto golpe la resistencia de la
buena seora a buscar sus directores entre los padres de la Compaa, cuando lo ms
lucido y principal de la ciudad nos prefiere a nosotros. Algo hay aqu, que an no
hemos podido descubrir con toda nuestra penetracin.
Nadie mejor que Vuestra Reverencia est en aptitud de conocer al secretario
privado del Santo Oficio.
Cierto, y repito que no abrigo la ms ligera desconfianza. Yo s que detesta al
den; pero no puedo comprender bien sus verdaderos motivos. El den goza de la
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confianza y favor del seor obispo; y el confesor, no se diga. Son frailes del mismo
convento!
Ser, acaso, natural antipata observ el socio.
Ya lo descubriremos. No hace mucho que estuvo en esta ciudad un personaje
misterioso, que slo se ha dado a conocer a Su Seora Ilustrsima en cuyo palacio
vivi por veinte das seguidos. Tambin parece que nuestro buen gobernador se
hallaba iniciado en el secreto. Extrao es que lo sea todava para el prepsito de la
Compaa de Jess, y ahora que reflexiono en ello, conozco la necesidad de
enterarnos a fondo de este incidente. Ese personaje se ha puesto en contacto
seguramente con el dominico. Ya se ve! Vivan bajo el mismo techo y Mas
volvamos a don Alonso: es necesario que oponga una resistencia tenaz y enrgica.
Usted, padre mo, insista en esto, que yo le prometo toda mi cooperacin.
Franca y decidida, no es verdad? pregunt el socio con cierto aire irnico,
aunque respetuoso.
S, tal respondi el prepsito.
S, tal; se entiende, por ahora sonriose el socio; el prepsito conserv su
imperturbable serenidad.
Y si por un evento observ el padre Noriega la consabida carta tuviese por
objeto una cosa totalmente diversa de lo que Vuestra Reverencia se ha figurado,
entonces no quedara triunfante el seor den y Vuestra Reverencia desairado?
Imposible de equivocarse con los antecedentes que tenemos repuso el
prepsito. Me parece que estoy leyendo letra por letra la carta escrita por el
secretario de la Suprema: No pierdan ustedes de vista esos bienes, que de veras
valen la pena y cuya posesin importa a la Iglesia: encierren desde luego a la hija del
judo en un convento; y, sobre todo, cuidado con ese bellaco jesuita. No: yo no
puedo equivocarme. Demasiado s cmo se manejan esos negocios, y estoy
perfectamente enterado de los esfuerzos del den para preocupar a esa gente contra
m.
Y se pint en la frente del prepsito una inexplicable satisfaccin, porque crea
haber dirigido bien sus clculos. Los lectores conocen ya hasta qu punto haba
acertado en ellos.
Adems continu despus de una ligera pausa, yo tengo otro motivo
secreto y no menos poderoso para intervenir eficazmente en el arreglo definitivo de
este ruidoso negocio. Permtame usted que no le diga hoy nada acerca de este motivo,
porque no ha llegado el tiempo de hacerle esta importante revelacin, con la cual
puede usted contar, sin embargo, pues ya sabe que no quisiera que hubiese secreto
alguno entre nosotros. Direle solamente, que hay una persona interesada en la suerte
de Mara, que no puede serme indiferente por los vnculos que a m la ligan. Slo una
cosa prefiero a los intereses de esa persona: los intereses de la Sagrada Compaa,
que son para m superiores a toda consideracin.
El socio guard silencio; pero no siendo dueo de poner una barrera a sus
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pensamientos, su espritu vivo e inquisitivo se fue a volar por los espacios y don Juan
de Zubiaur, el temible regidor del cabildo de Campeche, o su hijo, el lindo colegial
educado por el prepsito, no dejaron de cruzar en su imaginacin, como un
relmpago fugitivo cruza rpidamente los horizontes.
Sin embargo, para no dar tiempo al superior a que se despertasen sus sospechas, y
lo creyese culpable de una curiosidad importuna, volvi al tenor de la conversacin.
Y si la hija del judo, segn la llaman, se resistiese al sacrificio de dejarse
encerrar en un convento; y los seores encargados de ejecutar la orden pretendiesen
emplear otro recurso ms poderoso y eficaz qu hara Vuestra Reverencia? Qu
hara el buen caballero don Alonso de la Cerda con todos sus medios de oposicin?
Otro recurso ms poderoso? Como cul supone usted, por Dios, mi buen
padre Noriega?
La fuerza.
La fuerza! Ojal les tentase el diablo de emplear semejante recurso! Entonces
nuestro triunfo sera ms completo. Desgraciadamente no intentarn eso, no; pues
aunque el seor den no es muy despabilado que digamos, con todo y que es un
bachiller en artes segn blasona a cada paso, y le creo muy capaz de echarse de
bruces en un precipicio sin conocerlo, ni sospecharlo; all est, sin embargo, el seor
obispo, hombre de ms peso y experiencia, que lo evitar sin duda alguna. La verdad,
yo no puedo figurarme que hayan pensado en eso, y no pasa de mera aprensin la que
usted tiene.
El padre Noriega mostr en los repetidos movimientos de su cabeza, la mayor
complacencia de ver satisfechas con tanta puntualidad y acierto las dificultades que
propona, no porque las creyese tales, pues era ciertamente mucho ms sagaz y hbil
de lo que pudiera creerse a primera vista, sino nicamente por ver cmo saldra de
ellas el prepsito. As pues, continu:
Muy bien: perfectamente bien. Pero de seguro, han de insistir en que Vuestra
Reverencia emita su dictamen en la conferencia de maana; y en verdad, que este
caso me parece un tanto apurado. Nosotros conocemos bien al den y sabemos su
parte flaca. Con el seor obispo la cosa es diferente.
Nada dir, sino con todas las formalidades y por escrito. Yo no tengo ningn
inconveniente en decirlo as, franca y categricamente, no digo yo al seor obispo, al
general mismo de la Sagrada Compaa; a san Ignacio en persona si viviese.
Enhorabuena: ser as como se lo exijan a Vuestra Reverencia. Le harn bajar
al estrado del tribunal, le colocarn enfrente del den a una vista del padre dominico
y con las candelas encendidas. El comisario, ostentando su escudo y los bordados de
las mangas, le dir con voz hueca y terrible: Ea, seor consultor ordinario del Santo
Oficio, cumpla Vuestra Reverencia con su deber: emtanos una consulta en forma.
Y para ello repuso el prepsito dando una palmada sobre la mesa de nogal,
que reson hasta en los claustros del colegio de San Javier les ser imprescindible
darme todos los antecedentes de la cuestin, es decir, tendremos en nuestro poder la
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consabida carta. Si creen que poseo la copia, no tendrn inconveniente alguno en


darme el original.
Y entonces qu dir Vuestra Reverencia en su dictamen?
Entonces ya lo veremos.
El socio conoci que ya era tiempo de retirarse y que el prepsito quera estar
solo. Despidiose, pues, con el mayor respeto y se retir a su celda, despus de haber
hecho una visita al dormitorio de los colegiales, a la portera y dems dependencias
de la casa.
Cuando el prepsito se hall solo en el dormitorio, aplic una llavecilla a una
pequea puerta que guiaba a un estrecho pasadizo, en cuya extremidad haba cierta
escalera espiral que bajaba al noviciado y suba a todas las azoteas y terrazas del
colegio. El prepsito, semejante a un fantasma, sigui esta ltima direccin e hizo
una visita nocturna a las partes superiores del edificio, mientras el socio verificaba la
otra de tejas abajo.
Una hora despus, entr el jesuita a su dormitorio de vuelta ya de su excursin.
Corri todas las cortinas, baj las mamparas y qued encerrado hermticamente en
aquella habitacin. Tom en una mano la palmatoria de plata en que arda la candela
de cera, y se aproxim silenciosamente al cuadro que representaba la imagen de san
Ignacio en traje militar y defendiendo las murallas de Pamplona. Toc un resorte y el
lienzo desapareci casi como una visin fantasmagrica, dejando en su lugar una
especie de armario engarzado en la pared. El jesuita toc un segundo resorte y las dos
hojas del armario se abrieron instantneamente dejando ver el interior. Era un archivo
completo. En cuatro andamios estaban colocados varios rollos y cuadernos
manuscritos, cada uno de los cuales expresaba su contenido en una cartula. El
prepsito coloc a un lado la luz e introdujo la mano en el tercer andamio y comenz
a hacer una minuciosa pesquisa de aquellos manuscritos cuyas cartulas iba leyendo,
dejando despus los legajos a un lado.
Deca una: Relacin de las aventuras y mocedades del seor den don
Bartolom de Honorato, que muri en olor de santidad y a quien, sin embargo, no se
pueden ayunar las vigilias. Otra: Curiosa informacin sobre la pretendida nobleza e
hidalgua de la familia de los N. N., cuyo fundador en Yucatn fue N., sentenciado
dos veces a galeras por robo, falsedad y otros varios crmenes vergonzosos. Otra:
Prubase cmo el sargento mayor D. N., que blasona de noble, es descendiente de
moros y judos por los cuatro costados. Otra: Historia secreta del nacimiento de
D. N., cuyos bienes posee fraudulamentamente D. N.. Otra: En que se demuestra
cmo el conde de Losada, gobernador y capitn general de esta provincia, fue un
ladrn pblico. Otra: Pruebas en favor de la inocencia del capitn general Fray don
Juan Vargas de Machuca.
Despus de haber hecho el examen del tercer andamio que a la cuenta no fue
satisfactorio, el jesuita acerc una mesa y montando sobre ella comenz a hacer otra
pesquisa en el ltimo andamio de aquel mueble. Los rollos y legajos manuscritos
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estaban en el propio orden. Deca la cartula de uno: Cmo el capitn general don
Esteban de Azcrraga fue asesinado con diamante rado y cmo sus asesinos, N., M.
y N., se quedaron riendo del caso. La de otro: Cmo los regidores de Campeche y
Mrida hicieron una zalagarda contra don Fernando Zenteno y Maldonado,
gobernador que fue de esta provincia, y cmo por fin le dieron yerbas [veneno] en
Hecelchakn, y all muri sin confesin como un perro. La de otro: Relacin y
curioso romance de la asonada que los regidores, justicia y cabildo de la Muy Noble
y Leal ciudad de Mrida quisieron hacer al seor marqus de Santo Floro; y cmo el
marqus tena un paje muy vivo y entrometido, mientras que el regidor N. tena una
mujer muy liviana, de donde result que se virase la tortilla cuando menos lo teman
los conspiradores. La de otro: Piezas justificativas del asesinato cometido en la
persona del conde de Pealva, gobernador y capitn general que fue de esta
provincia.
En el momento en que el prepsito ley aquella cartula coloc los restantes
legajos en su sitio y, tomando el ltimo, se acerc a su bufete y se entreg a la lectura
de aquellas piezas por todo el resto de la noche.

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IX
El confesionario rojo

Entretanto que el jesuita se consagraba a la atenta lectura de aquellos importantes


manuscritos, el den no estaba tranquilo en su habitacin. Iba y vena de un extremo a
otro sin fijarse en un lugar, combinando los medios de salir de la dificultad presente.
Traa a su memoria todos los antecedentes del grave negocio de la causa del judo y
un fatal presentimiento le haca temer que todos sus esfuerzos iban a estrellarse
contra la hostil actitud que el jesuita haba tomado, y que su afn y sus vigilias
estaban a punto de inutilizarse y aun de producir algn funesto resultado contra l
mismo.
Echbase en cara, el poco tino y prudencia con que se haba manejado respecto
del prepsito, pues se figuraba que con haber sacrificado alguna parte de los bienes
secuestrados en favor de la Compaa de Jess, la posesin del resto sera segura e
indisputable. Alarmbale, sobre todo, la casi evidente certidumbre que haba llegado
a adquirir de que el jesuita, por opinin, por capricho o por malignidad, patrocinaba
ya los intereses de la hija del judo, coincidiendo en esto con la oposicin de don
Alonso. Pensaba tambin que las cosas haban llegado a un extremo comprometido:
que la opinin del seor obispo relativa a no emplear la fuerza para obligar a doa
Mara a profesar en un convento, era incuestionable, racional y juiciosa, aunque sus
groseras cavilaciones le inducan a sospechar que podra haber all algo de inters o
disimulada parcialidad; y que no habra otro medio para llegar al fin propuesto, que el
de la astucia para persuadir a la hija del judo y desarmar a sus protectores declarados
u ocultos. Despus de pensar mucho en ello fijose en esta ltima idea, sin embargo de
entrever que acaso sera del todo intil emplearla con el jesuita, cuyas argucias
conoca perfectamente y tema muy de veras.
Cuando el den hubo llegado a esta conclusin despus de mil raciocinios
contradictorios, la campana mayor de la Catedral dio el primer toque de alba. Por una
resolucin reflexiva, el alto dignatario de la Iglesia se decor de sus insignias
oficiales y sali inmediatamente de casa.
Un cuarto de hora despus el prepsito fue interrumpido en su misteriosa lectura
por dos golpecillos pausados que sonaron en la puertecilla excusada del pasadizo.
Recogi de prisa los papeles con las anotaciones que en ellos haba hecho durante la
noche, escondiolos de nuevo en el armario secreto, la imagen de san Ignacio volvi a
aparecer en su sitio, y arreglndose la sotana y el bonete, sali al encuentro del que
vena a llamarle. Hallose con la fisonoma expresiva y singular de su socio, el padre
Noriega, quien, mirando de hito en hito al superior, exclam:
Tenemos novedades, y muy gordas!
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Cules? pregunt el prepsito.


El den est aqu.
A esta hora? En verdad que yo ni lo habra sospechado. El paso es extrao.
Salo enhorabuena; pero yo hablo a Vuestra Reverencia de un hecho.
Y en dnde est el buen seor, si puede saberse?
En la sacrista, registrando el misal para decir misa, pero antes mand llamar al
hebdomadario para reconciliarse con l antes de celebrar. Con que as
Oh! perfectamente: ahora mismo estar all.
El socio descendi por la escalera que llevaba al noviciado y el prepsito apareci
por la puerta principal de su habitacin que daba a los claustros del colegio.
La antesacrista de la iglesia de El Jess era un pequeo saln de bveda, que hoy
es bastante conocido como pasadizo entre el saln en que se rene la Legislatura del
Estado y el que sirvi para la Cmara de Senadores. En vez de las cuatro pequeas
puertas que hoy tiene y del arco rasgado que comunica con la pieza lateral, slo haba
entonces una gran puerta de roble que guiaba a la sacrista y otra exactamente
enfrente para dar entrada al general o sala de academias y sala de actos pblicos y
literarios. El general es ahora el saln de los diputados y la sacrista lo que ha sido
Cmara de Senadores. Por tanto, los que conozcan el edificio tal cual se halla
distribuido al presente, ya sabrn cul es la antesacrista o pasadizo de que se trata.
Ahora bien; en uno de los ngulos de aquella pieza exista un vistoso sitial
cubierto de terciopelo rojo, y que estaba destinado para servir de confesionario y or
en penitencia a los personajes y magnates de la muy noble y leal ciudad, que haban
elegido sus directores de conciencia entre los piadosos e ilustrados padres de la
Compaa. Y como los cojines que tena a derecha e izquierda, bien as como una
especie de cortina o pabelln que lo guarneca, eran de damasco, del mismo color que
el terciopelo de que el sitial estaba cubierto y adornado, todos haban convenido en
llamarlo: El confesionario rojo del Jess.
En el ngulo opuesto a aquel en que se viera el confesionario rojo, haba un
devoto crucifijo a cuyos pies estaba un muelle reclinatorio destinado exclusivamente
al prepsito de la Sagrada Compaa, y sobre el cual su paternidad muy reverenda
vena muy frecuentemente a hacer oraciones. Cuantos personajes se confesaban en el
confesionario rojo, al levantarse de los pies del confesor que les haba odo en
penitencia, estaban seguros de hallar siempre al padre prepsito orando ante el santo
crucifijo, con tal fervor y uncin piadosa, que les movan a una verdadera contricin
de sus culpas.
As fue que nada tuvo de extrao ver al prepsito en este sitio, mientras que el
ilustre seor den haca la confesin de sus culpas con el hebdomadario; tanto menos,
cuanto que en aquella poca era un misterio para los profanos el fenmeno acstico
que se observa hoy en aquel pasadizo y cuya circunstancia hizo que las personas
enteradas del secreto estuviesen de acuerdo en denominar sala de los ecos a aquella
curiosa obra de arquitectura caprichosa.
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Ms de un cuarto de hora estuvo el den reconcilindose con el hebdomadario.


Despus de los arrebatos de ira que haba tenido la noche precedente en su entrevista
con el prepsito, las especies un tanto temerarias que aventur en sus plticas con el
seor obispo, los sentimientos poco caritativos de que se encontr posedo con
ocasin de las impertinencias del dominico; y, sobre todo, despus de tantos juicios
temerarios que haba consentido durante las largas cavilaciones de la noche que
acababa de pasar en vela, se le hizo escrpulo de conciencia acercarse al altar sin
haberse antes preparado con una confesin de sus culpas.
Terminada sta, revistiose el den con el mejor y ms esplndido ornamento que
haba en la sacrista, y asistido de dos colegiales que mand el prepsito, sali a la
iglesia a celebrar la misa en el altar mayor, en el que ardan doce velas de cera blanca,
mientras que en el coro se tocaba el rgano, aunque era misa privada. Todo este
aparato de solemnidad tena por objeto mostrar el alto respeto y consideracin que
profesaba la Sagrada Compaa al elevado dignatario de la Santa Iglesia Catedral,
que haba tenido a bien madrugar y preferir El Jess para decir misa aquel da,
teniendo tan cerca la catedral, el sagrario, la capilla de Nuestra Seora Santa Ana y la
iglesia de San Juan de Dios.
El prepsito, por las mismas consideraciones de respeto, se detuvo en la sacrista
esperando la conclusin de la sagrada misa. Crey de su deber ofrecer a Su Seora el
desayuno en casa, y a este fin dio las rdenes correspondientes para que en el
refectorio privado se preparase un chocolate esplndido, que hoy podramos llamar
confortable, ya que los extranjerismos del tiempo lo permiten, aunque entonces
ste habra sido un adjetivo enteramente brbaro e intraducibie sino para los que
supiesen algo de francs, lo cual habra sido tambin un fenmeno de otra especie.
Concluida la misa, volvi el den a la sacrista, desvistiose e hizo su oracin de
gracias. Al incorporarse de nuevo, se encontr con la temible figura del prepsito,
que le aguardaba aparentando el ms profundo respeto.
Buenos das, seor den! exclam el jesuita. Despus de dar a usted las
gracias por su bondad por haber preferido nuestra pobre iglesia para decir la misa de
hoy, me permitir suplicarle ponga el sello al honor que nos hace con aceptar en casa
un modesto desayuno que ser servido con la mejor voluntad del mundo.
Semejante invitacin no poda venir ms a cuento, no tanto porque la larga vigilia
de la noche anterior haba producido en el estmago de Su Reverencia una especie de
atona dolorosa, cuanto porque as le vena a las manos la ocasin de renovar la
pltica con el prepsito, sin necesidad de mostrar deseo de tener aquella entrevista.
Sin embargo, no haba sido otro el objeto de venir a El Jess a una hora tan
anticipada; y en esa persuasin estaba el jesuita, por ms que pretendiese disimularlo
el bueno del seor den, a quien jams se le haba ocurrido celebrar una misa en
aquella iglesia, sino en ciertas ocasiones solemnes en que era especialmente invitado.
Buenos das, seor prepsito! repuso el den. Mucho tiempo haba que
me encontraba con cierta deuda pendiente en su iglesia, y hoy quise venir a
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satisfacerla. Habr cosa de ao y medio que tuve un acceso de gota, tan doloroso que
cre morirme en l. Entonces ofrec una misa a san Cayetano, abogado de la
Providencia y tambin de las enfermedades de los pies, pues que el oficio reza que
era cojo, y anoche al salir del colegio y montar en mi mula se me acord aquella
especie. Antes que se me olvidase de nuevo, he venido a pagar esta deuda.
Pues nuestra es la de obsequiar a usted, mi seor den. Por tanto espero que no
desairar nuestra pobre mesa.
Oh, no tal! Yo no tendra motivo ninguno para rehusar tanta bondad.
Dirigironse, pues, ambos personajes al pequeo y elegante refectorio privado del
colegio. Haba en medio una mesa redonda cubierta de un mantel limpio de
alemanisco de Valladolid, y sobre ella se vean dos jcaras de China llenas de
aromtico, humeante y espumoso chocolate, con algunos azafates de bizcochos,
hojaldres, alfajores, turuletes, arepas, marquesotes y otras golosinas apetitosas que se
estilaban en nuestras mesas de desayuno, y cuyo uso las impertinentes costumbres
modernas estn a punto de desterrar tambin, pretendiendo darnos en lugar de
chocolate quin lo creyera! un cocimiento de cierta yerba astringente y amarga.
Alejronse todos los sirvientes; el den y el jesuita tomaron respectivamente su
asiento junto a la mesa, y comenzaron silenciosamente un rudo ataque sobre las
piezas que formaban en el campo de batalla.

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X
Desayuno poco amistoso

Luego que el den conoci que su estmago se haba restablecido, pues dos terceras
partes del contenido de la jcara con sus respectivos adherentes comenzaban ya a
poner en accin el poder digestivo de aquel rgano, como si fuera a lanzarse en un
precipicio, sin ms prembulos ni introduccin, entre trago y trago del precioso
chocolate, se aventur a dar principio a la pltica, haciendo al jesuita una observacin
intempestiva.
La verdad, seor prepsito, que tena usted anoche un humor
El jesuita llevaba a este tiempo la jcara del platillo a la boca. Detvose el curso
de su brazo en mitad de la carrera emprendida para escuchar aquella observacin,
clavando la vista en el den; mas habindose contenido ste sin terminarla,
desconcertado, sin duda, por la mirada fija y escudriadora de su interlocutor, el
brazo sigui su carrera y lleg felizmente a su destino.
El embarazo del den era inexplicable. En su perturbacin volc la jcara, manch
el mantel de alemanisco y la servilleta, con la cual, sin embargo, comenz a enjugarse
la frente para hacer desaparecer las gruesas gotas de sudor fro que brotaban de ella.
El prepsito continu imperturbablemente el desayuno, como si tal cosa ocurriese,
hasta que habiendo terminado cruz los brazos, dio gracias y acudi entonces al
auxilio del den.
Hablemos claro, seor den dijo y no andemos en circunlocuciones
intiles. Si la conversacin de anoche ha desagradado a usted, no es culpa ma sino de
quien ha elevado informes siniestros contra m al Santo Tribunal, hasta hacerme
sospechoso de dar proteccin y ayuda a un procesado. S que ha tenido usted con el
seor obispo un dilogo muy animado despus de nuestra entrevista; y, adems, estoy
convencido que en toda la noche no ha pegado usted los ojos, viniendo a decir misa
en nuestra iglesia con el objeto de proporcionarse una nueva entrevista conmigo,
pedirme explicaciones y averiguar, valindose de sutilezas, hasta qu punto favorezco
a la hija del judo y me opongo a que se la encierre en un convento, porque me
supone usted muy interesado en el particular. Pues bien; para evitarle una
investigacin enteramente intil y sin objeto, repito cuanto dije anoche, ni ms ni
menos; y declaro que estoy resuelto a rechazar esa gratuita idea de proteccin o
connivencia, que no de ahora me supone usted; y que pienso hacer ver ante quien
compita, que en el ejercicio de mi ministerio nadie tiene derecho de acusarme. Si tal
sucediese No es mi intencin amenazar ni intimidar a persona alguna; pero repito
que si tal sucediese, yo revelara verdades que se creen ocultas y temblaran mis
enemigos, como tiemblan las hojas de los rboles con las fugadas del sureste.
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Esta descarga aterr al den. Y deca el seor obispo (pens y dijo para s) que
este intrigante no poda poseer la copia de la carta! Sin embargo, tena tal idea de su
categora nada social, y abrigaba un sentimiento de amor propio tan exagerado, que
no le pareci conveniente guardar silencio.
En efecto dijo reponindose un tanto, yo he venido como usted supone a
tener una nueva entrevista; pero no traigo las intenciones que place a usted atribuirme
y en cuya discusin no me parece conveniente entrar, porque eso me degradara ante
m mismo. Slo deseo, seor prepsito, que en este delicado asunto procedamos con
entero acuerdo y hagamos lo mejor para cumplir con lo que ordena el Santo Tribunal
de la Fe, del cual usted y yo somos los principales ministros en esta provincia.
Yo estoy dispuesto a cumplir en la parte que me corresponda, y creo que he
dado suficientes pruebas de mi buena disposicin en el particular; pero permtame
usted decirle que conozco la extensin de mis deberes, tengo marcado el camino que
he de seguir para llenarlos y no puedo confundir esos deberes con una intriga.
Oh, seor prepsito, cuidado con eso! grit el den. Me causa asombro
orle hablar de intrigas y de exactitud en el cumplimiento de sus deberes, como si no
hubiese quien llenara los suyos tambin, como usted pudiera llenarlos; y como si
desconocisemos la parte flaca de cada cual. Oh! Usted se desliza hasta un punto
inconveniente y no me place tolerar que forme gratuitas suposiciones contra los
procedimientos del Santo Oficio de Mrida.
Est usted en su derecho, seor den.
Qu quiere usted significar con eso, padre prepsito?
Lo ms sencillo del mundo. Quiero decir, que usted es muy libre de permitir o
no las suposiciones que me achaca.
Necesario era que en aquel negocio se versasen intereses de tanta cuanta y
trascendencia, para que el den refrenase su ira y no terminase aquella conferencia
con escndalo. Adems de los intereses materiales, existan otros de una categora
superior, que indudablemente influan en el espritu del comisario. A veces se le
agolpaba la sangre a la cabeza encendindole el color del rostro, y a veces palideca
como un cadver. Todo ello mostraba los encontrados efectos de su nimo. La
superioridad que esto daba al jesuita, exasperaba ms y ms al den, y despus de las
ltimas palabras de aqul, casi lloraba de furor y de despecho.
Yo no s si el prepsito se regocijaba de su triunfo; lo cierto es que haba resuelto
sacar de l todo el partido posible y que durante el intervalo de silencio que
sobrevino, acab de conocer sus ventajas sobre su adversario, lo cual, si no le daba un
aire ultrajante, al menos le haca conservar todo su aplomo y sangre fra en aquella
escena.
Por fin, seor prepsito dijo el den haciendo un violento esfuerzo para
reprimirse me hace el favor de comprenderme?
Mientras usted no se explique ms claramente, eso no est en mi mano. Soy
as como Dios me hizo: un poco obtuso de entendederas, y ya ve usted que no es
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culpa ma.
Miserable! pens el den. Se ha declarado abiertamente en favor de la hija
del judo, en venganza de no haberle concedido el Tribunal sus exageradas
pretensiones. ste es el secreto de su conducta y tal vez haya otro. Es un declarado
enemigo, aunque no ataque de frente. Preciso es combatirlo sin consideracin ni
miramiento.
Y dirigindose de nuevo al jesuita, prosigui hablando.
Consiente usted ahora en dar por allanadas las dificultades que antes nos
pusieron en desacuerdo?
Qu dificultades, seor den?
Bah! exclam el den, dando una palmada en el brazo de la silla. Qu
dificultades! Pregunto a usted, seor prepsito, si todava quiere que se apliquen a la
Compaa de Jess las fincas rsticas y urbanas que se han secuestrado a Felipe
lvarez, ese maldito judo.
Ah! No seor.
Decididamente?
S, seor.
Entonces est usted resuelto a oponerse a las disposiciones del Santo
Tribunal?
Oh! No, seor!
Y qu?
Estoy decidido a cumplir con mis deberes.
Sin embargo, usted fue quien hizo acaloradamente aquella proposicin.
No puedo negarlo.
Y cmo es que ha cambiado usted de conducta?
Y qu? replic el jesuita. Nunca puede uno volver sobre un mal paso?
Y por qu califica usted hoy de malo aquel paso, cuando usted lo dio
exagerando tanto su rectitud?
Me pregunta usted eso, en su calidad de comisario del Santo Oficio?
S, seor, como tal.
Pues luego que mi proceso se encuentre en estado, responder a la pregunta.
Por ahora permtame usted que no hablemos ms sobre el particular.
Este crescendo de insolencia pareci al den que era demasiado brutal; pero por
eso mismo juzg que el jesuita tena ocultos motivos para proceder as.
Descubrir esos motivos era todo el afn del pobre comisario, y se resign a este
nuevo ultraje, no sin protestar en su interior y hacer propsito firme de castigarle
severamente, desde el momento que le viniese a las manos la primera oportunidad.
En vez de ostentar la indignacin de que estaba posedo, dulcific su voz y report su
ademn todo cuanto fue posible, y volvi a dirigirse al jesuita.
Por Dios, mi padre prepsito! Modere usted ese tono y venga a trminos
racionales, teniendo presente que si me resist al arreglo que me propuso, no fue sino
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porque deseaba conocer las intenciones del Santo Oficio de Mxico. Consienta usted,
le suplico, en arreglar este negocio pacficamente.
Es intil, seor den dijo el jesuita prolongar por ms tiempo nuestra
pltica sobre este tema, sera exponernos mutuamente a pasar momentos
desagradables. Usted tiene sus deberes; yo tengo los mos. Usted tiene sus opiniones
y proyectos; pero ni los unos ni las otras pueden combinarse con los mos.
Convnzase usted en fin: el prepsito de la Compaa de Jess no puede ni quiere
mezclarse en intrigas tenebrosas, que pueden comprometer su orden a un disgusto
con las pblicas potestades de la tierra. Siga usted el camino que se ha propuesto, y
cada cual vaya por donde Dios le gue y le ayude. Entre usted y yo, nada puede haber
de comn en este negocio.
El den, revistindose de toda dignidad, se resolvi a poner trmino a aquella
escena.
Bien dijo, ya veo que es imposible ponernos de acuerdo privadamente, y
de veras que me pesa en el alma, y no por m, sino por usted mismo. Padre mo: usted
ha llegado a infatuarse por razones que no alcanzo, pero que no estarn por mucho
tiempo ocultas al Santo Oficio. Quiere usted chocar de frente conmigo, y sepa usted
que estoy dispuesto a resistir ese choque, hasta donde alcancen mis fuerzas. Sin
embargo, en esta cuestin se versan intereses muy sagrados, de que no puede
prescindir: el curso de las cosas ha hecho necesaria la fatal intervencin de usted, y
por lo mismo se necesita su concurrencia, que ni rehso, ni temo. As pues, le
prevengo que en lugar de presentarse en palacio a las diez, como le haba notificado
anoche, lo verifique a las ocho y media de la maana de hoy. Son las cinco y media:
dentro de tres horas nos veremos otra vez.
Obedezco y cumplir respondi el jesuita cruzando los brazos con aparente
humildad.
Con esto se incorpor el den, y acompaado del prepsito y padres de la
comunidad se encamin hasta la portera del colegio, en donde hizo a todos los
padres una ligera inclinacin de cabeza.
Cuando el prepsito suba grave y mesuradamente las escaleras que guiaban al
claustro superior, encontrose con la caracterstica fisonoma del padre Noriega, que se
hallaba como en acecho, esperando el resultado de la conferencia.
Qu tal? pregunt ste, capitul?
Est a punto.
Y cree Vuestra Reverencia que consentir en abandonrnoslo todo?
No les queda otro recurso, si no quieren exponerse a peores resultas.
Sera posible?
Toma! Se ha cambiado la hora de la cita. Ya no es para las diez, sino para las
ocho y media.
Oh!, eso ya quema.
S ya s que queman.
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El prepsito entr en su aposento a tomar un ligero descanso, y el padre Noriega


se encamin a la iglesia para llenar las funciones de su ministerio.
Media hora despus don Alonso de la Cerda vino a or misa y se encamin en
seguida al confesionario, en donde el padre Noriega le esperaba para orle en
penitencia, o para escuchar la consulta de algn negocio grave, pues el socio no slo
era confesor ordinario sino director particular de la conciencia de don Alonso.

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XI
El Tuerto Hinestrosa

Al punto a que haban llegado las cosas, el den no hallaba camino para salir del
spero zarzal en que se encontraba. Su ltima conferencia con el jesuita, le haba
descubierto que ste obraba contrarindole abiertamente, por razones fuertes y
poderosas que favoreciesen tal conducta, por ms que esas razones estuviesen fuera
de su alcance. Y como su conciencia no estaba muy limpia en el negocio del judo,
comenzaba a entrever algn funesto desenlace en aquella tragedia. Esperaba, sin
embargo, que el seor obispo adoptase un partido decisivo, y en vez de la
intervencin pasiva que pretenda aceptar nicamente en el asunto, se revistiese de
energa, hablase muy alto a todos los oponentes sin distincin y asegurase, por fin, a
la Iglesia, los bienes en disputa, librndole as de un grave conflicto y de un peso
enorme.
As discurra el den en su trnsito de la iglesia de El Jess a Catedral, a donde se
encaminaba. Entr por la pequea puerta de la capilla de Nuestra Seora Santa Ana,
que es hoy el sagrario, y se dirigi al altar de nimas en que acababa de colocarse una
efigie de Jesucristo crucificado, ennegrecida y cubierta de ampollas, trada por el
seor obispo del pueblo de Ichmul y que, segn fama, en el total incendio de la
iglesia de aquel pueblo haba permanecido incombusta.
Arrodillose el afligido den al pie del altar, y all permaneci hasta que el reloj de
la Catedral dio la hora de las seis. Incorporose entonces, cruz con gravedad el
templo y se dirigi a la puerta del costado del sur que se comunicaba con otra del
Palacio Episcopal, abierta desde muy temprano para que los familiares de Su Seora
Ilustrsima, que no estaban de semana de servicio, bajasen a la Catedral. Entr el den
por esta puerta y a tiempo que se diriga a la escalera, saliole al encuentro el padre
dominico, confesor del prelado y secretario adems, del Comisariato Inquisitorial de
Mrida.
La presencia de aquel hombre sac al den de sus cavilaciones. Figursele de
repente, que el bendito fraile era un nuevo obstculo que se le presentaba en el
negocio que en este momento absorba todos sus pensamientos. Senta una
repugnancia instintiva contra el dominico, y siempre le haba tratado con desprecio y
arrogancia, aun a la vista del prelado, sin reflexionar que el dominico era un hombre
como los dems, que poda llevar a mal aquel trato depresivo y urdir contra el
comisario alguna trama, para lo cual poda descubrir en los archivos del Santo Oficio,
que estaban a su cuidado e inspeccin, los medios de satisfacer sus resentimientos.
Jude domne benedicere dijo el dominico interponindose entre el den y la
escalera y haciendo una profunda reverencia al comisario, quien separndose a un
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lado repuso:
No me venga usted con jaculatorias de claustro, padre mo, que no soy ningn
fraile, gracias a Dios. Qu se cree?
Pido a Vuestra Reverencia la venia debida para hablar.
Perdone usted padre, que voy de prisa.
Mi deber me prescribe hablar, muy ilustre seor insisti el dominico,
cortando otra vez el paso al den. Pido la venia debida.
Qu significa este atrevimiento! exclam el den. No oye usted que le
digo que estoy de prisa, y me urge hablar con el seor obispo? Aprtese y djeme en
paz.
Y el den comenz a subir los primeros peldaos de la escalera. El dominico, que
se haba detenido al pie de ella, le grit:
Seor bachiller don Gaspar Gmez y Gemes, den de esta Santa Iglesia
Catedral y comisario del Santo Tribunal de la Fe establecido en los dominios de Su
Majestad Catlica para perseguir la hertica pravedad: detngase y esccheme, que le
va en ello la salvacin de su nima.
Eh! no me place. Vyase a rezar horas, y no sea testarudo repuso el den al
llegar al primer descanso de la escalera.
Por ltima vez, hombre engredo y lleno de flaquezas, oiga Vuestra Reverencia
lo que tengo que comunicarle, que es asunto de conciencia. Mire que puede pesarle
mucho esta ligereza.
Yo soy responsable de mi propia conducta. Bien puede usted marchar a la
huerta a cuidar de las aves domsticas de palacio dijo a voces el den tomando ya
la galera superior.
Insistiendo el dominico en su propsito, sali rpidamente del pasadizo y se
dirigi al patio principal, colocndose all mientras que el den se encaminaba a las
habitaciones del seor obispo. El terco dominico le gritaba:
Detngase, seor comisario: el presumido Juan de Hinestrosa desea con
urgencia hablar con Vuestra Reverencia.
Si un rayo se hubiese desprendido sbitamente sobre la cabeza del comisario, tal
vez no le hubiese causado tal pavor y espanto, como el nombre de Hinestrosa que
acababa de escuchar, y que se levantaba en aquel momento como un fantasma.
Muchsimos aos haca que aquel desgraciado estaba encerrado en las crceles del
Santo Oficio de Mrida. Un acceso de demencia, que lleg a ser incurable, hizo
detener su causa y dejarle preso en su calabozo, porque no se tuvo por conveniente
darle libertad.
Tanto tiempo haba transcurrido de aquel suceso, que el nombre de la vctima
dej de ser familiar a los odos del comisario, y aun lleg ste a perder la memoria de
los incidentes bastante graves que trajeron al reo a las crceles del Santo Oficio, sin
embargo que no dejaban de tener conexin esos incidentes con la causa del judo, que
era el negocio ms ruidoso y comprometido que se hubiese ofrecido al den, durante
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la larga fecha de su comisariato en la provincia.


Un tropel de ideas, a cual ms alarmantes, se ofrecieron a su espritu en aquel
momento y se figur que ese nombre no poda menos de ser providencialmente
proferido en tan extraa circunstancia. El dominico, sin dejar lugar al pobre den de
reponerse de su sorpresa y estupor, prosigui gritando desde el patio.
Dese prisa, por Dios, seor comisario: el presumido ha recobrado el pleno uso
de su razn; pero estaba tan gravemente enfermo, que le he administrado los santos
sacramentos esta madrugada. Poco despus de las cuatro, he acudido a llamarle a su
casa, y he sabido que se haba encaminado al colegio de San Javier. Baje, pues, muy
ilustre seor, que se trata de la salvacin de su nima, segn llevo dicho.
Silencio! exclam el den, repuesto un tanto de su estupor. All voy en
este momento.
En efecto, descendi muy de prisa la escalera que acababa de subir, y a cuyo pie
volvi a encontrar al importuno dominico que le esperaba para conducirle a la prisin
del procesado. Sin hablar una sola palabra, sigui al confesor, que, en su calidad de
secretario del Tribunal, era la nica persona que poda dar entrada en las prisiones
aun a los ministros. All, al fin de un lbrego y pestilente pasadizo, haba una puerta
pequea asegurada con gruesos cerrojos, y que guiaba a un miserable y hmedo
aposento, en el cual slo se vea a la claridad de una lmpara mortecina, una
mugrienta hamaca en que yaca el preso.
Sepa Dios qu clase de encontrados afectos asaltaran al den en aquel momento.
Lo cierto es que, sin embargo del terror y repugnancia que le inspiraba la presencia
de aquel desventurado, prefiri quedarse a solas con l, mandando al dominico con
voz agria y destemplada que se alejase de all. ste obedeci al punto no sin sonrerse
irnicamente de las tardas e intempestivas precauciones del comisario.
Dos horas despus, sali ste de aquella lbrega mazmorra. Plido y cubierto de
sudor helado, se detuvo para respirar algunos minutos en la pieza ventilada en que le
esperaba el secretario. Ya repuesto, se encamin otra vez a la escalera.
Tiene Vuestra Reverencia algunas rdenes que comunicarme? pregunt el
dominico.
Ninguna respondi el den.
Pero si el preso se pone en agona
Entonces le ayudar usted a bien morir.
Y si se muere?
Mandar usted que entierren el cadver.
Pero si Vuestra Reverencia cree que debo enterar de todo a Su Seora
Ilustrsima, lo verificar as.
Haga usted lo que mejor le plazca, padre mo, y deje de importunarme
repuso el den en tono desabrido y desapareciendo de la vista del secretario.
Un momento despus hallose en presencia del seor obispo.
La larga vigilia de la noche precedente, su entrevista con el jesuita y, sobre todo,
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la audiencia que acababa de conceder al desgraciado preso de las crceles del Santo
Oficio, haban alterado notablemente sus facciones. Una especie de fiebre nerviosa le
devoraba: su voz era balbuceante y sus miembros se agitaban involuntariamente de
una manera convulsiva. El seor obispo no pudo menos de sorprenderse al observar
aquella sbita mutacin, ocurrida en las poqusimas horas transcurridas desde que se
haban visto la ltima vez.
Qu novedad, seor den? pregunt a ste luego que hubo tomado asiento
. Qu ocurre de nuevo, que as haya podido influir sobre usted?
Nada de particular, Ilustrsimo seor respondi el den. Slo que me ha
sido imposible dormir anoche y que el padre prepsito acaba de proporcionarme un
nuevo disgusto.
Cmo! Ha vuelto usted a verle?
S, seor: me he desayunado en su compaa.
Ya extraaba no verle ms temprano, conforme le previne. Y bien qu ha
podido usted adelantar?
Recibir nuevos baldones de ese bellaco.
Me deja usted pasmado; pero entonces, seguramente que no se atrevi usted a
proponerle el entrego de las fincas del judo.
Casi le rogu que las aceptase, por amor de Dios.
Y se ha resistido?
Decididamente.
No lo comprendo.
Y yo mucho menos.
Pero, seor den, yo he aconsejado a usted que manejase estas cosas con un
poco de ms tacto y circunspeccin.
Vlgame la proteccin del Santsimo Cristo, que Vuestra Seora Ilustrsima
hizo venir de Ichmul! Digo a Vuestra Ilustrsima que he sacrificado todos los afectos
de mi corazn, para atraer ese hombre a partido, hasta dejarme humillar por su
arrogante petulancia. Nada quiso escuchar. Est posedo del demonio de la envidia o
de la soberbia.
Algo hay aqu que me ocultan! De otra manera, es incompensible semejante
proceder.
Yo no he ocultado nada a Vuestra Seora Ilustrsima, ni tengo para qu.
Pero es indudable que el prepsito procede as por algn motivo particular. No
sospecha usted cul ser ese motivo?
No, seor; sin embargo de que tengo la misma conviccin que Vuestra
Ilustrsima. No queda otro arbitrio, que proceder con entereza y rectitud.
Eso, por de contado. Yo debo cumplir con lo que se me ordena; y si hay algo
que objetar en contra, que se exponga ante la autoridad que corresponda. El papel que
a m me toca hacer es demasiado fcil.
Sin embargo
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Qu sucede?
Quiero decir, que si Vuestra Seora Ilustrsima no adopta un partido de rigor y
energa
Que yo obligue por la fuerza a la hija del judo? Eso no har yo, en verdad.
Creo que es ms fcil el medio que he indicado.
Pero seor obispo, vamos a escollarnos.
Escollarme yo! exclam el prelado. Si por m tiene usted esa aprensin,
bien puede abandonarla.
Y la fisonoma del seor obispo tom una expresin de autoridad, que
desconcert al pobre del den, que tantos motivos de disgusto y sobresalto haba
tenido en aquella maana. Y para agravar ms esta situacin, el importuno dominico
entr en la cmara y suplic al prelado le escuchase aparte. Ms de un cuarto de hora
estuvieron ambos hablando en la pieza inmediata, sin que l pudiese comprender el
objeto de su discurso.
Vuelto el seor obispo, pregunt al den si haba insistido en que se celebrase la
conferencia con el prepsito.
S, seor respondi el comisario, pero he cambiado la hora de la cita. El
prepsito debe estar aqu de un momento a otro, pues le he prevenido que se
presentase en palacio a las ocho y media.
Mejor est as; pues a la cuenta no debe convenir la presencia de don Alonso en
esta conferencia.
El seor prepsito de la Compaa de Jess! anunci un pajecillo abriendo
las mamparas de la cmara del seor obispo y hacindose a un lado, para que entrase
el jesuita.

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XII
La inocencia de don Felipe lvarez de Monsreal

Buenos das, padre prepsito dijo el seor obispo alargando la mano al jesuita,
dndole a besar el anillo pastoral e indicndole un asiento enfrente del den, que tena
la vista clavada en el prepsito. Buenos das, seor prepsito. Por qu se nos
vende usted tan caro, sabiendo lo bien recibido que es siempre en palacio?
Ilustrsimo seor respondi humildemente el jesuita estando en pie todava
, tengo cierta clase de ocupaciones en nuestra casa profesa, que me impiden venir
con la frecuencia que deseo, a ofrecer a Vuestra Seora Ilustrsima mi profundo
respeto. Y aun hoy me viera privado de esta satisfaccin, a no ser porque el seor
den, que est aqu presente y a quien tributo toda mi consideracin, no hubiese
tenido la bondad de hacer anoche una visita a aquella su casa, con objeto de
prevenirme concurriese a las diez de la maana de hoy a este sitio, y cuya intimacin
tuvo por conveniente modificar esta madrugada, cambiando la cita para las ocho y
media. Como se trataba de una orden, vengo a cumplirla, y no es otro el motivo que
me ha trado aqu.
Bien; tome usted asiento y esccheme atentamente.
Puede Vuestra Seora Ilustrsima comunicarme lo que sea de su superior
agrado repuso el jesuita, sentndose despus de hacer una reverencia a los dos
personajes.
Enhorabuena prosigui el seor obispo y supuesto que, segn parece,
usted quiere evitar preliminares, lo cual est muy bien pensado, entremos desde luego
en materia. En primer lugar, no se trata de la intervencin de usted como consultor
del Santo Oficio, pues slo deseo que hacindose usted cargo en lo particular del
estado que guarda el proceso del judo Felipe lvarez de Monsreal, coopere conmigo
a la ejecucin de las rdenes del Santo Oficio. En segundo lugar, el carcter de usted
y la influencia que se dice ejerce sobre su amigo el seor don Alonso de la Cerda,
creo que son medios muy conducentes para lograr el objeto que esas rdenes
envuelven. En tercer lugar, tengo noticia de que usted en cierto tiempo, cuando yo
an no haba venido a esta provincia, propuso al seor den un arreglo sobre los
bienes secuestrados al reo. Supuestos estos antecedentes voy a explicarme
categricamente y sin rodeos, pues estoy resuelto a que se haga cualquier sacrificio
para conservar la armona que debe reinar entre los ministros de un tribunal que
ejerce funciones tan delicadas, y cuya conservacin y respetabilidad en la monarqua,
debemos cuidar escrupulosamente. Tengo en mi poder una carta, recibida ayer por el
ltimo correo de Madrid, por la cual ordena la Suprema Inquisicin del reino, que se
aseguren los bienes del judo, sobre todo que se proceda a encerrar en un convento a
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su hija, que est bajo la tutela de don Alonso de la Cerda. Bien; respecto de los
bienes, parece que no hay dificultad ninguna, pues segn inform el seor comisario,
estn competentemente asegurados. Respecto de la hija de lvarez, es otra cosa;
porque no pudiendo emplearse, como no se puede, el medio de la fuerza, de lo cual
espero que estar convencido ya el seor comisario que me escucha, no queda otro
arbitrio que el de la persuasin y los medios suaves. Yo s muy bien, padre mo, que
usted puede hacer mucho en el particular, y por lo mismo exijo su franca y leal
cooperacin. Consintiendo usted en emplearla, yo le ofrezco y garantizo, que se
llevar adelante el arreglo privado que usted propuso al seor comisario, sean las que
fuesen las objeciones que se opongan a este arreglo, que a m me parece muy
racional, toda vez que los bienes en unas y otras manos deben tener una aplicacin
til y piadosa. Hgame usted el favor de suponerme imparcial en este asunto. Yo he
encontrado las cosas bastante adelantadas, y crame si le aseguro que ignoro el origen
y progresos de esta causa, y que no soy ms que un mero ejecutor de las rdenes
superiores. Extrao, como soy, a los diversos y encontrados intereses que se han
desarrollado en el curso de este proceso, slo quiero la paz y armona y, sobre todo, el
acierto.
El jesuita escuch atentamente el razonamiento del prelado, sin dar muestra
ninguna de sorpresa ni admiracin. Despus de algunos momentos de silencio, mir
al den como esperando que hiciese alguna amplificacin al discurso del seor
obispo. Mas perdida esta esperanza, se dirigi entonces a Su Seora Ilustrsima
diciendo:
Hago a la conducta de Vuestra Seora Ilustrsima toda la justicia que merece;
y una vez que me veo en el caso, sin poder evitarlo, de explicar mis propios
sentimientos voy a verificarlo de una vez por todas. Con esto sabr el seor comisario
a lo que debe atenerse, lo que puede esperar de m, y resolver lo que estime ms
justo y conveniente. Quiero prescindir, porque ya no es del caso, de la alusin un
tanto ofensiva que se hace de m en la carta recibida ayer, lo cual provino de malos
informes; y voy a limitarme a los puntos que el seor obispo ha tocado. En el proceso
del caballero don Felipe lvarez de Monsreal he ejercido las funciones de consultor,
y las he llenado conforme a mi leal saber y entender. Cuando yo cre que ese
desgraciado era reo de los gravsimos crmenes por los cuales le juzga el Santo
Oficio, propuse, en efecto, al seor comisario, un arreglo equitativo para aplicar los
bienes secuestrados, parte a las necesidades verdaderas de la Iglesia y parte a los
piadossimos objetos que la Sagrada Compaa de Jess tiene que llenar en esta pobre
provincia. Desde luego, ninguno se atrever a suponer intereses privados y oscuros de
mi parte, cuando yo tampoco los he supuesto de parte del seor den, cuya eficacia,
actividad y empeo en el manejo de negocios ajenos nadie puede disputar, y menos
cuando se ha visto el calor con que ha querido se aplicasen exclusivamente a
determinado objeto los bienes en cuestin. Pero ha llegado para m el caso de hacer
una confesin franca y sincera acerca de la causa de don Felipe lvarez de Monsreal.
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Yo no hallo en mi conciencia que a ese hombre deba despojrsele de sus bienes, ni


mucho menos privar a su legtima heredera del derecho indisputable que a ellos tiene;
y si bien hubo un tiempo en que, inducido de error, contribu a la formacin y
progreso de esa causa, hoy que poseo pruebas claras e inconcusas de la inocencia del
acusado, vctima infeliz de una negra calumnia, no puedo ni debo sacrificar mis
convicciones y contribuir, no ya a un despojo injusto y violento, sino tal vez a un
asesinato jurdico. Tal es, seor, el estado de cosas; tal es la revelacin que debo
hacer a mi prelado, y tal es la satisfaccin que debo a mi propia conciencia. Esto
supuesto, no debe parecer extrao que, aun cuando yo tuviese sobre don Alonso y su
hija adoptiva, a quien apenas he visto, la influencia que equivocadamente se me
atribuye, me resista formalmente a contribuir directa o indirectamente a la ejecucin
de una orden temeraria, injusta, tirnica y, sobre todo, absurda; toda vez que la
persuasin sera intil, y la fuerza imposible. En esta virtud, ni convengo en ejercer la
influencia que de m se solicita, ni acepto el arreglo que antes propuse sobre la
distribucin de los bienes secuestrados. stos son de su legtimo dueo, y el
defraudrselos tiene un nombre que omito proferir por respeto. Aadir, en
conclusin, que cuanto acabo de explanar confidencialmente y en una conferencia
amistosa, estoy resuelto a repetirlo y probarlo como consultor del Santo Oficio, si el
seor comisario quiere or mi dictamen en esta calidad.
En la iniciativa y prosecucin del proceso del judo haban ocurrido algunos
incidentes, que supona el den fuesen un misterio para todo el mundo. El lenguaje
del jesuita le hizo entrever algo siniestro. Estremeciose a esta idea y guard silencio,
porque se senta sin valor para emprender una lucha peligrosa con un adversario tan
temible. Entretanto, tom la palabra el seor obispo y repuso:
Siendo esto as, la cosa muda de aspecto enteramente. El Santo Tribunal es
justiciero y absolver, sin duda, al acusado, si le encuentra sin culpa.
Y si tal no hiciere replic enrgicamente el jesuita el rey, que por lo menos
vale tanto como el Santo Oficio y puede ms que l, corregir el error donde quiera
que lo encuentre, pues no ha de consentir que se robe y asesine a sus vasallos en
nombre de la religin.
Esas doctrinas grit indignado el den no son ortodoxas y son demasiado
atrevidas.
No necesita usted, seor comisario, de ninguna extraa delacin para proceder
contra m repuso el jesuita. Y me delato en toda forma ante el Santo Oficio,
como autor de esas doctrinas.
Basta! terci el prelado. No me place el giro que la animosidad quiere dar
a este asunto, y mando a cada uno de los seores ministros se abstengan de usar aqu
de un lenguaje custico, que podra traducirse por ofensivo. El negocio es muy
delicado y no quiero que se mezclen en su resolucin las malas pasiones de persona
alguna. Sin perjuicio de que cada cual obre conforme a su conciencia, o a su peculiar
modo de ver las cosas, yo debo cumplir con las rdenes recibidas, y por lo mismo
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insisto en su ejecucin, lo cual no priva a ninguno de hacer valer sus derechos ante
quien competa. En la virtud, puedo o no contar con la cooperacin de usted, seor
prepsito?
Despus de lo que he manifestado dijo el jesuita que no es ms que la
expresin de mi propia conciencia, pido a Vuestra Seora Ilustrsima me aconseje e
indique cul es la respuesta que debo dar.
Pero aqu no se trata repuso el obispo de impedir a usted que, en descargo
de su conciencia, obre del modo ms conducente para justificar al judo y asegurar a
su hija los que usted llama sus legtimos derechos; yo slo deseo que, sin perjuicio de
eso, coopere usted conmigo en persuadir tanto a don Alonso como a la seorita, que
consientan por ahora en obedecer lo que ordena la Suprema Inquisicin.
Imposible, Ilustrsimo seor; eso se encuentra en cumplida contradiccin con la
conciencia de mis deberes; y estoy seguro que si el Santo Tribunal poseyese ya los
nuevos datos, que yo pienso suministrarle muy pronto, no habra impuesto pena tan
grave a una nia inocente, a quien ni siquiera se ha juzgado, pues todo proviene de
sugestiones dirigidas desde aqu mismo.
Ello ser como usted dice, padre mo; pero a m no me queda arbitrio ninguno
para interpretar esa orden.
Ni yo pido tal cosa, Ilustrsimo seor: lo que pretendo significar es que no debe
exigrseme mi cooperacin privada.
Entonces rezong el den se le exigir judicialmente.
Lo nico que puede exigrseme, seor comisario repuso inmediatamente el
prepsito, es que yo emita mi opinin, presentndoseme los antecedentes del
asunto, segn previene el manual del Santo Oficio. Envemelos a la celda y emitir
ese dictamen con toda franqueza.
Conque decididamente se resiste usted a aconsejarnos en este negocio?
pregunt el obispo.
Si se trata de un consejo respondi el jesuita, sin embargo de que el mo
vale muy poco, yo me atrevo a decir a Vuestra Seora Ilustrsima que se abstuviese
de cumplir la orden que se le ha comunicado, limitndose a dirigir una exposicin
documentada, en la cual podra yo suministrar muy buenos antecedentes y pruebas
irrefragables, a fin de justificarse Vuestra Seora Ilustrsima por haberse abstenido
de obrar.
Pensar en ello dijo algn tanto desazonado el obispo y si me resolviese a
seguir ese dictamen, cuidar de consultarle oportunamente. Por hoy, puede usted
retirarse a su colegio, bajo la prevencin que formalmente le hago de no dar paso
alguno contra lo determinado por el Santo Oficio, una vez que su conciencia le
impide contribuir a su cumplimiento.
Incorporose el jesuita, bes otra vez el anillo pastoral del prelado, hizo una
profunda reverencia al comisario y sali de la cmara con aire mesurado. Despus de
haber cruzado las antesalas, hallose en presencia del dominico, que seguramente
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estaba all en acecho, esperndole salir.


Jube domne benedicere dijo inclinndose ante el prepsito.
Nos cum prole pia, benedicat Virgo Maria repuso ste, detenindose.
Juan de Hinestrosa prosigui el dominico, preso en las crceles del Santo
Oficio hace diez y siete aos, y que se halla gravemente enfermo, desea hablar con el
seor consultor del Santo Tribunal.
Juan de Hinestrosa! repiti con asombro el jesuita. Ser posible?
Gueme luego a su prisin, padre mo.
El dominico obedeci aquella orden. A poco el jesuita entr en la prisin de
Hinestrosa a escuchar lo que ste tena que comunicarle.

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XIII
El caballero don Alonso de la Cerda

Cuando pasaba todo esto en el palacio del seor obispo, don Alonso estaba
disponindose a concurrir a la cita que el den le haba dado la noche precedente. El
bueno y leal caballero no acertaba a comprender sobre qu principio de justicia, razn
o conveniencia, poda fundarse la tropela que se intentaba cometer contra la hurfana
que adoptara por hija. Fortificado en sus propias convicciones, y contando con el
apoyo franco y sincero del prepsito, segn se lo haba asegurado aquella maana el
padre Noriega, estaba firmemente resuelto a combatir toda idea de violencia,
protestar contra ella y aun dirigirse a Madrid o a Roma, si las cosas tocaban al
extremo.
El venerable anciano no poda familiarizarse con la aflictiva idea de que le
arrancasen de sus brazos aquella nia inocente, que no tena ms culpa que haber
nacido de unos padres cados en desgracia; y, sobre todo, su derecho a una pinge
fortuna codiciada por sus perseguidores.
Aqul, pues, era el da crtico que los padres adoptivos de Mara haban temido
llegase, desde algn tiempo atrs. Don Alonso y su esposa esmerbanse ms que
nunca en prodigar a la pobre hurfana mil paternales caricias para fortificarla y
excitar ms vivamente en su nimo la idea de amor y proteccin, que en todo evento
deba esperar de sus padres adoptivos. Nada de nuevo e inslito haba, sin embargo,
en semejante conducta; y Mara, acostumbrada a recibir idnticas muestras de
ternura, no lleg a sospechar que una tempestad bramaba sobre su inocente cabeza,
porque si bien el pensamiento de su extraa posicin en aquella casa, vena
frecuentemente a martirizar su espritu, el hbito de ser tratada como una hija, la
viveza de su amor al ausente colegial, cuya imagen conservaba siempre en el
corazn, la esperanza de un ms halageo porvenir y la certidumbre del afecto
paternal que deba a sus bienhechores, animbanla en la carrera de la vida, dbanle
resignacin, y, ms que nada, firmeza, dignidad y esperanza. Pero a pesar de todo
esto, ni remotamente cruzaba su nimo la idea de una crisis prxima; ni don Alonso y
su esposa atrevanse a tocar la cuerda delicada.
Pocos minutos antes de las diez arreglose don Alonso el vestido de ceremonia, y
tomando su sombrero y bastn, se dirigi con gravedad y mesura al Palacio
Episcopal.
All le esperaban el seor obispo y el den, que conferenciaban a solas y con
mucho calor desde la ausencia del prepsito, quien, empeado por su parte en una
entrevista con el antiguo preso de las crceles del Santo Oficio, estaba desenredando
los hilos de una trama misteriosa, urdida aos atrs.
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El dominico se paseaba con aire preocupado en la galera superior del palacio, y


de cuando en cuando se asomaba al balcn principal, situado sobre el prtico,
esperando a don Alonso para introducirlo en la cmara del prelado. En efecto, cuando
el caballero entr en la plaza por el ngulo nordeste de ella, calose el fraile la capucha
negra, arreglose el escapulario blanco y descendi hasta el pie de la escalera grande
para recibir al personaje; pues entre otras varias funciones que ejerca en palacio,
tena la de maestro de ceremonias.
En el momento mismo en que la ampolleta del Palacio Episcopal fue vuelta, para
que la arena comenzase a designar en su montono descenso el curso de una nueva
hora, es decir, al golpe mismo de las diez, pisaba don Alonso el primer peldao de la
escalera, reciba los cumplimientos del dominico, y un paje corra a anunciar al
prelado la llegada del caballero que, como ya sabemos, disfrutaba en la provincia de
los honores de gobernador, y era muy celoso observador de la etiqueta oficial.
Incorporndose, al efecto, el obispo y el comisario, salieron hasta la galera a
recibir a don Alonso. Reunironse all con l, y despus de los ms lisonjeros
cumplimientos, entraron todos juntos en la cmara del prelado.
Don Alonso conservaba todo su aplomo, a pesar de un incidente que acababa de
sobrevenir. Mientras suba la escalera, el dominico se le haba arrimado con mucho
disimulo y le dijo al odo
Silencio y firmeza! Juan de Hinestrosa vive, est aqu en las crceles de la
Inquisicin, y actualmente se halla en una conferencia con el prepsito.
Una ansiedad difcil de describir se apoder del nimo de clon Alonso. Quiso
hablar, dirimir algunas cuestiones y enterarse mejor del suceso, pero ya no era
tiempo: haba acabado de subir y estaba ya en presencia de los dos personajes que le
salan al encuentro; y ante ellos aparent olvidarse profundamente de aquel suceso.
Instalados los tres en la cmara del prelado, cuyas cortinas dej caer el dominico,
volviendo al punto a conservar su puesto y esperar la salida del jesuita que an
permaneca encerrado en la prisin de Hinestrosa, el seor obispo, despus de
algunas generalidades, toc el punto de la cuestin, dirigindose as a don Alonso:
Creo, caballero, que debo el honor de su visita a la indicacin que hizo a
Usarced, anoche, el seor comisario del Santo Oficio.
S, Ilustrsimo seor. Yo vengo a obsequiar una orden, por la cual se me ha
intimado me presentase aqu a las diez del da.
Sea cual fuese la ocasin de su presencia, siempre es ella un honor para m y
para mi casa.
Don Alonso hizo una ligera inclinacin de cabeza y el den baj la vista. El
prelado continu:
Desde luego, caballero, Usarced supondr que pues ha sido preciso notificarle
se presente aqu, el asunto tiene un carcter oficial. De otra manera, yo me habra
dirigido a su casa.
S, Ilustrsimo seor: as lo he comprendido precisamente.
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Y aunque el seor comisario prosigui el obispo llev la orden expresa de


hacer a Usarced una indicacin del objeto, he sabido con sentimiento que o no lo tuvo
por conveniente, o la ocasin no vino de cumplir con esa orden. Sea lo que fuese,
discurro que Usarced comprender el motivo de esta cita.
El leal y honradsimo don Alonso, que era incapaz de artificio, ni disimulo,
repuso al punto.
S, Ilustrsimo seor, lo comprendo y tengo algunos antecedentes en el asunto.
Yo creo que este negocio tiene alguna conexin con la hija de don Felipe lvarez de
Monsreal, que mi esposa y yo hemos adoptado por nuestra, despus de que aquella
criatura inocente perdi, aun antes de nacer, a su infortunado padre, que estaba siendo
juzgado por el Santo Oficio, y a su pobre madre, que falleci al tiempo de dar a luz.
Ciertamente, seor don Alonso; y si Usarced lo recuerda mejor, tendr presente
que en cierta ocasin insinu a aquella seorita la especie de que entrase en un
convento. Usarced, caballero, tom por una impertinencia de mi parte lo que era
realmente el cumplimiento de una orden. Tengo el sentimiento de anunciar le, que esa
orden ha sido ratificada y se me previene que la cumpla en el momento.
Pues, Ilustrsimo seor, yo creo que esto es imposible.
Qu llama Usarced imposible? pregunt algo destempladamente el den.
Qu cosa hay imposible para la Santa Inquisicin?
Digo imposible repuso don Alonso con la mayor moderacin y decencia
porque no me parece que la desgraciada hurfana se resigne a cumplir
voluntariamente esa orden, pues creo que no tiene vocacin ninguna para el claustro.
Y eso qu vale? volvi a preguntar el den.
Qu vale? replic ya un tanto excitado don Alonso. Vale, seor
comisario, nada menos que la ejecucin de la orden misma.
El obispo, lanzando al den una mirada severa que poda traducirse por esta frase:
Siempre lo ha de echar a perder todo!, se dirigi otra vez a don Alonso, terciando
en aquel altercado:
No se trata aqu de violencias, seor don Alonso, pues nuestra autoridad ni se
extiende hasta ese punto, ni la orden previene cosa alguna en el particular. Sin
embargo, Usarced es un caballero muy cristiano y muy sensato, conoce el peso y
trascendencia de una orden del Santo Oficio, sabe la cordura y circunspeccin con
que de ordinario procede aquel tribunal, no ignora los recursos que tiene a su
disposicin, ni los medios que puede emplear para hacer cumplir sus sentencias y
resoluciones; y por tanto, yo creo que podra mucho en su nimo la reflexin de que
sera muy peligroso para la seorita misma una resistencia abierta. Por eso
precisamente he querido dirigirme a Usarced, seor don Alonso, que como hombre
de peso y de conciencia es ms hbil para juzgar y calificar todo esto. Es preciso que
esa nia entre hoy en el convento, y que inmediatamente tome el velo. Tal es lo que
me ordena la Suprema Inquisicin y tal es lo que yo debo ejecutar sin demora alguna.
Usarced ve que no est en mis facultades interpretar esa orden. En esta inteligencia,
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he deseado consultar con quien sirve de padre y protector a aquella seorita, a fin de
que se evite un escndalo. Todava habr un ao de noviciado, en que podr hacerse
valer cualquier excepcin que favorezca el derecho de la hija del judo.
Seor repuso don Alonso, si como no se trata de violencias y tropelas, el
caso fuera al revs, todo sera lo mismo. Doa Mara lvarez de Monsreal rehsa
abiertamente entrar en un convento: su padre adoptivo, su protector, no puede ni debe
forzar su resolucin. As pues, me parece intil discutir este punto. El comisariato
debe proceder como mejor juzgue.
De dnde proviene, seor don Alonso, ese poco temor y respeto al Santo
Tribunal? pregunt, airado, el den.
Vlgame la Virgen de Alcobendas! murmur el caballero, haciendo un
esfuerzo para reprimirse.
Seor den! exclam el obispo fijando otra mirada severa sobre el
comisario. Ruego a usted que me deje entenderme con el seor don Alonso.
Pero, Ilustrsimo seor repuso el den; y el prelado, sin permitirle concluir
la frase, dio una palmada sobre la mesa, incorporose un tanto en la silla y replic:
Pero, seor comisario, a m no me place que hable usted ms en este asunto,
mientras yo me ocupe de l. S cuales son sus funciones, y por ahora no est llamado
a ejercerlas. Djenos usted en paz.
Es sa una orden para que yo salga de aqu? pregunt el den casi con
humildad.
No, seor respondi el obispo con un tono ms suave, movido de la
sumisin del den, al contrario, le prevengo que permanezca, pues no es
improbable que necesite consultarle y or su dictamen en esta grave materia. Pero
permtame, por ahora, que yo me entienda con don Alonso.
El prelado toc una campanilla y entraron dos pajes con azafates de bizcochos y
copas de Valdepeas, para servir a los dos personajes que estaban en compaa del
seor obispo. Concluido este servicio que era de rigurosa etiqueta en aquellos
tiempos, despejose la cmara y volvieron a quedarse solos el prelado, don Alonso y el
comisario. El primero anud al momento el hilo de la conversacin.
Me parece que Usarced hablaba, seor don Alonso, de una abierta resistencia
de parte de la hija del judo para entrar en un convento.
S es decir repuso don Alonso, no precisamente resistencia, pues que no
hay persona alguna que haya insistido en esto; yo he querido significar que la nia
senta una abierta repugnancia. Vuestra Seora Ilustrsima lo ha escuchado de su
boca misma.
Ah! exclam el seor obispo, si eso es todo, an no creo que est perdida
la esperanza de conseguir buenamente de ella que obedezca lo que le manda el Santo
Tribunal.
Desconcertose algo don Alonso al or la reflexin del seor obispo. En efecto, no
poda calificarse an hasta qu punto la repugnancia de la hija del judo vendra a
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oponerse a un mandato de la Suprema Inquisicin. Cierto que cuando el seor obispo


le insinu en meses atrs aquella especie, verificolo simplemente y sin conexin
aparente con el verdadero motivo que le impuls a dar aquel paso. Tal vez, mejor
enterada, se sometera sin rplica y ocultara en el fondo de su corazn la repugnancia
que realmente senta a encerrarse en un convento, no slo porque no se crea llamada
a la vida de los claustros, sino tambin por la esperanza lisonjera que abrigaba en su
nimo, de venir un da a ser la esposa del hijo del rspido regidor de Campeche. El
buen don Alonso guard silencio por algunos instantes, hasta que le sac de su
cavilacin el prelado.
As pues dijo ste, yo creo que si le hablsemos con franqueza, empleando
al efecto todo el miramiento que realmente merece su situacin, la pobre seorita se
sacrificara, si ste puede llamarse sacrificio, y obedecera gustosa las rdenes del
Santo Oficio.
Convengo con la opinin de Vuestra Seora Ilustrsima repuso don Alonso
despus de haber reflexionado que era inevitable la necesidad de hablar
categricamente y explicar ciertas circunstancias a Mara, cuya resolucin, sin
embargo, le pareci inquebrantable.
Entonces
Entonces interrumpi don Alonso estoy resuelto a hacer la ltima prueba
en este odioso y delicado asunto. Si Vuestra Seora Ilustrsima me permite recado de
escribir, dirigir ahora mismo a mi esposa una orden para que se presente aqu con
nuestra hija.
Que me place! repuso el seor obispo poniendo delante de don Alonso
pluma, papel y tinta. El caballero, con mal seguro pulso, traz las siguientes lneas.
AMOR MO: ven luego a palacio, trayendo a Mara. No te sorprendas ni aflijas; este paso es absolutamente
indispensable para satisfacer a los agentes de la Santa Inquisicin. Procura, sobre todo, que no se alarme la
nia, y prevena como corresponde. Te espero al punto.

Concluido y cerrado el billete, el seor obispo son la campanilla y entr un paje.


Ahora mismo dijo el prelado extendiendo el billete al pajecillo entrega
este papel en las propias manos de la seora doa Gertrudis, esposa del seor don
Alonso de la Cerda. Marcha Y el paje desapareci despus de hacer las cortesas de
estilo.
Mientras el portador del mensaje se diriga a casa del caballero, se interrumpi la
conferencia. El den sali de la cmara por unos minutos, y don Alonso y el prelado
slo hablaron de cosas indiferentes.
Doa Gertrudis recibi la orden de su esposo. No admita rplica, ni convena
hacer otra cosa que obsequiarla. Despidi, pues, al portador e hizo llamar a Mara.
Ven ac, hija ma djole llorando. Es preciso que en la ocasin que desde
luego va a presentrsete, muestres los buenos principios y los nobles sentimientos que
tu padre y yo hemos procurado inspirarte. Vamos ahora mismo al palacio del seor
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obispo, quien seguramente va a repetirte la proposicin que te hizo ahora pocos


meses, de entrar en un convento y tomar el hbito de religiosa.
Aunque esta explicacin era para Mara enteramente imprevista e inesperada,
repuso, sin embargo, en el momento y casi sin detenerse:
Madre ma, conozco ahora, en fin, que aquella indicacin del seor obispo fue
hecha con alguna mira oculta, que yo no alcanzo. De todos modos, yo repetir lo que
entonces dije, a saber: que siento la ms profunda repugnancia, porque no creo tener
vocacin al estado monstico, a entrar en el convento y tomar el hbito religioso. Sin
embargo, si tal es el deseo de mis padres, me prestar con gusto al sacrificio para
demostrar as cunta y cun viva es mi gratitud a sus innumerables beneficios.
Ah no, mi Mara, no! exclam, sollozando, la buena senara. Al contrario,
ese sacrificio nos despedazara el corazn. No queremos contrariar tu voluntad, ni
permitir que un poder extrao pretenda violentarla; y me alegro de escuchar la
ratificacin de esos sentimientos. Aderzate y vamos a ver al seor obispo.
Media hora despus, la seora y la hurfana se dirigieron en una litera al Palacio
Episcopal, en donde ya eran ansiosamente esperadas para decir definitivamente cul
sera el partido que deba adoptarse para la ejecucin de la orden venida de Madrid.

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XIV
Mara ante el seor obispo

Cuando la esposa de don Alonso y la hija del judo fueron introducidas en la cmara
del seor obispo, estaban ya reunidos los tres personajes de la escena anterior. El
caballero apenas se atrevi a alzar la vista y dirigir una rpida ojeada sobre la
fisonoma tierna y delicada de Mara. El den hizo a la seora una ligera inclinacin
de cabeza. Slo el obispo pareca animado, y en sus repetidas cortesas para ofrecer y
dar asiento a las recin venidas, se dejaba ver que no estaba movido a pasin ninguna
en aquel asunto grave, ni se hallaba preocupado.
Me pesa en el alma dijo Su Seora Ilustrsima despus de algunas frases
generales que en hora tan intempestiva y desusada haya sido preciso que mi seora
doa Gertrudis y la seorita su hija se tomasen la molestia de venir a sta su casa.
Pero supuesto que se trata de un asunto grave y delicado, creo que tendrn la bondad
de excusarme.
Doa Gertrudis llev a la boca el extremo de su grueso abanico e inclin la
cabeza. Mara, con cierto aire de curiosidad modesta, fij la vista sucesivamente en el
prelado y en el den, detenindola ms tiempo sobre el caballero, que tena la suya
clavada en el suelo, en actitud sombra y triste.
En los misterios de la vida de esta nia continu el seor obispo despus de
una larga pausa hay ciertas circunstancias que no me parece del caso repetir hoy;
pero que estando de ellas bien cerciorados el seor don Alonso y la seora su esposa,
no extraarn que venga al trmino que, en cumplimiento estrecho de un deber
imperioso, me veo precisado a proponer, repitiendo la insinuacin que algunos meses
antes he dirigido a esta seorita. As pues, pregunto, hija ma: est usted en
disposicin de tomar buenamente el hbito de religiosa en el convento de las
concepcionistas de esta ciudad?
No, llustrsimo seor respondi Mara, con entereza, ni tengo el ms
ligero motivo para haber pensado en semejante cosa. Cierto es que Vuestra Seora
Ilustrsima hace algn tiempo me pregunt si gustara yo de vestir el hbito; pero
entonces me figur que sta sera una cuestin vaga y sin ms objeto que dirigir la
palabra, por pura bondad, a una nia que no tena particular motivo para comprender
su espritu y tendencia. Mas supuesto que hoy se me dirige la misma pregunta, con
cierto aparato de solemnidad que realmente me sorprende, vome en el caso de
repetir lo que entonces dije al seor obispo; esto es, que har con la mejor voluntad
este sacrificio, siempre que tal sea la de mis padres. Si se trata simplemente de
averiguar si yo tengo o no inclinacin a semejante estado, sin estimarse otra
consideracin y objeto, desde ahora declaro que siento hacia l la ms decidida
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aversin. En esta inteligencia, tanto Vuestra Seora Ilustrsima como cualquier otro
poder extrao, que no reconozco, pueden hacer de m lo que cuadre mejor a sus
intenciones. sta es la ocasin solemne aadi Mara con emocin en que al fin
vengo a entender claramente lo que antes tan slo haba sospechado, sin ms
fundamento que una serie de antecedentes que no me atreva a explicarme a m
misma, por temor de llegar a esta verdad terrible, a saber: que no soy hija de mis
bienhechores sino una hurfana infeliz, condenada a participar de la desgraciada
suerte que seguramente ha cabido a sus infortunados padres, cuya historia
desconozco; y tiemblo al pensar que puedo llegar a descubrirla. Pobres padres mos!
Yo, que estoy inocente de cuanto ha podido atriburseles, con razn o sin ella,
tambin vengo a ser una vctima infeliz! De todos modos, Ilustrsimo seor, si los que
han protegido mi infancia y con tanta ternura se esmeraron en darme el nombre de
hija, creen conveniente que deba prestarme a ciegas a tan grande sacrificio, harelo as
y cumplir con mi destino. Si es otro el caso, dir que resisto ahora y siempre, con
todas las veras de mi corazn, tomar voluntariamente el hbito de religiosa; y no hay
poder humano, fuera de mis bienhechores, que me incline a ello. Ahora, si la fuerza
ha de emplearse para obligar mi resolucin, no har resistencia ninguna; yo me
someter a cuanto quiera exigirse de m.
Al responder Mara en estos trminos, mostr a un tiempo la energa de su alma y
la gratitud de que estaba posedo su corazn. Simultneamente se incorporaron don
Alonso y su esposa y acercndose a ella y con la mayor ternura, entre lgrimas y
sollozos convulsivos la estrecharon contra su pecho. Conmovida Mara, procur
significar a sus bienhechores cul y cun profundo era su reconocimiento; pero a la
vez mostr a los jueces que la interrogaban, qu era lo que poda esperarse de ella.
El den tena el rostro encendido de ira; pero el seor obispo casi estaba
conmovido de aquella escena, y comenzaba a vacilar si la llevara hasta el trmino
propuesto. Sin embargo, revistiose de severidad y volvi a dirigirse a la nia, no sin
haber mediado otra pausa considerable.
Muy clara y categrica es la respuesta que acaba usted de darme, seorita; pero
al mismo tiempo veo en ella, no la docilidad y candor que deban esperarse de una
nia educada en la rigidez de los buenos principios, sino la sugestin temeraria de
alguien que obliga a usted a responderme en ese tono y en esos trminos. No, hija
ma; aqu debe haber alguna equivocacin. Ese estilo incisivo y enftico con que me
responde, no es natural. Me permitir usted, por lo mismo, que le haga algunas
explicaciones para que est en aptitud de comprender mejor el peso y valor de la
cuestin presente, y, sobre todo
Seor dijo Mara, pido humildemente perdn a Vuestra Seora Ilustrsima
si me atrevo a interrumpirle en su discurso; pero como lo que va a insinuarse se funda
seguramente en lo que acaba de expresar, no puedo permitir que semejantes
fundamentos se tengan como ciertos e incontrastables. Seor: sta es la vez primera
que oigo hablar seriamente de este asunto, y no acierto a comprender cmo, sin tener
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parte alguna en culpas ajenas, deba yo sufrir una pena por ellas. Aqu no hay ningn
extrao influjo, ni caben sugestiones sino las del buen sentido. Slo mi corazn me
ha movido a responder a Vuestra Seora Ilustrsima de esta manera. Preferira, pues,
no escuchar ninguna otra explicacin; y me conformo con que mis protectores
manifiesten, no ya su voluntad de exigirme este sacrificio, sino la necesidad de
prestarme a l. Slo en tal caso puedo resignarme.
Y qu, hija ma replic el seor obispo, no basta que yo haga semejante
calificacin?
No, Ilustrsimo seor, no basta. Tiene Vuestra Seora Ilustrsima todos los
ttulos a mi ms profundo respeto y reverencia; pero para m esos ttulos no son
suficientes; necesito, adems, del amor y ternura de mis padres para ratificar esta
conviccin.
Ah! grit el den arrebatado de clera, cundo va a perderse el instinto
de esa raza maldita! Tiene usted valor aadi ponindose en pie y encarndose
con la pobre hurfana de responder as al prelado? Cmo se conoce que esta
pequea serpiente es la hija de un perro judo!
Difcil es pintar el cuadro de la escena que sobrevino a este arrebato indigno y
brutal que hubo de permitirse el den. Baose de indignacin el rostro del seor
obispo. El caballero y su esposa lanzaron un gemido de profunda angustia. Mara
inclin la cabeza, oprimida bajo el peso de tan extraa e inesperada declaracin.
Hija de un judo! Ay de m, ahora lo comprendo todo! exclam al fin la
nia.
Para formarse una ligera idea de lo que pasara en el nimo de Mara debe tenerse
presente cul era entonces la condicin de los judos, perseguidos por las leyes, por el
fanatismo pblico y por el odio consiguiente de toda clase de personas. La
Inquisicin tena el ojo abierto siempre por todas partes buscando judos y
judaizantes para quemar sus hogares. Los amigos, parientes y aliados de esa raza
infeliz y proscrita, tenan pendiente la vida en un hilo. Sus personas, fortunas y
domicilio, todo era precario y vacilante. No haba la ms ligera indulgencia ni
tolerancia en favor suyo. Cualquiera miserable y ruin alimaa de la sociedad, se crea
con pleno derecho de ultrajar, vejar y pillar a un judo, y aun asesinarle, como se
matara un escorpin u otro insecto venenoso.
Despus de algunos momentos de confusin, don Alonso, enjugndose las
lgrimas, se dirigi al prelado.
Seor obispo dijo, si yo hubiese podido remotamente comprender que se
deseaba la presencia de mi hija para ultrajarla, nunca, ni aun por la fuerza, habra
consentido en el extrao e irregular paso a que me he prestado. Despus de lo que
acaba de ocurrir, no podemos permanecer en palacio por ms tiempo, y Vuestra
Seora Ilustrsima tendr la bondad de permitir que me retire en unin de mi esposa
y de mi hija.
Me es infinitamente sensible, caballero, lo acaecido repuso el prelado con la
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mayor cortesa y ruego a Usarced acepte de mi parte la ms plena y cumplida


satisfaccin.
Yo no he hecho otra cosa rezong el den que enunciar una verdad que
podra influir en la resolucin de esta nia.
Calle, seor den replic, indignado, el caballero que si como viste sotana
y huele a incienso, calzara espuelas y
Doa Gertrudis hizo un rpido movimiento para cortar a su esposo la palabra.
Seor don Alonso dijo el obispo, sernese Usarced, que a todo se le
pondr remedio, sin necesidad de complicar ms este negocio; y usted, seor den
aadi dirigindose a ste, guarde sus verdades tan inoportunamente tradas, para
cuando se le pidan. Ruego a usted no vuelva a hablar ms en este asunto.
Es que, Ilustrsimo seor observ el den, yo soy un comisario del Santo
Oficio; soy el juez de este negocio y tengo derecho de hablar en l.
Pues yo, como su prelado, se lo prohbo severamente repuso el seor obispo
haciendo un violento ademn de impaciencia.
La hija de un judo! repeta consternada y en voz remisa la pobre Mara, sin
escuchar lo que se deca en su presencia. La hija de un judo! Entonces esta unin
es de todo punto imposible!
Dirigindose en seguida al obispo, dijo alzando la voz con la mayor calma y
gravedad:
Seor: dulome de haber sido la causa involuntaria de lo que acaba de pasar,
aunque al fin yo soy la vctima. Todo est ya claro para m, y no debo vacilar en mi
resolucin. Yo pido pasar de aqu al convento, ahora mismo.
Hija ma! exclamaron a un tiempo don Alonso y doa Gertrudis, alarmados
ante aquella violenta determinacin.
Padres mos! Me despido de vosotros llena de ternura y reconocimiento. Era
ya tiempo de poner trmino a esta situacin de dudas y ansiedad. Adis!
Y de los rutilantes ojos de Mara brotaron dos raudales de lgrimas.
A la una de la tarde, la reverenda madre abadesa del convento de las
concepcionistas recibi la orden del seor obispo, para admitir a doa Mara lvarez
de Monsreal, conducida all por don Alonso de la Cerda. La abadesa obsequi la
orden inmediatamente: echose el velo negro y sali hasta el locutorio. Despus de
una escena muy pattica entre el caballero y su hija adoptiva, cerrose tras sta la
puerta del monasterio y regres don Alonso triste y desolado a su casa, a juntar sus
penas con las de su esposa y llorar reunidos la prdida del objeto ms querido de su
corazn.
Faltaba ya a aquella casa su luz, su alegra y su ms bello ornamento.

