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Viernes

04.11.1925
Santiago de Chile

Diario poltico y econmico de Chile


11-12

El pacto secreto de Per y Bolivia


Chile contra Per y Bolivia
Victoria chilena, anexin a Chile del Departamento del
litoral, Bolivia; y del Departamento de Tarapac; y la
provincia de Arica y Parinacota

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Alza en la
economa Chilena

La guerra contra
Espaa

La economa sigue
subiendo por aumento de
edificios suntuosos debido
a las inversiones de las
familias mineras que
gustaban invertir en la
construccin de hermosas
mansiones para vivir.
Ejemplo de ello fueron la
casa de La Alhambra y el
Palacio Cousio

Una expedicin espaola al


mando del almirante Pinzn
ocup las islas peruanas de
Chincha, ricas en guano y
principal entrada de divisas a
ese pas. El hecho preocup
al gobierno chileno, cuya
opinin pblica y poltica se
moviliz contra esta
agresin espaola.
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Rigen Nuevas
Reformas para la
Nacin
El Cdigo Penal fue objeto
de una intensa reforma.
Ley de Organizacin y
Atribuciones de los
Tribunales.

Ultima Noticia
Despus de grandes batallas

Incorporan a la
Araucana
Zona que comprende los
terrenos ubicados entre el
ro Biobo, por el norte,
y Toltn por el sur.
El principal objetivo del gobierno
de Joaqun Prez fue lograr la
incorporacin definitiva de la
Araucana al territorio nacional.
El general Cornelio Saavedra lleg
al frente de sus tropas hasta el ro
Biobo, estableci con los
indgenas un tratado de amistad y
fund la ciudad de Mulchn. Un
ao despus se fundaron Lebu y
Angol, poblaciones que sirvieron
de enlace para la posterior
colonizacin que llegara hasta el
ro Malleco. Al ocupar el ro
Toltn comenzaron las luchas
contra los mapuches, cuyo lder
era el cacique Quilapn, que no
acabaron hasta muchos aos
despus. Esto no impidi que el
gobierno
fuera
creando
asentamientos: fund el fuerte de
Collipulli, el de Caete, y Purn y
Lumaco en, que fueron ocupados
por colonos chilenos y europeos.
En estos sucesos particip el
aventurero francs Orlie-Antoine
Tounens.

La revolucin de 1859

Alianza entre Conservadores y


Liberales radicales
Montt se caracteriz por gobernar con mano firme y perseguir a sus
opositores polticos, como haba ocurrido durante casi toda la Repblica
Autoritaria. Esta dictadura legal, como se le conoca, era resistida por
varios sectores, principalmente liberales. Adems, se haba producido la
llamada Cuestin del Sacristn, que determin la divisin del bando
conservador en dos partidos, los "ultramontanos" y los "monttvaristas"
quienes se unieron a los liberales en la fusin liberal conservadora. Por
otro lado, con el auge de la minera del cobre y laplata, la provincia
de Atacama adquiere importancia como zona productiva para Chile, lo
que provocaba rivalidades con las provincias agrcolas de ms al surLa
escisin del partido gubernamental desemboc finalmente en una alianza
entre conservadores y liberales radicales. Ambos grupos polticos tenan
un punto claro de unin: su oposicin al presidente Montt, cuya figura
concentraba los virulentos ataques. Ambos formaron la Fusin LiberalConservadora.

El gobierno reaccion adoptando posiciones autoritarias, como la


clausura de diarios, declar el estado de excepcin y decret varios
destierros. La confrontacin se traslad al terreno de las armas y, en
enero, estall una revuelta que se extendi por todo el pas.

El ltimo reducto de los revolucionarios fue Copiap, donde Pedro Len


Gallo, un rico minero, arm a los trabajadores y resisti la ofensiva de las
fuerzas gubernamentales con un ejrcito de mil hombres que obtuvo la
victoria en la batalla de Los Loros. Posteriormente ocup La Serena, pero
en Cerro Grande fue vencido por las tropas gubernamentales comandadas
por Juan Vidaurre, con lo que la revuelta qued descabezada y derrotada.
Gallo y sus fieles huyeron a la Argentina.

Alza en la economa Chilena


La economa chilena, que estaba en alza cuando asumi el poder Anbal Pinto, comenz a entrar en crisis en
1878. A esta situacin se sum la necesidad de
hacer frente a los gastos que demandaba la guerra. Aunque se
contrataron emprstitos econmicos, no qued otra salida
que subir las contribuciones (lo cual no impidi la
quiebra financiera de los bancos) y promulgar una ley para
prohibir la convertibilidad del papel moneda.
La crisis econmica se prolong porque el gobierno
necesitaba un aumento del presupuesto nacional para lo cual
se emiti abundante papel moneda, lo que provoc una gran
inflacin.
Durante el gobierno liberal de Anbal Pinto se tomaron las
oportunas medidas para la incorporacin de la mujer a los estudios universitarios. As, el decreto de 1877 del
ministro Amuntegui estableci el derecho de examen para las mujeres y la obtencin del ttulo en calidad y
derechos similares a los hombres. Un ao despus, Amuntegui completaba la reforma educativa al dotar al
Consejo Universitario de facultades para una superintendencia de la enseanza pblica, si bien en la prctica se
limit a la enseanza secundaria y universitaria, mientras que los liceos femeninos, as como la enseanza
especial dependan del Ministerio de Instruccin Pblica.
Sin embargo, uno de los aspectos ms trascendentales de la ley de 1879, fue la gratuidad de la enseanza
secundaria y universitaria. Esta medida facilit la integracin a la educacin universitaria a los hijos de las clases
medias.

Las obras de Prez

Los diez Aos de


Jos Joaqun Prez
Durante el gobierno de Prez, Diego Barros Arana se hizo cargo de la direccin del Instituto
Nacional, y tuvo como mximo logro una intensa reforma de la enseanza secundaria. sta se
organiz en seis aos y abarc las materias de geografa, fsica, qumica, zoologa y botnica. En
estos aos se elaboraron textos docentes y se dot de bibliotecas a los centros de educacin
secundaria. Pero el aspecto ms importante de esta reforma
fue la ofensiva liberal encabezada por Vicua Mackenna
contra la obligatoriedad de la enseanza del latn. En lo que
respecta a la universidad, sta se instal en una de las
edificaciones del Instituto Nacional.
La construccin de vas frreas prosigui en este perodo. A
Guillermo Wheelwright le sucedi Enrique Meiggs
(tambin de nacionalidad estadounidense), el ms importante
empresario de los ferrocarriles chilenos. Construy el puente
sobre el ro Maipo y despus la lnea que une Santiago con
Valparaso. Continu esta ingente empresa despus en el Per
con la construccin del ferrocarril de La Oroya, en la que participaron numerossimos trabajadores
chilenos.
En el resto de pas la lnea ferroviaria que llegaba hasta San Fernando se prolong hasta Curic y
desde Chillan hasta Talcahuano. En el norte, la lnea de Llaillay a San Felipe avanz notablemente
sus trabajos.
La comunicacin a travs del telgrafo se desarroll por el sur hasta llegar a Nacimiento en la
rrontera de la Araucana. En cuanto a los transportes martimos la Compaa del Pacfico estableci
una lnea Valparaso-Liverpool. Los servicios urbanos tambin experimentaron un notable
crecimiento durante este decenio. Imitando al de Valparaso, se fund el Cuerpo de Bomberos en
Santiago, cuyo primer superintendente fue Jos Toms Urmeneta.

