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ALAN DEYERMOND

EL CANTAR DE MIO CID


Y LA PICA MEDIEVAL
ESPAOLA

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ALAN DEYERMOND

EL CANTAR DE MIO CID


Y LA PICA MEDIEVAL
ESPAOLA

Primera edicin: noviembre de 1987


Publicado por Sirmio
Jaume Vallcorba, editor
F. Valls i Taberner, 8, bajos - 08006, Barcelona
(93) 212 87 66 - 212 38 08
1987 by Alan Deyermond
Derechos exclusivos de edicin:
Jaume Vallcorba, editor
ISBN: 84-7769-004-9
Compuesto por Quaderns Crema
Impreso por Diagrfic, S.A.
Encuadernado por Flama, S.A.

Ninguna parte de esta publicacin


incluido el diseo de la cubierta, puede ser reproducida,
almacenada o transmitida en manera alguna ni por ningn medio,
ya sea elctrico, qumico, mecnico, ptico, informtico, ya sea
de grabacin o de fotocopia, inventado o an por inventar,
sin la previa autorizacin escrita del editor.

CONTENIDO

Prlogo

i. Introduccin

ii. El Cantar de Mi Cid


1. El manuscrito, 16.
y geografa, 22.

oral, 40.

2. Autor y fecha, 17.

4. El hroe, 23.

6. Estructura, 29.
8. Estilo, 35.

15
3. Historia

5. Temas, 26.

7. El verso pico, 33.

9. El problema de la composicin

10. Aspectos eclesisticos, 43.

n. Inspiracin mtica, folklrica y literaria, 45.


12. El trasfondo poltico-social, 48.

13. Tradicin e

inspiracin individual, 51.


iii .

Otros poemas del ciclo cidiano


1. Las Mocedades de Rodrigo, 57.

57

2. El Cantar

de Sancho II, 62.

iv. El problema de los poemas perdidos


v. El ciclo de los condes de Castilla

65
71

Q El Poema de Fernn Gonzlez, 71. 'iljLos siete infantes


de Lara, 75. ('3. La condesa traidora, 78. (4.,.El Romanz
del infant Garca, 80. (f El Cantar de Sancho II, 81.

vi. El grupo carolingio y anticarolingio


1. Un Cantar de Rodlril, 85.
3. Mainete, 87.

2. Roncesvalles, 86.

4. Bernardo del Carpi, 88.

85

vix. La nueva pica del siglo xiv


v iii .

Las mujeres y la sexualidad en la epopeya


espaola

ix. Cronologa y pervivencia de la pica


espaola
Bibliografa
Indice de materias

ED M U N D D E C H A SC A
1903 - 1987
IN M EM O RIAM

PRLOGO

Este tomo, redactado en julio de 1986, se concibi co


mo un captulo de la Historia de las literaturas romnicas
medievales, dirigida por Carlos Alvar. Result algo ms
largo de lo previsto, y, aplazada la publicacin de la
Historia por razones ajenas a la voluntad tanto del pro
fesor Alvar como del editor, don Jaume VallcorbaPlana, ste me sugiri amablemente la publicacin de mi
trabajo como libro de bolsillo. Revisndolo en junio
de 1987, aument la bibliografa y retoqu el texto a la
luz de las ltimas investigaciones.
El libro se dirige principalmente a los estudiantes
universitarios espaoles. No es una monografa, y por
lo tanto hay poqusimas notas a pie de pgina. Las alu
siones a varios temas e investigadores, a lo largo del
texto, se completan con las fichas correspondientes de
la bibliografa. sta, a su vez, es ms restringida que la
de un trabajo monogrfico. Ofrece al estudiante, sin
embargo, la base bibliogrfica que necesita para ahon
dar en los temas tratados, y est muy al da: incluye no
slo trabajos publicados en 1987, sino dos que saldrn
en 1988.
Un libro de este tamao, que trata temas tan discu
tidos, tan apasionantes, como los de la pica medieval
espaola, no puede proporcionar al lector las pruebas
ni los argumentos en pro y en contra de los juicios ex
9