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XV
Encerrada en el noviciado

Poco antes de las tres de la tarde sali el prepsito del encierro del desventurado Juan
de Hinestrosa, con el cual haba tenido una conferencia de ms de cuatro horas.
Aunque el dominico estuvo en acecho largo tiempo, esperando hacerse encontradizo
con el jesuita y espetarle otro jube domne, benedicere, casualmente en el momento de
salir ste, el confesor haba acudido a recibir ciertas ordenes del prelado. De manera
que el prepsito se retir ignorando el resultado de la entrevista de don Alonso con el
obispo y el comisario; y tan preocupado iba por lo que acababa de escuchar de boca
del preso, que es muy probable se hubiese olvidado totalmente, aun de la ocasin de
su entrada en palacio.
El prepsito comi solo en su celda sin admitir la compaa de ninguno de los
padres, ni aun la del padre Noriega. Encerrose luego, acudi al archivo misterioso y
busc con rapidez otro lgajo, diferente del que haba ledo la noche anterior.
Despus de un minucioso registro, hall, al fin, el rollo que le interesaba en aquel
momento y cuyo rubro era: Bosquejo de la historia de cierto embozado del
confesionario rojo. El jesuita se consagr a esta nueva lectura, teniendo una pluma
en la mano para hacer anotaciones marginales.
Entre tanto, don Alonso se dirigi a las cinco de la tarde a la iglesia de El Jess,
en donde fue a orle en el confesionario el director de su conciencia. Lloraba con tal
angustia el buen caballero, y sufra su cuerpo tales convulsiones que, sin antecedentes
del trgico suceso de la maana, cualquiera le habra tomado por un penitente
compungido hasta la ltima extremidad. Sin embargo, cuando sali de la iglesia para
volverse a su casa, pareca ya ms tranquilo: su frente estaba serena y radiante de
esperanza.
Al punto subi el padre Noriega por la escalera excusada y toc la puertecilla del
prepsito. Al cabo de unos minutos se present ste sorprendido y como esperando
alguna siniestra explicacin del socio.
Triunf el den! exclam el padre Noriega.
Qu es lo que Usarced dice! repuso el prepsito trayendo a la memoria
todas las especies de que se haba olvidado momentneamente.
S, seor, triunf el den y la pobre hija del judo est ya encerrada en el
convento.
Entonces la han obligado a tomar el hbito?
An no, pero tal vez la ceremonia podr verificarse maana acaso hoy
mismo. La abadesa ha recibido de la Inquisicin rdenes muy perentorias y estrechas.
Segn eso se han valido de la fuerza?
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Ni por pienso. La nia ha pedido la clausura.


El socio, con la brevedad que pudo, impuso al superior de todo lo ocurrido
despus de su salida de la cmara del seor obispo.
Torpeza ma, que no he podido prever este giro que se dara al negocio!
exclam el prepsito dndose en la frente una palmada.
Bien observ el socio, Vuestra Reverencia es el director de la abadesa.
Acudamos a remediar el mal, ya que no supimos precaverlo.
Un hombre tan necio como el den! Ya se ve, el seor obispo es de talento y
sagacidad y no extrao lo que est pasando deca para s el prepsito.
Me parece que no debe Vuestra Reverencia perder tiempo continu el socio
hoy que cabalmente es da de confesionario.
Es cierto; pero usted sabe que yo no tengo la costumbre de ir sino despus del
toque de las oraciones.
No importa; el caso es extraordinario.
Tiene usted razn dijo el jesuita calndose el bonete y arreglndose el
cinturn para salir de casa.
El socio desapareci de la puertecilla.
Y cinco minutos despus el prepsito sala gravemente por la portera del colegio.
Al cruzar la plaza grande oy un bullicioso repique de campanas que le eran muy
conocidas. Las campanas de la iglesia de Las Monjas. Apresur el paso, y dentro de
pocos instantes lleg hasta la puerta de la iglesia. Una ceremonia solemne se estaba
entonces celebrando. El seor obispo, junto a la puerta del comulgatorio y rodeado de
una muchedumbre de acompaantes, diriga una pltica expresiva a una joven que iba
a vestir el hbito de monja.
El jesuita se desliz entre los concurrentes y subi hasta las primeras gradas del
plpito. Clav ansiosamente la vista sobre el grupo de religiosas y vio a la hija del
judo puesta de rodillas escuchando, con serenidad y aplomo, las palabras del prelado.
Ya era demasiado tarde para impedir la ceremonia, y por lo mismo permaneci fijo el
jesuita en el sitio que escogi, hasta que hubo concluido.
Mara fue despojada de sus vestiduras del siglo y cubierta con el sayo monacal.
Presentose as ante los concurrentes, teniendo en una de sus manos una cruz de tosca
madera y en la otra un cirio ardiendo. El coro de monjas enton entonces una especie
de cntico funeral. Corriose en seguida el ancho velo del coro, que era como una
muralla de bronce entre el mundo y la desgraciada hurfana.
Gradualmente fue disipndose la concurrencia, y era ya muy entrada la noche
cuando el jesuita se encontr solo en la iglesia. Juzgando intil acudir al
confesionario, sali de all, y se volvi cabizbajo y pensativo al colegio.
Subi hasta su aposento. En las ltimas veinticuatro horas haban sobrevenido
tantos incidentes, que el prepsito pareca abrumado y vencido en su lucha con el
den; pero no era l quien pudiese dejarse abatir por un contratiempo, y as, despus
de algunos momentos de meditacin, despejsele la frente y una ligera e
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imperceptible sonrisa de satisfaccin agit sus labios. Cuando entr el padre Noriega
en el dormitorio, el prepsito haba recobrado todo su aplomo y sangre fra.
Conque han consumado su obra! exclam el socio, consternado.
S repuso el prepsito y en verdad que para nada han necesitado de mi
cooperacin, sin embargo del tenaz empeo que se puso en conseguirla.
Jess, mil veces Jess! sta es una derrota completa.
De veras lo cree usted as, mi buen padre Noriega?
Pues qu, Vuestra Reverencia tiene duda de ello?
Hombre de poca fe!
Me deja asombrado Vuestra Reverencia con esa serenidad que muestra,
despus de venir por tierra uno de sus planes ms escrupulosamente combinados.
Conque usted cree que no hay recurso?
Ciertamente.
Pues qu equivocado est usted! Nos restan mil todava!
Segn eso
Pobre seor den! Ahora est ms seguro en nuestras manos: ni se ha hecho
cosa ms a propsito, que haber inducido a la hija del judo a encerrarse en el
convento y vestir el hbito. Todos ellos son nuestros ahora.
Y el prepsito se acerc al odo de su socio, aadiendo por lo bajo:
Juan de Hinestrosa ha recobrado el juicio y he hablado con l por espacio de
cuatro horas.
Y qu tenemos con eso? pregunt el socio admirado.
Qu tenemos? replic el prepsito acercando ms y ms los labios al odo
del socio. Juan de Hinestrosa es
La terminacin de la frase apenas pudo ser oda por el padre Noriega, quien
santigundose repetidas veces, se ech algunos pasos atrs, mirando con asombro al
superior.
Conque as prosigui ste elevando la voz no tenga usted cuidado. Vaya
Usarced a dormir tranquilo. Buenas noches.
Y el socio sali en silencio de la celda del prepsito, sin haberse atrevido a
replicar ni hacer ninguna otra observacin.

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Segunda parte

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I
Don Luis de Zubiaur

Dejemos ahora a don Alonso y su esposa entregados al dolor; al den gozndose en


su triunfo; al dominico hojeando el manual del padre Torquemada; al moribundo
Hinestrosa esperando la hora de salir de este mundo; al prepsito haciendo nuevos
clculos y combinaciones, y a la pobre hija del judo encerrada en el noviciado.
Ruego al lector que venga a hacer en mi compaa un viaje formal y no muy corto
para la poca. Tal vez eso es una escandalosa infraccin de ciertas reglas; pero de
esto yo lo aseguro no va a resultar ningn percance a mi compaero de viaje,
pues lo ms que puede acontecer es que digan algunos que la novela es mala a
ratione naturae. Y eso no ha de causarnos tambin lo aseguro yo ni siquiera un
resfriado. Hay cosa mejor para los crticos? Podran apetecer algo de ms
provecho, que presentarles yo mismo una ocasin tan cmoda y expedita para
entretener su lengua, si son crticos de taberna, o su pluma, si son embadurnadores de
papel? Cada cual, pues, llene su misin, que la ma es escribir lo que me venga ms a
cuento y en la forma ms holgada que mejor me cuadre.
Algunos hechos de nuestra historia antigua se hallan olvidados, casi oscurecidos
por una absurda tradicin. Me he apoderado de esos hechos, los he ataviado a mi
modo y voy presentndolos al pblico, no tanto para su recreo como para
familiarizarlo con las ideas, costumbres y tendencias de una poca algo remota. Oh,
vosotros que con tanta ligereza condenis trabajos ajenos, venid a ver lo que cuesta
muchas veces la simple verificacin de una fecha!
Como el viaje que tenemos entre manos ha de emprenderse a mediados del siglo
XVII, preciso es hacer ciertos minuciosos preparativos, porque entonces no haba,
como hay ahora, medios cmodos y seguros de viajar. Nuestra peregrinacin va a
terminar, por ahora, en la ciudad de Mxico, y por lo mismo es indispensable arreglar
en Mrida todos los asuntos pendientes: hacer confesin general de culpas y pecados,
restituir lo mal habido, pedir perdn de algunas ofensas hechas al prjimo, visitar
devotamente y en romera solemne la pequea ermita de Nuestra Seora del Buen
Viaje, pagar novenarios de misas, dar un banquete de despedida a los parientes y
amigos, encargar un toque general de rogativas para el momento de emprender la
marcha, cabalgar en una mula de buen paso con buenas alforjas provistas de vituallas,
para no morirse de hambre en el camino de Mrida a Campeche, nico puerto
habilitado de la provincia; consumir nueve das en el trayecto de treinta y seis leguas
que median entre ambas poblaciones, hacer otra romera a la iglesia del Seor de San
Romn, esperar que llegue el prximo novilunio para embarcarse en una fragata del

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comercio, cargada de sal, paties (manta del pas), copal y robalo curado; emplear
dieciocho das navegando de Campeche a Veracruz, porque el capitn tiene orden del
armador, para no perder de vista la costa, acercarse a ella todo lo posible y pernoctar
con el ancla a pique para librarse de ser sorprendido por algo nos de los muchos
filibusteros que infestan el Golfo; emprender en Veracruz la tercera romera, en
accin de gracias, a la iglesia del Santsimo Cristo del Buen Viaje, que se venera
extramuros de dicha plaza; aprovecharse de la salida mensual de una recua de mulas
para seguir la expedicin; recrearse veintisiete das justos en las esplndidas vistas
del camino spero y montaoso de Veracruz a Mxico, y llegar, en fin, a la orgullosa
corte del virrey despus de gastar tanto tiempo, cuanto se necesita hoy para ir a
Nueva York, a Cantn, y tal vez ms cansado del viaje, que pudiera estarlo el lector
de recorrer los varios miembros de este perodo que termina aqu con el siguiente
punto final.
En Mxico existe un personaje de esta historia, con el cual hemos formado
anticipadamente un cabal conocimiento, cuando andaba al estudio all, en la capital
de nuestra provincia. Ese individuo es don Luis de Zubiaur, y por venir a encontrarle
aqu, liemos pasado por todas las penalidades y molestias del dilatado viaje de
Mrida a Mxico. Conocerse si vale la pena el encuentro, cuando recordemos que el
susodicho don Luis es hijo del rico caballero de Campeche, discpulo predilecto del
prepsito de San Javier y, lo que es ms conducente a la prosecucin de esta historia,
amante apasionado de la hija del judo.
Encerrado en el colegio de San Ildefonso, a donde haba sillo enviado a
emprender sus estudios mayores bajo la direccin de los jesuitas, el joven no tena
otra ocupacin que el estudio asiduo y constante, ni otro recuerdo que el de su amor a
Mara, ni otro proyecto que la realizacin de sus compromisos con ella, ni otro sueo
de un porvenir dichoso que su enlace con la escogida de su corazn.
Ms de un ao haba transcurrido desde que la viera por la ltima vez; y
careciendo de los medios de establecer con ella una franca y seguida comunicacin,
ignoraba del todo los ltimos sucesos que haban sobrevenido y tenan tanta
importancia en el destino de Mara. Don Luis, como ya sabemos, era de alma noble y
generosa, y aunque demasiado joven para dar ninguna muestra eficaz de estas bellas
dotes, senta, sin embargo, en su corazn una fuerte y vigorosa energa para superar
cualquier obstculo inesperado.
Frecuentemente lea cartas de la hurfana, que conservaba consigo como un
talismn precioso; estudiaba en ellas el alma de Mara; procuraba penetrar hasta lo
ms recndito de sus conceptos, y siempre sala de su lectura y meditacin ms y ms
hechizado. Preguntbase alguna vez cul podra ser esa extraa situacin en que
Mara, sin podrselo explicar a s misma, crea encontrarse en la casa de don Alonso.
Reflexionaba en la aspereza y rigidez de su padre, el regidor de Campeche, y se
detena muy frecuentemente en el examen de las dificultades que de este lado podran
suscitarse contra sus proyectos. Entonces pona la mano sobre su corazn, lanzaba un
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suspiro y exclamaba: Mara es inocente y pura! Eso basta!.


Fortificado con estos pensamientos, arraigbase ms y ms en su nimo la idea de
proteger a la hurfana, identificando con ella su suerte y luchando contra cualquiera
prevencin funesta que existiese acerca de su nacimiento, que era todo cuanto poda
traslucirse de la primera respuesta de Mara. No ignoraba las ideas exageradas del
regidor, su padre, ni las preocupaciones de la ruda aristocracia de su provincia.
Pasaba en revista todas las hiptesis que su imaginacin le ofreca sobre el
nacimiento de la hurfana y siempre hallaba razones plausibles para ratificarse en su
propsito de luchar hasta vencer o morir.
Sin embargo, la verdad histrica exige decir aqu que jams ocurri a don Luis la
idea de que Mara pudiese ser la hija de un judo; y aunque puede asegurarse desde
ahora que eso, al fin, no habra alterado en nada su primera resolucin, no por eso
hubiera sido menos su sorpresa y terror, no ciertamente porque creyese indigna a su
amante de los sacrificios que estaba resuelto a hacer en su obsequio, sino porque las
dificultades habran sido de un carcter mucho ms serio y alarmante, y tal vez
podran ser hasta insuperables de todo punto.
Tal era, pues, el estado de las cosas, cuando el colegial oy decir una noche que
un padre del colegio de San Javier de Mrida haba llegado al de San Ildefonso, en
comisin sobre asuntos relativos a aquella casa profesa y principalmente para obtener
del padre provincial la orden de que fuese all un catedrtico de cnones, cuya
dotacin haba asegurado al colegio un don Martn de Palomar, rico hidalgo de
Mrida. Regocijose don Luis con la nueva, figurndose, con razn, que el jesuita
recin venido sera alguna persona de su conocimiento. Pidi permiso para visitarle, y
apenas puede describirse su contento al echarse en los brazos del padre Noriega, uno
de sus maestros en San Javier.
Tres meses justos haban transcurrido desde la noche en que el prepsito, al
volver de la iglesia de Las Monjas donde presenci la ceremonia consabida,
despidiera bruscamente al padre Noriega, desendole muy buenas noches y
envindole a dormir tranquilamente.
El colegial dirigi a su antiguo pedagogo una larga serie de preguntas relativas a
las cosas y personas de Yucatn. Habl con carioso entusiasmo del prepsito del
colegio, de sus amigos, de sus compaeros de escuela y hasta el nombre de don
Alonso de la Cerda se cruz varias veces en la conversacin; mas la cosa qued all
sin pasar adelante. Bien querra, sin duda, el pobre colegial descender a ciertas
particularidades acerca de la familia de don Alonso, pero el temor de revelar sus
propios sentimientos en materia tan delicada, y de comprometer el nombre de Mara,
le hizo ms reservado en sus indagaciones.
Encantado el jesuita con la presencia de su alumno, significole con la mayor
cordialidad, cul sera su placer y satisfaccin, si durante su permanencia en Mxico,
don Luis viniese a verle todas las noches, despus de las horas ordinarias de los
ejercicios acadmicos. Ni deseaba otra cosa, en verdad, el joven entusiasta; y desde
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luego, al aceptar aquella invitacin, consinti en la idea lisonjera de que durante sus
plticas con el padre Noriega podra llegar a saber, aunque fuese de una manera
indirecta, algunas nuevas relativas a Mara. Don Alonso era devoto y benefactor de la
casa profesa de San Javier y muy altamente respetado por los padres de la Compaa.
No era difcil, pues, que la ocasin apetecida se presentase, como si dijramos, sin ser
buscada. Retirose el colegial imbuido en estos pensamientos, y aquella noche fue una
de las ms felices de su vida.
Si el jesuita en su viaje a la Corte llevaba algn objeto particular que tuviese
relacin con don Luis, en verdad que lo disimul profundamente en el curso de sus
primeras entrevistas con el colegial. Tal era ese disimulo, y tal la circunspeccin del
padre, que el desventurado joven no pudo llegar a su principal objeto. Por ms que
daba a la conversacin mil giros diversos a fin de traerla al terreno que le convena
tarea intil! Jams pudo lograrlo, pues sus artificios y clculos venan abajo delante
de la fra y severa circunspeccin del socio.
Los temas que servan de texto a la conversacin se haban agotado ya y aquellas
entrevistas comenzaban a ser demasiado cortas, porque don Luis no encontraba el
camino de satisfacer su curiosidad. Despertose sta, sin embargo, en una noche, y en
verdad que despert con gran viveza. Hablbase con suma frialdad de la huerta del
colegio de San Javier y de un antiguo hortelano de la casa, que se entretena muy
frecuentemente en hacer cuentos y consejas a los colegiales. Algunos de esos cuentos
eran relativos a la poca del gobierno del conde de Pealva.
Del conde de Pealva! exclam un tanto sorprendido el padre Noriega.
S, seor dijo don Luis. El hortelano saba toda la crnica de ese gobierno.
El jesuita hizo un ademn para imponer silencio al colegial e incorporndose, al
punto se encamin a los claustros para observar si andaba por all cerca algn
curioso. En seguida asegur la puerta por dentro, baj las vidrieras de las ventanas e
hizo correr las cortinas interiores.
Durante estas evoluciones, el colegial estaba mudo y asombrado.

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II
El hortelano Juan Perdomo

Conque me decas algo sobre el conde de Pealva? pregunt el socio en tono


vacilante, sentndose de nuevo al lado de su antiguo discpulo.
S; mas lo que me ocurre en particular es demasiado sencillo. Por ejemplo, he
odo decir que fue un mal gobernante, que el cabildo de Mrida elev a Madrid
ciertos captulos de grave acusacin contra l, que sin duda le habran trado
responsabilidad tremenda, si no hubiese muerto de la manera extraa y misteriosa que
se refiere.
Extraa y misteriosa! repuso el jesuita en voz remisa, y clavando sobre don
Luis una mirada fija e indagadora. Extraa y misteriosa! Cabal: sa es su
verdadera calificacin. Mas, hijo mo, esa especie es muy delicada y no se puede
hablar de ella a voces. Sabes cmo muri el conde de Pealva?
No, en verdad. Yo s nicamente que le hallaron muerto en su cama con
seales de haber sido asesinado; pero ni comprendo cul haya sido el gnero de
muerte que sufri, ni los fundamentos que pueda tener ese rumor, ni los motivos que
hayan producido esa sospecha. Y si he de hablar a Vuestra Reverencia francamente,
todas las noticias que en el asunto poseo, vienen del origen bastante equvoco de que
hablamos: del hortelano de San Javier. Cuando yo y otros colegiales bajbamos al
recreo en la huerta, el seor Juan Perdomo, el isleo, mientras iba arrancando las
espinacas y zanahorias, se diverta hacindonos cuentos, algunos de los cuales eran
de un carcter no muy divertido que digamos. El seor Juan Perdomo sabe o afecta
saber la crnica escandalosa de toda la provincia!
He aqu pens el padre Noriega cmo del nico punto que en el colegio
hemos descuidado, ha podido venirnos un compromiso! De la huerta del colegio!
Del bonachn del seor Juan Perdomo el isleo, que parece incapaz de matar una
mosca! Ya pondremos a ello remedio!.
Conque dices que el hortelano te refera todas estas cosas? pregunt
dirigindose entonces al colegial.
S, seor, y an ms, agregaba el seor Juan Perdomo, a saber: que ese
misterio, que con todos sus pormenores deba ser conocido de algunos padres de la
Compaa, pues que en cierta noche tenebrosa, durante una de las horribles
tempestades del mes de julio, cierta persona embozada llam a la portera del colegio
y despus de cambiar algunas palabras en voz baja con el portero de la casa, fue
guiada al saloncito de bveda, que sirve de antesacrista, y all entre suspiros y
sollozos
Silencio! interrumpi el jesuita. No prosigas, por Dios, porque hay ciertos
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misterios tan delicados, que la idea de descubrirlos a fuerza de conjeturas, deba


desecharse como un mal pensamiento. Silencio! te repito. Si desgraciadamente
supieses ms de lo que al parecer sabes, no me atrevera a responder de tu vida. El
hortelano es un charlatn que, confundiendo en uno varios sucesos aislados, ha
forjado una historieta para divertirse a expensas de los nios, sin pensar en sus
consecuencias.
Me deja usted pasmado! exclam el colegial. Yo escuchaba la relacin de
esa historia, como la del Duende de Valladolid y otras muchas que he odo en mi
infancia, sin figurarme que pudiese ser peligro para m, ni para ninguna otra persona,
prestar atencin al relato de un suceso semejante.
Y si semejante suceso tuviese alguna conexin, directa o indirecta, contigo
mismo qu pensaras? pregunt con nfasis el socio.
Don Luis sinti sbitamente en su corazn un vuelco poderoso: erizsele el
cabello, un sudor fro brot de su frente, y algunas vagas convulsiones agitaron su
cuerpo.
Para que la impresin fuese ms terrible en el nimo del colegial, y la escena
apareciese de un carcter ms fantstico, la lmpara del gabinete del jesuita, lanzando
un destello de luz vivsimo, que reflej brillantemente sobre la faz de los
interlocutores, se extingui de improviso, quedando la pieza en densa oscuridad.
Don Luis lanz un grito de terror; arrojose sobre la puerta violentamente, y
forzndola como pudo, saliose de la habitacin, cruz con rapidez los vastos claustros
del colegio y fue a encerrarse en su dormitorio.
La reflexin vino al momento.
Y don Luis pens que haba representado un papel verdaderamente ridculo
huyendo de la presencia del jesuita, y mostrando un terror pnico inoportuno, incivil
y acaso perjudicial a sus miras. La especie de siniestra revelacin que haba
escuchado, debiera animarle a permanecer por ms tiempo y descubrir, por ltimo, el
misterio. Misterio que sin duda poda interesarle sobremanera.
El jesuita tena, desde luego, una intencin directa y previamente formada de
revelar ese misterio, pues de otra suerte a qu fin preguntar si su antiguo alumno
conoca las circunstancias del asesinato del conde? Con qu objeto significole, si
realmente no quera hacer explicacin alguna, que ese suceso misterioso tena alguna
conexin con l mismo o con alguna persona que le fuese allegada?
Aqu el colegial se perda en un laberinto intrincado de conjeturas, y todo el resto
de la noche estuvo fluctuando entre las ms extraas y crueles ideas. Figurbase que
el inexplicable asesinato del conde haba sido el resultado de alguna intriga tenebrosa,
en que su padre mismo, el custico regidor de Campeche, hubiese tomado parte
activa y directa. Porque, despus de todo, no era improbable que el conde hubiese
atacado los intereses o derechos de los ricos hombres de la provincia, mortificando su
altanero orgullo, sin que stos tuviesen esperanza de obtener reparo de la Corte, en
donde sus quejas habran sido despreciadas por el influjo que gozaba en ella la ilustre
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familia de Garca Valdez y Osorio, una de las ms nobles y poderosas del reino, y a la
cual perteneca el conde de Pealva.
Recordaba, para ratificarse en esta idea siniestra, que los cabildos de la ciudad y
las dos villas de Campeche y Valladolid hallbanse siempre en pugna constante con
todos los gobernadores de la provincia; y que stos, desplegando una elacin
ultrajante, dejbanse llevar por una pasin ciega y desenfrenada, precipitndose a
cometer inauditos excesos y arbitrariedades sin nmero. Acaso don Juan de Zubiaur,
hombre inflexible y de una influencia decidida en el crculo de que era centro en
Campeche, habra entrado en alguna combinacin oculta con los nobles de Mrida
para juzgar, sentenciar y ejecutar a aquel mal gobernante, que se haba burlado
impunemente de todas las quejas y acusaciones.
Bien podra haber sido justo aquel acto tenebroso; pero verificado
autoritativamente, en la oscuridad del misterio y sin ningn poder legal al efecto, por
ms que pudiese disculparse el hecho en los motivos que lo impulsaban, no por eso
dejaba de ser en presencia de la ley un criminal asesinato, en el cual, si el padre de
don Luis estaba realmente injerido, tena sobrada razn el jesuita en creer que haba
misterios cuya idea de descubrirlos por conjeturas deba desecharse como un mal
pensamiento.
Porque, en efecto, pareca imposible que la familia del conde, tan arrogante y
poderosa, dejase de mover todos los resortes imaginables para descubrir a los
asesinos y hacerles aplicar, sin miramiento ni consideracin, las infamantes penas a
que se haban hecho acreedores. As pues, si todas las hiptesis que su imaginacin
exaltada haba representado al colegial no eran infundadas, deba temer para su padre
una muerte cruel, y para s mismo infamia y miseria.
Sobre esa teora, don Luis form la resolucin de revestirse de firmeza y sacar del
jesuita todo cuanto el honor y seguridad de su padre pudiese exigir. Crey que era
llegado el caso de obrar ya como un hombre y arrostrar de frente con su destino.
Cuando hubo de venir a esta conclusin, la campana del colegio haca seal para
la misa de comunidad. Baj a orla don Luis, y en seguida se dirigi resueltamente a
la habitacin del padre Noriega. El jesuita estaba rezando horas e indic con la mano
un asiento al colegial. Sentose ste, no sin comenzar a sentirse un tanto desconcertado
por el suceso de la noche precedente.
Y bien se pas el susto? pregunt el padre Noriega despus de algunos
minutos, cerrando el diurno y haciendo sobre s la seal de la cruz.
S, seor respondi cortado don Luis, y suplico a usted me dispense
aquella impertinencia. Yo no fui dueo de m mismo en ese momento.
No, eso no vale la pena. Si aqul fue un incidente ridculo, es disculpable en ti,
hijo mo, que eres un nio. Quien no tiene disculpa soy yo, que con tanta gravedad y
nfasis me puse a hacerte observaciones, sin pensar que esto es el coco de los
muchachos asustadizos. Conque as, doblemos la hoja y hablemos de otra cosa. Qu
dice tu maestro el padre Yazcano? Has ido a verle hoy?
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Encendiose el rostro de vergenza del pobre colegial, y no hallando dnde


ocultarse, inclin la cabeza y comenz a llorar amargamente.
Es posible! exclam el jesuita. Llorando el pobre muchacho!
Lloro, padre reverendo repuso don Luis alzando la cabeza y enjugando las
lgrimas, no por lo que usted se figura, sino por el concepto humillante en que me
tiene. Lloro porque no puedo hacer otra cosa.
Una seal de satisfaccin se pint en la frente del socio.
ste es mi hombre murmur en voz baja, y dirigindose a don Luis,
prosigui. As me place, hijo mo. Me es muy satisfactorio conocer que te
ruborizas de haber dado muestras de una pusilanimidad intempestiva, que acaso
podra daarte ms de lo que piensas. Olvidemos todo esto.
No, por Dios repuso el colegial. Todo, menos que olvidarlo. Al contrario,
yo quiero tenerlo siempre en la memoria, para que me sirva de leccin.
Segn esto puedo hablarte con franqueza.
Ciertamente. Ofrezco a usted que no tendr motivo jams de arrepentirse de
haber puesto en m su confianza.
Entonces Ya ves, aqu no podemos hablar con libertad, mucho menos a esta
hora.
Elija usted el tiempo y el lugar.
El jesuita mir con fija intensidad a don Luis, como para cerciorarse mejor de su
disposicin. Satisfecho al parecer del resultado de su examen, apretole la mano
dicindole:
Ven a verme esta noche a las once.
Convenido.
Y don Luis, haciendo una cortesa, sali de la habitacin y se encamin al
refectorio.
Impaciente cont las horas todas del da y las primeras de la noche. Llegada, en
fin, la que haba prefijado el jesuita, sali de su aposento, sintiendo en el corazn las
ms vivas emociones. No era ya un efecto de curiosidad el que le mova. Iba a
escuchar una extraa revelacin que tal vez podra influir en el curso de su vida.

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III
La revelacin

Don Luis hall al jesuita que ya le esperaba. Los claustros estaban lbregos y
solitarios; los habitantes del colegio se hallaban recogidos y no se oa sino el rumor
del viento en los vastos corredores y el grito de los serenos en la calle.
Aqu no estamos bien. Sgueme dijo el jesuita en voz casi imperceptible,
tomando de la mano al colegial.
Y ambos cruzaron en puntillas las galeras superiores del colegio llamado de
pasantes. Descendieron por la escalera principal hasta el primer cuerpo del vasto y
noble edificio, y detuvironse en fin, en la puerta del saln de exmenes, conocido
con el nombre de Pequeo General.
Aplic el jesuita una llave a la cerradura, la puerta gir sobre sus goznes y
penetraron juntos en aquella pieza, en medio de la mas profunda oscuridad. El
conductor de don Luis cerr tras ellos la puerta y, afirmando el brazo de su joven
compaero, llevole a tientas sobre un pequeo estrado, en donde haba varios sillones
cubiertos de polvo. Sentronse all y don Luis, reteniendo el aliento, esper con ansia
el desenlace de aquella escena, a la cual daban un aire de solemnidad la hora, el sitio
y las tinieblas.
Lo que voy a revelarte, exige el secreto ms profundo murmur el jesuita.
As lo comprendo, padre mo repuso don Luis en voz tan remisa como la de
un penitente a los pies del confesor.
Pon la mano en tu pecho y jrame por el honor de caballero, que slo hars uso
de esta revelacin en el nico caso en que se te prevenga.
Lo juro.
Con el bien entendido que este precepto lo has de recibir directamente de m o
del padre prepsito de San Javier.
Acptolo.
Pero con el bien entendido tambin, que esta revelacin no va a hacrsete para
satisfacer tu vana curiosidad, sino para llenar un objeto grande, noble y piadoso.
As lo comprendo.
Puede suceder que por consecuencia de esta revelacin te veas obligado a
ejercer actos de energa y vigor, arrostrar graves y poderosos obstculos, luchar con
personas ms fuertes que t, lanzarte en grandes peligros y
Acepto todas las consecuencias dijo resueltamente don Luis.
Despus de esta conferencia, acaso sers llamado a desempear una misin
muy delicada, sin conocimiento ni participacin de tu padre que, como ya sabes,
posee un carcter severo y puntilloso. Consientes tambin en ello?
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S, seor, porque estoy persuadido que ni usted ni el prepsito pueden exigirme


algo contra el honor de un caballero espaol.
Por de contado repuso el padre Noriega. As pues, consientes sin titubear,
sin temer ningn contratiempo?
Nada temo; siento ensancharse mi corazn y estoy a todo resuelto.
Pues bien, escchame.
Hubo una pequea pausa. Luego prosigui el jesuita:
El conde de Pealva fue un malvado sin freno, un criminal que desafi
pblicamente la justicia divina y humana. No haba ante quin apelar contra sus
estupendas iniquidades!
En tal caso observ don Luis debi morir.
El cielo continu el jesuita arm el brazo de una herona ultrajada. S, una
mujer libert al pueblo yucateco de aquel monstruo detestable.
Yo bendigo desde ahora a esta nueva Judit. Gloria y honor a la mujer fuerte
que prest a sus oprimidos compatriotas un servicio tan eminente! exclam don
Luis.
S, fue una herona. Porque preserv su virtud, castig al delincuente y libert a
su pueblo murmur el jesuita como hablando consigo mismo, y apretando en
seguida el brazo de su interlocutor, aadi: Mira, hijo mo, yo creo que cualquiera
debera honrarse de tener conexiones con esa digna matrona.
No hay duda repuso el colegial casi maquinalmente, pues su atencin se
haba fijado ms en la muerte del conde, que en los comentarios y observaciones del
jesuita.
Para que comprendas prosigui ste los pormenores de aquel
extraordinario suceso, voy a iniciarte en un secreto cuya violacin, si no descansase
yo en la fe jurada podra exponerme, no a perder la vida, pues sera ste un castigo
momentneo, sino a un perpetuo encierro acompaado de muy crueles tormentos.
Ya os he dicho que descansis tranquilo. Cuanto usted pueda confiarme, ser lo
mismo que si jams hubiese salido de sus labios.
Bien. T no sabes, hijo mo, la historia pblica y secreta de las extorsiones e
iniquidades a que ha estado sujeta nuestra pobre provincia en ciento veinte aos que
lleva de conquistada y sometida a la corona. Su pobreza e insignificancia comparativa
ha hecho que sus quejas y lamentos sean desodos en la Corte; que sus
representaciones sean relegadas al desprecio. Y sus ms imperiosas exigencias
olvidadas y desatendidas. Ni sacrificios pecuniarios, ni presentes valiosos, ni
representaciones de los cabildos, ni la voz de los procuradores, nada ha bastado para
redimir a Yucatn de la sistemada depredacin a que est condenado, si no
intencionalmente, al menos por omisin o menosprecio. Veinte aos habr que de
paso para Roma, fui admitido a la real presencia de Su Majestad el seor rey don
Felipe IV, quien al escuchar el fiel relato de las injusticias e iniquidades cometidas en
su nombre en aquella parte de sus dominios, airose sobremanera contra los ministros,
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hizo llamar al presidente del Consejo de Indias y le previno que en lo sucesivo fuese
mejor tratada su predilecta provincia de Yucatn, encargndose al virrey del Per
tuviese especial cuidado en su administracin. Ni siquiera se saba cul era la
posicin geogrfica de Yucatn!
Es posible! Me dejis pasmado.
Todo esto ha sido preciso tenerlo oculto para el pueblo, a fin de no hacer caer
en ridculo la real persona, desprestigiar su autoridad y exponer a la provincia a
mayores males, que acaso terminaran en lo peor que Yucatn pudiera temer, la
sublevacin de los indgenas, que an no olvidados de su antigua independencia, ni
de la humillacin que nuestros abuelos les hicieron pasar en la conquista, han
maquinado y maquinan constantemente por sacudir ese yugo. Desde el momento
mismo en que los individuos de nuestra raza mostrasen disgusto de las injusticias de
la Corte y tomasen de su cuenta hacer una demostracin, por otra parte intil, contra
sus pequeos tiranos, la sublevacin de los indgenas sera la consecuencia necesaria.
No s si habrs odo hablar de la insurreccin de los orientales, a muy poco tiempo
despus de la conquista.
Ciertamente: dos tos abuelos de mi madre, don Juan y don Diego Cansino,
siendo an bastante jvenes y llenos de vida y esperanza, fueron cruelmente
crucificados por los brbaros en el pueblo de Chemax, del cual era su padre
encomendero.
Pues bien, otras diversas tentativas han hecho de entonces ac. En tiempo
mismo del conde de Pealva, de odiosa memoria, una insurreccin estuvo a punto de
estallar por las crueles extorsiones y despojos de aquel mandarn, y fue necesaria toda
la prudencia y santidad del seor obispo don Fray Domingo de Villa-Escusa Ramrez
de Arellano para evitar aquella horrenda calamidad. S, hijo mo, la espada de
Damocles est pendiente de un cabello sobre nuestra infortunada provincia.
Despus de una interrupcin corta, prosigui el jesuita:
Debes saber, pues, que la primera insurreccin de los brbaros estall en un
momento crtico. Las nuevas leyes de Indias, otorgadas a reiteradas solicitudes del
obispo don Fray Bartolom de las Casas, produjeron una estupenda conmocin en
estos pases. Si la guerra civil se evit en Mxico entonces, debiose a la prudencia del
ilustrado virrey don Antonio de Mendoza. Precipitola en el Per la destemplanza y la
elevacin del virrey don Blasco Nez de Vela, y gracias a la sabidura profunda y a
la sagaz poltica del inmortal don Pedro de la Garza, presidente y visitador de aquel
reino, hubo all de cortarse un mal, que habra privado a la corona de Castilla de su
joya ms preciosa.
Es verdad; de todo eso he odo hablar y aun lo acabo de leer en la historia
general de las Indias.
Pues necesario es que tengas a la vista todos estos precedentes, sabiendo,
adems, que apenas nuestros mayores quisieron moverse para hacer una
demostracin contra dichas leyes, cuando se sublevaron los indios y cometieron todas
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las horribles crueldades de que ya tienes noticia. Por eso la provincia se haba
limitado a exponer sus quejas, esperando el remedio de la proteccin de la corona.
Por eso ha sufrido pacientemente las arbitrariedades del doctor Quijada, la insolencia
del gobernador Gijn, la holgazanera del gobernador Casas, los monopolios de VozMediano, las usurpaciones de don Carlos de Luna, la horrible tirana de don Juan de
Vargas, las liviandades del marqus de Santo Floro y las iniquidades de otros varios
gobernadores, por no decir nada de las de sus tenientes y asesores. Perdida toda
esperanza de reparo qu hacer para disminuir males tan graves?
Ya comprendo murmur el colegial, hacerse justicia por su mano.
T lo has dicho. Una buena lgica te ha guiado a esa conclusin.
Pero la moral
No hablemos de eso. Los principios de la moral no tienen aplicacin alguna en
los hechos consumados. Un hecho es una piedra fra e inerte, colocada en un
momento histrico.
Convengo en ello; pero la buena moral nos ensea a calificar esos hechos y a
abstenernos de ellos, o a imitarlos segn son calificados.
El socio qued algunos momentos en silencio, como entregado a ciertas
reflexiones; luego prosigui diciendo:
Yo no vengo a entablar aqu una controversia enteramente intil para el caso
presente. Y tampoco niego que tengas razn en lo que dices; mas tus observaciones
estn fuera de lugar. Te repito que existen hechos consumados, en los que, sea dicho
de paso, yo no tengo participacin alguna, a Dios gracias. Yo vengo a revelarte esos
hechos, porque son para ti de supremo inters personal.
Don Luis no fue dueo de impedir un ligero movimiento convulsivo, que hizo
sonrer al jesuita, aunque la oscuridad impidi, afortunadamente, que el colegial lo
observase, pues sin duda se habra ruborizado de nuevo. El socio prosigui:
Los nobles de la provincia, es decir, los personajes ms influyentes de los
cabildos de Mrida, Campeche y Valladolid, teniendo a la vista los estatutos de la
Santa Hermandad, y recordando los poderosos motivos que la impulsaron en la madre
patria, all en la poca que gobern la casa de Trastamara, adoptaron la resolucin de
formar una confraternidad idntica en la provincia, cuyo carcter esencial fuese el
ms profundo secreto. Antes que la autoridad pblica se apoderase de aquella
institucin privada, como se hizo en el reinado de Isabel la Catlica, la Santa
Hermandad fue tan necesaria en Castilla, como pudiera serlo hoy en Yucatn. Los
cabildos de nuestra provincia han formado, pues, una especie de comunera y han
comprometido sus personas y haciendas jurando solemnemente, primero, quejarse
siempre, aunque no sea ms que por pura forma, contra tales violencias e iniquidades
de los gobernadores; y, segundo, castigarlos conforme a sus delitos, si de la Corte no
viniese el remedio. El Gran Maestre llammosle as de esa ruda y sangrienta
comunera es don Juan de Zubiaur, tu padre.
Ah! exclam don Luis. El corazn me lo haba ya revelado todo.
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E inclinando la cabeza, apoyola contra la mesa.


En aquel momento, el reloj daba las doce. La campana del Carmen toc a
maitines y el jesuita se incorpor a rezar una oracin propia de la hora.

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IV
El conde de Pealva

Mientras rezaba el jesuita, don Luis se engolf en una profunda cavilacin. Parecale
tan delicada y comprometida la posicin de su padre, que no conceba un medio de
redimirle de un grave conflicto, en el momento mismo en que la autoridad pblica
llegase a descubrir aquella desesperada y temible asociacin, en que estaban ligados
los intereses y las vidas de los ricos hombres de su provincia, y ms que sus intereses
y vidas, su honor y fama.
Por ms secreta que fuese aquella hermandad o diablica comunera, no era tan
difcil que el misterio de su existencia alcanzase hasta el odo de un profano; y en ese
caso, era imposible que dejase de sobrevenir, en consecuencia de semejante
descubrimiento, una sangrienta tragedia. Y el caso le pareca tanto ms probable
cuanto que, segn la explicacin del socio, sin ser l partcipe de esa comunera,
estaba, sin embargo, iniciado en el terrible secreto de su existencia y objeto.
Las reflexiones del colegial se haban detenido ms tenazmente en este punto,
cuando el jesuita anud el hilo de aquella siniestra conversacin.
Y bien! exclam. Estars convencido, me figuro, de la gravedad de este
asunto.
Ciertamente repuso don Luis y estoy tanto ms convencido de ello, cuanto
que veo a usted iniciado en un secreto tan importante, sin embargo de no estar aliado
con los comuneros, ni comprometido a participar de la suerte que pudiera caberles.
Me permitir usted preguntarle cmo ha llegado a su conocimiento tan delicado
secreto?
Ni una sola pregunta puedo escuchar en el asunto. Si en alguna ocasin fuese
preciso que demostrases por necesidad, y en el caso ya previsto de que se te mandase,
que t tambin estabas iniciado en este secreto te permitiras explicar a otro el medio
con que t mismo has sido iniciado?
No, ciertamente respondi don Luis.
Pues entonces ya ves que no siempre se puede dar una respuesta satisfactoria
a cierta clase de preguntas. As pues, djame con mi secreto, que en nada te perjudica,
antes bien, te servir de mucho.
No replic don Luis a esta explicacin. Sin embargo, como tena una vaga idea
del fenmeno de la sala de los ecos, cruz all en su alma el fugitivo pensamiento de
que el confesionario rojo podra no ser un mueble indiferente en el sitio que ocupaba.
Tal vez, deteniendo mucho la reflexin sobre este punto, habra llegado a descubrir la
realidad; pero el jesuita volvi a interrumpirle:
Nada de cavilar, hijo mo. Lo que me queda que decirte, demanda tu especial
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atencin. La vida de tu padre se halla en peligro inminente. Nuestra provincia est a


punto de perderse. La seguridad de tu padre, la conservacin del honor de tu familia,
la tranquilidad de Yucatn y tambin tu personal felicidad, dependen de que me
escuches atentamente, conserves sangre fra y cordura, deteniendo el temerario vuelo
de tu imaginacin, que te lleva a los espacios. Eres o no un hombre? Yo creo que s
lo eres, y por eso has sido escogido entre mil.
Gracias! murmur el colegial, apretando estrechsimamente la mano del
jesuita. Ya ver usted si yo s corresponder a esta preferencia, siquiera los motivos
no fuesen tan poderosos para obligarme a obrar con circunspeccin. Prosiga usted sin
vacilar.
Enhorabuena. Los graves desmanes del conde de Pealva y el desprecio que
tanto aqu como en Madrid se hizo de las repetidas quejas de los cabildos,
precipitaron la liga de los conjurados de Mrida, Campeche y Valladolid, sobre la
cual haca algunos aos que estaban en plticas, promovidas por don Juan de Zubiaur.
Tu padre, autor de aquel proyecto, se encarg de allanar todas las dificultades, fijar
las bases del compromiso y redactar el cdigo de la asociacin. Como debes suponer,
sus precauciones nunca han podido ser tales, que en un contratiempo le redimieran de
algn conflicto. En su exaltacin y furor contra las demasas de los mandarines ha
soltado ya algunas prendas que, reunidas, hacen hoy un cmulo de pruebas, que le
perderan sin remedio en el momento mismo en que pudiesen ser producidas, y esto
nada tiene de difcil.
Ya lo comprendo rezong don Luis.
Y el lector no puede menos de comprender tambin que el padre Noriega tena un
empeo especial en mantener fija la atencin de su antiguo alumno sobre el peligro
en que don Juan de Zubiaur se hallaba, porque a la cuenta ste era el medio que tena
instrucciones de desarrollar, no siendo las otras circunstancias sino meros accidentes
que podran concurrir al fin oculto del prepsito de San Javier. Por lo menos, as lo
hace sospechar la conducta del buen socio.
El primer acto de justicia continu ste que la comunera ejerci, hubo de
recaer sobre la criminal cabeza del conde de Pealva.
Cmo! exclam don Luis. No fue, pues, el brazo de una herona
ultrajada el que castig a ese impo?
S, en verdad; pero ya debes saber que entre el ejecutor que da un golpe y el
juez que fulmina la sentencia, no existe ninguna conexin.
Entonces, todo el mrito de aquel acto heroico ha quedado sin virtud.
Eso fuera repuso el jesuita si la Santa Hermandad procediese por los
medios ordinarios de los juicios comunes.
Yo no lo comprendo bien.
Vas a comprenderlo escuchando atentamente los pormenores del suceso.
S, yo quiero escucharlos. Mi corazn, para fortificarse mejor, tiene absoluta
necesidad de esa explicacin, padre mo, y la espero con ansia.
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Vas luego a tenerla. Aun antes de llegar a Yucatn, ya se haba granjeado all el
conde de Pealva un nombre ominoso. Don Enrique Dvila y Pacheco era, por
segunda vez, gobernador de la provincia, en donde por su buen porte y por la
prudencia con que cort muchos desafueros de su predecesor, el marqus de Santo
Floro, haba logrado hacerse amable y que se disimulasen algunos de sus graves
defectos. De manera que aquel pobre pas comenzaba a respirar y a rehacerse de sus
quebrantos bajo el suave rgimen de Dvila y Pacheco. Mas lleg a la sazn un
nuevo virrey, entre cuya comitiva vena el conde de Pealva, joven perdido, libertino,
osado, emprendedor y que all en la Corte se haba granjeado una reputacin
equvoca. Su ilustre familia, ruborizada de los excesos de ese mal caballero, haba
hecho lo posible para alejarle de Madrid, teatro de sus desrdenes, y proporcionarle
en Amrica un honroso destierro. La venida del virrey le present esa ocasin. El
conde de Pealva fue nombrado capitn de alabarderos de aquel jefe, y como tal
apareci en Mxico. Entre las malas pasiones del conde, dominbale sobre todo la de
la avaricia; y para satisfacerla, nada habra podido detenerle, por indignos y abyectos
que fuesen los medios.
Es verdad. Ya recuerdo haberle odo acusar de esa indigna pasin.
Pasin que fue el origen y raz de las calamidades que hizo sufrir a Yucatn.
Esto no quiere decir que otras muchas, groseras e indignas como ella, no ejerciesen
sobre su nimo un influjo poderoso observ el socio con cierto tono enftico, que
no fue perdido para su interlocutor. Luego prosigui:
El conde de Pealva ech a su alrededor una ojeada indagadora, para descubrir
en qu destino sacara ms provecho. Oy algo acerca de Yucatn. Dijronle que era
una provincia comparativamente pobre, pero que de ella podra extraerse mucho jugo
porque sus habitantes eran pacficos por temperamento; porque el repartimiento de
encomiendas era una mina para los gobernantes; porque las salinas y dems bienes
comunes eran administrados por stos, sin cuenta ni razn, lo cual facilitaba un
cuantioso aprovechamiento, porque siendo los indios muy industriosos, eran como
esclavos de los frailes y encomenderos, y protegiendo a stos se sacara mucho de
aqullos; porque todos los destinos se vendan en pblica subasta, a quien ms diese
y, muchas veces, logrando el gobernador imponer y arredrar a los cabildos, podra
disponer de los votos de los regidores y hacer elegir alcaldes a su arbitrio, que era una
valiosa y productiva regala; porque muchos nobles y caballeros eran dados al vicio
destructor del juego, y un hombre diestro en esta clase de ejercicio podra, en un
golpe seguro, descamisar a un rico y condenar a su familia a perecer de miseria;
porque aquella provincia estaba tan excntrica y la Corte haca de ella tan poco caso,
que no haba inconveniente en cometer sobre sus habitantes todo linaje de
extorsiones, sin temor de responsabilidad. En vista, pues, de todo esto, el conde de
Pealva se resolvi a ser gobernador de Yucatn.
Villano, infame! murmur don Luis.
Para ello continu el jesuita se dirigi al virrey pidindole aquel destino.
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En vano fue decirle que estaba ocupado por Dvila y Pacheco; que los virreyes slo
podran nombrar un interino, en caso de vacante, mientras se daba cuenta a la Corte y
el rey nombraba al gobernador y capitn general, que casi en nada dependa del
virreinato; que poda causar un escndalo la remocin del actual poseedor acudiendo
ste a Espaa y sacando una providencia favorable de la sala de beneficios, lo cual no
careca de antecedentes, aun respecto de la provincia de Yucatn. Nada convenci al
conde. Haba consentido, all en su nimo, en ser gobernador de Yucatn y tuvo la
audacia de tomar por un insulto la justa repulsa del virrey. Haba sido, en efecto,
recomendado a ste para que se le diese un destino de honra y provecho; pero el
virrey se resista a amplificar aquella recomendacin hasta el extremo de despojar a
un servidor del rey de su destino, para conferrselo, sin autoridad, a un individuo que
no tena mrito alguno personal. De todo estaban enterados Dvila y los cabildos de
la provincia, porque tenan agentes aqu. Se preparaban ya a enviar un procurador a la
Corte para que se previniese aquel atentado, cuando llegoles la nueva de que el conde
de Pealva, tocando algn oculto resorte, haba logrado vencer las dificultades
opuestas por el virrey; quien le haba nombrado, en fin, gobernador de la provincia,
despojando al poseedor.
Qu iniquidad! exclam don Luis. Y ha podido tolerarse esto?
Me lo preguntas, despus de estar enterado de que existe all una Santa
Hermandad para el objeto que sabes, y de la cual es el alma don Juan de Zubiaur, tu
padre? replic el jesuita.
Oh!, tiene Vuestra Reverencia razn repuso el otro un tanto confuso. El
socio continu:
Apenas obtuvo el conde su nombramiento, cuando comenz a sacar provecho
de l, sin haber dejado todava la corte del virrey. A uno hizo secretario, al otro
mayordomo, a ste despensero, a aqul maestro de pajes y al de ms all caballerizo,
etc., figurndose que era un monarca que iba a tomar posesin de sus dominios. Por
supuesto, todos esos destinos haban sido vendidos a precio de oro, y los
compradores llevaban la resolucin de reembolsar sus capitales con todos los
intereses, que les haca calcular su viva esperanza de medrar a la sombra del conde. Y
de esta suerte, en compaa del tirano iba un cortejo de gente perdida y mal
intencionada.
Y dice Vuestra Reverencia que las quejas haban sido intiles, y sin esperanza
de remedio? pregunt el colegial, casi rechinndole los dientes de mal reprimida
ira.
Sin duda que entonces lo fueron realmente, lo haban sido antes y seguirn
sindolo sepa Dios hasta cundo.
Y aade usted que aquellos nobles desesperados, por temor de excitar en la
provincia una conmocin peligrosa, se han confederado secretamente para juzgar y
sentenciar a mandarines como el conde de Pealva?
Ciertamente.
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Pues entonces, lo dicho, dicho. El conde ha debido morir.


Jzgalo por ti mismo, hijo mo. Te repito que no tengo participacin ninguna en
este asunto del cual me eximen mi carcter y mi profesin. Don Juan de Zubiaur, tu
padre, es hombre de espritu recto y severo, es caballero muy pundonoroso y sabr lo
que ha hecho.
Oh! dijo don Luis, yo le aseguro a usted que lo que ha hecho est bien
as. l sabe, en efecto, lo que cumple a un leal caballero.
Yo no vengo repuso el jesuita con aire malicioso a entablar aqu ninguna
controversia. Te lo repito, para que no lo eches en olvido, hijo mo.
Interrumpiose la conversacin por algunos momentos, durante los cuales volvi a
meditar el colegial, y a sentir que nacan en su nimo algunos recelos. Alarmbale
infinito conocer que el secreto de la sociedad misteriosa, de la cual dependa lo ms
sagrado que su padre posea, estaba en manos de un extrao. Aunque por entonces,
por la estrecha amistad del prepsito y don Juan, no pudiese ser peligroso para ste el
conocimiento de aquel misterio, quin asegurara que por cualquier accidente
imprevisto no llegase a cambiar la situacin de las cosas, y en tal caso ocurrir una
inesperada catstrofe? Materia era sta, en verdad, que comenzaba a tomar nueva
forma para el joven colegial. As pues, resolvi meditarla a espacio, para lo que
pudiese convenirle.

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V
El pual asesino

El jesuita, por su lado, tambin pareca que meditaba profundamente; pero volviendo
al asunto, continu:
El gobernador Dvila y los cabildos quisieron emplear el ltimo recurso, para
ver si se evitaba la calamidad que amenazaba a la provincia con la presencia del
conde. Acordaron que viniese a Mxico un comisionado activo, despierto, de
suficiente aplomo para presentarse al virrey e inclinarle por los medios, aun a precio
de dinero, no a que se conservase a Dvila en el puesto, pero a lo menos a que se
librase a Yucatn de las depredaciones a que seguramente estaba ya condenado con el
arbitrario nombramiento del conde. Haba en Mrida un joven, portugus de origen,
aunque nativo de la ciudad, que se haba hecho recomendable por sus sobresalientes
cualidades intelectuales y por su gallarda presencia. Era el dolo de Mrida, y sobre
todo de las damas. Llambase don Felipe lvarez de Monsreal
lvarez de Monsreal? pregunt, interrumpindole, don Luis con cierto
acento de curiosidad.
S: don Felipe lvarez de Monsreal.
Yo he odo cruzar ese nombre tambin en los cuentos del seor Juan Perdomo.
Sorprendiose el jesuita al escuchar aquella especie y fulmin all en su interior
una nueva amenaza contra el hortelano El buen socio necesit de su aplomo y
sangre fra, para no desconcertarse totalmente; y a fin de conservar mejor el terreno,
aparentando un aire indiferente, pregunt al colegial:
Y bien qu deca de don Felipe lvarez de Monsreal el majadero del seor
Perdomo?
Yo a derechas, no recuerdo. Me parece, s, haberle odo decir que ese caballero
haba sido procesado y preso por la Inquisicin.
Y no te dijo nada ms? No habl de la causa de su proceso, ni de las
circunstancias de su prisin?
S, seor respondi el colegial. Recuerdo que dijo entonces, que el tal
lvarez era judo.
Nada ms?
No tengo presente si agreg alguna otra cosa.
Ah!, entonces no estaba muy enterado el seor Juan Perdomo de lo que deca.
No te digo que es un solemne charlatn!
Y el jesuita respir con ms libertad, como si se hubiese quitado de encima un
peso gravsimo. Luego prosigui:
Don Felipe lvarez de Monsreal, pues, sin embargo de estar en vsperas de
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casarse con la ms rica heredera de Mrida, con la dama ms cumplida que haba en
la provincia, acept el delicado encargo de dirigirse a esta Corte, a desempear la
comisin de hablar al virrey, interesar a todos los que ejercan sobre su
administracin algn influjo, y evitar, si an era tiempo, la marcha del conde.
Desgraciadamente, el mismo da de su arribo a Veracruz, el nuevo gobernador haba
llegado a la propia plaza con direccin a Campeche.
Qu fatalidad!
lvarez crey intil su viaje a Mxico; pero aunque lleg de incgnito a
Veracruz, y sin que persona alguna se hallase all enterada del objeto de su misin,
por vas hasta hoy ignoradas, el conde supo al momento la presencia del comisionado
y el encargo que traa. Siendo una cosa desusada del mal caballero proceder por los
medios ordinarios y decentes, que se estilan en una sociedad culta, rodeose de la
turba de bandidos que formaban su comitiva y maquin una infame acechanza contra
don Felipe. Esperole una noche en una calle no muy frecuentada, y traidoramente le
dio de pualadas, dejndole por muerto en el sitio.
Villano, mil veces villano! repeta el colegial.
Pero el cielo no permiti que se consumase tan negro crimen. Aunque lvarez
recibi muchas heridas, ninguna de ellas fue mortal. Vuelto en s de la sorpresa y
haciendo un violento esfuerzo logr arrastrarse hasta una casa prxima, en que pidi
por Dios le guareciesen aquella noche, como en efecto lo consigui, no sin alguna
vacilacin de las gentes que la habitaban, por temor de ser objeto de algunas
pesquisas de la justicia. Tranquilizolas don Felipe, y permaneci en la casa hasta que
a la maana siguiente se hizo conducir a su alojamiento. Al principio haba credo
que algunos de los muchos pillos y asesinos que ordinariamente atrae a Veracruz la
llegada de la flota de Cdiz, eran los malhechores que le haban asaltado; pero tena
en su poder una prueba del crimen del conde, y esa prueba era el pual del asesino.
En el conflicto de aquella noche, hubo de escaparse el instrumento de la agresin de
manos del agresor. Descubriole don Felipe y procur apoderarse de l, para lo que
pudiese convenirle. Cuando lo examin con atencin, hall en l grabadas las armas y
cifra de don Garca Valdez de Osorio, conde de Pealva.
Mal caballero! Asesino infame! murmur don Luis.
Semejante atrocidad constern sobremanera a don Felipe, no tanto por el
personal ultraje que haba recibido del conde, como porque vea, en fin, fundados los
temores de lo principal de la provincia que, con sobrada razn, rehusaba la presencia
del nuevo mandarn.
Qu escndalo! Nombrar gobernador de una provincia ilustre y distinguida a
un monstruo, que era capaz de cometer una felona tan estupenda! En verdad, que si
como Vueseora dice, el rey ha sido informado de las violencias y excesos de estos
mandarines y se ha hecho sordo a las quejas de los agraviados, no ser extrao que
estas preciosas joyas se desprendan una a una de la rica corona de Castilla.
Oh, s! repuso el jesuita. Ello ha de suceder tarde o temprano. Es cuestin
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de tiempo solamente.
Despus de otra pausa en que ambos interlocutores se entregaron, sin duda, a las
reflexiones que ofreciera la materia, el socio continu hablando.
Mil proyectos de venganza se presentaron a la mente de don Felipe; pero
despus de mucho meditarlos, se resolvi a disimular su agravio, guardar sobre l un
profundo silencio y esperar el curso de los sucesos. Mientras se restableca de sus
heridas en Veracruz, el conde se embarc para Campeche en la misma fragata que
haba conducido al ultrajado lvarez. El capitn de este buque haba obtenido la ms
ilimitada confianza de don Felipe. Tambin obtuvo la del conde, y muy luego antes
de terminarse la navegacin, eran tan ntimos amigos que llegaron a asociarse y
formar una aparcera para hacer trficos ilcitos. La fragata era de la casa de don Juan
de Zubiaur, y el piloto se llamaba Juan de Hinestrosa
Calle! exclam don Luis dndose una palmada en la frente. Juan de
Hinestrosa s ya recuerdo bien.
Veamos qu es lo que ocurre? pregunt extraordinariamente alarmado el
jesuita.
Una cosa terrible. Ese Juan de Hinestrosa me es bastante conocido de
reputacin.
Lo extrao En verdad: el tal Hinestrosa ha desaparecido hace tanto tiempo
que yo me figuraba Pero en fin qu es lo que sabes?
Voy a decirlo: el seor Juan Perdomo
Otra vez ese maldito hortelano! exclam, airado, el socio, y casi lanzando
un grito en medio del silencio pavoroso que reinaba.
S, seor repuso don Luis, un tanto alarmado de la excitacin del jesuita.
Yo no veo motivo de disgusto ni de asombro en esto.
Bien, repteme lo que te refiri el hortelano hablador. Reptemelo; yo quiero
saber hasta qu punto han querido informarse de vidas ajenas los dependientes
asalariados de nuestra casa profesa.
S, har tal; pero esccheme usted con calma.
Di, hijo mo, di.
Y como si el buen socio estuviese ya perfectamente enterado de lo que iba a
escuchar, se sinti estremecer a su vez por la revelacin de su antiguo alumno.
Pues, seor dijo el colegial, ya insinu a usted que el seor Juan Perdomo
sospechaba que la historia de la muerte del conde de Pealva deba ser conocida de
algunos padres de la Compaa.
S, adelante.
Una noche, tambin tempestuosa todava se me eriza el cabello al
recordarlo! Una noche, despus del refectorio, entr en la habitacin del hortelano
para que concluyese un cuento, que aquella tarde haba picado mucho mi curiosidad
en la huerta. Incidentalmente habl del conde, y me dijo con mucha gravedad: Hoy
hace aos de la venida del embozado. Yo le pregunt, porque me haba olvidado de
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la especie, qu embozado era se. Cmo! me replic, pues no recuerda el


seorito aquel personaje que vino una noche a llamar a la portera del colegio, y
despus de cruzar algunas palabras con el padre portero, fue conducido a la
antesacrista?. Ciertamente respond yo. Pues bien prosigui el seor
Juan Perdomo, hoy hace aos de aquel suceso, y aunque todo qued en silencio, lo
cierto es que desde el da siguiente desapareci el individuo, que era uno de los
grandes favoritos del conde y se llamaba el capitn Juan de Hinestrosa. Confieso a
usted, padre mo, que su nombre y las circunstancias del caso hirieron mucho mi
exaltada imaginacin. As es que, al escuchar el nombre del marino, que dice usted
condujo al conde, de Veracruz a Campeche, no he podido menos de traer a la
memoria la conversacin del hortelano.
Y el prepsito pens el jesuita crey haber hecho un gran
descubrimiento! Y me revel el misterio con satisfaccin! Y yo que lo haba
reservado tan profundamente en cumplimiento estricto de mi deber, de ese deber que
me impone el sigilo sacramental! Mientras que esa historia estaba a disposicin de
un viejo charlatn, que se entretiene en difamar a sus bienhechores! Oh, este
descuido es imperdonable!.
Pues mira, hijo mo continu, dirigindose a don Luis, yo no s, no debo
saber ese incidente de que me hablas; y te suplico que nunca, en ningn caso, ni aun
hablando conmigo, hagas referencia de semejante suceso, si quieres tenerme contento
y si esperas algo de mi direccin y consejos.
Ciertamente, padre mo; yo no quiero hacer sino lo que usted mande.
Ya te he dicho prosigui el jesuita que el malvado hortelano es un
hablador impertinente. Debes atenerte a slo aquello que yo te comunique, sin hacer
mrito jams de los cuentos y patraas con que ese viejo marrullero ha entretenido a
sus incautos oyentes. Yo pienso revelarte todo lo que necesites saber para arreglar tu
conducta ulterior. Procura guiarte no ms por lo que yo te diga.
S, tal; no es otra mi intencin.
Pues bien, escucha la continuacin de la historia del conde.
Despus de algunos das de viaje, la fragata de don Juan de Zubiaur, tu padre,
fue sealada en el puerto de Campeche, y un inmenso gento se agolp a la playa del
embarcadero. El arribo de la fragata era ciertamente un suceso demasiado comn para
que llamase la general atencin; pero la curiosidad del pueblo se haba excitado, al
observar que la fragata vena perfectamente empavesada y con cierta seal que
indicaba la presencia a bordo de un capitn general de la provincia. El Cabildo de la
villa se llen de consternacin y angustia, pues era evidente que el comisionado, o
haba sido desatendido del virrey o haba llegado demasiado tarde para impedir el
embarque del conde. Apenas puede describirse el furor de que se dej arrebatar
imprudentemente tu padre; y subi su ira de punto, cuando poco despus de haber
fondeado la fragata en el puerto, el capitn Hinestrosa vino a tierra conduciendo una
carta del secretario del conde para el Cabildo, escrita en un lenguaje altivo e
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imperioso. En ella anunciaba el secretario que dos horas ms tarde haba dispuesto
desembarcar Su Seora el capitn general de la provincia, y que tena a bien
conceder ese trmino, sin prrroga, para hacer todos los preparativos necesarios a fin
de recibir, cual corresponda, al representante de Su Majestad en la provincia. Juntose
el Cabildo inmediatamente, y tuvo a puertas cerradas una sesin brevsima pero
borrascosa. En ella hizo don Juan mil pedazos la misiva del secretario, y protest
contra la resolucin del cabildo, que sin embargo procedi con prudencia al contestar
que ya se esperaba al gobernador a quien se recibira cual era correspondiente a su
rango.
Qu humillacin! murmur don Luis.
Sin duda que lo era; pero resistir abiertamente, ni era fcil por el momento, ni
mucho menos prudente en aquella circunstancia. El Cabildo, pues, con el ministro de
la Real Hacienda que se hallaba en turno, el vicario y los dems empleados, se dirigi
al punto en que haba de verificarse el desembarco, que era junto al convento de San
Francisco. Poco despus se destac de la fragata una esplndida lancha conducida por
doce remeros, viniendo al timn el capitn Hinestrosa. En el centro vena en pie el
conde, y en un banco atrs el secretario. El resto de su numerosa comitiva se haba
detenido a bordo hasta recibir nuevas rdenes. No se puede negar que la figura del
conde era hermosa y arrogante. Su estatura erguida era de seis pies largos, con una
cabeza verdaderamente romana. Sus ojos eran de un negro vivsimo, lo mismo que su
espesa, larga y rizada cabellera. Tena apenas veintiocho aos y todo en l
deslumbraba a primera vista.
Quin hubiera pensado que en tan gallardo cuerpo se albergase un alma tan
desleal y villana! observ don Luis.
El jesuita continu:
Al acercarse a la playa, el conde, que hasta all slo haba fijado su atencin
sobre la esplndida escena asitica que presentaba Campeche visto desde el mar,
clav los ojos en la muchedumbre que se haba agolpado a la orilla. Pareca buscar
algo que echaba de menos. Toc, en fin, la lancha el costado de un buque, echado a
travs, que serva como de muelle; y el alcalde primero, teniente gobernador de la
villa, aproximose a dar la mano al capitn general. Mas ste la retir airado
preguntando si de aquella suerte deba recibirse al representante del rey.
Desconcertose el alcalde, sin saber lo que deba responder a tan inesperada pregunta;
pero acudi en su auxilio el secretario diciendo: Pronto, id a buscar un palio. El
capitn general no puede desembarcar sino debajo de palio. S, aadi el conde, y
orden que don Juan de Zubiaur llevase una de las varas. El alcalde, sin consultar a
nadie, envi a la iglesia inmediata de San Francisco en busca de un palio que serva
para el Santsimo Sacramento; pero cuando se trat de tomar las varas, ni don Juan de
Zubiaur ni ninguno de los dems regidores se hallaban presentes. Todos haban
escapado en distintas direcciones para librarse de la humillacin a que el conde quera
someterlos.
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Y qu hizo el conde?
Se transport de ira, profiriendo ante la muchedumbre los ms tremendos
ultrajes contra el Cabildo. Rehus poner el pie en tierra y orden al capitn
Hinestrosa le condujese de nuevo a la fragata. Todos quedaron pasmados de tan
extrao proceder, y esperando el resultado que tendra.
Aqu el jesuita hizo una nueva pausa, para dar lugar a que las reflexiones de don
Luis tomasen un vuelo libre.

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VI
Cmo baj, por fin, el conde de Pealva a la villa y puerto de
Campeche

Resumiendo el jesuita su narrativa, continu:


Apenas puede expresarse la consternacin del teniente gobernador de la villa.
Para esto, haba ya sobrevenido la noche, y no saba qu paso dar para neutralizar los
efectos del resentimiento del conde. Convoc sin embargo, al Cabildo; pero
intilmente: ni un solo regidor acudi a la casa consistorial. Entonces se decidi a
obrar por s solo: mand tocar a rebato y toda la milicia se puso sobre las armas,
como sucede cada vez que se presentan los filibusteros enfrente del puerto. Habiendo
pasado revista de la fuerza existente, hall doscientos cuarenta hombres bien armados
y dispuestos a cumplir sus rdenes. Su intencin era resistir cualquier tentativa
violenta del conde, echndose encima la responsabilidad; porque el Cabildo rehusaba
tomar parte ninguna en el asunto. Pensaba, s, que sera conveniente dar alguna
explicacin y evitar por medios prudentes un conflicto.
Y qu haca entretanto el conde? pregunt don Luis.
Oh! respondi el socio, el conde lleg a bordo de la fragata, llam a sus
parsitos y tuvo una especie de consejo de guerra, en que hizo el principal papel el
capitn Hinestrosa. No falt quien indicase que sera mejor dirigirse a Sisal o a
cualquier otro puertecillo de la provincia, desembarcar y encaminarse a la capital,
prescindiendo de hacer tierra en Campeche. La simple insinuacin bast para
indignar ms y ms al conde, y jur que pondra el pie en la villa de grado o por
fuerza, aunque para ello fuese preciso asaltar la plaza por medio de un ataque formal.
Juan de Hinestrosa fue de este mismo dictamen.
Segn eso observ el colegial se haba declarado enemigo abierto de mi
padre, a pesar de ser un asalariado de la casa.
A la cuenta, ya era su enemigo de mucho tiempo atrs, sin que para eso sirva de
inconveniente lo de ser asalariado de la casa. Tal vez sera ste uno de los motivos de
su conducta.
Como quiera, esto es una infamia.
Ay, hijo mo! ni esto es nuevo, ni dejar de suceder frecuentemente en el
mundo hasta el fin de los siglos. Adems, Hinestrosa tena otras razones para
proceder as, como lo vers si llegamos al fin de esta historia.
Prosiga usted, pues, que de momento en momento se despierta ms mi
curiosidad.
Resultado de la deliberacin fue que el capitn Hinestro sa, mientras en la
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plaza se tocaba a rebato, viniese en una lancha a la playa de San Romn, en donde se
avist con un antiguo contrabandista de mucho influjo entre la gente moza del barrio
y muy dispuesto a empearse en cualquier empresa atrevida. Pusironse de acuerdo,
y cuando regresaba a bordo Hinestrosa, y el teniente gobernador de la villa pasaba
revista de la fuerza reunida en la plaza, el contrabandista se ocupaba de organizar una
pequea banda de marineros, a cuya cabeza se dirigi al pueblo de Lerma, y
amarrando al viga y sus dos dependientes, tom posesin del torren o casa fuerte
del pueblo, conforme a las instrucciones de Hinestrosa. Antes de rayar el da, y a una
seal acordada, la fragata se acerc a la playa de Lerma y desembarcaron en el
pueblo el conde, su comitiva, el capitn Hinestrosa y la tripulacin de la fragata,
quedando dueos del lugar y a distancia de una legua del enemigo.
De manera que el asunto haba tomado ya un aspecto demasiado serio
murmur el colegial.
Serio y sangriento repuso el jesuita como vas a verlo luego. Venido el da,
el teniente gobernador que se hallaba en ansiosa expectativa del giro que tomara
aquel desagradable asunto, subi a la casa consistorial y dirigi la vista hacia el punto
en que la fragata haba echado el ancla el da anterior. Con gran sorpresa suya
observ que el buque ya no estaba en el puerto sino en el fondeadero de Lerma; y
sospechando entonces la realidad de lo ocurrido durante la noche precedente, se
resolvi a obrar en consecuencia.
Y qu ni aun as pudo el buen teniente reunir al Cabildo para or su voto en
aquella extraa e intempestiva emergencia? pregunt con inters el generoso
colegial.
No, hijo mo, no: el Cabildo estaba aterrado y los regidores, para salir del
lance, se haban marchado en la madrugada a sus fincas de campo o a los pueblos de
sus encomiendas. Dos de ellos se haban refugiado en el convento de San Francisco,
en donde los frailes, que despus tuvieron tan poderoso ascendiente sobre el nimo
del conde de Pealva, les proporcionaron un refugio seguro. Slo don Juan de
Zubiaur haba permanecido en casa, esperando la hora crtica para salir de ella y
presentarse pblicamente aun a riesgo de ser mandado ahorcar por el conde. Su buen
amigo el prepsito de San Jos, que hoy lo es de nuestra casa profesa de San Javier,
le haba conjurado a que no abandonase al pobre alcalde en aquella crisis; y don Juan
no le abandon, en efecto.
Oh! Eso ya lo saba yo. El leal caballero es incapaz de una villana rezong
don Luis.
El jesuita prosigui:
Despus que el teniente hizo que todas las avenidas de la plaza quedasen bien
cubiertas y libres de una sorpresa, se dirigi al vicario suplicndole se encargase de la
misin pacfica de abocarse en Lerma con el conde, explicarle la causa de lo acaecido
en la tarde anterior, hacerle presente los fueros del Cabildo y la costumbre establecida
desde antiguo en la provincia de no recibirse a los capitanes generales bajo palio
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como el clero haca con los obispos, lo cual era una corruptela; que tuviese entendido
que nadie haba pensado en ofrecerle un insulto personal o un ultraje a su carcter
pblico; y que se le recibira con miramiento y atencin, si quera venir en paz,
porque de otra suerte sera de su deber, deber que haba contrado por su carcter
pblico, defender la plaza contra cualquier agresin hostil.
Veamos cul fue el resultado de este mensaje.
Ni lugar hubo de llevarlo. El conde, desde muy temprano haba emprendido su
marcha sobre la plaza, al frente de la gente perdida que encabezaba. Detvose en San
Romn un momento para cerciorarse de la actitud del teniente, y entonces dirigi su
columna acometiendo por aquel rumbo, sin embargo de haberse fijado una bandera
blanca. Entonces fue cuando sali don Juan de Zubiaur, recibi la orden de mandar el
puesto amenazado y resistir el choque. En efecto, al aproximarse la pequea
vanguardia enemiga, don Juan grit desde el rebelln con voz estentrea: Deteneos,
vasallos del rey, que acometis a gente leal; os lo requiero una, dos y tres veces. Ciad,
para que podamos entendernos con el conde. Y viendo al capitn de su fragata man
dando aquella partida, aadi: Y vos, Juan de Hinestrosa, sois un desleal y villano
que mal aconsejis al conde. No haba terminado la frase, cuando ya el choque
estaba empeado. Don Juan de Zubiaur sali con los suyos de la empalizada y en dos
minutos destroz la partida de Hinestrosa, habiendo ste recibido de mano de tu
padre una herida tremenda en la cabeza y mejilla de cuya resulta perdi un ojo y
qued monstruosamente desfigurado.
Y era llamado despus el tuerto Hinestrosa aadi don Luis. Ya
recuerdo que con este mote me lo design el seor Juan Perdomo.
En todo se ha de injerir ese viejo hablador murmur el socio, y luego
prosigui su narrativa. El conde estaba transportado de ira, y no haba en aquel
momento quien pudiese aplacar su enojo. A duras penas consinti en replegarse a la
pequea ermita del Seor de San Romn, en donde al cabo de dos horas logr el
vicario ser admitido a su presencia, en compaa del prepsito, a quien el teniente
haba rogado se asociase con aqul. Difcil os pintar el grado de excitacin en que se
hallaba el conde; pero en fin, los sacerdotes hubieron de hablarle en lenguaje tan
benigno, moderado y conciliador, que al cabo de una larga conferencia qued
acordado: primero, que se depusiese la actitud hostil de ambos lados; segundo, que el
conde se embarcase de nuevo en la fragata y all permaneciese hasta el da siguiente a
las cuatro de la tarde, en que se le recibira en la villa con salva y repique, pero sin
palio por ser contra la costumbre de la provincia; tercero, que se le dara mesa y
alojamiento por tres das; y cuarto, que todo el Cabildo estara presente a su
recepcin. En efecto, se embarc el conde, el teniente dispers la milicia y se envi
cordillera a los regidores para que volviesen a la villa. Pero todava faltaba algn
nuevo incidente que hiciese ms memorable la entrada del conde en nuestra
desventurada provincia.
Qu! Todava hubo nuevas dificultades? pregunt, indignado, el colegial.
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S tal, aunque no estrictamente provocadas por el conde.


Veamos, pues, lo que ocurri.
Pues seor, ya embarcado el conde, un capitn filibustero que seguramente
tena algn espa en la villa que le informase de ludo, se acerc aquella noche a la
fragata y sorprendi a toda la gente que se hallaba en ella, poniendo inmediatamente
un par de grillos al gobernador.
Bien merecido!
Ciertamente; pero sabido el caso en la villa, alarmose la gente principal,
temiendo que hubiese alguien que imputase a torpe manejo, doblez o connivencia con
aquellos bandidos la captura del conde, lo cual habra echado un borrn sobre la
honra y lustre de los proceres de la colonia. Don Juan de Zubiaur se indign ms que
ningn otro, y orden al punto que se armase y tripulase bien otro buque de su casa,
que estaba en el puerto, para redimir al conde de su cautividad.
Qu diferencia de caballero a caballero! exclam, entusiasmado, don Luis.
Pero el conde, que entendi todos aquellos preparativos y temi alguna tropela
de parte del capitn pirata, ofreci a ste un rescate de ocho mil pesos, si dejaba ir a
tierra a su secretario para que se recogiese aquella suma en el comercio de la villa. El
filibustero, que no las tena todas consigo, al observar los aprestos que se hacan en la
villa, consinti desde luego en la demanda del conde, y el secretario vino a tierra. Por
ms altanera y arrogante que hubiese sido la conducta anterior del conde, y por ms
indigno y vergonzoso que fuese el paso que acababa de dar, el Cabildo, que ya estaba
reunido, crey su deber redimir inmediatamente al conde. Don Juan de Zubiaur llam
a su casa al secretario, y all le entreg los ocho mil pesos del rescate convenido.
Ese noble rasgo es digno, muy digno de mi padre.
El pirata recibi el dinero, y el conde vino inmediatamente a tierra de incgnito
sin esperar que se le hiciese recibimiento alguno. Encaminose a casa de don Juan de
Zubiaur y dio le las gracias por su generosa conducta. Acogiole cortsmente tu padre,
y le hosped magnficamente en su casa, proporcionando alojamiento a la comitiva.
De esta suerte entr en Campeche el conde de Pealva.

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VII
La insolencia del nuevo mandarn

Despus de una ligera interrupcin, originada del toque de laudes en la vecina iglesia
del Carmen, el padre Noriega prosigui:
El capitn Hinestrosa, indignado hasta el furor por los ltimos sucesos, haba
venido a tierra para curarse de su herida, jurando vengarse a cualquier costa de quien
le haba puesto tan mal parado, sin tomar en cuenta que l fue el origen de las
desgracias ocurridas y que su funesta influencia contribuy, en el principio, a
precipitar al conde a ultrajar al Cabildo y a don Juan de Zubiaur especialmente; lo
cual ha sido el primer eslabn de la larga y ominosa cadena de los desafueros
perpetrados por aquel odioso mandarn en nuestra infortunada provincia. Pero as son
los hombres en general. Ciegos y sin consejo, no se detienen en ningn precipicio, si
sus pasiones o afectos estn de por medio; y en la historia del conde de Pealva
tendrs a cada paso la prueba de ello, si quieres
Perdone usted mi curiosidad, padre mo; pero yo quisiera saber cul fue la
conducta del conde durante su permanencia en Campeche dijo el colegial,
interrumpiendo algo bruscamente las moralizaciones de su interlocutor.
El padre Noriega se encogi de hombros un tanto digustado de ser interrumpido
en un momento en que pensaba preparar a su antiguo discpulo a recibir con ms
viveza las impresiones que deseaba hacer sobre su nimo.
Mas en obsequio de la verdad, debe decirse que ni el socio signific de otra
manera su disgusto que por aquel movimiento, imposible de ser observado en la
profunda oscuridad de la escena, ni el colegial hizo aquella interrupcin sino por un
sentimiento muy natural de curiosidad, pensando en la extraa situacin de su padre
que se hallaba mano a mano con un hombre que deba mirar como enemigo
implacable y que, por otra parte, era incapaz de apreciar en su justo valor la noble y
generosa conducta del severo regidor de Campeche. As, pues, el jesuita anud desde
luego el hilo de su narracin.
Si recuerdas, hijo mo, qu clase de hombre era el conde de Pealva, no te
sorprender ciertamente su infame conducta en Campeche. Durante la cena que le fue
suntuosamente preparada en la casa de tu padre la misma noche de su desembarco, y
a la cual concurri lo ms principal de la villa para desarmar su indignacin y
suavizar la aspereza con que fue recibido en su intil tentativa de entrar por la fuerza
de las armas, el conde se dej llevar de su habitual exceso en los placeres de la mesa.
Destemplose en ella y, creyndose en medio de las indignas orgas a que estaba
acostumbrado en la mala sociedad que frecuentaba, pretendi exigir de las seoras y
caballeros presentes ciertas irregularidades altamente ofensivas al decoro y dignidad
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de unas personas que tenan derecho de ser tratadas de una manera ms galante y ms
corts. Disimulose hasta donde el disimulo fue posible sin que pareciese ser indigna y
oprobiosa condescendencia; pero insolentado el mal caballero, y llevando a mala
parte la circunspecta y moderada conducta de los convidados, salv las ltimas vallas
del decoro y se atrevi sabes a qu? a faltar soezmente al respeto a la matrona
ms digna de la villa. En presencia de todos, de su esposo mismo, el conde se atrevi
a ofrecer un insulto a tu madre.
A mi madre? grit casi fuera de s el colegial, y haciendo ademn de salir
de aquel sitio, como si la cosa estuviera pasando de presente y all mismo; y como si
aquella historia no fuese un poco aeja y casi todos los personajes de ella no hubiesen
ya bajado al sepulcro.
Detente! exclam el jesuita sujetando de un brazo a don Luis. Ests
loco? Es sa la circunspeccin y sangre fra que yo debo esperar de tu conducta
futura?
Tiene usted razn murmur el colegial, dejndose caer a plomo sobre la
silla y pasando la helada mano sobre su encendida frente. Tiene usted razn.
Pobre madre ma, a quien ni siquiera he conocido! Yo iba a vengarla sin recordar
que ya el cielo haba castigado al criminal.
Hubo un intervalo de silencio en el cual se perciba distintamente la respiracin
anhelosa del indignado colegial, cuyo pensamiento no se apartaba del ultraje que el
conde haba ofrecido en pblico a su virtuosa madre. El jesuita se holgaba
secretamente al observar la excitacin de su joven interlocutor, porque cuadraba eso
perfectamente con sus miras; y por tanto, dejole el espacio suficiente para que su
corazn quedase plenamente empapado en el venenoso odio que deseaba inspirarle
contra la memoria del conde. Cuando crey que su objeto estaba cumplido, prosigui
hablando:
Si conoces la dignidad y pundonor caballeresco del regidor tu padre, ya puedes
figurarte la escena que provocara la demasa insolente del conde. Don Juan de
Zubiaur sali de s en aquel momento, y an no haban entrado en la pieza inmediata
las seoras, que se levantaron de la mesa precipitadamente al presenciar aquella
insolente temeridad, cuando la mano abierta del regidor se haba estampado en la
mejilla del conde. Al instante apelaron ste y todos los de su comitiva a la espada; y
como los regidores se hallaban en traje de ceremonia y llevaban el espadn ceido,
armose una lucha formal como en el festn de los Centauros y Lapitas. Y si no
terciaran el vicario y nuestro buen prepsito, que tambin se hallaban presentes, la
escena habra sido ms sangrienta de lo que fue. Apaciguose al fin, y el conde de
Pealva fue conducido enteramente beodo al convento de San Francisco, en donde se
hall al da siguiente, recordando apenas el suceso de la vspera. Sin embargo, no
haba olvidado la recia bofetada del regidor, y su primer pensamiento fue retarle a un
duelo singular.
Insolente! exclam don Luis.
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El jesuita continu:
El conde llam a su presencia a uno de los suyos para dictarle un cartel de
desafo, que intentaba dirigir a tu padre; pero ste se le haba anticipado. El padre
guardin de San Francisco pidi permiso para hablar al gobernador y, admitido que
fue en el alojamiento del conde, present a ste una carta que haba recibido desde
muy temprano, para poner en manos de Su Seora. El furor del conde ya no conoci
lmites, y desat su ira en un lenguaje tan destemplado y soez que el padre guardin
se encogi de hombros y sali escandalizado. La carta de don Juan de Zubiaur deca
lo siguiente:
Malo y ruin caballero:
Mi dignidad se abate hasta el fango, dirigindome a vos; pero en consideracin al lustre y honor de un apellido
y un ttulo que manchis torpemente, consiento en retaros a un combate singular, en el momento en que los humos
del vino se disipen de vuestra cabeza. Sois un malsn y un villano si no me dais satisfaccin, y como a tal sabr
trataros a fe de caballero. Elegid sitio y hora, y traed vuestra espada.

Pocos momentos despus, recibi tu padre la siguiente contestacin:


Venid pronto, hidalgo finchado, a que os haga jigote la lengua. Os espero luego para lavar la afrenta que me
ofrecis, en vuestra impura sangre. Sois sin duda algn judo o morisco, segn la insolencia que mostris.
Venid al punto, por Cristo, antes que os mande azotar en la pblica picota que tenis erigida para los pobres
indios, ms leales vasallos del rey, que no vosotros.

