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Torre de enfriamiento

Mediante la torre de enfriamiento se busca disminuir la temperatura del


agua recirculada que usan los condensadores e intercambiadores de calor en
plantas qumicas, plantas de energa y unidades de aire acondicionado. A
grandes rasgos funcionamiento de una torre de enfriamiento consiste en poner
en contacto un lquido caliente con un gas insaturado, parte del lquido se
evapora y este disminuye su temperatura. Estas torres son columnas de un
gran dimetro con tipos de empaque especiales diseados para ofrecer un
buen contacto lquido-gas con una baja cada de presin, comnmente el gas
insaturado es aire.
El agua caliente es introducida por medio:

boquillas aspersores
rejillas con tubos
bateas con muescas

y el aire puede ser suministrado por:

ventiladores de tiro forzado


conveccin natural

Algunas de las torres de enfriamiento ms conocidas


son las usadas en plantas de energa nuclear, las
cuales son de tiro natural, donde el empaque se
encuentra en la seccin de la base, siendo la parte
superior a esta una Imagen 1 Torre de
chimenea que genera un flujo
de aire. (vase la enfriamiento de tiro
imagen 1).
natural

Por el lado de las torres de enfriamiento de tiro forzado, tenemos dos grandes
tipos:

Torre de flujo cruzado


Torre a contracorriente

De las torres de tiro forzado podemos observar en la imagen 2 las antes


nombradas la torre de flujo cruzado, que es rectangular en su seccin
transversal, el aire pasa horizontalmente a travs de las camas inclinadas de
empaque o relleno, en tanto que el agua fluye hacia abajo. Rejillas de
ventilacin inclinadas evitan el escape de gotas de agua hacia el exterior y
deflectores angulados, llamados eliminadores de arrastre, capturan la mayora
de las pequeas gotas de agua que estn suspendidas en el aire de salida. El
aire es impulsado a travs de la torre por un ventilador del tipo de propela con
varias aspas. se puede modificar el ngulo de inclinacin de las palas para
variar el flujo de aire. El ventilador con frecuencia se localiza en la garganta de
un cilindro de forma venturi que favorece un flujo suave del aire hacia el

ventilador y ofrece cierta recuperacin de presin en la seccin de expansin.


El cilindro tambin descarga el aire hmedo muy por encima del nivel del
suelo, lo que disminuye la posibilidad de recirculacin hacia la entrada de aire.
Este tipo de cilindro recuperador de presin se usa principalmente con grandes
torres de enfriamiento.
En las torres a contraflujo (contracorriente), el
aire entra por debajo de la capa de relleno y
circula en contracorriente ascendente hacia el
flujo de agua descendente. sta es una
distribucin ms eficiente para la transferencia
de calor y permite una mayor aproximacin de
la temperatura. La torre a contraflujo se utiliza
con un ventilador de corriente de aire forzada
colocado en la base de la torre, pero es
necesario que exista un gran espacio debajo
del relleno para una buena distribucin de aire.
En ambas torres el material ms utilizado para
el empaque es polister corrugado reforzado
con vidrio.
Imagen 2 a) torre de flujo cruzado
b)torre a contracorriente

La
reduccin
de
la
temperatura del agua en la torre de
enfriamiento se produce principalmente por
evaporacin, y aun cuando la temperatura del
aire sea baja, tambin se registra cierta
transferencia del calor sensible hacia el aire. Sin embargo, incluso cuando el
aire est ms caliente que el agua, es posible que el agua se enfre por
evaporacin si la temperatura del bulbo hmedo es inferior que la del agua.
La prdida de agua por evaporacin durante el enfriamiento es pequea.
Puesto que se requiere de aproximadamente 1 000 Btu para vaporizar 1 lb de
agua, y 50 lb se deben enfriar a 20 F para proporcionar 1 000 Btu, un intervalo
de 20 F lo que significa una prdida por evaporacin de 2%.

Teora de las torres de enfriamiento a contracorriente


Cuando se mide la temperatura de bulbo hmedo, la transferencia de calor y la
transferencia de masa tienen lugar en un estado estacionario con gradientes
como se muestran en la imagen 3. El flujo del calor hacia la superficie de
contacto concuerda con el que es necesario para la evaporacin del agua que
se difunde como vapor dentro de la masa global del gas. No hay un gradiente
significativo en el lquido, el cual permanece a una temperatura constante. En
contraste, en una torre de enfriamiento, la temperatura del agua vara cuando
las gotas pasan a travs de la torre, y esto es necesario para considerar el flujo
de calor en la fase lquida, as como la transferencia de calor y masa en el gas.