Internacional

Nuevo conflicto con Argentina


Por su parte Argentina, aprovechando la contienda entre la Alianza y Chile, volvi a reivindicar los
territorios de la Patagonia. Pinto firm un tratado por el cual Chile renunciaba a los derechos histricos
sobre este territorio, se estableca la neutralidad del estrecho de Magallanes y se divida Tierra del
Fuego desde el cabo de Espritu Santo hasta el canal Beagle, correspondiendo la regin occidental a
Chile y la oriental a Argentina. Por ltimo, la lnea fronteriza se fijaba en las ms altas cumbres que
dividen las aguas. Estos acuerdos territoriales con Argentina posteriormente seran motivo de
conflicto.

Rigen Nuevas reformas


El Cdigo Penal fue objeto de una intensa reforma, lo que desat una activa
oposicin, a la cabeza de la cual se encontraba el arzobispo Valdivieso con el
apoyo del clero y del Partido Conservador, que amenazaron con decretar la
excomunin de los diputados que aprobaran la ley. Pese a esta resistencia tenaz de
los conservadores y de la Iglesia, el nuevo Cdigo Penal entr vigor.
Otro punto conflictivo fue la ley de Organizacin y Atribuciones de los
Tribunales, que reorganizaba el poder judicial y cuestionaba los privilegios
jurdicos que mantena el fuero eclesistico. Los conservadores se opusieron a su
aprobacin, pero finalmente la ley fue sancionada. La contienda poltica se
traslad tambin a la opinin pblica, que se moviliz en ambos sentidos. La
aprobacin de la ley produjo en el fusionismo una honda divisin que acab,
prcticamente, con la alianza de estas fuerzas polticas.

1874

La Eleccin Presidencial
En la oportunidad se dieron cita tres candidatos
presidenciales, los cuales eran miembros del Congreso, y
se reunieron 285 electores para decidir el destino de Chile.
La Fusin Liberal-Conservadora decidi apoyar la
candidatura del liberal Federico Errzuriz Zaartu,
mientras que la oposicin, una extraa mezcla de radicales
y nacionales, apoyaron a Jos Toms Urmeneta. Un tercer
candidato surgi en pleno Congreso, el senador lvaro
Covarrubias Ortzar.
Finalmente la disputa electoral se concentr entre
Errzuriz y Urmeneta, ya que Covarrubias solo logr su
voto. Urmeneta 58 votos y Errzuriz 226 logrando la
presidencia con un 79% de la votacin.
Se celebraron por vez primera convenciones de delegados
de todas las provincias, que designaron los candidatos. La
oposicin (liberal, nacional y radical) eligi candidato a
Jos Toms Urmeneta; por su parte los gubernamentales conservadores y liberales- designaron a Federico Errzuriz
Zaartu. En las elecciones, este ltimo gan por una
amplia mayora.

Conflicto contra Espaa y Per

Expedicin espaola al mando del almirante Pinzn ocup las islas peruanas de Chincha, ricas en guano y
principal entrada de divisas a ese pas. El hecho preocup al gobierno chileno, cuya opinin pblica y poltica se
moviliz contra esta agresin espaola.
El gobierno peruano convoc en Lima un congreso de todas las naciones americanas para llegar a un acuerdo con
los espaoles. A pesar de que Espaa rechaz cualquier participacin del resto de los pases americanos,
finalmente se lleg a un acuerdo, por el que la antigua metrpoli devolva las islas Chincha a Per a cambio de
una indemnizacin.
El gobierno chileno por su parte trat de desvincularse de las aspiraciones de los denominados americanistas y
de llegar a acuerdos con el gobierno espaol para evitar una guerra que se consideraba absurda. No obstante,
Espaa acus a Chile de una serie de agravios, muchos de ellos banales y ficticios, como la venta de caballos al
Per, opinin considerada como insidiosa por parte de algunos peridicos chilenos.
La guerra se inici con un conflicto diplomtico entre
Per y Espaa suscitado por el Incidente de Talambo.
Al tiempo que una Escuadra cientfica y diplomtica
espaola recorra las costas americanas se produjo una
pelea entre los colonos espaoles de una hacienda y unos
peones peruanos que acab con dos muertos y varios
heridos. Las noticias que llegaron a la Flota y,
posteriormente, a Espaa eran confusas y exageradas,
por lo que el Gobierno espaol solicit explicaciones.
La falta de entendimiento entre el Gobierno peruano y el enviado espaol, unido a la informacin errnea
proporcionada por ste a la Escuadra, llev a la ocupacin espaola de las peruanas islas Chincha
A pesar de los acuerdos iniciales entre Espaa y Per, el cambio forzado del gobierno en este ltimo provoc un
nuevo aumento de las tensiones. Chile intervino en el conflicto negndose a abastecer a los buques espaoles
primero y declarando la guerra despus (25 de septiembre).
Finalmente, Per tambin declar la guerra a Espaa (12 de enero), unindose al poco Ecuador (el 30 de enero) y
Bolivia (el 22 de marzo).
Las principales acciones de guerra se dieron con los combates navales de Papudo, de Abtao, el bombardeo de
Valparaso y el combate del Callao.
Espaa y Per firmaron finalmente un tratado de paz y amistad el 14 de julio por el que se reconoca la
independencia peruana y se establecan relaciones diplomticas entre ambos pases. Tambin se firm el tratado
de paz con Bolivia (21 de agosto). La paz definitiva entre Espaa y Chile se firm el 12 de junio, en Lima (Per),
durante la ocupacin chilena durante la Guerra del Pacfico. Por ltimo, la paz con Ecuador se firm el 28 de
enero
Para Chile, la guerra tambin tuvo unas nefastas consecuencias econmicas, ya que signific la prdida de la
prctica totalidad su flota mercante y de su hegemona comercial en el Pacfico (con la destruccin de los
Almacenes Fiscales de Valparaso), aunque con el pasar de los aos se recuper gracias al resurgimiento de los
puertos de Valparaso y San Antonio.