Intil es decirte, que el duelo se verific al momento. Tu padre sali indemne, y el


conde recibi dos graves heridas, quedando desarmado.
ste es el juicio de Dios! exclam don Luis.
S, hijo mo: ste es el juicio de Dios repiti con nfasis el socio, y despus
de una pausa prosigui:
Tan extraos y escandalosos sucesos haban indignado a todo el mundo y nadie
hablaba de otra cosa que de la insolencia, temeridad y brutal arrojo del nuevo
gobernador. Los frailes de San Francisco, con quienes don Juan de Zubiaur no corra
muy bien, por razones que algn da has de saber, tomaron el partido del conde y
procedi el guardin del Convento de Campeche a levantar autoritativamente un
sumario contra don Juan y el Cabildo de la villa, a fin de que ellos apareciesen los
solos culpables en el negocio. Temiendo tu padre al espritu intrigante de aquellos
buenos religiosos, dio instrucciones a un agente que tiene fijo en Madrid y escribi
una larga carta informativa a don Felipe lvarez de Monsreal, a quien supona en
Mxico, a fin de que se patentizasen los hechos. Entretanto, el Cabildo hizo una
acusacin al Consejo de Indias contra el conde, acompaando la queja, para que
tuviese mejor efecto, con un donativo de veinte mil pesos, para auxiliar a la Corona
en la guerra de Flandes, y una fragata construida en la maestranza de San Romn,
para el real servicio.
Y qu slo a fuerza de oro poda obtenerse justicia? pregunt, airado, don
Luis.
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Ay, hijo mo! repuso el socio. Se conoce que eres an muy joven e
ignoras de todo punto la poltica de nuestra corrompida Corte. Todos los vasallos,
espaoles y americanos, estn sujetos a sufrir las consecuencias de este depredatorio
sistema. Cuntas veces he visto yo hacer sacrificios sin tamao, no ya para obtener
la justicia demandada, sino para librarse de un acto indigno de la ms horrible
injusticia! Tales ejemplos podra yo citarte, ocurridos en nuestra provincia misma,
que te dejaran absorto e indignado.
Pero stos sern hechos aislados: tristes excepciones de la regla contraria.
No, en verdad: es un sistema opresor, calculado, al parecer, para aburrir y
exasperar a los buenos vasallos. En la Amrica, sobre todo, en donde stos se
encuentran a una inmensa distancia del centro del poder, en donde es ms larga la
cadena de las ambiciones que han de satisfacerse, y en donde la corrupcin est
regida en principio, apenas hay esperanza de remedio.
Entonces, padre mo ya lo hemos dicho, estas joyas preciosas de la corona de
Castilla
Se desprendern, sin duda. Te lo repito: es cuestin de tiempo solamente.
Lstima fuera, en verdad, que un vasto y poderoso reino, en donde jams el sol
se pone, que una nacin tan rica, noble y magnnima, se cortase en pequeos trozos
para ser ms fcilmente destruidos!
Eso, hijo mo, est en la naturaleza de las cosas. Todas las naciones de la tierra,
sin exceptuar una sola, nacen, crecen, se robustecen, llegan al pinculo del poder y
del engrandecimiento, y despus se debilitan, vacilan y al fin caen. Esto no sucede en
una, dos, ni tres generaciones. Qu son tres, cinco, ni diez generaciones en la
historia de un pueblo? Duele, en verdad, pensar en ello, pero el destino es inexorable;
y como si sus decretos pudiesen desafiarse impunemente, la corrupcin de la corte no
hace sino limar ms y ms la cadena que une a tantos pueblos en uno solo. La rica
herencia de Carlos V y Felipe II va a dividirse. No ves lo que ha acaecido en los
Pases Bajos? No sabes lo que acaba de ocurrir en Portugal? Nuestra patria lleg a
su apogeo en el pasado siglo. De hoy ms, su marcha ha de ser retrgrada y caer del
todo, si una nueva generacin no abre la carrera de las reformas polticas y, sobre
todo, sociales.
Esta digresin sigui ocupando por algn tiempo ms al jesuita y al colegial, pero
anundando el primero el hilo de su interrumpida narrativa, prosigui:
El conde no estaba ocioso en San Francisco. Frentico y mal aconsejado, en
vez de procurar moderarse volviendo a la razn y reconociendo que l haba
provocado todos los incidentes que sobrevinieron en aquellos das, slo se ocup en
maquinar venganzas de todo gnero, acumulando ultraje sobre ultraje, calumnias
sobre calumnias, y forjando informes y acusaciones, a reserva de proceder en su
gobierno por los medios que le dictaba su encono, o le fuesen sugeridos por el
resentimiento y ambicin de gentes apasionadas. Ya restablecido de sus heridas, y
curado de las suyas el capitn Hinestrosa, con quien se hallaba de todo punto ligado,
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resolvi dirigirse a Mrida, llevando a ste en su compaa, como persona que podra
servirle de mucho en sus proyectos ulteriores. Sin despedirse de nadie, ni pagar una
sola visita, jurando odio y venganza contra la villa, emprendi su marcha a la capital
por tierra. Todos los pueblos del camino real estn, como sabes, en manos de los
frailes de San Francisco, de quien el conde pareca muy devoto. Por tanto, su viaje
fue un completo triunfo, mas en la capital, en donde todos se hallaban informados de
los acontecimientos de Campeche, y recelando se repitiese una escena semejante, se
pusieron todos en guardia y aun pidi el Cabildo al gobernador Dvila y Pacheco
resistiese la entrega del bastn, hasta esperar la resolucin de la Corte, fundndose en
que su despojo era arbitrario e ilegal. A esta peticin se neg Dvila por temor de
comprometerse en ambas cortes; pero ofreci salir al encuentro del conde y hablarle
el lenguaje de la verdad y de la razn. En efecto, avistronse los dos personajes en el
pueblo de Umn, y en una conferencia privada hizo ver Dvila al conde los
inconvenientes que poda hallar si se presentaba exigiendo altaneramente algo que
pudiese humillar al Cabildo. Tales seran las razones de que se vali, que el conde,
aspirando no ms a entrar de plano en el gobierno, hubo de desistir de su temeraria
idea. Hizo su entra da de noche y en secreto, y al da siguiente, habindose reunido el
Cabildo, Dvila le entreg las insignias del gobierno, le dej alojado en la casa de los
gobernadores y en medio de una rogativa pblica y de un acompaamiento
numerossimo, sali de la capital de la provincia que haba gobernado dos veces,
dejndola en manos de un tirano que tena el corazn preado de odio, de avaricia y
de todas las malas pasiones. Dvila se embarc en el puertecillo de Sisal para
Veracruz y el conde de Pealva qued enteramente dueo del campo, asociado de
Hinestrosa y de la larga turba de parsitos que formaban su comitiva.
Y como en aquel momento todas las campanas de la ciudad daban el toque de
alba, incorporose el jesuita para salir del sitio en que se hallaban, encargando a don
Luis descansase aquel da, que era de asueto, y a la misma hora de la noche
precedente acudiese a buscarle para volver juntos. As lo ofreci de buen grado el
colegial, y se dirigi cada uno a su alojamiento antes de que se alzasen de la cama los
habitantes del colegio.

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VIII
Quien siembra vientos

Si pensamos que don Luis se entreg al descanso aquel da, conforme a la


recomendacin de su antiguo preceptor, nos habremos engaado. Cierto que
permaneci encerrado en su cuarto; pero le era imposible estar tranquilo, recordando
la escena de la noche precedente. Todas las especies vertidas en aquella misteriosa
conversacin bullan en su nimo y le agitaban y le atormentaban y le engolfaban en
mil diversas cavilaciones. El pensamiento de Mara tambin se le presentaba
frecuentemente, como temiendo hallar al fin del relato del jesuita algn grave y
poderoso obstculo que viniese a interponerse entre su recproco amor. Por de
contado, que ignorando de todo punto la conexin de cuanto hasta all haba odo, con
la elegida de su corazn, mal poda fijarse en la clase de obstculos que se figuraba
podran suscitarse a sus proyectos.
En suma, aquel da fue un da de tormento.
Venida la hora de la noche en que deba marchar en busca del socio, sali don
Luis de su habitacin. Despus de los mismos pasos y evoluciones de la noche
precedente, volvieron a encontrarse los personajes de esta escena en el sitio que
ocuparon la vspera.
El jesuita fue el primero en interrumpir el profundo silencio que reinaba.
Me parece, hijo mo, que habrs meditado algo sobre cuanto te he revelado ya.
Mucho, padre mo.
As, pues
As, pues, mi odio al conde de Pealva no tiene lmite.
No es sta la cuestin. El conde de Pealva ha muerto y su alma est ya
juzgada y sentenciada. Si yo me detengo en hablarte de la funesta poca de su
gobierno, trazndote los pormenores histricos de aquel tiempo, no es, ciertamente,
para infundirte un odio estril contra un muerto, que a nadie puede ya responder de su
propia conducta. Te lo repito: el conde ya est juzgado y sentenciado en aquel
tribunal de que no hay apelacin.
Lo comprendo, padre mo.
Lo que debes comprender es que toda esta historia no es sino el precedente de
la actual situacin de las cosas. sta es la situacin en que vas a tomar parte, y en
verdad que tu papel tiene que ser bastante delicado, segn te dije anoche.
S, seor; lo recuerdo muy bien.
Y te mantienes en tu propsito?
Puede usted dudarlo, por ventura?
En tal caso
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En tal caso, puede usted continuar sin temor, que yo slo espero saber el fin de
esta historia para obrar decididamente.
Bajo mi direccin?
Se entiende.
Es que debes recordar que a ello te ligan tus juramentos.
De nada me he olvidado, padre mo, de nada. Puede usted estar tranquilo.
No tienes de m alguna desconfianza?
Y por qu habra de tenerla?
Tal vez la imaginacin podra llevarte a falsificar los motivos de mi conducta.
No, en verdad. Yo confieso a usted que no comprendo bien el inters que puede
tener en un asunto tan grave, ni por qu se ha encargado usted de hacerme esta
revelacin, que ciertamente no me parece casual sino calculada muy a espacio.
Tambin me alarma hallar a un extrao dueo del secreto terrible que compromete el
honor y existencia de mi padre; pero ni yo tengo a mal esto, ni me parece que sus
motivos sean daados, sino al contrario; ni temo que al fin me deje usted a ciegas en
un asunto tan delicado. Quiero decir que no puedo figurarme que usted o el padre
prepsito me hayan escogido como instrumento de una intriga.
El jesuita se mordi los labios y se encogi de hombros. Despus de unos
momentos de silencio, prosigui el colegial.
Ya usted ve, que mi imaginacin no me ha llevado a falsificar los motivos de su
conducta.
Y me alegro de corazn observ el socio porque eso hubiera sido una
injusticia indigna de perdn. No deja de mortificarme, sin embargo, que se hayan
presentado a tu espritu esas vagas ideas que me indicas.
Soy yo dueo de contener mis pensamientos? Yo he hecho lo que deba: no
consentir en ellos.
Mejor est as, pero yo creo que si te dejas arrebatar de tus frecuentes
cavilaciones, todo quedar trastornado y no vendremos al fin. Te parece bien que
suspendamos nuestras conferencias hasta mejor ocasin?
Oh, no! exclam don Luis. Estoy en una inquietud desesperante, que no
admite dilacin ninguna. Adems, por qu me hace usted semejante proposicin,
padre mo? Duda usted de m?
No tal; te conozco demasiado para creerte capaz de una villana que,
hablando en plata, no puede presentarte inters ninguno.
Ni aun cuando as fuese
S, s, lo s, hijo mo; y no sin razn he descansado plenamente en tu lealtad y
discrecin.
Pues entonces, prosiga usted, padre mo, prosiga sin temor.
S, har tal.
Y despus de una ligera detencin, como para recoger sus ideas, el jesuita anud
el hilo interrumpido la noche precedente.
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Antes de todo, procur el conde de Pealva sistemar su administracin, de


ingrata memoria, conforme haba combinado all en los secretos de su avaricia.
Todos los empleos vacos y los que se acostumbraba dar a la entrada de cada
gobernador, como el de teniente y asesor, castellanos de las casas fuertes, capitanes
de guerra y alcabaleros, quedaron distribuidos entre los individuos de su comitiva sin
excepcin, a partir aprovechamientos. Dispuso que todas las encomiendas que fuesen
vacando por muerte o cesin de sus actuales poseedores, no se confiriesen al
inmediato sucesor sin pagar previamente el producto de la renta de un ao, a lo cual
fue preciso someterse por evitar dilaciones y litigios eternos en que habra sido
preciso pagar la renta de diez aos, en lugar de la de uno, exigida por el conde. Se
apoder inmediatamente de las salinas, nombr un superintendente de ellas que con
cuenta y razn vendiese las sacas, obligndose a trabajar gratuitamente en ellas a los
indios, y destinndose el producto a los cofres privados del mandarn. Orden en
forma, por auto escrito provedo ante escribano real, que todos los dems empleos se
vendiesen, en pblica subasta, al que ms diese, todo en su beneficio especial.
Despach bajo partida de registro a los estanquilleros de naipes y aguardientes, y se
encarg l de la administracin de estos ramos, nombrando a su barbero para
representar en ellos la autoridad real. De acuerdo con el capitn Hinestrosa nombr
una multitud de vigas a lo largo de la costa, desde la Laguna de Trminos hasta la
entrada de Bacalar, para que sin estipendio alguno y por slo los aprovechamientos
eventuales en caso de naufragio, que son tan frecuentes sobre nuestras costas por no
estar an bien conocidas, acudiesen con los indios de los pueblos inmediatos a
cualquier requisicin que Hinestrosa hiciese en su nombre para trabajar y ayudar en
el desembarco de las diversas expediciones mercantiles que proyectaba.
Pero, padre mo interrumpi el colegial, cmo era posible llevar hasta ese
punto una rapacidad tan insolente, sin que hubiese alguien que levantase la voz y
contuviese tamaos desmanes?
Ya vers cul fue la consecuencia de todo esto; pero djame recapitular el
sistema administrativo del conde, del cual t mismo tendrs muy en breve las
diversas pruebas que lo acreditan, sin que vayas a figurarte que slo me ocupo de
forjar aqu un ente monstruoso, que excite tu indignacin y disgusto. No tal. Cuanto
voy refiriendo es histrico y comprobado con documentos autnticos e irrefragables,
que existen hace tiempo en los diversos expedientes de acusacin promovidos
durante la vida del conde, y que, recapitulados despus en un enorme legajo, podrs
verlos algn da, porque se hallan en los archivos secretos de nuestra casa profesa de
San Javier.
El colegial hizo un gesto de admiracin. El jesuita continu:
Despus de todo esto, el conde dirigi una circular a todos los caciques de la
tierra, para que en determinado da estuviesen juntos y congregados en la ciudad a fin
de intimarles de palabra la voluntad del rey, su amo y seor natural, de quien era
representante. En efecto, presentronse todos o la mayor parte de dichos caciques,
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invitolos solemnemente a su mesa y all por medio de un intrprete franciscano que


se haba captado la ms ilimitada confianza del conde, les signific que Su Majestad
lo haba nombrado expresamente para venir a aliviar la condicin de los pobres
indios, sus vasallos, cuya esclavitud le era muy dolorosa, y excitaba en su nimo los
sentimientos ms vivos de simpata y amor paternal. En su consecuencia les previno,
que siempre y en todo caso se dirigiesen a l para todas las quejas que tuviesen contra
los encomenderos, curas y dueos de haciendas de campo y otros laboros; que slo
fuesen obedecidas las rdenes que l les comunicase por medio de sus agentes,
prestndose desde luego a cuantos servicios se les demandase en su nombre, pues
todo sera para bien de su comunidad y en obsequio del rey; que deseaba
vehementemente proteger a aquellos desvalidos vasallos; y que, por ltimo, los
caciques obligasen a todos los indios hbiles a sembrar cien mecates de milpa,
destinndose un tercio de sus rendimientos para pagar a los funcionarios de un
tribunal secreto y especial que se iba a establecer para perseguir a los espaoles que
les opriman, y proteger los derechos de la raza indgena. Los caciques, arrebatados
de contento al verse tratados de una manera tan inusitada, se postraron a los pies del
gobernador, le juraron obediencia y vasallaje, prometindole que seguiran
puntualsimamente sus rdenes. Engaados aquellos infelices con las mentidas
promesas del conde, cayeron en la masa que les haba preparado su srdida avaricia;
consiguiendo, adems, despertar con ms viveza e intensidad el mal pagado odio que
los indios abrigaban contra las otras razas, desde los primitivos tiempos de la
conquista.
Oh! exclam el colegial. Apenas ser posible figurarse un ente tan
infame y maligno, como este ruin y artificioso mandarn!
Te repito, sin embargo, que todo esto es histrico. El cuadro que te voy
bosquejando, no est recargado de sombras ni coloridos.
Despus de otra pausa continu el socio:
Despidironse los caciques colmados de presentes de poco valor, pero que ellos
estimaban en mucho. Llegaron a sus pueblos, proclamando las ideas del conde, y
desde aquel momento comenz a hervir el crter del volcn, amenazando destruir el
pas. El conde de Pealva se haba hecho el nimo de sacar partido de todo,
aprovecharse a tiempo y marcharse antes de la explosin, aunque el pas hubiese
quedado sembrado de escombros y ruinas. Mejor para l. De esa suerte quedaba
consumada su venganza contra una provincia que tan mal le recibiera. Su rapacidad
no se limit a lo que has odo ya. Despus de haber despedido a los caciques, hizo
venir a su presencia a todos los vecinos ricos del interior y que, segn los informes
que haba recibido, se ocupaban en varios giros industriales. Todos fueron recibidos
con la mayor cordialidad, y hospedados, conforme iban llegando, en la Casa de
Gobierno. Pasados tres o cuatro das, llamaba aparte a cada uno y procuraba
informarse cul clase de negocio era el ms productivo en el pueblo de su vecindad.
Al de Temax o Izamal, en donde se labran y pulen exquisitamente las maderas, le
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deca:
Bien, en lo sucesivo todo este negocio ha de ser por cuenta de los dos. Obre
usted sin temor ni miramientos. Si se necesitan rdenes para arreciar a los indios al
trabajo acuda usted a m, que eso bastar. En cuanto a capitales, avance usted los
fondos necesarios; y a la realizacin de cada negocio nos liquidaremos de cuentas y
reembolsar las prdidas si las hubiese. Al de Valladolid, en donde hacen tan bellas
y acabadas manufacturas de algodn, como mantelera, colchas, cobertores, medias y
rebozos, diriga el mismo discurso. Al de Tihosuco, en donde se cosecha el mejor
tabaco; al de Oxkutzcab, en donde hay tantos negociantes en este precioso artculo; al
de Tekax, en donde se estn haciendo algunos ensayos sobre la caa dulce y el caf;
al de Chemax, Tixkokob y Homn, que tanto se distinguen en la provincia por la
manufactura de hamacas; al de Hunucm, Conkal, etctera, emporios de las obras
riqusimas del henequn; al de Champotn y Laguna, minas inagotables del til y
valioso palo de Campeche; al de Tabasco, cuya provincia depende de la Capitana
General de Yucatn y en donde se cosecha el precioso cacao con que se hace el
chocolate; al plantador de cebollas de Ixil, al traficante en pieles de Abala, a los
cosecheros del camino real, a todos, en fin, diriga idntica intimacin. Y aqullos,
por no granjearse la mala voluntad del gobernador, sacrificaban sus capitales, su
industria, su trabajo personal, para partir los aprovechamientos con un extrao que no
contribua con cosa alguna, y que era bien seguro no reembolsara, como no
reembols jams, ni un solo maraved de los quebrantos sufridos.
Vlgame Dios! Qu artificios tan diablicos!
En una palabra continu el jesuita, en donde quiera que el ojo fino y
perspicaz del srdido avariento mandarn descubri la ms pequea e imperceptible
veta que explotar, all se le vio aplicarse con una tenacidad vehemente, hasta
aprovecharse de lo ms mezquinamente productivo. Porque as como todo esto era el
conde de Pealva.
Apenas creyera que un hombre joven todava y educado en una escuela de
disipacin pudiera abrigar tan profundamente una pasin que slo se atribuye a
hombres ya entrados en edad observ don Luis.
Todo, hijo mo, era monstruoso en el conde de Pealva Sus vicios y sus
pasiones. Y para que apareciese de todo punto como un ser excepcional, la gallarda
de su figura, segn te he dicho, el sonido de su voz, sus miradas, sus ademanes, eran
atractivos. Su presencia en Yucatn ha sido la mayor calamidad que ha cado sobre
esta infortunada provincia.

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IX
Una afrenta al cabildo de Mrida

La mayor calamidad que ha cado sobre esa infortunada provincia! repiti don
Luis, como un eco del jesuita.
Y sucedi un largo intervalo de silencio.
Y bien dijo interrumpindolo el socio. Habra o no razn para indignarse
contra un mandarn semejante? Perdida toda esperanza de reparo
Si va usted a preguntarme si justifico o no el asesinato del conde por favor,
no me dirija tal pregunta. Temera mucho el examen de esta cuestin, porque podra
subvertir mis principios mejor arraigados. En presencia de tan estupendos crmenes y
cuando usted me ha revelado que fue el brazo de una herona ultrajada el que dirigi
el golpe no sabra qu decir. Un asesinato jamas puede ser digno de alabanza; mas
visto por su aspecto de herosmo quin puede condenarlo? La calificacin de un
acto semejante nos pondra en la alternativa, o de aplaudir un oscuro crimen, o de
vituperar una virtud sublime. Dejmoslo, pues, padre mo, y que el cielo d a cada
uno lo que es suyo.
S, tienes razn; pero an no sabes sino una parte muy pequea de los crmenes
del conde. Yo debo concluir mi cuadro.
Ciertamente, y lo espero con ansia.
Prosigo, pues. Cuando el conde hubo sistemado as su gobierno, seguramente
tena en muy poco las dificultades que podran suscitarse en sus proyectos de riqueza
y poder. Sin embargo, esas dificultades eran ms graves de lo que se haba imaginado
el arbitrario mandarn. No hablemos de los oficiales de la Real Hacienda, nombrados
directamente por la Corona para administrar los caudales pblicos. Uno de ellos se
prest ciegamente a las usurpaciones del conde, con la esperanza de asegurar ms
pronto su fortuna; mientras que el otro, habiendo opuesto alguna resistencia, fue
encerrado en el castillo y cubierto de hierros, y as permaneci en absoluta
incomunicacin hasta que fue restituido a su libertad, el mismo da de la catstrofe
del conde. Las dificultades, pues, no venan de este lado como era de presumirse, sino
de los Cabildos de la ciudad y de las dos villas. Prestando el conde un odo deferente
a ciertas insinuaciones prfidas, crey humillar y someter a aquellos orgullosos y
rgidos hidalgos con un solo golpe de autoridad. El conde saba perfectamente que era
detestado de todos ellos, y que ni uno solo entrara jams en sus miras y proyectos.
Desde su llegada a Mrida, slo haba recibido aquellas muestras de respeto y
deferencia que se deban a un representante de la Corona. Visitas de rigurosa etiqueta,
concurrencia a funciones pblicas y eso era todo. Ninguna seal de consideracin
personal, ningn empeo en granjearse su amistad y proteccin. Al contrario, el
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conde reciba noticias circunstanciadas de cuanto hacan los Cabildos para contrariar
sus medidas arbitrarias, de los informes que daban de su manejo y de las acusaciones
graves que, una en pos de otra, se elevaban a la Corona cada vez que sala el correo
de Espaa. Deba estas noticias a un alto dignatario eclesistico, de espritu intrigante,
rencoroso y soberbio, que se haba encarado con el Cabildo de Mrida poco tiempo
antes de la venida del conde, de resultas de un lance ruidoso ocurrido en la Catedral.
Era entonces gobernador del Obispado, y pretendi que el Cabildo ocupase una banca
interior en una funcin de gala, ordenando que se quitasen los paos de terciopelo
que cubran el banco capitular de la ciudad. El Cabildo contramarch a las casas
consistoriales y sobrevino un escndalo, en que el vicario se llev la peor parte y
Una sola pregunta antes que usted prosiga interrumpi el colegial.
Ya la espero.
Es o no, el actual seor den don Gaspar Gmez y Gemes el eclesistico de
que va usted hablando?
Justamente. Cmo, sabes t eso?
No he dicho a usted que el seor Juan Perdomo sabe toda la crnica
escandalosa de la provincia?
El bellaco hortelano! murmur el jesuita con disgusto, permaneciendo algn
espacio pensativo.
Luego continu:
Pues bien; el den, que entonces slo era cannigo de gracia y tambin
inquisidor de Mrida, pues hace ya ms de veinte aos que ejerce estas funciones
Espero que no se disgustar usted, padre mo, porque vuelva a interrumpirle
dijo con alguna vacilacin don Luis.
El jesuita se estremeci como si recibiera un choque elctrico, temiendo que el
seor Juan Perdomo hubiese traslucido algo de las desavenencias del den con el
prepsito, y las hubiese hecho tambin objeto de sus parleras entre la pequea
comunidad de los colegiales de San Javier. Sin embargo, como a la sola idea de esta
especie le ocurrieron varios expedientes para ponerse en guardia, antes de que don
Luis pudiese sospechar lo que pasaba en su nimo, acudi a decirle:
Por qu habra de disgustarme? No estamos en una pltica amistosa en que
necesitas cerciorarte de cuantos incidentes tengan relacin con la grave materia que
traemos entre manos?
Es verdad repuso el colegial, pero aqu para m, tengo sospechas de que
cuanto voy a decir a usted no tiene conexin ninguna con la materia de que hablamos,
y podra usted calificar de vana e impertinente mi curiosidad.
No tal, hijo mo. Dios me libre! Puedes dirigirme cuantas preguntas y
observaciones te ocurran.
Mil gracias; pero como usted se mortifica tanto cada vez que escucha el
nombre del seor Juan Perdomo
Bah! exclam el jesuita, dando una recia palmada sobre la mesa y
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mordindose los labios.


Ya lo ve usted! De aqu el temor que tengo de interrumpirle y traer a cuento
las noticias que debo a mi buen amigo del hortelano.
Yo no me disgusto, amigo mo, de tus interrupciones. Al contrario, las
agradezco, porque eso manifiesta el inters que en ti despierta mi narracin.
Mortifcame, s, yo te lo confieso, hallar a cada paso pruebas de la insolente
charlatanera de ese hombre de Satans, que se entretiene en fraguar consejas,
disfrazndolas a su arbitrio y vendindolas por historia a los muchachos que le
escuchan. Adems, es un grave desorden que en nuestra casa profesa, un sirviente
asalariado, hipcrita y artificioso, robe la atencin de la juventud que nos est
confiada y se roce familiarmente con ella. Por qu no se ocupa de sus quehaceres
ese majadero?
Me pesa, padre mo, ser yo la causa indirecta de la preocupacin que abriga
usted ya contra ese infeliz.
No tengas cuidado por eso. Yo te ofrezco que no le har mal ninguno, y slo
procuraremos evitar que no vaya a hacerle a otros con sus necias invenciones. Bien!
Dejemos esto. Qu es lo que tenas que decirme?
Es, en efecto, un cuento del seor Juan Perdomo.
Ya lo saba yo; pero cul es ese cuento?
Me ha dicho que el seor den es enemigo de nuestro buen prepsito.
Enemigo? Me gusta la aprensin. Y por qu es enemigo el den del
prepsito? No explica esto el buen hortelano?
S, tal.
Veamos.
Dice, que el seor den ha querido aprovecharse de los cuantiosos bienes
confiscados a don Felipe lvarez de Monsreal, procesado por judo, y que el padre
prepsito le ha salido al encuentro yo no s por qu motivo. Slo recuerdo, que el
hortelano nos deca, que el tal lvarez tena una hija, y que los bienes eran de su
esposa y, por tanto, no deban confiscarse sino devolverse a la heredera del
matrimonio.
Si la oscuridad de la escena no lo hubiese impedido, don Luis habra observado la
mortal palidez del jesuita. El padre Noriega era hombre expedito, de sangre fra y
serenidad; pero al escuchar aquella especie se crey sorprendido en una intriga y
temi seriamente caer en ridculo en el concepto del colegial, desplomndose as la
mina que con tanto afn el prepsito y l haban estado cavando para destruir las
maquinaciones del den. No esperaba, ciertamente, hallar instruido a su alumno de
aquel suceso, capaz por s solo de desconcertar todos sus planes.
La idea de que el bendito hortelano hubiese contribuido con sus habladuras a
poner las cosas en tal situacin, no solamente le mortificada infinito sino que le haca
concebir los ms serios temores. Secretos de aquella clase eran tan graves, que no
podan salir a la luz pblica sin preparar un compromiso al prepsito y tal vez a toda
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la Compaa, que comenzaba a ser acechada en la Nueva Espaa, despus de los


ruidosos acontecimientos entre los jesuitas y el venerable obispo don Juan de Palafox
y Mendoza, que haban despertado la atencin pblica y excitado la vigilancia del
poder.
La casa profesa de Mrida era depositaria de otros secretos no menos importantes
que cuantos el seor Perdomo haba sacado a plaza en sus plticas con los colegiales;
y si, a pesar de su aparente estupidez, haba logrado hacerse dueo de los muchos que
ya el socio escuchara de boca de don Luis, solamente en lo relativo a la presente
historia cuntos ms tendra a su disposicin y cun funesto uso no podra hacer de
ellos?
Todas estas ideas se presentaron con la mayor rapidez a la mente angustiada del
socio, y se resolvi escribir desde la maana siguiente al prepsito de San Javier, para
que dictase de luego a luego las necesarias precauciones a fin de que el hortelano
quedase en absoluta inhabilidad de causar ms dao con su lengua. Entretanto, y
antes de que don Luis llegase a comprender la extraa perturbacin del socio, acudi
ste reponiendo:
Algo hay de eso, segn he llegado a entender, aunque tal vez en este punto,
como en todos los dems, tu amigo el hortelano habr comprendido el negocio de una
manera extravagante. Pero esto no es del caso, y si te parece proseguiremos nuestra
historia.
Por de contado; estoy en ascuas por saber el fin de ella.
Pues, seor prosigui el jesuita, el conde de Pealva, instigado del
cannigo y llevado de su insaciable ambicin de poder y riquezas, hizo convocar al
Cabildo de la ciudad para la Casa de Gobierno; pero el Cabildo dio una fiera
respuesta a la exigencia del conde, rehusando obedecer la orden, sobre el principio de
que el Cabildo slo se reuna oficialmente en las casas consistoriales de la ciudad y
no en ninguna otra parte, y que si el gobernador tena algo que comunicarle,
reunirase cuando lo mandase, le esperara y recibira con todo el respeto debido; pero
no de otra manera.
Respuesta muy digna y merecida observ don Luis.
El jesuita prosigui:
Poco se necesitaba para que el mandarn soltase los diques de su mal reprimida
indignacin contra el Cabildo. Amenazole de un modo ultrajante e indigno si no
cumpla con sus rdenes; pero el Cabildo permaneci impasible. Insista el conde con
ms altanera y furor y el Cabildo se mantena firme en su negativa. Entonces era
un da de reunin ordinaria del Cabildo. Luego que supo el gobernador que los
capitulares estaban en sesin, armado de punta en blanco y encabezando veinticuatro
alabarderos, se dirigi a las casas consistoriales, entr bruscamente en la sala, dej a
la entrada de ella la fuerza que llevaba y fue a ocupar el solio que le estaba reservado,
sin dignarse saludar ni corresponder a la profunda inclinacin de cabeza con que fue
recibido de los capitulares. Permaneced en pie grit el conde y esperad mis
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rdenes. Conde de Pealva repuso al momento el alguacil mayor de la ciudad,


sabed, si lo ignoris, que el Cabildo de la Muy Noble y Leal Ciudad de Mrida, slo
permanece en pie delante de los muy altos seores los reyes de Castilla y de Len.
As, pues, no solamente rehsa obedecer vuestra intimacin, sino que, adems, se
cubre y protesta contra el ultraje que le ofrecis. Y como si todos aquellos
republicanos obrasen por la accin de un oculto resorte, llevaron el sombrero a la
cabeza, la mano derecha al espadn y se dejaron caer a plomo sobre sus sillones
cubiertos de terciopelo y recamados de oro.
Magnfico! rezong el colegial.
El conde enmudeci de ira, basele de sangre el rostro y slo expres su rabia
con un ronco bramido. Antes de que su clera hiciese explosin, levantose
gravemente un capitular distinguido, altamente acatado por todos en razn de su
cordura, moderacin, sabidura e inquebrantable rectitud. Este capitular era clon
Alonso de la Cerda
Ah!, ah! exclam don Luis.
Y el jesuita hizo una pausa, esperando o temiendo tal vez que, con ocasin de este
nombre, el colegial repitiese alguno de los muchos cuentos de Juan Perdomo; pero el
colegial permaneci en silencio despus de una enrgica exclamacin y el jesuita
continu un tanto ms tranquilo:
Don Alonso se acerc hasta las gradas del dosel y dijo al mandarn: Seor
gobernador: Vuestra Seora desconoce los fueros del Cabildo, viola el sagrado
recinto introduciendo en l tropa armada y le hace un ultraje, que no merece. El
Cabildo, seor conde, tiene sus fueros, dbelos a la munificencia del soberano y
puede y debe defenderlos. Bien puede Vuestra Seora demandar de nosotros lo que
cumpla a leales vasallos, al punto obsequiaremos sus demandas en lo que, sea justo y
legal. Representa Vuestra Seora al rey, y tiene derecho a toda nuestra deferencia y
respeto; mas contemple Vuestra Seora que el rey mismo no se atrevera a tratar al
Cabildo de la manera desusada con que Vuestra Seora lo trata. En vez de serenarse
el conde con el discurso tan racional y respetuoso, desat su furor contra el ilustre
caballero que le diriga la palabra. Retrese su merced de aqu grit, hidalgo
pobretn que se atreve a hablar con tal engreimiento. Conde de Pealva, os
propasis repuso con energa don Alonso, yo he ocupado ese mismo sitio en que
os sentis, soy hidalgo de solar, llevo conmigo la Cruz Roja de Santiago que miris
aqu y, sobre todo, conservo en mi poder esta prenda. Y al decir esto, subi don
Alonso hasta el solio, alz un tanto la capa y dej ver una cosa terrible, que le hel de
pavor y espanto. Al punto se lanz el mandarn fuera de la sala y volvi a la Casa de
Gobierno, sin ms explicacin.

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X
Doa Mara Altagracia de Gorozica

Cuando el padre Noriega profiri las ltimas palabras, la melanclica campana del
Carmen dio el consabido toque de maitines, invitando a los frailes a levantarse del
duro lecho para rezar en coro las alabanzas del Seor. El jesuita se incorpor y don
Luis no pudo menos de hacer maquinalmente otro tanto. Teniendo el cabello erizado
y la frente baada de un sudor fro, porque no pudo comprender de pronto cul fuese
aquella prenda mostrada al conde por don Alonso, y que as haba aterrado al infame
gobernador. Concluidas las preces, sentronse de nuevo los dos personajes de esta
escena nocturna, y el colegial esper con ansia la explicacin del jesuita. ste
prosigui:
Los capitulares, testigos de aquella escena, ignoraban de todo punto el secreto
de don Alonso, y nadie se atrevi a dirigirle una sola pregunta en el particular. El alto
respeto y estimacin que profesaban al ilustre caballero, les retrajo de la idea de
ostentar una curiosidad importuna. Don Alonso dio algunos consejos leales y
moderados a fin de que no se precipitasen en su conducta con el conde; y todos se
retiraron en silencio a sus casas, esperando el resultado del suceso de aquel da.
Pero bien pregunt don Luis, ese secreto tambin debe serlo para m?
No tal repuso el jesuita. Muy luego vas a saber en lo que consista. Para
que lo comprendas, volvamos hacia los sucesos anteriores de esta historia.
Recordars que don Felipe lvarez de Monsreal haba permanecido en Veracruz,
convaleciendo de las heridas que recibi del conde. ste, entretanto, figurndose que
sus golpes haban sido certeros, crey que su vctima no exista y habra muerto.
Como al da siguiente de aquella ocurrencia se haba embarcado el conde para
Campeche, no tuvo tiempo de averiguar la verdad y se dirigi a Yucatn persuadido
ntimamente de que el pobre caballero quedaba fuera de combate, y as se lo
comunic a su amigo Hinestrosa quien, con esto, se quit de encima un grave peso;
porque segn parece, tena motivos para temer que el golpe se hubiese errado.
Cmo! interrumpi don Luis, pues no eran amigos, y durante la
navegacin de Campeche a Veracruz estuvieron ligados tan ntimamente, que don
Felipe revel al capitn de la fragata el objeto de su secreta misin a Mxico?
Yo no debo ser muy explcito en este particular dijo, embarazado, el jesuita
. Yo te comunico lo que puedo, sin comprometer mi conciencia. No me exijas ms.
El colegial enmudeci, sin comprender a derechas la extraa excusa del jesuita.
ste continu:
Lo que te importa saber es que, tan pronto como don Felipe se hubo
restablecido completamente, se regres a Campeche, en donde a solas y con la mayor
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reserva comunic el suceso a don Juan de Zubiaur. En Mrida slo hizo depositario
del secreto a don Alonso, entregando a su guarda y cuidado el instrumento con que el
conde perpetr el crimen, para alejar la tentacin de vengarse del propio modo.
Ah! exclam don Luis, ahora comprendo la escena ocurrida en la sala del
cabildo.
Y la entenders mejor cuando sepas que apenas hubo vuelto el conde a su
alojamiento y antes que pudiese recobrarse de la sorpresa, entr azorado el capitn
Hinestrosa y le anunci que don Felipe lvarez de Monsreal haba llegado la noche
precedente, y que lejos de haber muerto en Veracruz, acababa de encontrarse con l,
gozando de muy lozana salud, rodeado de sus numerosos amigos y siendo otra vez,
como siempre, el dolo de la ciudad de Mrida. Si la vista sola del pual haba
producido tan extraa revolucin en el nimo del conde, ya puedes imaginar hasta
qu punto subira su terror sabiendo que su vctima estaba all y que pronto podra
venir a demandar alguna explicacin. El crimen, en efecto, era tan vergonzoso que el
conde no poda menos de sentir que se hallaba en una posicin peligrossima. Sea
como fuese, el capitn Hinestrosa le sugiri algunas medidas precautorias, y
entretanto dej tranquilo al Cabildo de Mrida por algunos das.
Sabe usted, padre mo, que el tal don Felipe va granjendose todas mis
simpatas? murmur don Luis.
Y por qu no? replic el jesuita. Era un caballero muy leal y cumplido
Slo, s, que era judo, segn dicen.
Ah, me pesa en el alma! Cunto mejor hubiera sido que fuese un cristiano
viejo y sin tacha!
Nadie, ciertamente, pens en ello sino ms tarde.
Qu desgracia!
S, hijo mo, es una estupenda desgracia porque ya ves un judo, al fin es
un judo.
Ya!
Y un judo es la peste de la sociedad.
Ciertamente.
Y no tiene perdn de nadie.
Es verdad.
Y debe ser odiado y rechazado por todos.
As me lo han enseado.
Y con l no hay indulgencia ni conmiseracin.
Sin duda.
Y aunque sea un honesto ciudadano, de costumbres rgidas, celoso del
cumplimiento de sus deberes pblicos y privados, til a sus semejantes En suma,
aunque sea un hombre muy cabal y cumplido debe rechazrsele, evitarse su
contacto y andar de l tan lejos como sea posible.
Tal es la doctrina que he recibido en la casa profesa de San Javier repuso con
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cierto acento de irona don Luis.


Y tal es observ el jesuita la doctrina ortodoxa. La raza hebrea es una raza
maldita de Dios y de los hombres, y tanto por las leyes civiles, como
Pero por Dios, padre mo! interrumpi don Luis ante aquel terrible
crescendo, me dice usted todo eso para que las virtudes y cualidades eminentes de
don Lelipe lvarez de Monsreal sean tenidas en nada por m, cuando usted me las ha
recomendado? En verdad que no lo comprendo.
Dime, pues, una cosa: un judo, por ms virtuoso y recomendable que sea deja
de ser judo?
Ya s que no.
Pues bien; en tal caso, nada me resta que decir.
Don Luis permaneci algn tiempo pensativo y el jesuita guard, entretanto el
ms profundo silencio, esperando observar, por las ulteriores palabras de su
interlocutor, el efecto que en su nimo hubiese producido cuanto acababa de decir.
Esta observacin sin duda alguna entraba por mucho en el plan que el prepsito y el
socio se haban formado de antemano.
Sin embargo, aunque el colegial pens mucho en ello y, por primera vez, se le
hizo cuesta arriba admitir de plano las teoras del socio acerca de la condicin de los
judos, teoras, por otra parte, enteramente idnticas a las que haba aprendido desde
su muy temprana edad, con todo, guard silencio y se reserv in pectore todas las
observaciones que le ocurrieron en contra, mucho ms desde que haba comenzado a
sentir muy fuerte simpata en favor de don Felipe lvarez de Monsreal. Perdidas,
pues, las esperanzas de hacer una amplificacin sobre el tema propuesto, el jesuita
volvi impasiblemente a su narrativa:
Pero si el conde, por temor o impotencia, dej en paz al Cabildo, no por eso
moder su conducta o hizo algo para disminuir los males que haba preparado. Al
contrario: visto el buen resultado de su venal y corruptor sistema, se ech ciegamente
de bruces en el abismo del desorden y ya no haba reflexin ni miramiento que le
detuviese. Hasta all, slo se haba encontrado en colisin directa con los Cabildos de
Mrida y Campeche; pero an no se las haba con el Cabildo de la villa de Valladolid,
el ms temible de todos por la arrogancia y altanera de unos hidalgos que se tienen
por lo ms rancio y aristocrtico de la provincia. Has de saber, que en la villa de
Valladolid se reuni poco tiempo despus de la conquista la flor y nata de los
aventureros que realizaron aquella obra; y aunque no era en verdad gente de prosapia
ni solar, sino simple soldadesca y no muy morigerada que digamos, sin embargo,
como de pecheros y proletarios que eran en sus ruines pueblos y aldeas de Espaa,
hallndose de repente con vastas tierras de labor y numerosos esclavos, creyronse
grandes seores. Se olvidaron de su humilde origen, se concentraron en s mismos,
slo celebraron alianzas de familia entre s, y comenzaron a mirar con el ms
profundo desprecio a cuantos no descendan en lnea recta de los conquistadores y
pacificadores de aquella tierra. Su elacin ha subido a tal punto, que jams han
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querido admitir en su seno a los espaoles recin venidos de la madre patria ni los
han considerado en nada, siquiera su hidalgua y limpieza de sangre fuesen
acreditadas en las ms autnticas ejecutorias. Cada regidor del Cabildo se cree tan
noble y encumbrado como el rey, habla con aire de autoridad a todo el mundo,
desdea cualquier gnero de ocupaciones honrosas y productivas y cree que slo ha
nacido para gobernar a los dems, disipar las rentas de sus encomiendas, mandar
azotar a los indios en la picota, amansar gallos y tejer calceta. Porque, eso s, en esto
de tejer calceta son muy diestros, y consideran semejante ocupacin como la ms
digna de los ricos hombres de Castilla e infanzones de Aragn.
En verdad, padre mo, que ha lanzado usted un epigrama muy cruel contra esos
buenos caballeros.
Oh!, nada de eso; yo te enuncio simplemente un hecho, sin pretender deprimir
a mis amigos y parientes. Yo soy natural de la villa, desciendo de lo ms ilustre y
esclarecido que hay en ella; pero no por eso hemos de desconocer la verdad. Fuera de
que, todo esto te lo digo para que te figures a qu clase pretendi el conde de Pealva
humillar, obligndola a obedecer sus depresivos mandatos.
Cunteme, por su vida, lo que sucedi.
Habiendo vacado una de las plazas del cuerpo capitular y vuelto su provisin a
la Corona por falta de sucesor directo, el conde, sabedor de las ventajas que podra
proporcionarse de colocar all a uno de sus parsitos, nombr, en efecto, a uno de
ellos a reserva de dar cuenta a la Corte y tuvo la impertinencia de despachar al
agraciado con sus cartas credenciales y una simple orden para que el Cabildo le
pusiese en posesin. Era teniente de la villa un allegado del conde: convoc al cuerpo
capitular, que ignoraba de todo punto el suceso, y ya que se hallaban reunidos sus
componentes dioles noticia de la orden del gobernador para que se pusiese
inmediatamente en posesin al agraciado. De pronto se figuraron aquellos hidalgos
que el teniente tena la idea de burlarse del cuerpo y divertirse a sus expensas; pero al
fin, viendo por lo serio el asunto, pareci tan extrao y estupendo aquel ultraje, que
se incorpor el alguacil mayor, arrojose furioso sobre el que pretenda tomar asiento
en el banco capitular, tomole de los cabezones, acercose a una baranda que daba al
patio y lanzole desde all, quedando muy mal parado. Apenas puede describirse el
escndalo que sobrevino. El teniente fue preso y expulsado de la villa; el Cabildo
levant tropas y se puso en actitud de resistir. Ya puedes figurarte la indignacin y
furor del conde; pero no se atrevi ni a insistir en su idea de hacer tomar asiento en el
Cabildo a su maltratado amigo, ni a restituir al teniente, ni a marchar a la villa con
alguna fuerza para reprimir a los sublevados. Los capitulares de Valladolid elevaron a
su vez nuevas acusaciones contra el conde; pero el tiempo transcurra y ni una sola
respuesta se reciba de la Corte. Entonces acordaron los tres cabildos enviar a Madrid
un procurador; pero mientras ese procurador fue a Espaa e hizo sus intiles y
enrgicas gestiones ante el Consejo, Yucatn haba quedado en las garras del conde,
quien temeroso de perder su gobierno, resolvi aprovecharse del tiempo, exprimir la
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sangre del pueblo, saquear los bolsillos de los ricos, difamar en venganza a todas las
familias ms ilustres y emprender adems una intriga amorosa, que fue precisamente
la ocasin inmediata de su catstrofe.
Don Luis hizo un movimiento de curiosidad. El padre Noriega continu:
Creo haberte dicho ya, que don Felipe lvarez de Monsreal cuando parti de
Mrida a desempear la comisin reservada que se le haba confiado para impedir la
presencia del conde en Yucatn, estaba a punto de contraer matrimonio con una
hermosa dama de la ciudad.
S, seor; lo recuerdo perfectamente; y an ms, agreg usted que era la
heredera ms rica de Mrida y la dama ms cumplida de la provincia.
Ciertamente. Pues bien, a los pocos das de haber regresado don Felipe a la
capital, el conde vio casualmente a aquella hechicera dama. Llambase doa Mara
Altagracia de Gorozica
Justo: doa Mara Altagracia de Gorozica repiti el colegial.
Cmo! Sabas t ese nombre?
Y qu nombre de nuestro pas es desconocido al seor Juan Perdomo?
Jess sea con nosotros! exclam el socio. Te ruego no vuelvas a hablarme
de este hombre o me hars perder la paciencia.
Pues qu hay de malo aqu? nicamente me haba dicho el hortelano que esa
seora fue la esposa del judo. Prosiga usted, padre mo, que ya le escucho.
El jesuita, despus de haber reflexionado momentneamente, continu:
El conde qued extremadamente prendado de la dama y se resolvi a cortejarla.
Sin embargo, el conde era casado.
El infame! rezong el colegial.
Sin ms presentacin ni conocimiento anterior, se introdujo un da en casa del
padre de la dama, con el pretexto de hacerle una visita. El buen caballero no dej de
sorprenderse; pero, en fin, no sospechando cosa alguna de las pretensiones de aquel
libertino, recibiole con la cortesa y bondad que le eran caractersticas. Sin ser
invitado, y aun sin recibir una visita en correspondencia, el conde se aventur otra
vez a manchar con su presencia aquella casa, y ya entonces el caballero concibi
alguna sospecha, no de que el conde pretendiese galantear a su hija, pues siendo
pblico y sabido que era casado en Espaa, eso estaba fuera de sus clculos, sino que
tal vez tendra algn proyecto de hacer especulaciones con sus fondos, lo cual era el
flanco ms dbil del ruin gobernador. Mas al cabo fueron tan repetidas las visitas, y
tan insolentes y satirisicas las miradas que lanzaba a la doncella, que el caballero
hubo de abrir los ojos y conocer lo expuesta que se hallaba la honra de su casa. Sus
sospechas fueron ratificadas por las observaciones de su hija; y al punto dirigi una
esquela al gobernador suplicndole se abstuviese de volver a su casa.
Yo le habra dado el aviso de otra manera murmur don Luis.
Juntamente con la esquela recibi el conde la noticia de que aquella seorita
iba a desposarse dentro de pocos das con don Felipe lvarez de Monsreal. Entonces
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la envidia, los celos y la rabia se encendieron en su nimo hasta el frenes, y comenz


a cavilar en el modo de deshacer aquella boda.

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XI
Otra infamia del conde de Pealva

Despus de una breve interrupcin prosigui el socio:


Entre los varios medios que en su baja e innoble pasin hall el conde para
interrumpir aquella boda, fue el hacer que llegase a manos de don Felipe una carta
annima que, bajo la apariencia de ser escrita en estilo denigrativo al mismo conde,
llevase envuelta la ms vil y horrenda calumnia contra el honor y virtud sin mancilla
de aquella ilustre doncella.
Oh, qu atrocidad tan estupenda! grit el colegial.
La primera impresin producida en el nimo del pobre caballero, apenas puede
expresarse. Amaba con entusiasmo a su bella prometida, tributaba a su virtud una
especie de culto; pero aquella funesta carta no le dio lugar de reflexionar ni discurrir.
El golpe haba sido formidable y lo haba sumido en el anonadamiento. Senta y
eso era todo. Luego que pudo reponerse, march rectamente a casa de don Alonso de
la Cerda.
Ah!, veamos exclam don Luis.
Seor don Alonso djole al entrar, vengo a rogarle me devuelva la prenda
que he depositado en sus manos. El pual del conde! Y para qu? repuso
sorprendido el caballero. Para devolvrselo a su dueo. Qu pretende usted
hacer?. Matar al conde de Pealva. No, amigo mo, yo no puedo entregarle
ese pual. Sentir manchar mi espada con su inmunda sangre. Por la
Virgen de Alcobendas! Qu ocurre, pues, de nuevo?. Ese hombre infernal, no
contento con haberme acometido como un vil asesino, ha deshonrado a la que haba
de ser mi esposa. Qui! Est usted loco, don Felipe?. Muy cuerdo por mi
desgracia, seor don Alonso. Imposible! Usted est delirando: yo le aseguro y
le sostengo que est indignamente equivocado. Ojal! exclam afligido don
Felipe, pero yo tengo la prueba. Prueba! Querra saber por la Virgen de
Alcobendas! qu es lo que usted llama una prueba. Lea usted, seor don
Alonso. Y entregole la carta annima que haba recibido aquella propia maana.
En verdad observ don Luis que semejante credulidad de parte de don
Felipe, hace ms favor a su imaginacin que a su entendimiento.
Ay, hijo mo! Dios te libre de hallarte en idntica posicin. T eres un nio, y
no has pasado an por ciertos trances de la vida. Supongamos un momento es una
mera suposicin Supongamos que estuvieses apasionado de una dama, y cuando
ms exaltado te hallases en esa pasin viniese uno o no viniese, sino que por medio
de una carta te dijese: Cuenta, don Luis: esa dama que pretendis, no os merece: es
hija de una hechicera procesada por el Santo Oficio.
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Don Luis experiment una inslita conmocin. Sinti que el corazn se le


oprima, que su sangre se cuajaba en sus venas, y le pareci ver que un fantasma se
acercaba a apretarle la garganta o a empujarle en un abismo.
Qu diras entonces? pregunt el jesuita sin dar tiempo a su interlocutor de
repararse.
Padre mo tartamude el colegial yo no veo la identidad de un caso con
otro.
Ciertamente, no son idnticos, as como tampoco t ests apasionado de
ninguna dama digo, que sepamos; pero, en fin, ya por esto podrs figurarte lo que
un hombre, presa de una pasin vehemente, es capaz de experimentar en un lance
semejante al que ocurri a don Felipe. Nosotros estamos siempre dispuestos a
censurar a los otros sin querer hacernos cargo del influjo que en ellos pueden tener las
circunstancias en que se encuentran. Eso no es decir, hijo mo, que tu observacin sea
injusta, no tal. Al contrario, la creo muy sensata y juiciosa; pero es preciso que te
habites a ser indulgente con los dems, si quieres demandar para ti igual
indulgencia.
El generoso don Luis se hallaba en una cruel agona. Mil ideas extravagantes se
presentaron a su nimo perturbado y en medio de ellas crea comprender que el
jesuita saba algo relativo a Mara, el dolo de su corazn; y an ms que su secreto
y misterioso amor haba sido descubierto. Atormentbale ese pensamiento, y ya
apenas poda escuchar el relato del jesuita que, sin embargo, prosigui:
Luego que don Alonso hubo ledo la carta, devolvisela a don Felipe, y
dirigindose a un armario extrajo de una de sus secretas el pual y lo puso en manos
del agraviado. Tome usted le dijo y corte con l la infame lengua del conde de
Pealva; pero llore y llnese de rubor por haber consentido un momento en la
horrible idea que ha abrigado contra la ms bella, la ms ilustre y la ms virtuosa
dama de toda la ciudad. Qu quiere usted decirme, por Dios! grit el
afligido don Felipe. Dgole a usted que esta carta es fraguada y dictada por el
conde de Pealva. Lo cree usted, don Alonso?. Me dejara matar
protjame la Virgen de Alcobendas! antes de retractarme un punto de lo que he
dicho. sta es una intriga vil del conde. Voy ahora mismo a arrancarle el corazn
en medio de los palaciegos grit don Felipe, haciendo ademn de lanzarse del
aposento. Esccheme usted un momento, una sola reflexin dijo don Alonso
deteniendo de la capa a su amigo. Esccheme usted por la Virgen de Alcobendas! y
no vaya a desconcertarlo todo. Mire usted, amigo mo, puedo asegurarle, aunque no
he tenido noticia ninguna de ello, que ese ruin e indigno caballero ha tenido la
insolente audacia de fijar sus miradas lbricas sobre esa dama, y sin duda habr sido
rechazado y despreciado cual mereca. Pues bien: hace algunos das que ha estado
usted ausente en el campo, durante este tiempo no ha frecuentado la casa de nuestro
amigo don lvaro, el padre de su prometida. Tal vez, si hubiese estado presente, ya se
hallara enterado de todo esto y se habra prevenido el arrebato injusto que ha tenido
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por un momento. Marche usted, dirjase a esa casa y espere una explicacin. Estoy
seguro que va usted a recibirla muy satisfactoria. En tal caso, obre usted con
prudencia. Aunque el conde es tan ruin y villano en sus procederes, al fin es un
caballero, y puede usted demandarle satisfaccin. Su objeto ha sido vlganos la
Virgen de Alcobendas! interrumpir esta boda. Yo en lugar de usted me casara antes y
despus. Le dara de pualadas! interrumpi don Felipe. As lo har. Y
con esto, apretando la mano a su ilustre amigo, se dirigi de prisa a la casa de don
lvaro.
Aqu el colegial hizo ademn de fijar ms su atencin, que andaba un tanto
distrada de la narrativa del socio, por aquella gota de veneno que le haba dejado
caer en el corazn. El socio, para quien nada era perdido en esta escena, prosigui,
aparentando impasibilidad:
Tan pronto como don Felipe se present en la casa de don lvaro saliole al
encuentro la hija del caballero, que esperaba ansiosamente la vuelta de su amante.
Desde las primeras palabras, la doncella revel al agraviado don Felipe las brutales
indicaciones del conde, sus visitas y el suceso de la esquela escrita a aquel villano por
don lvaro. Postrose a los pies de la dama el amante, llor de rubor y
arrepentimiento, presentole la carta annima que haba recibido y le revel el suceso
odioso de Veracruz. La hija de don lvaro apenas poda comprender aquella extraa
combinacin de crmenes e infames intrigas. Encendiose en ira su pecho y jur all
en su interior que castigara al conde. Exigi de don Felipe que le entregase el pual
ensangrentado an, y le rog que evitase toda ocasin de un choque con el conde. Es
un villano le dijo y si una vez ha pretendido asesinarte, no le faltarn medios de
realizarlo a mansalva. El castigo debe ser proporcionado a sus crmenes y debemos
esperar que suene la hora fatal. Los dos amantes ratificaron sus juramentos de amor,
y disipose as la tormenta suscitada en el nimo de don Felipe. Pero a vuelta de todo
esto, haba all una verdad terrible: el odio profundo del gobernador, enardecido por
la envidia y los celos. As, pues, l no estaba tranquilo mientras pasaban estas
explicaciones: todo lo observaba y lo saba por conducto de Hinestrosa que se haba
procurado medios de penetrar en los secretos de aquella familia. Fijose da para la
boda, y cuando se hallaban reunidos todos los testigos y convidados, un criado se
present con una carta para el cura que iba a dar la bendicin nupcial.
Otra infamia del conde, sin duda observ don Luis.
Por de contado: el cura tom la carta que apenas contena dos lneas. El efecto
producido en el nimo del cura fue instantneo. Fij sus miradas llenas de espanto
sobre don Felipe, y desconcertado y balbuciente signific que era preciso suspender
la ceremonia. Consternronse los circunstantes e iban a retirarse de la escena, cuando
el novio, ms sorprendido que todos, se arroj a la puerta para cerrarla, gritando,
transportado de indignacin: Seoras y caballeros: No quiero ser hoy juguete de una
intriga. ste es un lance de honor, y exijo del seor cura nos explique en pblico qu
es lo que ha ocurrido. Don lvaro, don Alonso y todos los presentes hicieron con
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calor la misma demanda y el cura, para satisfacerla, al fin ley el contenido de la


carta, que deca as: Guardaos, padre cura, de bendecir el matrimonio de don Felipe
lvarez de Monsreal y doa Mara Altagracia de Gorozica. Os va en ello la
conciencia y tal vez la vida. Ese caballero es judo. Judo! repitieron con
horror los circunstantes, y como si temiesen contagiarse de judasmo o ser enviados a
las crceles del Santo Oficio, sin ms examen ni explicacin, a pesar del afecto con
que don Felipe era generalmente tratado, precipitronse a la puerta, la forzaron y
echaron a andar ms que de prisa por aquellas calles, figurndose que venan en pos
suya los familiares de la Santa Inquisicin. Slo permanecieron en el saln don
lvaro, los novios, el cura, don Alonso de la Cerda y su esposa, y algunos individuos
de la familia. Don lvaro, sospechando el origen y fundamento de aquella intriga, no
bien hubo pasado la primera impresin, se dirigi al cura suplicndole que procediese
sin tardanza a la ceremonia. Mas el cura resistiose formalmente y slo en fuerza de
mil reflexiones consinti en verificarla, si el seor obispo no tena objecin ninguna,
despus de enterrsele de aquel incidente. En su consecuencia, don Alonso de la
Cerda y el cura cabalgaron en sus mulas y se dirigieron a las casas episcopales, sin
embargo de ser muy entrada la noche.
Avivose la impaciente curiosidad de don Luis y por algunos momentos pareci
enteramente olvidado de la especie que con tanta energa haba excitado sus
cavilaciones.
El padre Noriega prosigui:
Era entonces obispo de Yucatn el ilustrsimo seor don Fray Domingo de
Villa-Escusa Ramrez. Aunque anciano y achacoso, a la vista de las horrendas
iniquidades y escandalosa conducta del capitn general, se haba inflamado su
espritu de un santo celo, y amonestado al gobernador para que se detuviese en medio
del precipicio y alzase su brazo opresor e inicuo extendido sobre aquella
infortunadsima provincia. El conde trat con desprecio y altivez al santo prelado,
procurando suscitarle embarazos y dificultades en el ejercicio de su apostlico
ministerio. El respetable varn no pudo menos de unirse a los cabildos para elevar las
comunes quejas al rey pidiendo el remedio de tan estupendos males: y ste haba sido
un nuevo motivo de las persecuciones del conde contra el prelado. Hallbase ste
ocupado en sus habituales lecturas piadosas, cuando el cura y don Alonso fueron
introducidos a su presencia. Enterado el seor obispo de lo ocurrido, mirando con
severidad al cura djole en trminos claros: Padre, ignoris de todo punto vuestro
deber. Id ahora mismo a reparar el escndalo que habis causado. Yo no s quin es
don Felipe lvarez de Monsreal; mas sea quien fuese, habis procedido mal en
acoger una delacin annima que no ofrece prueba ninguna, ni siquiera indica el
medio de buscarla. Fuera de que don Felipe no est bautizado? No cumple con sus
deberes cristianos? Podrase decir que es hijo o descendiente de algn judo, fea y
horrible mancha por cierto; pero qu doctrina os ense jams que eso fuese un
impedimento dirimente del matrimonio? Id con Dios, hermano y recibir ambos mi
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pastoral bendicin en nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. Amn. El
cura, un tanto desconcertado, y don Alonso, muy satisfecho y tranquilo, besaron la
mano del prelado, cabalgaron de nuevo en sus mulas y volvieron al lugar de la
escena, en donde a la consternacin causada por el suceso anterior, sigui la
satisfaccin ms cumplida. En el acto celebrose el matrimonio por palabras de
presente, conforme a los ritos cannicos, entre don Felipe lvarez de Monsreal y
doa Mara Altagracia de Gorozica.
Ah! exclam don Luis, me ha vuelto usted el alma al cuerpo, padre mo.
Segn eso, esta unin ha excitado todas tus simpatas observ el socio.
Sin duda alguna repuso el colegial.
A pesar del judasmo de don Felipe! replic el jesuita con aire de
admiracin.
No dijo, pues, el seor obispo que era cristiano?
Pero podra ser de familia hebrea
Y eso qu ms da?
Valiente pregunta por cierto. Segn te explicas no tendras inconveniente en
desposarte con la hija de un judo.
Con la hija de un judo!
Pues! con la hija de un judo.
Mas el caso es diferente, me parece.
En dnde est la diferencia? pregunt algo amostazado el jesuita.
La verdad padre mo bueno sera que no me tomase usted por objeto de
sus comparaciones. Me est usted haciendo, sin intencin, un mal inexplicable.
Hubo una larga y sombra interrupcin despus de aquel dilogo. Durante ese
tiempo, cada uno de los personajes de esta escena se engolf en un mar de
cavilaciones a cual ms extraas. Cada uno naveg hacia el rumbo que crey ms
seguro para llegar al trmino de su viaje imaginario.
Mas volvamos a nuestra historia dijo el socio aparentando haberse olvidado
enteramente de las ltimas palabras de su alumno. Como la interrupcin de la boda
haba sido tan pblica, caus una sorpresa extraordinaria la noticia, difundida al
siguiente da, de haberse realizado, en fin, a pesar de las declaraciones de la carta
annima y de las amenazas terribles que comprenda. Nadie pudo explicarse la
conducta del rgido don lvaro de Gorozica, tan pagado de su alcurnia y limpieza de
sangre, ni menos la cooperacin activa de don Alonso de la Cerda, espejo de la
nobleza de toda la provincia. Por lo que respecta al conde de Pealva y al capitn
Hinestrosa, si bien quedaron desconcertados con tan imprevisto desenlace, su
indignacin subi hasta un punto inconcebible. El conde jur sobre su nima, que su
venganza sera ruidosa. A las ocho de la maana de este propio da, el buen cura que
haba celebrado el desposorio fue encerrado en las oscuras crceles del Santo Oficio y
hasta hoy se ignora en Mrida su paradero.
Jess, qu iniquidad!
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Cuenta con los juicios precipitados, hijo mo: A la Inquisicin, chitn.


Un movimiento convulsivo agit los miembros de don Luis; de pavor no, sino de
ira e indignacin. El socio prosigui:
Cuando el conde de Pealva se hallaba entregado a sus transportes de furor y
desarrollando, en consorcio de Hinestrosa, los medios de satisfacer su encono y
resentimiento, el capitn de guardia anunci la presencia en palacio de don Alonso de
la Cerda y don Felipe lvarez de Monsreal. Que entren ahora mismo grit el
conde sin dar lugar a ninguna reflexin. Medio minuto despus don Alonso y don
Felipe se hallaban delante del conde de Pealva.

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XII
El hidalgo portugus don Teodoro de lvarez

Aunque el conde continu el jesuita se hallaba en grado de vehemente


excitacin cuando los dos caballeros fueron introducidos en su gabinete, no pudo
menos de sobrecogerse a la presencia de don Felipe. Era este caballero, aunque joven,
de aspecto severo e imponente. Su fiera mirada, centelleando de ira y resentimiento
profundo, se clav primero en el conde y despus en el capitn Hinestrosa. El
gobernador y su cmplice se desconcertaron de pronto; mas volviendo sobre s, el
conde grit con agrio tono, dirigindose a don Alonso:
A qu debo, pues que viene en traje de ceremonia, el honor de esta visita
oficial?
Antes de responder a Vuestra Seora, seor conde dijo gravemente don
Alonso, nos permitira tomar asiento, porque no tenemos la costumbre de
permanecer en pie por todo el tiempo que se quiera someternos a esta prueba.
Y don Alonso y don Felipe, sin esperar indicacin de parte del conde,
ocuparon los asientos ms prximos a la mesa a cuya cabecera se hallaba sentado el
mandarn.
En segundo lugar prosigui don Alonso, sin dar tiempo a que los
transportes del conde estallasen en una explosin ha de saber Vuestra Seora que
el asunto que nos trae, es un negocio enteramente privado, de un carcter serio y de
tal delicadeza y reserva, que desearamos tratarlo a solas y sin la inoportuna presencia
de un testigo.
Si la ma molesta acudi Hinestrosa y lo quiere el seor conde.
Os mando que permanezcis, porque si estos buenos hidalgos creen dictarme
leyes en mi propia casa, estn miserablemente equivocados dijo el conde
imperiosamente e Hinestrosa coloc de nuevo en la mesa el sombrero que tena entre
las manos.
Como guste Vuestra Seora, seor conde repuso don Alonso. Yo haba
indicado que sera ms conveniente que esta visita fuese a solas; mas supuesto que
Vuestra Seora
Eh? exclam el conde interrumpiendo a don Alonso. Importuno est
usted por dems, caballero. A propsito de hidalgua quin sois vos, seor Juan de
los Palotes, que al ver mi tolerancia por las demasas de este hidalgo, os creis igual a
m y vens con ese aire de autoridad a mi presencia? aadi encarndose a don
Felipe.
Igual a vos, conde de Pealva! grit lvarez sin poder moderarse. Si yo
no me creyese igual a vos, me dara en el acto de pualadas con el mismo pual con
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que el asesino vil y cobarde quiso hacerme morir en Veracruz.


Silencio, perro judo, silencio! dijo el conde fuera de s. Llamad a mi
guardia y que saquen de palacio a este malsn.
El malsn y villano sois vos repuso don Felipe, salvando con la rapidez del
relmpago el espacio que le separaba del conde, e imprimiendo en la mejilla de ste
una fiera y descomunal bofetada.
Apenas puede describirse la escena que sobrevino dijo el jesuita, continuando
el relato a su alumno. Hinestrosa hizo ademn de lanzarse fuera de la pieza para
llamar a la guardia y servidumbre del conde. Don Alonso se arroj sobre l para
detenerlo, dicindole que evitase un escndalo que a todos poda ser funesto.
Entretanto el conde, ciego de furor, se abraz con su enemigo y comenz entre ambos
una lucha terrible en que slo se oa la fuerte respiracin de los dos adversarios y el
ruido sordo de los repetidos golpes que se daban. Detenido Hinestrosa por la fuerte
mano de don Alonso y mudo de terror, segua azorado con su ojo nico los
movimientos del conde, sin poder acudir en su auxilio. Forcejeaba por desasirse; pero
sus esfuerzos eran intiles. Fue preciso que se resignase a ser un ocioso testigo de la
escena, lo mismo que don Alonso, quien teniendo una fe plena en la justicia de la
causa de don Felipe, guard silencio y esper tranquilamente el trmino de aquella
lucha cuerpo a cuerpo. lvarez logr, en fin, derribar al conde en el suelo, y fijndole
una rodilla sobre el pecho, mientras que le apretaba el cuello con una de sus manos,
le preguntaba: Consents en darme satisfaccin?. No porque sois judo un
perro judo responda jadeando el conde y cubierta la boca de sanguinolenta
espuma. Pues habis de morir como un villano repuso don Felipe, y comenzaba
de nuevo los golpes rudos y fieros del que tena la ventaja. Acaso en aquella hora
habra terminado la odiosa vida del conde de Pealva, si ste, conociendo ya su
impotencia de resistir por ms tiempo, no hubiese dicho, en fin, en medio de su
agona: S: yo me batir con vos; consiento en daros satisfaccin. Dejole entonces
don Felipe, dicindole: Yo no he venido con otro objeto: escoged el sitio y el lugar.
Mas no bien hubo repardose el conde, cuando tom de la mesa un silbato y
sonndolo con fuerza, apareci por la puerta el capitn de su guardia acompaado de
ocho o diez alabarderos. Sacad a estos hombres le grit y si alguna vez vuelven
a presentarse en palacio, llevadlos de mi orden a la real crcel; y daos por bien
librados, aadi mirando con insolencia a los dos caballeros. Vea Vuestra Seora,
seor conde, que no procede cual cumple a un gentilhombre observ don Alonso.
Fuera de aqu al punto, repuso el gobernador. Muy bien, muy bien dijo don
Alonso y supuesto que ya no hay freno para vos. Acabad, grit todava ms
alto el conde. Dios os perdone, aadi con solemnidad don Alonso, tomando del
brazo a don Felipe y abandonando ambos aquel sitio.
Muy atento escuchaba don Luis los pormenores del ltimo suceso, esperando con
ansia el desenlace. Su odio al conde era vivsimo y senta en favor de don Felipe una
especie de entusiasmo. La ms ligera interrupcin del socio le pona en ascuas, y
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manifestbase su impaciencia e inters por sus frecuentes y sentidas exclamaciones.


Hasta qu punto poda convenir a las miradas del jesuita el desarrollo de los
sentimientos del joven, verase por el curso de esta historia. Entretanto nosotros
debemos volver a la narrativa que haca el padre Noriega.
Don Alonso y don Felipe continu el jesuita tuvieron despus una larga
conferencia, y de comn acuerdo se decidi que el ltimo pasase a vivir al pueblo de
Izamal, en donde don lvaro tena su encomienda. Para proceder as haba ya muy
buenas y poderosas razones, entre ellas, la de la negra tacha de judasmo que se haba
arrojado la noche precedente contra don Felipe. Pues si bien la delacin era annima
y sin aparente fundamento, no por eso haba causado menor impresin,
principalmente entre aquellas gentes que por donde quiera temen ver extendido el
brazo del Santo Oficio; y sobre todo, lo que no mancha, tizna, segn dice el proloquio
vulgar. Adems, al punto a que haban venido las cosas con el conde, era de temerse
una acechanza de parte de ste, en que las armas no podan ser iguales, toda vez que
rehusaba remitir la satisfaccin de las ofensas que haba inferido a la vctima de su
odio gratuito a un combate singular, al que, sin embargo de estar vedado por la ley y
la religin, los buenos hidalgos de nuestra provincia siempre han apelado como juicio
de Dios, cuando faltan otros recursos para vindicar sus agravios. Acaso esto es
inmoral; yo lo tengo as para m, y en esta conformidad he predicado siempre; pero
como la sociedad es como es, y no puede reformarse con un solo golpe de mano, es
preciso tomarla cual se encuentra. Por otra parte, yo slo soy aqu un simple narrador
de hechos. Si pretendiese moralizar, propondra las razones del pro y el contra y
mas volvamos al asunto.
S, volvamos; porque me interesa sobremanera la posicin del pobre don
Felipe.
Como iba diciendo, hicieron a ste bastante fuerza las reflexiones de don
Alonso y, captada la venia de don lvaro, dirigironse los dos esposos a Izamal para
precaverse de las maquinaciones de un hombre tan brutal y desmoralizado como el
conde de Pealva, que era incapaz de detenerse en el examen de los medios que
pudiesen llevarle a su fin, por ms odioso e infame que ste fuese, e indignos y
reprobables aqullos. Dejemos, pues, all a don Felipe y su esposa, y volvamos al
teatro de los excesos del conde.
El socio pareci recoger sus ideas durante un intervalo de silencio, y luego
prosigui:
Nada te he dicho an acerca de la familia de don Felipe lvarez de Monsreal,
ni el fundamento que ha tenido el rumor difundido acerca de su origen judaico.
En efecto, padre mo, usted no ha sido bastante explcito en este punto, que es
el que mueve ms mi curiosidad.
Voy a satisfacerte ahora mismo. Entre los familiares del mariscal don Carlos de
Luna y Arellano, caballero de muy elevada alcurnia, aunque de riqueza muy escasa, y
que fue nombrado gobernador y capitn general de nuestra provincia muy a
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principios del presente siglo, hallbase un hidalgo portugus llamado don Teodoro de
lvarez. Era este individuo de nobles y relevantes prendas, de una ciencia poco
comn en el pas, versado en las ms difciles materias y de un tacto admirable para
manejar cualquier clase de negocios. Aadase a esto, un personal gallardo,
caballeroso y tal flexibilidad de carcter que desde luego se hizo amar de lodos en la
provincia. Mas si en efecto era amable y complaciente, su amabilidad y complacencia
slo llegaban hasta cierto punto. En donde quiera que hallaba abusos y desorden, don
Teodoro, de ser indulgente, revestase de severidad y enrostraba con las personas ms
poderosas. Nombrado capitn a guerra del partido de la Costa, aquellos pueblos se
encontraban bajo la proteccin de un hombre que poda redimirlos en las infinitas
extorsiones a que estaban sujetos, por las logreras de los encomenderos, la avaricia
de los frailes y tirana de los cabos de justicia. Casose don Teodoro con una seora de
las mejores familias del pas, y trasladose con ella al pueblo de Izamal, para dedicarse
exclusivamente al gobierno, en paz y en justicia, de aquella interesante parte de la
provincia. Desarroll muchos elementos de riqueza, ofreci a la industria nuevos
medios y, sobre todo, puso a raya a los que estaban habituados a vivir de abusos y de
la expoliacin de los pueblos. Naturalmente hallose luego en colisin con los
encomenderos, y principalmente con los frailes, ms interesados que ninguno en
perpetuar aquel sistema de que sacan tan inmenso provecho. Don Teodoro no guard
miramientos, y aunque sin odio ni animosidad, s con energa y firmeza, interpuso su
mano fuerte y se siguieron de all mil ruidosos altercados, que no es del caso repetir
hoy. Su poder y riquezas deben a los frailes algn valer en las cortes de Mxico y
Madrid, y habiendo perdido la esperanza de que sus representaciones fuesen acogidas
por el gobernador Luna, justo apreciador de la rectitud y cordura de su amigo don
Teodoro, acudieron a la Real Audiencia de Mxico de la cual lograron una provisin
para que lvarez fuese removido de sus empleos. En efecto, hzose as; y el antiguo
capitn a guerra volvi a Mrida a vivir pacficamente, sin mezclarse en ningn
asunto pblico, toda vez que no se hallaba en obligacin ninguna oficial de mezclarse
en ellos. Pero los frailes no podan perdonarle su conducta en la Costa, y habindole
derribado, trataron de hacer otra cosa peor. Por aquel tiempo, una vasta conspiracin
haba sido descubierta en Portugal cuyo objeto era restablecer la independencia de
aquel reino, separndolo otra vez de Espaa. Alarmose muy seriamente el gobierno
de don Felipe III, y se dictaron rdenes muy estrechas a todas las provincias de la
monarqua, para que estuviesen en guardia, y esas rdenes tambin vinieron a
Amrica. En Yucatn no haba ningn portugus a excepcin de don Teodoro, que
seguramente ni aun a su noticia haba llegado el suceso que motivaba aquellas
rdenes; pero, en fin, el sucesor de don Carlos de Luna era muy devoto de los
franciscanos y prest un odo atento a sus apasionadas sugestiones.
Don Teodoro fue preso una noche, embarcado en Sisal y remitido a San Juan de
Ula, dejando a su esposa en la mayor consternacin.
Es posible, pues, que triunfe siempre la iniquidad! exclam don Luis.
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Hijo mo repuso el socio, pronto vas a entrar en el mundo y sabrs mejor


cmo es el gnero humano y cmo ha sido siempre. Mas volviendo a nuestra historia,
te dir que don Teodoro triunf de sus calumniadores y al cabo de dos aos de
encierro recobr la libertad y la esperanza de ver otra vez a su esposa y a su hijo de
pocos meses que haba dejado. Este hijo era don Felipe. Embarcose, en efecto, en
Veracruz y regresaba a Yucatn, si no contento de sus pasados sufrimientos, muy
satisfecho de haber salido tan bien librado de una acusacin tan grave, aunque
calumniosa. Lleg a Campeche, y cuando su familia esperaba verlo de un momento a
otro, he aqu que recibe la infausta nueva de haber sido preso por segunda vez en el
pueblo de Umn y encerrado en las crceles del Santo Oficio de Mrida.
Otra vil intriga, padre mo!
Quin sabe, hijo mo! Lo nico que yo puedo decirte es que, durante el
espacio de veinte aos, que vivi su esposa despus de este suceso, todas sus
diligencias para saber el paradero de don Teodoro fueron intiles. Muri la pobre
seora despus de habrsele confiscado cuanto tena; y el hijo se habra encontrado
en la miseria si no hubiese despus heredado una regular fortuna de su abuelo
materno. Don Felipe meditaba sobre el destino misterioso de su padre, mostraba afn
en averiguar la causa de ese extrao suceso, perdase en un mar de conjeturas y nunca
poda llegar a una conclusin satisfactoria. Crea firmemente que aquel desgraciado
haba sido vctima de otra calumnia ms grave y odiosa que la primera; pero ni saba
cul fuese aqulla, ni sus motivos. La causa, s, descubrala fcilmente en el
resentimiento de los frailes de San Francisco. Por tanto, su aversin a ellos era
profunda y andaba acechando la ocasin de vengar la memoria de su padre aunque,
ms prudente y prevenido que ste, disimulaba lo que en su nimo pasaba. Tal era la
situacin de las cosas, cuando la carta annima que el cura recibi la noche de su
boda, lanz un rayo de luz en la historia de don Teodoro; pero don Felipe qued
asombrado y lleno de terror. La primera idea que le vino fue que su infeliz padre
haba muerto en un auto de fe, quemado pblicamente sin misericordia.
Oh, qu horror!
Despus pens en la gravedad de su propia situacin, conociendo como el que
ms, todo el odio con que era mirada la raza hebrea; el desprecio que inspiraban los
que tenan en la suya mezcla alguna de aquella sangre maldita; el peligro a que estaba
expuesto de ser preso y encerrado en la Inquisicin, y el terror que este solo nombre
causaba entre las gentes ms poderosas.
Ah! exclam de nuevo don Luis yo puedo jurarlo: don Felipe est
inocente.
Yo no s si ha habido alguien que le creyese personal mente culpable repuso
el jesuita, al menos yo s que era inocente; pero quin puede asegurar que este
infeliz don Teodoro no fuese un vstago de aquella raza proscrita?
Y quin puede asegurar que lo fuese? replic casi airado el generoso
colegial.
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Quin? El Santo Oficio, que ha juzgado y sentenciado, sin duda, a aquel


desgraciado. Cuando la Santa Inquisicin habla, deben todos enmudecer; hasta los
ms elevados potentados de la tierra.
Pues bien, yo creo que don Teodoro ha sido vctima de una negra calumnia, y
como no me persuado, padre mo, que usted suponga que la Inquisicin es tambin
infalible como Dios, nada tendra de extrao que ese tribunal se hubiese equivocado
en su juicio. Me parece, si no miente la historia, que esto ha sido tan frecuente en los
tribunales que forman los hombres! Y aunque la historia no lo dijese, dctalo el
sentido comn y eso basta.
No se puede explicar qu clase de impresin recibi el jesuita al escuchar las
ltimas palabras de su interlocutor. Si fue de placer, en verdad que lo disimul
perfectamente; y si de disgusto, ni una sola palabra dej escapar que lo significase. El
hecho es que permaneci pensativo algunos instantes y desentendindose de las
observaciones de don Luis, volvi, impasible, a su narrativa:
Felizmente para don Felipe, ni la hija de don lvaro, ni ste, ni don Alonso de
la Cerda hicieron mrito alguno de la carta annima; antes bien, insistieron en que el
matrimonio se verificase, segn has odo ya. Pero entretanto, la popularidad de don
Felipe, digmoslo as, se haba desvanecido; las personas que ms estimaban sus
personales prendas, temieron su contacto; y el ltimo lance ocurrido con el conde
vino a complicar ms la dificultad de su posicin. Fue, pues, un partido muy prudente
el de alejarse de la capital, pues ya el ojo terrible y amenazador de la Santa
Inquisicin estaba abierto y fijo sobre l.