Imagen 3Condiciones en la torre de enfriamiento: a), b) en el fondo de la torre; c) en la parte


superior de la torre

Los gradientes tpicos en el fondo (parte inferior) y en la parte superior de la


torre de enfriamiento estn representados en la imagen 3. En el fondo, la
temperatura del aire puede ser mayor que la temperatura del agua (imagen
3a), pero el agua se comienza a enfriar, porque la temperatura de la superficie
de contacto Ti es menor que la temperatura global del agua Tx. La humedad en
la superficie de contacto es mayor que en la masa global del gas, el cual
proporciona una fuerza impulsora para la transferencia de masa del vapor de
agua. Si la temperatura del aire a la entrada es menor que la temperatura del
agua a la salida, como se representa en la figura 19.7b, los gradientes son
similares en forma, pero existe menor transferencia del calor sensible a travs
de la pelcula gaseosa. En todos los casos, la temperatura de la superficie de
contacto debe ser superior a la temperatura del bulbo hmedo, puesto que si
Tx = Tw, todos los calores de vaporizacin deben provenir del gas, y no existir
gradiente de temperatura en el agua ni enfriamiento del agua.
A medida que el aire pasa hacia arriba de la torre, la temperatura del aire
podra disminuir para una distancia corta, pero eventualmente se ir
incrementando en forma gradual cuando el aire ms caliente entra en contacto
con el agua ms caliente. En la parte superior, los gradientes deben ser como
los que se muestran en la imagen 3c. El calor transferido del agua a la
superficie de contacto se utiliza para calentar el aire, as como para proveer el
calor de vaporizacin, aunque el agua enfriada a causa de la evaporacin que
la que proviene de la transferencia de calor sensible al aire. La temperatura del
gas a la salida tiene por lo regular unos grados Fahrenheit menos que la
temperatura del agua de entrada

Ecuaciones para el anlisis de la torre de enfriamiento


Considere la torre de enfriamiento a contracorriente que se muestra en la
imagen 4. El aire a la humedad Hb y a la temperatura Tyb entra por el fondo de

la torre y sale por la parte superior con una humedad Ha y a una temperatura
Tya. El agua entra por la parte superior a la temperatura Txa y sale por el fondo
a la temperatura Txb. La velocidad msica del aire es Gy, la masa del aire libre
de vapor por hora y por unidad de la seccin transversal de la torre. Las
velocidades msicas del agua a la entrada y a la salida son, respectivamente,
Gxa y Gxb. A una distancia Z del fondo a la zona de contacto, las temperaturas
del aire y del agua son Ty y Tx, y la humedad es H. En la superficie de contacto
gas-lquido, la temperatura es Ti y la humedad Hi. Suponga por conveniencia
que la temperatura de la superficie de contacto es mayor que la temperatura
del gas, como se muestra en la imagen 4. (La siguiente derivacin es vlida
slo si Ti < Ty.) Un balance de entalpa para una seccin corta de la torre dZ es

Puesto que la variacin en la velocidad del lquido en la torre es slo de 1 a 2%,


se supone
que Gx es constante.

Grafica 1 Operacion de una columna


de enfriamiento
Imagen 42Diagrama de flujo para un contactor gas-liquido en contracorriente

Introduccin al secado de solidos


Consiste en separar pequeas cantidades de agua o algn otro tipo de lquido
de un material solido con el fin de reducir el nivel de lquido residual al nivel
ms bajo posible. Comnmente esta operacin es la ltima del proceso de
produccin pasando directamente al empaquetado, siendo considerada la
etapa final de una serie de operaciones.
Esta operacin se puede realizar de 2 formas:

Medios mecnicos
o Mediante prensas
o Mediante centrifugas
Modo trmico
o Mediante la evaporizacin trmica