La alianza liberal

Los Radicales y los gubernamentales


La oposicin a las reformas eclesisticas determin que se formara una
alianza entre los conservadores y las fracciones de nacionales, radicales
y liberales que se oponan al gobierno. Ante rales perspectivas,
Errzuriz inici una rpida y astuta maniobra poltica en septiembre.
Ofreci entrar a formar parte del gobierno a Manuel Antonio Matta,
jefe del Partido Radical. Este pacto culmin en abril de con la creacin
de la Alianza Liberal, acuerdo entre los radicales y los liberales
gubernamentales.
Los radicales proponan un amplio abanico de reformas: libertad de
prensa, de asociacin, de reunin, de religin, liberalizacin de la
economa y, especialmente, la laicizacin de la vida civil y educativa.
Por una parte el programa poltico de los liberales gubernamentales
inclua una serie de medidas reformistas, especialmente electorales. Al
frente de los liberales se encontraban polticos de prestigio como
Eulogio Altamirano y Anbal Pinto que, finalmente, fue el candidato de
la Alianza para las siguientes elecciones presidenciales. Fruto de las
reformas electorales, pero tambin de la difusin de la prensa y de la
movilizacin poltica de las clases populares y las capas medias, surgi
otra candidatura presidencial, la de Benjamn Vicua Mackenna,
intendente de Santiago bajo el gobierno de Errzuriz, buen orador y
activista incansable, apoyado por la llamada convencin de los
pueblos. Cerca de la fecha de las elecciones, y al ver que no contaba
con apoyo suficiente, Mackenna retir su candidatura y dej el camino
abierto a Anbal Pinto, quien, sin tener adversarios, fue elegido
presidente.

Informativo

LA INTENDENCIA DE
VICUA MACKENNA

Durante el perodo en que


fue intendente de Santiago,
Vicua Mackenna inici una
intensa labor de
transformacin de la urbe
capitalina, como la apertura
del paseo de Santiago, la
pavimentacin de numerosas
calles, la mejora de los
servicios de agua potable, la
construccin del Teatro
Municipal y del Mercado
Municipal, la habilitacin
del palacio de la Exposicin
Internacional en el Museo
Nacional, la inauguracin
del palacio del Congreso
Nacional y la remodelacin
del cerro Santa Luca, entre
otras muchas obras.

Se modifica la Constitucin poltica de 1833

Se reorganiza la Nacin
Las elecciones parlamentarias dieron nuevamente la mayora a Errzuriz. En esta segunda legislatura se libr un
intenso debate entre liberales y conservadores que dio como resultado un buen nmero de reformas a la
Constitucin de 1833, propuestas principalmente por el sector liberal. Los cambios se centraron en el
funcionamiento parlamentario: se redujo a la tercera parte el nmero de diputados requerido para comenzar las
sesiones, dado que muchas se frustraban por la escasa concurrencia de los mismos; se establecieron las
incompatibilidades parlamentarias y se fij en veinte mil personas el nmero para obtener un acta de diputado.
En otros planos, se redujo a un ao la concesin de la ciudadana chilena a los
extranjeros, siempre y cuando estuvieran avecindados. Se decret la libertad
de asociacin y de reunin, medida largamente solicitada por los radicales.
Se reform el Senado, establecindose que sus miembros seran elegidos por
votacin directa y no indirecta como hasta entonces, y con una proporcin de
un senador cada tres diputados, por un perodo de seis aos, pudiendo ser
reelegidos indefinidamente.
Tambin se reform la Comisin Conservadora. Esta institucin parlamentaria
sustitua al Congreso cuando ste cesaba en su funcionamiento y estaba
compuesta exclusivamente por senadores. La reforma cambi su composicin
y estableci una paridad entre senadores y diputados. Adems, en el Consejo de Estado se concedi una
representacin a las dos cmaras.
Todas estas reformas estaban encaminadas a reforzar el poder legislativo frente a las amplias prerrogativas del
Ejecutivo, y entre sus principales propulsores estaban Anbal Pinto, Domingo Santa Mara y Jos Manuel
Balmaceda.

La bonanza econmica
La explotacin de la rica mina de Tamaya, propiedad de Jos Toms Urmeneta, hizo que el
cobre pasara a ocupar el primer lugar en la produccin minera chilena. Tal fue el impacto
productivo de esta mina que, Chile se coloc a la cabeza en la produccin mundial de este
metal.
Por otra parte, en esos aos, Agustn Edwards cre un trust que impuso el precio del cobre
en el mercado mundial, con lo que se inaugur en Chile el paso del capitalismo de libre
competencia al monopolista.
Al mismo tiempo, la mina de Caracoles pas por un perodo de esplendor debido al
aumento de la produccin. Se crearon numerosas sociedades annimas; se acumularon
fortunas a partir de la especulacin burstil; comerciantes, industriales y hacendados
reinvirtieron sus beneficios; se crearon nuevos bancos y se fund la primera bolsa de
valores en Valparaso.
A esta espectacular fase de expansin econmica, le sigui una etapa de crisis provocada
por el declive de la minera de la plata y la bajada de su precio a nivel mundial, descenso al
que contribuy la cada de las acciones en la cotizacin de la bolsa y en el crdito.

Jos Tomas Urmeneta

El comienzo de las acciones militares


Como los pases en conflicto estaban separados por el desierto de Atacama y la pampa del Tamarugal, el dominio del mar
era imprescindible, ya que significaba la nica va de acceso posible. Per firm un acuerdo con Argentina para alcanzar la
superioridad naval y arrebatar a Chile el desierto. Ante esta coalicin, Federico Errzuriz orden colocar al frente de las
costas peruanas al acorazado Cochrane. Esta estrategia tuvo frutos inmediatos, puesto que disuadi a Argentina y ms
tarde a Bolivia de ingresar en la triple alianza.
La escuadra chilena bloque Iquique, principal puerto salitrero
peruano, y el jefe de la Marina chilena, Juan Williams Rebolledo,
zarp hacia el puerto peruano de El Callao. En Iquique el combate
se inici el 21 de mayo, entre los barcos peruanos Huscar e
Independencia y los chilenos Esmeralda y Covadonga. Este ltimo
logr la rendicin del Independencia. En Iquique surgi uno de los
nombres mticos de la historia chilena, Arturo Prat, diestro marino
que supo resistir y vencer la superioridad naval peruana en una
contienda desigual. El herosmo del capitn Prat motiv a los
chilenos a enrolarse voluntariamente en los regimientos que se
estaban formando.
Despus de estos combates Williams Rebolledo renunci y fue sustituido por Galvarino Riveros. El 8 de octubre, el buque
chileno Cochrane, al mando de Juan Jos Latorre, atac frente a Punta Angamos al Huscar (que estaba arrasando la costa
chilena al mando de Miguel Grau) y logr capturarlo. Per perdi no slo a uno de sus mejores buques sino a uno de sus
ms eminentes marinos.
Chile logr el dominio martimo y ello permiti que el territorio de Per quedara abierto a la invasin de las tropas
chilenas. El 5 de noviembre, el general Erasmo Escala, al frente del poderoso ejrcito chileno, integrado por cerca de diez
mil hombres, desembarc en Pisagua. La finalidad de esta ofensiva era apoderarse de Tarapac, la zona minera ms rica de
Per. Despus de una cruenta batalla, los chilenos se aduearon del puerto. Mientras tanto, en la oficina salitrera de
Dolores, las tropas chilenas, inferiores en nmero y bajo las rdenes del coronel Rafael Sotomayor, se enfrentaron a las
peruanas, que estaban al mando del general Juan Buenda. El 19 de noviembre los chilenos lograron hacer retroceder a los
peruanos; pero stos se detuvieron en Tarapac, donde infligieron un duro revs a las tropas chilenas. Sin embargo, el
saldo de la campaa fue positivo, pues, incapaz de mantener la posicin, el ejrcito de Buenda se retir hasta Arica. Esta
retirada dejaba en poder de Chile los ricos territorios de salitre, capaces de proporcionar los recursos necesarios para
costear los gastos de la contienda.