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XIII
Hambre y desolacin en la provincia

La campana del Carmen que dio el toque de laudes volvi a interrumpir por algunos
momentos la narrativa del socio, pero despus de esta ligera interrupcin prosigui
as:
Haba llegado, en fin, la poca funesta y de horrenda memoria, en que deban
empezar a resentirse las consecuencias del mal gobierno del conde de Pealva.
Engaados los indios por los mentidos halagos y falsas promesas del mandarn,
haban obsequiado con calor sus sugestiones y pustose casi en absoluta rebelin
contra los curas y los encomenderos. Mas cuando observaron que la proteccin del
conde era fingida, e interesadas sus miras; cuando, en lugar de minorarse las antiguas
expoliaciones, vean ahora convertido su trabajo todo en beneficio del conde y sus
agentes; cuando aadase a esto el trato ms duro y brutal para obligarlos a servicios
forzados, penosos y lejanos entonces el furor de los indgenas comenz a
ostentarse por todas partes. La provincia se vio amagada de una insurreccin general
de aquella raza. En vano se haca presente al conde la inminencia del peligro y sus
graves consecuencias. Nada poda obtenerse de l. Sordo a las indicaciones del
obispo, a los ruegos y splicas de personas caracterizadas, no pens sino en sacar
provecho hasta el fin, sindole indiferente la catstrofe que amenazaba a la provincia,
que estaba resuelto a abandonar desde el momento mismo en que ese peligro pudiese
alcanzarle. El terror de los vecinos apenas puede describirse; y ya que el gobernador,
en vez de acudir a remediar el mal, no haca otra cosa que acumular combustibles en
la tremenda hoguera, cada uno pens seriamente en tomar sus medidas de defensa
para cuando llegase el caso de la temida explosin. Entonces fue cuando el regidor
don Juan de Zubiaur, en una sesin secreta del Cabildo de Campeche, indic la
necesidad de una comunera privada entre los Cabildos de la provincia a fin de
remediar los males que la afligan.
Y nada ms justo ni poltico, ciertamente observ don Luis.
Convengo en ello repuso el socio; yo veo muy bien, que eso era una
imperiosa necesidad del momento; pero debes advertir que aquella indicacin, no
slo era dictada por miras ostensibles que parecan haberla sugerido, sino tambin por
el odio profundo que inspiraba la conducta del conde.
Y eso era natural.
Lo crees as?
Pero quin puede dudarlo?
T eres responsable de tus propios juicios dijo el socio con solemnidad.
Djame proseguir este relato.
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S, s, prosiga Vuecencia.
En medio de tan aflictivas circunstancias, el cielo se dign visitarnos
envindonos otra nueva y ms horrible calamidad. Has odo hablar de la ltima
hambre que sufri nuestra provincia?
S, seor: las primeras y ms vivas impresiones que recib en la infancia, fueron
efecto de aquella insigne calamidad cuyas consecuencias se resentan an. Tambin el
seor Juan Perdomo nos haca algunas pinturas muy patticas; pero ya usted lo sabe:
el seor Juan Perdomo pona mucho de su cosecha.
Quita all! El hortelano es un embaucador: yo te dir lo cierto y positivo.
As lo espero.
Cuanto voy a referirte ahora es pura historia, hijo mo; y es una triste historia
que dejar en nuestro pas duradero recuerdo. Lstima que estos hechos no puedan
ser recogidos y publicados para que sirvan de leccin en la posteridad! Pero en
nuestra pobre provincia no ha habido un solo historiador. Segn me ha dicho el actual
provincial de San Francisco, Fray Miguel de Navarro, un religioso de aquella orden
ha hecho una larga compilacin de los hechos histricos de Yucatn y la ha mandado
a Madrid para que se d a la estampa. Mas ya me figuro las dificultades que el buen
religioso habr pasado para llegar imperfectamente a su objeto. En Yucatn, por la
incuria y abandono, por la falta de una imprenta, por las repetidas invasiones de los
filibusteros, la memoria de los sucesos ms interesantes est perdida. Adems, un
fraile franciscano no puede ser historiador imparcial, mucho menos de los hechos
contemporneos. Esa orden ha querido dar siempre la ley en la provincia, ha tenido
frecuentes reyertas con los obispos y gobernadores sobre la cuestin de sus doctrinas
y rentas, y, por consecuencia, deben cuidar ms que sus abusos y pretensiones se
perpeten, que de conservar en un cuerpo de historia los sucesos de la provincia. Y
sobre todas estas consideraciones, existe la muy importante de que el autor de ese
libro ha sido particular amigo del conde de Pealva. No dir, por esto, que haya
participado de sus fines; pero estoy seguro que pretender disculparlo. El padre
Cogolludo, que es el religioso de que te voy hablando, es ciertamente un hombre
ilustrado, conoce la provincia desde hace muchos aos que vino de Espaa, tiene
buen juicio, es laborioso, ha escudriado todos los archivos pblicos y conoce
perfectamente a los indios, de quienes ha sido ministro largo tiempo; pero todo esto
no lo eximir de cometer graves faltas. Y quiera Dios que, en vez de una historia, no
haya escrito una crnica de su orden. Pero basta de episodios y volvamos al asunto.
Diga usted que ya le escucho.
No contento el conde de Pealva con haber extendido sus escandalosas
granjerias hasta los granos de primera necesidad, lo cual contribuy eficazmente a
que, adelantndose a los labradores, se disminuyesen las cosechas; apenas hubo
llegado este caso, cuando el mal gobernante crey haber venido la ocasin de henchir
ms y ms sus cofres privados, monopolizando el maz y haciendo con l un trfico
odiossimo, de que apenas hay ejemplo en la historia. A esto, el hambre espantosa. En
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faltando el maz, falta todo en Yucatn, porque no slo es el pan comn con que nos
alimentamos aqu, sino que, adems, con l se cran los animales domsticos, que son
el ordinario mantenimiento. Socorrer de fuera la necesidad, es muy difcil, llega tarde
el remedio, corta la providencia y tan cara que apenas pueden los pobres, vendiendo
sus pocas alhajas, sustentarse algunos das; por no decir nada de los miserables
indios, que son los que ms padecen. Cuando entre stos corri la voz de que salan
jueces espaoles, nombre que te man con razn, pues son los ordinarios agentes de
los mandarines, para embargar el maz y monopolizarlo a beneficio del gobernador,
escondieron el poco que tenan, y puesto en partes no convenientes para conservarse,
se corrompi y se multiplicaron los males de la tierra. La necesidad lleg a ser
comn. Los que queran remediarla, tenan que acudir a los graneros del conde y
pagar veinticuatro pesos por una carga de doce almudes; y esto era imposible.
Comenz entonces la mortandad. Los padres no tenan con qu sustentar a sus hijos:
cavaban los montes para sacar races de rboles y yerbas, y ni aun as podan
satisfacer su hambre. Oh, qu das tan luctuosos! Hubo un completo desquiciamiento
social: los pueblos del interior refluan en masas enormes sobre las playas en
demanda de sustento, y moranse a millares por los bosques, los caminos, las calles,
las plazas y sitios pblicos, sin hallar pan, ni albergue, ni consuelo, ni sepultura.
Corrompanse los cadveres, envenenbase la atmsfera; y tras los horrores del
hambre vinieron los de la peste. Parta el corazn ver a los vivos, vagando
desesperados, casi delirando de hambre, hinchados los vientres de las races que
coman y todo su cuerpo hecho un esqueleto, viva imagen de la muerte. Los que
llegaban a las playas, moran all detenidos por el mar, hallndose despus los huesos
con no pequeo horror de los que los vean.
Oh, qu calamidad tan espantosa! exclam don Luis, arrasados los ojos de
lgrimas y sobrecogido el corazn.
Ay, hijo mo! Nadie puede recordar aquella poca funesta, sin estremecerse. Si
yo fuera a hacerte una pintura detallada de los sucesos de entonces, no s si tendra
valor para acabarla. Los horrores del hambre no pueden describirse; su consecuencia
es la desmoralizacin, el desorden y luego la muerte y la desolacin. Por fortuna, en
medio de tantas angustias, algunas almas nobles y filantrpicas ofrecan inmensos
consuelos a la humanidad afligida. Entre esas personas, merecen una memoria
honorfica la esposa de don Felipe lvarez de Monsreal y la esposa de don Juan de
Zubiaur, y su difunta madre.
Don Luis lanz un gemido; el jesuita continu:
S, hijo mo: es imposible olvidar el celo y amor con que aquellas dos
virtuossimas matronas, objeto del odio y la difamacin del conde de Pealva,
acudieron a aliviar los males pblicos. Don lvaro de Gorozica haba muerto y su
hija heredado la esplndida fortuna de aquel caballero. As pudo la esposa de lvarez
disponer de enormes sumas para comprar maz en los graneros del conde y
distribuirlo a manos llenas entre las infinitas personas que acudan en Izamal a llamar
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a sus puertas, abiertas siempre al miserable. Tu padre entreg a su esposa las llaves
de sus arcas; y lo que doa Mara Altagracia de Gorozica haca en los pueblos de la
Costa, doa Leonor de Rosado, tu noble madre, ejecutaba en los del partido de
Campeche.
Y dice usted que tambin mi santa madre era objeto de las difamaciones del
conde! exclam don Luis mesndose los cabellos y maldiciendo su impotencia de
vengar los ultrajes de que fue vctima la noble matrona.
S, hijo mo, s. La viperina lengua del conde de Pealva jams respet ni lo
ms sagrado que la sociedad acata y venera. La negra ponzoa que destilaban sus
infernales labios era uno de sus medios de venganza, para satisfacer reales o
imaginarios agravios. El honor y lustre de las ms elevadas familias del pas era la
fbula del conde y sus parsitos. Su pestilente aliento pretenda empaar el terso y
delicado cristal de la virtud ms acreditada.
Maldito sea el conde de Pealva y maldita su memoria! grit el colegial
transportado de ira y de furor.
Hubo un largo intervalo de solemne y sombro silencio.
Hijo mo! dijo despus el jesuita. El conde de Pealva ha sido ya juzgado
y sentenciado.
Y tambin espero que habr sido condenado a las eternas penas aadi con
fe profunda el colegial.
Los altos juicios de Dios son inexcrutables. Es muy necio y soberbio el hombre
que quiere penetrar en ellos. La justicia eterna no se mide por las reglas comunes, ni
la Providencia est sujeta a los clculos y combinaciones de la miserable criatura.
Adoremos y bendigamos al Seor, que es justo y misericordioso.
Adormosle y bendigmosle! repiti el joven en tono de moderacin y
respeto, pero brotando de sus ojos dos copiosos raudales de lgrimas. Jams haba
experimentado un sentimiento ms vivo de ternura y amor a la memoria de su ilustre
madre.
Despus de otra pausa, el jesuita prosigui:
En vez de mitigarse la saa del conde contra el desgraciado don Felipe
lvarez, parece que la noble conducta de su joven esposa en medio de aquella
horrenda y espantosa calamidad que afliga a la provincia, hizo subir de punto los
celos, la envidia y la rabia de aquel perverso. Quiso, pues, de un golpe, destruir la
felicidad de los dos esposos y, si era posible, apoderarse del todo o de una gran parte
de sus riquezas. Haba urdido una maquinacin sorda para perder a don Felipe, y sepa
el cielo si, como tengo motivos para presumirlo, el comisario del Santo Oficio entr
de plano en las intrigas y torpes maquinaciones del conde. Lo cierto es que el
Comisario recibi una delacin annima, en que, adems de decirse que don Felipe
lvarez de Monsreal era de raza hebrea, aadase que era judaizante, enemigo oculto
del cristianismo, propagador de condenadas doctrinas y reo de ciertos crmenes
odiossimos e indignos de repetirse. Era todo el alma emponzoada del conde
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trasladada a un papel inmundo. En consecuencia de esta delacin, fue preso don


Felipe una noche y conducido misteriosamente a las crceles del Santo Oficio de
Mrida.
Con gran sentimiento de don Luis el toque del alba interrumpi la narrativa del
socio, separndose de nuevo para volver a juntarse en aquel sitio, como las dos
noches precedentes.

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XIV
La comunera en accin

Si el precedente haba sido para don Luis un da de agitacin y tormento, el actual fue
todava ms borrascoso. Las dos noches de vigilia haban irritado su cerebro, y por
ms esfuerzos que haca para descansar y adquirir ms aplomo y sangre fra, rale
imposible lograrlo. Pasaban en tropel confuso por su imaginacin todos los cuadros
que el jesuita haba trazado, y si el cansancio lo haca cerrar los ojos y quedar medio
dormido, despertaba al punto atormentado de una horrible y dolorosa pesadilla, en
que se mezclaban confusa y vagamente el pual del conde, las hogueras de la
Inquisicin, su padre irritado, su buena madre ultrajada, la esposa de lvarez, las
vctimas del hambre y all en ltimo trmino, Mara, sin poder comprender qu
especie de conexin poda ella tener con objetos tan aterradores.
As pas todo el da.
En el jesuita la cosa era diferente.
Despus de desayunarse con regular apetito, durmi cinco buenas horas de
corrido, sin que ningn sueo siniestro viniese a perturbar su imaginacin. Hombre
entrado ya en edad, de ms calma y experiencia del mundo, y no teniendo su relato
para l la estupenda novedad que ejerca tan decidido influjo en la juvenil alma de su
alumno, pudo, por lo mismo, reponerse tranquilamente, mientras que el otro se senta
como acometido de una fiebre voraz.
De esta manera, pudo tambin escribir una larga epstola a su amigo y superior el
prepsito de San Javier, dndole cuenta individual de los progresos que haba hecho
en su misin, y anuncindole por seguro el xito final de ella y la prxima realizacin
de sus planes. Una posdata de tres pginas fue consagrada exclusivamente a tratar del
hortelano Juan Perdomo, refiriendo al prepsito todos los incidentes en que su
nombre estaba mezclado y recomendndole las ms eficaces medidas, para
neutralizar el efecto que podan causar las impertinentes habladuras del pobre
hortelano.
Cerrada y sellada la epstola, fue remitida a su destino. Y el padre Noriega esper
tranquilamente la hora convenida para volver con don Luis al lugar de la cita.
En efecto, a las once de la noche hallronse reunidos en el pequeo general del
colegio, y el socio reanud gravemente la narrativa.
La esposa de don Felipe lvarez de Monsreal qued aterrada al recibir aquel
golpe funesto, y no pudo desconocer ni un instante la mano alevosa que lo haba
descargado. Su afliccin y sobresalto subieron de punto recordando los tristes
pormenores de la historia misteriosa de don Teodoro. A pesar de lo aflictivo de la
situacin, despus de dictar todas las disposiciones para que los pobres continuasen
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siendo socorridos en aquella hambre, determin volver a Mrida, implorar el consejo


y proteccin de los amigos de su familia y hacer cuanto no ofendiese su virtud y
decoro, para redimir a su esposo de las garras del terrible tribunal que se haba
apoderado de su persona. Para evitar la presencia del conde y de sus odiosos
cmplices, no quiso fijarse en Mrida sino que escogi su residencia en una bellsima
finca de las inmediaciones, llamada San Pedro Chucuaxim.
Nuestra finca de recreo, y en la que los colegiales de San Javier hemos pasado
das tan deliciosos?
La misma. Cuando fueron secuestrados los bienes todos de don Felipe y su
esposa, psose la estancia de San Pedro en venta para pagar las costas del expediente
y la Compaa de Jess la remat, destinndola al objeto que indicas.
Y qu a tal punto subieron las cosas?
S, hijo mo. Como casi no haba quien reclamase, ni se atreviese a ostentarse
parte interesada en un negocio tan grave, y en el cual intervena directamente el
formidable tribunal que causa tal espanto a todo el mundo, los escribanos y abogados
hicieron su agosto. Esos bienes se consideraron mostrencos y cada lechuza, de esos
que llaman curiales, crey llegada la ocasin de chupar en una bien provista lmpara.
Qu escndalo!
Lo es, en efecto; y parece que hasta nuestras leyes, con su perdurable
embolismo, autorizan ese escndalo. Una interminable serie de formalidades, intiles
y aun absurdas las ms de ellas, multiplican autos y diligencias hasta lo infinito. Si el
escribano, juez, procurador y abogado, descubren una de esas ricas vetas que se
pueden explotar, sin adelantar fondos ni comprometer capital alguno, los vers
procediendo con actividad, diligencia y una escrupulosidad, que pudieran hacerlos
pasar por hombres de una delicadeza infinita, y que slo buscan la estrecha justicia en
un mar de frmulas. Trtese de un negocio de poca cuanta, en que se versen los
intereses de un pobre, y los vers abreviar trmites aun a riesgo de que esos intereses
no queden bien asegurados. Entonces su frase proverbial es que el cuerpo debe
encogerse hasta donde pueda cubrir la sbana, lo que equivale a decir que slo deben
multiplicarse las frmulas hasta donde las costas no excedan del inters litigioso, si
no hay pao en qu cortar A cuntas familias he visto yo arruinarse por un
miserable pleito!
Pero se es un estupendo abuso, que deba reformarse.
Abusos? Reformas? Ay, hijo mo! Mucho te falta por ver todava: pasarn
algunos siglos ms, antes que puedan combinarse esas dos palabras en esta frase:
reforma de abusos. Como eso va largo todava, bien podemos volver a nuestra
historia.
Despus de recapitular sus ideas, el socio prosigui:
Deca yo que doa Mara Altagracia estableci su residencia en la estancia de
San Pedro. Lo primero que procur fue saber si era posible una entrevista con su
esposo. Todas sus diligencias fueron intiles, y el comisario recibi sus demandas y
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splicas con tal aspereza y arrogancia, que la buena seora juzg desesperado el caso.
Entonces apel a los amigos de su familia para que la ayudasen en aquel conflicto.
Unos por temor de atraerse la venganza del conde y otros por el pavor que el solo
nombre del Santo Oficio les causaba; y los ms por la funesta y arraigada
preocupacin que existe contra los judos y sus descendientes, todos rehusaron
cooperar en los proyectos de la afligida seora. El nico que la consolaba,
imposibilitado de hacer otra cosa ms eficaz en su obsequio, era el respetable don
Alonso de la Cerda, a quien el conde miraba acaso con tanto odio y resentimiento
como al desgraciado don Felipe lvarez de Monsreal. Ms de una vez la pobre
seora pens en arrojarse a los pies del conde, implorar su compasin, demandar
justicia y pedir que se aplacase su odio y volviese al esposo a los brazos de su esposa.
Don Alonso conoca toda la bajeza de sus pasiones y consideraba capaz a aquel
villano de llevar sus atentados hasta la ltima extremidad. Por lo mismo, evit que
doa Mara Altagracia cometiese la imprudencia que meditaba.
Y por qu no apel a don Juan de Zubiaur? Mi padre la habra redimido de
aquel conflicto.
No tan fcilmente como te imaginas. El conde, estaba ya visto, tena un favor
decidido en Mxico y en Madrid, porque todas las representaciones de los Cabildos y
particulares, todas las demandas y quejas de los procuradores nombrados en ambas
Corts, haban sido relegadas al desprecio, sin dejar abierta puerta ninguna a la
esperanza del reparo Obligar al conde por medio de amenazas, habra sido intil.
Su desenfreno y su felona eran capaces de cualquier atrocidad. Retarlo como
caballero tampoco fuera eficaz.
Dura suerte, en verdad! exclam don Luis.
La afliccin de la seora pas de punto cuando supo, en fin, que su
desventurado esposo haba sido ocultamente embarcado y remitido a las espantosas
crceles de la Inquisicin de Mxico, de donde pareca imposible que saliese, pues
desde el establecimiento del comisariato en nuestra provincia, no haba ocurrido un
solo ejemplo de una persona presa por el Santo Oficio y remitida a esta corte que
volviese jams al seno de su familia. De la congoja, pas a la desesperacin y por
primera vez se atrevi a fijar su vista en un depsito que tena cuidadosamente en
guarda, desde antes de contraer matrimonio con don Felipe: ese depsito era el pual
del conde de Pealva.
Ah!
Y el brutal mandarn, olvidndose de todos los ultrajes que haba cometido
contra aquellos dos esposos, ciego y sin consideracin alguna, todava se atrevi a
dirigir sus solicitudes a aquel modelo de virtudes y modestia angelical.
Santo Dios! Ese hombre estaba ya condenado en vida.
En medio de los horrores del hambre, en presencia de tantos objetos pavorosos
y aflictivos, cuando todos teman la completa destruccin de la provincia, sin
esperanza de alivio o consuelo alguno, el malvado conde de Pealva, el nico
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responsable de tan estupendas calamidades y desgracias, no slo se mantena


contento y satisfecho cuidando de extraer hasta la ltima gota de sangre de ese pueblo
infortunado, sino que maquinaba nuevas intrigas para saciar todas sus malas pasiones.
No slo por su indujo e instigaciones logr del comisario que lvarez fuese
inmediatamente remitido a las crceles de esta Corte, con un informe y absurdo
proceso, sino que envi a Hinestrosa a ofrecer su plena y decidida proteccin a la
virtuosa dama, si acceda, al fin, a sus torpes deseos.
Jess sea con nosotros! dijo santigundose don Luis sin poder comprender a
derechas, qu clase de sentimientos dominaba en su corazn: si el extrao terror que
le causaba ver la maldad de un hombre dejado de la mano de Dios, llegar hasta un
punto inconcebible; o la ira e indignacin que ese odioso cmulo de crmenes
produca en su noble y generoso nimo.
La dama escuch hasta el fin, aparentando la atencin ms profunda, todo
cuanto el indigno mensajero del conde crey eficaz para obsequiar las infames miras
de aquel malvado. Mientras Hinestrosa hablaba, la esposa de lvarez combinaba all
en su mente un proyecto terrible: pesaba todos sus inconvenientes y examinaba una a
una las probabilidades de buen xito que podra tener. Para calcularlo mejor, no trat
a Hinestrosa como mereca por el indigno e infame encargo que vena a desempear.
Hablole con fiereza, en verdad; pero no dej escapar una sola palabra que indicase ser
absolutamente imposible la realizacin de aquella intriga. As se lo expuso al conde
cuando regres a palacio, y los dos malvados comenzaban a holgarse en su prximo
triunfo. Pero, entretanto, combinbanse con la venganza personal, los medios de una
justicia pblica aunque misteriosa.
La historia que el jesuita estaba refiriendo haba llegado al punto que deba
excitar ms la curiosidad del colegial. As, pues, hizo ste un movimiento para fijar
ms la atencin y no perder palabra alguna de aquel relato.
Me parece intil continu el socio recordarte aqu tus juramentos. S que
los cumplirs y que una sola indiscrecin tuya podra comprometernos. Ten presente,
s, que hay personas muy poderosas de por medio, que intereses muy graves estn
complicados en este negocio, y que la Santa Inquisicin no es en l indiferente.
Nada tiene usted que advertirme murmur don Luis.
Lo s; tengo una plena fe en tu prudencia y en tu resolucin. Pasemos adelante.
Prosiga usted sin temor ni desconfianza.
La comunera que haba promovido don Juan de Zubiaur tena por objeto
remediar los males de la provincia, aunque sin indicar ni remotamente qu clase de
remedios podran ser stos. Sin embargo, el odio de los Cabildos no vea ms que uno
solo; pero ningn capitular osaba comunicar sus ideas a los otros. Tan grave y
peligroso as pareca aquel remedio! El acuerdo de los regidores de Campeche se
comunic a los de Mrida y Valladolid; y mes y medio despus reunironse dos
capitulares de cada Cabildo en un sitio misterioso de Mrida. Los comisionados
estaban revestidos de la ms plena, franca e ilimitada confianza de los Cabildos, y
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stos se comprometieron bajo juramento a estar y pasar por cuantas resoluciones


adoptasen sus delegados, por graves y delicadas que fuesen. Para dar a esta reunin
un carcter ms formal, y evitar que por un empate se retardase o interrumpiese la
ejecucin de cualquier medida, convinieron los seis en nombrar a un sptimo, que no
perteneciese a ninguno de los Cabildos, que no tuviese voz ninguna ni voto, sino en el
nico y no esperado caso de que los votos de la comisin se empatasen. En este caso,
su voto era decisivo, y ninguno deba protestar ni hacer demostracin ninguna, por
ms que ese voto contrariase sus ideas. Nombrose, en efecto, a aquel individuo; ste
acept, jur y qued en ejercicio de sus funciones delicadas. No es conveniente que
sepas hoy quin fue el tal individuo: algn da podrs llegar a saberlo.
Al punto echose a volar la movible imaginativa del joven en demanda de ese
individuo. Despus de un rpido viaje, posose sobre cada uno de estos dos nombres:
el padre Noriega mismo o el del prepsito de San Javier, que entonces lo era el de la
casa profesa de San Jos. Cualquiera que fuese el fundamento de sus conjeturas ni l
se atrevi a manifestarlas, ni el socio hizo indicacin ninguna para darles ningn viso
de realidad. El jesuita continu:
Cuando se hubo as organizado la junta se procedi a un examen del origen y
causa de la actual situacin, sus probables resultados y posible remedio. Despus de
haberse meditado mucho sobre los males del pas, la odiosa conducta del conde de
Pealva y el ningn fruto que se haba logrado de cuantas quejas y representaciones
se haban dirigido a las Cortes, qued acordado: l. Que la confederacin de los
Cabildos sera perpetua, hasta que de comn acuerdo se disolviese; 2. Que nada
relativo a los actos de esta junta se consignase por escrito; 3. Que su principal
atribucin sera tener a raya a los mandarines, juzgarlos y castigarlos conforme a sus
delitos, despus de agotar todos los medios y recursos legales, y 4. Que se guardase
un secreto inviolable, so pena de muerte o perpetua reclusin al que violase el sigilo.
Los Cabildos aprobaron el acuerdo y se dej a la comisin en entera libertad de
proceder. Llevaba en ella la voz don Juan de Zubiaur y el primero cuya conducta
pblica deba juzgarse, fue, naturalmente, el conde de Pealva, cuyo odioso gobierno
haba provocado la exasperacin de aquellos leales hidalgos.

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XV
El conde de Pealva condenado a muerte

Y para ello continu el jesuita se hizo una recapitulacin de todas sus


demasas y crmenes cometidos en la administracin pblica, sin traerse a cuenta
ninguna de sus maldades en la vida privada, porque aquellos rgidos y severos jueces
no se creyeron competentemente autorizados para entrar en este examen. Se
calificaron, pues, sus corrupciones, venalidad, monopolios y despojos arbitrarios. Se
hizo un examen escrupuloso e imparcial, en cuanto caba en un tan extrao e irregular
modo de proceder, de violencias y arbitrariedades, de sus trficos vedados y
escandalosos, de sus intrigas y manejos para conmover la provincia, de su doble
conducta respecto de los indios y, en fin, de todos y cada uno de los atentados de que
apenas he hablado muy someramente porque la crnica de ese gobierno sera larga de
referir. Y no se hizo mrito ni del intentado asesinato de lvarez, ni de las estafas
cometidas en las mesas de juego que fue una de las vetas explotadas por el conde; ni
de las difamaciones con que se deturp la honra y lustre de la primera nobleza del
pas; ni de las vergonzosas orgas a que l y sus parsitos se entregaban con
frecuencia; ni, en resumen, de ninguno de sus actos que no tuviese conexin dilecta
con sus funciones como delegado de la Corona. Despus se hizo una resea de las
quejas elevadas al virrey, a la Real Audiencia, al Consejo de Indias y al monarca
mismo; de los pasos intiles que se haban dado, as directamente para con el conde,
como indirectamente para con sus superiores y amigos, a fin de lograr moderacin en
su manejo, cordura en su administracin, justicia y conciencia en sus medidas
gubernativas, equidad en sus decisiones y decencia y circunspeccin en todos sus
actos. Nombrose luego a uno de los mismos capitulares para que dentro del trmino
de tres das formulase de palabra una concienzuda defensa del conde explicando sus
motivos, las razones ocultas que pudieron guiarle, las circunstancias que podan
atenuar sus faltas y todo cuanto directa o indirectamente favoreciese al acusado. El
defensor cumpli lealmente con los deberes de un encargo tan difcil y espinoso, y
despus de una discusin franca y animada, dio por terminado su oficio y se dispuso
a proceder como juez en unin de los dems capitulares. Llegado el momento del
fallo, no falt quien indicase la necesidad de hacer comparecer al conde y or sus
descargos, hacindole ver que le sera prohibido salir de la presencia de los jueces,
antes de escuchar su sentencia, que se ejecutara en el acto, por ms grave, y delicada
que fuese. Esta juiciosa indicacin no fue a ciegas rechazada sino que pesronse
fielmente las razones del pro y del contra y hallose de todo punto imposible proceder
de aquella manera, sin comprometer el xito de la sentencia, frustrar los fines de
aquella Santa Hermandad, y poner nuevas y ms poderosas armas en manos del
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tirano. Invocado el divino auxilio y hechas las protestas y salvas convenientes, los
jueces declararon reo al gobernador y capitn general de la provincia, don Garca
Valds de Osorio, conde de Pealva, condenndolo a la pena de muerte.
Oh! exclam don Luis. Ya era tiempo!
Aunque toda la provincia habra visto en la muerte del conde un poderoso
lenitivo de sus inmensas calamidades, sin embargo, la ejecucin de la pena impuesta
al representante del rey por personas que carecan de toda autoridad pblica al efecto,
ofreca graves dificultades. Si la comunera hubiese invocado la fuerza, habra
hallado al pueblo entero en disposicin de apoyar su juicio. Nada ms sencillo
entonces que despojar al inicuo mandarn del odioso poder que ejerca, y enviarlo a la
Plaza Mayor para ser decapitado a la luz del medio da, entre los aplausos de la
hambrienta y enferma muchedumbre. Pero para ello era preciso rebelarse
abiertamente contra la Corona y exponer a Yucatn a las funestas consecuencias de
un acto semejante. Habra sido la primera, sin duda alguna, la insurreccin nefaria de
los indios que profesaban a nuestra raza un odio ciego y brutal, y que han estado,
estn y estarn siempre en la expectativa de una ocasin favorable para emprender
contra nosotros una guerra de exterminio. A pesar de los estragos de la peste y del
hambre, su nmero es infinitamente desproporcionado al nuestro, y sepa el cielo cul
habra sido la suerte que cupiese a las otras razas, si hubiese sonado la fatal hora del
alzamiento de la indgena. Adems de estos obstculos, haba otro, que no era muy
fcil de despreciar. El conde de Pealva, por sistema, por capricho o por opinin,
haba favorecido abiertamente las pretensiones de los frailes de San Francisco que,
sin embargo de ser mendicantes, son la gente ms rica y poderosa de la provincia, y
por lo mismo les sobran medios para sostener una guerra vigorosa contra sus
adversarios. Hombres graves hubo y hay en la Orden, que ciertamente reprobaban
con severidad los repetidos excesos del mandarn; y aun ms de una vez por su
medio, se dirigieron algunas splicas y moniciones a ese depravado personaje. Mas si
se hubiese tratado de un despojo pblico, es cierto que los franciscanos se hubieran
opuesto con todas sus fuerzas; y ms todava, tratndose de la muerte de su devoto el
conde de Pealva. Tambin tena ste algunos otros amigos de valer, entre ellos el
comisario del Santo Oficio con quien, dice la lama, haba arreglado una partija de los
cuantiosos bienes del judo, a los cuales, sea dicho de paso, el seor den tiene tal
aficin, que an se empea en considerar como parte de ellos la estancia de San
Pedro, sin embargo de pertenecer ya a la Compaa. Y, sobre todo, los allegados y
parsitos del conde eran numerosos: tenan empleos de mucha influencia, y no slo
existan en Mrida sino que haba otros dispersos en el interior de la provincia. En re
sumen: era imposible, racionalmente hablando, proceder a la ejecucin pblica del
conde. Era necesario, pues, ejecutarlo privadamente.
Es decir, asesinarlo observ don Luis. Por qu no hemos de llamar las
cosas por su nombre? Eso no quita que aquel asesinato fuese una suprema necesidad
del momento.
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No disputaremos por los trminos, hijo mo, aunque yo no estoy muy de


acuerdo en la aplicacin que t les das aqu. Cuntas veces una ejecucin pblica,
revestida de todas las formalidades de ley, y rodeada de un solemne aparato, no es
otra cosa que una ruin venganza, una felona infame, un asesinato jurdico, en fin!
Convengo en ello repuso el colegial, pero una ejecucin privada, por ms
justos que sean sus motivos, es siempre un asesinato, como lo son, en efecto, muchas
de esas ejecuciones pblicas.
Bien, hijo mo; ya te he dicho que t solo eres responsable de tus propios
juicios, ya que mi papel en este asunto es el de simple narrador de unos hechos, que
tal vez te tocan muy de cerca.
Don Luis no fue dueo de evitar un sbito estremecimiento.
El jesuita, despus de una ligera pausa, prosigui:
Pasadas todas estas dificultades, la Santa Hermandad determin buscar los
medios de dar muerte al conde, de manera que no recayese la responsabilidad sobre
persona alguna conocida. Despus de consumado el hecho el Cabildo mismo de
Mrida deba dar un sucesor interino al capitn general y, por lo mismo, nada era ms
fcil que hacer desaparecer todos los vestigios del suceso; pero, sin embargo, la
prudencia dictaba que no se despreciase ni una sola de aquellas precauciones, que
evitasen a la provincia un compromiso con los amigos del conde y con la Corona
misma. Don Juan de Zubiaur y don Alonso de la Cerda recibieron la delicada misin
de proceder por aquellos medios que su celo y justificacin les dictasen, para cumplir
al pie de la letra la terrible sentencia del misterioso tribunal.
Don Luis hizo un movimiento de atencin. El jesuita continu:
Ambos caballeros posean el secreto de la existencia, en poder de don Felipe
lvarez de Monsreal, de aquel pual con que hiri a su vctima inocente el malvado
conde de Pealva. Ese pual tena, en una labor primorosamente cincelada por algn
artfice distinguido, el nombre, apellidos y trofeos del conde. Era preciso, pues,
sembrarle aquel pual en el corazn, dejarlo all clavado y hacer presumir al pblico
que en un rapto de desesperacin o misantropa, el mal gobernante y peor cristiano se
haba dado a s mismo la muerte. Arraigada esta idea en el espritu de los ejecutores
de la sentencia, ya no encontraron sino este solo modo de proceder, como el ms
seguro y propicio para lograr, en todas sus partes, el objeto que se haba propuesto la
Santa Hermandad al decretar la muerte del conde. Pero ocurra un grave
inconveniente. lvarez haba sido arrebatado por sorpresa de los brazos de su esposa,
encerrado sin comunicacin en las crceles del Santo Oficio de Mrida, y de all
enviado a las de esta Corte con las mayores precauciones. As, pues, slo doa Mara
Altagracia de Gorozica poda dar una noticia positiva del paradero de aquel pual.
Despus de una bien meditada deliberacin, los dos hidalgos resolvieron demandarlo
a la desgraciada seora y, en ltimo caso, revelarle el uso que se pensaba hacer de ese
instrumento, sin comprometer, no obstante, el secreto del misterioso tribunal.
Cabalgaron, pues, en sus jacas los dos hidalgos; y ya muy entrada la noche, haciendo
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un rodeo, se dirigieron a la residencia de la esposa de lvarez. Con gran sorpresa


hallaron que la finca estaba perfectamente iluminada, y que la servidumbre iba y
vena en todas direcciones como haciendo preparativos de alguna fiesta. Despus de
vacilar algunos momentos determinaron ambos caballeros pedir una entrevista a solas
con la dama y exponerla sin rodeos el objeto de su visita. En efecto, la buena seora,
adornada de todas sus galas, presentose en un saloncito bajo y dio la bienvenida a los
caballeros, excusndose por no haberlos invitado a la cena, que iba a dar esa propia
noche al muy excelente e ilustre seor capitn general.
Al conde de Pealva!
Al mismo repuso el jesuita. Ambos hidalgos quedaron petrificados de
estupor al escuchar aquella explicacin del aparato que haban observado al acercarse
e introducirse en la finca. Don Alonso, que disfrutaba de todas las confianzas de la
dama y ejerca sobre ella cierta especie de autoridad, no pudo me nos que exclamar
airado: Por la Virgen de Alcobendas, madama, que guardis a las mil maravillas el
honor de vuestro esposo proscrito!. Por toda respuesta, la seora hizo un ademn
significativo, y mostr el pual del conde.
Respiremos rezong don Luis.
En efecto prosigui el socio, la desgraciada seora, sin aconsejarse de
persona alguna, y recatndose hasta del mismo don Alonso, haba determinado
asesinar al conde, siguiendo la intriga que ste haba emprendido por la
intermediacin del tuerto Hinestrosa. No hay duda que la esposa de lvarez haba
logrado perfectamente su objeto, porque haba combinado bien su plan y el resultado
era infalible. El da anterior haba aceptado una visita del conde y fortificado hasta
cierto punto sus esperanzas. Con cierta apariencia de una lnguida repulsa, haba
convenido en aceptar una segunda visita para aquella noche, en que el conde deba
venir solo, de incgnito y cenar en su compaa. Cierto que el conde no poda menos
que conocer que all no haba amor, ni era posible que lo hubiese; pero lleg a
figurarse que la desolada y bella seora se mostraba indulgente con l, por temor y
con la esperanza de que influyese en la libertad de su esposo. Los motivos
importaban nada al conde, si su brutal pasin quedaba satisfecha. As, pues, el mismo
da en que su muerte fue decretada, disponase contento y satisfecho a recoger el
criminal fruto de su infamia. Pero si era cierto que la heroica esposa de lvarez poda
castigar al delincuente conde aquella propia noche, lo era ms todava que las
consecuencias iban a ser funestas para ella. En primer lugar, el pblico, que tiene una
triste propensin a la maledicencia, detenindose muy raras veces en el examen de
ningn motivo, iba, seguramente, a exponer el honor de la dama a una prueba
dursima; y, en segundo lugar, cometindose el asesinato en su propia casa era
imposible que dejase de averiguarse la verdad y sufrir todas sus resultas. As se lo
demostraron los dos caballeros a la dama, exigindole el pual. Mas ella se resisti a
entregarlo jurando, casi frentica, que haba de matar al conde. Como se aproximaba
la hora de la visita, era preciso poner fin a aquella escena. Bien dijo don Juan de
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Zubiaur, debe usted en conciencia matar al conde; pero por Dios, hgalo usted bajo
nuestra direccin. Eso s har repuso la dama. En tal caso prosigui don
Juan difiera usted la ejecucin para maana no ms. Mantenga usted despiertas las
esperanzas del indigno caballero, sin otorgarle el ms ligero favor; ofrzcale ir
maana a las nueve de la noche a cenar con l, si le facilita la entrada por la puerta
falsa que cae a espaldas del palacio, sin intervencin de testigo alguno. La mala
bestia no dejar de caer en la trampa y un gran acto de justicia se habr de hacer
entonces sobre la cabeza del mayor criminal que soporta la tierra. Nosotros nos
quedamos aqu ocultos toda esta noche para protegerla de cualquier violencia. He all
al conde: marche usted, nueva Judit, que velaremos por su honor y seguridad; pero no
hay que olvidar mis instrucciones. No tal, respondi la dama arrebatada de
entusiasmo, dirigindose a recibir al conde que entraba ya en la sala principal.
En efecto prosigui el socio despus de otra pausa, doa Mara Altagracia
sigui puntualmente las instrucciones de tu padre. El conde se desesperaba por
aquella dilacin; pero hablbale la virtuosa seora con tal dignidad y entereza, que
hubo de resignarse pacientemente. Entretanto, don Juan y don Alonso, con los
espadines desnudos, velaban en la pieza inmediata, prestando un odo atento a los
discursos del conde y abriendo el ojo sobre todos sus movimientos y ademanes.
Como a la una de la noche, se levant de la mesa el convidado para volver a palacio;
y entonces fue cuando la dama le anunci su visita para la noche prxima. Apenas
puede explicarse el entusiasmo y alegra del conde; ofreci todo lo que quiso, se
despidi ebrio de vino y de amor, y con vacilantes pasos fue a encontrarse con
Hinestrosa, que le esperaba a cierta distancia. Despus que hubo partido, la dama y
los caballeros tuvieron otra conferencia ms minuciosa, y convinieron en todos los
detalles de la ejecucin, adoptando cuantas medidas precautorias creyeron
conducentes, a fin de no malograr el golpe. Doa Mara Altagracia estaba firme y
resuelta, y sometase y pasaba por todo, menos por dejar de ser ella quien devolviese
al conde la prenda que haba quedado en su poder: el pual. No se detuvo en
averiguar las razones que tendran los otros para desear la muerte inmediata del
comn enemigo. Slo vio que cooperaban con ella al propio fin, y eso bastaba.
Despidironse, para volver a reunirse despus de pocas horas.

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XVI
La ejecucin

Como la campana del Carmen diese el acostumbrado toque de maitines, el padre


Noriega hizo en este momento sus preces ordinarias con ms devocin que antes.
Despus prosigui la narrativa, que su interlocutor escuchaba con profunda atencin.
Haba, pues, llegado el da del castigo. Las iniquidades del conde de Pealva
iban a tener su trmino en una muerte desastrada, porque plugo as a la Divina
Providencia. A Dios pertenece la venganza y l sabe tomarla a tiempo; pero para
llenarla, vlese frecuentemente de hombres, como instrumento; y muchas veces se
encuentra la muerte all mismo donde se esperaba vida y placer. Si los jueces del
conde fueron movidos de alguna noble pasin, o estaban preocupados contra l, a
pesar de todas las apariencias de equidad y justicia que existan, Dios los perdone.
Los estupendos crmenes de ese malvado deben servirles de salvaguardia.
As lo pido y lo espero murmur el colegial.
Y yo tambin aadi el socio. Demasiado notorios eran los delitos del
conde para que sus jueces, en lo que cabe en el humano juicio, no deban ser
disculpables, ya que no dignos de justificacin ac en la tierra. Por lo que toca a los
altos juicios de Dios, nada tengo que decir. l tiene a los hombres y a las naciones en
el hueco de su poderosa diestra, conoce hasta el ms oculto pensamiento y sabr dar a
cada uno lo que es suyo.
Es verdad dijo con solemnidad don Luis, pero antes que apelar a su
justicia debiramos implorar su misericordia.
Las ltimas palabras del colegial sobrecogieron un tanto al socio, sin poderse dar
cuenta a s mismo del motivo de aquella impresin. Don Luis no haba hecho otra
cosa que enunciar simplemente una verdad muy comn. Mas aquella impresin fue
pasajera. El espritu del jesuita recobr su habitual aplomo y as continu hablando
tranquilamente:
Despus que don Juan y don Alonso quedaron de acuerdo con la dama, era
preciso prevenir a los dems conjurados para que estuviesen sobre aviso y no se
frustrase el xito. Ante todas las cosas era necesario ponerse de acuerdo sobre el
nombramiento del justicia mayor, que haba de suceder al conde. La costumbre ha
sido siempre que los alcaldes gobiernen cada vez que ocurra una vacante en sus
respectivos territorios hasta que el virrey o la Audiencia nombren un interino,
mientras la Corona designa al sucesor propietario. Esos interinos han sido siempre el
azote de las provincias. Pues de ordinario son nombrados ciertos aspirantes
subalternos que slo ansian sacar un beneficio y hacer granjeras, aprovechando el
corto tiempo de su gobierno con el nico pensamiento de enriquecerse sin reparar en
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los medios. Siendo yo muy mozo, all en el ao 1619, tengo muy presente que muri
en Mrida un gobernador llamado don Francisco Ramrez de Briceo, cuyo fin, dicen
malas lenguas fue trgico, pues su muerte result de una muda de ropa blanca
confeccionada, que dos meses antes le haba regalado cierta dama principal con quien
comunicaba ntimamente; y desde que la recibi comenz a secarse, a secarse y a
dolerle mucho la cabeza, sin conocer los mdicos el accidente, hasta que expir. Esto
es lo que se dice; pero nada tiene que ver con lo que bamos hablando. Apenas se
supo en Mxico la muerte de Briceo cuando cayeron aspirantes como un chubasco.
El virrey nombr al capitn Arias, conde de Lozada y Taboada, que era, a la sazn,
castellano de San Juan de Ula; y apenas hubo recibido su nombramiento cuando
march ms que de prisa a Yucatn a exprimir a aquel pobre pueblo. Dos aos dur
su interinato, para nuestra desgracia, hasta que vino su sucesor, don Diego de
Crdenas, que vivi despus de su gobierno en nuestra provincia generalmente
respetado por sus virtudes. En esos dos aos, el conde de Lozada, con la sonrisa en
los labios y tratando muy melosamente a todo el mundo, logr acumular una fortuna
tan pinge que al salir de Yucatn march a Espaa a restablecer su casa, ya que
comenzaba a caer en el olvido por la pobreza del jefe de la familia; y esto que nuestra
provincia es pobrsima, nada apetecible y que slo se acepta a falta de otra merced
mejor. Con que ya puedes figurarte el beneficio que se extraer de algunas otras
provincias de la Nueva Espaa, en donde hay tantos medios de enriquecerse. La de
Yucatn haba hecho una u otra tentativa para arrancar de los virreyes ese privilegio
de nombrar interinos, y el mismo don Alonso de la Cerda haba sido nombrado otra
vez justicia mayor de la provincia hasta que vino el propietario. Cierto que la Corona
haba aprobado el hecho, colmando de honores a don Alonso; pero como tambin los
virreyes lucran algo con esta regala, no han consentido que se les escape de las
manos.
Qu de abusos tan repugnantes! exclam don Luis.
De qu te admiras, hijo mo, pues cada administracin y gobierno de esos
vastos dominios de Su Majestad no son otra cosa que abusos erigidos en sistema!
Conociendo la Santa Hermandad los inconvenientes que podran originarse del
nombramiento inmediato de un sucesor del conde de Pealva, haba determinado de
antemano usar otra vez de aquel remedio de depurar un justicia mayor, y sostenerlo
hasta donde fuese posible. Como ya la ejecucin del conde estaba entre manos, era
preciso de luego a luego asegurar la eleccin. Tal fue el negocio que ocup toda la
maana de aquel da a los capitulares. Al fin se pusieron de acuerdo en nombrar a don
Alonso de la Cerda, como el ms digno y caracterizado. Arreglado este punto, los dos
comisionados volvieron separadamente a la residencia de doa Mara Altagracia para
reducirla a que desistiese de su empresa, si era posible, entregando el consabido
pual. Ocurri entretanto un incidente que pudo haber frustrado la ejecucin del
conde. La presencia de tu padre en Mrida se haba ocultado cuidadosamente del
gobernador y sus allegados, porque, siendo mortales enemigos el regidor de
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Campeche y el mandarn, el ver all al primero poda haber sido origen de alguna
sospecha, o por lo menos precipitar al conde a intentar una demasa. Como don Juan
no es hombre que se dejase atropellar impunemente, sepa Dios, pues que yo no lo s,
el trastorno que hubiese sobrevenido. Ahora bien, mientras don Juan se encaminaba a
San Pedro, Hinestrosa, que haba ido all con un recado de su amo, encontrose con su
antiguo enemigo. Reconocironse uno a otro, aunque disimulronse profundamente.
Don Juan cej del camino por una vereda extraviada e Hinestrosa, pensativo, sigui
su marcha, combinando muy a espacio un plan para vengarse de su adversario.
Afortunadamente ignoraba de todo punto el inmediato peligro del conde, ni pudo
inferir que existiese alguno por la sola presencia all de don Juan. Y como su
determinacin era la de acometer por s solo a su antiguo patrn, tuvo a menos
informar del suceso al conde. De otra suerte, ni el mandarn habra sido muerto, ni
don Juan de Zubiaur estuviera tranquilo hoy en Campeche.
Y dgame usted, por piedad vive an ese desventurado Hinestrosa?
pregunt don Luis, agitado.
Sin duda, y se halla en poder de los enemigos de tu padre.
Santo Dios! Es preciso, pues, obrar con eficacia para salir de este conflicto.
Plceme observ el socio que conozcas ya la necesidad de hacer algo en el
asunto. Cabalmente de eso estamos tratando. Djame concluir mi relato, y te
ratificars todava ms en esta conviccin.
Prosiga usted, padre mo.
Don Juan lleg a la estancia bajo la impresin del momento. Hall a don
Alonso empleando toda clase de argumentos para disuadir a la dama de una empresa
que podra comprometerla demasiado y exponer a una catstrofe a la desgraciada
criatura que llevaba en el seno, pues has de saber que la pobre seora hallbase
encinta desde algunos meses atrs. La dama mostr mayor tenacidad que antes.
Hinestrosa haba ido a informarla de que el conde la esperaba en palacio a las nueve
de la noche, y a ratificarle el sigilo y profundo misterio con que sera recibida,
teniendo un seguro acceso a la cmara del gobernador y una fcil retirada. Ella misma
se haba adelantado a todas las objeciones y dificultades y, por ltimo, estaba
firmemente resuelta a perecer en la demanda, a trueque de vengar a su esposo
desventurado. Dejmosla, amigo mo dijo don Juan al escucharla. Est
inspirada. Es muy justo que el conde de Pealva muera a manos de la virtuosa dama,
a quien con ms furor y encarnizamiento ha ultrajado. Cmplanse los decretos de
Dios y el fallo de la justicia humana. Ese perverso debe morir, y morir hoy mismo.
Entonces refiri aparte a don Alonso su encuentro con Hinestrosa, expresando todos
sus temores de que este incidente dejase sin efecto la ms urgente de las medidas que
la Santa Hermandad haba adoptado para salvar a la provincia. Don Alonso depuso
todos sus escrpulos y miramientos, y ya no se pens en otra cosa que en apresurar
los preparativos y asegurar, por todos los medios, la ejecucin del proyecto.
Convinieron en escoltar a la dama hasta la puerta falsa de palacio, observar todas las
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avenidas, penetrar en seguida por la huerta y disponerse a acudir en auxilio de la


ultrajada seora, si por algn evento sobrevena cualquier dificultad. A las ocho y
media de la noche, doa Mara Altagracia de Gorozica, adornada de sus ms vistosas
galas y sin ser observada de las gentes de su servidumbre, sali de la estancia de San
Pedro por una puerta excusada para dirigirse a la ciudad. Ya estaban en el bosque
prximo don Juan y don Alonso, montados en dos buenas y seguras jacas. Don
Alonso tom en brazos a la herona y colocndola en su silla, delante de s, se
encaminaron con paso mesurado a la ciudad. Aperonse en un solar abandonado del
barrio de Santa Luca, ocultaron las cabalgaduras, y al toque de nimas los tres
personajes de esta escena pasaban enfrente de nuestra casa profesa. Toda la ciudad
estaba tranquila; las gentes se haban recogido ya, y una u otra ventana que
permaneca abierta, cerrose en el momento en que las iglesias daban el solemne
clamor de nimas.
La calle que corre a espaldas de palacio continu el socio estaba ms
solitaria y oscura que ninguna otra y todo pareca favorecer la ejecucin. Llegados
que fueron a la puerta falsa, doa Mara Altagracia aplic a la cerradura una llave que
le haba entregado Hinestrosa de parte del conde. Abriose, en efecto, la puerta. Entr
la dama. Reinaban en la huerta un fnebre silencio y una lobreguez aterradora. All,
al fin, brillaba un farolillo, en una especie de cobertizo que guiaba a las habitaciones
privadas del gobernador. Desde lejos observaron los dos caballeros todos los
movimientos de la dama y luego que estuvieron seguros que ya estaba en compaa
del conde, y que no haba que temer por la calle ni en la huerta alguna acechanza, se
introdujeron en aquel sitio, amartillando sus trabucos y poniendo sus dagas en aptitud
de ser usadas en un momento crtico. Hinestrosa, que era el nico confidente del
conde en aquella intriga, se haba alejado esa noche de palacio y entretenase en una
casa de juego de las muchas que el libertinaje y desmoralizacin del gobernador y sus
allegados haban fomentado en la ciudad, para realizar sus infames y escandalosas
estafas. Todo, pues, pareca ordenado por la justicia divina para que la humana
pudiese descargar el golpe ms seguramente.
El jesuita hizo una breve pausa. Don Luis apenas se atreva a respirar por temor
de perder ni una sola circunstancia del relato.
El conde mismo prosigui el socio se haba interceptado toda va de
socorro. Aunque se propuso dar a su triunfo la publicidad posible, crey necesario
antes de todo asegurarlo, y para ello sigui puntualmente las insinuaciones de la
dama. Despus de haber hecho servir una oppara mesa en su antecmara, despidi a
toda la servidumbre, cerr por s mismo las varias comunicaciones entre el palacio y
la huerta y permaneci solo en expectativa de la seora. En efecto, a la hora
convenida se present sta y desde luego se sentaron ambos a la mesa. Entretanto, los
dos caballeros, calculando exactamente el tiempo de sus evoluciones, penetraron
hasta el retrete del conde, buscaron un escondrijo y all permanecieron ocultos,
mirando atentamente la escena que ocurra, escuchando el animado dilogo que
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seguan la dama y el conde, y observando todos y cada uno de sus movimientos.


Cuando el conde hubo bebido en demasa, su lenguaje un tanto moderado al
principio, cambi de carcter y se volvi, como de ordinario, insolente y soez. Por
ltimo, tom de la mano a la seora, pretendiendo arrastrarla hasta el retrete en que se
hallaban los dos caballeros. Con una simple ojeada se convenci la resuelta herona
de que sus protectores estaban all y crey venida la hora de obrar. Retirando
entonces con violencia la mano de que el conde se haba apoderado, dio a ste un
empelln que le hizo caer por tierra mal parado. Lanzose rpidamente sobre l e
hincndole una rodilla en el pecho apretole el cuello con la mano izquierda,
desplegando una fuerza apenas creble en una dbil mujer. La sorpresa, el terror y la
embriaguez sobre todo, impidieron al conde todo movimiento. Entonces, blandiendo
la dama en su mano derecha el fatal pual, dijo a su enemigo con voz firme: Conde
de Pealva! No hay crimen que deje de ser castigado tarde o temprano. Veis este
pual? Es el vuestro! Recordis en dnde lo habis perdido? Pues bien: yo vengo
ahora a devolverlo a su legtimo dueo. Y esto diciendo sembr profundamente el
instrumento en el corazn del malvado. El conde hizo entonces un sbito esfuerzo.
Ya era tarde. La dama permaneci apoyada con todo su peso sobre el pual, hasta que
una horrible contraccin en las facciones del malvado, le indic que la obra estaba
concluida. El conde de Pealva haba muerto!
Oh! Dios lo haya perdonado murmur el colegial.
Amn repuso el socio, quedando ambos en profundo silencio.
Cuantas veces sea posible continu el jesuita despus de un largo intervalo
apelar a la vindicta pblica para la represin de un crimen, la venganza privada es
ciertamente reprobable. Pero qu ha de hacerse, cuando todo recurso a la autoridad
es intil? Qujanse los hombres constituidos en el poder porque se les ataca
cautelosamente y apelando a conjuraciones en que se necesita en verdad de un
disimulo profundo, y aun artificioso; y preguntan por qu no se les ataca con armas
iguales, mientras que ellos mismos se encierran tal vez en fortalezas; se rodean de
guardias, arman a todos en su favor, disponen de los caudales pblicos y pueden vejar
y oprimir a mansalva. Harmodio y Aristogitn Pelpidas, Timolen, Din y los dos
Brutos, todos cuantos la Antigedad ha celebrado como los vengadores de su pueblo,
conspiraron artificiosamente y acaso hasta con perfidia. Pero para que este artificio
no manche la reputacin de los conspiradores, es necesario que los justifique un
peligro inminente, un peligro personal. Los que dirigen sus golpes con toda seguridad
y que pudiendo combatir apelan al pual del asesino, sos merecen todo el oprobio
que debe recaer sobre la traicin y la felona.
Hubo otro intervado de silencio que don Luis no se atrevi a interrumpir por
temor de que sus observaciones hiriesen la susceptibilidad de su antiguo maestro,
conociendo bien cules eran las doctrinas que sobre el tiranicidio se hallaban en boga
en las escuelas jesuitas de aquel tiempo. Despus continu el socio:
Apenas hubo muerto el conde de Pealva, salieron de su escondite los dos
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caballeros y colocaron el cadver sobre la cama.


Ni una sola gota de sangre brotaba de la herida. Despus lo pusieron todo en
orden, mataron las luces y tomando a la seora de la mano, que besaban
transportados de entusiasmo, bajaron a la huerta y poco despus se hallaron en la
calle. Doa Mara Altagracia fue conducida a su residencia, y los caballeros
volvieron al punto a la ciudad. Para esto, era ya la una de la noche.

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XVII
La revelacin

Despus de otra ligera pausa, continu el jesuita.


Era imposible que Hinestrosa desconociese la mano que haba dado el golpe.
En el momento en que el asesinato del conde viniese a ser pblico, evidente era que
el tercero de la intriga podra dar un testimonio que comprometiese gravemente la
posicin de la esposa del judo. Adems, la presencia en Mrida de don Juan de
Zubiaur, y el encuentro de ste con el confidente del conde, en ocasin en que el
primero se diriga a la estancia San Pedro, era un incidente por el cual con facilidad
se hubiera descubierto la conjuracin tramada, poniendo as en riesgo las cabezas de
los hidalgos en ella comprometidos, y preparando a la provincia todo un grave
conflicto con la Corona. Necesario era, pues, hacer desaparecer a este importuno
testigo; y tal fue el punto que se someti a la deliberacin de la Santa Hermandad
antes que luciese el sol que deba hacer patente la muerte del gobernador. Don Juan
de Zubiaur propuso y sostuvo que no haba ms arbitrio que ahorcar al tuerto
Hinestrosa sin prdida de tiempo.
He all cmo un abismo llama otro abismo! exclam, afligido, don Luis,
viendo que se complicaba ms y ms la posicin de su padre.
El socio, sin dar a entender que hubiese escuchado la exclamacin del colegial
prosigui:
Los jueces todos, a excepcin de uno solo, convinieron en la necesidad y
urgencia de la medida, y sin duda se habra llevado a cabo inmediatamente, si el que
se opuso a ella desde el principio no hubiese alegado muy buenas razones en
contrario. Don Alonso de la Cerda, que fue quien sali al encuentro de aquella
temeraria resolucin, se levant y dijo: Por la Virgen de Alcobendas, caballeros,
que pretendemos falsificar el sagrado objeto de nuestra institucin! Enemigo soy yo,
y lo fui siempre, de toda medida violenta y arbitraria, y ms tratndose de la vida de
un semejante mo. Cuando convine yo en que era de imperiosa necesidad dar muerte
al desventurado conde de Pealva, a quien Dios perdone sus gravsimas culpas y
estupendos crmenes, hcelo, a fe ma, muy a mi pesar y animado ciertamente del
deseo de librar a la provincia de un mal gobernante, contra el cual no quedaba ningn
recurso legal. No me arrepiento por la parte que me ha cabido en este suceso; y
todava si el conde no hubiese muerto, esta ra en este momento buscando con eficaz
empeo el medio y la ocasin de ejecutar la sentencia de este tribunal. Pero hablemos
claro. Nos hemos constituido en jueces y ejecutores de cualquiera que nos venga a
cuento? Cun cierto es que todo poder erigido por s mismo o por autoridad de la ley,
propende siempre, como por instinto, a ensanchar su esfera! No, caballeros.
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Tengamos presente cul ha sido nuestro objeto en esta comunera y el pacto que
hemos celebrado al formarla. Convengo en que aquel testimonio de Hinestrosa puede
sernos adverso: recordemos, lo primero, que es un testigo singular cuyo dicho
desvirtuado como puede serlo por mil diversas circunstancias, nada influir en ningn
proceso que se intentase; y, lo segundo, que soy yo el justicia mayor que ha de
suceder al conde hoy mismo y no me faltarn recursos, sin tocar los extremos, para
tener a raya a los cmplices del finado mandarn. Creedme, caballeros por la Virgen
de Alcobendas! que harais mucho mejor en librar este negocio a mi cuidado y
permanecer tranquilos. Pudo mucho en el nimo de los jueces el razonamiento del
leal don Alonso, y convinieron todos en seguir su dictamen.
No es poca satisfaccin observ don Luis hallar tanta rectitud y cordura en
medio de procedimientos tan arbitrarios.
Arbitrarios s sa es la palabra. Lo cual no quiere decir que fuesen
injustos, pues yo creo que te refieres a las frmulas nicamente.
Don Luis guard silencio.
El socio continu, despus de haber permanecido cogitabundo algunos instantes,
como para analizar all en su conciencia los fundamentos de la observacin que se
haba escapado a su interlocutor.
Por fin vino el da. La servidumbre de palacio no mostraba inquietud porque el
conde permaneca en cama hasta una hora muy avanzada. Como el desorden y el
libertinaje estaban sistematizados, si cabe decirlo as, en aquella casa, ninguno
extraaba que despus de los placeres de la mesa en una orga nocturna y los excesos
que le eran consiguientes, el strapa buscase descanso en el sueo. Hinestrosa, como
el valido del mandarn, se paseaba en el saln principal, haciendo para s muy
envidiosos comentarios sobre el feliz xito de la intriga en que haba representado el
papel poco honesto y delicado de tercero. Los capitulares todos estaban en traje de
ceremonia encerrados en sus casas, esperando el primer aviso para reunirse en
cabildo. Entretanto avanzaba el da y en las habitaciones del conde no se perciba el
ms ligero rumor. Dio el toque de las doce y continuaba el mismo silencio. Entonces
comenzaron los palaciegos a alarmarse con seriedad, temiendo que a su amo le
hubiese sobrevenido algn accidente mientras se hallaba en el lecho. Una vaga y
siniestra idea cruz por el nimo de Hinestrosa. Acercose resueltamente a la puerta y
llam. Nadie le respondi. Llam an con ms fuerza. El mismo sombro silencio.
Aplic su ojo nico a la cerradura, y slo pudo descubrir los restos de la cena sobre la
mesa; la cortina del retrete estaba corrida. Aqu fue el azoramiento de todos. Algunos
acudieron por la puerta falsa a ver si era posible, penetrando por la huerta, llegar
hasta el dormitorio; mientras que los dems continuaban dando fuertes golpes por la
parte opuesta, a fin de despertar al conde, si era un letargo en el que se hallaba
sumergido. Intiles y vanas tentativas. La puerta falsa y la del retrete, que caa sobre
la huerta, estaban igualmente cerradas de firme. La confusin de los palaciegos
apenas puede explicarse. Psose la guardia sobre las armas. Los oficiales reales, los
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alcaldes y el alguacil mayor se presentaron: un gento inmenso cubra la plaza y las


avenidas de palacio, pues la noticia de que all ocurra algo extraordinario circul
rpidamente. El alguacil mayor hizo venir entonces a un escribano, y se procedi a
fracturar la puerta. Entraron todos en seguida en la antecmara y nada hallaron de
particular. Fractura ron despus la segunda puerta y abiertas las ventanas y corridas
las cortinas del lecho hallaron al fin el cadver lvido del conde vestido todava y en
una posicin natural: su mano derecha apretaba el mango del pual. En el acto se
hizo despejar la pieza, y los alcaldes con dos testigos y el escribano levantaron un
acta, en que apareca que el conde se haba suicidado por las circunstancias
principalmente de ser el pual perteneciente al mismo que lo llevaba sembrado en el
corazn. En el acto se reuni el Cabildo y nombr justicia mayor de la provincia al
regidor don Alonso de la Cerda, enviando noticia a los Cabildos de las dos villas de
Valladolid y Campeche para que prestasen su aquiescencia; y entretanto se dio
posesin solemne al electo. Entonces se present don Alonso en palacio, mand
retirar la guardia, poner el sello real en los tesoros del finado y salir de all a todos los
dependientes y asalariados de la casa. Hizo amortajar devotamente el cadver y
orden que se anunciase el suceso con una salva pausada de artillera y un clamor
general de campanas en todas las iglesias.
Y qu haca, entretanto, el tuerto Hinestrosa? pregunt con curiosidad el
colegial.
La primera impresin de este infeliz fue terrible y qued como anonadado bajo
el peso de aquel estupendo acontecimiento. Guard silencio y se mantuvo en los
corredores exteriores de palacio mirando con aire estpido el tumulto que ocurra en
la casa durante los primeros momentos de confusin. Cuando se hubo dado la orden
de que desamparasen el sitio los antiguos servidores del finado, disponase Hinestrosa
a tomar el portante como los otros. El justicia mayor, que estaba presente y observaba
todos sus movimientos, acercose al favorito y cmplice del conde, y con aire de
autoridad le intim que permaneciese all. Confuso y azorado pretendi aventurar
algunas observaciones contra aquella orden; pero don Alonso le hizo guardar silencio
noticindole que la justicia tena que entenderse con l y exigirle ciertas
explicaciones relativas a la muerte del conde. Bien! exclam entonces Hinestrosa
yo tengo que darlas y muy graves contra los que han fraguado y ejecutado este
asesinato. Asesinato dice usted? repuso don Alonso. Entonces el asunto
es ms serio. Y dirigindose a los minstrales que estaban presentes djoles
gravemente: Prended a este hombre y que se le tenga en absoluta incomunicacin.
As se hizo en efecto; y este golpe acab de aterrar a aquel desgraciado, produciendo
en su cerebro una sbita revolucin. De all en adelante, todos los conjurados se
creyeron libres y seguros del peligro que poda sobrevenirles con la presencia de este
importuno testigo.
Sin embargo observ el colegial parece que la cosa ha pasado de otra
manera, supuesto que ese hombre segn me dice usted, est hoy en poder de los
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enemigos de mi padre.
As es la verdad y he aqu precisamente uno de los motivos que deben
impulsarte a obrar. sta es una de las cosas para que se te exige tu franca
cooperacin. No has jurado obedecer cuanto se te prescribiese?
Ciertamente.
Entonces, djame concluir este relato, reservndome darte otras explicaciones
cuando llegue el caso.
Nada exijo, padre mo. Yo veo que hay personas gravemente comprometidas en
este negocio, siendo mi padre el ms expuesto a una desgracia, y por lo mismo me
ratifico en los juramentos que hice a usted al principio de esta conferencia.
Lo que vas a or, estoy bien seguro de ello, te inclinar a obrar pronta y
eficazmente, y entonces no sers constreido y como obligado por tus juramentos,
sino arrastrado por la poderosa fuerza de tu voluntad
Don Luis se hallaba confuso, luchando vagamente en su nimo por comprender,
en fin, el asunto en todos sus pormenores. El padre Noriega continu:
Con la muerte del conde y la expulsin de sus allegados, todo pareca
concluido. Sin embargo, el comisario del Santo Oficio y los parciales del difunto
gobernador sospechaban lo que realmente haba ocurrido, aunque se hallaban
incapaces de hacer ninguna demostracin. Cuando sepas las particularidades de la
historia de Juan de Hinestrosa, comprenders el carcter terrible que han tomado esas
sospechas. Por ahora te dir nicamente algo relativo a la esposa de lvarez.
S; hbleme usted de esta ilustre herona.
La desventurada seora haba agotado, al parecer, todo su esfuerzo despus de
dar el mortal golpe a su odioso enemigo. Al siguiente da de aquel acontecimiento se
hall postrada en su lecho, acometida de una fiebre voraz. Deliraba la infeliz, y en su
delirio se le escapaban ciertas frases terribles, que la habran comprometido mucho, si
tu padre y don Alonso no se hubiesen puesto en guardia contra tan extraas e
intempestivas revelaciones. Durante su enfermedad, uno de los dos caballeros
alternativamente velaba junto a ella sin separarse de su lecho, hasta que una feliz
crisis hubo de calmar sus temores. Mas la desgraciada seora qued triste y
melanclica. Acercndose por momentos al trmino de su embarazo, lloraba hilo a
hilo meditando en la triste suerte que cabra al fruto de su amor. La esperanza de
volver a reunirse con su esposo haba ya muerto y con ella estaban desvanecidas
todas las ideas de felicidad y ventura que poda apetecer ac en la tierra, y que por
tanto tiempo haba abrigado antes de la fatal poca del gobierno de Pealva. La
nobleza de su sangre, sus cuantiosas riquezas, las dotes fsicas con que la naturaleza
se haba esmerado en hermosearla, su buen corazn y tantas virtudes reunidas, la
haban hecho esperar una vida venturosa. Slo am a un hombre y ese hombre lleg a
ser su esposo. Habase colmado la medida de su felicidad con esta unin y, sin
embargo, de all provino su desgracia. Para que apurase hasta las heces el
amargusimo cliz de un inmerecido infortunio, en los momentos mismos de su parto
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fue despojada de todas sus propiedades y lanzada a la calle, obligndola a pedir de


puerta en puerta un miserable alojamiento, que todos teman dar a la esposa de un
judo.
Y mi padre! Y don Alonso! grit don Luis incorporndose y haciendo un
ademn de furor mal reprimido.
Escchame en calma y modera tus arrebatos dijo el socio. Yo no s lo que
tu padre haba hecho, ni cul fuese la proteccin pblica que se atreviese a dispensar
a la esposa de un judo. La Santa Inquisicin haba ordenado el secuestro absoluto de
todos los bienes de lvarez, en los que se comprendieron arbitrariamente los de su
esposa; y, por tanto, haba peligro, no muy despreciable en verdad, de atraerse las
persecuciones del Santo Oficio, otorgando una decidida proteccin a esa seora.
Y bien eso qu importaba?
Acaso nada en tu concepto; pero yo no s hasta qu punto importara en el de
los dems.
Supone usted entonces que mi padre era capaz de una bajeza tan infame!
exclam airado el colegial.
Nada supongo yo, hijo mo, nada en lo absoluto. Hago observaciones, y eso es
todo. Fuera de que tu padre haba vuelto a Campeche, y no tuvo lugar ni ocasin de
ponerse en este compromiso.
Pero y don Alonso?
Don Alonso! Te figuras acaso, que tan noble y digno caballero, profesando
adems tan tierno cario a la esposa del judo habra de abandonar a sta, en
semejante conflicto? No, mil veces no. En el instante mismo en que fue informado
del suceso, corri en demanda de la infortunada seora, y hallola alojada en una
miserable choza de paja que la caridad de unas gentes honradas le haba
proporcionado all en los confines del barrio de San Cristbal. Prodigola mil
consuelos y la oblig a trasladarse a su casa, a lo que accedi la dama despus de
alguna resistencia, temiendo envolver a los pocos amigos que le quedaban en la
funesta catstrofe que la haba sobrevenido.
Una ansiedad creciente y fatigosa se apoder del nimo de don Luis en este
momento. El jesuita continu:
La esposa de don Alonso fue a buscar a la dama. El mismo da de su entrada en
esa casa, muri doa Mara Altagracia de Gorozica despus de haber dado a luz una
hermosa nia.
Su nombre! grit el colegial fuera de s.
Mara.
Y vive?
Vive y es la hija adoptiva de don Alonso.
Dios eterno! Entonces
Entonces, t amas a la hija del judo dijo con solemnidad el jesuita.
Escuchose en ese momento un ruido sordo en aquel saln oscuro y silencioso. Era
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el cuerpo de don Luis que haba cado sobre el estrado de madera. Herido como de un
golpe elctrico, el colegial se incorpor maquinalmente al or las ltimas palabras de
su maestro; mas apenas pudo sostenerse en pie un instante y cay sin sentido sobre el
duro entarimado.
Quin sabe hasta qu punto el socio haba calculado acerca de la serenidad y
firmeza de su interlocutor. Lo cierto es que se sorprendi del efecto de su revelacin
y necesit luego de mil esfuerzos para calmar la agitacin y sobresalto del joven.
nimo, hijo mo djole despus de verle restablecido y un tanto tranquilo.
nimo: ahora viene para ti el tiempo de la prueba y necesitas de todo tu valor. Cuenta
conmigo para conseguir tus fines; pero el paso est erizado de dificultades. No
solamente existen las que ya comprendes, sino otras mayores y ms poderosas
todava.
Ah! Mayores y ms poderosas todava? repiti, desalentado, el pobre
colegial.
S; pero no hay que arredrarse ante el primer contratiempo. Ten presente que es
preciso obrar con entereza y energa; que tu padre est en un grave conflicto, mientras
que Hinestrosa se halle en manos de sus poderosos enemigos, y que de tu conducta
ulterior dependen mil sagrados intereses. Ahora aadir solamente que la persecucin
de la familia lvarez ha revivido con nuevo encarnizamiento; que habiendo sido
sacrificado el padre y la madre, la hija es hoy la vctima escogida.
Por Dios, padre mo! Dgame usted lo que de nuevo ocurra. Ya veo que usted
posee el secreto de muchas cosas, y que penetra usted hasta en los ms recnditos
misterios del corazn. No quiero saber cules son los medios para venir a esos fines;
pero ya que sabe usted tanto y que tiene tanta experiencia, gueme en este laberinto e
ilumneme Yo estoy confundido y azorado; no veo el camino para salir. Slo s que
amo, y amo mucho. Pobre Mara!
Yo te dar mis ltimas instrucciones. Ahora slo me resta decirte que Mara ha
sido encerrada en el convento de monjas de Mrida y se la ha obligado a vestir el
hbito monacal.
Mara es ya una monja? Ah, entonces todo ha concluido para m!
An no ha hecho los votos, y apenas hace tres meses que se halla en el
noviciado.
Oh!, pues volemos a librarla, padre mo. Mara no puede hacer otros votos.
Ella me ha dado con su juramento su corazn!
Pobre nio! Ya lo creo; necesitas de un gua.
Es verdad.
Pues bien, concluyamos aqu y procedamos a obrar.
S, s.
Entonces, sgueme dijo el socio tomando de la mano a don Luis.
Y ambos, antes de que sonara el toque de laudes, salieron de aquel sitio.

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Tercera parte

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I
El maestre de campo fray don Jos Campero

Mientras el reverendo padre Noriega haca su viaje a Mxico para iniciar en ciertos
misterios al hijo del puntilloso regidor de Campeche, otros reverendos que
representaban tambin su papel ms o menos importante en la historia de la hija del
judo, no estaban ociosos en Mrida. All, pues, debemos trasladarnos para proseguir
esa historia, salva siempre la debida venia del lector, a quien sepa Dios qu tal
sentarn estas idas y venidas.
Hay, sin embargo, un remedio muy eficaz contra el fastidio que tales viajes de
Ceca en Meca pueden causar, y es el de echar a un lado y no leer la tal novelita, que
hartos libros de fundamento existen para entretenerse e instruirse, sin necesidad de
andar a salto de mata buscando folletines de peridicos. A vuelta de eso cuntos hay
que slo han ledo en su vida folletines y pasan por hombres de entendimiento
refinado y capaces de censurar! No hay remedio: el mundo es as como lo ha hecho
Dios, y tal vez peor. Con que tengamos la fiesta en paz y prosiga la leyenda.
La Casa de Gobierno, que entonces se llamaba el Real Palacio (como eran
tambin reales la crcel, el hospicio y la contadura) era un edificio no muy parecido
al que ahora existe. Llambase real no porque se hubiese fabricado a costa de la real
hacienda, o porque perteneciese a la real corona por derecho de conquista, o por
cualquier otro de los varios ttulos legtimos con que se adquieren las testas reales;
sino porque la ciudad, propietaria antiqusima y primitiva de esa casa, la haba
destinado para servir de residencia a los capitanes generales, que eran los inmediatos
representantes de la real persona en la provincia, en la expectativa diaria de que la
Corte acatase, al fin, en que sus delegados no tenan alojamiento propio, y mandase
edificar a expensas de la real hacienda una casa adaptada al objeto; porque al cabo,
no slo serva el real palacio para la residencia ordinaria de aquellos personajes y sus
familias, sino tambin para el despacho oficial y administrativo de los negocios de la
colonia.
Pero en esta expectativa se pasaron los aos, y aunque el Cabildo tuvo siempre
especial cuidado de recordar, de vez en cuando, que aquella casa era de propiedad del
municipio que representaba, a fin de no dejar que su derecho prescribiese, tan lejos
estuvo de verse restituido de ella, que despus de algn tiempo de aquella detencin
arbitraria, le fue preciso someterse, no ya solamente a permitir que los gobernadores
dispusieran a su arbitrio del edificio, sino a la pesada carga de repararlo y amueblarlo
competentemente.
Y el amueblamiento lleg a ser tan gravoso a la ciudad que el Cabildo, a fin de
evitar exigencias y compromisos, antes que el mariscal don Antonio Benavides
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tomase posesin de la Capitana General de la provincia, en marzo de 1743, celebr


un formal acuerdo disponiendo que el equipaje del Real Palacio en lo sucesivo, por
cuenta de la ciudad, slo consistira, por una vez en cada gobierno, en una cama con
su colgadura fina, cuatro dem ordinarias, tres docenas de sillas, cortinas para las
puertas principales, cuatro mesas, cincuenta cargas de maz, cincuenta gallinas;
bancos y piedras de moler, loza para la cocina, servicio de ella, batea de lavar y otras
menudencias. As se lee literalmente en el acuerdo. Por de contado, que era muy
cmodo para los gobernadores hallarse tratados como cuerpo de rey por el Cabildo,
lo cual no quitaba que ste, en tiempo y razn, hiciese de las suyas.
Respecto de la fbrica material del real palacio, haba, en efecto, notable
diferencia entre lo que fue y es ahora, habiendo sufrido frecuentes variaciones y casi
siempre a costa de la ciudad, segn el gusto o capricho de los gobernantes.
Primitivamente fue un mal casern del gusto morisco, que dominaba en algunas
provincias de Espaa al tiempo de la conquista. La parte exterior daba a la Plaza
Mayor y calle de El Jess, como ahora; pero comprenda desde el primer arco del
portal de la crcel hasta la plazuela misma de El Jess.
Las galeras exteriores no existan, y en su lugar veanse veinticuatro pequeas y
elevadas ventanas de madera, con espesas celosas del mismo material. En el centro
del frente, es decir, en el sitio mismo en que est situada hoy la entrada principal, se
vea una puerta pequea sobre unos cuantos escalones, a manera de pretorio, que
daba a la plaza. sta era la puerta pblica, y como si dijramos oficial; porque haba
adems otras dos: una reservada para el gobernador en el costado de palacio, y otra
destinada a la servidumbre en la parte posterior de la huerta.
La distribucin de las piezas interiores corresponda exactamente al conjunto. Un
gran patio cubierto de naranjos y algunos otros rboles tropicales era lo primero que
se presentaba a la vista. No haba corredor, ni galera alguna en los cuatro lados de
aquel paralelogramo rectngulo; pero todos ellos estaban decorados de estrechas
puertas y elevadas ventanas correspondientes a los salones, oficinas, cmaras y
dependencias de la casa.
Un segundo patio se destinaba para desahogo de los criados, mientras que el
tercero, mucho ms amplio que los precedentes, comprenda lo que se llamaba la
huerta. Un endeble muro de tierra y piedras cercaba este espacio en la extensin que
hoy comprende el lado occidental de la plazuela de El Jess, y como dos terceras
partes de la cuadra de la primera calle de Santiago. De manera que la puerta falsa de
palacio, colocada en el fondo de la huerta, corresponda exactamente a la entrada de
la hermosa casa conocida hoy con el nombre de Casa del Magistral.
La primera modificacin notable que se hizo en el edificio fue la de segregar una
gran parte de l, y destinarla para el establecimiento de una crcel. En los primeros
tiempos de la conquista, cuando el ramo de polica andaba un tanto ms atrasado que
hoy, los pocos presos que sola hacer la justicia se encerraban en las piezas bajas de la
casa consistorial. Mas parece que gobernando el mariscal don Carlos de Luna y
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Arellano, cuya administracin de ms de siete aos fue notable por las grandes
mejoras que hizo en las obras pblicas, se determin erigir la crcel al lado mismo
del palacio, tanto porque el nmero de los presos demandaba ms amplitud en las
prisiones, como para que el gobernador estuviese en aptitud de visitarlas cada vez que
lo hallase conveniente. De esta suerte, la puerta principal vino a encontrarse en un
ngulo del primer patio, en vez de ocupar la parte central del frente.
En tiempo del gobernador don Antonio de Figueroa se hizo una mejora positiva
en la residencia de los gobernadores, y fue la de correr una espaciosa galera interior
en tres lados del patio principal. Para ello, fue preciso introducir notables variaciones
en la distribucin de las piezas, como la de trasladar los dormitorios al costado
oriental cuando antes estuvieron en el frente. El patio conserv siempre el nivel de la
entrada que, segn se haba visto, estaba a la elevacin de algunos escalones sobre el
de la Plaza Mayor.
El marqus de Santo Floro, que tambin gobern ms de siete aos, para
proporcionar ms amplitud y recreo a su numerosa familia, introdujo una positiva
mejora en el edificio. El marqus mand fabricar la galera exterior que da sobre la
plaza, abri sobre ella la puerta del saln y adorn la obra con balaustres de madera.
Pero desde entonces apareci un defecto que hasta hoy subsiste, sin haberse
enmendado jams, sin embargo de ser tan fcil remediarlo. Las puertas y las ventanas
que dan a la galera no corresponden al centro de los arcos, de manera que,
permaneciendo detrs de las columnas, ofrecen un ridculo y desagradable conjunto,
contra todas las reglas de la arquitectura. Para que la galera se encontrase al nivel de
las habitaciones, se hizo necesario elevarla sobre un terrapln de cinco pies, lo que
ciertamente no perjudicaba a la vista, pues daba majestad y nobleza al edificio, en
cuanto caba en su raqutica y mezquina construccin.
Mas desde el tiempo del marqus de Santo Floro hasta el del gobierno de don
Juan Jos Vrtiz y Ontan, el Real Palacio fue en tal decadencia, que lleg a
convertirse casi en ruinas. En ese intermedio la pugna de los gobernantes con el
Cabildo retraa a ste de hacer reparo ninguno, mientras que los otros no tenan otro
empeo que enriquecerse, hacer su negocio y marcharse cuanto antes de un pas que
les ofreca pocos atractivos. Algunas honrosas excepciones hubo; pero poqusimo
poda hacerse entonces en favor de la provincia y mucho menos en reparo del palacio.
En ese intervalo desapareci tambin la vistosa arboleda que cubra el patio principal,
y todo el edificio era un verdadero muladar.
Pero el seor Vrtiz, a quien por ser tan bonachn llamaba aquella mala gente de
marras don Juan el bobo, no crey serle decoroso habitar en un sitio tan desagradable.
Cuando vino a la provincia acababa de cruzarse en Espaa y de contraer matrimonio
con la bellsima y virtuosa hija de un consejero de Castilla, llamada doa Mara
Violante Salcedo Enrquez de Navarra; y como era tan dado al fausto y a la
ostentacin, no fue poca su sorpresa al verse reducido, por necesidad, a pasar sus das
entre escombros. As, pues, apenas hubo tomado posesin del gobierno, ech manos
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a la obra y emprendi la reedificacin del Real Palacio.


Aumentole una nueva galera interior con otras habitaciones que daban sobre la
huerta; y por mucho tiempo se llam aquel departamento el retiro de doa
Violante, y es exactamente el que ha servido posteriormente para el despacho de la
tesorera, inspeccin y otras oficinas pblicas. Ello, el buen don Juan sali pobre y
miserable del gobierno, despus de mil disgustos y ruidosas competencias con el
obispo Parada y el virrey marqus de Valero, que pretenda sojuzgar esta Capitana
General al virreinato; pero le qued una reputacin sin mancilla, y la gloria de haber
llevado a efecto muchas y muy importantes obras pblicas.
El manco Figueroa, que tantos recuerdos de su glorioso gobierno dej en la
provincia, hizo un nuevo aumento al Real Palacio, que aunque tal vez no sirvi para
hermosearlo, s fue de grande utilidad para el pblico. Frecuentemente se reunan en
la parte exterior los caciques y repblicas de indgenas de los pueblos, esperando la
hora de audiencia del gobernador, para presentar sus memoriales; y, entre tanto,
permanecan aquellos infelices expuestos al rigor del sol y a la intemperie de las
estaciones. El Manco, pues, para evitar este inconveniente, mand fabricar una
galera larga enfrente de la exterior del palacio, de manera que sta se hizo doble; y si
bien se arruin dos veces la nueva obra, hubo cuidado en restablecerla luego, por su
notoria utilidad.
Lo que s hubo de destruirse enteramente fue la espaciosa huerta del palacio. En
la poca en que vino a esta provincia el capitn general don Benito Prez Valdelomar,
es decir, a principios de este siglo XIX, los muros de la huerta no existan, y en lugar
de todo lo que hermoseaba antiguamente ese sitio slo haba un inmundo basurero,
que presentaba un fesimo lunar en una de las ms hermosas y extensas calles de la
capital.
El seor Prez Valdelomar era hombre de gusto delicado, y muy celoso de la
introduccin de toda clase de mejoras materiales y sociales. Por lo mismo, le fue
intolerable hallar el palacio en tan ruin estado y puso en l la mano, haciendo
reponerlo y hermosearlo, y segregando de l gran parte de la antigua huerta, que se
destin para fbricas. As se hizo, en efecto, construyndose cuatro casas sobre la
plazuela de El Jess y calle de Santiago, siendo la ms notable la Casa del
Magistral, por haberla edificado el difunto seor Maestrescuelas, doctor don Ignacio
de Cepeda, que fue antes magistral de la Santa Iglesia Catedral.
Desde la poca de la independencia, los gobernadores, a excepcin de los seores
Carbajal y Toro, no han vuelto a residir en el palacio. El edificio qued destinado
para el despacho de las secretaras y de los tribunales superiores. El ao de 1828
experiment una reforma completa. La segunda galera exterior fue demolida y se
sustituyeron ventanas de hierro a las de madera que tena. Crecido fue, dicen, el gasto
que entonces se hizo, pero las mejoras no han sido gran cosa.
Todava el ao de 1836 vimos otra variacin. El terrapln de la galera exterior
fue destruido, nivelndose el piso al de la Plaza Mayor, quedando por esto las
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columnas sobre unos fesimos y broncos postes; pero en una mutacin de Gobierno,
de las muy frecuentes que, para gran dicha y actual prosperidad del pas hemos
tenido, se declar nulo aquel acto y volvi a subirse el piso de la galera. Si tan
fcilmente pudiera as repararse todo lo malo y defectuoso que ha hecho un gobierno!
Como es preciso que el lector de esta historia entre ahora en el Real Palacio de los
capitanes generales de la provincia, me parece que no llevar a mal encontrar en su
camino los detalles que acaba de ver. Si no son conducentes a la perfecta inteligencia
de las intrigas tramadas contra la hija del judo, encontrar, al menos, una curiosidad
histrica, que no le causar ms molestia que echar una ojeada sobre el papel,
mientras a m me ha costado gran trabajo arreglar mi relato; pues discurro que no
llegar a figurarse en manera alguna que yo he visto por mis propios ojos cuanto le
refiero.
Gobernaba a la sazn el maestre de campo fray don Jos Campero, hombre muy
cristiano, de gran valor y entereza, y soldado de particular fama en aquellos tiempos.
Habale dado el rey la grave comisin de visitar los predios de Amrica,
confirindole despus la Capitana General de esta provincia en remuneracin de sus
buenos servicios. Vino a ella solo, y no se supo de su llegada hasta el momento de
presentarse a pagar sus respetos a don Francisco Razn, predecesor suyo en aquel
destino. Algunos malos informes relativos al pas que vena a gobernar le haban sido
dados en Mxico, y las noticias adquiridas eran de tal naturaleza, que el buen
caballero, en edad bastante adelantada, no se crea, a pesar de su valor conocido,
capaz de salir al encuentro de cuantos adversarios pudiese suscitarle la intriga.
Con mucha desconfianza comenz su gobierno, y por todas partes se figuraba
descubrir alguna acechanza contra su vida. As pues, se aisl completamente. No
mantena relaciones sino con dos o tres personas, no coma sino de los platos
preparados por un soldado viejo de su confianza, ni admita a su mesa ningn
convidado o testigo. Era enemigo de etiquetas, y slo visitaba al obispo en uno u otro
da del ao. Su tiempo desocupado, emplebalo en oraciones y ejercicios piadosos,
pues el buen gobernador era devoto hasta la supersticin, y crea ms de lo necesario
para salvarse.
El nico que lo visitaba confidencialmente y cuyas visitas reciba con agrado, era
su padre confesor y director espiritual de conciencia. Difundanse ambos en plticas
teolgicas, y de da en da adquira el confesor un poderoso influjo sobre el nimo de
su ilustre penitente. No perteneca a la Compaa de Jess, circunstancia que se
habra extraado tal vez, si el caballero, por consejo de su director, no se hubiese
acercado, una u otra ocasin, a proponer sus dudas y escrpulos en el confesionario
rojo de El Jess. Con esto, el pblico dejaba de murmurar, y los padres de la
Compaa quedaban satisfechos.
El inters de esta historia exige que penetremos una noche en el retrete del seor
Campero, en el momento mismo en que el soldado viejo (que era cocinero, ayuda de
cmara, mayordomo y secretario, todo en una pieza) le anunciaba la presencia del
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padre confesor. ste fue inmediatamente introducido: y he aqu el momento en que


tambin debemos introducirnos nosotros en compaa de un antiguo conocido. El
confesor no era otro que el religioso dominico, que ejerca igual ministerio en la
conciencia del seor obispo.