Por lo general, resulta ms barato eliminar lquidos por mtodos mecnicos que
por mtodos trmicos, y por esta razn es aconsejable reducir el contenido de
lquido tanto como sea posible antes de alimentar el material a un secador
trmico.
El contenido de lquido de una sustancia seca vara de un producto a otro. En
ocasiones, el producto no contiene lquido, por lo que recibe el nombre de
totalmente seco; pero lo ms frecuente es que el producto contenga algo de
lquido. La sal de mesa seca, por ejemplo, contiene 0.5% de agua, el carbn
seco 4% y la casena seca 8%. El secado es un trmino relativo y slo significa
que hay una reduccin del contenido de lquido desde un valor inicial hasta
algn valor final aceptable.
Los slidos que se secan presentan diferentes formas (escamas, grnulos,
cristales, polvos, hojas o lminas continuas) y poseen propiedades muy
diferentes. El lquido que ha de vaporizarse puede estar sobre la superficie del
slido, como en el secado de
cristales salinos, completamente en el interior del slido, como en el caso de
eliminacin
del solvente de una lmina de un polmero, o parte en el exterior y parte en el
interior. La
alimentacin de algunos secadores es un lquido en el que est suspendido el
slido en
forma de partculas o en solucin. El producto que se seca puede soportar
temperaturas
elevadas o tal vez requiera un tratamiento suave a temperaturas bajas o
moderadas. Esto

da lugar a que en el mercado exista un gran nmero de tipos de secadores


comerciales.
Las diferencias residen fundamentalmente en la manera en que los slidos se
mueven en
la zona de secado y en la forma en la que se transfiere el calor.

Fundamentos del secado


Gran variedad de materiales que se secan en equipos comerciales y a los
muchos
tipos de equipos que se utilizan, no existe una sola teora de secado que
comprenda
todos los materiales y tipos de secadores. Las variaciones posibles en forma y
tamao de
los materiales, de los equilibrios de humedad, de los mecanismos del flujo de
humedad a travs del slido, as como en el mtodo de transferencia de calor
que se requiere para la
vaporizacin, impiden que exista un tratamiento unificado. Los fundamentos
generales
que se utilizan en forma semicuantitativa se consideran confiables.

Modelo de temperatura
La forma en que la temperatura vara en los secadores depende de la
naturaleza y contenido
de lquido del material de
alimentacin,
de
la
temperatura del medio de
calentamiento,
del tiempo de secado y de
la temperatura final que
toleran los slidos secos.
Sin embargo,
el modelo de variacin es
similar para todos los
secadores. En la imagen 5
se presentan algunos modelos tpicos.
En un secador discontinuo con un medio de calentamiento a temperatura
constante (imagen 5) la temperatura de los slidos hmedos aumenta muy
rpido desde su valor inicial Tsa hasta la temperatura de vaporizacin T. En
un secador no adiabtico sin gas de barrido, T es prcticamente la
temperatura de ebullicin del lquido a la presin existente en el secador. Si se
utiliza un gas de barrido, o el secador es adiabtico, T es la temperatura de
bulbo hmedo del gas, o un valor muy prximo a ella (dicha temperatura es la

de saturacin adiabtica si el gas es aire y el lquido que se evapora es agua).


El secado transcurre a T durante un periodo considerable, pero con frecuencia
despus de un corto tiempo, la temperatura de los slidos hmedos aumenta
de manera gradual como una zona de slidos secos que se forma cerca de la
superficie. La temperatura de vaporizacin depende de las resistencias de la
transferencia de masa y calor en la zona
seca, as como tambin de stas en la capa lmite externa. En las etapas finales
del secado, la temperatura de los slidos aumenta muy rpido hasta algn
valor mayor de Tsb. El tiempo de secado que se representa en la figura 24.2a
vara en un intervalo comprendido desde unos pocos segundos hasta muchas
horas. Los slidos pueden estar a Tv, durante la mayor parte del ciclo de
secado o durante una pequea fraccin del mismo. La temperatura del medio
de calentamiento es con frecuencia constante, tal como se indica en la figura,
o se programa para cambiarse durante la secuencia del secado.