Campaa de Tacna y Arica


Los malos resultados que las acciones militares depararon a Per y Bolivia, le costaron los cargos a sus
respectivos presidentes, Mariano Ignacio Prado e Hilarin Daza, quienes fueron sustituidos por Nicols de
Pirola y Narciso Campero. Sin embargo, Chile no pudo lograr acuerdos para sellar la paz con los nuevos
mandatarios.
A principios de 1880, el gobierno chileno decidi mandar un ejrcito compuesto de catorce mil hombres a
enfrentarse con las fuerzas armadas aliadas de Bolivia y Per. Los chilenos desembarcaron en lio, al norte
de Tacna y el 21 de marzo vencieron a los aliados en el cerro de Los Angeles, lo que dej el camino
abierto hacia Tacna. El 26 de mayo se libr en Tacna la sangrienta batalla que dio el triunfo a los chilenos
y que signific la ruptura de la alianza peruano-boliviana, y la retirada de Bolivia. El 7 de junio las fuerzas
chilenas vencieron a las fuerzas peruanas que se haban reagrupado en Arequipa y conquistaron el Morro
de Arica. Las condiciones orogrficas y las fortificaciones hacan de este enclave peruano un obstculo
casi inaccesible, pero la audaz accin de los soldados chilenos permiti que fuera tomado en poco tiempo.
Tras la conquista de estos puntos estratgicos, todo el sur de Per quedaba en posesin chilena.
Pinto y su ministro Domingo Santa Mara intentaron firmar la paz. En octubre, se iniciaron las
conferencias, celebradas entre el 22 y 27 de octubre con representantes de uno y otro bando, en una
fragata estadounidense fondeada frente a Arica y a la que asistieron como mediadores enviados de Gran
Bretaa, Alemania y Estados Unidos. Chile exiga la entrega de los territorios al sur de Camarones. Las
partes no llegaron a acuerdo y la contienda continu .

Tacna y Arica: Toma


del Morro

Campaa de lima
El gobierno chileno, no
satisfecho con el resultado de
las negociaciones, mand
ocupar Lima. Las naves
bloquearon El Callao
impidiendo un avituallamiento
por mar de las tropas
peruanas. Un colosal
reclutamiento auspiciado por
Pinto reuni a 42 000
hombres. En Per, el
presidente Pirola, por su
parte, reclut a 45 000
hombres a la vez que
fortificaba las lneas de
Chorrillos y Miraflores.
El 13 de enero tuvo lugar la
batalla de Chorrillos, donde
las tropas del general chileno
Manuel Baquedano, tras un
choque frontal, traspasaron las
fortificaciones peruanas y
obtuvieron una victoria que
cost muchas vidas humanas.
El 15 de enero, las tropas
chilenas volvieron a derrotar a
las peruanas en Miraflores, a
escasos kilmetros de Lima.
Dos das despus, el ejrcito
chileno entraba en la capital
de Per.

Las tcticas que culminaron en el sitio


de la ciudad capital

El conflicto con la Santa Sede


La pugna entre la jerarqua eclesistica y el gobierno liberal se
desat, una vez ms, con la sucesin del obispo Valdivieso tras su
fallecimiento. El gobierno design como nuevo obispo a Francisco
de Paula Tafor. Este nombramiento molest a los conservadores que
acusaban al eclesistico de ser hijo ilegtimo y, sobre todo, de tener
ideas liberales. La oposicin del clero chileno al nuevo obispo fue de
tal envergadura que la Santa Sede mand un emisario para dilucidar e
informar sobre la cuestin a Len XIII. Finalmente, el Papa no
acept a Tafor, lo que provoc la ruptura de relaciones del gobierno
chileno con Roma. Este conflicto no fue un hecho aislado, sino el
precedente de una serie de roces que se suscitaron por las reformas
laicas emprendidas por el gobierno liberal encabezado por Santa
Mara. Se promulg una ley de cementerios que aprobaba la
inhumacin de cualquier persona sin importar sus creencias
religiosas ni sus bienes, incluidos los pobres de solemnidad. Larran
Gandarillas, vicario general, declar execrados todos los cementerios
pblicos, tanto del Estado como municipales, lo cual origin un
movimiento general de traslados de fallecidos a las iglesias o
parroquias.
El gobierno solucion la cuestin con la promulgacin de la ley de
registro civil. A partir de ese momento fueron los funcionarios
municipales los encargados de expedir las defunciones, requisito
necesario para los entierros.
A la ley de cementerios le sigui la del matrimonio civil, tambin,
que contaba con el apoyo de liberales y radicales. Esta ley privaba de
los efectos civiles al enlace matrimonial por la Iglesia, con lo que el
registro de los nacimientos, matrimonios y defunciones pasaba a ser
competencia exclusiva del Estado.

El pacto secreto entre Bolivia y Per


El tratado firmado entre Bolivia y Chile en 1866, se ha roto pues Bolivia concert en 1873 un pacto secreto con
Per.
El tratado firmado entre Bolivia y Chile en 1866, se ha
roto pues Bolivia concert en 1873 un pacto secreto
con Per.
Per estaba inmerso en una grave crisis econmica,
pues los recursos del guano se hallaban en decadencia,
al igual que las explotaciones salitreras. Como medida
para salir de esta coyuntura, el gobierno peruano
decidi expropiar las salitreras en manos de chilenos
existentes en Tarapac.
El gobierno de Bolivia embarg en 1879 las oficinas
salitreras chilenas que funcionaban dentro de su
territorio.
Pinto decidi proteger las salitreras chilenas y decret
la ocupacin militar de Antofagasta, puesto que se
haba roto el tratado firmado en 1866 entre Chile y
Bolivia.
Bolivia le declaraba la guerra a Chile por lo que el
Presidente del Per tuvo que dar a conocer el tratado
secreto suscripto con Bolivia en 1873, indicando que su
pas no poda mantenerse neutral como Chile le haba
solicitado.
Provocando que el gobierno chileno le declarara la
Guerra al per y Bolivia el 5 de abril de 1879.