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II
El tesoro del conde de Pealva

El retrete del seor Campero corresponda exactamente, en sus muebles y arreglo, al


carcter e inclinaciones del personaje que lo habitaba. En primer lugar, la puerta tena
dobles cerrojos de hierro, con enormes pasadores de madera recia, que servan para
darle mayor seguridad en caso de un ataque nocturno.
En segundo lugar, si bien la cama adornada de una vistosa colgadura, se hallaba
en una posicin en que pudiese recibir de lleno la corriente de aire que vena de una
de las ventanas que daban a la calle, el tal mueble slo estaba all de mero adorno,
porque bien se hubiera guardado el gobernador de dormir en aquel lecho, tan
expuesto a los tiros de algn malqueriente o enemigo oculto. As, pues, en un ngulo
resguardado y protegido de la pieza, vease un pequeo catre de campaa, en cuya
cabecera estaba un hermoso crucifijo, teniendo a su derecha un par de gruesos
trabucos de Vizcaya, y a su izquierda una espada toledana de probado corte y fino
temple.
En tercer lugar, los muebles se reducan a seis butacas de cuero curtido, un
escaparate de madera negra con chapas y adornos de plata, un escritorio o papelera
con embutidos de ncar, una mesa de comer pequea y otra destinada para el altar,
que a la vez era un armero, pues si bien una pintura de la Virgen de los Dolores
penda de la pared colocada en un vistoso cuadro, y poco ms abajo una calavera
humana puesta en un nicho de cristales, por va de adorno, sin embargo se vea all
una descomunal lanza, algunas pistolas, dos puales y una escopeta.
En cuarto lugar, adems de la estera pintada que serva de alfombra junto al catre
de campaa, haba una hermosa piel de tigre sobre la cual pasaba, por la parte
interior, sus cuartos de centinela el viejo soldado, que era el compaero inseparable
del capitn general.
Tal era el retrete. Despus de su arreglo, slo el confesor haba penetrado en l; y
eso por especial privilegio y aun despus de pasado algn tiempo. Del resto, el
gobernador y su factotum eran las nicas personas que podan dar fe y testimonio de
la situacin de las cosas en aquel misterioso dormitorio, al cual, con permiso del
suspicaz gobernador, vamos a penetrar bajo la proteccin del dominico.
Como apenas escuchaba el seor Campero un rumor cual quiera, su primer
movimiento era dirigirse a la ms prxima arma que poda haber a las manos, cuando
entr el dominico, sin embargo de haberse hecho anunciar previamente, encontrose
con que el buen gobernador estaba amartillando una pistola, mientras sus azorados
ojos se clavaban en la puerta y murmuraba unas preces. Mas as que hubo visto al
confesor, recobr su serenidad, coloc la pistola en su sitio y vino con mucha cortesa
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a dar la bienvenida a su husped, quien no pudo menos de exclamar observando el


movimiento de su seora:
Vlgame la Virgen del Rosario, seor gobernador! Miedo me da usted cada
vez que entro en este sitio, pues siempre he de encontrarle con algn chisme de esos
en la mano. No hay que jugar con fuego. Mire usted que no es la vez primera que yo
he visto ocurrir una desgracia, sin ms ac ni ms all, tan slo por andarse con
semejantes muebles. El diablo podra tentar a usted y de repente
Jess me valga! dijo santigundose el gobernador. No permita Dios que
llegue ese caso. Ya sabe usted por qu soy tan desconfiado despus que he venido a
gobernar en esta malhadada provincia. Si llegase un enemigo a atacarme de frente y
cuerpo a cuerpo, por vida de! ya vera usted qu bien librado saldra de la
empresa! Por vida de!
Es de advertir que el bueno de don Jos, sin embargo de ser muy devoto y mstico
en demasa, no por eso haba perdido ciertos malos hbitos contrados en campaa y
en la vida de cuarteles; y por eso, aun cuando rezaba el santo rosario a gaote tendido
en compaa de su viejo camarada, no dejaba de ensartar entre misterio y misterio
algunas ristras de por vida de! sin guardar miramiento en este punto ni a su
confesor mismo. Tal es la fuerza de un hbito incivil y grosero! Sin embargo, el
confesor, que conoca la piedad de su penitente y su fe sincera, toleraba aquellos
deslices de la lengua, pues que sus repetidas moniciones contra una costumbre tan
reprochable, las haba echado siempre en saco roto.
Es verdad repuso el confesor. Convengo con usted en que las
precauciones no estn de ms, cuando se trata de ponerse en guardia contra gentes
que suelen matar gobernadores por qutame all esas pajas. Pero no hay que llevar
esas precauciones a tal punto, que se exponga usted a despachar, sin ms ac ni ms
all, a su amigo y confidente ntimo. No lo hago yo por m, sino por usted mismo. Un
asesinato, aunque fuese casual, no deja de atormentarle cruelmente, figurndose, lo
que es imposible, que el nima en pena del difunto vena a tomarle estrecha cuenta de
aquella culpa, aparecindosele en una de las horas ms avanzadas de la noche.
Por un contraste singular, y no muy raro entre gentes de valor conocido, el
gobernador adoleca de la flaqueza de temer profundamente la presencia de las
nimas en pena; y su horror fue tal al escuchar la observacin del dominico, que hubo
de erizrsele el cabello, girando en torno una mirada llena de terror y espanto.
El dominico, para vengarse del gobernador por el susto que le caus al entrar,
vindole con una pistola en la mano y casi apuntndole al pecho, no acudi en auxilio
de su azorado penitente y le dej sentir todo el peso poderoso de aquel inslito e
intempestivo pavor.
Pasado algn tiempo, y cuando crey que el buen maestre comenzaba a
reponerse, para hacerle ms aflictiva aquella situacin, aadi con cierto aire
abandonado y como quien no quiere que a sus palabras se d ms valor que el que en
s tienen:
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Ya se ve! En este sitio mismo asesinaron cruelmente al difunto conde de


Pealva de una manera misteriosa e inexplicable hasta hoy.
Ah! Ah! Ciertamente murmur el maestre ms muerto que vivo. As,
dicen, por vida de! que le dieron de pualadas all donde est esa cama.
O tal vez se dio a s mismo la muerte, que todava no hay nada averiguado en el
asunto.
Y qu cree usted?
Yo no creo nada, seor gobernador, sino que tarde o temprano se ha de
averiguar la verdad. Los que mueren de muerte violenta y desapercibida, suelen
volver al mundo de orden de Dios para revelar su gnero de muerte a fin de que no se
persiga al inocente, ni se deje de castigar al criminal, si por acaso esa muerte ha sido
la obra de un crimen.
No necesitaba ms para que el maestre acabase de desconcertarse. Respiraba con
dificultad y angustia, babale la frente un sudor helado y sus ojos desencajados se
fijaron en la cama de colgaduras, en cuyo sitio era fama haber sido asesinado el
conde de Pealva, temiendo ver aparecer de un momento a otro un fantasma
sangriento.
No es improbable que el dominico tuviese alguna oculta mira en atormentar de
esa suerte al gobernador, predisponiendo su nimo para hacerle recibir alguna fuerte
impresin. Si tal era su fin, no hay duda que lo consigui completamente.
Sepa Dios hasta dnde se habra prolongado lo ridculo de aquella escena, si Juan
de Herrada, que as era llamado el soldado viejo que acompaaba al gobernador, no
hubiese entrado llevando en un azafate una jcara de chocolate y algunos bizcochos,
que tena la costumbre de servir al confesor, cada vez que vena ste a hacer su visita
confidencial al maestre.
Con semejante incidente y la presencia de un nuevo testigo, comenz a serenarse
el gobernador y a deponer gradualmente la aprehensin que le haba asaltado.
Entonces fue cuando tomaron asiento los dos personajes, pues hasta all haban estado
en pie el uno enfrente del otro.
Mientras el dominico saboreaba el precioso chocolate, la conversacin tom un
giro diferente. Juan de Herrada entraba en todas las confianzas del gobernador, y si
bien el alto respeto que profesaba al maestre le prohiba tomar parte directa en las
plticas que ocurran en su presencia, no por eso dejaba de escucharlas atentamente,
reservndose hacer sus comentarios y observaciones, y aun dar muy speros consejos,
cuando el gobernador y l se encontraban mano a mano y encerrados dentro de las
cuatro paredes del retrete. Juan de Herrada era el valido del viejo gobernador.
Y bien dijo ste al confesor, ya sabr usted que hoy hubo correo de la
Corte.
Ciertamente repuso el dominico mordiendo la punta de un bizcocho y
sorbiendo un trago de chocolate. El seor obispo ha recibido una cumulosa
correspondencia. Le dicen a usted algo relativo al negocio consabido?
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S tal, y por vida de! que ya comienza a fastidiarme este enredo. Cmo es
posible averiguar el paradero de una suma tan enorme, cuando no pudo sacarse nada
en claro en los momentos mismos en que estaban reunidas las pruebas de su
existencia? No ha venido en persona el hermano del conde de Pealva,
hospedndose por veinte das en casa del seor obispo y cerciorndose a no caberle
duda, que slo se hallaron en las arcas privadas del finado sesenta mil pesos, adems
de los cuarenta mil que haba situado en Mxico del producto de sus repartimientos?
Enhorabuena; pero dice, y tal vez con razn, que esa suma ha debido ser
mucho mayor.
S, dice tal; pero es el caso que no puede probar su dicho. Y mejor fuera as,
porque es el colmo de la desvergenza por vida de! sostener que un gobernador
honrado y puro pueda acumular en esta pobre provincia un crecido caudal, en poco
ms de dos aos de gobierno.
Ya observ el dominico; pero debe usted saber que el conde de Pealva
especul en grande y se meti en negociaciones atrevidas, unas veces bajo su propio
nombre y otras prestando el de sus paniaguados.
S, ya s muy bien cules fueron sus campaas repuso el gobernador,
deteniendo involuntariamente la vista en la cama colocada en el sitio mismo en que
estuvo la del conde de Pealva. La provincia no ha podido repararse an de los
graves daos que le ocasion el bueno del conde con sus depredaciones, con la falsa
proteccin que vendi a los indios y con sus infames monopolios durante la espantosa
hambre que aniquil a la provincia.
As es la verdad, segn se dice; pero no por eso hemos de consentir en que se
robe el dinero que atesor el conde. Bueno sera buscarlo con empeo y restituirlo a
quien corresponda.
A quien corresponda?
Pues; a quien corresponda.
En verdad que yo no s cmo lo hara usted si tratase de restituir a su legtimo
dueo cuanto rob el conde de Pealva. Fuera de que si ese tesoro apareciese el
hermano del conde habr de consentir en que se le diese otra aplicacin diferente que
la de entregarlo en manos de sus herederos? Por lo que respecta a esto ltimo, si se
probase que, en efecto, son robados esos bienes, en conciencia debera callarse el
descubrimiento a los interesados en la herencia.
Cree usted que eso sera lcito?
Quin lo duda?
No; yo no puedo dudarlo cuando usted me lo afirma; pero todava ocurre otra
dificultad. Siendo tantas y tan diferentes las personas vejadas, depredadas y
despojadas por el conde cmo haramos para hacer las restituciones?
En eso pensaremos, si llega el caso de que se descubra el tesoro y
El dominico como que vacil algo al ver a Juan de Herrada presente, aunque a
distancia respetuosa. El gobernador acudi al momento.
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Prosiga usted sin temor. Ya sabe usted que Herrada es mi amigo y camarada, y
tengo en l la ms ilimitada confianza. Es mi alter ego, como deca el dmine de mi
pueblo hablando de una hermosa mula en que sola cabalgar para ir a la fiesta del
pueblo vecino.
El dominico se sonri. Juan de Herrada se retorci el mostacho, dando muestras
de su satisfaccin y orgullo, al escuchar el rasgo laudatorio del maestre, sin embargo
de no haber comprendido lo ms esencial de aquel elogio: el alter ego, que era el
eptome de cuantas recomendaciones poda hacer el gobernador en obsequio de su
leal camarada.
Deca yo continu el dominico que ya estamos en va de descubrir el
paradero de ese tesoro.
Mucho me alegrara en verdad, aunque no fuese sino por quitarme encima este
negocio. Creo que han llegado a figurarse en la Corte que el gobernador y capitn
general de esta provincia no puede ni debe ocuparse en otra cosa Digo, Juan de
Herrada pregunt el gobernador interrumpindose y dirigiendo la palabra al viejo
soldado, est bien asegurada la puerta de la antecmara?
S, seor respondi ste.
La guardia est vigilante?
No hay cuidado, mi maestre, todas las precauciones de costumbre estn
tomadas.
Muy bien. Ninguna medida precautoria est de ms cuando se trata de ponerse
en guardia contra gentes por vida de! que acostumbran asesinar gobernadores a
mansalva.
El soldado inclin la cabeza en seal de perfecto asentimiento. El dominico se
encogi de hombros, y el maestre prosigui ms tranquilo.
Deca yo que me alegrara de venir al fin de este negocio. En cada correo que
llega de Madrid, en vez de recibir la resolucin de una multitud de puntos pendientes
que he consultado, y que son de sumo inters para el real servicio y mejor gobierno
de la colonia, slo me envan enormes cartapacios, del conde, del rey mismo,
encargndome los intereses del hermano del conde. Ya eso me apesta y me apena y
me aburre por vida de!
Pues bien dijo el dominico, colocando sobre la mesa el azafate y la jcara
vaca, prescindiremos por hoy de nuestras piadosas plticas, y trataremos de este
grave asunto.
Sea como a usted plazca, mi buen padre dijo el maestre acercando su butaca
a la del confesor, para poder escuchar ms cmodamente lo que su padre espiritual
iba en aquel momento a comunicarle.
Juan de Herrada se mantena impvido en su puesto.

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III
Otra vez el Tuerto Hinestrosa

Pues seor dijo el dominico, obsequiando el encargo que me hizo al partir de


aqu el hermano del conde de Pealva, no he cesado de hacer toda diligencia para
descubrir el paradero de las riquezas del finado. Confieso mi culpa: yo haba llegado
a concebir ciertas sospechas ofensivas contra don Alonso de la Cerda que, como debe
usted saber, fue arbitrariamente electo por el Cabildo el mismo da en que se
descubri asesinado, all donde est esa cama, al infeliz conde. Ya se ve! Se procedi
en este asunto con tal ligereza, y apareci en la conducta de los tres Cabildos cierta
uniformidad de ideas y sentimientos, tan raras veces vista en tiempos anteriores, que
todo me ha dado lugar a sospechar que haba ah alguna maquinacin oculta, alguna
cosa combinada con bastante anticipacin para no errar el golpe.
Y qu puede usted dudar de esto? Para m no hay cosa ms demostrada.
No me toca a m entrar en este examen, ni he recibido misin regia ninguna
para hacer esa pesquisa. Puedo, s, asegurar a usted que a pesar de los medios que me
presta el sagrado ministerio que ejerzo, a pesar de que yo dirijo la conciencia de la
esposa de uno de los que podan suponerse ms interesados en este negocio, nada he
descubierto. Y cuenta, con que esa seora tiene en sus manos el corazn de su esposo.
Ser como usted lo dice. Yo no dudo de ello, pero, por vida de!, nadie
puede quitarme la aprehensin de que el asesinato del conde fue obra de una
conspiracin!
Yo no digo que esto sea imposible, as como que el alma del conde venga a
revelar a alguno de nosotros quin fue su asesino.
El gobernador sinti una horripilacin en sus carnes. El dominico prosigui:
Lo que yo afirmo es que mis sospechas contra don Alonso, suponindolo autor
y cmplice en la sustraccin de los caudales del conde, han sido de todo punto
infundadas.
Eso ya es un paso, ciertamente, para descubrir a los verdaderos ladrones
observ el gobernador en tono casi irnico.
S, tal repuso el otro sin desconcertarse. Para haberme apartado del juicio
que abrigaba contra ese caballero, he debido, como es de suponer, adquirir algunos
nuevos datos en esta historia.
Veamos cules son dijo el gobernador, indicando por seas a Juan de
Herrada, que se acercase al postigo de la ventana a ver si alguien se haba detenido
junto a ella por la parte exterior.
Despus de haber echado un vistazo, el soldado sacudi la cabeza para indicar
que no haba novedad en la descubierta.
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El dominico, que estaba acostumbrado ya a semejantes pantomimas y


evoluciones, sin hacer alto en ellas, prosigui:
Creo que habr odo hablar algo acerca de un tal Juan de Hinestrosa, insigne
matachn con sus humos de pirata, al cual concedi el conde de Pealva una
confianza sin lmites en el manejo de sus ms principales negocios.
Juan de Hinestrosa! exclam el maestre llevndose la mano a la frente en
ademn de invocar un fugitivo recuerdo. Aguarde usted. No es un hombre al cual
daban el mote de Tuerto?
Justamente, y por esta vez, no ha sido, en verdad, caprichoso y arbitrario ese
mote, porque el tal Hinestrosa es un tuerto decidido.
Es un tuerto, dice usted? Conque ese hombre vive todava.
Oh, s, seor! Vive y gracias a mis cuidados est en camino de vivir todo el
tiempo suficiente para revelar ciertas verdades terribles.
Pues por vida de! no era sa la idea que yo tena. El hermano del conde
manifestome un empeo decidido en averiguar el paradero de ese hombre. Despus
de algunas pesquisas, adquir la certidumbre de haber sido preso hace algunos aos
por el Santo Oficio; y como el actual comisario ejerce este ministerio desde hace
mucho tiempo atrs, resolv dirigirme a l a fin de que me ilustrase en el asunto.
Escribile una esquela muy atenta, y me respondi lo que va usted a ver ahora mismo.
Incorporose el maestre, acercose a la papelera, no sin echar un vistazo a la
ventana, abri una de las gavetas de aquel mueble y extrajo de ella una carta que
entreg al confesor para que leyese junto al candil. ste era el contenido del billete:
SEOR GOBERNADOR:
Sabe Vuestra Seora o debe saber por lo menos que en los asuntos del conocimiento privativo del Santo Oficio,
nadie puede ni debe mezclarse; y aunque yo en lo particular quisiese satisfacer al por menor los puntos que
comprende su esquela, mi delicado puesto me lo prohibira. Sin embargo, para tranquilizarle y no ponerle en el
caso de dar intiles pasos y hacer investigaciones ociosas, le afirmo in verbo sacerdotis, tacto pectore et corona,
que muchos aos hay que Juan de Hinestrosa est fuera de toda jurisdiccin, si no fuese la divina. Dios guarde,
etc.
BR. D. GASPAR GMEZ Y GEMES

Es preciso convenir dijo el dominico plegando la carta y devolvindola al


gobernador en que el seor den don Gaspar Gmez y Gemes, sabe ms de lo que
le han enseado en el colegio lateranense de Mxico. Sin embargo, en esta vez su
ciencia va a ser confundida.
Pero bien por vida de! segn se infiere de esta carta, ese bendito tuerto
haba fallecido.
Ya se ve que la intencin del comisario ha sido que usted lo creyese as sin
vacilar. Mas yo tambin puedo afirmarle in verbo etctera, que el tal Juan de
Hinestrosa est vivo todava y en disposicin de dar a cada uno lo que es suyo,
revelando ciertas intrigas no muy decentes que digamos. Y, sin embargo de todo, el
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den le ha dicho a usted la verdad en su billete.


Pues qu significa esto! exclam un poco picado el maestre.
Una cosa muy sencilla. Cuando Hinestrosa, cuyo juicio no andaba muy
asentado despus de la catstrofe del conde de Pealva, fue preso por el Santo Oficio
por ciertos motivos que no me toca a m calificar, pero que sern explicados
debidamente por ese infeliz, a muy pocos das despus se volvi loco furioso
enteramente y por ltimo cay en una insensatez lastimosa, que le hizo perder hasta
el uso de la lengua y de sus miembros todos. Entre tanto, no haba salido de su
prisin, ni se haba pensado en trasladarlo a otra parte en que, sin perjuicio de su
seguridad, pudiese prestarse alguna atencin a la triste enfermedad de que adoleca.
Encerrado en uno de los ms oscuros y miserables calabozos de las crceles del
tribunal, ha sido mantenido all a cargo y vigilancia del carcelero, bajo la intervencin
directa de un tal don Tadeo de Quiones, familiar del Santo Oficio y sujeto que posee
todas las confianzas del comisario. ste, pues, dijo a usted la verdad al afirmarle que
Juan de Hinestrosa estaba fuera de toda jurisdiccin si no fuese la divina, porque,
en efecto, un hombre insensato est muerto civilmente y slo Dios puede juzgarlo.
Pues en verdad dijo el gobernador que estos buenos hidalgos de la ciudad
y las dos villas me urdiesen alguna de las que acostumbran por vida de! eso ya me
lo esperaba de un momento a otro; pero no cre que tambin las gentes de iglesia
anduviesen en estos rejuegos y anfibologas para engaar a un hombre honrado.
Ciertamente que en esta provincia se ven cosas muy singulares observ el
confesor, no sin detenerse un tanto en el examen de su conciencia para conocer hasta
qu punto podra comprenderle la segunda parte de la filpica del maestre.
Y tan singulares aadi ste que ya estoy previendo un enredo en el
asunto de ese hombre, y no s cmo saldremos de l. No puede usted decirme quin
le ha comunicado todas esas particularidades relativas a Hinestrosa?
l mismo en persona.
Ah, ah! Curiosa debe ser, por cierto, la historia del caso.
S tal; y va usted mismo a escucharla desde luego.
Pero antes de todo dijo el gobernador encarndose con el viejo soldado
abre la puerta, amigo mo, y haz una pequea excursin por las galeras para observar
cmo van las cosas. Mira que el postigo de la crcel est bien vigilado, que la
servidumbre no se ande en plticas con las gentes de la calle, ni entreteniendo la mala
lengua de los chismosos. Algunos hay que slo se ocupan en averiguar lo que pasa en
palacio para divertir al pueblo a expensas del gobernador. Echars tambin una
ojeada sobre la huerta. Es fama por vida de! que por la puerta falsa se han hecho
algunos contrabandos en palacio; y, sobre todo, fuera de duda que por all se
introdujeron los asesinos del conde de Pealva. No te olvides de atizar la lmpara que
arde en el oratorio delante de Nuestra Seora de la Cueva Santa; ya sabes que es la
patrona de palacio, y mi especial abogada.
El amigo Juan de Herrada, que estaba acostumbrado a recibir diariamente
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aquellas intimaciones, apenas escuch el principio de ellas cuando sali del aposento,
sin esperar a que el maestre acabase su discurso, que fue subiendo de punto, en un
notable crescendo de voz, a medida que el soldado se alejaba, de manera que las
ltimas notas fueron demasiado agudas.
Temiendo el maestre que algn odo importuno le hubiese escuchado desde la
calle, tom una pistola, preparndola en una mano mientras que con la otra empu
la lanza que decoraba el altar, y en ese talante se acerc de puntillas a la ventana.
Satisfecho de su observacin, coloc de nuevo las armas en su respectivo lugar y se
situ de centinela avanzada en la puerta del retrete, esperando el regreso de la
descubierta que haba encomendado al amigo Herrada.
El dominico permaneci, entretanto, arrellanado en su butaca, sorbiendo algunas
dosis de tabaco y sonriendo burlonamente de las estrambticas evoluciones de su
penitente, Al cabo de diez minutos volvieron las cosas a la situacin que tenan antes
de la salida del soldado, y el reverendo confesor anud el roto hilo de aquel dilogo.
Me parece que la historia del suceso de que bamos hablando debe aparecer a
usted interesante, porque o yo no entiendo mucho de achaque de intrigas, o esta
historia debe llevarnos como por la mano al descubrimiento de cosas muy curiosas, y
entre ellas el cuantioso tesoro del finado conde de Pealva
A quien Dios haya perdonado murmur el maestre haciendo sobre s la seal
de la cruz y mirando al soslayo la cama de colgaduras que, entre sus varias
circunstancias ominosas, no era de las menos agravantes, en el concepto del
gobernador, la de haber sido preparada y colocada all de orden del Cabildo, como
parte del equipaje de palacio.
As sea aadi el religioso. Tal vez el difunto sera tan malo como se dice
aunque yo tengo mis dudas por lo que me han informado algunos hermanos de la
orden de San Francisco; pero de todos modos, si obtuvo la gracia especial de una
verdadera contricin, no hay duda que las puertas del paraso le habrn sido abiertas.
Ya sabe usted que una larga lista de crmenes se borra cuando hay contricin perfecta,
como le he repetido varias veces, aunque no deja de ser un tanto difcil el caso. Mas
volvamos al asunto.
Como a usted le plazca, mi buen padre.
Pues seor, ha de saber usted que luego que vine a esta provincia en compaa
de mi ilustrsimo prelado, cuya vida guarde Dios por muchos aos, obtuve la
secretara del comisariado del Santo Oficio por ser en esta provincia el nico
religioso de la orden de nuestro gran padre santo Domingo de Guzmn, glorioso
fundador de la Santa Inquisicin. Mi encargo no se limita a la papelera y a escribir las
notas y providencias dictadas por el seor comisario; soy el nico inspector de las
crceles, y el que da entrada a los ministros en ellas para or a algn preso; pero
ignoraba de todo punto sus nombres, el paradero de sus causas, el motivo por que se
haba iniciado, ni el estado que podan guardar. Sin embargo, confieso mi pecado, un
da despert con mucha viveza mi curiosidad. Estaba el comisariato muy ocupado en
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enviar a la Suprema ciertos informes y constancias relativas al proceso de un tal don


Felipe lvarez de Monsreal, encausado por judo y otros crmenes del conocimiento
privativo del Santo Oficio, cuando o repetir el nombre de Juan de Hinestrosa. Ya
usted sabe del empeo mostrado por el hermano del conde en averiguar el paradero
de ese hombre, cuya misteriosa desaparicin nadie poda explicarse. As es que el
nombre me choc desde luego y, sin aparentar inters ninguno, que podra haber
llevado muy a mal el seor comisario, que siente contra m una abierta antipata, me
propuse hallar el ovillo por aquel pequeo hilo que vino a mis manos. Por lo que se
dijo a la Suprema, entend que ese hombre estaba preso todava en las crceles de este
comisariato; y con la mejor intencin del mundo me propuso aprovechar la
oportunidad que me prestaba mi ministerio Aunque parezca a usted extravagancia
dijo interrumpiendo su narracin el dominico me permitir suplicarle que ordene
al amigo Herrada se site en el postigo de la ventana y vigile la calle.
Bien pensado, bien pensado! exclam el gobernador, satisfecho de hallar
esta vez al dominico enteramente de acuerdo con sus habituales aprehensiones.
El soldado no esper que fuese formulada la orden. La exclamacin del maestre
le bast para acercarse a la ventana y colocarse de bruces en el postigo, en donde
permaneci lanzando miradas a derecha e izquierda a travs de la densa oscuridad
que reinaba en la calle de El Jess; pues debe saberse que en aquel tiempo eso del
alumbrado no estaba en uso en el pas, ni se conoca, y tal vez no se sospechaba que
pudiese existir. Hasta la poca del malogrado don Lucas de Glvez no empez a
tenerse alguna idea de la necesidad y utilidad de tan importante mejora en el ramo de
polica.
Entre los pocos presos prosigui el dominico haba un infeliz: aquel que
cuidaba con ms empeo don Tadeo de Quiones. El aspecto repugnante de ese
desdichado era verdaderamente repulsivo; y por ms compasin que inspirase su
estado de insensatez y parlisis de sus miembros, haba en su fisonoma alguna cosa
que aterraba. No tena ms que un solo ojo, porque del otro slo exista la enorme
cavidad en que estuvo; pero ese ojo nico dejaba caer a plomo unas miradas
satnicas. La barba y el cabello le haban crecido de una manera prodigiosa, y las
profundas arrugas que surcaban su frente y mejillas le daban la apariencia ms
horrible.
El maestre acerc todava ms su butaca a la del dominico para escuchar mejor.
Despus de mucho discurrir el asunto continu el confesor llegu a
sospechar que este preso era el tuerto Hinestrosa, amigo y confidente de aquel
desdichado caballero que en contraron muerto en este sitio. Pero yo no hallaba medio
seguro de descubrir la verdad, porque proceder a una averiguacin indiscreta poda
ofrecerme un disgusto de consecuencias con el comisario, que tan prevenido se halla
en contra de mi humildsima persona. Me aventur, pues, a dar un paso que no dejaba
de causarme horror y repugnancia. Me introduje una noche en la prisin de aquel
insensato, que me vio entrar sin hacer el ms ligero movimiento. La mortecina
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lamparilla que arda en el calabozo, dejaba caer su equvoca luz sobre aquellas
facciones siniestras. Fuime aproximando hasta tomarle una de sus heladas y
cadavricas manos. Nada, ningn signo se perciba de que hubiese notado mi
presencia. Hermano djele entonces, no tiene usted necesidad de alguna cosa?
Pdamela aunque sea por signos. La misma inmovilidad. Ya que haba llevado la
prueba hasta aquel punto, no me pareci cuerdo dejarla all y echar pie atrs, sin
embargo de que el terror comenzaba a apoderarse de m de una manera vehemente.
Insistiendo, pues, volv a decirle: Hermano Hinestrosa. Al escuchar ese nombre,
el preso alz la cabeza y fij en m aquel ojo nico capaz de aterrar al ms intrpido.
Me cre entonces en buen camino, aunque sembrado de precipicios. Repet el
apostrofe, Hermano Hinestrosa! Se acuerda usted, hermano mo, de su
desventurado amigo el conde de Pealva?. Quin nombra aqu a ese maldito?,
replic con voz de trueno el que pasaba por mudo e insensato en concepto del
carcelero y de todos los individuos del tribunal.
El gobernador no pudo menos de estremecerse y hacer la seal de la cruz
repetidas veces.
Confieso a usted, maestre prosigui el narrador que estuve a punto de huir
despavorido de aquel sitio; pero ya estaba yo muy avanzado en la empresa para darla
de mano. No le cansar a usted con ms pormenores; slo le dir que entablamos
despus una conversacin misteriosa por algunas noches, y que al fin he llegado a
obtener la ms ilimitada confianza de ese desdichado. A tal punto la llegado sta, que
habindole introducido, tinta, papel y plumas en su calabozo, me ha trazado esta
confesin.
El dominico extrajo de uno de los numerosos escondites de su hbito un
cartapacio que entreg al gobernador, encargndole su lectura en aquella noche, pues
era preciso hacer uso de aquella confesin lo ms pronto posible. El maestre ofreci
que as lo hara, y despus de algunas reflexiones y advertencias se despidi el
confesor, dejando al maestre en ascuas por leer el contenido de aquel escrito.

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IV
El billete misterioso

La combinacin mecnica de esta historia demanda que dejemos al dominico volver


tranquilamente al palacio episcopal y al maestre tomar todas sus medidas preventivas
para leer con alguna paz de espritu el importante manuscrito que le entreg el
confesor. Nuestra atencin debe concentrarse en los otros personajes, que van a
presentarse de nuevo en la escena, y que podra tenrseles por olvidados, segn el
tiempo que ha transcurrido sin encontrarnos con ellos.
La hechicera Mara, vctima inocente de una intriga maligna, es la que exige
nuestra preferencia.
Aquella odiosa escena del palacio episcopal haba herido con la mayor viveza su
tierna y delicada imaginacin. En el examen que sola hacer frecuentemente sobre la
extraa posicin que ocupaba en casa de don Alonso de la Cerda, jams se le haba
presentado la idea de que pudiese ser la hija de un judo. La clase de libros que haba
ledo, las conversaciones que escuch siempre y los sermones a que concurra le
haban enseado a mirar la raza hebrea con cierto instinto de horror indefinible; y en
este punto participaba plenamente de las preocupaciones de la muchedumbre.
As, pues, apenas puede describirse cul fue su terror y espanto al escuchar
aquellas ominosas palabras del den que revelaban el secreto de su nacimiento. El
profundo desprecio que esta circunstancia deba excitar en el nimo de todos, los
peligros a que iba a verse expuesta, la necesidad absoluta de abandonar la casa
hospitalaria de sus padres adoptivos y, sobre todo, la destruccin sbita de toda
esperanza de unirse al dolo de su corazn, al primer hombre que haba amado con
ternura y tal delicadeza de sentimientos; todo eso junto produjo en aquella alma
angelical y pura una inslita conmocin, que hubo de agotar su energa, humillndola
hasta el abismo a que haba sido empujada tan intempestivamente por la mano aleve
del cannigo.
Pobre Mara! En sus ilusiones de amor, lleg a figurarse alguna vez que acaso el
secreto de su nacimiento dependa de circunstancias, misteriosas en verdad, pero
pasajeras y que ste al fin se le revelara para realizarla a sus propios ojos, colocarla
en un rango distinguido y excitar la adoracin de cuantos se acercasen a ella.
Tanto esmero en su educacin, tanto amor y cario, tantos cuidados y atenciones
de parte de las personas ilustres que la haban adoptado por hija, tanta deferencia y
estimacin que le prestaba don Alonso y su esposa, cuya moral era intachable, cuya
categora social era tan elevada y cuya circunspeccin y cordura eran ejemplares en la
colonia, todo eso haba comenzado a dar un diverso giro a sus cavilaciones
frecuentes.
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Pobre Mara! Aun en el momento mismo en que recibi la intimacin de


presentarse en palacio, comprendiendo, en fin, que se la quera obligar a encerrarse
en un convento, todava crey en la realidad de esas ilusiones, y aun lleg a
persuadirse que eso era una nueva y concluyente prueba de que sus ensueos no eran
quimeras.
La firmeza de su respuesta y la gravedad majestuosa con que se explic ante el
seor obispo y el padre comisario, no tanto eran efecto de un carcter noble y
elevado, como de la persuasin equivocada de la inocente nia.
Pobre Mara! Pero cuando hubo escuchado que era hija de un perro judo, que su
dignidad se traduca por soberbia, su circunspeccin por insolencia y su energa por
falta de respeto al prelado; y que todo esto se llevaba a mala parte, como vicios
inherentes a aquella maldita raza entonces vinieron por tierra sus ilusiones, se
crey la criatura ms infeliz, y privada hasta de la facultad de alzar los ojos en
presencia de ningn semejante suyo.
Bajo tan aflictiva impresin fue llevada al convento por su bienhechor, don
Alonso de la Cerda, y anonadada con el peso de su desgracia se prest a todo cuanto
se quiso exigir de ella. As la vimos vestir el hbito religioso en la tarde misma de
aquel da en que fue encerrada en el monasterio de las madres concepcionistas de
Mrida. Senta entonces la inmensidad de su desgracia; pero no se atreva a medirla
con el pensamiento.
Pasronse algunos das sin que una sola lgrima apareciese en sus ojos de
esmeralda. Entregada severamente a las prcticas piadosas, sufra con resignacin
todas las humillaciones a que se le someta en el noviciado, sin exhalar una queja, ni
hacer la ms ligera indicacin de repugnancia. La abadesa y maestras, a pesar del
disgusto que haban experimentado al verse obligadas a admitir en el seno de su
comunidad a la hija de un judo, a pesar del profundo horror que sentan a ponerse en
contacto con una persona que llevaba en sus venas la sangre de aquella maldita raza,
suavizronse al ver la humildad de la novicia. Tras esto experimentaron un
sentimiento de compasin y, al fin, amaron a Mara, como era imposible dejar de
amarla despus de conocer y admirar sus bellas prendas.
Sin embargo, Mara pudo llorar al cabo y desahogar a solas en sentidas quejas
todo el dolor de que su corazn estaba posedo. Indignose, despus, de la injusticia de
los hombres al condenar a una criatura inocente por culpas ajenas, y aun se atrevi a
pensar, por primera vez, hasta qu punto podra serle deshonroso tener por padre a un
desgraciado judo.
Mientras meditaba ms en ello, crea convencerse que ese odio que se profesaba a
la raza hebrea era ciego y brutal, que las leyes que proscriban a esa raza eran tan
temerarias como brbaras, y que someterse a un capricho tan necio era humillacin
indigna.
Por qu, pues exclamaba la pobre novicia, si mi padre es y ha sido
cristiano sincero, si yo lo soy igualmente, nos hemos de avergonzar y humillar ante
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ciertos seres estpidos, tan slo porque descendemos de un pueblo al cual perteneci
el fundador del cristianismo!
Pensaba tambin que no tena ella prueba ninguna de que en efecto fuese la hija
de un hebreo, ni de cules fuesen sus personales circunstancias, ni cules los
antecedentes de aquella filiacin, para que en pena de ella se le hubiese condenado a
abandonar la proteccin de don Alonso y su esposa y pasar el resto de su vida, que
an comenzaba, entre las paredes de aquel claustro. Todos estos pensamientos,
avivados con el recuerdo de su amor perdido, se presentaban ya en tropel en su
espritu y comenzaban a predisponerlo a una resistencia abierta, a una insurreccin
contra las ultrajantes arbitrariedades del Santo Oficio.
Sin embargo, cuando reflexionaba en el vasto y terrible poder de ese odioso
tribunal, cuando recordaba el gran nmero de historias sombras y misteriosas que
haba ledo o escuchado acerca de los mrtires de la Inquisicin, vacilaba y se
arredraba en presencia de los numerosos obstculos que podran suscitrsele, sin
tener ningn apoyo, ni persona a quien pedir consejo, ni valor para demandarlo.
Las puertas del convento estaban cerradas a todo el mundo. Las del noviciado lo
estaban hasta para las mismas religiosas. De esta suerte, Mara se encontraba en
absoluta incomunicacin y careca hasta del consuelo de ver y abrazar a los
protectores de su infancia, o de recibir alguna noticia relativa a ellos.
Muerta para siempre la esperanza, quedaba, sin embargo, en su alma apasionada,
todo el amor que haba sentido por el joven colegial de San Javier. El hbito de
estamea no haba podido cambiar en nada la naturaleza de aquel sentimiento. Oraba
frecuentemente con la mayor uncin, pidiendo al cielo un destello de su luz divina
para guiarla en aquel amargo trance: imploraba sollozando ante los altares los
auxilios de la gracia, a fin de poder consagrarse ms tranquilamente al servicio del
Seor, olvidar el mundo y apartar de s los pensamientos que la ligasen con l.
Todo era en vano! La imagen de don Luis la persegua por todas partes; y de da
en da iba adquiriendo la certidumbre de que le sera imposible someterse a la
voluntad de sus perseguidores, haciendo en el claustro unos votos que el cielo no
poda aceptar. Mara consideraba que eso habra sido un estupendo sacrilegio, y no
poda meditar en ello sin sentirse sobrecogida de horror.
Tal era la situacin de su espritu, cuando un extrao e inesperado accidente vino
a acabar de perturbarlo, sumindola en un pilago de nuevas dudas y ansiedades.
Oraba una noche, y reinaba en torno el ms sombro silencio. De improviso sinti
caer a sus pies un objeto, que hubo de llamarle vivamente la atencin. Era un
pequeo trozo de madera en forma cilindrica, a cuyo alrededor vena adherido un
retazo de blanco pergamino. En l estaban trazados unos caracteres impresos, que la
novicia se apresur a leer, acercndose a la lamparilla que arda en el altar del
noviciado. Ley, y con gran sorpresa hubo de comprender que aquel pergamino era
un billete expresamente dirigido a ella en estos trminos:

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MARA: Ten valor y cordura. No te sometas a tan extraos caprichos y rehsa enrgicamente toda violencia.
Yo velo por ti y no est lejos el da de la libertad.

Imposible pareca a la doncella que aquel billete hubiese sido escrito en Mrida,
cuando en toda la Nueva Espaa no haba ms que una sola imprenta que exista en
Mxico. Los caracteres, sin embargo, tenan todas las seales de recientes, y esto hizo
confundirse ms y ms a Mara. Sbitamente cruz en su nimo un pensamiento
terrible, que aument el horror que comenzaba a sentir. Mara no estaba exenta de
algunas flaquezas de la fantasa, que la educacin de la poca no pudo corregir, sino
fortificar ms y ms. A la vista de un billete escrito en letra de molde, cuando estaba
cierta de que no exista en toda la provincia imprenta ninguna, comenz a vacilar.
El contenido de este billete distrjola un momento de su primera impresin y slo
fue a buscar en su memoria quin poda haberlo trazado. Don Luis estaba ausente en
Mxico, sin esperarse su prximo regreso. Sin embargo, figurose que tal vez durante
el tiempo que haba ella consumido en el claustro, pudiera haber vuelto a San Javier.
Todo esto pas rpidamente, como pasan ciertos fugitivos pensamientos que se
presentan a un espritu agitado. Mas luego hubo de fijarse en uno de esos
pensamientos revestidos de ciertas ideas accesorias, capaces de anonadar a un alma
intrpida. Mara se persuadi de que aquel billete era obra del demonio, que pretenda
arrancar de su corazn todo sentimiento piadoso y alejarla para siempre del Padre de
la luz y de las misericordias.
Mara lanz entonces un grito pavoroso, preado de angustia y de consternacin.
En el momento mismo, presentose en la celda la maestra de novicias acompaada
de una de stas, para averiguar la causa de aquel accidente. Mara vacil, no pudo
explicar cosa alguna. Sospech en aquel instante que haba cometido alguna grave
imprudencia que pudiese comprometerla personalmente con la Inquisicin, o traer un
examen sobre el suceso del billete y poner as en peligro a la noble y generosa
persona que lo hubiese dirigido, si por ventura no fuese el demonio mismo que vena
a tentarla bajo la forma de un billete escrito con letra de molde.
Por tanto, su primer pensamiento al recobrar su presencia de nimo fue recoger el
billete y ocultarlo cuidadosamente. Mas qu horror! El billete haba desaparecido,
sin dejar de l un solo vestigio. La confusin de Mara apenas pudo explicarse. Cierta
y segura de que el pergamino estaba an en sus manos cuando entraron las personas
que vinieron en su auxilio, le era imposible comprender cmo se hubiese hecho
invisible tan sbitamente, si no fuese por las malas artes del demonio.
Esta idea volvi a arraigarse en su espritu, y mientras que la maestra y las
novicias dirigan preguntas sobre preguntas, para saber el motivo del grito de angustia
que las haba atrado, Mara no haca sino llorar hilo a hilo, ms confusa que nunca
con aquel suceso.
Pasaron algunos pocos das ms. La memoria del billete no se borraba,
parecindole cada vez ms sorprendente y maravilloso que hubiese desaparecido de
sus manos. No se atreva a explicar sus temores y recelos a persona alguna, ni saba
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ya qu pensar de aquel extrao suceso.


Una maana volva del coro. Baj a su celda despus de haber orado
fervorosamente. Al abrir el libro que le haba destinado la maestra para entretenerse
en su lectura, con no menos asombro que la vez primera, vio un nuevo billete,
tambin en letra de imprenta y trazado sobre un pequeo pergamino. Su contexto era
ste:
MARA! No cuadra a tu carcter tal flaqueza. Has estado a punto de comprometer a un amigo tuyo, que se
interesa como nadie en tu suerte. No hagas por saber quin soy, porque tu empeo sera intil. Velo por ti, y
eso basta. Ten presente lo que te escrib la vez pasada. Rompe este billete y destruye hasta el ltimo vestigio.
Si no quisieses hacerlo, desaparecer de tus manos, como el otro. Dios te guarde.

La sorpresa cedi el lugar a otras nuevas y ms extraas ideas que asaltaron a Mara.
Quin era ese ente que velaba por su suerte? Qu extrao misterio era ese de
escribir con letra de molde, cuando era un hecho obvio y averiguado que en todo el
pas no haba una sola imprenta? Y sobre todo qu significaba esa especie de
amenaza de desaparecer de su vista aquel billete, si no era al punto destruido?
El pensamiento del diablo no volvi a mezclarse sino muy ligeramente en estas
reflexiones. Mara entrevio all en lontananza un cierto porvenir lisonjero, por ms
que las vas que la llevaban all estuviesen obstruidas y erizadas de peligros.
Comenz a figurarse que el drama de su vida, en vez de terminar en el claustro, slo
deba ver all el principio de l. Engolfada en este mar de cavilaciones olvidose de
destruir al punto el billete recibido; y cuando record que la seguridad de su
misterioso protector exiga el cumplimiento de aquella orden, encontrose con nueva y
ms viva sorpresa; que la amenaza estaba realizada en fin.
El segundo billete haba desaparecido de la misma manera singular e inesperada
que el primero.
Mara qued petrificada de espanto; pero esta vez, por lo menos, su terror fue
mudo y silencioso, y no atrajo ningn testigo a presenciarlo.

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V
Sor Carlota

Pero Mara, a pesar de la viveza de su imaginacin viciada algn tanto por las
extravagantes consejas que en aquella edad se hallaban en boga, tena un espritu
recto y un sentido comn muy delicado. A fuerza de reflexionar lleg a ponerse al
nivel de la verdad de los hechos, por ms que desconociese sus motivos y
circunstancias. Crey, y creyolo con razn, que una o ms personas se haban
encargado de protegerla y evitar que hiciese en el claustro los votos monsticos que
exiga de ella la Santa Inquisicin; que no era imposible hubiese oculto en Mrida
algn pequeo aparato de imprenta, con cuyo medio se hubiesen trazado sobre un
pergamino los dos billetes que vinieron a sus manos de una manera tan extraa y
misteriosa; y, sobre todo, que las personas que le otorgaban su proteccin estaran en
contacto con alguna de las reverendas madres del convento, y probablemente con la
maestra misma de novicias.
A pesar de estas reflexiones, cuya exactitud puede graduar el lector que est en
ciertos antecedentes desconocidos a Mara, la pobre doncella no se atreva a
reconocer como enteramente concluyentes sus conjeturas. Saba de lo que era capaz
el Santo Oficio, y no era imposible que en el hecho de los billetes hubiese alguna
oculta acechanza para precipitar a la vctima del abominable tribunal en alguna va
imprudente, que cuadrase perfectamente a los fines de sus perseguidores.
As, pues, Mara determin guardarse contra cualquiera de esas acechanzas que
podra muy bien maquinar la Inquisicin para perderla, y se propuso tener una
conducta muy circunspecta y estudiada, observando escrupulosamente cuanto
ocurriese alrededor suyo, evitando, sin embargo, toda afectacin, que habra
producido un resultado contrario a sus intenciones.
Adoptado este plan de conducta, Mara recobr su aplomo hasta cierto punto, y
no se le escap el ms ligero indicio, que mostrase ante una tercera persona algo de lo
que pasaba en su nimo agitado, ni mucho menos lo relativo a la recepcin del
segundo billete.
Esta determinacin surti el efecto que se propona obtener, porque comprendi,
a no caberle duda, que la maestra mayor de novicias era la portadora de los billetes
impresos, que le haban producido tan inslito terror. Subsista en pie, sin embargo, la
duda de sus motivos. Mas despus de poqusimos das, este punto vino a quedar, si no
enteramente despejado, a lo menos suficientemente claro para poner a Mara en
camino de hallar la verdad.
Oraba una noche la novicia con todo el fervor que habla mostrado desde el primer
momento de su entrada en el claustro Si sus preces al cielo haban tomado o no una
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direccin diferente, eso no habra podido averiguarlo persona alguna, porque la


actitud de Mara era la misma. Su fervorosa uncin no experimentaba variedad
alguna. La maestra, que tena el privilegio de introducirse a todas horas en las celdas
de las novicias, se detuvo silenciosamente junto a Mara, durante uno de esos
fervorosos y apasionados xtasis de la hija del judo.
Tan profundo era el arrobamiento de sta, que no hubo de notar la presencia de la
maestra, sino despus de media hora, y cuando la severa y circunspecta religiosa
haba contemplado a su sabor la abstraccin de la doncella. El primer sentimiento de
Mara al notar que era objeto de una observacin tan viva, fue de sorpresa y en
seguida de temor. Pero la hermana Carlota tena una fisonoma noble e interesante, y
se pareca muy poco a ciertas viejas y fanticas monjas de algunos romances de la
poca, que a fuerza de atormentar a las jvenes quisieran vengarse del mundo que las
desech hasta obligarlas a encerrarse en un claustro para ocultar su despecho y
humillacin.
La hermana Carlota en la flor de sus aos y cuando era el dolo de la juventud
campechana y el ms bello ornamento de su sociedad, sinti una inspiracin divina,
vehemente, irresistible y arrastradora, y fue a buscar en el claustro aquellos dulces y
santificados placeres de un alma inocente, pura y entusiasta, que en vano haba
buscado en un mundo falaz e indigno de comprenderla. La hermana Carlota haba
realizado el bello ideal de una monja, segn el espritu y santidad del cristianismo. En
el estado religioso uni una caridad compasiva, a una templanza austera; una
simplicidad admirable, a una prudencia consumada; una humildad profunda, a una
fortaleza decidida; una mortificacin sin exterioridad, a una inocencia inmaculada;
una precaucin vigilante, a una constancia robustecida y bien asegurada; una
preparacin continua para la muerte, a un menosprecio generoso de la vida.[1]
Por lo mismo, ces desde luego la impresin de temor que haba recibido Mara,
ces desde el momento en que pudo contemplar la noble y apacible fisonoma de la
maestra, que en aquel momento revelaba un inters lleno de candor y dulzura en
favor de la novicia.
Hija ma dijo sor Carlota tomando con ternura una de las manos de Mara,
tu nimo est perturbado y siente alguna oculta pena. Tal vez nuestra respectiva
posicin te har ver una distancia inmensa entre ambas y podra retraerte de hablarme
con franqueza. Sin embargo, yo tambin tengo un corazn y puedo comprenderte.
Qu tienes, mi buena Mara? Necesitas de alguna amiga sincera a quien comunicar
tus penas? Buscas alguna mano generosa que pueda acudir en tu auxilio? Quieres
hallar un alma compasiva que te d algunos consuelos? Necesitas de los consejos de
la experiencia y de la edad madura? Habla entonces. Soy tu maestra, es verdad, y
pudieras mal comprender mi verdadero inters en tu suerte, pero es preciso que
depongas todas tus prevenciones y vengas, por fin, a conocerme. Yo quiero ser tu
amiga, tu confidente, tu gua en este laberinto. Habla, hija ma, yo te lo suplico. Estoy
segura que jams te arrepentirs de haber depositado tu confesin en el seno de la
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hermana Carlota. Te lo repito: tengo un corazn muy capaz de comprenderte.


Mara no haba escuchado jams un lenguaje semejante. La amistad! La santa
amistad! Eso era ya demasiado para una pobre y abandonada criatura que no tena a
quin volver los ojos, despus de haber sido arrancada del seno de sus padres
adoptivos. Haba en el acento de la maestra de novicias tal cordialidad, cada palabra
suya haba herido las fibras del corazn de la hija del judo con tal viveza, que la
novicia no dud un momento que el cielo haba escuchado sus sentidas plegarias y
enviado en su socorro un ngel de paz y de consuelo.
Cada modulacin de la hermana Carlota en aquella hora solemne de
recogimiento, cuando la naturaleza entera pareca reposar y reinaba un imponente
silencio en el seno del vasto y sombro claustro, reson en el odo de Mara como una
santa y dulce armona celeste. Desde aquel instante se le figur vislumbrar el fin de
su agona de dolor y de sufrimiento en el monasterio.
Sin embargo, su impresin fue tan viva, que no dud responder de pronto a las
enrgicas y sentidas interrogaciones de la hermana Carlota; y despus de lanzar un
profundo suspiro, brotaron de sus ojos de peregrina esmeralda dos copiosos raudales
de lgrimas ardientes, recordando en aquel momento las singularidades de su
posicin, la injusticia de la sociedad, la dureza de los perseguidores de su familia, lo
extrao de su destino, sus esperanzas perdidas, sus ilusiones apasionadas, sus
ensueos de amor y la instantnea destruccin del edificio de una felicidad
imaginaria, que haba estado construyendo lentamente desde el da, aciago para ella,
en que acept obsequios del colegial de San Javier, dejndose vencer de los ruegos
apasionados de aquel joven inexperto, sin embargo de su primera resolucin de
rechazarlos. Record tambin aquellas duras y ominosas palabras del den, que le
cerraban de firme las puertas de toda reconciliacin con el mundo, y su llanto,
entonces, se hizo convulsivo y anheloso.
La hermana Carlota permaneci, entretanto, contemplando a Mara
silenciosamente y en actitud solemne, sin atreverse a interrumpir aquel desahogo de
un injusto dolor reconcentrado hasta all en lo ms profundo de un corazn tan noble,
enrgico y generoso. Una u otra lgrima rodaba sobre las mejillas de la santa religiosa
contemplando aquel espectculo, que le ofreca en una sola escena la cumplida
historia de varias pasiones en lucha y dando gracias al cielo de haberla redimido hasta
entonces de un tormento semejante; pero no menos resuelta por eso a poner la mano
en las vivas y sangrantes heridas del corazn de Mara, que la inspiraba un inters sin
lmites, despus que ciertos misteriosos incidentes la haban iniciado, sin pretenderlo,
en el secreto de la situacin singular de aquella noble y magnnima doncella.
Seora dijo Mara despus de haber enjugado sus lgrimas de dolor y de
amargura, es usted muy buena y muy generosa; pero yo soy la ms infeliz de las
criaturas, sin haber hecho por mi parte cosa alguna, que yo sepa, capaz de excitar la
saa e indignacin de mis gratuitos perseguidores. El poder de ellos debe ser
eminente, inmenso, pues que ni mi inocencia, ni el amparo y proteccin de un
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caballero tan ilustre y benemrito como don Alonso de la Cerda, mi padre adoptivo,
han sido suficientes para redimirme de sus manos. Qu podra usted hacer en mi
favor? De qu servira la generosa disposicin de usted tratndose de la hija de un
perro judo, a quien seguramente, por no irritar ms al cielo y ofender muy a las
claras al buen sentido pblico condenndola a la hoguera, la han obligado a
encerrarse en este claustro para exigirle despus unos votos, que en su conciencia no
puede hacer, a la santa majestad de Dios, que los rehusara? Quin hay que pueda
oponerse y contrariar los designos de la Inquisicin?
Cierto, hija ma, muy cierto repuso la maestra de novicias inmediatamente,
alarmada del extrao giro que tomaban las ideas de la doncella, presentndole un
abismo que acaso la buena e inocente religiosa an no se haba atrevido a medir.
Es muy cierto lo que dices, y no ser yo quien te contradiga en este punto. Pero t has
comprendido mal mis intenciones; yo no tengo poder, en verdad, para oponerme a los
decretos de la Santa Inquisicin, sustrayndote de su odio, justo o injusto, que eso no
me toca en manera alguna calificar. Yo te he dicho que tena un corazn, que si el
claustro y sus austeridades suelen petrificar alguna vez, an el mo se conserva con
toda la susceptibilidad que debi al cielo. Es decir, hija ma, que me creo capaz por
esto de dar consuelo a tu dolor; y que mi edad y mis circunstancias podran servirte
de luz y gua en el penoso laberinto en que te hallas. Y si a todo esto quieres aadir la
confianza de una amiga, estoy segura que no te arrepentirs nunca de habrmela
otorgado.
Oh, no, seora! exclam con emocin la desdichada Mara, no puedo yo
rehusar lo que usted me brinda con tanta delicadeza y miramiento.
Pues bien: habla con entera confianza, amiga ma, habla te he dicho. Estamos
aqu solas y no debes temer que algn odo importuno escuche tus quejas y vaya a
delatarte. Dime, pues eres la hija de un judo?
No lo s, generosa y buena amiga ma: lo ignoro de todo punto. He abierto los
ojos en casa de don Alonso de la Cerda, y este ilustre caballero y su esposa me haban
hecho ocupar el lugar de una hija. Ms tarde, por mil diversos incidentes hube de
comprender que no lo era, y aunque este descubrimiento vino a llenar de amargura
los das ms felices de mi vida, jams tuve motivo alguno de sospechar quines
fuesen mis verdaderos padres, ni por qu extrao conjunto de circunstancias haba ido
a la casa del noble caballero. Sin embargo, alguna vez llegu a imaginar, que no
tendra motivo de sonrojarme por mi nacimiento, pues que en tal caso no habran de
cuidarme mis padres adoptivos y educarme con tanto amor y esmero. Mas ya lo sabe
usted, amiga ma, el comisario del Santo Oficio me ha echado en cara la infamia de
mi nacimiento, llamndome Dios se lo perdone! la hija de un perro judo, siendo ste
el nico y poderoso motivo, seguramente, que ha hecho dictar a ese tribunal la
terrible sentencia de condenarme a vivir y morir en un claustro, arrancndome de la
casa de mis protectores y pretendiendo compelerme a pronunciar unos votos del todo
contrarios a mi inclinacin.
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Y qu, hija ma, tanta repugnancia as te inspira la vida del claustro? Tambin
tiene sus goces santos y apacibles, y la religiosa que llegase a comprender
perfectamente la naturaleza de esos goces, sobre ser una perfecta elegida del Seor,
disfrutara ac, en esta frgil y pasajera vida, de toda la felicidad que pudiera
apetecerse.
Nunca lo he dudado, amiga ma; pero el cielo no llama por un mismo camino a
todas las almas. Adems
Mara sinti encendrsele la sangre, y agolparse a su frente.
Prosigue, hija ma, prosigue sin temor dijo la religiosa al observar la
vacilacin de la pobre novicia.
Es una flaqueza ma continu Mara titubeando que yo no habra querido
revelar a persona alguna, por no sentirme con valor y fuerzas para hacer esta triste
confesin. La bondad de usted me anima a ello, madre ma; pero todava me siento
asallada de una penosa duda.
Dudas, amiga ma, de mi discrecin?
Oh, no tal! se apresur a responder la novicia, de ninguna manera dudo
yo ni de su discrecin, ni de la suave y generosa bondad de su alma. Tema tan slo
profanar este sagrado recinto con el relato de una historia enteramente mundana. Yo
amo a un hombre!
La maestra de novicias hizo a su vez un vivo movimiento de pudor santo, pero
bastante discreta y sensata para sorprenderse intempestiva y neciamente de una cosa
tan natural y comn en la historia de la vida humana, volvi al punto sobre s; y
movida, no de una vana e impertinente curiosidad, sino de un vivo y cndido inters
en favor de aquella desvalida y afligida criatura, a quien no poda suponer culpable ni
digna de reproche por un amor inocente, acudi a decirle:
Es preciso, hija ma, que me refieras esta historia; pero espera un momento.
Y diciendo esto, la maestra sali para visitar las celdas de las otras novicias. Al
cabo de algunos minutos volvi al lado de Mara.

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VI
Las pretensiones del capitn Hinestrosa

Quiero, hija ma, abrirte mi corazn dijo la maestra sentndose junto a Mara
sobre la ruda tarima que serva de lecho a la novicia. De esta suerte podrs con ms
confianza franquearme el tuyo, y eso te servir de consuelo.
Mara tom una de las manos de la buena religiosa y la cubri de besos. Sor
Carlota prosigui:
Doy gracias humildsimas al cielo, hija ma, porque desde muy temprano,
despus de algunas pruebas dolorosas, he tenido fuerzas para arrancar de mi alma el
germen de pasiones funestas. Tambin yo haba credo que amaba a un hombre!
Ah! murmur la joven novicia. As, pues, el amor ha de ser siempre el
origen de todos los tormentos de la vida. Si yo no amara, madre ma, estoy casi
segura que no me faltara resignacin y valor para someterme a cuantas pruebas se
quisiese exigir de m, pero ya os lo he dicho: amo, y amo con delirio a un hombre
de quien me considero indigna. El cielo ha intervenido para impedir esa unin que tal
vez iba a ser funesta.
Funesta! y por qu?
Olvida usted que soy la hija de un perro judo!
Por ventura eres t tambin juda?
Oh, no! Ya he dicho a usted que ignoraba de todo punto quines fuesen mis
padres, ni hubiera sido capaz de sospechar que se atribuyese a ninguno de ellos la
nota de judasmo.
Pues, hija ma, debes despreciar esa preocupacin; y si tal es el nico motivo
por el cual el Santo Oficio te persigue, no hay duda que su persecucin es injusta.
Bien y la sociedad? Tolerara la unin de la hija de un judo con un caballero
de sangre pura y no contaminada de tan odiosa mancha?
La religiosa qued profundamente pensativa. Despus de algn tiempo, como
volviendo de un sueo, dijo bruscamente a su interlocutora:
Mira, hija ma, pon tu confianza en Dios, que est leyendo lo que pasa en tu
corazn inocente. Tal vez lo que te has figurado que es una gran dificultad, no lo sea
en el supremo momento de tomar una resolucin decisiva. Escucha mi pequea
historia, que acaso pueda servirte de leccin en el estado en que hoy te encuentras.
Despus de otra pausa continu sor Carlota:
Has de saber, hija ma, que yo pertenezco a una de las familias que en la
provincia son reputadas por ilustres. Al menos, tal es la opinin que la ma disfruta en
la colonia, aunque a decir verdad ignoro yo misma con qu fundamento, pues algunos
de mis antepasados eran unos pobres pecheros de una poblacin de Castilla la Vieja,
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sin ms ttulos ni cartas de hidalgua que su valor para venir a estas regiones remotas
en demanda de mejor fortuna, a costa de riesgos y peligros. Respecto de la nobleza de
mi padre, hay un secreto que yo sola poseo, pues soy la depositaria nica de sus
pergaminos, que me entreg al morir con especial encargo de mantenerlos en el ms
riguroso secreto, si no fuese en determinado caso. Como quiera, fue un riqusimo
mercader de la villa de Campeche, y tanto sus riquezas como su buen corazn le
granjearon un lugar eminente en nuestra pequea sociedad. ramos dos hermanas; la
mayor contrajo matrimonio a disgusto de mi padre, con un caballero vizcano, vecino
de Campeche, rico, puntilloso, de mucho influjo y de pretensiones un tanto
exageradas. Su carcter desagradaba a mi padre, que era todo moderacin y cordura,
mientras que su yerno fue siempre un caviloso y algo egosta, con sus puntos de
impertinente. No tena en verdad otra tacha; pero sa fue bastante para rebajar de
punto el placer que mi padre habra recibido con el matrimonio de mi hermana. Este
disgusto cort, tal vez, el hilo de sus das. Desde el momento de la boda, volviose
triste y melanclico, y a poco ms de dos aos baj al sepulcro, descubrindose el
secreto que te he indicado.
Mara, que al principio de aquella narracin, preocupada enteramente de su dolor,
apenas haba prestado una atencin ligera a los preliminares de la conferencia,
comenz a sentir un vivo inters en ella e hizo un significativo movimiento de
curiosidad y simpata en favor de la hermana Carlota. sta, despus de elevar los ojos
al cielo, seguramente para dirigir unas preces por el alma de su padre difunto,
continu:
Aunque mi padre me haba dejado una fortuna independiente, el buen parecer
me oblig a buscar la proteccin del esposo de mi hermana, a cuya casa me traslad
tan presto como los funerales se hubieron terminado. Mi hermana era un ngel de
bondad y de virtud, me recibi con todo el amor y cario que me haba profesado
desde mis ms tiernos aos. Su esposo, aunque fro y severo, mostr para conmigo
todo miramiento y deferencia que poda yo apetecer en el estado de orfandad a que
me vea reducida. Procurbanme, uno y otra, todos los goces y placeres inocentes a
que poda aspirar en aquella situacin; y en este punto jams he tenido contra ellos el
ms ligero motivo de queja. Gozaba yo tranquila de todos esos placeres en el seno de
una familia generalmente apreciada en el pas, cuando todo vino a interrumpirse con
las pretensiones que algunos caballeros mostraron solicitando mi mano. Puede
suceder que tales solicitudes no se refiriesen exclusivamente a mi fortuna, que era
cuantiosa; pero yo tena esa aprehensin arraigada vivamente en el nimo y con
dificultad podra aceptarlas como sinceras.
Y por qu no, madre ma? interrumpi la novicia. Yo estoy segura que
sus atractivos debieron ser muy poco comunes, supuesto que el tiempo no ha sido
parte a destruirlos.
No lo s, hija ma repuso la maestra algn tanto ruborizada. Puede ser que
tengas razn, aunque jams he tenido tan buen concepto de mis perfecciones fsicas,
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y no por modestia ciertamente, supuesto que nosotras pecamos con frecuencia por
tener una idea elevada de lo que valemos, sino porque las repetidas lecciones que me
haba dado mi buen padre, vctima de algunos desengaos funestos, me haban
enseado a desconfiar de los motivos que suelen guiar a los hombres en su conducta.
Tal vez era vicioso el extremo que yo haba adoptado; pero al observar que muchos
de los caballeros que solicitaban mi mano con un empeo casi frentico, apenas se
dignaban fijar su vista y atencin en algunas jvenes damas de la villa, que
evidentemente posean una belleza superior a la ma, y cuyas cualidades morales
atraan el respeto y alta estimacin de personas juiciosas e imparciales; al ver que yo
era objeto de preferentes atenciones y observaba que las otras damas eran escasas de
fortuna, mientras que yo posea riquezas que podan muy bien excitar en algunos el
deseo de poseerlas, empec a figurarme que la conducta de mis pretendientes no era
muy noble y decente. Yo rechac, pues, con energa, a aquellos fatuos e importunos
caballeros, no sin causar alguna mortificacin y disgusto al esposo de mi hermana,
que haba mostrado un inters decidido en que diese la preferencia a un joven
compatriota suyo, precisamente el que cuadraba menos a mi carcter entre los varios
pretendientes de mi mano. Sin embargo, no habiendo fijado an mis ideas sobre la
vida tranquila y apacible de los claustros, ni hecho un examen de mi inclinacin o
repugnancia ni de huir del mundo y sus vanidades, cre que yo misma llegara a
descubrir al hombre con quien poda ser feliz, sin necesidad de consultar ajenas
opiniones. Presuncin necia y temeraria, que estuvo a punto de arrojarme en un
abismo!
La hermana Carlota se enjug entonces una lgrima con el ancho mangn de su
hbito.
Entre los varios concurrentes a la tertulia familiar prosigui la religiosa
haba un joven marino llamado Juan de Hinestrosa, que serva a los intereses
mercantiles del esposo de mi hermana, mandando la mayor y ms considerable
embarcacin de la casa. Sus modales eran corteses, muy urbano su trato y agradable
figura. Cuando llovan los pretendientes de mi mano, Hinestrosa se mantena
taciturno a respetuosa distancia, sin atreverse a desplegar los labios, ni hacer la ms
ligera demostracin. Sin embargo, yo que me haba propuesto observarlo, cre
descubrir en l una pasin ardiente y sincera, que no osaba declarar abiertamente, por
temor de ofenderme. Mientras pensaba ms en ello, mayor y ms viva era mi
conviccin de que ese hombre era el que mejor me convendra, si al fin haba de
resolverme a unir mi suerte con algn hombre y buscar mi felicidad en el matrimonio.
Vuelvo a dar gracias al cielo por haberme librado de caer en una pasin funesta. No,
yo nunca me apasion de ese hombre; pero Hinestrosa era tan artificioso y diestro en
manejar cierto gnero de intrigas, que, sin necesidad de insinuarse directamente,
aparentando un respeto infinito y tomando un aire compungido cada vez que se
trataba de m y de mis pretendientes, llegu a persuadirme que me amaba con
sinceridad, sin tener en cuenta mi fortuna. Hinestrosa era espaol; pero desde muy
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joven tena su residencia en Campeche, en cuya marina mercante lleg a formarse un


hbil y diestro piloto. Slo viva de su profesin, no menos honrosa que sembrada de
peligros; pero yo no tena necesidad de buscar ajenas riquezas, cuando me bastaban
las que haba heredado, y con ellas poda ofrecer, me pesa decirlo, un corazn recto,
generoso y no contaminado con ningn sentimiento innoble o deshonroso. Crea
hacer la felicidad de un hombre digno de mi inclinacin, y desde luego determin
aceptar los obsequios de Hinestrosa, en el momento mismo que se re solviese a
presentrmelos. Demasiado artificioso y prfido, no pudo ocultrsele mi resolucin, a
pesar de la fra reserva que me haba impuesto. l acechaba todos mis pasos,
estudiaba mis maneras y lea, a pesar mo, todo cuanto pasaba en mi corazn. Cuando
crey que la oportunidad haba llegado, pidiome una entrevista que le fue otorgada.
En ella me expres sentimientos tan delicados y us de un lenguaje tan insinuante
para significar la pasin de que estaba posedo, que no me pareci justo ni humano
diferir para ms adelante mi consentimiento. Acept sus votos y juramentos, y desde
aquel instante me resolv a tratarlo como a persona con quien haba de desposarme.
As lo hice presente en mi familia.
La religiosa volvi a quedar pensativa por algunos instantes, como haciendo un
esfuerzo para traer a su memoria todos los incidentes de la historia que estaba
refiriendo a la novicia, quien la escuchaba con una atencin vivsima.
Despus de esta breve pausa prosigui:
Luego que el esposo de mi hermana se hubo enterado de aquella resolucin
ma, se apresur a desaprobarla mostrando el disgusto ms profundo. Hermana ma
me dijo, yo s muy bien que ests en libertad de hacer lo que te acomode mejor
en un asunto de esta naturaleza; pero me parece que debas consultar con un poco de
ms detenimiento el decoro de tu familia. Hinestrosa es un cualquiera, un pobretn y,
adems, no respondo de sus buenas o malas cualidades. Vas a obligarme a despedirlo
de casa, sin embargo de serme tiles sus servicios, porque yo no quiero, ahora ni en
ningn tiempo, dar a entender a un badulaque semejante, que yo presto mi
consentimiento a un enlace que me disgusta profundamente. Confieso que el
lenguaje de mi cuado hiri mi susceptibilidad, y me cre ofendida por la expresin
de unos sentimientos tan depresivos a la persona que yo sola haba escogido para
otorgarle mi mano. Tal vez si se hubiese valido de otros trminos, habra logrado dar
un giro diferente a mis ideas. As, pues, le dije con resolucin que mi partido estaba
tomado y que sus observaciones nada podan influir en un negocio que haba yo
meditado y resuelto con presencia de todos los antecedentes. Hinestrosa haba partido
a un viaje a Cdiz el mismo da en que acept su solicitud; y por lo mismo, mi cuado
no tuvo lugar de ostentar su saa contra l. Su indignacin era tanto ms viva, cuanto
que no haba sospechado antes las pretensiones del piloto, que desbarataban as la
idea favorita que abrigaba de unirme con el joven vizcano cuya fortuna quera
asegurar a expensas de la ma. Cuando en la villa se supo mi compromiso con
Hinestrosa, consternronse los que aspiraban a mis riquezas, aunque no faltaron
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personas sensatas que aplaudiesen mi determinacin, ignorando, sin duda, la villana


y artificios de Hinestrosa. Mi buena hermana no se atreva a contradecir las ideas de
su marido, ni tampoco quera ofender la delicadeza de mis sentimientos. As pues,
adopt el partido de guardar silencio, limitndose a llorar cada vez que me vea
empeada en algn altercado con su esposo. ste, sin embargo, resolvi, en lo
sucesivo, ser ms mirado y no exasperar mi nimo intilmente, cuando tal conducta
no poda menos que producir un efecto del todo contrario al que se haba propuesto.
De esta suerte, cuando despus de ocho meses regres Hinestrosa felizmente de su
larga travesa, si bien le mostr una frialdad repulsiva, no se atrevi a despedirlo del
servicio de su casa; pero tampoco le permiti que estuviese en tierra sino el tiempo
necesario para descargar la fragata y cargarla de nuevo para un viaje a Veracruz.
Imposible hubiera sido que Hinestrosa dejase de caer en la cuenta de lo que ocurra.
Significmelo as en una breve conferencia que tuvimos antes de esta segunda
partida, y desde entonces me pareci descubrir el germen del odio profundo que
despus ha profesado ese hombre al esposo de mi hermana. Sin embargo, yo debo
hacer a ste toda la justicia que se merece. El mal concepto que tena de Hinestrosa
no era sino muy fundado, por desgracia.
Incorporose en esto la religiosa, y haciendo a Mara un significativo ademn de
que se esperase unos momentos, sali de puntillas para su celda.

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VII
El noble y fuerte corazn de sor Carlota

Profundamente pensativa, Mara permaneci esperando la vuelta de la religiosa.


Presentose sta de nuevo, y recobrando el lugar en que estuvo sentada junto a la
interesada novicia, anud el hilo de su narrativa.
Ves aqu, hija ma dijo mostrando a Mara una pequea esquela, ves aqu
el funesto desengao que recib en medio de mis placenteras y risueas ilusiones. Yo
he conservado este billete, como un monumento de la perfidia humana, como un
preservativo contra las malas tentaciones que pudiesen asaltarme en el claustro; y te
protesto, querida ma, que jams ha dejado de servirme este recuerdo en algunos
momentos, muy raros, en que el enemigo comn ha venido a perturbarme.
Sor Carlota lanz un suspiro.
Esperaba tranquila prosigui la hermana la vuelta de Hinestrosa para fijar
definitivamente el da de nuestro enlace. Ansioso estaba el malvado de que se
verificase cuanto antes; yo cre que el buen parecer exiga que pusiese trmino a
semejante estado. As, pues, estaba resuelta a darle sin ms dilacin mi mano tan
pronto como regresase de la expedicin a Veracruz. Mas de repente, un sacerdote
respetable se presenta en casa una noche, pide hablarme a solas y pone en mis manos
este billete.
Entregolo sor Carlota a Mara, quien acercndose a la lmpara ley para s su
contenido, que era el siguiente:
SEORITA: Vuestra riqueza ha tentado la codicia de un hombre infame. Yo no digo que dejis de poseer muy
buenas dotes, fsicas y morales pero no debis consentir en hacerme una vctima triste de la crueldad y
perfidia del capitn Hinestrosa. Yo soy la madre de sus hijos

Mara arroj un grito de indignacin y pudor, dejando caer el ominoso billete que la
hermana se apresur a recoger y ocultar en uno de los anchos pliegues de su santo
hbito.
Hubo en seguida un largo intervalo de silencio. Luego pro sigui la religiosa.
Por la impresin que ha producido en ti la lectura de esa esquela, puedes, hija
ma, figurarte qu clase de afectos me asalta ran en aquel momento crtico.
Vergenza, humillacin, lstima, ira todo junto se present a mi espritu en tropel.
El buen eclesistico contemplaba, mudo, aquella escena silenciosa. Cuando quiso
hablar, lo detuve con un ademn, y un raudal de lgrimas brot de mis ojos. Por toda
explicacin, le rogu con el mayor encarecimiento me trajese a la dama que haba
escrito aquel billete, porque deseaba vivsimamente hablar con ella. Ofrecimelo as.
Fijamos sitio y hora para la entrevista, que en efecto tuvo lugar. Te ahorrar los
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pormenores de esta triste conferencia. La vctima de Hinestrosa era una dama joven,
bellsima y llena de atractivos. Sedjola bajo falsas promesas, y el infame haba
convertido en su barragana a una desgraciada, hija de padres honrados, que haban
marchado lejos de Campeche a ocultar su vergenza y deshonor Aquella familia
pobre, pero distinguida, vio eclipsarse en un momento todo su lustre y su esperanza
con los artificios del insigne malvado, que prolongaba indefinidamente hacia su
vctima, engandola con promesas falaces. La noticia de mi prximo enlace con su
infame seductor lleg, al fin, hasta ella, y la infeliz estuvo a punto de perder el juicio.
Todos sus antiguos y nobles sentimientos volvieron a su espritu obcecado hasta
all y reconoci toda su vergenza y degradacin. Por fortuna, siguiendo los
consejos de aquel eclesistico, crey oportuno dirigirse a m para explicarme su
desgracia, evitar la ma y demandar mi proteccin. No necesitaba yo de ms para
detestar al mundo, hija ma; y te confieso que la conducta villana de aquel hombre, a
quien me haba esmerado en adornar de todas las perfecciones imaginarias, que
cuadraban tan bien a la flexibilidad de mi espritu, decidiome de una vez a alejarme
del mundo y sus vanidades, cierta como yo estaba que sera imposible hallar mi
felicidad, mi paz domstica, en el matrimonio. Entretanto, consol a la dama como
mejor supe, asegurela de todo corazn que en adelante dejara yo de ser un obstculo
entre ella y su seductor y que, sin limitarme a esto slo, yo dispondra las cosas de
manera que se reparase inmediatamente el mal que involuntariamente le haba
ocasionado. La infeliz se retir llena de agradecimiento y de esperanza. Pero an no
conoca yo toda la bajeza y maldad que abrigaba Hinestrosa en su alma corrompida.
La buena religiosa dirigi al cielo una mirada deprecatoria, como para pedir
perdn de la severidad con que juzgaba a uno de sus prjimos. Mara haba clavado
los ojos en el suelo, y en actitud triste y meditabunda escuchaba el sombro relato de
la maestra, quien prosigui diciendo despus de una breve pausa:
Volvi, al fin, el malvado Hinestrosa de su viaje a Veracruz, y corri presuroso
a buscar mis sonrisas y miradas que, segn me haba repetido, eran la fuente de su
felicidad. Imposible me fue ver a aquel hombre, sin sentirme sobrecogida de horror, a
pesar del empeo que tena yo en ocultarle mis proyectos para la mejor ejecucin de
ellos. Extra mi despego y lo atribuy a la mala disposicin de mi cuado en el
asunto de su enlace conmigo. Cuando l me habl en estos trminos, yo le rogu
encarecidamente viniese a verme en la noche en la casa de una seora parienta ma, a
quien yo haba comunicado mi resolucin, que se haba apresurado a aprobar,
aplaudiendo los motivos que la dictaban. Tambin cit a la dama seducida, y la hice
ocultar en un gabinete prximo para que escuchase mi postrera conferencia con
Hinestrosa. En efecto, a la hora convenida todos estbamos reunidos, ocupando cada
uno su lugar. Hinestrosa, con el lenguaje insinuante y meloso de la hipocresa me
ratific sus promesas de amor eterno, alab los encantos de mi persona e hizo un
pomposo elogio de mis virtudes. Su larga arenga hubo de terminarse, pidindome con
encarecimiento que pusiese fin a sus tormentos otorgndole de una vez la mano de la
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nica mujer que haba amado en su vida. Est usted cierto, caballero, que yo soy la
nica mujer a quien ha amado?, preguntele inmediatamente y fijando en su
fisonoma una mirada escudriadora, que resisti sin desconcertarse. Y puede usted
dudarlo, seorita, cuando yo se lo afirmo?, me replic impasiblemente y con cierto
aire de ofendido orgullo. No fui duea entonces de contenerme. Dej el asiento y me
dirig a la puerta del gabinete en que estaba oculta la vctima del malvado. Tomla de
la mano, la present a Hinestrosa y le dije con vehemencia: Si como yo lo creo hasta
hoy, es usted caballero y cristiano, me permitir usted que al mostrarle una prueba de
que su pasin le ha hecho extraviarse del camino de la verdad, le suplico que vuelva
al del honor reparando el de esta dama que ha ultrajado. De esta suerte, no slo le
perdonar el engao que ha pretendido hacerme, sino adems ser la amiga sincera de
ambos, contribuyendo a su felicidad y haciendo as la ma. Capitn Hinestrosa: he
aqu la mujer que el cielo le ha deparado. No la rehse usted, se lo suplico en nombre
de Dios vivo. Hasta aquel momento, jams haba visto la espantosa expresin de las
malas pasiones desarrollada en su plenitud en la fisonoma de un hombre. Al ver
retratados en la de Hinestrosa el desprecio, la rabia, el odio, los celos y la soberbia,
cre hallarme en presencia del mismo Satans. Lanc un grito de horror, y en el
instante desapareci de mi presencia aquella forma infernal. Cuando volv en m en
aquella sbita conmocin, encontreme en brazos de mi parienta desolada. La pobre
dama tambin haba partido, desesperada con el mal xito de mi tentativa. Al
siguiente da, despus de escribir a mi hermana y su esposo una breve carta en que les
significaba mi determinacin, embarqueme en unin de aquella buena parienta, que
haba consentido en acompaarme, y vine a buscar el reposo y la paz de mi alma en
la soledad de este claustro, convencida de que no haba nacido para unirme a ningn
hombre. Cuntas veces, hija ma, creemos que al adoptar una resolucin hemos
reflexionado todo lo bastante para no exponernos a un error lamentable! Sobre todo,
en la juventud, los impulsos ciegos de pasin pasan por severos consejos de una
razn fra y bien calculada. Qu hubiera sido de m, cul habra sido mi funesto
destino si aquella dama no se hubiese aventurado a escribirme este billete? Yo
hubiera dado mi mano a Hinestrosa, mi suerte habra estado ligada a la suya y hoy
Dios se apiade de m! arrastrara una existencia infernal y oprobiosa.
Mara alz lentamente la vista para clavarla en la expresiva fisonoma de la
maestra, como buscando alguna explicacin de sus ltimas palabras al estado actual
de su afligido corazn. Detvose un tanto en esa actitud, y volvi despus a bajar los
ojos persuadida de que la naturaleza de sus sentimientos y afectos era fija e
invariable. Ella amaba ms que nunca a don Luis, y por graves e invencibles que le
pareciesen las dificultades que podan oponerse a su enlace con el colegial, no por eso
era menos cierto para ella que su amor era firme, slido e inalterable; no siendo uno
de los menores motivos de su afliccin el considerarse hija de un judo, el ser sta una
mancha que la haca indigna en su falsa persuasin, de ser esposa de su primero y
nico amante.
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La religiosa pareci adivinar lo que pasaba en el alma de la joven novicia, y si


hemos de dar crdito a las apariencias, es indudable que aplaudi en su interior todo
cuanto significaba la mirada escudriadora de Mara. Demostrselo as, estrechndola
contra su corazn y apretando cariosamente una de sus manos. Despus de este
mudo coloquio, continu as la religiosa:
Yo, hija ma, he hallado aqu cuanto buscaba, y diariamente doy gracias a la
Divina Providencia por los singulares favores que se digna dispensarme. Al principio,
slo pens en vivir retirada sin ligarme con ninguno de los votos monsticos; pero la
vida del claustro me present mil encantos y satisfacciones pursimas, que no todos
pueden comprender. En el mundo y en el claustro se puede y debe servir a Dios. Pero
en el mundo, donde las inquietudes agitan, las ocupaciones distraen, el tumulto con
funde, las relaciones cautivan, los ejemplos seducen, los bienes, por ms caducos y
perecederos, encantan qu de obstculos para servir a Dios! En el claustro, todo
conspira a l. Pronto me convenc de estas verdades importantes e hice todos mis
preparativos para decir el postrer adis a ese mundo corrompido. Supe que la
desgraciada vctima de Hinestrosa haba sido totalmente abandonada por aquel
perverso, y mi primer cuidado fue asegurar la subsistencia de sus dos hijos, donando
a cada uno seis mil pesos. Hice algunas obras piadosas y reserv el grueso de mi
patrimonio, que monta a ms de cien mil pesos, para el hijo de mi hermana, que lo
creo con derecho a heredar la fortuna de mi padre. Vest, en fin, el hbito de monja, y
ste es el instante en que no he sentido jams un solo impulso de remordimiento o
pesar. Estoy contenta, soy feliz y nada falta a mi corazn. Si, como te he dicho, algn
pensamiento importuno ha venido alguna vez a perturbarme, muy luego he hallado
recursos en m misma para salir victoriosa de la lucha. Sin embargo, hija ma, yo
estoy firmemente persuadida de que para abrazar con provecho la vida monstica, es
necesario obrar deliberadamente. Toda apariencia de necesidad, de fuerza o de
contricin, no hara otra cosa que precipitarnos en un infierno de tormentos, precursor
del que pudiera esperarnos despus Imponer, por va de pena, la obligacin de
hacer unos votos que slo su espontaneidad puede hacerlos aceptables a Dios, no
solamente me parece cruel y tirnico, sino tambin es seguramente un horrible
sacrilegio.
La religiosa ces de hablar, y Mara permaneci algunos instantes en silencio,
meditando en las ltimas palabras de la hermana. Algunas lgrimas, en tanto, baaron
sus plidas mejillas, al comparar la diferente situacin de su espritu, cuando la
religiosa era, como ella, una novicia. Al fin se aventur a decir:
Madre ma, Dios ha querido colmar a usted de mil felicidades en la vida del
claustro. Primero que nada, ha dejado libre su voluntad para hacer esta eleccin;
mientras que a m
Se te quiere obligar, por va de pena. Ya lo comprendo.
Lo ha dicho usted. Yo no puedo resolverme a hacer estos votos.
En tal caso, mi querida, no debes hacerlos. Dios mismo te lo prohbe, y yo te lo
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aconsejo, sin embargo de haber recibido la tarde de hoy una misin totalmente
contraria. Has de saber que el seor comisario del Santo Oficio ha venido en persona
a comunicarnos un decreto del tribunal. Se te manda, hija ma, que hagas desde luego
los votos, sin esperar el ao de noviciado. El Santo Oficio tiene mucha prisa en
hacerte profesar.
Pero yo creo, seora, que es imposible repuso Mara sobrecogida de terror y
espanto, al saber las nuevas pretensiones de sus perseguidores. No: yo no puedo.
Adems, creo que eso es contrario a las leyes eclesisticas.
Hija ma, el Santo Oficio tiene amplias facultades para violar, no digo las leyes
eclesisticas, sino las leyes de Dios mismo y de la naturaleza.
La hermana Carlota, sorprendida ella misma de haber aventurado aquellas
siniestras palabras, dirigi en torno una mirada de pavor, y aun dio algunos pasos por
la estancia fijando en los rincones un ojo vivo y penetrante. Mara dijo entonces con
resolucin:
Pues bien, madre ma, yo no har los votos antes de tiempo, suceda lo que
quiera.
Pobre nia! Sabes t cun crueles y horribles son los tormentos que pueden
emplearse contra ti, para forzar tu voluntad?
Ah! exclam la novicia recordando de improviso los detalles de algunas
historias que haba ledo, en que se haca una circunstanciada relacin de varias
pruebas de tormento, usadas en todos los tribunales, pero refinadas a lo infinito en el
de la Inquisicin. Sinti entonces, que le faltaban las fuerzas, y que ni su espritu
poda pensar en ello, ni su dbil cuerpo era capaz de resistir esas pruebas tan duras y
brutales. Madre ma! continu, protjame usted pues yo no tengo a quin
volver los ojos. Todos me han abandonado!
Sor Carlota se enterneci hasta llorar.
No, hija ma dijo enjugando sus lgrimas, no te han abandonado todos.
Aqu tienes una amiga pronta a prestarte cualquier servicio; pero hblame con
franqueza. T me has dicho que amas a un hombre
S, seora dijo Mara balbuciente. Mejor dicho, amo a un nio.
Y crees que l te ama tambin?
As me lo ha jurado mil veces, y yo he debido creerlo.
Un nio! pens la hermana. Qu puede hacer un nio?.
Dirigindose despus a Mara, prosigui:
Sabe por ventura ese nio, que te han encerrado en d convento?
Lo ignoro, madre ma. Cuando ocurri este suceso se hallaba muy lejos de
aqu.
Cmo! Tambin es viajero el nio?
No, seora: es natural de Campeche, y su padre lo haba enviado al colegio de
San Javier. Pero hace ms de un ao que ha marchado a Mxico a continuar sus
estudios y
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Su nombre! Su nombre, por Dios! interrumpi sor Carlota en voz


entrecortada y como espantada de la respuesta que iba a escuchar.
Don Luis de Zubiaur.
Dios mo! Mi sobrino mi heredero el hijo del hombre ms puntilloso e
impertinente que hay en toda la provincia!
Oh! exclam Mara. Ya lo veo: todo est perdido para siempre. Esta
unin es imposible!
Hubo una larga y solemne pausa en aquella escena, en que cada uno de los
personajes que en ella intervenan se entreg a profundas y extraas cavilaciones. Sor
Carlota fue la primera que interrumpi aquel largo y sombro silencio.
Hija ma dijo a la novicia, ya veo cun grave y crtica es tu posicin; pero
no la creo desesperada.
Ah! murmur la pobre Mara. sa es la primera palabra de consuelo que
he escuchado. Yo no me haba hecho ilusin en este punto, madre ma, y desde el
principio resist las pretensiones de don Luis. Mi posicin en casa de don Alonso de
la Cerda era bastante extraa, para aceptar los obsequios de un joven perteneciente a
una de las ms ilustres familias de la provincia. Sin embargo, l insisti tanto a pesar
de las serias explicaciones que le di, mi corazn se hallaba tan prendado y lleno de su
imagen, que mis buenos propsitos cedieron a la energa de la pasin. Yo me figur
que se descubrira, en fin, mi nacimiento y que no sera indigno del suyo! Mas desde
el instante en que he sabido que soy la hija de un perro judo, como plugo al seor
den llamarme en el palacio del seor obispo, todas mis esperanzas se desvanecieron
como el humo, dejando en mi alma una huella dolorosa, una impresin horrible que
en vano me he empeado en borrar con la reflexin y mis lgrimas. Ya veo cun
graves y multiplicadas son las dificultades que se han amontonado en mi camino,
madre ma! Pero qu puedo yo hacer! Amo ms que nunca a don Luis; y sera para
m ms horrible que la muerte misma saber que l me desprecia y ha dejado de
amarme, por la fea nota que mancha mi nacimiento. Llorara lgrimas de sangre, me
dejara morir de dolor, si adquiriese esta triste certidumbre. Ya lo veo, sin embargo,
as debe suceder.
Tal vez no, mi querida, tal vez no. Conozco la nobleza de su corazn, y estoy
segura que de su parte
Eso me bastara interrumpi la novicia. Yo no aspiro a la realizacin de un
enlace que el buen parecer har imposible, y al cual resistira con todas sus fuerzas el
rgido caballero don Juan de Zubiaur.
Djame reflexionar, hija ma dijo la religiosa, incorporndose. Pero ante
todas las cosas aadi sacando de su manga un tinterillo y extendiendo un retazo
de papel sobre la mesa del altar escribe ahora mismo una protesta formal contra
cualquiera violencia que se pretenda inspirarte en la profesin que te exigen tus
jueces.
Mara, sin vacilar, se acerc a la mesa y escribi lo siguiente:
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Protesto ante Dios, el rey y la justicia, que no tengo vocacin alguna al estado religioso. Declaro que si las
circunstancias me obligasen a profesar en un claustro, eso sera obra de violencia y de la fuerza; y quiero que esta
declaracin valga en todo tiempo y tenga la fuerza necesaria contra mis perseguidores.
MARA LVAREZ DE MONSREAL, que es el apellido que me han dado al vestir el hbito religioso.