Transferencia de calor
El secado de slidos hmedos es por definicin un proceso termodinmico.
Aunque es a menudo complicado por difusin en el slido o a travs de un gas,
es posible secar muchos materiales simplemente calentndolos por encima del
punto de ebullicin del lquido (quizs bastante por arriba, para liberar las
ltimas trazas del material adsorbido).
Los materiales hmedos, por ejemplo, se pueden secar por exposicin a vapor
altamente sobrecalentado. Aqu no hay limitantes a la difusin; el problema es
simplemente de transferencia de calor. En la mayora de los secados
adiabticos, en los que se encuentra presente aire o gas inerte, la temperatura
superficial depende de las velocidades de transferencia de masa y de
transferencia de calor y se pueden usar los principios vistos en los captulos 10,
14 y 17 para los clculos de secado. Sin embargo, muchos secadores se
disean slo sobre la base de consideraciones de transferencia de calor.
Clculo de la carga trmica. El calor se debe aplicar a un secador para lograr lo
siguiente:
1. Calentar la alimentacin (slidos y lquido) hasta la temperatura de
evaporacin.
2. Evaporar el lquido.
3. Calentar los slidos hasta su temperatura final.
4. Calentar el vapor hasta su temperatura final.
5. Calentar el aire u otro gas agregado hasta su temperatura final.

Los puntos 1, 3, 4 y 5 son a menudo despreciables comparados con el 2. En


general, la velocidad total de transferencia de calor se puede calcular de la
manera siguiente. Si ms es la masa de slidos completamente secos que se
desea obtener mediante secado por unidad de tiempo y Xa y Xb son los
contenidos en masa inicial y final del lquido por unidad de masa de slido
completamente seco, entonces la cantidad de calor transferido por unidad de
masa de slido qT/ms

Donde
Tsa = temperatura de la alimentacin
T = temperatura de vaporizacin
Tsb = temperatura final de los slidos
Ta = temperatura final del vapor
= calor latente de vaporizacin
cps, cpL, cpv = calores especficos del slido, lquido y vapor, respectivamente.

Equilibrio de fases

Los datos de equilibrio para slidos hmedos por lo


general se expresan mediante relaciones entre la
humedad relativa del gas y el contenido de lquido
del slido, en masa de lquido por unidad de masa
de slido completamente seco. En la imagen 6 se
presentan ejemplos de relaciones de equilibrio. Las
curvas de este tipo son casi independientes de la
temperatura. Las abscisas de tales curvas pueden
convertirse con facilidad en humedades absolutas, es decir, en masa de vapor
por unidad de masa de gas seco.
El resto del tratamiento de esta seccin est basado en el sistema aire-agua,
pero es preciso recordar que los principios fundamentales son igualmente
aplicables a otros gases y lquidos.
Cuando un slido hmedo se pone en contacto con aire de una humedad
inferior a la correspondiente al contenido de humedad del slido, dada por la

curva de equilibrio humedad, el slido tiende a perder humedad y secarse


hasta alcanzar el equilibrio con el aire. Cuando el aire es ms hmedo que el
slido en equilibrio con l, el slido absorbe humedad del aire hasta que se
alcanza el equilibrio.
Los slidos porosos, como los catalizadores o los adsorbentes a menudo tienen
un contenido apreciable de humedad en equilibrio a una moderada humedad
relativa. El agua lquida en capilares finos ejerce una presin de vapor
anormalmente baja, debido a la superficie altamente cncava de los meniscos.
Los adsorbentes como slica o almina tienen monocapas de agua fuertemente
adsorbida en superficie y esta agua tiene una presin de vapor mucho ms
baja que el agua lquida. Los lechos de partculas no porosas como la arena,
tienen un contenido de humedad en equilibrio despreciable en aire hmedo a
menos que las partculas sean tan pequeas que las secciones de lquido que
tocan las partculas tengan un radio de curvatura muy pequeo. En fases
fluidas la difusin est regida por las diferencias de concentracin expresadas
en fracciones mol. Sin embargo, en un slido hmedo el trmino fraccin mol
tiene poco significado, y para los clculos de secado, el contenido de humedad
casi siempre se expresa en masa de agua por unidad de masa de slido
totalmente seco.

Humedad de equilibrio y humedad libre


El aire que entra en un secador no suele estar completamente seco, sino que
contiene algo de humedad y posee una humedad relativa definida. Para un aire
de humedad definida, el contenido de humedad del slido que sale del
secador no puede ser inferior al contenido de humedad de equilibrio
correspondiente a la humedad del aire que entra. La porcin de agua del slido
hmedo que no puede ser removida por el aire que entra, debido a la humedad
de ste, recibe el nombre de humedad de equilibrio.
El agua libre es la diferencia entre el contenido total de agua del slido y el
contenido de agua en el equilibrio. Por lo tanto, si XT es el contenido total de
humedad y X* es el contenido de humedad en el equilibrio, la humedad libre X
viene dada por