Campaa martima
Chile y per saban que dominando el mar aseguraban
la victoria ya que era la principal ruta de trasporte en
aquella poca. El gobierno chileno design al
vicealmirante Juan Williams Rebolledo Comandante en
Jefe de la Escuadra para obtener el triunfo martimo.
Determinandoo un bloqueo al puerto de Iquique para
provocar a la escuadra Peruana, en especial al
Huscar a la Independencia, mientras Chile posea
la Esmeralda, al mando de Arturo Prat. El 21 de
mayo de 1879, se inicio el llamado Combate Naval de
Iquique donde la esmeralda se hundi luego que
Arturo Prat abordara al Huscar y muriera en el barco
al cabo de cuatro horas de lucha. Mientras tras el
conflicto la Covadonga se ve obligada a rendirse
gracias a la Covadonga.
El
blindado nacional "Cochrane", al mando de Juan Jos
Latorre, produjo grandes daos a la estructura del
"Huscar", muriendo en tal combate el almirante
peruano Miguel Grau.
La derrota del "Huscar" signific un duro golpe a los
peruanos y el control del mar para los chilenos,lo que
provoco la transformacin de Chile en un potencia
naval en Amrica.

Chile, con una poblacin de dos millones y medio de habitantes, posea un ejrcito
de 2.500 hombres. Per, con una poblacin de tres millones, mantena uno de
8.000, y Bolivia, con dos millones, otro cercano a los 3.000. Los aliados disponan,
pues, de un ejrcito permanente de 11.000 individuos. Sin embargo Chile en poco
tiempo, sus tropas dominaron todo el desierto boliviano, hasta llegar al lmite con
Per. La campaa de Antofagasta fue triunfal para las tropas chilenas.

El "Huscar" fue
conducido al puerto de
Mejillones, donde tras
las reparaciones se
incorpor a la Armada
Nacional, y hoy en da
es exhibido en el puerto
de Talcahuano, como
testimonio de la
heroica gesta.

Semblanza del capitn Arturo


Prat Chacn.
Arturo Prat Chacn naci en 1848, en la
provincia de uble. En 1873 contrae
matrimonio con doa Carmela Carvajal
Briones. Ese mismo ao es ascendido a
capitn de corbeta graduado, y al ao
siguiente a capitn de corbeta efectivo.
Ingresa a la Escuela de Derecho de la
Universidad de Chile, y recibe el ttulo de
abogado el ao 1876. En todo su camino
como marino demostr las virtudes de su
Personalidad. La historia cuenta que al salir la escuadra al norte, el 16 de
mayo, el capitn Prat, al despedirse del almirante Williams, en el portaln del
"Blanco Encalada", le manifest resuelto: "Si el "Huscar", seor, me ataca
con un espoln, lo abordo". La Historia resalta y enaltece tal accin.

Campaas Terrestres Tarapac

El Rey del Salitre

Los aliados establecieron su fortn en


Iquique, y con la supervisin de los
presidentes Prado y Daza, reunieron catorce
mil hombres. Pensaban que Chile no se
atrevera a invadir al Per por los trridos
desiertos. Sin embargo, a comienzos de
noviembre de 1879, desembarcaban en
Pisagua 10.000 soldados chilenos
(aumentados con mineros de la pampa),
dirigidos por el general Erasmo Escala.
El coronel Emilio Sotomayor avanz con
6.000 hombres desde Pisagua a tomar
posesin de la pampa de Dolores situada
hacia el sureste. Una avanzada de ese
contingente sostuve el combate de
Pampa Germania (Agua Santa) el 6 de
noviembre, y ms tarde, el 19 de noviembre
de 1879 se apoderaba de la zona de Dolores.
En pocos das, la zona de Tarapac fue
ocupada por las tropas chilenas, y trajo como
consecuencia que renunciar a Per, con lo
que Nicols de Pirola toma el control del
gobierno, asumiendo como dictador. Bolivia,
por su parte no era en menos y Daza fue
reemplazado por el general Narciso
Campero.
Terminaba as el ao 1879 con la completa
desorganizacin de los aliados y el
sometimiento incondicional de Antofagasta y
Tarapac a Chile.

John T. North, de origen britnico, form varias


empresas salitreras, merecindose el apelativo de
"rey del salitre". Su influencia era tanta, que hasta el
Presidente Balmaceda manifest su preocupacin
por el peligro de un monopolio industrial en manos
una nacin extranjera. El Gobierno chileno prefiri
obtener ganancias en la comercializacin del salitre
por la va del impuesto, lo que deriv en ingresos
que permitieron el desarrollo de grandes obras
pblicas, gracias al aumento de quince millones a
ms de treinta y seis millones por concepto de
explotacin.

Consecuencias de la Guerra del


Pacfico
Chile se transforma en la potencia
militar de Amrica del Sur.
Nuestro pas aumenta su territorio en
ms de un tercio, con la anexin de las
provincias de Tarapac y Antofagasta
(actuales primera y segunda regin),
agregando al territorio ms de 190.000
km2.
Las exportaciones del salitre
aumentaron en ms del 70% en el
perodo 1879 - 1889, transformando a
Chile en uno de los principales
exportadores de este mineral.
Los consorcios capitalistas ingleses se
apoderaron de las salitreras. Uno de estos
ingleses lleg a ser conocido como el El
Rey del Salitre: John Thomas North.

Beneficios del Salitre


Gracias al salitre se recompens a las familias de los muertos en la guerra y a los
invlidos de esta; se restituyeron los sueldos de los empleados fiscales y se crearon
nuevos servicios administrativos; se continuaron diversas obras pblicas; aument
la inmigracin extranjera, y se ayud al desarrollo de la agricultura y de la minera,
gracias a la construccin de caminos, puentes y el mejoramiento de la enseanza
tcnica realizada por profesores europeos.

El tratado de Ancn busca restablecer la paz entre los dos


pases al final de su participacin en la Guerra del Pacfico y
estabiliza las relaciones post-blicas entre ellos.
Pablo Siegel I
Miguel Iglesias firmo este tratado con Chile el 20 de octubre de 1883, en Lima,
Capital del Per.
El tratado estipula lo siguiente:
Se le otorga la posesin sobre el departamento de Tarapac y ocupara las
provincias de Tacna y Arica por los prximos 10 aos, finalizado estos se proceder
y organizara un plebiscito para determinar la nacionalidad de estas y otras
concesiones.
Adems permiti a Chile que se apodere de los yacimientos de guano que se
encuentran en toda la costa del Per, hasta que se agoten o se pague toda la
deuda de los acreedores del Per.

Campaa de La Sierra (1881-1883)


Se tuvo que pelear contra un grupo de montoneros atrincherados en la sierra peruana.
Aqu, en el pueblo de La Concepcin, los das 9 y 10 de julio de 1882, un pelotn de 77
hombres al mando del capitn Ignacio Carrera Pinto, fue rodeado por fuerzas peruanas
que llegaban a 1.800 individuos (entre indios y tropas de lnea). Tras veinte horas de
combate, los chilenos fallecieron bajo la bandera que juraron defender. Poco tiempo
despus de la ocupacin de Lima, el capitn Patricio Lynch, conocido como el ltimo
virrey entreg al general Miguel Iglesias el gobierno del Per. Se establecieron con l
las conversaciones de paz, en la ciudad de Ancn, al norte de Lima, firmndose en 1883
el tratado con el Per.
Por el Tratado de Ancn, Per entregaba a perpetuidad la provincia de Tarapac y la
soberana de las provincias de Tacna y Arica durante diez aos a Chile. Finalizando el
plazo, un plebiscito de sus habitantes decidira a cul de los dos pases desearan
pertenecer. El pas que resultara vencedor, cancelara al otro diez millones de pesos.
En abril de 1884, se firm en Valparaso un tratado de paz con Bolivia, mediante el cual
se entregaba indefinidamente a Chile la actual Segunda Regin, otrora provincia de
Antofagasta.