Recogi sor Carlota la protesta y guardndola cuidadosamente, dijo a la novicia,


despidindose:
Ahora, hija ma, valor y firmeza en la lucha. Tu felicidad pende de esto.
Y desaparecieron las ltimas sombras de su noble figura, cuando la campana
haca la seal para el rezo de maitines.

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VIII
Reconstruccin

La conferencia de la hermana Carlota con la novicia haba ocurrido la noche misma


en que el dominico entreg al buen gobernador don Jos Campero el cartapacio que
contena las revelaciones del presumido Juan de Hinestrosa; y aunque parece que el
hilo de la historia deba llevarnos otra vez al palacio de gobierno y tomar asiento
junto a la mesa en que el maestre, puestas las gafas, recorra a la luz de una lmpara
con veln el contenido del manuscrito, sin embargo, es preciso que nos traslademos
al colegio de San Javier, en donde tambin ocurra a la sazn otra escena, cuyo relato
no es menos necesario a la perfecta inteligencia de la presente leyenda. Y ya que
tenemos el singular privilegio de introducirnos sans faons en los gabinetes, celdas y
retretes de todo el mundo, dejmonos caer como llovidos del cielo en el dormitorio de
nuestro antiguo amigo el prepsito de la Compaa de Jess.
Todos los muebles que ya conocemos estaban en su propio sitio sin variacin. El
jesuita, sentado en una poltrona, con una lmpara tambin junto a s, recorra una a
una todas las cartas que comprenda un enorme paquete extrado, poco antes, del
armario secreto que encubra el cuadro del santo fundador. Conforme iba leyendo,
haca apuntes y anotaciones en una especie de cartera.
Mas al escuchar el toque de nimas, recogi de prisa sus papeles dispersos y
corri a ocultarlos en el consabido escondite, ajustndose despus el cuello y correa
como disponindose a salir del retrete. En efecto, antes de dos minutos, el lego llam
a la puerta anunciando la presencia de un personaje, que el prepsito evidentemente
esperaba para aquella hora. Al punto se dirigi a la antesala, y encontrose en ella con
el ilustre don Alonso de la Cerda, que hizo al jesuita una profunda cortesa. El
prepsito extendi la mano a su husped con mucha cordialidad y ambos tomaron
asiento en el sof.
Usarced, seor don Alonso dijo el jesuita con la mayor cortesa tendr la
bondad de disculparme por no haberme dirigido a su casa, prefiriendo darle cita para
esta hora y sitio. El asunto de la seorita va complicndose a tal punto, que por fin me
he determinado a intervenir en l, aunque, segn puede Usarced conjeturar, mi papel
tiene que ser muy difcil, y necesitamos de una discrecin suma para no comprometer
el xito final de ese asunto. Los agentes del comisario espan mis pasos, y si me
hubiesen visto dirigirme a su casa, tal vez habran comprendido mis intenciones. La
venida de Usarced a la profesa, nada tiene de extra o porque
Ya, ya entiendo interrumpi don Alonso. Vuestra Reverencia no tiene
necesidad de darme excusas ni explicaciones por un paso, cuya urgencia conozco, y
una conducta cuya discrecin me es patente. Siento muchsimo que antes de ahora no
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hubisemos podido entendernos directamente.


Es que, supongo que el padre Noriega
Oh, s, seor! El padre Noriega me ha dado cuantas explicaciones poda yo
apetecer; pero hace ms de cuatro meses que el buen padre ha partido, yo no s
adonde, para desempear, segn me dijo, algunos negocios del colegio. De entonces
ac he andado a oscuras en lo relativo a la desventurada nia.
Pero creo que el padre Noriega anunciaba a Usarced, que su regreso tendra
lugar mucho antes del tiempo prefijado para la profesin de la novicia.
Ciertamente, y esa confianza me ha tranquilizado.
Pues, sepa Usarced que esa confianza ha sido vana.
Vana mi confianza? Qu quiere decir Vuestra Reverencia?
Digo que ha sido vana, y lo repito, porque contra todo lo que poda y deba
esperarse, se pretende obligar a la novicia a profesar antes de tiempo, antes de la
vuelta de mi venerable socio, con cuya intervencin contaba Usarced para evitar una
nueva violencia contra su hija adoptiva.
Obligarla a profesar antes del ao de noviciado! se es el colmo de la
torpeza y de la maldad.
Yo no s dijo encogindose de hombros el jesuita y haciendo un visaje de
compasin hasta qu punto podrn o no ser justificados los motivos de la conducta
que pretende adoptar el seor comisario del Santo Oficio. Lo que puedo afirmar a
Usarced, seor don Alonso, es que el padre comisario ha ido hoy al convento, hecho
venir a su presencia a la madre abadesa y maestra de novicias, notificndoles la
determinacin del tribunal, con estrecho encargo de hacerlo saber a la novicia para su
gobierno.
Pero eso es inaudito y monstruoso, seor prepsito! exclam el caballero.
Lo de monstruoso repuso en calma el jesuita ya lo veo y lo comprendo; en
lo de inaudito, Usarced est en una plena equivocacin. No hay cosa ms frecuente
que ver al Santo Oficio hacer monstruosidades.
Don Alonso no dej de asombrarse al escuchar aquel lenguaje de un individuo del
Santo Tribunal; pero no se aventur a dirigirle ninguna observacin por temor de
salirse de los lmites que su prudencia y cordura le haban prescrito en su conducta.
Por lo mismo prosigui el jesuita el comisario ha debido creer fcil y
hacedero lo que ha pensado realizar por s solo, sin consultar al diocesano, sin or el
parecer del consultor nato del Santo Oficio, ni esperar las decisiones de la Suprema
Inquisicin en donde est pendiente el proceso del reo Felipe lvarez de Monsreal,
contra el cual creo que se han dirigido los procedimientos, pues contra su hija es
imposible que se haya procedido. La medida de encerrarla en un convento, creo yo
que habr sido meramente precautoria.
En tal caso no puede Vuestra Reverencia darme un consejo?
El jesuita, acercndose ms al caballero, murmur en voz baja y en tono de
reproche:
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Conque al fin se determina Usarced a pedirme consejos, seor don Alonso de


la Cerda! Sin embargo, hace muchos aos que haba ofrecido no volver a mezclarse
en las intrigas del prepsito, ni escuchar su dictamen para cosa alguna.
Puede suceder que yo dijese algo semejante en mi correspondencia antigua con
el buen don Juan de Zubiaur, segn recuerdo. Pero, por la Virgen de Alcobendas!
hablando con sinceridad y franqueza, cree Vuestra Reverencia que es la ocasin ms
oportuna la que ha escogido para hacerme saber que tambin es depositario de este
nuevo secreto, que yo haba confiado a la lealtad de aquel caballero?
El aire grave y severo que tom la fisonoma de don Alonso no dej de
desconcertar un tanto al prepsito, pero en el instante mismo acudi diciendo:
Nada he indicado a Usarced, seor don Alonso, que pueda complicar en esta
especie a don Juan de Zubiaur; me basta que Usarced la recuerde; permitirme este
ligero desahogo, no lleva por objeto mortificarle. Han cambiado tanto los tiempos!
En la segunda poca de su gobierno, yo no s si Usarced tuvo otro consejero privado
que el padre prepsito, a quien hace mucho tiempo trata con la ms fra indiferencia.
Sin embargo, yo no encuentro nada en mi corazn que me reproche alguna falta
contra el justicia mayor don Alonso de la Cerda.
Cada uno tiene su conciencia, tal cual Dios nuestro Seor se la ha dado
repuso don Alonso algo amostazado todava. Por lo dems, ni s si el reverendo
padre prepsito hall en esos tiempos un hombre ms deferente y bien dispuesto a
recibir sus consejos que el justicia mayor don Alonso de la Cerda y por la Virgen de
Alcobendas! yo no encuentro tampoco cosa alguna que reprocharme en mi conducta
para con Vuestra Reverencia.
Si Usarced me permite
Ciertamente, Vuestra Reverencia puede con franqueza decir lo que le ocurra.
Pues bien; cuando se decret la muerte del finado seor conde de Pealva
Pero me permitir Vuestra Reverencia observarle interrumpi el caballero
que existe un juramento sagrado de no hablar de este odioso asunto.
Es verdad repuso el jesuita, pero bien debe saber Usarced que ese
juramento no puede comprendernos, ni obligarnos estrechamente al uno para con el
otro, supuesto que la Santa Hermandad se lig con l para no iniciar a ningn profano
en el secreto de sus procedimientos. Ni Usarced ni yo somos extraos a este asunto,
antes bien, puede suceder que no haya en l personas ms comprometidas, pues
aunque yo no tuve necesidad de emitir mi voto en el proceso
S, ya recuerdo volvi a interrumpir con viveza don Alonso. Vuestra
Reverencia fue el alma de ese negocio.
Es decir aadi el jesuita presentando con aire de cortesa su caja de tabaco a
don Alonso, Usarced, don Juan de Zubiaur y yo, fuimos el alma de aquel negocio.
Don Alonso, que haba tomado entre el ndice y el pulgar de la mano izquierda
una regular cantidad de tabaco, se llev ambos dedos a la nariz, sorbiendo el polvo
con algn esfuerzo y balanceando la cabeza de derecha a izquierda en actitud
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pensativa. Despus de haber apurado aquella dosis de tabaco, y sacudido con mucha
pulcritud la enorme arandela de su camisa, dijo a su interlocutor:
Enhorabuena; supuesto que Vuestra Reverencia cree, siendo telogo y, adems,
consultor del Santo Oficio, que bien podemos hablar sin inconveniente ni pecado
acerca del suceso del finado seor conde de Pealva, Vuestra Reverencia est en
libertad de dirigir las observaciones que le ocurran.
Sobre todo dijo el prepsito si Usarced tiene presente, que ms de una vez
hemos hablado del particular, sin que se mostrase tan escrupuloso como ahora
parece
S, tal; yo siempre tuve mis escrpulos en la materia, y protesto a Vuestra
Reverencia que slo por necesidad, por la conveniencia pblica tal vez
Sea como Usarced lo dice; pero puedo yo aadir ahora que no slo la necesidad
y la conveniencia pblica exigen que hablemos de este asunto, sino adems la
seguridad personal de los que en l hemos intervenido. Y dejando a un lado
importunos reproches, ya que sin otros prembulos hemos venido al punto que
deseaba tocar en esta conferencia, y que, como Usarced debe comprender, tiene una
conexin estrecha con la infeliz novicia que haba adoptado por hija
Bien, bien; hable Vuestra Reverencia por favor, mi padre prepsito.
El jesuita, incorporndose, se dirigi a la puerta de la antesala que comunicaba al
claustro, y llamando al lego que estaba all apostado le comunic por lo bajo ciertas
instrucciones que don Alonso no pudo escuchar. En seguida dej correr las mamparas
y echando una ojeada por todos los puntos adyacentes, volvi a sentarse en el sof
junto a don Alonso, que no dejaba de estar un tanto sobresaltado con lo que acababa
de or de boca del prepsito, y murmuraba algunas deprecaciones a Nuestra Seora
de la Paz, que se veneraba en su buen pueblo de Alcobendas, en Castilla.
Se acuerda Usarced del tuerto Hinestrosa? pregunt bruscamente el jesuita,
antes de dar tiempo a que el caballero recobrase su habitual aplomo.
Sin duda respondi ste.
Hace, sin embargo, muchos aos que Usarced ha dejado de or hablar de l.
As era en efecto; pero el mismo da en que mi buena Mara fue encerrada en el
claustro, ese nombre ominoso vino a resonar de un modo extrao en mi odo, lo que
me hizo entrever alguna catstrofe, y por la Virgen de Alcobendas! que no fue sino
muy verdadera. Mi pobre hija fue arrebatada, entonces, de mis brazos.
El jesuita, que ignoraba la confidencia que el dominico, sin plan fijo de conducta
ni ms empeo que suscitar por todas partes embarazos al den, haba hecho a don
Alonso, no dej de sorprenderse al saber que ste se hallaba enterado ya de lo que
pretenda comunicarle por sorpresa. Sin embargo, para no perder su terreno, volvi
inmediatamente a la carga preguntando:
Y qu es lo que Usarced supo respecto del temible Hinestrosa?
Suba yo las escaleras del Palacio Episcopal en aquel da de negra memoria,
cuando el padre reverendo que tiene all las varias funciones de confesor del prelado,
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maestro de ceremonias, etctera, se me acerc y con profundo disimulo djome al


odo: Silencio y firmeza! Juan de Hinestrosa vive, est aqu en las crceles de la
Inquisicin y actualmente se halla en una conferencia con el prepsito. Luego que
he sabido esto ltimo, confieso que me haba tranquilizado un tanto, porque yo estaba
seguro que el padre prepsito, tan interesado como cualquier otro en el silencio de
aquel testigo, sabra disponer las cosas de manera que la santa hermandad, de que ha
sido un individuo de tanto influjo, no recibiese perjuicio alguno con las revelaciones
de ese hombre.
El diablo fraile! pens el jesuita. Todo mi plan ha venido abajo con su
charla intempestiva. Tomemos otro rumbo.
Pues bien continu dirigindose a don Alonso, Hinestrosa ha hablado
ciertamente conmigo no esa vez sola, sino muchas; pero tambin ha tenido largas
conferencias con el dominico y con el padre comisario.
Y qu?
Me lo pregunta Usarced de veras? Ignora el seor don Alonso que ese
hombre sabe ms de lo que conviniera en lo relativo a la ejecucin del conde de
Pealva?
Enhorabuena: tambin Vuestra Reverencia sabe perfectamente todo lo que ha
ocurrido en el asunto, y sabr poner un correctivo a la locuacidad de Hinestrosa.
Permtame Usarced observarle que estoy enterado de los procedimientos
judiciales hasta la sentencia fulminada contra el conde, como que yo presida el
tribunal; pero ignoro de todo punto cmo se verific la ejecucin de la sentencia. Mi
carcter no poda permitirme intervencin alguna en ese sangriento acto, ni yo me he
empeado en averiguarlo.
Vuestra Reverencia sabe perfectamente que don Juan de Zubiaur y yo
quedamos encargados de la ejecucin.
Pero Usarced y el seor don Juan dieron el golpe fatal? Hinestrosa sabe que
fue una mujer la herona de este drama.
Ah! exclam, confundido, el caballero, llevndose la mano a la frente.
Ahora comprendo la conexin que se pretende hallar entre el proceso del conde y la
persecucin contra mi pobre hija.
El jesuita volvi a dirigirse a la puerta, que abri, introduciendo en la escena un
nuevo personaje.

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IX
El buen hortelano Juan Perdomo

El individuo introducido en la antesala del padre prepsito era un hombre algo


entrado de edad, de mirada rstica y de facciones un tanto hoscas y bravias. Su
ademn y maneras eran las de un hombre a quien se imputase algn delito, cuyos
antecedentes y circunstancias ignorase de todo punto.
Aqu tiene Usarced dijo el jesuita encarando con don Alonso y dando un
suave empelln al recin venido para que se aproximase ms al caballero, aqu
tiene Usarced al to Juan Perdomo, hortelano mayor de la casa profesa y que, segn
parece, est impuesto de ms cosas de las que, en su posicin, deba saber.
El pobre hortelano abri tamaos ojos, sin poder comprender la materia de que se
trataba, ni por qu haba incurrido en el desagrado del padre superior de San Javier,
en donde haba servido lealmente por muchos aos. Y como no desconociera el rigor
con que los padres solan castigar los delitos verdaderos o imaginarios cometidos en
la casa, tema el buen isleo que pudiese sobrevenirle, si no exactamente una
catstrofe igual a la de un infeliz lego que haba sido emparedado vivo, all en aos
atrs, al menos un grave conflicto; o el de ser despedido de la casa, lo que habra sido
lo mismo que condenarlo a morir de hambre, pues el to Juan Perdomo no era ms
que un hortelano, y pocas huertas haba en la provincia que exigiesen el lujo de un
hortelano en jefe para cuidar de ellas, y ya era tarde para que el to Perdomo se
dedicase a aprender un nuevo oficio para buscar la subsistencia.
Y qu significa esto? pregunt algo sorprendido don Alonso.
No hablamos ahora mismo del tuerto Hinestrosa? Pues bien, este prjimo que
tiene Usarced presente, parece que sabe algunos pormenores relativos al susodicho
tuerto; y como es bien que sepamos a punto fijo lo que hay en el particular, en cuyo
conocimiento Usarced y yo estamos igualmente interesados, he dispuesto que
comparezca en nuestra presencia y nos declare, para nuestro gobierno, cuanto en
dicho particular sepa.
Cruz entonces un rayo de fugitiva luz por la mente del to Juan Perdomo. El to
Juan Perdomo, el da anterior haba sido arrebatado de sus pacficas ocupaciones de
la huerta, en que, adems de cuidar de los rbanos y lechugas, se entretena en hacer
cuentos a los colegiales; y sin permitirle hacer ninguna pregunta fue encerrado en un
oscuro calabozo de orden del prepsito, y all se figur que terminara lentamente
consumido de hambre, a juzgar por la cortsima y miserable racin de alimento que
haba tomado en las ltimas veinticuatro horas, sin que el carcelero, que era su muy
amigo y favorecido, osase mitigar en nada las superiores rdenes del prepsito, por
temor de incurrir en una responsabilidad tremenda, que sola hacerse efectiva en la
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casa profesa de San Javier de un modo que no era extrao alarmase hasta a los ms
frescos e indiferentes en materia de responsabilidad.
Pero bien replic don Alonso. Qu es lo que sabe este hombre, y a qu
conduce que Vuestra Reverencia se empee en examinarlo en mi presencia?
Lo que l sabe, lo dir, y Usarced quedar satisfecho, conociendo el motivo de
este examen.
Por la Virgen de Alcobendas! murmur para s el buen caballero. Ya me
parece que estamos a punto de volver a aquellas intrigas y misterios del tiempo de la
Santa Hermandad, que yo no s a derechas si fue bueno o malo.
Alzando en seguida la voz prosigui:
Hgase como Vuestra Reverencia sea servido, ya que tiene por seguro y recto
su modo de obrar.
Una pequea depresin del labio inferior del jesuita, mostr el desdn con que
reciba el consentimiento del caballero para proceder al examen del hortelano. Sin
embargo, bien se cuid de no hacer un signo ms expresivo y notable; pues si bien
era muy apacible y deferente don Alonso, no era hombre, por eso, que permitiese a
nadie la libertad de tratarlo con descortesa o desdn.
Venga usted ac, buen hombre dijo el prepsito dirigindose al infeliz
hortelano que casi temblaba de terror, recordando no slo la categora que en la casa
tena el prepsito y su poder de horca y cuchilla, que algunos privilegios le otorgaban
en ciertos casos, sino tambin sus funciones de consultor nato del Santo Tribunal de
la Inquisicin, establecido en los dominios de Su Majestad Catlica para perseguir la
hertica pravedad, lo que era equivalente a la facultad de perseguir sin
responsabilidad y a mansalva a cuantos le viniese a cuento calificar de reos de
hereja, judasmo, embuste y toda la retahla de culpas o crmenes cuya calificacin el
manual del padre Torquemada atribua al juicio privativo del Santo Oficio.
Venga usted ac, buen hombre, que ha comido el pan de esta casa por tanto
tiempo, hallando en ella un seguro asilo contra la indigencia en que seguramente
habra perecido, como han perecido otros muchos, con mayores medios de los que
usted posee. Conoce usted a un individuo llamado el capitn Juan de Hinestrosa, que
lleva el mote del Tuerto? Diga usted franca y sencillamente la verdad, que en ello le
va la salud del cuerpo y el alma. No hay que tergiversar, ni disfrazar los hechos y
circunstancias que usted conoce, pues de su candor y buena fe depende el grado de
indulgencia con que pensamos tratarlo, si habla la verdad; o de rigor, si adopta una
conducta indiferente.
El hortelano pareci vacilar, pasando la vista del jesuita al caballero. El prepsito
prosigui:
Nada de dudas y vacilaciones por abrigar algn temor de que se tengan por
indiscretas las explicaciones que quiera darnos. Este caballero es el ilustre seor don
Alonso de la Cerda, justicia mayor que ha sido de la provincia, caballero noble de
Santiago, regidor decano del Cabildo y familiar del Santo Oficio. Disfruta de toda
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nuestra confianza y respeto, y no hay ni puede haber secreto alguno para l. Con que,
as, hable sin temor, que ya le escuchamos. Adems, secretos que se confan a los
colegiales por mero pasatiempo y por espritu de charla a diestro y siniestro no
podran repetirse al superior de esta casa, que debe saber, primero que nadie, lo que
en ella ocurra?
El to Juan Perdomo ya no dud del origen de aquel procedimiento suscitado
contra l. No poda menos de tener conexin con el suceso del embozado del
confesionario rojo que haba hecho una revelacin misteriosa acerca del trgico fin
del conde de Pealva. El hortelano se sinti ms vivamente alarmado; pero, en fin,
como no era tan estpido como poda creerse a primera vista, resolvi buscar un
medio de disculparse de una manera plausible.
Pues seor respondi al jesuita, Vuestra Reverencia tiene sobradsima
razn. Yo he conocido mucho al capitn Juan de Hinestrosa, llamado el Tuerto.
En dnde vio usted a ese hombre por ltima vez? prosigui el prepsito.
Aqu mismo: en el colegio de San Javier.
Cundo fue eso? Cmo?
El cundo, no sabr decirlo a derechas a Vuestra Reverencia porque soy algo
escaso de memoria en eso de fechas
No mucho que digamos interrumpi el prepsito puesto que hizo usted relato
del suceso a un colegial, dicindole que aquel da era el aniversario de la venida del
embozado.
Comprendo ahora dijo para s el hortelano; el incidente aqu referido
acaeci con el hijo de don Juan de Zubiaur, que hoy se encuentra en Mxico. Vamos:
se me est enredando la pita, y el golpe me viene de all. S, seor, de all! y de
mano del buen padre Noriega. Ya sabemos por ahora que el reverendo socio ha
marchado a Mxico, y que ha entrado en algunas confidencias con el hijo del primer
asesino del conde de Pealva. Ya me lo dirn de misas!.
Mientras el hortelano haca este pequeo monlogo mental, que durara unos
veinte segundos, se qued mirando con cierto aire afectadamente estpido, que
comenzaba a poner de mal humor al jesuita.
Vamos! interpel ste. No es verdad que usted cit la fecha de la venida
del embozado, cuando habl con cierto colegial refiriendo el suceso?
Yo no digo que no, reverendo padre. Me acuerdo del da, en efecto, porque fue
el de la fiesta del santo fundador, un ao poco ms o menos despus de la muerte del
seor conde de Pealva. Eso es lo nico que yo s en cuanto a la fecha.
Don Alonso apoy ambas manos sobre el puo de su bastn y descans en ellas
su cabeza en actitud pensativa. El prepsito vio esta actitud del caballero con cierta
sonrisa de satisfaccin y complacencia. Volvindose al to Juan Perdomo, continu el
interrogatorio.
Amonesto a usted para que no nos oculte ninguna circunstancia, pues ya le
tengo dicho que el negocio es grave y muy comprometido para usted mismo.
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S, seor, ya lo entiendo; pero protesto a Vuestra Reverencia que estoy


enteramente inocente de culpa y crimen. Una casualidad
Bien, bien; explquese por su vida y no pretenda eludir cargos que an no se le
estn haciendo.
Es que, reverendsimo padre, yo no s cul es el crimen de que se me acusa.
Por la sangre de Cristo, no sea usted impertinente, buen hombre, y procure
hablar con claridad y sin circunlocuciones! Cmo vio usted a Juan de Hinestrosa la
ltima vez?
Pues, seor, despus de la procesin del santsimo fundador, sobrevino una
tempestad de rayos, Dios guarde a Vuestra Reverencia!, que puso en consternacin a
todos los de casa. Yo me haba ido a la torre con el hermano campanero a tocar las
rogativas que, como sabe muy bien Vuestra Reverencia, son contra rayo. En esto, yo
no me tengo la culpa de haberlo visto, pues que la luz de los relmpagos era vivsima,
vi acercarse de prisa un embozado que llam con mucha fuerza a la puerta, que ya
estaba cerrada. Como se hallaba a la sazn en cama el portero, el lego encargado de
las campanas baj muy de prisa, y yo en su compaa, para abrir a aquel embozado.
Dios guarde a Vuestra Reverencia! Desde que lo descubr arriba, me figur que era
aquel bendito tuerto a quien Vuestra Reverencia se acuerda haba yo ido a
No se le pregunta a usted nada de eso grit el jesuta, estremecindose de lo
que iba a decir tan inesperadamente el hortelano, y cuya especie tena olvidada de
todo punto en aquel momento.
El to Juan Perdomo se detuvo algo azorado y confundido con la interrupcin del
prepsito. ste se pas la mano por la frente como para recoger sus ideas y reponerse
un tanto, mientras que don Alonso, que no perda una slaba de cuanto se deca, alz
la cabeza y pase la vista sobre los personajes de la escena, volviendo despus a su
actitud profundamente pensativa.
Vamos! dijo el jesuta lanzando una enrgica mirada significativa al pobre
hortelano. Nada de necias digresiones; ya se lo he dicho a usted repetidas veces.
Qu ocurri luego que usted hubo bajado con el campanero a la portera?
Pues seor Dios guarde a Vuestra Reverencia! respondi titubeando el
hortelano, abrimos la puerta y en el momento mismo brill otro relmpago, y
aunque el embozado lo estaba perfectamente, yo no pude evitar la vista de sus
facciones, que eran tan marcadas por la soledad triste y horrorosa de aquel nico ojo,
que siempre estaba encendido como una pajuela de azufre. Dios guarde a Vuestra
Reverencia! Despus de haber cambiado algunas palabras con el hermano que haca
de portero (y que en eterna paz descanse, pues dicen que ha muerto aunque yo no s a
punto fijo de qu clase de muerte) sali ste a hablar con no s cul de los padres,
creo que con el reverendo padre Noriega, que estaba muy reciente vuelto de Roma, y
entonces me retir a mi aposento, creyendo que mi presencia era de ms. Cuando me
dirig a dicho aposento, acert a escuchar un ruido fuerte, como el de hojas de una
puerta que se abran y se cerraban alternativamente por la fuerza del viento. As fue
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en efecto; eran las puertas de la sala llamada el general, que con la fiesta del da se
haban dejado abiertas por descuido. En vez de acudir a dar aviso al sacristn, prefer
cerrar por dentro yo mismo la puerta y salir por el pasadizo de su sacrista. Al
acercarme a este sitio en medio de la oscuridad, percib unos sollozos convulsivos
Dios guarde a Vuestra Reverencia! Me detuve, y me cercior involuntariamente
de quin era, como llevo dicho supe
Miserable! interrumpi el prepsito. Y ha tenido usted valor de repetir a
un nio, por mero pasatiempo, lo que ha sorprendido en un confesionario?
Oh, no, reverendsimo seor! se apresur a responder el to Juan Perdomo,
azorado del cargo que el prepsito acababa de formular. No, en verdad; yo he
referido el hecho; pero sin expresar esta circunstancia. Ni siquiera he referido el
nombre de la seora que asesin al seor conde de Pealva, y que fue revelado al
padre confesor por el penitente embozado.
Y quin fue esa seora? pregunt gravemente don Alonso.
Seor observ el hortelano, yo no s si debo responder a esa pregunta, sin
la orden expresa del superior de esta casa.
Hable usted, hermano; hable sin temor dijo entonces el prepsito.
Sea enhorabuena; pero ser la primera voz que esta confesin haya salido de
mis labios Dios guarde a Vuestra Reverencia!
Por la Virgen de Alcobendas! Se anda usted con muchos rodeos murmur
don Alonso.
Pues, seor, una vez que se me manda, dir que, segn el Tuerto Hinestrosa,
quien asesin al conde de Pealva fue doa Mara Altagracia de Gorozica, la esposa
de un caballero procesado por judo.
Don Alonso exhal un hondo gemido, y se engolf en una meditacin profunda.
Cuando alz la cabeza, el hortelano haba desaparecido de la escena y se hallaba solo
en compaa del jesuita.

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X
Espectros que vuelven a cobrar vida

Usarced dijo entonces el prepsito acaba de escuchar una revelacin


importantsima y que puede ofrecer graves consecuencias, tanto respecto a nuestra
propia seguridad, como a la suerte de la joven seorita encerrada en el noviciado del
convento de la Pursima Concepcin. Juan de Hinestrosa, ya lo ver Usarced, vive
an y sabe, yo no s cmo, lo que yo mismo ignoraba, a saber: que la esposa de don
Felipe lvarez de Monsreal, a quien se ha procesado por judo, fue la que dio el fatal
golpe al difunto seor conde de Pealva. Cree Usarced que este hecho habr dejado
de llegar al conocimiento del seor comisario del Santo Oficio, que tan encarnizado
se muestra en el proceso del judo?
Bien repuso don Alonso, Vuestra Reverencia no debe dirigirme semejante
pregunta. Sabe eso o no, el padre comisario? Me parece que, habiendo Vuestra
Reverencia hablado frecuentemente con el tal Hinestrosa, algo ha de haber
comprendido en tan grave materia. De otra suerte, yo no sabra ya qu pensar de la
antigua perspicacia y finura del padre prepsito para manejar esta clase de asuntos.
Es decir dijo el jesuita en tono de amargo reproche, ya no sabra Usarced
qu pensar de mi destreza en el manejo de una intriga, no es esto?
Mi buen padre prepsito, yo le ruego que nuestra conversacin no se siga en
este tono desagradable. Yo me he puesto en manos de Vuestra Reverencia con
sinceridad y candor, a fin de que me aconseje y gue en este complicado negocio, y
pueda redimir a la pobre hurfana, que el cielo me ha confiado, del estrecho conflicto
en que hoy se encuentra. No me venda Vuestra Reverencia su apoyo a un precio en
que me sera imposible comprarlo. Yo soy un caballero leal y honrado, y jams he
tenido gusto ni aficin a palabras equvocas. Cuanto digo, slo significa lo que suena,
y nada ms. Me mortifica mucho que mis palabras sean arbitrariamente traducidas o
interpretadas.
El jesuita se confundi al escuchar el severo lenguaje de don Alonso, y no fue
sino despus de muchas excusas y explicaciones, que el dilogo volvi a seguirse en
un tema razonable.
Yo no s ciertamente dijo el prepsito si el seor den ha penetrado el
secreto de Juan de Hinestrosa, o si ste ha hecho espontneamente alguna revelacin
en el particular. Pero una de las dos cosas es muy presumible, y en ese caso el padre
comisario se encontrara en un buen terreno para proseguir en su sistema contra la
novicia. Ms todava; si llegase a descubrir el hilo de la antigua conspiracin que
ocasion la muerte del conde de Pealva, ya Usarced puede inferir el peligro de que
estamos amagados los que formamos la Santa Hermandad.
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Don Alonso volvi a caer en una cavilacin profunda. Vea de bulto el lazo que
una el suceso de la muerte del conde con la situacin de Mara; pero no acertaba a
discernir bien y a punto fijo cmo vendran a hallarse ms comprometidos ahora los
antiguos conjurados de lo que estuvieron antes, cuando el Tuerto Hinestrosa andaba
vagando como insensato en la crcel, hasta que desapareci de la vista del pblico de
una manera misteriosa e incomprensible hasta all. Tan obvia era esta reflexin, que
el buen caballero, sin comprender qu clase de inters tendra el prepsito en
abultarle el peligro que les amenazaba, no pudo menos de hacer aquella observacin.
Convengo en ello repuso el jesuita, pero Usarced debe tener presente que
no son unas mismas las circunstancias de entonces y las de hoy. En aquella poca, el
poder de los comuneros era mucho y, aunque oculto y misterioso, no por eso dejaban
de temblar a su influjo todos los que hubiesen abrigado el deseo de destruirlo. Fuera
de que se trata hoy de asegurar las cuantiosas riquezas de don Felipe lvarez de
Monsreal.
Por la Virgen de Alcobendas! exclam don Alonso, si a eso se reduce la
cuestin, bastante he significado ya mi aquiescencia para que se hagan dueos
absolutos de esos bienes. Mi hija no necesita de ellos para vivir en una honesta
independencia. Yo bien s que este consentimiento no se creer eficaz; pero
Bien! Ya Usarced acude a la objecin. En efecto, lo que desea el seor
comisario es que la seorita quede perpetuamente inhbil para heredar las riquezas de
su familia, y Usarced debe conocer con qu facilidad desbaratara todas las
dificultades que se oponen a esta idea una revelacin del capitn Hinestrosa. Yo
ignoraba quin hubiese ejecutado la sentencia fulminada contra el conde; y sin
embargo, segn se ve, Hinestrosa est perfectamente enterado de aquel secreto. No
concibe Usarced todo el peligro de esta situacin?
Oh, ciertamente!, mas yo discurro que Vuestra Reverencia ha de saber algo de
boca del mismo Hinestrosa. Vuestra Reverencia y ese desventurado no han tenido,
segn me dice, repetidas entrevistas?
Y eso mismo me ha dado motivo para alarmarme con seriedad. Ese hombre,
por una especie de milagro, ha recobrado el juicio despus de tenerlo perdido por
tantos aos. Yo recuerdo vagamente que hubo cierto temor de que la conducta
subsecuente del capitn pudiese causar gravsimos perjuicios a la Santa Hermandad,
y aun se trat de juzgarlo y sentenciarlo como cmplice del conde. Si entonces se
hubiese adoptado aquel partido, acaso hoy no estara en posicin de revelar verdades,
que as pueden comprometer la seguridad de los conjurados contra el conde de
Pealva, como dar un pretexto plausible a los perseguidores de la hija de doa Mara
Altagracia de Gorozica para obligarla a profesar en el convento, y despojarla de sus
riquezas. Tambin recuerdo que uno de los caballeros que formaban el tribunal,
revistindose de una severidad que cuadraba poco con la conducta entera de aquel
negocio, se opuso con vehemencia a que se procediese contra el socio y cmplice del
conde, y ese caballero fue el mismo seor don Alonso que me est escuchando.
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Cierto es eso repuso el aludido, y en verdad no me arrepiento de haber


procedido as, aunque mis clculos hayan sido fallidos.
No digo yo prosigui el jesuita que los motivos de su conducta no
hubiesen sido rectos y justificados; pero en poltica, las medias medidas son siempre
perniciosas, y aqu tiene de ello una prueba concluyente.
Jams he entendido yo nada de eso, reverendo padre, ni ledo libro alguno en
que se trate de esas materias, de que sin duda Vuestra Reverencia estar muy bien
impuesto. Yo siempre he procedido conforme a los dictados de mi conciencia, que
bien podra ser errnea si Vuestra Reverencia lo quiere; pero
No hay necesidad de engolfarnos, seor don Alonso, en una controversia que
es hoy enteramente intil; lo que importa saber es cul ha de ser nuestra conducta en
el estado actual de los negocios.
Por la Virgen de Alcobendas, que es eso lo que yo deseo saber de boca de
Vuestra Reverencia!
La verdad era que el mismo reverendo prepsito, a pesar de su aplomo, destreza e
inteligencia; a pesar de los grandes medios de accin que posea, tal vez no estaba
muy tranquilo respecto de la conducta que podra seguir el comisario. Haba tenido
frecuentes entrevistas con Hinestrosa desde el da en que el dominico le signific que
el presumido haba recobrado el juicio y deseaba hablarle en asuntos de conciencia
seguramente; y por lo mismo se hallaba perfectamente impuesto de lo que poda
esperar o temer, porque, felizmente, Hinestrosa le haba hecho por otro lado ciertas
confidencias que contrabalanceaban con ventaja en la discordia del prepsito y el
seor den.
As pues, entraba en sus miras, y se era el motivo de su conducta actual, hacer
aparecer ms grave el peligro que amagaba a los conspiradores contra el finado conde
de Pealva. Eso no impeda que dejase de abrigar algn recelo; pues si bien cuando el
asunto de la Santa Hermandad haba tomado tales precauciones y medidas tan bien
calculadas, que le hiciesen aparecer como enteramente extrao a la conspiracin,
mientras que todos los dems hilos de la red haban quedado perfectamente en sus
manos de manera que ningn otro de los conjurados pudiese escaparse en el caso
inesperado de alguna felona; sin embargo, como no era posible que todo cupiese en
la previsin humana, no dejaba el buen prepsito de desconcertarse cuando, a fuerza
de reflexionar mucho en la materia, vislumbraba algn medio que pudiese dar
ventajas a su adversario el seor den.
Hasta el da de la conferencia en palacio, que precedi a su primera entrevista con
Hinestrosa, tena en sus manos al den, y poda perderlo o lograr, por va de
conciliacin, que los cuantiosos bienes secuestrados a don Felipe lvarez de
Monsreal se aplicasen a los objetos piadosos que la sagrada Compaa de Jess tena
que cumplir en la provincia de Yucatn. Mas hubo un cambio completo en su plan de
operaciones despus de haber conferenciado con el capitn Hinestrosa.
Lo que haba ocurrido en aquella conversacin lleg a preocuparlo tan
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profundamente, que cuando el padre Noriega le hizo saber que la hurfana haba sido
encerrada en el convento, volvi en s como de un sueo y casi maquinalmente se
dirigi a la iglesia de las madres monjas, en donde presenci con aire de azoramiento
todas las ceremonias de la toma de hbito, lo que al parecer daba un completo triunfo
al comisario.
Cuando volvi de regreso a la casa profesa de San Javier, ya su nuevo plan estaba
completamente digerido, y para formularlo con ms tranquilidad despidi al socio
anuncindole que el den, ms que nunca, estaba ya en sus manos. Al da siguiente
hizo venir al padre Noriega, con quien permaneci encerrado muchas horas. Entonces
fue cuando qued resuelto el viaje del socio a la corte del virrey y revelar a don Luis
de Zubiaur cuanto fuese conducente al objeto que se propona el padre prepsito.
Dos difusas epstolas que acababa de recibir de su socio, le dieron ms luz, y le
haban obligado a proseguir en su plan de activas operaciones. Para eso haba dado
una cita a don Alonso de la Cerda y examinado en su presencia al hortelano, despus
de haber desplegado otros medios de accin, que desde luego el lector habr ya
adivinado.
Para que arreglemos nuestra conducta dijo el jesuita a don Alonso despus
de una breve pausa en el dilogo que seguan necesito que Usarced me diga
francamente si, en efecto, ha sido la esposa del judo quien dio muerte al finado
conde de Pealva.
Se figura Vuestra Reverencia que si no fuera as, habra yo dejado pasar sin
repulsa una acusacin tan grave, que pudiera ser tan oprobiosa hasta cierto punto a
los caballeros que recibieron la comisin de ejecutar al conde, si los motivos de su
conducta en el particular no los tuviera yo por bien justificados?
En tal caso se hace indispensable que Usarced vea a Juan de Hinestrosa.
Y esto es posible?
Muy graves son, por cierto, las dificultades que hay que vencer; pero, en fin, es
necesario intentarlo al menos.
Y bien, aun dado el caso que pudiera lograrse la entrevista a qu conducira?
Eso, seor don Alonso, Usarced puede inferirlo. Despus de la muerte del
conde de Pealva, el justicia mayor que le sucedi en el gobierno mand prender al
capitn Hinestrosa por ciertas palabras que se le escaparon, hablando de asesinato y
qu s yo qu otras cosas. El preso haba salido de su prisin bajo ciertas
condiciones
El suceso no ha ocurrido al pie de la letra como Vuestra Reverencia lo refiere.
Hinestrosa estuvo preso, y aun se le inici un juicio criminal por gravsimos crmenes
que haba cometido, entre ellos por haber monopolizado los granos durante la
horrible hambre que sufrimos en la aciaga poca del conde de Pealva; y sin duda se
hubiese sentenciado la causa y hubiese marchado a Ceuta a sufrir su condena, si no
fuese por ciertos incidentes que lo impidieron. En primer lugar, el procesado recibi
por un conducto misterioso y seguramente salvando las tapias de la puerta del palacio
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que lindan con la real crcel, un cartapacio que comprenda un plan de defensa tan
bien trazado y aun con sus puntas y asomos de malicia, que vinieron a ser ilusorios
todos los procedimientos. No s por qu sospech entonces, que en el tal plan de
defensa podra haber intervenido alguna mano, que tal vez habra suscrito la sentencia
del Tuerto Hinestrosa, cuya muerte hubiese pedido.
Subisele la sangre a la cara al jesuita e hizo ademn de llevarse la mano a la
frente. El caballero prosigui:
En segundo lugar, el desventurado preso cay en una profunda melancola, y su
razn estaba ya como conturbada. No falt quien me aconsejase que, a pesar de eso,
bueno hubiera sido sumergirlo ms y ms en un oscuro calabozo para quitarle el
poder de hacer dao a la Santa Hermandad; pero yo cre que aquel rigor era
intempestivo y, adems, injusto. Los temores que se abrigaban, no eran sino muy
fundados. Habiendo permitido ms desahogo y amplitud a aquel desventurado,
escapose una noche de la prisin y no volv a saber de l hasta que el padre dominico
me hizo conocer que viva, y estaba encerrado en las crceles del Santo Oficio. Eso es
todo lo que ha ocurrido, y ya ver Vuestra Reverencia que el preso no ha salido de su
encierro bajo ciertas condiciones. Jams me he acomodado yo a manejos de esa clase;
y por la Virgen de Alcobendas! que si Vuestra Reverencia me conoce bien, como no
puede menos de conocerme, yo no s cmo ha llegado a consentir en un juicio tal,
que casi raya en temerario.
Como quiera repuso el jesuta entre severo y risueo, es necesario que
Usarced vea a Hinestrosa, o que me autorice para verle en su nombre.
Verle en mi nombre? No comprendo.
Quiero decir, que me autorice Usarced para pedirle ciertas explicaciones
relativas a su fuga.
Despus de una breve pausa en que los dos interlocutores quedronse mirando
frente a frente con cierto aire distrado, el prepsito pregunto:
Dgame Usarced, seor don Alonso, consentira en proporcionar algunos
recursos al tal Hinestrosa para que pudiese escaparse de la prisin en que hoy se
encuentra, con tal que se alejase para siempre de la provincia?
Mis bienes estn a la disposicin de Vuestra Reverencia; pero yo no me atrevo
a mezclarme en asuntos de esta clase. El Santo Tribunal
La frase qued interrumpida con el toque de la queda, que vino a herir el odo de
los dos interlocutores. Incorporose el prepsito y, entreabriendo la puerta, comunic
nuevas rdenes al lego, que en el instante fueron cumplidas, pues otro individuo fue
introducido en la antesala con la debida precaucin.

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XI
El capitn Andrs de Hinestrosa

Y la presencia de este individuo no pudo menos de producir en el nimo del caballero


una vehemente conmocin. Don Alonso vio acercarse, paso entre paso y vacilando en
cada movimiento, a una especie de esqueleto sombro y esculido. Su desgreada y
blanca cabellera caa en desorden sobre el cuello y espaldas; su espesa, sucia y canosa
barba, descenda hasta la cintura, y el extrao ropn que le serva de vestido daba a su
apariencia un aire sepulcral y pavoroso. En medio de la espesura de la barba y
cabellos, brillaba con una luz fosfrica un solo y nico ojo; la luz del otro estaba
enteramente extinguida, y la cavidad en que estuvo colocada la muerta pupila,
desapareca bajo una ceja prolongada y cerdosa.
Cuando el fantasma estuvo junto al caballero que lo contemplaba exttico,
incorporose ste con un brusco movimiento, exclamando:
Por la Virgen de Alcobendas, que yo estoy mirando, me parece, al capitn
Juan de Hinestrosa!
Estremeciose ste al escuchar su nombre. Fij con ms atencin el ojo sobre don
Alonso, y despus de algunos segundos repuso con una voz hueca y temblorosa:
No se ha equivocado Usarced, seor don Alonso de la Cerda. Ah! Ya
comprendo ahora por qu se me ha hecho salir de mi oscura prisin y trasladar a este
sitio que no conozco. Salgo de las manos del Santo Oficio para caer en las de los
asesinos del seor conde de Pealva, a quien Dios haya perdonado.
La indignacin y sorpresa de don Alonso apenas puede significarse. El prepsito
permaneca en pie contemplando la escena con afectada indiferencia.
Juan de Hinestrosa prosigui:
Qu quieren de m los traidores, los asesinos y los rebeldes a su rey y seor
natural!
Calle usted, villano! Por la Virgen de Alcobendas, que si no acatara al sitio y
a la miserable persona del que as habla, yo arrancara la lengua a ese villano y la
arrojara a los perros! dijo transportado de ira don Alonso, y dirigindose al
prepsito, continu:
Qu pretende Vuestra Reverencia hacer de m, exponindome a los insultos de
este malsn? Qu significan estas extravagantes tramoyas de irme presentando, uno a
uno, a los presos y sustrados que tiene en su poder, por qu s yo qu medios, a fin
de alterar la tranquilidad de mi espritu, sacndome de mi ordinaria moderacin?
Respndame Vuestra Reverencia desde luego, o habr de marcharme de aqu, a
cualquier riesgo.
Calma y ms miramiento, seor don Alonso! murmur el jesuita en tono de
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concentrado disgusto. Usarced se halla preocupado contra m y le veo muy


dispuesto a echar a mala parte los motivos de mi conducta, sin tomarse la molestia de
examinarlos un instante.
Permtame Vuestra Reverencia decirle que esos reproches no dan respuesta
ninguna a las preguntas que le he dirigido. Por qu viene aqu a insultarme este
desventurado?
Porque yo le he ordenado venir, no precisamente a desahogar sus malas
pasiones, sino para imponerle perpetuo silencio.
Don Alonso, que no quera soltar prenda alguna que diese ventajas al preso, ni
mucho menos al jesuita, cuyos motivos, en efecto, comenzaban a parecerle un tanto
sospechosos, replic al momento.
Silencio, dice Vuestra Reverencia! Yo puedo imponerlo con mi espada a
cualquier insolente que se atreva a empaar mi honra, sin necesidad de apelar al
brazo de un tercero.
El jesuita clav los ojos en el suelo y comenz a figurarse que haba dado un paso
falso con haber trado a Hinestrosa a la profesa de San Javier, despus de algunos
riesgos y contratiempos, todo con la mira de proporcionarse ventajas en su plan de
operaciones, logrando una entrevista entre tal preso y el caballero.
El lenguaje brutal e insolente de Hinestrosa, que slo poda atribuirse al estado no
muy sano todava de su juicio, que seguramente perdi algo de su lucidez
encontrndose, sin esperarlo, con don Alonso de la Cerda; la excitacin que eso haba
producido en el caballero, y el papel un tanto equvoco que, en consecuencia,
apareca representando; todo ello haba comenzado a desconcertarlo, y ya no saba ni
cmo responder a los reproches de don Alonso, ni mucho menos cmo detener el giro
que podan tomar las ideas de Hinestrosa, si en efecto llegaba realmente a sufrir en la
cabeza una nueva prdida de su equilibrio.
Hinestrosa, entretanto, paseaba su mirada siniestra sobre el caballero y el jesuita.
Pareca haber perdido la memoria de lo que haba dicho precedentemente, y de feroz
e insolente, que era su aire al principio, haba cado en estpido e impasible. Sus
facciones recobraron alguna fra regularidad, apoyose, al fin, del espaldar de una
silla, cerr el nico ojo que le quedaba y cay en una especie de sopor.
El caballero, reflexionando que acaso se haba dejado arrebatar ms de lo que
cumpla en aquella difcil y delicada situacin, dejose caer a plomo otra vez en el
sof, apoy, como antes, ambas manos sobre el bastn, descans en ellas la cabeza y
volvi a engolfarse en extraas cavilaciones.
El primero de los tres personajes de la escena que se puso en movimiento, fue el
padre prepsito. No habl de pronto; pero s comenz a pasearse de un extremo a otro
del amplio saln en que se hallaban reunidos. Su aire pareca sombro; llevaba
cruzadas ambas manos por detrs, e inclinada al pecho la cabeza. El silencio que
reinaba durara cerca de un cuarto de hora.
De repente se detuvo el jesuita junto al capitn Hinestrosa y le dio en el hombro
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una ligera palmada. El preso abri despavorido su nico ojo, y se qued mirando de
hito en hito al prepsito como olvidado enteramente del lugar en que se hallaba y de
las circunstancias que le haban llevado all.
Capitn Hinestrosa! djole el jesuita. Sabe usted en presencia de quin se
encuentra hoy?
S, seor respondi humildemente el preso. Estoy delante del seor
consultor del Santo Oficio.
Conoce usted a ese caballero que ve all sentado en ese mueble?
Ciertamente: es el ilustre seor don Alonso de la Cerda, justicia mayor de la
provincia y al cual debo el ms profundo respeto, y a quien pido humildsimamente
me perdone los males que hice a la provincia durante mi aparcera con el infame
conde de Pealva, de odiosa memoria. S que ese caballero puede perderme; pero yo
estoy dispuesto a revelarlo todo y a explicar los motivos de mi conducta en la aciaga
poca de aquel perverso mandarn, si el seor justicia mayor quiere excusarme de la
infamia de un suplicio y me permite morir tranquilamente en la soledad de un
claustro de recoletos.
He ah el mismo lenguaje que tena mientras estuvo en la crcel murmur
don Alonso, sin cambiar de actitud.
Y eso mismo debe probar a Usarced dos cosas: primera, que no ha sido torcida
mi intencin al traer aqu a este hombre y, segunda, que ha vuelto tal vez a caer en su
antigua demencia, supuesto que habla y se explica como si estuviese an en las
manos del justicia mayor, que sucedi en el gobierno de la provincia al conde de
Pealva, y como si se hallase todava en la real crcel.
Juan de Hinestrosa haba avanzado unos pasos y se detuvo en actitud respetuosa
junto al caballero.
Y bien prosigui el jesuita dirigindose al desgraciado luntico, quiere
usted, a trueque de no perecer en la hoguera que debe prepararle la Inquisicin,
revelarnos lo que usted sabe sobre el destino del conde de Pealva?
La Inquisicin! exclam, sorprendido, Hinestrosa. Qu, el seor
comisario se atrevera a condenarme a la hoguera despus de lo que me hubo ofrecido
reiteradas veces, en recompensa de mi secreto?
Por qu no, amigo mo? repuso con aparente indiferencia el prepsito, que
an no comprenda qu clase de relaciones y pactos haban mediado entre el preso y
el seor den, sin embargo de las frecuentes alusiones que a eso sola hacer
Hinestrosa en sus entrevistas con el jesuita, y sin embargo tambin del afn de ste en
ponerse al tanto de la realidad de los hechos. Por qu no? repiti el prepsito.
El Santo Tribunal no tiene que ver con las conexiones individuales que sus miembros
puedan tener con un procesado.
Y yo por qu he de estar procesado? pregunt Hinestrosa dando con el pie
un fuerte golpe contra el suelo. Por qu delito tiene que juzgarme el Santo Oficio?
Eso all su conciencia podr decrselo repuso el jesuita. El seor
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comisario sabe su deber, y supuesto que ha procedido contra usted, l tendr sus
razones.
El jesuita impensadamente haba trado al presumido sobre un camino que podra
llevarle rectamente a su fin, al cual no pensaba llegar sino por curvas. As pues, a
pesar de la presencia de don Alonso, que era un hombre incapaz de prestarse a
manejos e intrigas, el jesuita resolvi hacer el ltimo esfuerzo para averiguar la
verdad, en aquella ocasin feliz que poda escaparse sin esperanza, y descubrir lo que
realmente haba ocurrido entre el seor den e Hinestrosa.
De tal carcter podan, en efecto, ser estas conexiones, que su conocimiento fuese
un arma ventajosa para el prepsito en su desavenencia con el seor den, contra
quien buscaba cargos y acusaciones por todos lados, temeroso de un conflicto con la
Suprema Inquisicin, que se hallaba prevenida ya contra el prepsito a virtud de los
informes del padre comisario, como lo hemos visto al principio de esta historia.
Razones! repuso, arrebatado, Hinestrosa. No, seor; el padre comisario
no puede tener ninguna razn contra m. Yo me he puesto voluntariamente en sus
manos, para sustraerme de los perseguidores que me tenan sumido en la real crcel.
l me ha ofrecido su proteccin y amparo y ha debido cumplrmelo.
Todo esto ser muy bueno; pero acaso habr cambiado de dictamen rezong
el jesuita.
Y a qu viene que Vuestra Reverencia suponga en el padre comisario
intenciones que tal vez no abriga y falsifica de esa suerte la conducta ajena?
pregunt don Alonso, al observar el giro que daba el jesuita a la conferencia con el
infeliz Hinestrosa.
ste, sin comprender la observacin del caballero, sin detenerse siquiera a
escucharle, continu hablando con cierto grado de excitacin:
S, seor; lo recuerdo muy bien; y si no, preguntdselo a don Tadeo de
Quiones, que es el mayor hipcrita que hay en toda la provincia. La noche que yo
me escap de la real crcel tena deseos de hablar, de gritar, de revelar verdades
ocultas a todo el mundo aun a riesgo de subir a un patbulo Fui corriendo a San
Javier, llam, ped confesin y anunci que iba all a decir cosas que causaran
espanto y conflicto. Lloraba yo, ah! me acuerdo perfectamente. Lloraba de dolor, de
ira, de confusin y de deseo de venganza. Pero ya se ve! Qu poda hacer? S,
seor; yo no se lo he dicho a Vuestra Reverencia, seor consultor? Pues bien,
ahora voy a decrselo para su gobierno. Maldita memoria! Qu iba yo
diciendo? S, es cierto: dije en el confesionario la pura verdad, porque no hay cosa
ms cierta que quien mat al difunto seor gobernador fue la esposa de aquel perro
judo, por quien se desviva de amores el conde Y esa noche aciaga fue all a
palacio Si lo sabr yo voto a tal!, aquella pero qu iba yo a decir?
Cabal! Penetr, porque iba a cenar y a dormir con el conde, y entonces le dio de
pualadas por instigacin y consejos de don Juan de Zubiaur y don Alonso de la
Cerda y tambin por satisfacer sus propios sentimientos porque ha de saber
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Vuestra Reverencia que el delator de aquel perro judo, fue el seor conde, que de
Dios goce y el seor den nos dijo que se hara una partida de todos los bienes y
en esto mataron al conde, a quien espero habr enviado Dios a los infiernos, que bien
mereca por sus grandes delitos y pecados. Pero yo, pobre de m! si no hubiese
sido la malignidad, codicia e infamia de don Juan de Zubiaur, que no quiso mi
matrimonio con su cuada y eso porque era yo un pobre y l quera quedarse con
todos los bienes de la familia como en efecto
Pero bien, amigo mo interrumpi el jesuita. Est usted haciendo una
confusa mezcla de tantas especies y ocurrencias, que no puede comprenderse lo que
dice. Sernese usted, por Dios, y ms tranquilo dganos con formalidad y cordura el
motivo de su prisin en las crceles del Santo Oficio. En primer lugar, tome usted
asiento en este taburete.
El preso obedeci maquinalmente.
Creo dijo don Alonso, incorporndose que mi presencia es intil aqu.
Permtame, pues
No, caballero; de ninguna manera. Nuestra conferencia con este hombre va a
decidir de la suerte de la pobre novicia. Es ste algn asunto indiferente para
Usarced? En tal caso puede partir.
Don Alonso volvi a ocupar su sitio en el sof.

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XII
Descorriendo el velo de intrigas diablicas

Y el jesuta, que no pareca ya muy tranquilo, entreabri de nuevo la puerta que


comunicaba al claustro principal, ech por l una rpida ojeada, intim sus rdenes al
lego que haca de centinela y despus de tomar otras medidas precautorias, volvi a
sentarse en el sof al lado de don Alonso, teniendo enfrente al capitn Hinestrosa,
colocado en el taburete que se le haba ofrecido y contemplaba con gran serenidad los
movimientos del prepsito. La actitud grave e imponente del caballero haca ms
solemne la escena.
El jesuita dirigi entonces la palabra al capitn:
Me parece, seor Hinestrosa, que se habr usted repuesto de la especie de
sorpresa que ha recibido al encontrarse aqu con el ilustre caballero que est presente.
S, seor dijo sumisamente el preso. Yo suplico que me disimulen los
arrebatos que acabo de mostrar, hijos del extravo de un espritu abatido por tantos
aos de miseria y degradacin. Tal vez habr sido muy delincuente, no me atrevera
en verdad a negarlo; pero, ah!, el castigo ha sido terrible y superior a mis dbiles
fuerzas.
Y una gruesa lgrima brot de aquel ojo siniestro, y se detuvo sobre el sucio y
enorme mostacho.
Pues bien prosigui el prepsito, es necesario que usted nos lo revele todo,
porque de su sinceridad y franqueza depende el exacto cumplimiento de las promesas
que ya le he hecho, y ahora ratifico. Sabe usted muy bien que yo he querido
sustraerlo del poder temible del seor comisario de la Santa Inquisicin,
compadecido del msero estado en que le he visto, despus de haber sido testigo de su
antigua importancia y temible influjo en el nimo del hombre que fue por ms de dos
aos el terror y espanto de esta provincia. Para sacarle de la oscura y formidable
mazmorra en que lo he hallado, me ha sido preciso superar grandes obstculos y
desafiar el poder peligroso del seor den; pero tampoco debe usted olvidarse que yo
tambin soy miembro del Santo Tribunal, y la menor falta de exactitud, el ms
pequeo asomo de felona por su parte, privara a usted de todo derecho a mi
compasin, y de protector suyo que he querido constituirme, al punto me convertir
en su fiscal y acusador. Y entonces no habr misericordia.
Yo responder a cuanto quiera Vuestra Reverencia preguntarme, y le dar
cuantas explicaciones guste. Vuestra Reverencia sabe muy bien con qu puntualidad
y confianza he seguido todas sus instrucciones hasta aqu. La vigilancia de mi
carcelero y verdugo don Tadeo de Quiones ha sido burlada; y hasta el reverendo
padre dominico, a quien debo mil consuelos y muestras de bondad, ignora todava mi
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ausencia del calabozo.


Usted me ha comunicado anoche que haba entregado a ese buen religioso una
relacin escrita de ciertos sucesos. Por ventura le ha dado usted a entender, por
escrito o por palabra, la clase de relaciones que median entre usted y el prepsito de
la sagrada Compaa de Jess?
No tal; Vuestra Reverencia me haba encargado el sigilo, y yo he conocido
desde el principio cunto me importaba observarlo rigurosamente.
Sin embargo
Nada tiene que temer Vuestra Reverencia. Los apuntes que he comunicado al
padre dominico no tienen que ver con lo que ha ocurrido entre Vuestra Reverencia y
este desventurado, a quien se digna mostrar tanta bondad y compasin.
Es algn secreto que no puede usted comunicarme el contenido de esos
apuntes?
No seor respondi vacilando el capitn. Es ciertamente un secreto
Pues si lo es interrumpi con alguna aspereza don Alonso har usted bien
en no descubrirlo aqu, si no conduce a lo que el seor prepsito desea averiguar de
usted.
Hinestrosa, que haba recobrado enteramente la lucidez de su espritu, pasado que
hubo el arrebato que haba producido en l su anterior excitacin, hizo una respetuosa
cortesa a don Alonso, significando con ella que le pareca muy justo y racional su
dictamen.
El ademn del jesuita fue diferente. Creyendo que don Alonso se tomaba en el
caso ms autoridad de la que poda competirle en aquella circunstancia, iba a dirigir
una formal y severa intimacin al preso, a fin de que dijese paladinamente el
contenido del manuscrito puesto en manos del dominico. Pero como en rarsima vez
de su vida el jesuita se haba dejado arrastrar del primer impulso, y todas sus acciones
y palabras eran siempre efecto del clculo y la deliberacin, se detuvo en su
imprudente movimiento, pasose la mano por la frente, extrajo del bolsillo la caja de
tabaco, ofrecisela al caballero y tambin al preso, sorbi lentamente el polvo sin
hablar una palabra, y durante este intervalo reflexion que no convena a sus miras
exasperar al ilustre caballero, que su presencia era indispensable all por el momento,
y que tiempo sobrado hallara para cerciorarse de todo lo restante, sin necesidad de
complicar unos hechos con otros.
Adems, cruzole por el nimo la idea de que acaso sera inconveniente y aun
peligroso que don Alonso se enterase de la revelacin del preso, pues poda ser de tal
carcter, que el conocimiento de un tercero neutralizase los medios de accin que esa
misma revelacin podra ofrecerle contra el reverendo padre comisario.
Cuando esta idea se hubo fijado, en fin, en el nimo del jesuita, diose la
enhorabuena por no haberse dejado arrebatar, y se convenci ms y ms de la cordura
de su sistema de no hacer, ni decir cosa alguna indebidamente. Como si no hubiese,
pues, ocurrido ningn incidente, dirigiose de nuevo al capitn para proseguir en el
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interrogatorio.
Usted sabe, o afecta saber, que la esposa de don Felipe lvarez de Monsreal,
procesado por judo, ha sido la persona que dio el golpe fatal que termin la vida del
seor conde de Pealva. Cmo ha logrado usted ese conocimiento?
Hinestrosa se estremeci al escuchar el contenido de la pregunta, vindose en
presencia de un hombre a quien crea plenamente complicado en la ejecucin de
aquel misterioso asesinato. Ese hombre era don Alonso, y encontrndose, por decirlo
as, en sus manos y sujeto tal vez a su juicio, temi que el fin de sus desdichas se
hallase lejos todava si, como era probable, el caballero conservaba el poder e influjo
suficientes para hacer desaparecer a un funesto testigo. El preso ignoraba totalmente
los cambios que haban ocurrido con los aos, y supona que don Alonso era todava
el temible personaje de otros tiempos.
Seor respondi Hinestrosa aterrado, creo que tengo, en efecto, evidencia
del hecho a que Vuestra Reverencia se refiere. El conde de Pealva, la noche en que
fue asesinado, recibi en palacio misteriosamente a aquella seora a quien haba
tenido la imprudencia de solicitar, no obstante los antiguos y poderossimos motivos
de odio que de parte de ella existan contra el conde. El seor don Alonso, que me
est escuchando, sabe muy bien que el pual que se hall sembrado en el corazn del
difunto estaba en poder de don Felipe lvarez de Monsreal.
Eso es todo lo que usted sabe? volvi a preguntar el prepsito.
Y creo que es lo bastante, por la Virgen de Alcobendas!, para perder a aquella
desgraciada, si viviese murmur don Alonso.
Y tambin a sus cmplices aadi Hinestrosa con cierto aire de atrevimiento.
Cmo! Pretende usted complicar a alguien en ese misterioso asesinato?
replic con entereza el caballero.
Seor, yo no pretendo acusar, ni complicar a persona alguna en este odioso
asunto respondi Hinestrosa como arrepentido de su ligereza. Hartas culpas y
faltas he cometido, y harta indulgencia necesito para m mismo, ciertamente, para
acriminar a los dems en un hecho que ha ocurrido all tiempos atrs, y que fue un
castigo notorio de la Divina justicia. Yo respondo a lo que se me pregunta y digo lo
que s. Si se me prohbe hablar ms, juro que obedecer los preceptos que se me
impongan. Ya lo he dicho; yo slo quiero morir tranquilo en un claustro de recoletos.
Hubo una larga pausa. Despus de ella, el prepsito prosigui, dirigindose
siempre a Hinestrosa.
He ofrecido a usted mi proteccin y la tendr; pero ya he dicho a qu precio
debe obtenerla. Con qu motivo dice usted que la seora a cuyos golpes muri el
conde de Pealva, tuvo cmplices? Quines son stos?
Debo hablar conforme a mi conciencia y decir la verdad, supuesto que Vuestra
Reverencia me lo exige. Don Juan de Zubiaur era enemigo mortal del conde y estaba
en Mrida el da en que ste fue asesinado, pues yo mismo le vi dirigirse a la estancia
de San Pedro, en que resida la esposa de lvarez. Un cuarto de hora antes, mientras
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yo daba un rodeo por las inmediaciones de la finca, vi tambin a este ilustre caballero
que me escucha, entrar recatndose por la puerta falsa de la huerta. Yo no s si
Vuestra Reverencia se hallar enterado del odio que el seor don Alonso abrigaba,
con razn o sin ella, que eso no me toca a m averiguarlo, contra el difunto. Slo
sabr decirle que un da, este ilustre seor y don Felipe lvarez de Monsreal
penetraron en palacio para asesinar al conde.
Por la Virgen de Alcobendas, que miente usted como villano! grit don
Alonso fuera de s.
Hinestrosa, sin inmutarse, continu:
Yo creo que Usarced no se habr olvidado
De nada me he olvidado interrumpi el caballero y recuerdo
perfectamente el hecho a que usted se refiere; pero es usted un infame al disfrazar
aqu la verdad, habiendo sido testigo de lo que realmente acaeci ese da de oprobio y
baldn para usted y su amigo el conde de Pealva. Asesinar! Qudese eso para
quienes tuvieron la bajeza de disfrazarse en Veracruz, ponerse en acecho y acometer
en medio de la oscuridad y soledad de un callejn a un hombre pacfico y desarmado.
Seor, yo soy un hombre desvalido, agobiado de sufrimientos y miserias
Y vlgale ello, por la Virgen de Alcobendas!, para no recibir el condigno
castigo de su ligereza e insolencia.
El desventurado capitn Hinestrosa se desat en un mar de lgrimas, y sus
convulsivos sollozos podan percibirse desde alguna distancia, lo que tena un tanto
alarmado al prepsito, que deseaba ocultar a todo trance la presencia de aquel hombre
en la profesa de San Javier. Vuelto en s de su arrebato el noble caballero,
avergonzose de su clera contra un hombre impotente y sin fuerza.
Dispense usted, seor de Hinestrosa murmur algo cortado, yo no soy
capaz de ofender a un hombre dbil y abatido. Concibo muy bien que usted ha podido
equivocarse, con alguna apariencia de razn, en la especie que usted refiere; pero un
caballero de honor debe rechazar cualquiera calumnia.
No hablemos ms de esto terci el jesuita y usted debe tranquilizarse,
capitn Hinestrosa y dirigindose al caballero, djole por lo bajo, sin que el otro lo
escuchase:
Sera una imprudencia exasperar a este hombre, testigo que puede
comprometernos. Preciso es no irritarlo y sacar de l toda ventaja posible. Tenga
presente a la desgraciada nia que se halla encerrada en el noviciado.
Y don Alonso llor a su vez, al reflexionar que, sin embargo de su actitud y
entereza de conducta, si una vez se haba empeado en vas escabrosas y difciles, en
hechos tenebrosos y de moralidad bastante dudosa, era preciso resignarse a todas las
consecuencias.
Conoci entonces cun fcilmente poda ser abatido su noble orgullo, cun dbil
era el cimiento de su antigua reputacin y cun graves las consecuencias que podan
resultar de un hecho sepultado, al parecer, en el olvido o el misterio, y que hoy vena
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a envolver a la infortunada hurfana que haba adoptado por hija.


Y, sobre todo, acab de persuadirse de la necesidad de seguir puntualmente las
sugestiones del jesuita, cualesquiera que fuesen los motivos y fines de su conducta,
supuesto que ya no le era dable apartarse de la pendiente en que comenzaba a ser
arrastrado.
El prepsito, que pareca adivinar, punto por punto, cuanto en el nimo del
caballero ocurra, dejole entregado a s mismo y a sus tristes y sombras reflexiones,
sin aventurar una sola palabra ms sobre la materia. Testigo impasible de aquella
escena, no haca ms que contemplar alternativamente al caballero y al capitn,
esperando el fin de ella. Cuando ambos se hubieron serenado, resumi as el
interrumpido interrogatorio:
Conviene ahora que usted nos explique francamente qu clase de conexiones
tuvo el seor den con el difunto conde de Pealva.
Yo s que las tuvieron muy ntimas, y que algunos asuntos que en la Corte se
ofrecieron al buen seor den, fueron cuidadosamente recomendados por el conde,
cuya familia goz siempre de mucho influjo en el nimo del soberano; pero esas
conexiones se estrecharon ms con motivo del suceso del judo.
Veamos; aclare usted este suceso.
Creo que Vuestra Reverencia debe saber, o sospechar por lo menos, que el
conde se hallaba apasionado de doa Mara Altagracia de Gorozica, que al fin se
despos con don Felipe lvarez de Monsreal. Este individuo era mortal enemigo del
gobernador, y yo tengo para m, que se acechaban los pasos mutuamente. Lo cierto es
que, aun antes de que se verificase el matrimonio, ya el seor den haba sugerido al
conde la especie de que lvarez era hijo de un judo. La noticia no cay en saco roto,
y el conde pens sacar de ella la ventaja posible. Sus tentativas, sin embargo, fueron
intiles. Entonces fue cuando el seor den aconsej al gobernador que delatase en
forma a su enemigo como judo y reo de no s qu otros crmenes gravsimos. El
conde vacil algo, temiendo comprometerse demasiado en un negocio de esa
naturaleza. El comisario se lo facilit de tal manera, que el otro hubo de acceder
sobre el recproco convenio de que se hara divisin de los bienes del judo entre el
juez y el denunciante.
El jesuita lanz una expresiva mirada sobre don Alonso, como significndole que
ya deba ver que sus juicios acerca del seor den no eran temerarios, como acaso se
lo habra figurado en un principio. El buen caballero no haca ms que escuchar,
atnito, aquella relacin de diablicas intrigas.
Hinestrosa prosigui:
El convenio se firm entre ambas partes, y el conde guard para s un ejemplar.
Ignora usted el paradero de ese documento? pregunt el jesuita con una
avidez casi febril.
Yo s que estaba encerrado, con otros varios papeles interesantes, en una
secreta del escritorio que el conde tuvo siempre en su recmara. No s del paradero
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de ese mueble; pero estoy seguro que, si no ha sido fracturado, all debe encontrarse
el documento de que me habla Vuestra Reverencia.
Oh, providencial fortuna!, pens para s, extasiado, el jesuita.
Me parece dijo don Alonso que Vuestra Reverencia remat para el colegio
ese escritorio en la almoneda que se hizo de los bienes del conde.
Puede ser! dijo con afectada indiferencia el prepsito. Recuerdo, en
efecto, haber comprado en esa almoneda casi todos los muebles del finado. Maana
mismo he de hacer la pesquisa, aunque me temo mucho que tal escritorio, despus de
tanto tiempo, haya sido destruido.
Sin embargo, ese mueble se hallaba en la secretara del colegio en muy buen
estado y no era probable que el prepsito lo ignorase.
Y bien prosigui ste sin dar lugar a que el caballero se detuviese en el
incidente ocurrido, qu result despus de ese convenio?
Que el conde formaliz, en efecto, la delacin, y en consecuencia, don Felipe
lvarez de Monsreal fue preso y procesado por el Santo Oficio. Mas la partida de los
bienes no lleg a verificarse, pues el desventurado conde de Pealva fue asesinado en
la mejor oportunidad para que el seor den se hallase redimido de su compromiso.
Por la Virgen de Alcobendas, que el relato de este hombre me deja exttico!
exclam don Alonso escandalizado de escuchar tantos artificios.
Iba el socio a proseguir en sus indagaciones, cuando unos golpecitos en la puerta
que daba al claustro hicieron sobresaltarse al jesuita.
Visita tenemos y de persona grave dijo al odo de don Alonso. Visita de
persona grave y a esta hora, el negocio debe ser de alguna consecuencia. Yo ruego a
Usarced penetre en esta pieza aadi indicando una puerta lateral.
Y dirigindose a Hinestrosa tomole de la mano e introdjolo en un pasadizo
inmediato, cuya puerta posterior se hallaba cerrada de firme. En medio minuto,
hallose enteramente solo en la escena y entonces se encamin a abrir al lego que
haba dado la seal de alarma.

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XIII
El reverendo padre dominico

Sin embargo de la rapidez y serenidad con que el prepsito haba hecho sus ltimas
evoluciones, no estaba enteramente exento de temor y sobresalto. La seal hecha por
el lego era verdaderamente alarmante, pues indicaba, en efecto, lo que el jesuita haba
dicho al odo del caballero cuando escuch aquel signo inesperado.
La hora, segn los usos y costumbres de aquel tiempo, era realmente avanzada y
extraordinaria; y lo de venir a tal hora una persona grave a llamar a la Profesa
solicitando una entrevista con el superior de ella, era suceso tan poco comn y
desusado, que el prepsito no haca memoria de que en el tiempo de su gobierno en la
casa, que era bastante dilatado, hubiese ocurrido ms de dos veces, y eso en ocasiones
muy graves.
Como, por otra parte, su conciencia no estaba muy tranquila con el paso que
haba dado aquella noche misma, haciendo, con mil precauciones, que Juan de
Hinestrosa se escapase de su prisin, ya no le cupo duda alguna de que la visita
anunciada tan misteriosamente tuviese algn enlace con aquel suceso. En esta
inteligencia haba hecho ya su composicin de lugar, y cuando acudi a la puerta del
claustro para abrir al que llamaba, estaba en guardia y muy sobre s contra cualquier
sorpresa.
Su previsin no fue en vano, porque apenas hubo cruzado dos o tres palabras con
el lego, vio acercarse del fondo del claustro un corpulento personaje de hbito blanco
y manto negro.
Era el padre dominico.
Jube domne benedicere dijo el religioso cruzando los brazos y haciendo una
profunda inclinacin de cabeza al jesuita.
Nos cum prole pia benedicat Virgo Maria repuso el prepsito al momento,
extendindole la mano al recin venido e introducindolo en el saln, cuyas puertas
volvieron a cerrarse, llevndolo al fondo, cerca de una mesa a cuyo alrededor haba
algunos taburetes.
El jesuita con una rpida ojeada se cercior mejor del estado de las cosas, y
conoci que poda hablar cmodamente a media voz, sin temor de ser escuchado por
los dos individuos, encerrados en las piezas laterales. El dominico, a quien
seguramente interesaba ms el secreto de aquella entrevista, se apresur a preguntar
si realmente estaban solos en el sitio.
Ya Vuestra Reverencia lo ve respondi el prepsito. No hay para qu
abrigar temor alguno, y bien puede Vuestra Reverencia explicarme el objeto de la
visita con que se sirve honrarme.
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El asunto, seor prepsito, es gravsimo.


Qu! Habr vuelto a caer en demencia aquel desgraciado preso, por el cual
tiene Vuestra Reverencia tanto inters?
Peor que eso repuso el dominico. El preso se ha escapado de su encierro.
Imposible! exclam el jesuita ostentando la ms profunda indignacin y
sorpresa. Si tal fuese, el padre comisario estara ya fuera de nuestras manos y
poder.
Ah! Esto es demasiado cierto, por desgracia; y en tan crtico momento, yo
quiero or la opinin de Vuestra Reverencia.
Mas cundo ha podido escaparse ese hombre? Al medio da lo he visto muy
tranquilo, y cuando sal de su calabozo qued encerrado con dos llaves.
Sin embargo, en la noche de hoy se ha escapado, y el carcelero no puede
explicar el hecho. Est enteramente confundido.
Y dgame Vuestra Reverencia pregunt de nuevo el jesuita llevando las
apariencias de su sorpresa hasta un trmino exagerado, a qu hora ha sabido
Vuestra Reverencia la fuga de ese infeliz?
Poco despus de las ocho. Volva yo de la casa de gobierno a donde voy
frecuentemente, pues segn sabr Vuestra Reverencia que soy el confesor del seor
capitn general y el director
S, ya lo s interrumpi el Prepsito temiendo que su interlocutor gastase un
tiempo que a l le era muy precioso, en una resea intil de los fundamentos de su
influjo en el nimo del ilustre penitente. Lo que importa ahora prosigui el
jesuita es que Vuestra Reverencia me refiera el suceso de la fuga de ese hombre
que as ha venido a desconcertar nuestros medios de ataque contra el presuntuoso
comisario.
Pues, como digo, al regresar de palacio con nimo de recogerme en la
habitacin que tengo al lado mismo de la de Su Seora Ilustrsima el obispo, mi
seor, cre conveniente dirigirme al calabozo del preso porque yo tena no s qu
presentimiento, que me traa desazonado. Llamo al carcelero, ordnole que abra la
prisin, verifcalo en efecto y nos encontramos sin nuestro hombre. La confusin
nuestra apenas puede entenderse; en el momento mismo se pusieron en pie todos los
dependientes. Se hizo un examen diligente de todos los pasadizos y patios, de todas
las piezas adyacentes. Nada, ningn vestigio.
Esto es incomprensible murmur el prepsito con aire meditabundo.
Pues yo lo comprendo todo perfectamente observ el dominico.
A ver. Explquese Vuestra Reverencia, por su vida, porque este suceso no
puede sernos indiferente. No ser extrao que trueque nuestros papeles, y en vez de
tener en nuestras manos al seor den, sea l quien ahora nos tenga a ambos en las
suyas. Y si tal sucediese, no hay esperanza de misericordia.
Precisamente ha dado Vuestra Reverencia en la dificultad.
Veamos.
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El seor den ha sustrado de su calabozo al capitn Hinestrosa.


