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En las inmensas soledades de la puna, los ganados estn protegidos.

Un enanito
misterioso, un duendecillo, que todo lo ve, es quien defiende sus vidas de las
crueldades humanas. Nadie ha visto a Coquena. Es fama que tiene cara de cholo
y viste casaca y pantaln de vicua. Lleva tambin diminutas ojotas y ancho
sombrero de suave pelo. Desde las alturas contempla sus bestias sin ser visto.
Slo se ha escuchado su silbido, que es mgico llamado. Pero es tal la seguridad
de su presencia que todos le temen. Por eso no matan vicuas ni llamas para
utilizar su pelo.
Prefieren cortar suavemente el velln. Tampoco maltratan a las arrias cuando
cargadas de sal, bajan de los cerros. Se cuentan historias, en que justiciero,
Coquena ha quitado las llamas a quien no saba valorar ese don; y como ha
premiado a los buenos pastores que, en tormentas de nieve, cuando el viento
blanco amenazaba cubrirlo todo, salvan con peligro de su vida su hato de cabras
en plena borrasca. Y est su persona tan ligada a los hechos que ocurren por
estas regiones, que, en Salta, cuando aparece un forastero, para adquirir
provisiones y, tocndose con el codo, murmuran: "Es coquena".
De un escrito de Juan Carlos Dvalos.
COQUENA
Cazando vicuas anduve en los cerros
Heridas de bala se escaparon dos
- No caces vicuas con armas de fuego ;
Coquena se enoja, - me dijo un pastor.
- Por qu no pillarlas a la usanza vieja,
cercando la hoyada con hilo punz ?
- Para qu matarlas, si slo codicias
para tus vestidos el fino velln ?
- No caces vicuas con armas de fuego,
Coquena se venga, - te lo digo yo
No viste en las mansas pupilas obscuras
brillar la serena mirada del dios ?
- T viste a Coquena ? - Yo nunca lo vide,
pero si mi agelo, - repuso el pastor ;
una vez ole silbar solamente
y en unos tolares, como a la oracin.
Coquena es enano ; de vicua lleva
sombrero, escarpines, casaca y calzn,
gasta diminutas ojotas de duende,
y diz que es de cholo la cara del dios.
De todo ganado que pase en los cerros
Coquena es oculto, celoso pastor ;
Si ves a lo lejos moverse las tropas,
es porque invisible las arrea el dios.
Y es l quien se roba de noche las llamas
cuando con exceso las carga el patrn.

Una leyenda es una narracin de hechos naturales, sobrenaturales o mezclados, que se


transmite de generacin en generacin de forma oral o escrita. Generalmente, el relato se
sita de forma imprecisa entre el mito y el suceso verdico, lo que le confiere cierta
singularidad.
Se ubica en un tiempo y lugar que resultan familiares a los miembros de una comunidad,
lo que aporta al relato cierta verosimilitud. En las leyendas que presentan elementos
sobrenaturales como milagros, presencia de criaturas frricas o de ultratumba, etc., estos
se presentan como reales, pues forman parte de la visin del mundo propia de la
comunidad en la que se origina la leyenda. En su proceso de transmisin a travs de la
tradicin oral las leyendas experimentan a menudo supresiones, aadidos o
modificaciones que expresan un estado extrao, surgiendo as todo un mundo lleno de
variantes.
Se define a la leyenda como un relato folclrico con bases histricas.