Informativo

La sublevacin de Montt
Lejos de buscar la aproximacin,
Balmaceda incurri en la tentacin
autoritaria y el 1 de enero prorrog por
decreto el presupuesto anterior. En
previsin de que acabara actuando como
lo hizo, los jefes de la oposicin
parlamentaria haban creado una junta y
haban iniciado contactos con las Fuerzas
Armadas. Al conocerse la citada decisin
presidencial, la flota que se hallaba
amarrada en Valparaso al mando del
capitn de navo Jorge Montt se sublev
el 7 de enero y se dirigi al norte
llevndose consigo a los dirigentes de los
principales partidos.
En Iquique las fuerzas partidarias del
Congreso crearon una junta de gobierno
que encontr el respaldo decidido de los
industriales salitreros y llamaron a tomar
las armas contra el presidente, al que
consideraron constitucionalmente
destituido. La Marina chilena, que haba
sido determinante en la victoria sobre
Per, se puso del lado del Congreso y fue
secundada por algunos sectores del
Ejrcito. Por diferentes motivos, la vieja
aristocracia confesional, la oligarqua
conservadora, tambin se sum a la
insurreccin.

Las secuelas de la guerra


Comenz entonces la exclusin de funcionarios, el
procesamiento de la anterior administracin y la
confiscacin de sus bienes, la depuracin del Ejrcito.
Ms de cuatro mil empleados pblicos fueron
inhabilitados. Hubo un millar de detenidos polticos y
algunos fusilamientos. Las secuelas de la guerra tardaron
en olvidarse.
Balmaceda redact un testamento a la nacin y,
convencido que no se garantizara su integridad ni su
salida del pas, el 19 de septiembre, fecha en que
conclua su mandato presidencial, se quit la vida de un
disparo. Su legado poltico vaticinaba el debilitamiento
de la direccin del pas y la pugna entre los mismos
aliados que haban contribuido a su cada, haciendo
ingobernable el Congreso. Los acontecimientos vinieron
a darle pstumamente la razn

La guerra civil de 1891


La escalada de tensin entre el Parlamento y el Ejecutivo no
ces. El cruce de acusaciones dej paso a una proposicin,
concretada el 24 de julio de 1890, para que el Congreso
declarase incapacitado a Balmaceda y procediera a su
destitucin.
El presidente replic ignorando dicho acuerdo y cerrando el
Parlamento. Pero la ley del Presupuesto y la relativa a las
Fuerzas Armadas, en cuya reforma estaba empeado el
gobierno, eran competencia exclusiva del Congreso, el cual se
negaba a aprobarlas mientras el presidente no cediera a sus
demandas.

Gobierno de Jorge Montt lvarez


Primer presidente de la Repblica Parlamentaria chilena, quien en un principio se
haba negado a aceptar el cargo. Montt no representaba a ningn partido poltico y era
un extrao por completo en la poltica. Acept ser mandatario en razn de las
circunstancias que viva el pas, en que justamente se necesitaba un hombre que
estuviera al margen de los conflictos partidarios. Se haba distinguido por su prudencia
y buen criterio como jefe de la revolucin. No se mezcl nunca en las luchas
de las agrupaciones partidarias y siempre acept respetuosamente las resoluciones del
Congreso, demostrando que el propsito de su gobierno era realizar con total lealtad
los principios del sistema parlamentario que imper en nuestro pas desde su mandato.
Durante su administracin se cre el Consejo de Defensa Fiscal; se aumentaron las fuerzas navales con barcos
adquiridos en artilleros ingleses; se inici la venida de capitales extranjeros; se contrataron emprstitos en el
exterior; se promulg la Ley de Comuna Autnoma; la ley sobre el sistema electoral, y se remataron las
reservas salitreras, como recurso para obtener dinero. Adems, se hicieron las nicas reformas constitucionales
de todo el perodo parlamentario.

El caso Baltimore
Este incidente entre Chile y Estados Unidos se produjo en 1891.
Del navo de guerra estadounidense Baltimore, anclado en
Valparaso, desembarcaron unos cien marineros para conocer la
ciudad y divertirse. En una de las calles se encontraron con un
grupo de obreros, inicindose un intercambio de palabras que
deriv en una pelea con golpes, palos y piedras. El resultado de la
ria fue dos marinos estadounidenses muertos y varios heridos.
Las consecuencias de este incidente fueron inesperadas, porque el
representante de los Estados Unidos en Chile exigi al gobierno
chileno dar las explicaciones del caso y pagar una indemnizacin.
Pero las autoridades chilenas respondieron que una vez que
concluyera la correspondiente investigacin judicial contestaran la
nota del diplomtico. Con esto, el asunto se agudiz, y el gobierno
chileno solicit al de Estados Unidos el retiro de su embajador en
nuestro pas. La reaccin estadounidense fue insospechada, pues
no solo se neg a tal peticin sino que, adems, present un
ultimato exigiendo la inmediata indemnizacin, porque en caso
contrario rompera todo tipo de relaciones con Chile. Nuestro pas
decidi pagar lo exigido por Estados Unidos, aunque dej en claro
que los gobiernos no son responsables por los perjuicios
producidos a raz de hechos como el sucedido.
Al trmino del gobierno del presidente Montt se decret la Ley de
conversin metlica; sin embargo, con esto no se logr impedir el
dficit fiscal, y la deuda externa que exista en ese momento
continu aumentando. En esas condiciones, Montt entreg el
mando del pas a su sucesor en la presidencia.

Informativo

La Constitucin Poltica de 1925


A los pocos das de su regreso, Alessandri reuni a
una asamblea de representantes de las diversas
corrientes de opinin, que aprob la idea de
convocar a una Comisin Consultiva con el
objetivo de estudiar las reformas necesarias.
Entre sus integrantes cabe destacar a Domingo
Amuntegui Solar, Luis Barros Borgoo, Eliodoro
Yez, Agustn Edwards, Emiliano Figueroa, entre
otros personajes de vasta y reconocida trayectoria
en los campos intelectuales y polticos.En total, la
comisin cont con 120 integrantes que se
dividieron en dos subcomisiones. Una se
denominaba de forma, y otra, de reforma. Una
vez que los trabajos estuvieron terminados,
Alessandri convoc a la ciudadana a un plebiscito
para aprobar la nueva Constitucin. Aprobado el
nuevo texto, se promulg el 18 de septiembre de
1925.
Las ms importantes normas que estableca este
texto constitucional son:
1. Un Poder Ejecutivo fuerte, es decir, un rgimen
de gobierno presidencialista elegido por votacin
directa por los ciudadanos.
2. Separacin de la Iglesia y del Estado. Desde ese
momento se asegur a los habitantes de la repblica
la libre manifestacin de todas las creencias.