Mas me ocurre una objecin en contra de eso, reverendo padre; y es que si el
seor den quera dar libertad al capitn Hinestrosa, nadie poda evitrselo. Est en
sus facultades hacerlo y no necesitaba de andarse en misterios para ello.
Jess! exclam el dominico. Que eso diga Vuestra Reverencia sabiendo
el inmenso inters que el padre comisario tiene en la prisin de ese hombre! No,
seor prepsito, la libertad del capitn Hinestrosa no puede convenir en manera
alguna al seor den. Tampoco ha podido, ni debido retenerlo en prisin por ms
tiempo, mucho menos sabiendo sus frecuentes entrevistas conmigo, y sospechando
acaso las que yo he facilitado a Vuestra Reverencia. Adems, don Tadeo de
Quiones, ese mochuelo que es el depositario de todas las flaquezas del buen seor
den, ha estado inquieto y turbado estos ltimos das. Su presencia en palacio ha sido
constante, y no parece sino que se haba constituido en espa de todos mis pasos y
acciones. Con el ttulo de inspector de los presos, ha procurado tomarse ms
autoridad de la que le compete, y no hay duda que aqu ha obrado en connivencia con
el seor den. No hay remedio, yo estoy en la firme persuasin de que el padre
comisario ha sustrado al preso sin formalidad ninguna, y por miras personales y
privadas.
Ya lo veo observ el jesuita, las reflexiones de Vuestra Reverencia no
carecen de peso; mas qu quiere Vuestra Reverencia que hagamos en semejante
lance?
En verdad, seor prepsito, que lo ignoro, pues yo he credo de mi deber dar
parte a Vuestra Reverencia del suceso, a fin de hallar un expediente pronto y eficaz
para librarnos de la tempestad que nos amenaza. Cualquiera ventaja que logre el
comisario, ha de redundar en perjuicio nuestro.
El jesuita permaneci en silencio algunos segundos, en actitud meditabunda y
sombra.
No se ha dado parte al seor den de la ocurrencia? pregunt despus al
dominico.
No me ha parecido bien dar este paso sin consultarlo previamente con Vuestra
Reverencia.
Mal hecho rezong el prepsito, fcil hubiera sido coger entonces de
sorpresa al seor den y acaso habramos descubierto algo, mientras que ahora,
despus de haberse pasado un tiempo considerable, fcil es que haya adoptado
algunas precauciones para ponerse en guardia. Apuesto a que tiene ya tan bien
combinado su plan, que es imposible hacerlo abortar
Sin embargo dijo el dominico, alarmado con la observacin del jesuita,
preciso es hacer algo. No hemos de abandonar tan fcilmente la victoria sin luchar. Es
cuestin de vida o muerte.
Bien, ya lo veo. Pero qu quiere Vuestra Reverencia que hagamos?
pregunt otra vez el prepsito. En verdad que no lo s agreg como
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respondindose y dejando que el pobre dominico, cuyo aire compungido pareca


remedar, apurase todos sus recursos y viniese l solo, y como espontneamente, a
colocarse en el terreno en que quera verlo.
Pues yo replic el religioso soy muy capaz de armar ahora mismo un
escndalo y no permitir una fcil victoria al comisario. No; ese hombre, en sus manos
exclusivamente, va a ser para nosotros una fuente de calamidades.
Yo no temo ninguna para m dijo a media voz el jesuita.
Pues yo las temo para m y para Vuestra Reverencia replic el dominico
alzando a tal punto la voz, que su interlocutor tuvo por conveniente hacerle,
llevndose el ndice de la mano derecha a la boca, un signo expresivo para que se
moderase, indicndole con esto que tal vez sus palabras podan caer en el odo de
algn testigo importuno.
Veamos dijo entonces el prepsito procurando moderar la vehemente
excitacin del otro, veamos qu hara Vuestra Reverencia, y, si mereciese mi
aprobacin, yo se la dar de buena gana.
Entonces el dominico, apreciando en su justo y merecido valor el signo de
silencio que el jesuita haba hecho, comenz a explanar circunstancialmente su plan
de operaciones, pero en una voz tan remisa, que era de todo punto imposible percibir
a dos pasos de distancia lo que as explicaba tan acaloradamente, segn los
multiplicados ademanes y visajes que haca a cada palabra.
El jesuita, que escuchaba atentamente, mostraba en su fisonoma la impasibilidad
ms completa, sin que una sola contraccin de sus msculos ni un solo movimiento
diese seal alguna por donde pudiese inferirse lo que realmente pasaba en su nimo
en aquellos momentos.
El discurso del dominico se haba prolongado por ms de un cuarto de hora, sin
haber sido interrumpido ni una sola vez. Concluida su larga exposicin, se qued
mirando de hito en hito al jesuita como esperando escuchar su dictamen; mas el
prepsito inclin al fin la cabeza sobre el pecho y se sumi en una cavilacin
profunda. Alzola de nuevo, pasado algn tiempo, y tomando la mano del dominico y
apretndola con fuerza, djole con acento solemne:
Mereca Vuestra Reverencia ser de los iniciados, por lo bien combinado de su
plan. Aprubolo de buena gana y le ofrezco mi formal cooperacin en el asunto. Las
especies que Vuestra Reverencia me ha revelado, no eran para m un misterio, antes
bien las saba en todos sus pormenores. El den es un delincuente y merece el castigo.
Una cosa, s, me ocurre que decir a Vuestra Reverencia, y es que tenga gran cuidado
de no dar el golpe en vago y se vaya a malograr todo, porque en tal caso las ventajas
que Vuestra Reverencia suea como muy fciles pueden convertirse en contra suya y
poner las cosas en peor situacin que antes.
As lo comprendo; pero ya he explicado a Vuestra Reverencia cules son mis
recursos.
Basta con ello.
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En tal caso
Puede Vuestra Reverencia proceder inmediatamente y sin dilacin ninguna.
Toda tardanza en el particular, no puede menos que aumentar las ventajas del
comisario y disminuir las de Vuestra Reverencia dijo el prepsito incorporndose
para seguir el movimiento de la misma clase que el dominico acababa de hacer.
Despidironse ambos reverendos en la puerta que daba al claustro, en donde el
prepsito hizo profundas cortesas al dominico, encargando al lego que lo guiase con
mucho cuidado, alumbrando bien con la linterna los escalones, a fin de evitar algn
paso en falso. Cuando el rumor de pasos se hubo perdido en el silencio y soledad de
los corredores, encerrose de nuevo el jesuita en el saln y encaminose de prisa a
establecer una franca corriente de aire en la pieza en que el respetable caballero haba
estado oculto y casi a punto de sofocarse.
Luego que ste se hubo repuesto un tanto, le comunic por lo bajo algunas
circunstancias de la conferencia ocurrida con el dominico. El buen caballero no haca
sino repetir a menudo su favorita exclamacin, al verse precisado a tomar parte en
aquellos manejos, por ms que su carcter y conciencia lo repugnase; pero como todo
esto se le presentaba como precisa y natural consecuencia de su conducta anterior en
la poca de la Santa Hermandad, tuvo que resignarse pacientemente y someterse a la
direccin exclusiva del jesuita.
Y como ste le indic la necesidad de suspender el interrogatorio de Hinestrosa
para proceder inmediatamente a ponerlo en toda seguridad, mientras pasaba la
tormenta que iba a comenzar, crey entonces oportuno retirarse, esperando nuevo
aviso.
En efecto, parti al momento, acompaado hasta la puerta del mismo lego que
haba guiado al dominico.
En cuanto al capitn Hinestrosa, que esperaba haber ya tocado al fin de su
cautiverio, no fue poca su sorpresa al recibir la intimacin de marchar a un lejano y
oculto calabozo de la Profesa, de donde es preciso que salgamos para acudir a
presenciar otras escenas.

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XIV
La confesin de Hinestrosa

Pero antes de relatarlas, preciso es volver al gabinete del gobernador, a quien dejamos
ansioso de leer el interesante manuscrito que le haba entregado el reverendo padre
dominico.
En efecto, apenas hubo partido el confesor, cuando el buen maestre notific a
Juan de Herrada procediese en el acto a cerrar puertas y celosas, y a echarse en su
piel de tigre, puesta la espada bajo la almohada, para estar ojo alerta mientras se
entregaba a la lectura del cartapacio, en donde esperaba hallar algunas
particularidades, relativas, no slo al descubrimiento del tesoro del conde de Pealva,
si que tambin al misterioso asesinato de aquel caballero.
As pues, ya que todo estaba arreglado, ya que los flancos y retaguardia quedaban
completamente cubiertos para precaver que las fortificaciones fuesen tomadas de
revs, mientras que las cortinas del frente se hallaban vigiladas por el leal veterano,
acercose Su Seora a la mesa en que arda la lmpara, debilit un tanto la luz con la
interposicin de un veln, arrellanose en una butaca, colocose las gafas sostenidas
en la extremidad ms saliente de su larga nariz, no por ninguna varilla o abrazadera,
sino por la reaccin elstica del fino y templado acero en que se hallaban engarzadas
, desarroll el legajo delante de s y, haciendo gravemente la seal de la cruz y
lanzando una mirada oblicua sobre el sitio ominoso en que haba sido muerto el
conde de Pealva, y otra ms fija sobre el amigo Juan de Herrada, procedi a leer el
manuscrito, cuyo contenido era el siguiente:
Yo, JUAN DE HINESTROSA, natural de Sanlcar de Barrameda, en Andaluca, piloto de travesa, soltero, de
edad de cuarenta y ocho aos, preso en las crceles del Santo Oficio de Mrida, habiendo recobrado, por la
misericordia de Dios, el juicio que en castigo de mis culpas y pecados haba perdido, en perpetua memoria del
caso, hago la presente declaracin para lo que pueda convenir al mejor servicio de ambas Majestades, divina y
humana, con formal protesta de que slo pretendo decir la verdad, buscar el amparo y proteccin de quien pueda
otorgar esto en favor de una desvalida criatura y sin que sea mi intencin daar a persona alguna. Amn Jess,
Mara y Jos.
Yo era vecino de la villa de Campeche, a donde fui, siendo muy nio, amparado de un to materno, rico
comerciante que muri, dejndome un pequeo legado, con que se atendi a mi pobre educacin. Me dediqu al
oficio de navegante y desde muy temprano logr ser examinado en Cdiz y aceptado en el cuerpo de los pilotos.
Mi conducta era buena, hasta que una desgraciada pasin amorosa comenz a extraviarme del buen sendero. Yo
seduje a una pobre doncella, de familia honradsima, aunque desvalida; pero procur ocultar al pblico de la villa
aquel suceso, esperando que pasara sin que persona alguna lo comprendiese.
La miserable vctima no tena proteccin de nadie; sus padres se haban dirigido a la provincia de Tabasco
para no presenciar la desgracia y el baldn de su hija, a quien yo haba hecho madre de dos nios, engandola
siempre con la falsa promesa de aceptarla por mi legtima esposa. Desde que me vi empeado en este mal camino,
sent que mi corazn comenzaba a endurecerse, que mis pasiones se desenfrenaban, que perda el temor de Dios,
que el respeto a la sociedad se volva para m una irrisin y que mi conciencia dejaba de ser molestada por
estmulos que antes me tuvieron a raya. Entonces comenc a ser artificioso, vano, presuntuoso y, por ltimo,

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malvado.
Serva yo en clase de capitn y piloto en las embarcaciones de un rico comerciante de la Villa, muy conocido
por la rigidez de su conducta, por sus pretensiones de hidalgua y por la aspereza de sus maneras. Llambase don
Juan de Zubiaur. Conociendo yo su genio, carcter y tendencias, procur siempre contemporizar con aquel hombre
intratable y llegu a ser su favorito. Las expediciones ms delicadas de la casa me eran confiadas y en todas las
plazas mercantiles, como Cdiz, La Habana y Veracruz, en que yo me presentaba, tena a mi disposicin los
fondos de don Juan para cualquier empresa de comercio.
Don Juan de Zubiaur tena una cuada, que viva en casa de su puntilloso cuado, despus de la muerte de su
padre. Era esa seorita bella, buena y virtuosa. Adems, era la heredera de una fortuna brillante que haba tentado
la codicia de muchos jvenes de la villa, principalmente de los recin llegados de la madre patria, que venan a las
Indias en busca de mejor fortuna. Aunque la avaricia no era el flaco de don Juan, sin embargo las repulsas que esa
seorita hizo de los mejores partidos que podan presentrsele, engendr en muchos nimos la sospecha de que tal
caballero pretenda, por medios indirectos, apropiarse la fortuna de su cuada.
Mas la verdad del caso era notoria para m. Don Juan quera casar a la seorita con un polizn, paisano y
pariente suyo, a fin de que esos cuantiosos bienes no saliesen de la familia. La dama resista aquel arreglo. Valime
entonces de la situacin en que se hallaban los espritus, supe insinuarme maosamente, y al fin la seorita se
decidi en favor mo. Desde ese momento comprend que aquella desgraciada a quien yo haba sacrificado, era un
poderoso obstculo para la realizacin de mis proyecto. Me hice cruel, feroz y brutal para con ella y para con los
inocentes frutos de nuestras conexiones ilegtimas.
Durante uno de mis viajes a Cdiz, el primero que emprend despus de haber declarado mis pretensiones a la
cuada de don Juan de Zabiaur, la dama hizo saber en el seno de su familia la resolucin que haba adoptado de
otorgarme su mano y su fortuna. La noticia fue mal recibida por don Juan, que se desat, segn pude comprender
despus, en mil denuestos y palabras oprobiosas contra m, jurando que un enlace tan desigual no se efectuara.
Como la dama era de un carcter firme y decidido, la oposicin de don Juan en nada habra podido
perjudicarme si no hubiese apelado ste a otros medios, menos dignos aunque ms eficaces. Cuando regres a
Campeche de mi expedicin, disimul profundamente su rencor y mala voluntad. Su plan no estaba entonces bien
formado, y necesitaba digerirlo mejor. Apenas pude lograr una entrevista brevsima con mi prometida. Tuve que
dirigirme de prisa a otra expedicin a Veracruz, habiendo recibido la seguridad de que a mi regreso se realizara
mi matrimonio. Mi enemigo supo aprovecharse de ello de la manera ms completa.
En efecto, durante esta breve ausencia vino a noticia suya mi vedada conexin con la madre de mis hijos.
Desde entonces me crey en sus manos sin recurso. As fue realmente, porque manej el asunto con tanta
habilidad y reserva que, sin conocerlo ni sospecharlo su cuada, l mismo la puso en contacto con aquella
desgraciada, que le revel sus flaquezas y mis crmenes. Dado este paso, ya mi enlace era de todo punto
imposible, porque jams habra consentido en l la orgullosa dama. Mas tampoco mi vctima habra osado dar
aquel paso tan humilde as era la infeliz si no se le hubiese sugerido. Mi oculto enemigo haba triunfado.
Y ese triunfo se consum a mi vuelta de Veracruz. Habiendo tenido una nueva entrevista de la seorita que
deba otorgarme su mano, slo recib una burla cruel en presencia de la otra, que haba sido citada expresamente
para ser testigo de mi derrota. Desde aquel instante jur un odio eterno a don Juan de Zubiaur y olvid a mis
pobres hijos. Ni de ellos ni de la madre he vuelto a saber cosa alguna. La cuada de don Juan se encerr en un
convento, en donde dicen que profes.

Una rfaga de viento hizo crujir la celosa de la ventana que daba a la calle, y ese
ligero incidente interrumpi la lectura del maestre, que se apresur a gritar a su
compaero:
Cmo! Ests durmiendo, camarada?
No tal repuso el veterano a quien, en efecto, comenzaba a arrullar Morfeo,
slo estaba yo un poco embelesado
Pues, por vida de!, un centinela no debe ni embelesarse en su puesto.
Cuenta con ello.
Es que, mi maestre, como no haya peligro ninguno y
Qu sabes t de peligro, ni cules y de qu clase pueden ser los que se
presenten?
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Eh! No haga Vuestra Seora caso ninguno de los cuentos del bendito fraile.
Silencio y alerta! dijo el gobernador, echando siempre algunas furtivas
miradas sobre la consabida cama de colgaduras.
Juan de Herrada, sin replicar, volvi a dejarse caer lentamente sobre la piel que le
serva de lecho y en la cual se haba medio incorporado al escuchar el apostrofe del
maestre, mientras que ste continu su interrumpida lectura.
Para el mejor xito de mi venganza necesitaba yo disimular el odio que abrigaba mi nimo enconado. A duras
penas logr mi objeto, pues la sola presencia de aquel hombre enardeca mi espritu a tal punto, que senta
impulsos de arrojarme sobre l y coserlo a pualadas, aunque en el momento mismo se me hubiese enviado a
un patbulo.

Sin embargo dijo para s el gobernador al leer este pasaje, si el tal Hinestrosa
tuvo jams un retraente para no llevar a cabo lo que le dictaban sus impulsos, fue
seguramente el miedo de la horca. Miren al hombre, por vida de!, pretendiendo
hacernos comulgar con ruedas de molino!
El maestre prosigui leyendo:
Y tan profundo haba sido el disimulo, que don Juan de Zubiaur, figurndose que yo no haba comprendido sus
intrigas ni sospechado su maligna intervencin en mi ruptura con su rica cuada, continu dispensndome
toda su confianza y aprovechndose de mi destreza y habilidad, psame el decirlo, para hacer muy buenos
negocios mercantiles.

Contrabandos, tal vez, pens el gobernador sin interrumpir su lectura.


A muy poco tiempo despus, los regidores de Mrida, Campeche y Valladolid, que no han tenido ms
ocupacin seria que andarse en pugnas y competencias con los gobernadores de la provincia

El maestre volvi aqu a interrumpirse, haciendo un ruidoso esfuerzo para toser,


como si hubiese tomado un resfriado, seguramente con el objeto de mantener viva la
vigilancia del veterano. ste, que comenzaba otra vez a dormitar, hizo un rpido
movimiento giratorio sobre s mismo, y dndose por entendido de aquel modo
indirecto de pasarle la palabra, exclam con un tono soporoso:
Centinela, alerta!
Y entonces, ms tranquilo, prosigui leyendo el gobernador.
gobernadores de la provincia, maquinaron la intriga de enviar a Mxico a don Felipe lvarez de Monsreal, a
fin de evitar, si era posible, la venida del seor conde de Pealva, a quien el virrey, en uso de autoridad regia
especialmente delegada para el caso, acababa de nombrar gobernador y capitn general de la provincia. Por de
contado que don Juan de Zubiaur, alma de todo aquel enredo, se encarg de facilitar la marcha del comisionado y
suministrar los fondos y recomendaciones eficaces para el mejor resultado de la comisin.
La embarcacin que yo mandaba, como la de ms confianza, fue la destinada para conducir a Veracruz a don
Felipe lvarez, y por ms que don Juan se hubiese empeado en ocultarme el secreto, a poca diligencia
comprend lo que haba realmente. El insinurselo con maa y destreza a don Felipe, bast para que ste me
revelase gran parte, la ms principal, de sus instrucciones, de las que acab por cerciorarme usando del indigno
medio de registrar una noche sus papeles. Apodereme con disimulo del ms interesante, sin que don Felipe llegase
a entenderlo, y de esa suerte cre asegurada mi venganza.
En efecto, en el momento mismo que llegamos a Veracruz, supimos que ya estaba all el seor conde de

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Pealva en marcha para esta provincia. Entonces cre llegada la ocasin de comenzar mi venganza. Ped una
entrevista con el conde, que me fue otorgada al instante. En ella le revel cuanto yo saba y puse en sus manos la
prueba. Irritose hasta el furor al saber las maquinaciones de los Cabildos de la provincia, y jur que comenzara
sus castigos haciendo morir al comisario; y as lo intent desde luego. Armronse una noche l y dos personas
ms de su comitiva y, guiados por m para no errar el golpe, cayeron a estocadas y pualadas sobre el indefenso
don Felipe.

En el instante en que llegaba el gobernador a este punto de su lectura y lanzaba uno


de sus frecuentes por vida de! contra la infamia y villana de aquellos asesinos,
escuchose una especie de explosin aguda, verificada al parecer en el gabinete
prximo al retrete que daba a la puerta.
El maestre, tirando a un lado el manuscrito, se arroj rpidamente sobre su lanza
y pistolas, hizo a Juan de Herrada, que tambin se haba puesto en pie en el acto,
armarse de su espada en la derecha, tomando la lmpara con la izquierda, y de esta
suerte penetraron ambos en el gabinete.
Inmediatamente se descubri la causa de aquel estrpito. Juan de Herrada, al
cubrir todos los puntos accesibles de la pieza, se haba olvidado de uno muy
importante, y era la gatera practicada en la puertecilla que daba sobre la huerta. Por
ella haba penetrado un enorme gato negro con pintas blancas, segn pudo
descubrirse en el momento en que haca su retirada, y subindose a una mesa en que
haba varias piezas de loza y vidrio, sobre una de las cuales el repostero dej un trozo
de enchilado de la tierra, volc el dicho animal unos cuantos platos y limetas, con lo
que produjo el estallido que puso en alarma a los habitantes de la pieza inmediata.
Tranquilizado el maestre con el descubrimiento, mand cubrir la gatera, y volvi
gravemente a continuar su lectura, no sin haber prevenido a su ayudante que se
mantuviese en vela.

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XV
Odio y malquerencia

Desde el momento mismo en que me vi asociado al conde de Pealva para la ejecucin de aquel crimen fue
preciso renunciar a todo sentimiento noble y generoso y seguir de frente en la funesta carrera en que acababa de
lanzarme. Por la vehemencia de mi lenguaje y la aspereza de mis resentimientos, conoci el conde todas las
ventajas que podra sacar de m, durante su gobierno, en una provincia en que slo pensaba hacer su negocio, sin
detenerse en ningn medio.
Hzome tales y tan lisonjeras proposiciones, que no pude menos que aceptarlas, toda vez que esto me colocaba
en ventajosa situacin para satisfacer mi venganza. Pensaba, de da y de noche, en el feliz momento de hacer ver a
don Juan de Zubiaur que, a pesar de sus riquezas y decidido influjo que ellas le daban, no slo en Campeche sino
en la provincia toda, podra, en fin, hallarse con un enemigo temible y a quien no podan imponer ya su altanera y
fiereza. Estos sentimientos satnicos acabaron de precipitarme, y por desgracia ma prepararon una nueva y ms
ruda leccin.
El buque de la casa de don Juan de Zubiaur, que estaba a mis rdenes, fue puesto a las del conde, con lo cual
pensaba yo mortificar ms a su dueo. Recib, pues, a bordo al conde y a su comitiva y emprendimos el viaje de
Veracruz a Campeche. Durante l estrechamos ms nuestras relaciones, combinando mil extravagantes proyectos
para humillar a don Juan, abatir la soberbia de los hidalgos de la tierra y extraer de sta todo el jugo posible. Los
clculos y combinaciones del conde me parecan de una inventiva tan superior, que ya no dud un momento en su
fcil ejecucin. Sin embargo, desde el primer momento comenzaron las dificultades de la empresa.
Cuando arribamos a Campeche, el conde se anunci con altanera. Tal vez los capitulares de la villa habran
sucumbido a las pretensiones del mandarn, si no hubiese estado presente don Juan, dispuesto siempre a recoger el
guante, sobre todo cuando se trataba de habrselas con un gobernador de la provincia. Es notorio en toda ella lo
que entonces ocurri.
En la pequea refriega que tuvimos en la puerta de San Romn nuestra derrota fue completa y don Juan de
Zubiaur obtuvo un doble triunfo; despus de haberme cubierto de ultrajes y destrozado la partida de mi mando,
recib de su mano, en el calor de la refriega, una senda cuchillada en la cabeza y mejilla, de cuya resulta perd un
ojo; he quedado desfigurado y sujeto peridicamente a dolores agudsimos. Tal vez fue el primer fruto que recog
de mis proyectos de venganza, de aquellos sueos deliciosos a que me haba entregado tan prematuramente.
Mi furor subi a tal grado con este funesto desengao que todos me tomaron por loco en el momento,
escuchando las blasfemias y maldiciones que lanzaba. Apenas recuerdo lo que ocurri en aquellos momentos,
pues la fiebre producida por la herida me enajen enteramente y tuve que someterme a una larga y dolorosa
curacin. Despus supe la especie de capitulacin celebrada; la flaqueza del conde cuando fue aprehendido en el
puerto por un pirata, su recepcin en casa de don Juan, el abuso que hizo aqul de su hospitalidad y todos los
dems incidentes que fueron harto pblicos en la provincia y se hicieron al escndalo de ella.
Yo vine a reunirme con el conde, algunos das despus de su entrada en la capital, ms irritado que nunca y
dispuesto a cometer todo linaje de atentados para satisfacer mis resentimientos. Pero el conde ms pensaba en m
para llevar a cabo sus especulaciones mercantiles, que para favorecer mis exageradas ideas. Sin embargo, como
aun en eso mismo poda yo hallar la ocasin que buscaba, entregueme enteramente a la voluntad del conde, y
desde entonces pude considerarme como su socio ms ntimo.

Oh, qu par de pcaros! murmur aqu el maestre, dirigiendo de soslayo una


mirada a la cama de colgaduras y otra a su leal adltere, que dorma ya como un
lirn. Sin embargo del disgusto que esta ltima circunstancia le produjo, continu
leyendo la confesin del tuerto Hinestrosa.
Las demasas y abusos del conde durante su gobierno han sido tambin de pblica notoriedad en la provincia, y al
extender esta declaracin, que con tanta instancia se me ha demandado, no es mi nimo acumular cargos y
acusaciones contra un hombre que ha muerto de la manera ms misteriosa que todos han visto, y que a esta hora

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habr dado una estrecha cuenta de su vida ante aquel terrible tribunal, del cual no hay apelacin ninguna
No; pero yo debo acusarme aqu de haber sido su cmplice en todos sus atentados y violencias, de haber hecho
el contrabando en nombre mo y a su provecho; de haber seducido a los indios de esta tierra con mentidas
promesas de proteccin, para aprovecharnos de su servicio; de haber mantenido casas pblicas de juegos
prohibidos para atraer a ellas a los jvenes incautos hijos de familias ricas, con el fin de despojarlos de su dinero;
de haber traficado con los intereses de la Corona monopolizando los granos de primera necesidad, cuando el
hambre espantosa que ha afligido a esta provincia Lo repetir de una vez por todas: he sido cmplice de todos
los crmenes y atentados del conde.

Ah, ah exclam el maestre, no hay duda que a este hombre se lo han llevado
todos los diablos!
En aquel instante mismo lanz casualmente un ronquido espantoso Juan de
Herrada. El maestre se estremeci hasta la mdula de los huesos, erizsele el cabello,
brot de su frente un sudor helado, sinti una torpeza inexplicable en todo su cuerpo
y a duras penas pudo, desprendindose las gafas, lanzar un grito ahogado, llamando
al soldado por su nombre.
Qu hay, mi maestre! repuso el veterano, plantndose de un salto junto a la
silla del gobernador. Qu tal!
Jess, mil veces Jess! murmur ste enjugndose la frente, ya muy
repuesto del terror que le haba acometido. Es posible, amigo mo, que no hagas
caso alguno de lo que te mando? Non potuisti, como dice el misal, unan horam
vigilare mecum?
Que me ahorquen respondi el soldado si jams he entendido ni una
palabra de la misa, ni del oficio divino, pero si, como me lo barrunto, eso quiere decir
que yo estaba durmiendo, permtame Vuestra Seora manifestarle que en eso debe
haber alguna equivocacin, porque jams he estado en mi vida ms despabilado que
esta noche en que le veo tan inquieto, sin fundamento alguno.
Eh, quita all! replic el gobernador con un gesto de impaciencia.
Decirme, por vida de!, que ests despierto, cuando has lanzado un horrible
ronquido, distrayndome de esta lectura interesante!
Seguramente tiene Vuestra Seora sobrada razn, cuando as lo dice; pero en
verdad que es muy raro que Vuestra Seora me haya odo roncar, y yo no, cuando
por la mayor proximidad a m mismo, era ms fcil lo contrario.
Fuera de aqu, belitre! grit furioso el maestre al escuchar un sofisma
semejante. Fuera de aqu por vida de!, y vete a dormir al cuerpo de guardia.
Juan de Herrada hizo una profunda inclinacin de cabeza y se coloc, impasible,
detrs de la butaca del gobernador a esperar que se disipase la borrasca. El maestre,
fingiendo creer que sus rdenes estaban ya cumplidas, murmur:
Mejor estar all entre sus iguales; as podr leer ms tranquilamente.
Y acomodndose de nuevo las gafas, prosigui leyendo la confesin de
Hinestrosa.
Vendr ahora a explicarme sobre mi situacin actual y los motivos de ella, y antes de todo debo decir que la
conducta del seor comisario para conmigo es de todo punto injusta, toda vez que no me est juzgando por

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ninguno de los delitos y crmenes cometidos en la poca del conde.


Como yo tengo algunos motivos particulares para presumir que las cosas han venido a este trmino porque el
seor den tiene los suyos para temer mi importuna presencia, creo de mi deber explicarme con franqueza al
dirigirme al venerable religioso que se ha compadecido de m prodigndome tantos y tan repetidos consuelos y de
quien espero la libertad. Me explicar.
En ms de un caso grave que ocurri durante la administracin del conde, el seor den fue consultado y su
dictamen seguido con puntualidad. El conde y el comisario haban simpatizado desde el principio, porque este
buen eclesistico era acrrimo adversario del Cabildo de la ciudad, y aun de todos los hidalgos de la tierra, porque
en cierto litigio que tuvo con aqul, con ocasin de ciertos puntos de etiqueta, el seor den qued completamente
vencido y humillado. Sus preocupaciones lo cegaron y hall con facilidad un poderoso aliado en el conde, que
vena a la provincia espada en mano y resuelto a dominar y enriquecerse sin consideracin alguna.

Santa Mara, qu gentes! murmur el buen gobernador, atisbando de paso si


Juan de Herrada conservaba su sitio detrs de la butaca. Luego continu.
Don Felipe lvarez de Monsreal no haba muerto en Veracruz como habamos llegado a pensar, e inopinadamente
se nos present en Mrida. El conde no era en verdad de nimo apocado; pero este suceso le caus una extraa
sorpresa, acompaada de cierta especie de invencible terror. La presencia de ese hombre era a un tiempo una
acusacin viva, una pena y un tormento para el conde. Y para que esta posicin fuese ms grave y delicada, el
conde lleg a saber, a la vez, que don Felipe pretenda contraer matrimonio con una dama a quien l mismo haba
presentado sus criminales obsequios, que desde luego fueron rechazados enrgicamente con la intervencin del
pundonoroso padre de la joven.
As pues, la envidia, el temor y los celos obraron inmediatamente sobre el nimo del conde, y abatindose
hasta una accin ms villana todava que el intentado asesinato de lvarez, os dirigir a ste un sucio annimo
contra la virtud de aquella joven dama, que era acusada calumniosamente de mantener relaciones ilcitas con el
mismo que forjaba el annimo, sin curarse de la facilidad con que podra ser descubierto el fraude.
Y para que las consecuencias de este atentado viniesen ms pronto a refluir contra su autor, debe saberse que
lvarez haba recogido el pual del conde, con la cifra y armas de ste, que se escap de las manos de su dueo
en aquella memorable noche en que acometimos a ese hombre en Veracruz. Un caballero noble de la ciudad haba
mostrado al conde en una ocasin pblica aquel pual, y el conde no poda tener duda ninguna de la ocasin en
que ese temible testigo haba cado en manos de sus numerosos enemigos.

El maestre qued algunos momentos pensativo, como recordando ciertas


particularidades que hubiese odo referir acerca del asesinato del conde de Pealva.
Entretanto atiz la lmpara, lanz furtivamente una nueva mirada a su adltere, sin
dignarse dirigir le la palabra a fin de no dar por apercibida su presencia en aquel sitio,
despus de que le haba intimado que marchase al cuerpo de guardia, y en seguida
continu Su Seora leyendo el manuscrito.
La consecuencia inmediata de la remisin del annimo fue que don Felipe lvarez se presentase en palacio en
unin del caballero depositario del pual, pidiendo una entrevista urgente con el conde. Hallbame a la sazn en
compaa de ste, cuando ambos individuos fueron introducidos. La escena que sobrevino fue violentsima, y
recuerdo que fue entonces cuando experiment, por primera vez, esa especie de desarreglo nervioso que despus
ha venido a terminar en demencia e insensatez, segn pude entender.
Seguramente don Felipe no haba llevado otra idea que la de pedir satisfaccin al conde; mas yo me figur que
aqulla haba sido una verdadera tentativa de asesinato, y desde entonces comenc a experimentar algunos vagos
terrores. Por lo que respecta al conde, en vez de retraerse de proseguir en aquel sendero, se empe ms y ms en
l. Su furor no conoci ya lmites, cuando supo que el matrimonio de lvarez estaba a punto de verificarse.
Entonces fue cuando hizo venir al padre comisario para hablarle de aquel asunto, pidindole su intervencin para
evitar el matrimonio proyectado.
El den escuch atentamente las revelaciones del conde y sus proyectos, aparentando la mayor circunspeccin
y cordura. Reprob los arrebatos del conde, su temeridad en haber perturbado la paz de aquella familia, su
imprudencia en concitarse enemigos tan poderosos y su frenes en buscarse otros nuevos.

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Mas descendiendo a las particularidades del caso, dijo al conde, despus de infinitos ambages y
circunlocuciones, que nada haba ms fcil que impedir el matrimonio de don Felipe lvarez de Monsreal, toda
vez que en semejante proyecto no se llevase una idea enteramente mundana. Yo adoptar las ideas y sentimientos
que a usted plazcan, seor den interrumpi el conde. Lo que yo quiero es que no se verifique ese
matrimonio. Pues bien repuso el comisario, ya se lo he dicho a usted, nada hay ms fcil. Vemoslo
dijo el conde; y entonces el den hizo el misterioso relato de la historia de un hombre muy bien visto en la
provincia y que, por delaciones recibidas, el Santo Oficio de Mrida lo haba hecho introducir en las crceles y
sometdolo a un juicio por judo y sufrido por ello los ms crueles tormentos. Comprendo volvi a interrumpir
el conde, ese hombre fue el padre de don Felipe lvarez de Monsreal, y de aqu la indicacin que otra vez me
ha hecho usted de que ste es un perro judo. Ciertamente repuso el den, y ya usted ve que el descendiente
de un perro judo no debe contraer matrimonio con la hija de un cristiano viejo. Y puede usted, en caso
necesario, facilitarme los datos que se necesitan para probar eso? pregunt el conde, arrebatado de entusiasmo,
creyendo haber hallado, en fin, el medio positivo de vengarse de la dama y de ofrecer a lvarez un nuevo ultraje
. S tal respondi el den, y los documentos son de tal carcter que nadie podr desvirtuarlos. Y qu es
lo que debemos de hacer? pregunt el conde nuevamente. La cosa ms sencilla del mundo; en el momento
de procederse a la celebracin del matrimonio, y cuando todos los testigos y convidados se hallen presentes, dirija
usted (con su firma o sin ella, que esto no importa) un billete al cura, que se le ha de entregar en el momento de
comenzar la ceremonia; delate usted en l a don Felipe lvarez de Monsreal como judo, y cuente usted con que
la boda ser positivamente interrumpida sin ms trmite ni explicacin. Si despus fuese preciso apelar a un juicio
contradictorio, no tenga usted cuidado; yo le sacar en hombros, y las pruebas contra el linaje de ese hombre sern
tales y de tal carcter, que ninguno osar rechazarlas. El conde sigui al pie de la letra las instrucciones del
comisario, pero la delacin no surti el efecto propuesto. Los interesados en el asunto se dieron tales maas que el
matrimonio hubo de verificarse, a pesar de las tenebrosas intrigas que se haban preparado para impedirlo.

Ests seguro, amigo Herrada, de hallarte en vela? pregunt el maestre al llegar


a este pasaje del manuscrito, y afectando haberse olvidado de la intimacin que hizo
al viejo soldado de alejarse de all.
Ya lo creo respondi el veterano irguiendo la cabeza, que ya se le iba de un
lado a otro.
Te permito dijo con acento de bondadosa deferencia el maestre que sorbas
una copa de aquel vino aejo que est en el fondo del escaparate; pero alerta, eh!
S, mi maestre, s; no haya cuidado de mi vigilancia.
Mientras el soldado apuraba la copa ofrecida para mantenerlo despierto, el
gobernador volva a su lectura.

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XVI
Clculos fallidos

Desde entonces, el seor comisario crey que era uno de sus deberes tener una participacin ms directa en el
asunto, irritado de verse cogido por sorpresa en aquel lance. Su previsin haba sido fallida y su amor propio
ultrajado. Conoci desde entonces que todo su influjo en el nimo del conde iba a desvirtuarse, y por tanto
resolvi hacer el ltimo esfuerzo a fin de mantenerlo.
El conde, por su parte, al ver la burla cruel que supieron jugarle las dos vctimas de su intriga, no tan slo se
haba exasperado frenticamente contra stas, sino que tambin se indign contra el padre comisario, negndose a
recibirlo en su presencia cuantas veces, que fueron muy frecuentes, aquel buen seor pidi ser admitido a una
entrevista. Con motivo de esta repulsa, tuve yo ocasin de mezclarme ms directamente en este odioso y
desgraciado asunto. Y no hay duda ninguna, que por eso me encuentro hoy en las crceles del Santo Oficio.

Ya s yo pens el maestre a pesar de su rgido misticismo de algunas otras


fechoras e intrigas por el estilo, en que han solido mezclarse los inquisidores de la fe.
Mala peste con todos ellos!.
El seor comisario me hizo llamar un da a su casa, y all, a solas y con el mayor misterio, me expuso todos los
medios que podran emplearse para satisfacer la indignacin del conde. De resultas de esa conferencia, me
compromet a dar los pasos conducentes, a fin de restablecer las antiguas e interrumpidas relaciones entre ambos
personajes.
Y todas estas tenebrosas intrigas se maquinaban en medio de los horrores del hambre ocasionados por nuestros
monopolios, y cuando el conde haba desplegado sus ltimos recursos para acabar de enriquecerse con la miseria
pblica misma, cuando las plazas, los caminos, los montes y las playas estaban sembrados de cadveres de
hombres, mujeres, nios y ancianos de todas clases, muertos de hambre y extenuacin por la imposibilidad en que
se hallaban de comprar el grano a peso de oro, conforme a las tarifas del conde.

El bueno y humano gobernador que lea estos detalles, inclin profundamente la


cabeza, apoyola sobre sus dos manos, largando el manuscrito, y qued sumergido en
largas cavilaciones. Al cabo de media hora incorporose, dio varios pasos por el retrete
en presencia del veterano que, serio y silencioso, contemplaba la escena, y
acercndose a la cama de colgaduras, en cuyo sitio se haba hallado el cadver del
conde, se detuvo contemplndola unos momentos y murmur:
No os temo a vos ni a vuestra alma, conde de Pealva. Yo os declaro que
habis sido bien muerto, por ms tenebrosas que hayan sido las vas por donde
vuestros jueces o asesinos llegaron hasta vuestro lecho.
Y despus, como espantado de aquel extrao e inslito esfuerzo que haba hecho
para desafiar a un hombre muerto de la manera extraa y misteriosa que todos saban,
estremeciose el maestre, alejose del sitio y volvi a ocupar su asiento junto a la mesa
y, reasumiendo el manuscrito para continuar la lectura, dijo antes al viejo soldado:
Amigo mo! Yo te ruego que te mantengas en vela. Mi corazn est atribulado
y mi espritu enfermo.
Juan de Herrada, con una grave inclinacin de cabeza signific que s hara tal
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con la mejor voluntad del mundo.


Entonces el maestre, algo ms tranquilo, continu leyendo.
En cumplimiento del solemne compromiso que haba contrado con el padre comisario, insinu al conde las
proposiciones de paz y arreglo de que era yo portador, y supe expresarlas tan bien que ya no fue difcil el pronto y
expedito arreglo de este negocio. El comisario fue, en fin, admitido a la presencia del conde, y ambos departieron
extensa y confidencialmente sobre aquel asunto, siendo yo el nico testigo de la especie de contrato celebrado
entre ellos.
En virtud de este convenio, el conde de Pealva deba proceder inmediatamente a delatar en forma a don
Felipe lvarez de Monsreal ante el Santo Oficio como judo de nacimiento, y como propagador de doctrinas
judaicas. El comisario ordenara la prisin de don Felipe, sus cuantiosos bienes seran secuestrados y la parte
consistente en dinero y alhajas preciosas deba ser aplicada al conde, como delator.

El maestre hizo sobre s repetidas veces el signo de la cruz, admirado de hallar juntas
iniquidades tan estupendas. Luego prosigui.
Un convenio de esta clase que, adems de ofrecer al conde los medios de satisfacer su odio, saciaba tambin su
avaricia, pasiones ambas que eran poderosas en su nimo, no poda menos de ser puntualmente observado de parte
del codicioso y resentido gobernador. Procedi, pues, a hacer la delacin de aquel inocente caballero,
achacndole, no solamente su origen, que el delatado mismo ignoraba tal vez, sino otros varios graves crmenes.
El comisario acogi la delacin con aire severo, procedi a practicar ciertas diligencias en que se me hizo
aparecer como testigo, y luego que aquella tenebrosa maquinacin se hallaba bien preparada, el desgraciado don
Felipe fue preso una noche en el pueblo de Izamal, en donde se haba retirado en unin de su esposa para huir de
la ira del conde, conducido de all a las crceles del Santo Oficio y embarcado inmediatamente para Veracruz, a
fin de que desde esa plaza fuese remitido a las crceles de Mxico, a cuyo tribunal se envi juntamente cumuloso
proceso, formado en poqusimos das y sembrado de las ms estupendas e irracionales calumnias.
Entretanto, la confiscacin de los bienes se haba detenido por ciertas dificultades que el seor comisario, o no
haba previsto o no se empeaba mucho en allanar pronto, arrepentido, acaso, de haber concedido una parte, la
ms considerable de ellos, al delator, cuando era tan fcil aplicarlos todos al Santo Oficio.
El conde, aunque vea satisfecha una de sus pasiones, la ms frentica, la de la avaricia, se encontraba
defraudada por lo pronto, y esto lo tena casi fuera de s y preocupado contra el padre comisario, que haca por su
parte lo posible por contemporizar con el conde, llamndolo a mejores trminos y aconsejndole que tuviese un
poco ms de paciencia. Si se empea usted deca el seor comisario en precipitar los procedimientos, hay
riesgo de que se quede usted sin cosa alguna. Cmo es eso? replicaba el conde. No est usted
comprometido a entregarme, en mi calidad de delator, la parte que yo reclamo?. Es verdad responda el otro
, pero la Suprema Inquisicin, a quien realmente competen los bienes confiscados a todos los reos que juzga el
Santo Tribunal de la Fe, exigir el entrego formal de cuantos pertenezcan al judo, y en tal caso todo estara
perdido. Y entonces dijo el conde la ltima vez que hablaron ambos en mi presencia sobre esta materia yo
delatar a usted al Santo Oficio, y acaso no se quedar riendo de m. Por toda rplica, el den se encogi de
hombros y sali de la cmara del gobernador de una manera brusca e incivil, hablando entre dientes ciertas
especies que no pude comprender.
A poco tiempo despus de esta conferencia, el conde fue asesinado en su retrete, de la manera extraa que
debe saber el reverendo padre, a quien dirijo esta relacin.

Si el seor comisario habr tenido parte en este crimen o si esta muerte sera la
ejecucin de alguna misteriosa sentencia del Santo Tribunal de la Fe!, pens el
maestre, no sin sentir un grado ms de conmocin. Luego prosigui su lectura.
Este terrible acontecimiento, en el cual no me atrevo a pensar todava sin helarme de pavor, hizo en mi nimo tan
viva y profunda impresin, que hube de quedarme como insensato. Siendo yo el cmplice y confidente ntimo del
conde, cre hallarme condenado al mismo destino; y de un instante a otro esperaba la ejecucin de la fatal
sentencia, que algunos jueces misteriosos hubiesen fulminado contra m.
En medio de la confusin que reinaba en palacio en los momentos de descubrirse el cadver del conde, vi con

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cierto terror al nuevo justicia mayor de la provincia, que era una de las personas a quien ms deba temer, no slo
por su severidad y rectitud intachable, sino tambin por ciertos precedentes que no es oportuno referir an, pero
que algn da podrn saberse, si lo dispone as la Divina Providencia, en cuyas manos me he puesto. Don Alonso
de la Cerda, a cuyo odo llegaron algunas impertinentes expresiones mas, orden mi prisin en la real crcel.
De esta manera quedaron fallidos todos los clculos que haba formado, y las esperanzas que haba acogido al
asociarme al difunto conde de Pealva. La fortuna que, segn mis sueos lisonjeros, pensaba acumular para
retirarme del pas a disfrutarla, qued enteramente desvanecida. Aun mis cuentas estaban sin liquidar con el
conde, en cuyas arcas existan todos los productos de nuestras ganancias; y la prdida de esta parte ma, que deba
subir a ciento y cincuenta mil pesos, me pone en la imposibilidad de restituir toda esta suma, que fue obtenida de
una manera ilcita, por ser el producto de los servicios gratuitos de los indios, de los contrabandos hechos, del
monopolio de granos y de las pblicas e indignas estafas cometidas en los garitos, que mantuvimos en varias
partes de la ciudad, como otras tantas casas dispuestas para hacer caer a los incautos.
Creo difcil que se haya descubierto el tesoro ntegro del conde, pues se hallaba fuera del alcance e inspeccin,
aun de m mismo, de quien tambin se recataba. Sin embargo, si alguna vez me fuese posible salir de este sitio
lbrego y horrible, y encontrarme en palacio mismo y penetrar en las antiguas habitaciones del conde, acaso me
sera fcil descubrir el paradero de esas riquezas que, siendo mal habidas, deben restituirse sin duda.

El maestre volvi a quedar pensativo de nuevo, no sin sentirse acometido de ciertas


imgenes terribles que le presentaban al conde ardiendo en los profundos infiernos.
Lo nico que le tranquilizaba en aquel momento era la vista de su fiel asistente que,
fortificado y corroborado con la senda copa de Madera que haba sorbido, se
mantena fijo y derecho detrs de la butaca del maestre. ste, despus de un largo
intervalo, continu la lectura.
Oprimido bajo el peso de tan tristes desengaos, y agitado de vagos terrores, me hallaba yo en la real crcel sin
encontrar apoyo ni proteccin alguna. Se inici contra m un procedimiento cuyos pormenores ignoro. Slo
recuerdo que recib alguna vez ciertos socorros de una mano misteriosa y caritativa, y que se me ofrecan algunos
medios de defensa.
Por fin se abandonaron los procedimientos contra m, se me dio un poco ms de libertad, compadecidos mis
jueces seguramente del melanclico estado en que me hallaba. Una noche, en medio de una tempestad y cuando
tal vez pensaba yo menos en escaparme de la real crcel, se me present una ocasin favorable, que no quise
malograr. Cuando me vi en la calle, recobr toda mi energa corporal. Corr vagando, sin destino fijo, y por ltimo
resolv llamar a la portera de la casa profesa con el pretexto de pedir confesin, aunque mi idea era refugiarme en
la iglesia y buscar en ella un asilo contra mis perseguidores.
Fui odo en confesin y se me dijo que el mejor asilo que poda escoger era el de la Catedral, a donde poda
entrar por la portera de los cannigos. Corr desalado, y en el momento mismo en que lograba mi objeto y
cruzaba la antesacrista para entrar en la iglesia vi, a la escasa luz de una lmpara mortecina, la imponente figura
del seor den, que sala de hacer oracin. Me detuve petrificado de espanto recordando las especies anteriores,
mas el buen seor comisario se acerc a m, hablndome con mucha dulzura, y acced a todo cuanto me propuso.
Aquella noche la pas en su casa, y al da siguiente, cuando el sol an no haba aparecido sobre el horizonte,
me condujo a la sala de audiencia del Santo Tribunal, en donde, segn me manifest, era preciso que rindiese una
declaracin importante en la causa que se instrua al judo. Ignoro qu clase de preguntas me fueron dirigidas,
porque la memoria de todas estas especies se ha borrado enteramente de mi espritu; slo recuerdo que tuve un
acceso de furor, que me arroj sobre el seor den y que unos dependientes que estaban all me aseguraron y
condujeron a un calabozo.
Cuando me hall tranquilo, volvi el seor den a verme, excusose conmigo por la medida que se haba visto
precisado a dictar y me ofreci que, no slo me volvera la libertad, sino que me suministrara los medios de salir
del pas y buscar en otra parte mi salvacin. De da en da estuve esperando el cumplimiento de estas ofertas, que
me ratificaba todas las veces que vena a exigirme alguna nueva declaracin contra el judo, de quien no saba otra
cosa que cuanto ya expreso en este papel. Por fin cay sobre m la maldicin del cielo

Interrumpiose sbitamente el maestre en su lectura, incorporndose azorado.


Has odo? pregunt al veterano.
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Me parece que s respondi ste. Alguien llama a la ventana.


En efecto, oyronse en aquel momento, por segunda vez, dos golpecitos pausados
en la reja de la ventana que daba a la calle de El Jess.
Incontinenti procedi el maestre a armarse de punta en blanco, ordenando a Juan
de Herrada que hiciese otro tanto. Durante esta operacin resonaron otra vez los dos
golpecillos y entonces Juan de Herrada, por orden del maestre, con voz estentrea
pregunt:
Quin va all?
Soy yo, que deseo hablar con el seor gobernador respondi gravemente una
voz bastante conocida.
Que me ahorquen exclam Juan de Herrada si quien llama a una hora tan
intempestiva, no es el reservado confesor del seor capitn general!
Abierta, en efecto, la celosa, el dominico manifest que deseaba urgentemente
una conferencia con el gobernador. Al punto fueron comunicadas las rdenes
convenientes, abriose la puerta de palacio y el confesor fue admitido en el retrete en
que el maestre haba estado leyendo.
Juan de Herrada, que se mantuvo en la parte exterior por expreso mandato que
recibi, nada pudo escuchar de la conferencia que durara unos diez minutos.
Concluida, el maestre orden al veterano que entrase a desempear el oficio de ayuda
de cmara. Vistiolo, en efecto, en traje de ceremonia, y terminada esta operacin, dijo
el gobernador al veterano:
Sgueme, bien armado.
Y los tres dejaron el retrete, cuya puerta fue cuidadosamente cerrada, cruzaron las
galeras interiores y salieron a la calle.

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Cuarta parte

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I
La viga de Chuburn

Ved el inmenso horizonte que desde nuestras playas se descubre a la hora del
crepsculo vespertino en los meses tempestuosos. El viento brama, cambiando de
direccin a cada momento. El ambiente es hmedo y caluroso. Enormes grupos de
nubarrones se amontonan all donde el sol acaba de ponerse, presentando todos los
colores del iris, y variando las formas sin cesar. El naranjo subido, que es primero el
color dominante, se convierte en carmelita.
El esplndido volcn que arrojaba fuego vivsimo, es ya una montaa sombra.
Convirtese despus en una inmensa faja violcea que cie todos los confines que
estn a la vista. Empinadas crestas se levantan hasta confundirse; y al punto mismo
de cerrar la noche, todo aquel bello diorama se ha convertido en otro sublime y
aterrador. sta es la hora terrible de las turbonadas, que mantienen al marinero en
constante sobresalto.
Y con razn. La atmsfera entera se ennegrece. Las olas se encrespan. La
oscuridad se hace visible y como palpable al rpido y fugitivo brillo de los
relmpagos. Cada uno de stos es el precursor de un estallido elctrico, que retumba
multiplicando sus formidables ecos sobre cada onda movible. El cielo parece
desgajarse por mil partes diferentes, y la barquilla, en que el hombre atrevido se ha
lanzado a desafiar los elementos, se ve expuesta a un fracaso por el choque terrible de
encontrados vientos, por la absorcin de una corriente elctrica o por cualquiera otro
de los varios accidentes comunes en esta estacin.
Entonces, nuestras playas, tan limpias de escollos, tan plcidas de ordinario, se
vuelven tan terribles como las ms bravas y crispadas rocas y arrecifes. En esos
momentos, la tripulacin toda est en pie, el piloto lleva el timn para orzar o derribar
segn convenga, y pasndose de una a otra turbonada, el cuidado y la vigilia son
constantes, hasta que el nuevo sol aparece con toda su majestad en el Oriente. El
huracn es formidable por la violencia y furor con que se desarrolla; pero una noche
de tempestad en la mar es verdaderamente pavorosa. Ms de una vez he contemplado,
y no como simple espectador en verdad, este sublime espectculo.
La tarde anterior al da en que ocurrieron las escenas referidas en la tercera parte
de esta historia, un barco de cruz se avist a la altura de la viga de Chuburn.
Aunque nuestras playas se vean constantemente amagadas de filibusteros y piratas, y
el viga de Chuburn tena el destino aparente de observar las novedades de esta clase
y dar parte a la Capitana General para que la ciudad se pusiese en alarma, no pareci
temer aquella visita, antes bien, l y sus dos dependientes, se llenaron de regocijo
calculando que el buque avistado sera contrabandista, en cuyo caso era seguro que se
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les vena a las manos una ocasin favorable, como les suceda frecuentemente, de
hacer un negocio en regla, a expensas de la Real Hacienda.
Hasta qu punto aquellos hombres crean lcita y arreglada su conducta, no es
posible averiguarlo hoy despus de tantos aos; mas si los hombres de antao eran
como los de ogao, puede afirmarse que no les faltaran razones plausibles, a su
juicio, para defraudar a la Real Hacienda. Como quiera, el hecho es que el viga de
Chuburn y sus adjuntos, nicos habitantes de aquella playa solitaria, parecan muy
dispuestos a sacar provecho de aquel lance.
El viga, que era un viejo marinero retirado del real servicio y que por casualidad
haba fijado su residencia en el pas, tena ms apariencia de pirata que de empleado
del gobierno. Sin embargo de que esos empleos no tenan dotacin alguna, y se
servan tan slo por la gratificacin de retiro, nunca faltaban aspirantes a ellos, y aun
frecuentemente se vea en las vigas a los ms favorecidos del capitn general. Y no
es decir que una viga de sas ofreciese ningn emolumento legal, porque todo el
encargo se reduca a celar las costas y dar cuenta de cualquier novedad de enemigos.
Hasta qu punto discrepan aquellos tiempos de los presentes, puede inferirlo el
curioso lector. La verdad es que entonces una viga se consideraba como una plaza de
provecho, si no de honra, y que de ordinario enriqueca a los poseedores, por ciertas
artes y medios que el vulgo ignoraba, a pesar de serle patentes los resultados. Con
todo, las gentes ms versadas en los negocios del pas saban muy bien que el simple
cuidado de velar las playas contra el enemigo, no era moneda corriente, y que algo de
ms lucrativo iba envuelto bajo de esa capa. En efecto, las vigas eran otros tantos
focos de contrabando.
Existiendo en la prolongada extensin de nuestras costas un solo puerto, que era
el de Campeche, y situado ste en la extremidad de la parte poblada de la pennsula,
los perjuicios y privaciones a que estaba expuesta la mayor parte de la provincia, con
una limitacin semejante, apenas pueden calcularse. Adems, las trabas y
restricciones que se encontraban en el nico puerto habilitado eran tales, que slo
conducan a hacer ms gravosa la adquisicin de los frutos y efectos de la madre
patria, mientras que dos o tres comerciantes eran los nicos que podan hacer el
trfico con inmensos aprovechamientos y ganancias.
La necesidad en unos y la srdida codicia en otros, abrieron una larga extensin
de nuestras solitarias costas al trfico vedado, y ms de un gobernador y capitn
general se apoder de esta rica veta para explotarla a su beneficio. En ese caso,
cuidaba muy particularmente de encomendar las vigas establecidas a sujetos de valor
y de confianza, y aun creaban otras ad libitum para multiplicar las fauces de la gran
bestia que tragaba valiosos cargamentos.
Pero en la fecha a que se refiere nuestra historia, el gobernador no slo evitaba
mezclarse en este trfico fraudulento, sino que era gran perseguidor de los
contrabandistas. Por lo tanto, los vigas andaban con mucho miramiento por temor de
ser descubiertos y perder sus plazas, trocndolas tal vez por el presidio. En este
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particular era extremadamente rgido el seor Campero, y los negociantes en vedado


se cuidaban mucho de su celo.
Ms de una vez se haba intentado corromper al leal Juan de Herrada para que
cooperase, no a tentar al maestre, lo cual era imposible, pero s a distraerlo de su
cuidado y vigilancia contra el ilcito comercio. El veterano rehus con desprecio
todas las tentaciones que se le hicieron. Pero, en fin, como la mayor parte de los
actuales vigas estuviesen en sus puestos desde la poca del conde de Pealva, el
mayor y ms descarado de los gobernadores contrabandistas que hubo en la
provincia, el trfico segua, no tan patente como antes, pero casi con la misma
actividad. El maestre no encontraba agentes secundarios que favoreciesen sus deseos
de perseguir al contrabando y los contrabandistas.
El viga de Chuburn se hallaba en su atalaya recorriendo con simple vista el
encapotado horizonte, cuando descubri la goleta consabida.
Sabes t dijo al dependiente que tena cerca de s que me parece sta
aquella goletilla que hace muchos aos ha dejado de frecuentar esta parte de la costa?
Cul dice usted? La Santa Librada?
S, tal; aquella que haca los mejores negocios en tiempo del finado seor
conde de Pealva, a quien Dios perdone.
Tambin yo creo que sea ella repuso el adjunto un si es no es amostazado,
pero si ha de venir a presenciar el descargo aquel maldito Tuerto, a tratarnos con el
garrote en mano y a despacharnos despus con las manos vacas, harto mejor sera
que la Santa Librada fuese con la msica a otra parte.
Quita all, botarate dijo el viga sin apartar la vista de la goletilla que vena
aproximndose a la costa a todo trapo, con el deseo evidente de llegar al fondeadero
antes de la turbonada. Quita all; el capitn Hinestrosa ha desaparecido mucho
tiempo hace y demasiado sabes que no vendr a mortificarte.
Ya se ve! repuso el otro. Como usted tena tan buen pasar con el tal
Tuerto!
Y por qu no? Yo serva perfectamente a sus intereses y a los del difunto seor
conde, su aparcero en estos negocios y mira, con toda esa roa que tienes contra la
memoria del buen Tuerto Hinestrosa, qu te apuestas que prefieres esos buenos
tiempos al presente?
No puedo negarlo respondi el dependiente siguiendo la direccin del ojo de
su patrn y confieso que entonces se haca mejor el curso de los negocios. Ello no
faltaban sustillos de enemigos y filibusteros; pero la viga era ms frecuentada de
embarcaciones y seguramente cobraba usted ms almojarifazgos aqu, por va de
obsequio, que los que se cobran en Campeche para Su Majestad.
Como el viga pareca muy absorto contemplando la goleta, el otro crey aqulla
buena ocasin para dejar caer algunas palabrillas sueltas, a manera de comentario e
ilustracin a lo que acababa de decir. As pues, prosigui:
Ello es verdad, que todo provecho era para usted y para nosotros casi nada.
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Y en cuanto a los piratas En fin, cualquiera podra creer que eran cofrades
antiguos, segn el buen pasar que usted tena con ellos; y fuera de que
Qu est hablando este botarate! exclam el viga, revolvindose de
improviso sobre su interlocutor y fulminndole una mirada conminatoria, que habra
aterrado a cualquiera que no fuese la persona a quien hubo de dirigirse, pues se hace
preciso decir que sta permaneci tranquila e indiferente, contemplando el mar como
si tal cosa hubiese ocurrido.
El silencio del adjunto parece que calm la indignacin del viga, pues consta que
despus de estar mirando con aire escudriador al que se haba expresado en aquellos
trminos, volvi otra vez a su examen e inspeccin de las evoluciones que haca la
goleta, sin aadir ni una sola palabra a su ltima exclamacin.
El sol acababa de ocultarse, y comenzaba la serie de fenmenos que preceden a
las turbonadas nocturnas. La goleta, aprovechndose de las ltimas rfagas de viento
favorable, haca fuerza de vela por aproximarse a la costa antes del primer chubasco.
Cuando el viga lleg a convencerse de que aquella embarcacin era la Santa Librada
y que se diriga evidentemente a aquel fondeadero, crey que deba acudir en su
auxilio y prepararse para lo que pudiese suceder en la tempestuosa noche que se
aproximaba. As pues, dirigindose al que tena al lado, pregunt:
Est todo listo?
Lo que es el bote, s est; pero discurro que no tendremos que salir a la mar
esta noche.
Conque, segn eso, piensas t que nos estaremos mano sobre mano, mientras
que un buque a nuestra vista, y que evidentemente viene a hacer un negocio de
provecho, queda expuesto a un notorio peligro!
Y qu nos hemos de exponer a otro mayor por un provecho incierto?
Calla, botarate; si no supiera yo que eres valiente y decidido en la ocasin, ya
te hubiera mandado tierra adentro a cuidar del ganado de la hacienda de los padres de
la Compaa.
Pero usted ve eso? pregunt el dependiente sealando en el horizonte los
oscuros nubarrones que preceden a la tempestad.
S, y ahora mismo va a empezar el fandango, voto a tal!
Al decir esto, un horrible estampido anunci el principio de la tempestad.
Lanzronse los dos interlocutores desde lo alto de la atalaya; corrieron a la orilla
del mar, en donde el otro dependiente estaba ya pronto para embarcarse, y los tres se
echaron en el bote sobre el terrible elemento.
En aquel instante, la oscuridad era absoluta y la cerrazn completa.

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II
El padre Noriega, piloto genial

Y la pequea goleta comenzaba a verse en los consiguientes conflictos.


Desde el momento en que haba recalado a la altura de Chuburn, el viejo capitn,
que era un marino de asaz siniestra catadura, tendi su catalejo para observar la
ribera. Sus rudas facciones se animaron con viveza al pasar el anteojo a su segundo,
que junto a l ansiaba por el momento de que le llegase su turno de hacer sus
observaciones.
Todava la atmsfera estaba limpia, el sol brillaba sobre el horizonte y las ligeras
rfagas de la brisa de la tarde empujaban suavemente a la pequea embarcacin hacia
la costa.
El segundo entreg de nuevo el instrumento al capitn dicindole en tono
satisfecho:
Todo est como decais.
No hay duda rezong el otro, aplicando nuevamente el catalejo a su fino y
ejercitado rgano visual. Mas yo me temo alguna variacin en el orden de las
cosas; y por lo pronto, es seguro que el actual gobernador de la provincia se parece
poco a nuestro buen patrn el conde de Pealva, que de Dios goce.
Amn aadi el segundo. A bien que nosotros hemos gozado, durante su
gobierno, de buen chubasco de pesos.
Y puede usted decirlo, voto a San!, por ms maliciosa que sea la manera
con que usted aventura esa especie. Siempre ha tenido usted la aprensin de que mis
ventajas han sido superiores a las suyas en los negocios que hicimos sobre estas
costas.
Y aun cuando fuese tal observ el segundo con aire de indiferencia, qu
tendra eso de extrao?
Ciertamente que nada, supuesto que la responsabilidad era toda ma; pero no
me da gana de escuchar pacientemente sus indirectas, cuando recuerdo que usted
tiene razn en la apariencia, y, sin embargo, est usted equivocado. Mal haya el
conde de Pealva!
Vamos, mi capitn, no hay para qu amostazarse contra los muertos. Ahora
mismo hacamos gratsimos recuerdos.
Hola! grit el capitn dirigindose al timonel, apartando el anteojo e
interrumpiendo a su interlocutor, derriba, y siempre la proa al mogote de sotavento.
El segundo se separ del capitn por algunos momentos y fue a velar el exacto
cumplimiento de las rdenes que acababa de comunicar. De paso dej caer a plomo
su mirada en el interior de la pequea cmara del buque. Al parecer, todo iba bien,
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pues su ademn era de un hombre enteramente satisfecho.


Qu hay? pregunt el capitn al segundo, cuando ste volvi junto a aqul,
que permaneca an en pie apoyado en las batallolas de babor.
Nada de particular; el doncel duerme la siesta, y el hombre de iglesia lee su
librote en latn.
Dejmoslos en paz hasta que hayamos echado el ancla. Con eso su satisfaccin
ser mayor, y hay esperanza de buenas albricias. Tan liberales y generosos pasajeros
mereceran viajar en un navo de Su Majestad.
Que me place la observacin dijo el otro, pero, con su permiso, voy a
hacerle una ms importante. Mire usted aquello.
Y el capitn sigui ansioso con la vista la direccin de la mano de su segundo, y
despus de un momento de examen murmur:
Eso ya me lo esperaba, voto va! Tempestad vamos a tener, y en tal caso valiera
mejor haber recalado algunas horas ms tarde, porque en las cercanas de la playa no
es muy agradable este jaleo. Eh, digo! grit entonces a la tripulacin, suelta los
rizos a la mayor, y vaya un hombre al tope para lo que pueda convenir.
En medio minuto la operacin estaba concluida.
Pero a pesar de que esta nueva maniobra apresuraba el curso de la goleta hacia el
fondeadero a que se diriga, el tiempo era demasiado estrecho para llegar a la costa
antes de que estallase la tempestad. La antigua prctica de los dos oficiales y los
redoblados esfuerzos de la tripulacin no bastaban a vencer todos los obstculos.
As pues, el capitn determin tomar la vuelta de fuera, a fin de evitar, en todo
evento, un violento choque contra algn bajo o contra la playa misma; aunque los
peligros no eran ciertamente de menor gravedad si se empeaba la goleta en seguir el
otro rumbo. En el instante mismo en que el segundo tomaba de prisa el timn,
enviando al marinero que lo tena a que trabajase con los otros, grit el capitn:
He all el primer chubasco! Arra en banda!
Y como por encanto cayeron a plomo todas las velas, henchidas un segundo antes
con la brisa.
La goletilla, hecha ya el juguete de las encontradas olas, oscil con violencia y al
fin qued como dormida y sin gobierno.
Entonces apareci como una visin sobre cubierta, trayendo en la mano un libro y
marcando con el dedo introducido entre las hojas la pgina que estaba leyendo a la
sazn, un venerable eclesistico, cuyo traje y arreos mostraban a la vista a un jesuita.
Y lo era, en efecto. Al zarpar la Santa Librada de Veracruz, el armador se haba
acercado al capitn con mucho misterio anuncindole que, adems del buen negocio
que poda hacerse en nuestras costas con el cargamento valioso de efectos de la
madre patria que llevaba de contrabando, se presentaba otro no menos brillante,
cmodo y de seguro xito, el cual consista en llevar a bordo dos misteriosos
pasajeros que iban a la provincia de Yucatn y que pretendan guardar el incgnito
hasta el fin, por particulares motivos.
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Bien discutido el asunto, y pesadas las razones del pro y del contra de la cuestin,
que no dejaban de ser graves, supuesto que la ms ligera imprudencia poda hacer
abortar la expedicin y poner en riesgo a las personas en ella comprometidas, qued
resuelto el embarque de los dos pasajeros, que pagaran sesenta onzas de oro por ser
desembarcados precisamente en la viga de Chuburn, y no en otra parte.
Tal haba sido el motivo de dirigirse la Santa Librada a aquel punto, sin embargo
de llevar ya muchos aos de hacer quieta y pacficamente el contrabando en las
costas de la provincia de Tabasco, habiendo abandonado las de Yucatn por ciertas
razones que saba muy bien el antiguo capitn de la goleta, pero que no tena mucho
empeo en revelar a los dems.
Segn el convenio celebrado, el pasaje deba pagarse en Veracruz, argent
comptant, despus de verificado el desembarco en Chuburn, de lo cual se haba de
dar una constancia al capitn. Todas estas precauciones, el carcter y traje principal
de los dos pasajeros, la esplndida generosidad con que se manejaban en la
navegacin, haban persuadido a aquel individuo de que, en efecto, no era mal
negocio el que traa entre manos; y con sus miramientos, respeto y deferencia en
todo, procuraba mostrar a los pasajeros el alto aprecio que haca de tenerlos a bordo.
Excusado parece decir que esos pasajeros no eran otros que el padre Noriega y
don Luis de Zubiaur, que habiendo salido juntos de Mxico se dirigan a Yucatn. Y
parece excusado, no por otra razn, ciertamente, sino porque el lector no habr
podido menos de caer en la cuenta.
Despojose el capitn de su gorra al presentarse sobre cubierta el jesuita, y con un
signo mudo le mostr la costa, el cielo y todo aquel tremendo espectculo.
El socio, que tena una fe vivsima en el poder de su santo fundador contra
cualquier peligro, por grave e inminente que apareciere, dej por unos instantes la
cubierta y desapareci bajo del pequeo caramanchel que daba entrada a la cmara
del buque.
Entretanto, la tempestad haba subido de punto. Las nubes se entrechocaban
produciendo estallidos elctricos capaces de aterrar al ms intrpido y sereno. La mar
vena gruesa, y todo aquel cuadro era semejante al del caos en el momento de recibir
la omnipotente voz del que le mand animarse y tomar nueva forma.
Los marineros luchaban contra un cmulo de dificultades. El segundo no
abandonaba el timn; y el capitn, multiplicando su presencia en todas partes, acuda
a todas las emergencias del momento. El balanceo era tal que casi tocaban los topes
con las olas, a derecha e izquierda.
Cuando la confusin comenzaba a introducirse, apareci de nuevo el jesuita
gravemente, en unin del joven caballero que vena en su compaa. El socio traa el
bonete simblico, enarbolando un estandarte y ostentando sobre el pecho un enorme
escudo sembrado de figuras alegricas. En el centro de ese escudo se vea la imagen
del santo fundador de la Compaa de Jess, vestido ni ms ni menos como el padre
Noriega.
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En su derecha empuaba aquel clebre estandarte que haba dado vuelta al mundo
entero, anunciando el triunfo de la Compaa, y en la izquierda llevaba un libro
abierto, el de los estatutos de la orden, con este lema: Ad majorem Dei gloriam.[2] Los
pies del santo fundador descansaban sobre un escabel, figurando un mundo sostenido
por una multitud de figuras y alegoras, y ceido de un anillo con esta sentencia:
Unus non sufficit orbis.[3]
En los dos ngulos superiores del escudo, veanse dos genios con trompetas, y
este mote entre uno y otro: Clama, ne cesses, quasi Tuba exalta vocem tuam.[4] Y las
naciones postradas a los pies del Santo, parecan rendirle sumisin y obediencia,
escuchando de su boca esta otra sentencia: Ite accendite omnia,[5] y el conjunto de
todo estaba ceido de esta otra: Euntes ergo docete omnes gentes.[6]
La ocasin era solemne, y a pesar de la urgencia del peligro y la necesidad que
haba de atender a los ms ligeros detalles de la maniobra, el capitn y el resto de la
tripulacin, que como debe suponerse se compondra de gente desalmada, no
pudieron menos de prosternarse ante la imponente figura que se present a su vista.
El padre Noriega, con los ojos fijos en la ribera, y enarbolando en alto el
estandarte que flameaba a merced de los vientos, hizo una invocacin a san Ignacio, y
en seguida, leyendo en su breviario, que su joven compaero abri ante sus ojos,
comenz a conjurar la tempestad, empleando al efecto las sagradas preces que usa la
Iglesia Catlica en casos semejantes.
Concluido el conjuro, el socio entreg todos sus arreos a don Luis, y adoptando
un tono de autoridad y energa, grit a los que le escuchaban:
Ahora, cada cual a su puesto, que yo tomar el timn.
En la confusin que reinaba, nadie pens en resistirle. El capitn, asombrado y
movido de la sublime expresin de inteligencia y valor que reinaba en la fisonoma
del jesuita, se resign a obedecer sus rdenes, como todos los dems.
Calen la boneta del trinquete, e iza volvi a mandar el piloto improvisado.
Y los marineros obedecieron al punto.
En el instante mismo la goleta, que estaba enteramente sin ms movimiento que
el que le comunicaban las embravecidas olas, recobr su marcha regular, siempre
sobre la vuelta de tierra.
Iza foque, y listos para arriar a la primera voz.
As se ejecut.
La goleta segua su curso con mayor rapidez, excitando la admiracin de los
marineros.
Entretanto la noche haba cerrado completamente, y slo al brillo de los
relmpagos poda descubrirse la imponente figura del socio fijo en la popa, y las
formas dispersas de la tripulacin que aqu y all clavaban ansiosamente sus miradas
sobre el hombre de iglesia, convertido de repente en hombre de mar.
All viene el chubasco grit la misma voz de mando. Arra trinquete y
foque!
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Apenas se hubo as ejecutado, cuando una impetuosa rfaga de viento y una


formidable explosin elctrica, introdujeron de nuevo el espanto y la confusin entre
todos los que obedecan; pero el timonel, como si fuese una estatua de bronce
inquebrantable, permaneci firme y derecho en su puesto.
Ea volvi a gritar despus de un minuto, arriba, muchachos! Iza mayor y
no haya miedo. Ya estamos casi en el fondeadero.
En efecto, a poco despus se vio en medio de la luz de los relmpagos, una faja
oscura y cercana. Era la costa de Chuburn.
Capitn, pseme usted la bocina, pues yo veo que se dirige hacia nosotros un
bote. Ha de ser el del viga.
El capitn obedeci maquinalmente la orden que se le haba comunicado,
entregando la bocina pedida. El jesuita tomola, y aplicndola a los labios exclam
con voz de trueno:
Ah del bote!
Un rumor confuso de voces humanas correspondi a esta interpelacin.
El jesuita prosigui:
Dirigid la proa a babor.
Traemos auxilios a la Santa Librada repusieron los del bote.
Pues acercaos con el remo, como podis, que ya viene otro chubasco. Listos, y
ojo al bote.
No es posible describir lo que en ese momento ocurri con la vehemencia de la
nueva turbonada. Sin la serenidad y destreza del padre Noriega, la goleta hubiera
zozobrado irremisiblemente. En medio de aquel desorden, el improvisado piloto
conserv, como antes, su puesto; dict perentoriamente todas sus rdenes, y cuando
calm el nuevo chubasco, cada cosa estaba en su lugar sin novedad, y el bote del
viga perlongado a sotavento de la goleta.
Embarcronse a bordo de la Santa Librada los tres hombres de la viga, y
naturalmente se dirigi el principal de ellos al que gobernaba el timn en aquel
momento crtico.
Buenas noches, capitn dijo acercndose al jesuita. Si es usted el mismo
que ha navegado siempre en la Santa Librada, nada tengo que decirle. Yo soy nuestro
amo Graniel, viga por Su Majestad en Chuburn. Ya no hay peligro ninguno, puedo
agregar, pues estamos ya, como quien dice, en el fondeadero de la viga.
Celebro mucho, nuestro amo Graniel repuso el socio en tono grave, verle
cumplir con tanta puntualidad el encargo que desempea en nombre del rey. Por
ahora, retrese a proa, que tengo ciertas rdenes que comunicarle.
Y el viga qued como petrificado de terror al conocer la voz del padre Noriega y
distinguir su figura al brillo de otro relmpago. Sin saber qu pensar de aquel lance,
obedeci la orden, mantenindose a la distancia prevenida, hasta que la goleta dio
fondo.
Entonces hizo sacar el socio una pequea maleta, distribuy algunas monedas a la
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tripulacin, entreg un papel y un bolsillo al capitn y, sin ms ceremonia, hizo


reembarcarse en el bote a los recin venidos, en pos de los cuales bajaron l y don
Luis.
Y el bote se desprendi del costado de la embarcacin dirigindose en silencio a
la ribera, a la cual llegaron las cinco personas en l contenidas, antes de que estallase
una nueva turbonada.
Ahora dijo el jesuita al poner el pie en tierra nos permitir usted, nuestro
amo Graniel, que nos reparemos un tanto en su alojamiento. Puede usted, adems,
proseguir, si gusta, el curso de sus negocios, bajo su responsabilidad, sin pretender
iniciarnos en sus secretos. Buenas noches.
Y antes de esperar respuesta alguna, y como si no la necesitara para nada, el
socio, acompaado del joven que le segua silenciosamente, se encamin a la
pequea choza del viga.

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III
Aviso de retorno

Mas en pos lleg, en ademn respetuoso y humilde, el equvoco dueo de la choza.


Hizo lumbre inmediatamente, coloc sobre una especie de trpode de mal pulida
madera un vaso de barro lleno de grasa marina que serva de lmpara, y form en el
centro de la habitacin una fogata en que los recin venidos pudiesen secar sus
vestidos calados de la lluvia.
Abri en seguida una especie de alacena en que se vean algunos frascos y ciertas
provisiones secas, y se mantuvo en la choza tanto tiempo cuanto crey suficiente para
proporcionar a sus poco ceremoniosos huspedes todo lo que poda contribuir a su
comodidad y regalo, hasta donde alcanzaban los recursos de la viga. Verificadas
todas estas operaciones, hizo nuestro amo Graniel una profunda reverencia al jesuita,
y sali a esperar las rdenes que se tuviese a bien imponerle.
Mientras pasaban todas estas evoluciones, el padre Noriega, sin aventurar una
sola palabra que avivase el celo del viejo marinero y con la apariencia de un amo que
se dejaba servir de un esclavo, se mantena columpindose en una mala hamaca de
esparto, celebrando interiormente la sorpresa de su joven alumno, que no poda
comprender nada de lo que vea en la choza, ni de lo que haba ocurrido a bordo de la
Santa Librada en aquella tarde.
Si los secretos de que el socio era depositario y el poder que este conocimiento le
daba, tenan a don Luis en cierta especie de alarma, las ltimas escenas haban
acrecentado su admiracin y una especie de supersticioso pavor preocupaba su
espritu. Casi tema que el socio le dirigiese la palabra para hablarle en aquel sitio
solitario. Sin embargo, esto fue lo que sucedi tan pronto como nuestro amo Graniel
dej la choza de la viga.
Y bien, amigo mo dijo el socio, estamos ya en las playas de Yucatn y a
muy pocas leguas de Mrida. Se acerca el momento de que se cumplan tus deseos.
Me permitir usted observarle, padre mo, que casi no he formado yo designio
alguno, ni puedo apenas saber cules sean mis deseos. Es usted quien se ha encargado
de dirigir mi conducta, y recibir toda la responsabilidad.
Cmo! repuso el socio con aire impasible, despojndose de la sotana para
acercarla a la lumbre y arrimando a ella tambin la capa de don Luis. Tan grave te
parece esa responsabilidad, que te encuentras sin valor suficiente para recibir sobre ti
mismo alguna parte de ella? Otro haba sido, ciertamente, el juicio que form acerca
del subido temple de tu nimo.
No es que me falte valor para nada de eso, mi buen padre, sino porque no
comprendo en realidad lo que usted piensa hacer de m. Sin embargo, lo he jurado y
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estoy resuelto a cumplirlo; nada har sino lo que se me mande hacer. Se necesita
acaso de menos valor y resolucin para someterse a la voluntad ajena, a ciegas y con
absoluta abnegacin, que para acometer uno por s mismo cualquiera empresa
peligrosa y erizada de dificultades? Si porque me ve usted tan mozo e inexperto me
juzga incapaz de apreciar el valor de mis compromisos, creo poder decirle que est
equivocado. Mi alma tiene la energa suficiente para arrostrar cualquier obstculo.
A la brillante luz de la fogata, no pudo menos de descubrir el joven don Luis la
expresin de gozo y contento que su lenguaje produca en el espritu de su
interlocutor.
Sin embargo, el jesuita guard silencio por algunos momentos, dando repetidas
vueltas a la sotana a fin de que recibiese la impresin del calor sobre todas sus faces.
Luego prosigui:
Jams, hijo mo, he intentado sujetar tu libre albedro; pero yo he credo
ciertamente que un joven que posee un alma tan viva y generosa como la tuya, no
podra menos de cumplir los empeos que hubiese contrado, y que los cumplira a
cualquier riesgo.
Todo eso repuso don Luis con aire resuelto no es ms que justicia neta;
pero agradezco a usted que me la haga, porque, segn parece, no todos tienen la
misma disposicin de hacerla a los dems. Ahora podr preguntar qu es lo que
vamos a hacer al detenernos en esta choza, cuyo olor no es muy agradable en verdad?
Si es que usted piensa descansar, me parece conveniente. Las fatigas de esta tarde han
debido rendirle.
S, hijo mo, reposaremos algo, porque, en efecto, a mi edad esas fatigas no
pueden arrostrarse impunemente. No es la primera vez que me he visto en un
conflicto igual al de esta tarde, y tampoco es la primera en que, perdida toda
esperanza de salvacin, mi entereza y sangre fra junto con la poca prctica que he
adquirido en mis largas y frecuentes navegaciones, han cooperado eficazmente a
redimir de una muerte segura a mis compaeros de viaje. En semejantes casos vale,
como ya lo has visto, una fe plena y ciega en los designios de la Providencia. Sin esa
fe, es imposible tener valor ni serenidad en los peligros, a no ser uno loco y
desalmado.
Inclin don Luis la cabeza en seal de perfecto asentimiento, e incorporndose en
seguida dio algunos pasos por la habitacin y se detuvo despus junto al socio.
Estrechole una de sus manos y con mucha emocin exclam:
Perdone usted, padre mo! Preocupado con la sorpresa y cierto vago terror, que
no puedo explicarme, he faltado a uno de mis deberes ms imperiosos. Tal vez me ha
salvado usted hoy la vida, y con ella el honor y la seguridad de mi familia, y no he
tributado a usted mi gratitud y reconocimiento!
Dejemos esto, amigo mo, que no vale la pena. Voy a dar algunas providencias
para continuar nuestro viaje con toda seguridad.
Acercose a la maleta, extrajo de ella un pequeo estuche en donde haba recado
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de escribir, y dirigindose al pie de la trpode en que descansaba la lmpara, traz


junto a ella, y sobre una pequea tira de papel, unos cuantos renglones en cifra que
slo podran leer los que poseyesen la clave. Viniendo despus al centro de la pieza,
exclam:
Hola!
Y nuestro amo Graniel se present al punto.
Tome usted este papel djole el jesuita y que se lleve ahora mismo al padre
administrador de Santa Teresa. Todo retardo deber considerarse como una violacin
de ciertos deberes que usted conoce muy bien. Basta.
El viga sali de nuevo y dos minutos despus oyose el galope de un caballo que
se alejaba de aquel sitio.
El jesuita y su joven compaero de viaje tomaron una ligera refaccin, y siendo
ya muy avanzada la hora de la noche, se entregaron al reposo.

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IV
La hacienda Santa Teresa

A tres leguas de la costa de Chburn, camino de Mrida, hubo en otro tiempo una
esplndida finca de campo perteneciente a los padres jesuitas y que pasaba por una de
las ms ricas y productivas de la provincia. Su feliz situacin y el aire puro y
saludable que en ella se respiraba, la haban hecho la casa de recreo y desahogo de los
padres, y cada prepsito haba tomado empeo en hermosearla a su gusto,
convirtindola en una mansin agradable y deliciosa.
La casa era amplia y bien repartida, con prolongadas galeras sobre los corrales y
la manga. Veanse a las extremidades dos norias, que surtan constantemente de agua
los inmensos bebederos del corral, a donde en tiempo de la seca concurran ms de
mil piezas de ganado vacuno y caballar; provean los vastos depsitos o estanques
que se destinaban para el riego de las huertas.
Era en stas en donde la fantasa de los prepsitos haba hallado espacio para
dilatarse. La flor de los naranjos y limoneros embalsamaba la atmsfera. Los rboles
tropicales, plantados en orden regular, formaban majestuosos grupos y producan un
suave sombro a la hora del calor del medioda. Bajo estas bvedas de verdura se
experimentaba una sensacin de gozo y bienestar, de la cual no tienen ni idea los que
jams han vivido en un clima ardiente, y en donde la vegetacin es enrgica y
exuberante.
Llambase esta finca la hacienda Santa Teresa, y como comprenda una numerosa
poblacin de indios, sirvientes y luneros, tena el aspecto de un pueblo de los tiempos
feudales con el castillo y casa seorial en el centro. De su valor e importancia tenan
algn conocimiento los filibusteros que infestaban nuestras costas, y ms de una vez,
desembarcando de noche en la vecina costa, haban cado de improviso sobre la finca
y causado en ella lamentables destrozos.
Esto haba puesto en alarma a los buenos padres de la Compaa, que teman de
un momento a otro ver destruida la ms bella y rica de sus posesiones en la provincia;
y su temor no era desgraciadamente sino muy fundado, porque, andando el tiempo, se
vio justificado con el suceso. Una turba de aquellos piratas, al mando de un famoso
filibustero llamado el Capitn Colorado, se dej caer sobre la finca, asesin al
administrador, dio fuego a los graneros y a las casas principales, y se llev
prisioneros a varios habitantes de la finca.
Desde entonces, ya no fue posible restablecerla. Los indios todos emigraron al
interior, y la finca fue en tal decadencia, que al tiempo de la extincin de la sociedad
no exista sino uno u otro vestigio que recordase la existencia de Santa Teresa. La
misma suerte haban corrido muchas de las ms ricas y productivas haciendas de
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campo vecinas a la costa.