Avances en obras pblicas y


educacin
El mbito en que ms destac el gobierno de
Errzuriz fue el de las obras pblicas. Se foment
el servicio de tranvas tanto en Santiago como en
Valparaso, San Felipe y San Bernardo. Ms tarde,
se construy el alcantarillado de Santiago y al ao
siguiente se asegur el abastecimiento del agua
potable para Valparaso y Via del Mar, mediante
la construccin del embalse de Peuelas. Se
inaugur la Estacin Central, en la capital. Los
telfonos se introdujeron tambin a fines del siglo,
as como el alumbrado a gas.
El avance en el plano educacional fue importante,
ya que mediante la creacin de diversos
establecimientos y otras iniciativas se foment la
enseanza profesional y de la salud. Ejemplo de
esto fueron los cursos de matronas, de enfermeros
y enfermeras, la Escuela Profesional de Nias de
Valparaso, el Instituto Comercial de Santiago, un
liceo de nias en Santiago y otro en Iquique.
Federico Errzuriz no pudo concluir su perodo
presidencial por razones de salud; muri en Julio,
en Valparaso. Tuvo que ser subrogado dos veces
en su cargo por el vicepresidente de la Repblica.
La segunda vez lo entreg al ministro del Interior,
Anbal Zaartu. Este gobern hasta el cambio de
mando.

3. Establecimiento del Tribunal Calificador de


Elecciones, al cual se le confi la calificacin de las
elecciones de los miembros del Congreso y del
Presidente de la Repblica. Este tribunal calificador
estaba compuesto de ministros de las cortes de
justicia y de ex presidentes o vicepresidentes del
Senado y de la Cmara de Diputados.

Federico Errzuriz

La cuestin social
Chile pareca florecer en todos los mbitos, pero exista una dura y compleja realidad social. El auge econmico
implic un agudo proceso migratorio desde el campo hacia las ciudades o hacia las oficinas salitreras. Pero las
ciudades especialmente Santiago no contaban con la infraestructura adecuada para recibir un flujo tan repentino
de inmigrantes, lo que gener una serie de problemas, como la propagacin de enfermedades y la carencia de
viviendas dignas, entre otras.
En materia laboral, no existan ni los contratos de trabajo ni los
sistemas de previsin; las jornadas podan prolongarse hasta por
14 horas. Incluso, en las salitreras los jornales no se cancelaban
con moneda de curso legal, sino con fichas confeccionadas de
distintos materiales y que solo tenan valor en los almacenes
generales de las mismas oficinas. Esta situacin origin la aparicin
de varias organizaciones y movimientos obreros que se sumaron a
los ya existentes. Se fund el Congreso Social Obrero, que
agrupaba a ms de 150 sociedades obreras; naci la
Federacin Obrera de Chile, ms conocida como FOCH, que ms tarde se vincul con el Partido Socialista,
fundado por Luis Emilio Recabarren
Estall la huelga de los portuarios, que arroj un saldo de 50 muertos y 200 heridos; dicha agitacin deriv en un
ataque a las personas y a la propiedad privada que culmin con el incendio de las oficinas de la Compaa
Sudamericana de Vapores y la toma del sector portuario por parte de los huelguistas. En 1905, se realiz en
Santiago la huelga de la carne, una protesta generalizada cuyo fin era solicitar la rebaja del precio de este producto,
valor muy alto debido a los impuestos a la internacin de ganado argentino. Segn la prensa de la poca, llegaron a
reunirse casi 30 mil personas frente a La Moneda. Como los nimos se caldearon, se lleg a un enfrentamiento que
la polica trat de contener a balazos. Los hechos de violencia duraron alrededor de una semana perodo conocido
como la semana roja y dej como resultado 70 muertos. Pasaron solo algunos meses y Antofagasta enfrent una
situacin similar a la vivida en Santiago. Los obreros que realizaban los trabajos en el ferrocarril de Antofagasta a
Bolivia presentaron un pliego de peticiones que fue rechazado por la empresa. A causa de esto, se produjo un paro
general, al cual adhirieron, aproximadamente, tres mil obreros. Por desgracia se produjo un nuevo y sangriento
enfrentamiento que segn se dijo en la Cmara de Diputados dej 58 muertos y ms de 300 heridos.

La crisis del centenario


El escenario que exista a principios del siglo XX no era el ms adecuado para
celebrar con pompa y ceremonial el Centenario de la Independencia nacional.
La oligarqua gobernante, desconociendo la difcil situacin que afectaba a las
nacientes clases medias y al proletariado, igual celebr el Centenario con todos
los honores, imitando a otros pases de Amrica Latina. Debido al fallecimiento
en Alemania del presidente Pedro Montt, las celebraciones fueron encabezadas
por el vicepresidente Emiliano Figueroa Larran.
En las fiestas sobresalieron los desfiles de militares chilenos, en conjunto con una delegacin militar
argentina que viaj especialmente a nuestro pas para sumarse a los festejos. El tradicional tedum del
18 de septiembre en la Catedral de Santiago fue multitudinario, congregndose tal cantidad de gente que
la Plaza de Armas se llen de espectadores.
Con el fin de evitar una lucha electoral que pudiera provocar una mala impresin en los invitados
extranjeros a las festividades del Centenario, todos los partidos de tendencia liberal (liberales,
doctrinarios, radicales, balmacedistas, nacionales y liberales coalicionistas) se reunieron en una gran
convencin, donde se design como candidato presidencial a Ramn Barros Luco.