En el tiempo de la presente historia, la finca estaba en su mayor esplendor; y para
evitar una sorpresa del enemigo, el prepsito haba hecho organizar una especie de
fuerza mvil, armando de machetes, chuzos y hondas a los indios, a quienes se haca
ir de un lugar a otro, para cuidar de las avenidas de la hacienda; adems, se haban
adoptado otras medidas precautorias.
Entre stas, una haba sido filiar en la sociedad seglar de la Sagrada Compaa de
Jess a nuestro amo Graniel, viga de la costa de Chuburn; con lo cual se haba
hecho como esclavo de la Compaa, contrayendo deberes y obligaciones terribles
conforme a los estatutos de la orden, que se hubiera cuidado mucho de violar. Como
la sociedad no se mezclaba en los actos de la vida civil de sus afiliados, cuando esos
actos no tenan conexin ninguna con los deberes contrados, nuestro amo Graniel
viva a sus anchas, favoreca el contrabando y cometa algunos otros pecadillos
medianamente graves, sin que por ello se le exigiese responsabilidad alguna en la
orden.
Como quiera, el viga era muy mirado en este punto, y puede decirse que no se
mezclaba en negocio alguno sin dar previo conocimiento a sus superiores. Reciba
algunos consejos saludables y ciertas piadosas advertencias a fin de que no se
empease demasiado en las vas peligrosas: pero como se dejaba todo a cargo de su
conciencia, y sta, segn parece, era bastante laxa, nuestro amo Graniel segua
impvido por el holgado camino de la perdicin.
Por de contado, conoca muy bien al reverendo padre Noriega, socio del prepsito
y uno de los padres graves de la Compaa. No slo le haba visto a menudo en la
Profesa de Mrida, cada vez que a ella se diriga a cumplir con sus deberes, y en la
hacienda Santa Teresa, a donde iba casi diariamente a hacer su visita al administrador
y dar cuenta de lo que pasaba en la viga, haciendo, en recompensa, muy ricas y
suculentas refacciones; sino que, adems, haba tenido ocasin de tratar muy de cerca
al socio en ciertos negocios delicados que a ste se haban encargado, y que para
desempearlos cumplidamente le haba sido preciso apelar a los auxilios y
cooperacin del viga de Chuburn.
As pues, la sorpresa de ste al ver al socio a bordo de la Santa Librada, no dej
de ser vehemente; tanto ms, cuanto que el prepsito no le haba comunicado rdenes
ningunas relativas al asunto, a pesar de tener un pleno conocimiento del proyectado
desembarco en aquella costa y de su proximidad.
Nuestro amo Graniel perdi algo de su aplomo al verse cogido in fraganti en sus
manejos con los contrabandistas. Dos cosas, sin embargo, lo tranquilizaron al
momento; la seguridad que tena de que el padre no se mezclara en sus negocios
privados; y la otra, la especie de complicidad aparente que se presuma en el socio, al
venir embarcado de pasajero en un buque conocido por contrabandista, y que echaba
el ancla en una costa en que no poda hacerse operacin ninguna de comercio.
Adopt, sin embargo, el prctico y experimentado viga el partido de hacer en
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silencio lo que se mandase; y en consecuencia, habiendo recibido el billete que le


entreg el jesuita, con las estrechas rdenes que se le comunicaban, no quiso fiar a
ninguno de los dependientes la ejecucin de aquel encargo. Llamoles, prescribioles lo
que haban de hacer durante su momentnea ausencia y se dirigi a galope a Santa
Teresa, caballero en un buen caballo de la misma hacienda, y esperando llegar a ella
en poco ms de hora y media.
Segn todas las apariencias haba all quien estuviese esperando este u otro aviso
de igual importancia, porque el padre administrador de la finca, que resida en ella
habitualmente, se mantena en vela aquella noche, dando sendos paseos en la galera
del norte, que era la que caa sobre el corral, y detenindose de cuando en cuando
para observar si algn rumor se escuchaba por el rumbo de la costa.
Aunque la primera parte de la noche haba sido tempestuosa, sin embargo la
borrasca haba calmado, el cielo estaba sereno y sembrado de estrellas, y una brisa
ligera penetraba en el follaje de los bosques y sembrados inmediatos, que haca
desprenderse y caer al suelo las gruesas gotas de agua en l depositadas. Desde la
tarde de aquel da se hallaba el buen padre en expectativa, en virtud de una carta que
recibi de la Profesa, en que se le prevena mantener despierta su vigilancia.
Poco antes de medianoche, el administrador crey percibir el estridente rumor
producido por las pisadas de un caballo sobre un lecho rocalloso. Aproximose a los
balaustres de la galera, apoyose en ellos y fij el odo con mayor atencin. De
momento en momento el rumor se haca ms perceptible, y en menos de cinco
minutos sinti que un caballo se detena a la puerta del corral. La enorme verja que
serva de entrada chill agudamente sobre sus goznes, y el administrador vio, en
cuanto lo permita la oscuridad, acercarse a la escalera un hombre montado.
Quin diremos? pregunt el padre.
Soy yo, el hermano Graniel respondi la voz bien conocida del viga.
Bienvenido; suba usted pronto.
Y en pocos segundos el viejo marino estaba ya en presencia del administrador,
quien al tiempo de recibir el billete pregunt con inquietud:
Qu novedad tenemos?
El papel se lo dir a usted tal vez; el reverendo padre Noriega ha desembarcado
esta noche en la viga.
Ah! venga usted, hermano mo, a refocilarse un tanto.
Y esto diciendo, entraron ambos en la repostera, en donde, sobre una mesa de
roble, haba algunas provisiones fras.
Cene usted a discrecin que ya vuelvo dentro de poco dijo el administrador,
apretando la mano a nuestro amo Graniel y dejndolo solo en la repostera.
Corri entonces a su habitacin. Extrajo de la gaveta de su escritorio cierto
pergamino, con cuyo auxilio descifr el billete del socio, que contena lo siguiente:
JHS

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Ni yo ni mi compaero de viaje debemos amanecer aqu. Enve usted con las prudentes precauciones dos caballos
mansos, y sin prdida de momentos d usted aviso al superior de nuestro feliz arribo. Nos veremos luego.
JHS. SOCIUS

An no haba concluido su colacin el viga y ya marchaba a escape un correo de


confianza para la Casa Profesa, y dos caballos ensillados y al cuidado de un vaquero
esperaban en el corral.
Bien dijo el administrador entrando de nuevo en la repostera. Beba usted,
hermano, un trago de Mlaga a mi salud y mrchese en el momento, que le aguarda el
mayoral all abajo.
Que me place dijo el viga ya en pie y apurando de un sorbo medio vaso de
aquel rico vino.
Dironse la mano cordialmente; nuestro amo Graniel mont en su trotn y volvi
de prisa a la viga. El administrador se ech a reposar un poco; pero al brillar la
aurora estaba de nuevo en pie esperando a los recin venidos que se hicieron esperar
poco, pues a las cinco de la maana cruzaron el corral y se apearon al pie de la
escalera, en donde los dos hermanos se dieron el sculo de paz.
Don Luis, que haca gratsimos recuerdos de Santa Teresa, no pudo menos que
sentir una viva conmocin al presentarse en aquel sitio. Llor al contemplar la
diferencia de los tiempos, y ech de menos aquella dulce y hechicera poca de la
vida, que para l haba pasado ya, en que los inocentes placeres de la infancia no son
perturbados por el hlito emponzoado de las pasiones. Su posicin era hoy diversa y
marchaba a ciegas por un camino nuevo y que seguramente estaba sembrado de
peligros. En medio de sus dudas y temores cruzaba la imagen de la desgraciada
hurfana, y esta idea le daba nuevo valor y energa.

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V
El saloncito misterioso

En los momentos precisos en que el socio y el colegial llegaban a Santa Teresa, el


prepsito de San Javier reciba el aviso correspondiente de su feliz arribo, que ya
esperaba de un instante a otro, conforme a las cartas del padre Noriega que haban
venido a sus manos el da precedente y en cuya virtud haba procedido al arresto del
to Juan Perdomo, hortelano mayor de la Casa Profesa, reo del gravsimo delito de
saber ms cosas de las que cumpla a un miserable hortelano.
Desde entonces juzg el superior conforme a la opinin de su socio, que cualquier
plan formado para evitar la profesin de la novicia doa Mara lvarez de Monsreal
y el completo triunfo del den, tan empeado en aquel negocio, no sera de eficacia
alguna mientras Juan de Hinestrosa se conservase preso en las crceles del Santo
Oficio, a las rdenes del comisario y bajo la inspeccin y vigilancia del tal don Tadeo
de Quiones, no menos interesado que el den en no perder de vista a un preso de tal
importancia. Desde entonces pens seriamente el prepsito en realizar sus designios a
trueque de cualquier contratiempo.
Ocupado se hallaba en la combinacin de los medios conducentes, cuando el
expreso enviado desde Santa Teresa le hizo ver ms de cerca los peligros de toda
dilacin. Esperando por un largo intervalo de tiempo el xito del viaje emprendido a
Mxico por el socio, se haba mantenido casi en absoluta inaccin en el asunto de la
hija del judo, si no fuese enterar a la maestra de novicias de alguna parte del secreto,
y despertar las dormidas esperanzas de Mara, por medio de aquellos billetes
misteriosos trazados en la celda del prepsito y puestos en letra de molde, con el
auxilio del pequeo aparato de imprenta que en secreto posea.
Verdad es que haba dado aviso, inmediatamente que recibi las postreras cartas
del padre Noriega, al administrador de Santa Teresa, notificndole la prxima llegada
de aqul a la viga de Chuburn, pero todava se figur que el suceso dara tiempo
para extraer sano y salvo al Tuerto Hinestrosa, antes de ver en la Profesa, a su socio.
El billete recibido apresur todas sus providencias. Tom la pluma y escribi estos
pocos renglones a su socio:
JHS.Pax Domini sic semper vobiscum. Veniente nocte, perge frater charissime, una cum puero; et cum proximi
urbi sitis, oportet vos manere in Chucuaxim, donnec tu, frater bone et fidelis, litteras denuo meas videas. Vale.
JHS.PREPOSITUS

Cuya epstola, vuelta en romance, dice lo siguiente: Jess. La paz del Seor est con
vosotros. Hermano muy querido: al anochecer, siga usted su viaje en unin del
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muchacho; y cuando estn ustedes cerca de la ciudad, detnganse en la hacienda


Chucuaxim hasta que usted, mi bueno y fiel hermano, reciba nuevo aviso mo.
Jess.EL PREPSITO.
Enviada esta carta a hora competente, el prepsito se entreg de nuevo a sus
cavilaciones. A la hora del medioda march impvido y sereno al palacio episcopal,
se dirigi a las prisiones del Santo Oficio y sin dificultad ninguna penetr en el
calabozo de Juan de Hinestrosa, y acert a salirle todo tan bien, que el preso, con los
auxilios que le proporcion el jesuita, logr evadirse de su prisin y marchar
ocultamente a la Profesa, para donde el prepsito haba preparado aquella cita a don
Alonso de la Cerda, de la cual estn ya enterados los lectores.
Todo iba hasta aqu perfectamente, y como el socio slo esperaba instrucciones
para obrar, enterado del contenido de la pequea epstola latina (vano remedo de las
tusculanas de Cicern y en cuya forma todava nos quedan algunas muestras de la
manera de escribirse entre s las gentes letradas de aquel tiempo), a puestas del sol
cabalgaron l y su alumno para dirigirse a la finca San Pedro Chucuaxim, a media
legua de la Profesa y al alcance, por tanto, de cualquier aviso del superior. Los
viajeros llegaron felizmente a su destino en el momento en que la campana de la
Catedral haca la seal de queda.
El sonido de esa campana conocida produjo en el nimo del colegial una viva
impresin; mas apenas puede explicarse la que recibi al presentarse en el teatro
mismo en que se haba representado una parte de la tragedia del conde de Pealva,
cuyos pormenores recordaba en aquel momento.
Esa impresin lleg a causarle un verdadero pavor, y sus pasos eran vacilantes
conforme iban subiendo por la ancha escalera principal. Don Luis y su gua entraron
en un pequeo saln escasamente alumbrado y en que apenas se vean algunos
muebles en desorden. El socio, detenindose unos instantes en el centro de la pieza,
dej caer con solemnidad estas pocas palabras:
Fue aqu mismo en donde el conde de Pealva cen por primera vez en
compaa de doa Mara Altagracia de Gorozica!
Ah! exclam don Luis con el cabello erizado. Casi me falta el nimo al
recordar esas escenas.
Pues hoy ms que nunca debes revestirte de valor. Tal vez se aproxima el
instante en que sea necesario obrar. Sentmonos y esperemos las rdenes superiores.
Don Luis obedeci maquinalmente, no sin haber lanzado una mirada a la puerta
que comunicaba con la pieza inmediata. El jesuita prosigui:
Aqu podemos hablar con entera confianza y seguridad.
Mas yo recuerdo observ el colegial que mientras el malvado conde de
Pealva crea estar enteramente a solas con la infortunada seora de esta casa y
cenaba alegremente en su compaa, mi padre y don Alonso de la Cerda vigilaban
desde la inmediata pieza y acechaban todos los movimientos y palabras del conde.
Es verdad dijo el jesuita en tono de indiferencia. Temes por ventura que
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don Juan de Zubiaur y el otro caballero tambin se encuentren hoy en acecho


nuestro?
No ellos precisamente; pero tal vez nuestra conversacin podra ser escuchada.
Y acaso por ellos mismos aadi el socio; nada tendra esto de extrao,
puesto que de esta finca se refieren algunas historias misteriosas, que hasta hoy nadie
puede explicarse. Sin duda tu amigo Juan Perdomo te habr referido algunas de ellas.
S, tal repuso don Luis ms alarmado todava que al principio. El seor
Juan Perdomo me ha contado que en castigo de cierto crimen terrible cometido en
este sitio ahora muchos aos, al toque de la medianoche, en cada mircoles, sala de
aqu un forln de fuego tirado por demonios y ocupado por dos personas condenadas
a los tormentos del infierno; y que de esa manera paseaba por las inmediaciones de la
ciudad y aun sola penetrar por las calles pblicas.
Muchos son los cuentos de esa calaa que corren acerca de Chucuaxim en el
vulgo. Yo, por m, nada he visto, y me he pasado algunas largas temporadas en esta
finca. Como quiera, supuesto que no sabemos de cules medios puede valerse la
Sabidura Infinita para ejecutar sus designios, sera una temeridad negarse a creer,
slo porque no lo comprendemos, todo lo extrao y maravilloso que suele referirse.
Esta explicacin un tanto escolstica, dada acerca de los fenmenos
fantasmagricos que se referan de Chucuaxim, no era ciertamente muy propia para
tranquilizar el nimo de don Luis. Sin embargo, apartando un tanto su mente de los
peligros imaginarios, la convirti a los que bien podan ser reales, sin que entrase en
ellos ninguna causa sobrenatural. As pues, pasado algn tiempo, observ:
Como quiera, padre mo, yo no estara muy contento en saber que nuestra
pltica era escuchada y nuestros movimientos observados desde aquella pieza. Por
tanto, yo quiero cerciorarme por m mismo de lo que puede haber all.
Esto diciendo, por un rpido movimiento se apoder de la vela que arda sobre la
mesa en una palmatoria de plata y corri a forzar la puerta que as haba picado su
curiosidad.
Detente! grit el socio lanzndose a la puerta e interponindose entre ella y
don Luis. Qu pretendes hacer?
Entrar y ver lo que hay all.
Y quin te autoriza para tamaa audacia?
Mi propio honor y el de mi familia.
Tu honor? El honor de tu familia? Yo no te comprendo.
Sin embargo, eso es muy sencillo. Es usted el depositario de ciertos secretos
terribles que comprometen a mi padre, y acababa usted de indicarme que se acercaba
tal vez el momento en que era preciso obrar: yo quera ver
Don Luis de Zubiaur! Ha olvidado usted sus juramentos? exclam el socio
con voz de trueno.
Ah! murmur el desolado colegial deponiendo su actitud de violencia
contra la puerta y abatiendo la cabeza. El socio continu:
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Habla usted de honor, caballero, sin acatar en que su mismo honor le ha ligado
con vnculos estrechsimos a cumplir lo que se le mandase ya no cometer indiscrecin
ninguna! Cree usted que por haberse comprometido con un anciano sacerdote, est
en manos de usted hacer lo que mejor le cuadre rompiendo esos compromisos cuando
ms a cuento le venga? Ignora usted que se sera un ultraje contra la Sagrada
Compaa? Y que la Sagrada Compaa jams se deja ultrajar impunemente?
Agobiado el colegial bajo el peso de tan gravsimos reproches, apenas poda
respirar, sin atreverse a alzar su cabeza, ni hacer ningn esfuerzo para desasirse de la
vigorosa mano que le tena sujeto. El socio, despus de una breve pausa, continu
hablando en tono menos vehemente y ms conciliador.
Amigo mo, me pesa infinito que desde la primera prueba muestres tan poca
cordura en un asunto tan grave como el que entre manos traemos. Despus de nuestra
ltima conferencia nocturna en el general de San Ildefonso, te di mis instrucciones
para obrar. Saliste del colegio sin conocimiento del caballero a cuya vigilancia te
haba encomendado don Juan, y guardando el incgnito hemos venido juntos hasta
aqu para un asunto de la mayor importancia, en que la vida de tu padre podra verse
comprometida. Adems, entraba por mucho en lo que te he revelado, la necesidad
que exista de redimir a aquella desgraciada joven (encerrada en el convento y en vas
de hacer su profesin religiosa) del poder en que se hallaba, y borrar, si era preciso, la
nota con que pretenden sus enemigos mancharla. Ese negocio era tuyo, en l estaba
directamente interesado tu corazn y tus esperanzas slo podan fundarse en el buen
resultado de esta tentativa. Y t, querido mo, en la primera coyuntura que se te
ofrece
Basta! dijo don Luis, alzando, en fin, la frente y mirando con serenidad a su
interlocutor. Confieso desde luego que he faltado a mis deberes, aunque sin
intencin deliberada. Desisto de todo intento de penetrar en esa pieza.
Si la necesidad lo requiriese continu el socio penetrars en ella y vers lo
que contiene. T debes recordar que este departamento ha sido destinado para el
superior de la casa, y en cuantas visitas han hecho aqu los colegiales, sta y las
dems piezas adyacentes han estado fuera de la vista y examen de los colegiales y de
los visitantes de la linca. Acaso no existe ninguna razn particular para ello; pero, en
fin, supuesto que tal es la voluntad de los que mandan aqu, esa voluntad debe
respetarse, y no hay motivo para mostrar una impertinente curiosidad. Sentmonos,
pues, a la mesa, tomaremos una ligera colacin y veremos qu es lo que despus debe
hacerse.
A una seal hecha por el socio, dos sirvientes trajeron unos cuantos platos que
colocaron sobre la mesa, a la cual se pusieron tranquilamente los dos viajeros.
Durante la cena no hablaron una sola palabra, y concluida que fue, los mismos
sirvientes recogieron los restos y la pieza volvi a quedar en silencio.
Mientras ms tiempo pasaba, aumentbase la inquietud del socio y no cesaba de ir
y venir, detenindose de cuando en cuando en el balcn que caa sobre el jardn, en
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expectativa de las rdenes del prepsito. En tal actitud se hallaba casualmente,


cuando se escuch en la prxima pieza, la que haba sido causa del altercado entre el
socio y don Luis, un extrao rumor. Incorporose el colegial un tanto azorado y se
acerc al socio.
Qu hay? pregunt ste.
No ha escuchado usted? replic el otro.
S, es verdad.
En nombre de Dios qu es esto?
Hay misterios que no pueden penetrarse sin grave peligro. No te lo he dicho
otra vez?
Pues yo arrostrara los mayores peligros a trueque de entrar en esa pieza.
Te atrevas a acompaarme a ella?
Sin duda.
Pues ven conmigo.
Y el jesuita y el colegial desaparecieron por la puerta misteriosa del saloncito en
que haban cenado poco antes.

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VI
El puntilloso don Juan de Zubiaur

Antes de referir la escena ocurrida en la pieza en que el socio y el joven colegial


penetraron, es indispensable echar una ojeada retrospectiva sobre ciertos precedentes
an no explanados de esta historia. Esto nos conducir, como por la mano, al fin de
ella.
Don Juan de Zubiaur, si bien conservaba toda la energa de su alma y se hallaba
siempre dispuesto a tomar cartas en cualquier juego cuando se trataba de resistir a la
autoridad excesiva de los capitanes generales, o de mantener los fueros de la
provincia y los ttulos y privilegios de los nobles e hijodalgos de ella, senta, sin
embargo, que su vigor corporal marchaba en decadencia, que la vejez iba entrando,
cual importuno husped, y que era venido ya el tiempo de poner en regla sus
negocios y prepararse para aquel viaje terrible, del cual nunca jams se vuelve.
Una de las cosas que ms pesaban en su mente, era el recuerdo de la catstrofe del
conde de Pealva, en la cual haba representado uno de los primeros papeles, acaso el
principal. Su recelo no provena de creer que esa muerte hubiese sido injusta; rectas o
errneas sus convicciones en este asunto, pero ellas estaban arraigadas de tal manera
en su nimo, que su conciencia estaba tranquila.
Por una serie de inducciones sofsticas haba venido a la conclusin de que, si la
justicia real y el poder pblico no eran eficaces para refrenar y castigar a un
desalmado delincuente, cuyos crmenes y demasas eran notorios, en tal caso la
justicia privada, por s, poda y deba imponer el merecido castigo al que violaba las
leyes divinas y humanas. No hay para qu debatir esta cuestin. Bastar enunciar
simplemente cul fuese la creencia del tal caballero, por ms absurda e inmoral que
pueda aparecer.
Mas lo que le ocupaba da y noche, interrumpiendo muy frecuentemente su
agitado sueo, era el funesto pensamiento de que esa catstrofe llegase a descubrirse
y se conociesen sus pormenores, los autores, cmplices y medios empleados en la
ejecucin del finado conde de Pealva. El caballero no era capaz de alucinarse en este
punto, y muy persuadido estaba que todos los argumentos y reflexiones que se haca a
s mismo para acallar su propia conciencia, no tendran eficacia ninguna, antes bien
slo serviran para hacerlo aparecer ms criminal en concepto de sus jueces, si la
autoridad pblica llegaba finalmente a descubrir las circunstancias del caso.
Nada tema para s; pero tena un hijo, heredero nico de su honra y riqueza, y se
estremeca hasta el corazn al figurarse que ese hijo se vera pobre y deshonrado, si
las cosas tomaban el aspecto que l llegaba a imaginarse. El puntilloso regidor
palideca de espanto cuando reflexionaba que su inocente hijo, que ni aun noticia
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tena de los procedimientos de su padre, pudiese venir a ser la vctima expiatoria de


ajenas faltas.
Cuando don Juan de Zubiaur meditaba en ello, la dureza y rigor de su carcter
cedan; una espesa nube se apesgaba sobre su cabeza y, despus de algunos raptos de
delirio y desesperacin, lloraba hilo a hilo contemplando el triste porvenir de su
malaventurado hijo. Cualquiera hubiera llamado remordimientos a todo esto; pero
don Juan se curaba mucho de no hacerse a s mismo esta confesin; y esas solitarias
escenas frecuentemente terminaban con lanzar un apostrofe a la aborrecible memoria
del conde de Pealva, ratificando el juicio que lo conden a muerte y protestando
emitirlo de nuevo y ejecutarlo an, si no hubiese jurado ya en autoridad de cosa
juzgada.
Supuestas las precauciones con que la Santa Hermandad haba procedido en el
juicio y ejecucin del conde, parecern prematuros o intempestivos los recelos de don
Juan. Sin embargo, exista un hecho en cuya presencia todas las seguridades
desaparecan. Ese hecho era la existencia de Juan de Hinestrosa.
Jams se haban borrado de la mente del caballero las circunstancias todas que
hacan de aquel hombre un testigo terrible en el desgraciado suceso del conde. Por su
opinin, no solamente para castigar a un criminal famoso, sino para que los
misteriosos jueces del mandarn quedasen a cubierto, el Tuerto Hinestrosa debi
morir juntamente con el conde, y don Juan de Zubiaur no haba cedido, sino con
abierta repugnancia, a las moderadas sugestiones del jesuita mayor, que se opuso con
todas sus fuerzas a llevar los procedimientos del tribunal secreto ms all de lo
estrictamente necesario para cumplir el compromiso de los tres Cabildos.
Don Juan haba seguido con ojo vigilante todos los pasos del Tuerto; pero, en fin,
despus de mucho tiempo transcurrido sin que se supiese su paradero, comenz a
tranquilizarse y aun lleg a persuadirse que de este lado ya no habra peligro ninguno.
Si el prepsito, grande amigo y director espiritual del caballero, saba o no del
paradero de Hinestrosa, eso lo ignoraba de todo punto don Juan, porque el jesuita
jams se explic de una manera que indicase ese conocimiento.
Mas despus de haber pasado muchos aos, sobrevinieron consecutivamente, y en
muy poco tiempo, varios sucesos que dieron en tierra con la firmeza y energa del
rico hijodalgo de Campeche. El primero fue el de los amores de su hijo, en cuyo
particular, si no fue bastante explcito el prepsito para hacer comprender al padre
quin era la joven dama que ocupaba ya el corazn de don Luis, dijo al puntilloso
caballero lo suficiente para ponerlo en alarma seria contra las inclinaciones de su
hijo.
Del lenguaje anfibolgico y estudiado que us el jesuita en la conferencia habida
con tal objeto, don Juan dedujo que su hijo se haba prendado de una mujer cuyo
linaje no era esclarecido asaz para poder enlazarse con la familia de un caballero de
Vizcaya, en donde es fama que hasta los rboles son nobles, por no haber penetrado
en sus speras montaas las diversas razas que sucesivamente se enseorearon de
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Espaa, y cuya mezcla de alanos, suevos, silingos, godos, judos y rabes, formaban
ya la generalidad de la poblacin espaola.
No necesitaba el caballero regidor que el jesuita se explicase ms; lo dicho bast
para que se determinase a alejar del peligro a don Luis y matar de una vez, con una
larga e indefinida ausencia, el germen de esa pasin, que as poda manchar la
ilustrsima alcurnia de los Zubiaur, Goyeneche, Aranzazu y Aizpeitigurreas. Con eso,
el pobre colegial haba sido arrancado con rapidez del colegio de San Javier y
enviado con muy severas recomendaciones al de San Ildefonso, de Mxico, en donde
el transcurso del tiempo y la seriedad de los estudios graves a que era destinado,
podan borrar la huella de aquella desgraciada pasin.
Cuando comenzaba a tranquilizarse don Juan de este lado, el prepsito le revel,
por la intermediacin verbal del superior de la Profesa de Campeche, la existencia en
las crceles del Santo Oficio de Mrida de aquel terrible testigo, de aquel fantasma
que se haba levantado por tanto tiempo en los sueos de don Juan, entre el conde de
Pealva y sus misteriosos asesinos.
El caballero perdi entonces todo su aplomo y habra emprendido su marcha a la
capital y puesto en juego todos sus recursos para salir de aquel paso, sin la expresa
prohibicin del prepsito, que le haca ver como imprudente y peligrosa toda
tentativa contra el preso sobre el cual se mantena despierta la ms activa vigilancia
de parte del comisario.
El prepsito se hallaba no menos interesado que el caballero en aquel asunto; y si
bien esa idea sola tranquilizar por algunos momentos a ste, sin embargo, al
reflexionar que el testimonio del preso, por la antigua enemistad que mediaba entre
ambos y por las circunstancias que lo podan habilitar para ser testigo, slo poda ser
funesto a don Juan, y tal vez al venerable don Alonso, justicia mayor que haba sido
de la provincia, volvan de nuevo las angustias del caballero, que no eran parte a
mitigar los consuelos y explicaciones que le daba el prepsito, encargndole un poco
de paciencia, y, sobre todo, de miramiento y cordura, en un asunto que de suyo era
tan delicado y peligroso.
Tal era el estado en que se encontraba el perturbado nimo de don Juan, cuando
recibi una nueva terrible e inesperada. La fuga de su hijo del colegio de San
Ildefonso, de donde se haba escapado sin conocimiento de los superiores de la casa,
ni del caballero amigo y corresponsal suyo a quien estaba especialmente
recomendado. Las diligencias empleadas en solicitud del fugitivo haban sido vanas y
enteramente intiles.
El caballero estuvo a punto de sucumbir bajo el peso de esta nueva desgracia;
pero recobrando de golpe su antigua energa, viendo en aquella determinacin de su
hijo un efecto funesto de la pasin que se haba apoderado de su alma casi infantil, se
resolvi a obrar y luchar a brazo partido contra cualquiera resistencia.
Pens dirigirse a Mxico, y desde all buscar como un sabueso la huella del
fugitivo; pero antes quiso tener una entrevista con el prepsito para comunicarle su
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plan de operaciones, y con tal objeto, bruscamente y sin despedirse de persona


alguna, se dej caer en Mrida.
Esa visita la esperaba ya el prepsito. Desde que recibi las cartas del padre
Noriega en que le comunicaba la ejecucin del plan propuesto, no dud que por la
misma va tambin recibiese informes don Juan, y adivin los pensamientos todos
que a ste asaltaran, bien as como la resolucin, que adoptara en consecuencia, de
venirse a abocar con l. Tan seguro estaba de eso el jesuita, que en el instante mismo
hizo preparar un alojamiento al caballero, pues quera mantenerlo sustrado de las
visitas de los numerosos amigos y conocidos, que un caballero tan principal tena en
la capital de la colonia.
En efecto, al expirar el segundo da despus de recibir las cartas del padre
Noriega relativas a la fuga del mozo, don Juan se present en la Profesa, sin haberse
apeado en parte alguna, y se encamin a la habitacin del prepsito, a donde se hizo
preceder de un recado. Los dos amigos y cofrades se hicieron el saludo simblico;
porque es de advertir que don Juan era un jesuita de sotana corta, o de la Pa Unin
Seglar, como eran llamados los que, sin hacer los votos que hacan los padres, eran
afiliados en la sociedad, contrayendo, por eso, ciertos deberes, como ya se ha
indicado hablando de nuestro amo Granel, que era socio de la Pa Unin.
Ya esperaba a usted de un momento a otro! exclam el prepsito.
Es extrao, amigo mo repuso con un positivo aire de extraeza el recin
venido. Yo no he comunicado a persona alguna mi determinacin de venir a
Mrida.
Pero yo s el motivo que le ha inducido a este viaje. Hace muy pocos das que
recibi usted noticia de que nuestro don Luis se haba sustrado del colegio, y nada
ms natural que comunicarme en persona un suceso tan desagradable y pedirme
consejo. No es verdad? Esto es lo que usted ha hecho, y desde ahora le anuncio que
no apruebo semejante paso. El comisario no pierde de vista a la Profesa, ni al
prepsito, ni al Tuerto Hinestrosa, que conserva en su poder. En el momento mismo
en que llegase a informarse que usted ha venido de Campeche y conferenciado
conmigo, van a despertarse con mayor viveza sus sospechas, con lo cual podr venir
a tierra el edificio que he estado levantando con sin igual trabajo y paciencia. Tal vez
este viaje intempestivo que ha emprendido usted tan fuera de razn, va a desbaratar
todo cuanto yo he hecho, principalmente en obsequio suyo, para nulificar el
testimonio del Tuerto Hinestrosa.
Esa serie de observaciones dejaron aterrado a don Juan. Sin embargo, recobrando
luego alguna entereza, repuso al jesuita:
Espero que no considerar usted como un asunto indiferente el que me ha
obligado a dar este paso. Tratndose de averiguar el paradero de mi hijo y, lo que es
ms, de librarlo del funesto influjo de la desgraciada pasin que le ha hecho obrar as
con gran mengua y desdoro de su familia, no hay consideracin humana ni respeto
alguno que pueda detenerme.
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Pues en eso dijo el jesuita un poco picado hace usted muy mal; y
semejante precipitacin honra poqusimo a quien, con sobrada razn, se ha preciado
siempre de discreto, reflexivo y muy mirado en sus determinaciones.
Todo esto ser como usted dice; pero a lo hecho, pecho. Aqu me tiene usted en
la Profesa con deseos positivos de tener una conferencia con usted.
Muy bien pensado; pero es preciso, ante todas las cosas, que usted quede
alojado en lugar seguro, en donde el ojo del seor den no pueda penetrar.
Como a usted plazca, con tal de que hablemos.
Pues bien, ir usted ahora mismo a San Pedro.
A la finca Chucuaxim?
S, sin duda. Tiene usted alguna objecin?
Yo ninguna en verdad.
Entonces partir usted ahora mismo con todas las precauciones debidas. Un
hermano le acompaar y le dejar instalado en su alojamiento, en donde ms tarde
nos volveremos a ver.
Convenido.
Pues hasta ms ver.
Hasta la vista.
Y don Juan parti para Chucuaxim aquella misma noche.

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VII
San Pedro Chucuaxim

La finca de Chucuaxim, que es hoy un montn de escombros, verdaderamente ha


pasado por muchas vicisitudes; y es muy posible an que vuelva a ser lo que fuera en
otros tiempos, porque comprende en s misma todos los elementos de su restauracin.
Nunca fue, en realidad, una finca de provecho para sus dueos; pero su feliz situacin
en un rico terreno y en las afueras mismas de nuestra bella y animada capital, le
proporcionan inapreciables ventajas para la formacin de un colegio, o para una casa
de recreo, que llegara a ser un suntuoso palacio. Todava estn vivos los dorados
sueos de la infancia que han pasado, ay, demasiado pronto! en que solamos
ver a Chucuaxim envuelto en los esplendores de un alczar encantado.
Por desconocidas transacciones, esa finca haba venido a dar a manos de los
jesuitas, a quienes perteneca en la poca en que esa sociedad fue expulsada de los
dominios todos de Su Majestad Catlica. Chucuaxim se enumer entre sus
temporalidades; y en la mala distribucin y aplicacin que hizo la junta municipal del
ramo, la finca qued aplicada al Seminario Tridentino, con tales cargas y gravmenes
que, antes de serle ese establecimiento de utilidad alguna, no le produca sino un
positivo perjuicio.
A fin de redimirlo de l, hasta cierto punto, los prelados diocesanos se encargaron
de la finca para conservarla en buen estado, convirtindola en una casa de desahogo y
recreo. El seor Pia y Mazo era econmico en demasa para hacer all mejoras de
importancia; pero sus familiares y allegados no dejaron de contribuir a su
conservacin. En la sede vacante prxima, que dur cerca de ocho aos, el rector del
Seminario administr la finca y lleg a verse casi en el lastimoso estado en que hoy
se encuentra.
Cuando el finado seor Estvez vino a la provincia en 1802, comenz a renacer
Chucuaxim a su antigua grandeza. Formarase una idea ligera de lo que lleg a ser,
por la brevsima descripcin de lo que era a fines de 1823, fuera de que ya iba
declinando, pero que ofrece en mis recuerdos de la infancia una escena viva e
interesantsima.
Era una tarde esplndida y serena del mes de diciembre, de ese mes en que no hay
calor ni fro, en que el follaje es de un verde vivsimo y la vegetacin se halla en su
vigor y fuerza, muy diferente de lo que se nota en las regiones extratropicales en que
todo es aridez y esa vegetacin ha muerto con el invierno, cubrindose los troncos y
ramas de carmbanos de hielo. Era la pascua de Navidad, y toda la ciudad de Mrida
marchaba a Chucuaxim a ver y a mirar el tierno paso del nacimiento, que con tanto
esmero y curiosidad se presentaba en la capilla.
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Desde la Plaza de la Mejorada hasta las puertas de la finca, vease una larga
procesin de gentes de a pie, hileras de calesas y grupos de personas que marchaban a
caballo. Toda esa numerossima reunin se dispersaba al llegar a Chucuaxim, para
visitar sucesivamente la capilla, el jardn, la explanada, la puerta y la alameda.
El edificio principal miraba al poniente, y consista en una doble hilera de
habitaciones espaciosas con elegantes galeras sobre el jardn, y sobre la explanada,
que se hallaba situada al nivel de la galera oriental. Descendase de la primera al
jardn por dos ramblas de suaves escaleras adornadas de preciosos mosaicos, y
encontrbase uno entonces en un vasto cuadro, que haba sido antiguamente el corral,
decorado con cuatro fuentes de cantera en los ngulos y otra mayor, haciendo juego
con las dems, situada en el centro.
En el sitio de los bebederos haba dos prolongados estanques, en que crecan, se
alimentaban y rebullan millares de pececillos de escamas de oro y plata, atrayendo
por un espacio considerable de tiempo la atencin de los nios, que se entretenan en
arrojarles migajas de pan que al punto desaparecan de la superficie.
En el punto central de las dos escalinatas, en medio de varios caprichos de
arquitectura, presentbanse, aunque en pequeo, algunos lindsimos y graciosos
juegos de agua, que corran de all para surtir a las fuentes. Las calles eran formadas
de esplndidos rosales, entre cuyos surcos crecan la azucena, el nardo, el lirio, el
clavel y otras flores y plantas aromticas.
Una glorieta con bancos de cantera y cubierta de una enramada, en que creca
viciosa una parra cargada de racimos, adornaba la fuente del centro y atraa sin cesar
un considerable nmero de curiosos. El cafeto, la grosella y otras plantas que
entonces se miraban como objetos raros, cubran las murallas del jardn, mientras que
dos vistosas palmas reales hacan juego con la pirmide y dems adornos
arquitectnicos del colosal prtico y enorme verja, que se abra sobre una especie de
parque.
Al edificio principal se haba aadido un ala por el norte, contante tambin de dos
lneas de salones con ventanas al parque y balcones sobre el jardn. A la extremidad
de esta ala se vea simada la capilla, conexionada con aquella parte del edificio por
medio de una elegante tribuna.
La capilla era uno de los grandes centros de atraccin aquella tarde. Obra de los
jesuitas, tena todos los caracteres de solidez y elegancia que distinguen doquiera las
construcciones arquitectnicas de esos clebres regulares. No es decir que la capilla
de Chucuaxim fuese un gran edificio; no, en verdad. Pero tan pequeo y de cortas
dimensiones como era, tena sus tres naves muy bien delineadas, los arcos elevados,
las columnas airosas y elegantes, las cornisas y los arquitrabes sujetos al rigor de las
reglas.
El altar era de piedra, decorado de una pintura de buen gusto. A uno y otro lado
del altar se vean dos arcos, practicados en la pared misma de la testera, a cuya
entrada era detenida la muchedumbre por balaustradas de pintada madera. En esos
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arcos, que se prolongaban formando una especie de bveda bajo el piso de las
habitaciones de que se compona el ala del edificio, estaban, en el uno, el misterio del
Nacimiento, y en el otro el de la Anunciacin.
Como el seor obispo tena particular esmero en que los dos pasos brillasen con
todo lucimiento posible, las personas encargadas de cumplir sus rdenes se afanaban
para que la obra fuese acabada, y no hay duda que lograban su objeto. Haba en la
capilla un flujo y reflujo constante de nios llevados por sus amas, y muchachos
curiosos que hacan esfuerzos por salvar la muralla de carne humana que tenan
delante y colocarse en primera lnea.
El seor obispo, que siempre se hallaba presente a este espectculo, era el
abogado y protector de la gente menuda, y con aquel su aspecto caracterstico,
rebosando bondad, dulzura y majestad, pareca decir como el Maestro: Sinite hos
parvulos ad me venire.
Saliendo por la puerta lateral de la capilla y recorriendo en su parte exterior el ala
del edificio, se suba por unos cuantos escalones a la explanada o terraza, que era un
vistoso cuadro cubierto de naranjos cuajados de fruto y flor, que embalsamaban la
atmsfera, recreando la vista y el olfato. Varias caeras cruzaban sobre ella
formando de trecho en trecho depsitos de agua, y realizando as, por medios
enteramente artificiales, los fenmenos naturales que se observaban en un terreno
cortado de arroyuelos y embellecido con pequeas cascadas.
Dejando a la derecha el vasto estanque, habitado a la sazn por un enorme lagarto
que conoca la mano de su dueo y reciba de ella sendas tortas de pan, subase por
una rampa al andn de las dos norias, sobre el cual se disfrutaba de la vista ms
pintoresca que pudiera ofrecer una gran llanura sembrada de arboledas, que se hacan
ms elevadas, coposas y compactas en los numerosos grupos que formaban alrededor
de una multitud de estancias y casas de recreo, que se descubran a la redonda,
dejando ver sus blancas techumbres, o la aguja que decoraba sus prticos.
Aunque esta vista no daba sobre la ciudad, como la que se obtena desde el
mirador del jardn situado sobre la verja, sin embargo, por ser ms rstica y conforme
al sitio, dejaba en el nimo una impresin tan suave y agradable, que con dificultad
acertaba el espectador a arrancarse de all. El andn era, y es todava, una de las
colosales construcciones de ese gnero que tenemos en el pas. Las enormes y
complicadas arqueras que sirven de apoyo y sobre las cuales est construido, forman
un verdadero laberinto. Entonces las dos norias estaban en ejercicio constante y
simultneo, para extraer de las entraas de la tierra la enorme masa de agua que se
necesitaba para proveer los surtidores de las fuentes, y las caeras y depsitos, tan
indispensables para el regado.
Del andn se descenda a la huerta, que sin embargo de ser comparativamente
pequea, era bella y de una regularidad simtrica, que llamaba la atencin de los
inteligentes y hechizaba a los curiosos. Un viejo isleo, hecho venir de propsito con
ese objeto, y muy inteligente en la horticultura, era el superintendente de las obras de
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este gnero, que eran desempeadas con estricta sujecin a las reglas, segn la
opinin de los que podan dar voto en la materia.
En medio de la huerta haba una fuente, y bajo el lujoso caimito, el corpulento
mamey, el aromtico guanbano y el frondoso tamarindo se vean numerosas eras,
entre caeras que cortaban el terreno en todas direcciones, en las cuales crecan el
repollo, los rbanos, las lechugas, zanahorias, remolachas y toda esa larga
nomenclatura que conocen tan perfectamente los gastrnomos.
De la huerta se sala a un vasto patio, que debi haber sido la manga de la
hacienda en otros tiempos, y que entonces estaba cubierto de un espeso bosque de
cocoteros, bajo cuyas mviles y ondulantes bvedas vagaba una turba de la gente del
pueblo, porque el seor obispo haca abrir las puertas de su quinta a todo el que
gustaba de visitarla, sin distincin de clases o personas.
De la explanada descendase a un vasto parque cubierto de toda clase de rboles
tropicales, pero principalmente de naranjos y saramullos; y desde all, saliendo por
una pequea verja practicada en el muro, se entraba en una alameda rstica con
bancos de csped de trecho en trecho, y que circuyendo toda el rea de la finca, vena
a terminar a la parte opuesta, en la puerta de la manga o patio de los cocos.
El palomar y las pilas de hicoteas tambin eran un objeto de curiosidad, mucho
ms al ver una nube abigarrada de palomas revolotear alrededor de la venerable
cabeza del seor Estvez, posndose algunas de ellas en sus hombros y recibiendo el
grano de sus manos. Aquel hombre era amado de cuantos seres se ponan en contacto
con l.
Tal era Chucuaxim en aquel tiempo, y conserv gran parte de su esplendor hasta
el ao de 1827, en que falleci el seor Estvez. Por su muerte volvi la
administracin a los rectores del Seminario; pero desde entonces march en rpida
decadencia. El seor Aguayo, que tena la costumbre de ir a encerrarse casi
diariamente en los vastos salones de Chucuaxim para leer y escribir con ms holgura,
hizo algunos esfuerzos para evitar su total destruccin; pero ya estaba fulminada la
fatal sentencia y las glorias de Chucuaxim iban a morir.
Uno o dos mozos cuidaban de las numerosas obras que all haba; tres perros
descomunales eran los custodios de la huerta; en lugar de los rosales crecan
calabazas y sandas, y Chucuaxim agoniz y muri Todava, como el cisne, alz
los ojos al cielo antes de expirar.
Algunos das de asueto pasamos all los seminaristas de aquella poca; pero a
nuestra vista y como arrebatada de nuestros brazos feneci la quinta, que haba sido
nuestro encanto. Al fin tuvo que cederla el Seminario en pago de un capital que
reportaba, se vendi en pblica almoneda, el comprador volvi a venderla y pas a
otras manos, y luego a otras ms todava para establecer una quimrica empresa
nada ms.
Hoy es un montn de escombros, cuya vista y contemplacin arrancan lgrimas
amargas a los que hemos pasado all das muy felices de bulliciosa alegra, y hemos
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contemplado la rapidez con que han venido abajo tantas obras erigidas en tan largo
nmero de aos. As son las cosas de la vida y tal es nuestro destino![7]
Como Chucuaxim representa algn papel en esta histonia y Chucuaxim est
identificado con tantos recuerdos de mi vida de colegio, no he podido menos de
detenerme a la puerta, al introducir all al lector, y endosarle este intil episodio.
Con eso podemos entrar ms expeditos y reconocer todas las localidades, pues
dado que algunas dependencias de la finca se hubiesen aumentado en tiempos
posteriores, como el precepto de Horacio, el quidlibed audendi, no slo se aplica a los
pintores y poetas (pictoribus atque poetis) sino tambin a los novelistas o a los que,
como yo, embadurnan papel creyendo que escriben una novela, no hay duda que la
ficcin puede llevarse hasta donde sea verosmil.
Scimus, et hanc veniam petimusque damusque vicissim.
As pues, volvamos a don Juan de Zubiaur, a quien habamos dejado en camino de la
Profesa a la finca San Pedro Chucuaxim, en donde efectivamente el prepsito le
haba hecho preparar un alojamiento seguro y cmodo, cual corresponda a un
caballero tan principal y a un socio tan distinguido de la Pa Unin.
En efecto, llegado que hubo y entrado por la misma puerta falsa que, en aos
atrs, le haba servido para penetrar hasta la presencia de doa Mara Altagracia de
Gorozica, subi hasta el ala del edificio principal, quedando all instalado, con un
lego a su disposicin para el inmediato servicio de su persona.
Hora y media despus, cuando la noche estaba ya muy adelantada, se hizo
anunciar el prepsito, a quien don Juan, que en semejante sitio no poda entregarse
tranquilamente al sueo, sali a recibir a la pieza inmediata.

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VIII
Rebelda imposible

Me alegro dijo el jesuita de verle ya instalado en su alojamiento. Yo quisiera


que lo conservase usted por algunos das, hasta ver el giro que toman estas cosas.
Y ambos se sentaron junto a uno de los balcones que daban sobre el jardn.
Ahora prosigui el prepsito sin dar lugar a que replicase el caballero me
parece bien que nos tracemos un plan de conducta para salir del conflicto en que
vamos a vernos.
Bien repuso don Juan con un ademn brusco de impaciencia, puede usted
trazar, como dice, ese plan, que yo prometo observar por m; pero ser para ms
adelante, pues por hoy no puedo ni quiero pensar en otra cosa que en buscar la huella
de mi hijo fugitivo y traerlo al seno de su padre.
Pues nada de eso puede usted intentar, amigo mo.
Cmo se entiende! exclam don Juan dando una palmada en el brazo de su
silla. No puedo salir en demanda de mi hijo y saber de su paradero!
Ciertamente que no, cuando yo se lo digo as.
Don Juan, concentrando su voz y haciendo un esfuerzo para darse un aire de
superioridad, enteramente intil en el caso, dijo al jesuita:
Mi antiguo y buen amigo, sabe usted perfectamente cul ha sido mi respeto y
deferencia a sus consejos e insinuaciones. En la serie larga de aos que conservamos
una estrecha amistad, jams he adoptado determinacin alguna grave sin consultarle
previamente y seguir su dictamen. Mas hoy, permtame decirle por la primera vez,
que estoy decididamente resuelto a obrar por m mismo, y que ni quiero ni apetezco
consejo alguno.
Sin embargo observ el prepsito un tanto risueo y como dando a entender
cun fuera de razn don Juan pretenda ostentar independencia y energa, sin
embargo, al venir usted a Mrida y encaminarse directamente a la Profesa, no ha
trado usted, mi antiguo y buen amigo, otro objeto que pedirme un consejo con la
resolucin firme de seguirlo, supuesto que sabe por experiencia cun seguros y
acertados son los que le he dado siempre.
Pues por esta vez repuso don Juan casi indignado y fuera de s permtame
usted decirle, reverendo padre, que se ha equivocado completamente. Yo he venido,
no a pedirle un consejo para obrar, supuesto que mi resolucin est tomada, sino para
suplicarle me diga de una vez qu mujer es sa que ha robado el corazn de mi hijo,
cuando usted estaba encargado de cuidar de l y vigilar su conducta. Este
conocimiento me interesa sobremanera para descubrir el paradero de ese desgraciado,
que en tan temprana edad viene a amargar los ltimos das de su padre. Dgame usted
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eso no ms y al punto me marcho de aqu sin esperar otra cosa.


Ya! dijo el prepsito aparentando la mayor calma y la ms profunda
indiferencia a la especie de reproche que envolva el lenguaje del caballero. Mas la
dificultad no est en eso, sino en que no puede usted irse de aqu con esa prisa que
quisiera.
Y quin lo impedira? grit don Juan.
Yo respondi el prepsito con gravedad.
Y con qu derecho?
Que eso pregunte don Juan de Zubiaur al prepsito de San Javier! Desde
cundo est usted dispensado de sus votos por el general de la Compaa? Yo no he
visto an el rescripto que ha ganado en Roma, y es extrao en verdad, pues no puede
tener su cumplimiento sin la previa manifestacin de l, que ha debido hacrseme.
Don Juan se estremeci en su asiento.
Adems prosigui el jesuita, por su propia seguridad personal yo no
podra permitirle que se empease en un sendero peligroso, en el cual, tan lejos de
hallar lo que busca, podra encontrarse con inconvenientes de una magnitud que an
no ha tenido usted la calma suficiente de calcular.
No comprendo qu inconveniente puede haber dijo don Juan moderando
considerablemente su primer arrebato en salir ahora mismo en demanda de mi hijo,
o permanecer esperndole, una vez que aqu debe estar el objeto de su indigno amor.
Nada importa que no comprenda usted cosa alguna en el asunto. Yo le digo que
existen inconvenientes, y me parece que esto basta.
Sea as, supuesto que usted me lo notifica como cabeza y prelado de la Pa
Unin. No puede usted ahora hablarme, no ya en esa calidad, sino como un amigo y
director antiguo de mi conciencia?
No; pero tal vez podr hacerle algunas advertencias como socio de la Santa
Hermandad repuso el jesuita con un acento solemne y lleno de nfasis.
El tono, la ocasin y el lenguaje del jesuita hirieron el nimo del caballero, y
qued por unos momentos aterrado bajo el peso de sus recuerdos. Desde ese instante
se crey sin libertad de hacer cosa alguna, que no fuese prescrita por el prepsito; y
renunciando, no sin alguna repugnancia, a obrar a su albedro en el asunto de su hijo,
esper resignado el dictamen del jesuita y las advertencias que tuviese que hacerle en
el particular. As pues, pasado un intervalo de silencio, tom de nuevo la palabra,
vacilando un tanto en lo que se propona decir.
Segn se explica usted, padre mo, nos amenaza algn grave peligro, y quiere
que posponga yo la obra de buscar a mi pobre hijo, a la de combatir las asechanzas de
los antiguos enemigos de la Santa Hermandad. Pues bien, hable usted que estoy
resuelto como siempre a seguir sus consejos e inspiraciones.
Ya saba yo dijo el jesuita que vendra usted, mi bueno y viejo amigo, al
camino recto y que, al fin, rechazara como una peligrosa tentacin la idea de
contrariarme en un asunto tan delicado y en que nos va, nada menos, que el honor y
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la vida. Ahora me toca decirle que con el plan que me he propuesto, no solamente
podemos poner en seguridad as la vida como el honor, sino que tambin puede usted
recobrar juntamente a su hijo don Luis, de cuyos nobles y elevados sentimientos
estoy plenamente seguro y satisfecho, y a quien considero incapaz de cometer una
villana por ms que las apariencias lo condenen en el juicio de su padre.
Algo de misterioso e impenetrable hallaba el caballero en el lenguaje de su
interlocutor; pero dominado enteramente por la superioridad de su espritu y, ms que
nada, por el largo hbito en que el mismo don Juan estaba de obedecer ciegamente
los consejos del prepsito, se qued cabizbajo y pensativo, sin valor ni resolucin
para analizar ese lenguaje y penetrar su sentido.
El jesuita, para impedirle que se engolfase en intempestiva cavilacin, y
aprovechndose de la ventaja que haba recobrado sobre don Juan, prosigui sin
interrumpirse.
Ya est usted plenamente informado de un hecho importante cual es la
existencia del Tuerto Hinestrosa en las crceles del Santo Oficio. Pues bien, ese
hombre estuvo, en efecto, privado por muchos aos del uso libre de su razn.
Horrorizado de la funesta catstrofe del conde de Pealva, qued como insensato, y
cuando se escap de la real crcel, fue a caer en manos del padre comisario, que lo ha
mantenido por tanto tiempo sustrado de la vista del pblico, mientras que ese
desgraciado se hallaba acometido de su funesto delirio. Ahora ha recobrado
plenamente el uso de sus sentidos y potencias, y ya sabe usted lo que debemos
esperar y temer, usted principalmente, del testimonio que ese hombre puede emitir
contra los ejecutores del conde de Pealva, sin que valga decir que testis unus, testis
nullus, porque l puede dar tal luz en ese negocio, que los jueces, como por la mano,
puedan ser guiados al ms completo descubrimiento de la verdad. Y eso es tanto ms
grave y delicado, cuanto s de un modo evidente que existe en la provincia un juez
pesquisidor, nombrado hace algn tiempo por la Corte, para estar alerta, y con el ms
profundo misterio acecha la ocasin en que se pueda proceder en este asunto, pues los
amigos y herederos del conde no slo desean que se descubra su misteriosa muerte
para que sea pblicamente vengada, sino que, adems, esperan con eso averiguar el
paradero de ciertos tesoros que suponen, y con razn, ha de haber acumulado en la
provincia aquel perverso mandarn:
Un juez pesquisidor, dice usted? pregunt aterrado el caballero.
Sin duda ninguna. Yo no dir a usted quin sea ese juez, ni en qu lugar de la
provincia existe, porque a pesar del empeo que he tomado en averiguarlo, confieso
que mis medios han sido enteramente ineficaces, y que me pierdo en un mar de
conjeturas sin acertar la verdad; pero del hecho tengo evidencia, bien as como de que
el juez no se duerme, pues de cuando en cuando observo ciertas cosas que me indican
la presencia entre nosotros de ese hombre temible.
Entonces somos perdidos! dijo el caballero con pavor y sobresalto.
Eso es segn la conducta que usted observe.
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Qu debo hacer, pues? Yo no temo nada por m, pues me encuentro con el


mismo valor y resolucin que tena en la poca del juicio y ejecucin del conde de
Pealva; pero mi hijo mi pobre hijo!
Y bien qu tiene su hijo?
Heredar un nombre cubierto de infamia y se ver obligado a mendigar para
vivir.
Mendigar! No lo permita Dios. Fuera de que tiene asegurada la herencia de su
ta la religiosa.
Cierto murmur don Juan, pero ni es se un consuelo para m, ni
semejante herencia borrara de su linaje la negra mancha que sobre l recaera si yo
fuese condenado a morir en un patbulo deshonroso, y se confiscasen mis bienes.
Pues el medio de evitar eso es proceder con energa y, sobre todo, con cordura.
Hable usted, que estoy dispuesto a obsequiar cualquiera insinuacin suya.
Ante todas las cosas debe usted desistir de emprender una peregrinacin en
demanda de su hijo.
Y le dejar perderse? pregunt casi con angustia el pobre caballero.
Descuide usted, l tiene que volver a la casa paterna cuando usted menos se lo
figure. Y si se empease usted en buscarlo en sitios donde tal vez no se encuentre,
sern tiempo y trabajo perdidos. Lo que importa, lo supremamente urgente es la
permanencia de usted aqu para ver si desconcertamos los planes del seor den.
Del seor den, dice usted? Qu tengo que ver con el bueno del seor den?
Ignora usted que el seor den es el comisario del Santo Oficio, y que Juan de
Hinestrosa est en sus manos!
Y bien yo no concibo qu plan haya fraguado contra nosotros el den, a no
ser que Hinestrosa haya hecho algunas revelaciones. Cree usted que Hinestrosa haya
insinuado algo al den?
El prepsito, profundamente engolfado en su intriga para desbaratar las que el
comisario pudiese urdir, se haba persuadido que don Juan estaba al tanto de aquellos
manejos, sin acordarse que no lo haba iniciado en ellos, ni ddole anteriormente
ningn conocimiento. Al escuchar la ltima pregunta de don Juan volvi sobre s
mismo sorprendido.
Es decir, no me parece improbable que en medio de su delirio haya dejado
escapar ese infeliz algunas especies de que podra muy bien enterarse el seor den,
sacando de ellas el mejor partido. Ahora que Hinestrosa ha recobrado la razn, podra
exigirle una ratificacin de lo que hubiese dicho en sus raptos de delirio.
Lo conjetura usted as o tiene algunos datos para temerlo?
Me lo da a entender la conducta del seor comisario. Ya sabe usted que soy
consultor del Tribunal; y, sin embargo, opone una abierta resistencia para que yo
visite a ese preso en particular.
Y qu? An no ha visto usted a Hinestrosa?
S tal, a pesar de todos los medios empleados por el den para alejarme.
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Entonces
Entonces qu?
El preso se habr explicado con usted o, por lo menos, habr usted logrado
arrancarle algo en materia tan grave.
Nada de eso.
Pues cmo!
Ignora usted por ventura replic el jesuita que Juan de Hinestrosa ni sabe
ni puede saber que yo, el prepsito de la Sagrada Compaa, tenga o pueda tener
parte en la catstrofe del conde de Pealva? Contra quienes tiene esa evidencia es
contra los dos caballeros ejecutores de la sentencia del Tribunal.
Sin embargo, como deca usted que el seor den se opona vivamente a que
usted viese al preso
Nada ms natural; sabe la clase de relaciones que median entre nosotros y
temera que yo supiese ms de lo que a l podra convenir.
Lo cree usted as?
No me cabe duda alguna.
Despus de una breve pausa, dijo don Juan:
Sabe usted qu me estoy temiendo?
Veamos.
Que el seor den pudiese ser el juez pesquisidor de que bamos hablando.
Nada tiene de imposible dijo el jesuita con aire profundamente preocupado
. Yo me estoy temiendo verlo presentarse cuando menos se le espere.
Me deca usted que algo indicaba su presencia
S tal; no hace an mucho tiempo que empez a correr cierto rumor en el vulgo
de que el alma del conde de Pealva sala a cierta hora de la noche a pasearse, vestida
de un sudario blanco, por el atrio de la Catedral. Ahora bien, siendo, como
evidentemente es, todo esto una pura patraa, no es sino con algn motivo interesado
porque se promueven esas apariciones.
Ya, ya comprendo
Adems, s de positivo que una o dos personas han sido llamadas a declarar en
un asunto que pareca no tener conexin ninguna aparente con la historia del conde; y
lo cierto es que despus de mil rodeos y circunloquios se vino a dar a dicho asunto.
Pero sabe usted de esas declaraciones y no conoce al juez ante quien se han
rendido?
Ni los declarantes mismos han podido caer en la cuenta, pues para aquel objeto
se tomaron tales precauciones que hacan imposible toda tentativa para conocer al
juez. La Corte ha andado en esto muy sabia y precavida, porque, en efecto, una
comisin pblica sera de todo punto ineficaz si no viene apoyada en la fuerza;
mientras que de esta suerte, todo puede hacerse sin estrpito. En fin, basta que yo
diga a usted que mis esfuerzos han sido hasta aqu nulos, aunque no es imposible que
descubramos la verdad. Ya puede usted conjeturar de cunta importancia nos sera
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este descubrimiento.
Permtame usted ahora preguntarle dijo entonces don Juan si nuestro
bueno y antiguo amigo don Alonso est enterado de todo esto.
Sabe alguna parte, mas no los pormenores.
Y qu ha cortado usted sus relaciones con l?
Mucho tiempo hace. Adems, el buen caballero est hoy ya muy preocupado
con el asunto de su hija adoptiva, de que acaso estar usted enterado, pues en la
provincia se ha hecho muy pblico.
No, en verdad; yo no he odo decir nada relativo a este asunto.
No es cosa sino que el comisario ha dispuesto que sea encerrada aquella
seorita en el convento y que se la obligue a profesar.
Y por qu semejante violencia? pregunt, indignado, don Juan. Su padre
no ha reclamado y presentdose al rey?
Es negocio este de la Inquisicin.
Ah! Ah! murmur colrico don Juan. Siempre la Inquisicin ha de
interponerse en todo!
El jesuita se encogi de hombros sin responder cosa alguna a semejante
observacin.
Sin embargo aadi don Juan, me parece que debemos prevenir a don
Alonso.
Ciertamente, en eso pensaba yo; y ambos debemos dar algunos pasos en el
asunto.
Incorporndose los dos interlocutores, se encaminaron al comedor, precedidos de
un lego que haba entrado a anunciar que la cena estaba servida.

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IX
El prepsito, juez inexorable

En la pequea mesa redonda que se haba preparado en el comedor, slo haba dos
cubiertos con otros tantos asientos, el uno enfrente del otro. Los platos estaban
servidos, y no bien hubieron entrado el jesuita y don Juan, cuando volvieron a
hallarse solos y mano a mano, en entera libertad de proseguir su dilogo sin temor de
ser escuchados ni interrumpidos en la seria tarea a que, con igual buena voluntad y
apetito, iban a entregarse los dos personajes que tenemos en la escena.
Despus de unos instantes de silencio y recogimiento religioso, mientras el jesuita
bendeca la mesa, comenzaron, no sin observar hasta sus ms pequeos pices el
rigor de la etiqueta, la esperada cena de aquella noche, de la que realmente tena
necesidad don Juan, porque durante el rpido viaje de cinco das que haba gastado de
Campeche a Mrida, el trato recibido en los mesones y casas reales del camino, en
punto a comida, estaba muy lejos de llamarse satisfactorio.
Sin embargo de todo esto y del calor con que pareca entregarse el caballero a
satisfacer aquella necesidad, traslucase, en su aire pensativo y preocupado, que
pasaba en su nimo alguna cosa que le tena en excitacin en aquel momento. El
prepsito, que, aparentando la ms cabal indiferencia, observaba todos los
movimientos y ademanes de don Juan, se aventur, al fin, a dirigirle algunas palabras
y sacarlo de su distraccin.
Se me figura dijo que podra adivinar lo que usted, mi digno husped, est
pensando en este instante.
El caballero hizo un movimiento de terror, como si hubiese sido sorprendido
alguno de sus ms recnditos secretos. El jesuita prosigui:
Si no me equivoco, usted recuerda hoy una escena ocurrida hace algunos aos
en este mismo sitio.
Don Juan, que haba procurado reponerse en el instante, acudi diciendo:
Difcilmente puede usted equivocarse en verdad, pues la escena a que usted se
refiere permanece viva en mis recuerdos, y es natural figurarse que, volviendo por
primera vez al teatro de ella, despus de tanto tiempo, hiera con vehemencia mi
imaginacin.
Pero debe usted recordar, amigo mo, que usted no se ha dignado jams
revelarme los pormenores de esa escena, y que el conocimiento que de ella tengo lo
debo a una casualidad.
Sea as dijo el caballero un tanto confundido, pero si est usted iniciado en
los secretos de esa escena, sabr usted sin duda que hicimos juramento de guardar un
secreto inviolable sobre ella.
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Es verdad; pero ese secreto no lo es en nada para m. Yo s todo lo que ocurri


en este sitio mismo, despus de la cena del conde de Pealva con la esposa del
malogrado don Felipe lvarez de Monsreal.
As lo creo dijo don Juan casi consternado; usted, mi buen amigo, es el
depositario de muchos secretos y no dudo en manera alguna que sepa lo que ocurri
entonces. No ser yo quien se atreva a disputrselo.
Y hace usted en ello muy bien, porque podra darle ciertas pruebas terribles,
cada una de las cuales importara un cargo
Un cargo! Contra quin? interrumpi el puntilloso caballero, que, a pesar
de la notoria superioridad y ventaja de su interlocutor, se le haca muy cuesta arriba
dejarse dominar de otro.
Cargo dije? repuso enrgicamente el jesuita. Perdneme usted, seor don
Juan; la palabra no expresa bien mi idea. Yo quise decir que cada una de esas pruebas
importaba una acusacin de felona contra usted mismo.
Por el Santo Cristo de San Romn, que este buen padre me parece hoy
demente! exclam el caballero dando un fuerte golpe sobre la mesa con el mango
del cuchillo.
Y por qu le parezco a usted demente, caballero? pregunt el jesuita
ostentando una indignacin que realmente no senta, lo primero porque nunca, o
rarsima vez, se dejaba arrebatar de su primer impulso, y todas sus palabras y
acciones eran bien meditadas y framente calculadas, y lo segundo, porque cuanto
haba dicho llevaba por objeto excitar la susceptibilidad del caballero hasta el mayor
grado posible, y a lo que pareca, su intencin estaba plenamente satisfecha.
Por qu? replic con viveza don Juan. Porque conociendo usted mi
lealtad de caballero, tiene usted, seor prepsito, la inslita pretensin de acusarme
de felona.
No soy yo quien le acuso, caballero; es la sombra de doa Mara Altagracia de
Gorozica, vilmente sacrificada por el egosmo ms criminal.
Don Juan, a pesar de sentirse profundamente herido por aquel lenguaje y casi
resuelto a reprimir la audacia del prepsito con alguna de sus vivas y enrgicas
salidas, se encontr de repente sin valor ni fuerzas para realizar su pensamiento. Un
recuerdo terrible y siniestro cruz rpidamente por su alma fogosa, y al punto
experiment un extrao abatimiento. Inclin la cabeza, alejando de s el plato que
tena delante, y se engolf en una febril cavilacin.
El jesuita prosigui cenando sin interrumpirse ni hacer ninguna nueva
observacin, hasta haber concluido la cena y dado gracias. Entonces fue cuando
crey oportuno anudar el cortado hilo de la conversacin:
En la coleccin de recuerdos dijo que conservo sobre la catstrofe del
conde de Pealva, hay uno muy vivo que me permitir usted relatarle hoy, porque me
parece llegada la ocasin de traerlo a cuenta. En esta misma pieza, a una hora muy
avanzada de la noche, dos caballeros hicieron un juramento solemne a la dama, duea
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de esta finca, que iba a arriesgar no slo su existencia y la del fruto que llevaba en sus
entraas, dando muerte a aquel malvado, sino tambin su honor y fama. La nueva
Judit, que iba a librarnos a todos del moderno Holofernes, dndole el golpe mortal
aun en su lecho mismo, si antes de ir a l no poda verificarlo, recibi de esos
caballeros la solemne promesa de que sacrificaran su nombre, fortuna y valor para
proteger a la inocente criatura de que se hallaba encinta aquella herona. Pues bien, la
dama dio el golpe, muri el tirano, vino al mundo una desvalida criatura, causando
una temprana muerte a la malograda madre Y qu ha hecho don Juan de Zubiaur,
que era uno de esos caballeros, en beneficio y favor de esa criatura?
Nada! murmur don Juan, agobiado bajo el peso de sus remordimientos.
Nada en verdad, y es sin duda un castigo del cielo el que ahora estoy recibiendo.
El jesuita, sin hacer caso del triste comentario que acompaaba a la confesin del
caballero, prosigui:
Nada ciertamente. Y cuando era demasiado pblico que la ilustre dama haba
muerto, que sus bienes haban sido secuestrados, envolvindola en la persecucin de
su esposo, don Juan de Zubiaur ni siquiera se ha dignado averiguar si aquella
esclarecida matrona, vctima de la ms odiosa e infame tirana, dio o no a luz el fruto
de sus entraas
Perdn! grit arrebatado don Juan. Por piedad, padre mo! Yo ruego a
usted que no hunda ms y ms en mi corazn ese envenenado pual. En dnde est
el hijo de esa dama? Desgneme usted su paradero y acudir a protegerlo cual merece
y cual cumple a mis promesas. Confieso que ha habido de mi parte un punible
egosmo. Ya se ve, las preocupaciones de la sociedad! Aquella dama era la esposa de
un judo, y
Calle usted, desleal caballero! exclam el jesuita, no sin mostrar todas las
apariencias de una indignacin positiva. Calle usted por Dios y no pretenda paliar
el inexplicable olvido de unos deberes sacratsimos, con una vulgaridad indigna de
repetirse hoy! Ignoraba usted por ventura que esa dama era la esposa de un hombre
procesado por judo, cuando vino hasta este sitio mismo a encontrarla y pedirla el
pual del conde y, resistindose a entregarlo porque insista en ser ella misma quien
diese la muerte al tirano, contrajo usted con juramentos los deberes que ha olvidado
voluntariamente? No saba usted que el fruto de ese matrimonio haba de ser
coinquinado con la nota del judasmo? Y, sin embargo de todo, no se constituy
usted desde entonces en protector y patrono de esa desgraciada criatura? O, por
ventura, se reserv usted cumplir o no sus juramentos, segn le conviniese y tan slo
para salir del paso?
Padre reverendo! exclam don Juan rechinando los dientes de clera.
No quiera usted imponerme con semejantes ademanes que desprecio dijo el
jesuita con acento ms severo todava. Son o no son justos los cargos que le estoy
haciendo? Puedo o no puedo hacrselos?
S, padre respondi don Juan con alguna moderacin, s puede usted y son
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justos, en efecto, esos cargos, porque las apariencias me condenan; pero es usted
demasiado severo para conmigo y pone usted mi sufrimiento y paciencia a una
prueba muy dura.
Hermano mo carsimo dijo entonces el jesuita con aire casi compungido,
desde luego puede usted hacerme la justicia de creer que cuantos cargos le dirijo hoy,
no llevan por objeto humillarle sino inclinar su nimo a la reparacin de algunas
injusticias. Tal vez el cielo ha castigado ese voluntario olvido de sus juramentos con
la prdida de su hijo.
Don Juan lanz un gemido angustioso.
Pero nunca es tarde para reparar una injusticia y acaso muy pronto tendr usted
la ocasin de satisfacer ese imperioso deber.
Bien, ya se lo he preguntado, en dnde est el hijo desvalido de esa ilustre
dama? Desde maana mismo quiero constituirme en padre y protector suyo.
Proteccin, amparo y amor no le han faltado. Me parece que usted debe
recordar que no fue usted slo quien contrajo ese deber y que haba all otro
caballero.
Es verdad, y l, para vergenza y confusin ma, se ha encargado de llenar por
s solo unas obligaciones que eran comunes a ambos. Lo conozco, no tengo disculpa
ni merezco perdn.
Cada uno conoce lo que pasa en su conciencia. Por lo que respecta al buen don
Alonso de la Cerda, desde el instante en que doa Mara Altagracia de Gorozica dio a
luz una hermossima nia, la ha adoptado por hija suya.
Dice usted que es su hija adoptiva?
S tal.
Entonces
Entonces, caballero, ya usted puede inferir lo que pasa en este momento. La
persecucin entablada contra el padre, contina con mayor encarnizamiento contra la
hija infeliz, vctima inocente del furor de los enemigos declarados de su familia. La
infortunada joven ha sido arrancada del seno de sus padres adoptivos, conminada con
las penas ms duras y encerrada en el convento de monjas, con orden terminante de
que se disponga a profesar lo ms pronto posible. El tiempo mismo del noviciado va
a estrecharse, y antes del ao, prescrito por las leyes cannicas para hacer los votos,
va a ser forzada a emitirlos.
Y por qu tamaa iniquidad? pregunt colrico don Juan.
Porque es la hija de un judo.
Ah, es verdad!
Y porque es la hija de un judo y pertenece a una raza proscrita, todos se creen
con derecho de ultrajarla, vejarla y oprimirla, despojndola de sus bienes y derechos.
Pero don Alonso de la Cerda deba oponerse haciendo un vigoroso esfuerzo
para evitar que ese crimen llegare a consumarse.
Se ha olvidado usted repuso el jesuita en tono sereno que la causa de esa
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hurfana est en manos de la Santa Inquisicin?


Don Juan se encogi de hombros a su vez significando con ese movimiento que
crea realmente desesperado el caso.
Adems prosigui el prepsito, quin ha dicho a usted, caballero, que
don Alonso de la Cerda es quien est nicamente obligado a proteger a esta hurfana?
Don Juan de Zubiaur no ha contrado igual obligacin? Y qu ha hecho don Juan
de Zubiaur? Nada.
Y qu puedo yo hacer, padre reverendo, cuando usted mismo me cierra la
puerta interponiendo a la Santa Inquisicin entre esa hurfana y los que debieran
protegerla?
Ah! exclam el socio. Convengo en que es muy expedito hallar pretexto
para redimirnos fcilmente de cumplir un deber que se nos hace enojoso y duro de
llenar.
Un reproche an! grit el caballero.
Y mil ms que usted merece repuso el jesuita incorporndose y haciendo
seal para que los sirvientes entrasen a quitar la mesa.
Mientras se conclua esta operacin, don Juan de Zubiaur qued profundamente
pensativo y taciturno.

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X
El santo horror de un caballero cristiano

La pieza qued, entonces, despejada. Una luz escasa y mortecina, que provena de
una lmpara fija en la pared, alumbraba melanclicamente la escena. Para ser ms
solemne y sombra, un viento del oeste se desencaden a la sazn trayendo consigo
gruesos nubarrones impregnados de electricidad y que, convirtindose luego en una
deshecha tormenta de agua y truenos, formaban en la parte exterior un rumor
imponente.
Crujan los troncos de los rboles, zumbaba el viento a travs del espeso follaje, y
las gotas de agua, cayendo con fuerza sobre los plataneros inmediatos al comedor,
redoblaban lo imponente de la escena. Un espritu supersticioso, o dominado de algn
efecto melanclico, habra sufrido mucho en estos momentos de turbacin y desorden
en la atmsfera.
Entretanto, el jesuita iba y vena de un extremo a otro de la pieza, con la vista fija
en el suelo y las manos cruzadas por detrs, ostentando todas las seales de una
meditacin profunda. Las ltimas palabras que haba pronunciado, sin dar lugar a una
rplica de su interlocutor por la instantnea presencia de los importunos sirvientes
que entraron a alzar los manteles de la mesa, fueron demasiado vehementes para que
dejasen de conmover a don Juan, produciendo en su nimo una especie de revolucin
prxima a estallar en una verdadera rebelin y abierta resistencia a las pretensiones
del jesuita.
Mas, afortunadamente para ambos, aquel custico dilogo se haba interrumpido
en el momento de la crisis. Reflexion, entretanto, don Juan, y recordando la antigua
y sincera amistad del prepsito, jams interrumpida ni entibiada en tan largo nmero
de aos, antes bien siempre corroborada por una serie de buenos oficios, comenz a
adquirir la conviccin de que ese hombre no se pona hoy con l en abierta hostilidad,
sino aparentemente y para llevarlo al buen camino, sirvindole de luz y gua.
Adems, tuvo presente que una ruptura abierta con el jesuita podra atraerle las
ms serias consecuencias, si aquel religioso tomaba el asunto por lo serio y se pona
en pugna abierta con el orgulloso regidor. Poridades tena ste encerradas, por decirlo
as, en el hueco de las manos del prepsito que, con slo abrirlas dejando escapar
aquellos terribles secretos, echara abajo la fama y sentada reputacin de don Juan de
Zubiaur, tenido hasta all en el pblico por hombre sin tacha y sin miedo.
Un principio de temor, de afecto y gratitud y, sobre todo, de respeto, contuvo al
caballero en su arrebato. Adase a todo esto que sus votos y juramentos como
individuo de la Pa Unin lo ponan atado de pies y manos en poder del Prepsito
que, adems de ser superior de la sociedad, era tambin consultor del Santo Oficio,
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con facultad, en ciertos casos, de proceder directamente contra los presumidos cuya
calificacin, por la absurda y viciosa organizacin de aquel monstruoso tribunal,
dependa de un juez irresponsable que no prestaba garanta ninguna al procesado, y
contra el cual necesariamente se habran de estrellar todos los conatos de la infeliz
vctima que intentase probar su inocencia.
Sobre todas estas consideraciones, y como situado en el lugar ms culminante del
nimo de don Juan, exista el hecho palpitante y terrible de la catstrofe del conde de
Pealva, en la cual era de todo punto imposible complicar al jesuita a pesar de haber
tenido en ella una parte directa y activa, mientras que el caballero, sin el apoyo y
proteccin que ese hombre pudiese darle con los consejos de su experiencia y
sabidura, se hallara en una posicin enteramente falsa, y expuesto a caer en las
manos de la justicia real, o de los amigos y herederos del conde, que se apresuraran a
vengar inmediatamente al muerto mandarn.
Cierto que don Juan, escudado en sus convicciones y en su propia conciencia, por
errnea que sta se suponga, habra visto aproximarse ese desastre con un aire
enteramente estoico; pero emponzobale la idea de morir dejando a su hijo un
nombre cubierto de infamia, cuando todo su orgullo se fundaba en el lustre de su
familia.
En atencin a todo esto, mientras el jesuita continuaba paseando con aire
meditabundo, don Juan se acerc a una ventana que daba al parque y, apoyndose en
los balaustres, permaneci contemplando la tempestad y el rpido e instantneo
fulgor de sus relmpagos, que iluminaban con aquel siniestro y sulfreo brillo que les
es peculiar, todos los objetos adyacentes. Embebido en esta contemplacin pasronse
algunos minutos; mas el jesuita, que revolva en su mente proyectos para cuya
ejecucin necesitaba del concurso de aquel hombre, se acerc a don Juan y,
sentndole suavemente una mano sobre el hombro, djole en tono afectuoso:
Confieso, amigo mo, que he podido ser injusto con usted atribuyendo a mala
intencin lo que tal vez ha sido efecto de una casualidad. Dgame usted, le suplico,
jams haba vuelto a su nimo el recuerdo del juramento que hizo aqu mismo a
aquella ilustre cuanto desgraciada matrona?
Don Juan se volvi a su interlocutor para darle una respuesta perentoria; mas
atsele la lengua, erizsele el cabello y todo l comenz a temblar acometido de un
inexplicable terror. La pequea lmpara que haba quedado en la pieza se encontraba
colocada precisamente junto a un cuadro de grandes dimensiones, en el que an no
haba hecho alto el caballero cuando entr en la pieza, tomndolo por alguna pintura
sagrada, de que haba tanta profusin en las iglesias, colegios y casas de los jesuitas.
El cuadro, sin embargo, representaba una cosa enteramente diversa. Era el retrato
de cuerpo entero de doa Mara Altagracia de Gorozica, que el prepsito, por
capricho, por alguna mira oculta o por inadvertencia (y esto ltimo no parece creble),
haba dejado en aquel sitio, conforme se hallaba cuando la finca perteneca a aquella
desgraciada dama.
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Ah! exclam don Juan despus de algunos instantes, y ya repuesto un tanto


de su terror. Tal vez iba yo a responder a usted algo contrario a la verdad, cuando
esa mirada severa se ha fijado en m. No, amigo mo, el juramento jams se ha
borrado de mi memoria. No, yo lo he tenido en ella siempre fijo e invariablemente
escrito.
Psame en el alma dijo el jesuita con amargura que un caballero tan noble
y tan severo en el cumplimiento de sus sagradas promesas haya llevado su
indiferencia hasta este punto. Entonces no puedo decirle y repetirle sin cesar, que
slo ha prestado ese juramento para salir del paso?
Oh! grit el caballero en medio del estampido de un trueno y sin desclavar
la vista que tena fija sobre las bellas, pero severas y enrgicas facciones que
representaba el retrato de la dama. No me hable usted, reverendo padre, ese
lenguaje tan lleno de hiel y de ponzoa; hombre soy, sangre circula en mis venas y
tengo un corazn
Preado de orgullo interrumpi el prepsito y por lo mismo incapaz de
prestarse a una confesin franca e ingenua. No, don Juan de Zubiaur, es preciso que
hable usted aqu la verdad, porque en ello no slo le va su terrena estimacin sino
tambin la vida eterna. Qu motivo tuvo usted para haberse olvidado de la solemne
promesa que hizo aqu a esa dama?
Ninguno razonable, yo lo confieso.
Saba usted que doa Mara Altagracia de Gorozica haba muerto al dar a luz
una nia?
Yo supe su muerte, y aun me parece haber odo decir que, echada de sus
posesiones y privada de cuanto le perteneca, haba muerto en el seno de una
respetable familia.
Nada ms supo usted?
No quise averiguar ms. Como yo saba que tena algunos parientes ricos, me
figur que stos se habran hecho cargo de recoger la criatura que hubiese nacido,
procurando educarla y proporcionarla cuanto pudiese necesitar.
Es usted delincuente, don Juan de Zubiaur, y necesita usted reparar los graves
males que ha hecho.
Sin embargo repuso don Juan con cierto vestigio de una energa que se haba
agotado en aquella desigual lucha, yo creo que puedo justificar hasta cierto punto
mi conducta.
Vemoslo dijo el jesuita, yo me complacera mucho en no hallarle tan
culpable como parece.
Esa dama era la esposa de un judo.
Aun suponiendo que sa fuese una excusa, para tenerla por tal se necesita
ciertamente alguna falta de pudor. Est usted seguro que don Felipe lvarez de
Monsreal era judo?
Tal era la opinin pblica.
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Y por lo tanto, el pundonoroso y rgido caballero don Juan de Zubiaur crey


conveniente relegar al olvido una promesa de caballero, tan slo porque el
cumplimiento de ella haba de recaer en favor de la hija de un judo!
Acepto cuantas consecuencias quiera usted inferir contra mi conducta anterior
dijo el caballero haciendo un franco y decidido ademn de impaciencia.
Impngame usted la pena que guste; yo estoy dispuesto a cumplirla al pie de la letra.
Pues bien dijo el jesuita con solemnidad, es preciso proteger a la
desgraciada novicia encerrada en el convento.
Qu puedo yo hacer en su obsequio? Hable usted, reverendo padre. Se
necesita dinero
Don Alonso de la Cerda lo tiene sobrado, y gastara gustoso toda su fortuna
para redimir a su hija adoptiva de la horrible situacin en que se encuentra. Pero debo
advertir a usted que el dinero, ni cuantas riquezas hay en el mundo, pueden cosa
alguna en favor de esa desventurada criatura.
Pues bien, marchar a la Corte, ir a Roma si es posible, me echar a los pies
del soberano pontfice
Ni el rey, ni el papa pueden cosa alguna contra la Santa Inquisicin. Demasiado
lo sabe usted.
Entonces
Entonces slo hay un medio que puede producir buenos resultados: evitando
que la novicia llegue a pronunciar los votos, que de un momento a otro pueden
exigirle.
Vemoslo, y si para llegar a ese objeto fuese preciso dar la muerte al
comisario, tal vez lo hara yo, si pareciese a usted lcito.
No se necesita de tanto, amigo mo, para que usted borre la mancha que ha
cado sobre su carcter, olvidando, como lo ha hecho, el ms sagrado de sus
juramentos.
Hable usted, por Dios.
Pues bien dijo entonces el jesuita atrayendo a su interlocutor hasta cerca del
cuadro y bajando el tono de su voz, venga usted aqu, mi buen amigo, y contemple
el hechizo de esas facciones. Las ha visto usted perfectamente? Las de la novicia son
del todo idnticas, resaltadas y embellecidas de una dulzura angelical.
Y qu?
Nada, pues, tiene de extrao que el encanto de esas bellas facciones hubiese
producido una fascinacin completa en un joven de alma ardiente y apasionada, que
al entrar en la pubertad
Qu quiere usted decirme? pregunt el caballero sintiendo en su nimo un
principio de profundo terror.
Escuche usted hasta el fin sin alterarse, amigo mo dijo con toda calma el
prepsito porque cuanto voy a decirle demanda su especial atencin.
Don Juan, con su mano helada tom maquinalmente una de las del jesuita y se
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qued mirndole de hito en hito. El prepsito continu:


Recordar usted sin duda la explicacin que tuve a bien darle acerca de los
motivos que me hacan ver como indispensable la partida de don Luis al colegio de
San Ildefonso.
S dijo temblando de ira y de terror el orgulloso caballero, me acuerdo
muy bien que entonces me expuso usted que aquella pasin era funesta y poda
deshonrar a mi familia.
Cierto prosigui en calma el jesuita, usted mismo calificar hoy de
fundados mis motivos, si le digo, como se lo digo y afirmo, que la dama que haba
hecho aquella terrible revolucin en el nimo de don Luis, no era otra que la hija
adoptiva de don Alonso de la Cerda.
Quin? grit don Juan con el cabello erizado y sacudiendo con violencia la
mano del prepsito.
La hija del judo!
Oh, qu horror! exclam el caba