Presidente Juan Luis Sanfuentes Andonaegui

Cambios durante cinco aos


Este abogado lleg a la presidencia gozando de una fuerte influencia en la poltica nacional, ya que haba sido el
rbitro de ella durante prcticamente todo el perodo de la Repblica Parlamentaria. Aunque no era un estadista,
tena prctica en los negocios, adquirida en sus actividades como corredor de comercio.
Uno de los primeros problemas que debi enfrentar fue el de decidir la actitud que asumira Chile frente al
conflicto blico europeo. Con gran tino y sensatez, mantuvo la neutralidad de nuestro pas, a pesar de que este
estaba ligado comercialmente con pases como Inglaterra, Estados Unidos y Francia. Luego de terminada la
guerra, Chile ingres a la Liga de las Naciones.
En el mbito social, Sanfuentes dict algunas leyes sociales que beneficiaron a los obreros y a ciertos sectores de
la clase media, como la Ley sobre Accidentes del Trabajo; sobre el descanso dominical, y sobre el retiro y
previsin social de los trabajadores de ferrocarriles. A pesar de esto, el problema continu. Se multiplicaron las
huelgas y tuvo que declararse estado de sitio en las provincias de Tarapac y Antofagasta.
Durante su gobierno se expandi en los centros obreros el anarquismo y su organizacin laboral internacional,
llamada International Workers of the World, I.W.W.
A su vez, el arzobispo Crescente Errzuriz Valdivieso inici una poltica que tenda
a independizar a la iglesia de los partidos polticos, en especial del Partido
Conservador.
En el terreno econmico, se aumentaron los impuestos y se evit el alza de la deuda
pblica, que permaneci en el mismo nivel en que la haba dejado el anterior
gobierno de Barros Luco. Un gran paso en la educacin. En junio, el
Congreso aprob una ley que autorizaba al Presidente de la Repblica para invertir
hasta 10 millones de pesos en edificacin de escuelas. Con esta suma se levantaron
29 escuelas rurales, 20 escuelas urbanas y 8 grandes escuelas con capacidad para
ms de 400 alumnos.
Tambin se cre la Universidad de Concepcin, siendo su primer rector Enrique Molina Garmendia. Adems,
fue aprobada una ley que contemplaba el auxilio fiscal para la alimentacin de nios pobres que estuvieran
aprendiendo a leer y escribir. Sin embargo, el ms importante progreso en materia educativa de esta etapa lo
constituy la Ley de Instruccin Primaria Gratuita y Obligatoria propuesta por Daro Salas, y que fue
promulgada

Informativo

Gobierno de Pedro Montt


Pedro Montt lleg a la presidencia rodeado
de gran prestigio, puesto que representaba
para Chile una oportunidad de recuperar el
orden y el progreso nacional, una reaccin
contra la poltica de los ltimos aos. Lleg
al gobierno con un programa de orden y
progreso. Asumi el cargo un mes despus
del terremoto de Valparaso y tuvo que
iniciar la reconstruccin y ayudar a las
vctimas de la catstrofe. Se debi reponer
alcantarillado, redes de agua, puentes,
caminos y servicios pblicos.
En materia de obras pblicas, Pedro Montt
impuls nuevas construcciones. Aprob el
proyecto para la construccin del ferrocarril
longitudinal, que unira el pas desde Tacna a
Puerto Montt. Tambin orden construir el
ferrocarril de Ancud a Castro, obras que
concluyeron en 1913. Adems, en 1910
inaugur el Ferrocarril Transandino, a travs
de la zona cordillerana frente a la ciudad de
Los Andes, y se iniciaron las obras del puerto
de Valparaso. Asimismo, se termin de
construir la Escuela Normal de Preceptores
de La Serena, la Escuela y Museo de Bellas
Artes, el Instituto de Educacin Fsica, el
Instituto Comercial y la Escuela de Farmacia.
Durante el gobierno de Montt ocurri uno de
los hechos ms trgicos, conocido como la
matanza de la escuela Santa Mara de
Iquique. Afect a un grupo de obreros de las
salitreras y sus familiares, quienes exigan
mejores sueldos, medidas de seguridad
ndustrial y el trmino del monopolio de
abastecimiento ejercido por las pulperas
(almacenes dependientes de las oficinas
salitreras). En Iquique, este grupo de
trabajadores y sus
familias fue albergado en la Escuela de Santa
Mara. Una peticin hecha para que
desalojaran el recinto hizo salir a
cientos de familias, pero
un incidente provoc
que los militares abrieran
fuego. Las fuentes de la
poca contabilizaron entre
500 y 2.000 personas
muertas en el hecho.

Grandes inversiones en la salitrera

El poder del salitre


Para comprender el conflicto que anida en el perodo y el
alcance de su desenlace es preciso situar la presidencia de
Balmaceda en la trayectoria histrica que comienza poco
antes. Estuvieron presididos por cambios profundos en la
esfera de las relaciones mercantiles internacionales. Los
efectos de la denominada Segunda Revolucin Industrial, el
surgimiento de nuevos sectores econmicos y la
transformacin de los transportes martimos alteraron los
intercambios, incidieron en los precios y modificaron la
demanda de materias producidas en el continente americano.
Se incentiv la especializacin para la exportacin y se
promovi lo que los estudios econmicos de la segunda mitad
del siglo XX calificaron como crecimiento hacia fuera.
Chile tena una larga experiencia de produccin para la
exportacin que se remontaba a los primeros tiempos de la
Colonia, cuando el comercio agropecuario le confiri un
papel relevante en el abastecimiento de la regin andina. Sin
embargo, en el ltimo tercio del siglo XIX, el trigo y el cuero
dejaron paso a los minerales, el nitrato sdico (o salitre) y el
cobre.
En torno a la explotacin del subsuelo fueron cobrando
relevancia nuevos grupos econmicos que tuvieron su
correspondiente reflejo en el ascenso social y poltico. Los
intereses mineros y mercantiles vinculados a stos influyeron
en la reorientacin del Estado, cuando el pas se inclin por
una poltica liberal que rompa la lnea trazada en las cuatro
dcadas anteriores de predominio conservador auspiciado por
hacendados y ganaderos.

Prosperidad y quiebra del presidencialismo


De acuerdo con la tradicin establecida, el presidente saliente, Domingo Santa Mara, design sucesor a Jos
Manuel Balmaceda, ministro del Interior. Balmaceda haba sido el responsable de una serie de medidas laicistas
consideradas como un signo de progreso. La secularizacin de los cementerios y la regulacin de los registros y
del matrimonio civil provocaron la separacin de la Iglesia y el Estado. Estas reformas diluyeron el frente
anticlerical que durante varios lustros haban definido el alineamiento poltico.
Una convencin de la Alianza Liberal, formada por los partidos Liberal y Nacional, ratific el nombramiento
hecho por Santa Mara en favor de quien ya haba labrado suficientes apoyos internos para intentar la
nominacin. En ambos grupos hubo, sin embargo, sectores contrarios a la misma y al sistema de sucesin, los
cuales acabaran alzndose con el control del Parlamento.
Informativo

La presidencia de Balmaceda
Bajo la presidencia de Jos Manuel Balmaceda,
iniciada, tuvieron lugar importantes
acontecimientos, dramticamente coronados,
con una breve y sangrienta guerra civil que
cambi las bases constitucionales del pas. El
rgimen presidencialista caracterstico del siglo
XIX, que de alguna forma institucionalizaba el
caudillismo heredado de las luchas por la
Independencia, termin dando paso a un
parlamentarismo especialmente sensible a los
intereses econmicos vinculados con la
explotacin y comercializacin de la minera.
Balmaceda comenz prometiendo que
favorecera un gobierno parlamentario, pero la
fragmentacin del Congreso en grupos y
personalidades, las querellas internas, la
indisciplina de los representantes y la dificultad
de formar mayoras estables le llevaron a
reafirmarse en la concepcin fuertemente
presidencialista que haba caracterizado a sus
predecesores. Si en el pasado esa actitud haba
favorecido el liderazgo de la poltica nacional,
la existencia de proyectos de cambio que
entraban en colisin con determinadas fuerzas
econmicas ocasion la confrontacin con sus
representantes parlamentarios