presados. Advierto al lector que tales juicios son a me


nudo hiptesis, ms bien que hechos comprobados.
Por lo tanto aunque creo que son hiptesis correc
tas incluyo siempre en la bibliografa libros y artcu
los que ofrecen juicios contrarios a los mos.
La larga prehistoria del libro actual, como la de los
textos picos existentes, tiene doble aspecto, escrito y
oral. Aprend, y sigo aprendiendo, mucho de los traba
jos citados en la bibliografa, y de otros. Por otra parte,
debo mucho no slo a mis profesores de antao sino
tambin a mis alumnos del Westfield College, y a los
que en cortos perodos de tiempo han sido mis alum
nos en cursos sobre la pica presentados en Espaa y
en Estados Unidos. El dilogo mantenido con ellos
durante ms de treinta aos me ha resultado de suma
utilidad al tratar de enfocarlos problemas. Agradezco a
ellos, y a mis colegas del Medieval Hispanic Research
Seminar del Westfield College, la ayuda que me han
prestado con sus crticas. Debo asimismo agradeci
miento a mis buenos amigos Carlos Alvar, ngel G
mez Moreno y David Hook a ste, por las sugeren
cias que me hizo al leer la primera versin del libro; a
aqullos, por su cuidadosa revisin del texto espaol.
La dedicatoria del libro reconoce una deuda tanto per
sonal como intelectual, deuda que explico en La Cor
nica, 15 (1986-87), 351-56.
A lan D eyerm o n d
Westfield College, Londres

10

I
IN TRO DUCCI N

L a pica medieval espaola se distingue de las otras


tradiciones picas romnicas y de la generalidad de
la pica medieval europea de cuatro modos impor
tantsimos:
x. La mayor parte de los poemas espaoles se han
perdido. Es verdad que muchos textos picos de
todo pas se perdieron, pero en Espaa la propor
cin de prdidas es mucho mayor.
2. Las prdidas se compensan en gran parte por la
extraordinaria pervivencia cronolgica y genrica
de la tradicin: el contenido, y a veces las palabras
mismas, de poemas perdidos se encuentran en
crnicas, romances y teatro desde el siglo xn hasta
el xx; en el caso de las crnicas, no slo en caste
llano sino en latn; en el de los romances, en la tra
dicin oral de cuatro continentes; y el cine conti
na la preocupacin pica del teatro.
3. Aunque es de esperar que las obras maestras se dis
tingan netamente de la tradicin de la cual surgen,
la diferencia entre el Cantar de Mi Cid y los otros
poemas picos espaoles (y extranjeros) es muy
acusada: por su realismo econmico, por su so
l

briedad, por la mesura del hroe, por el desenlace


feliz y por la modificacin individual de los pa
trones heredados del gnero.
4. Las mujeres tienen un papel dominante en mu
chos poemas, y el amor sexual adquiere gran im
portancia en casi todos; lo que no implica necesa
riamente autores femeninos, pero que s presupo
ne un pblico ms diverso que el casi exclusiva
mente masculino postulado para la pica de otros
pases.
Los textos existentes son: el Cantar de Mi Cid
(unos 3730 versos; texto casi completo, de hacia 1207;
manuscrito del siglo xiv), las Mocedades de Rodrigo
(1170 versos, con terminacin perdida; texto del tercer
cuarto del siglo xiv; manuscrito de principios del xv),
Roncesvalles (fragmento de 100 versos; texto del siglo
x i i i ; manuscrito de principios del xiv), y dos poemas
que, por su mtrica y otras razones, no se aceptan siem
pre como poesa pica: el Poema de Fernn Gonzlez
(unas 750 estrofas de cuatro versos alejandrinos; termi
nacin perdida; obra probablemente de un monje de
San Pedro de Arlanza, hacia mediados del siglo x i i i ;
manuscrito del siglo xv, ms estrofas sueltas copiadas
de otro manuscrito o tal vez de dos), y el Poema de
Alfonso X I (2458 cuartetos de octoslabos; terminacin
perdida; obra de Rodrigo Yez, en 1348; dos manus
critos, uno del siglo xiv y otro del xv).
Slo cinco poemas, pues; seis manuscritos existen
tes, y un total de 17800 versos. Si nos limitamos a los
12

textos en la mtrica tradicional de la pica espaola,


los aceptados por todo crtico como epopeya autnti
ca, slo nos quedan tres poemas o fragmentos, en tres
manuscritos, con un total de 5000 versos. Es una base
muy estrecha, muy insegura, para el estudio de una im
portante tradicin pica sobre todo si la compara
mos con la base textual de la pica francesa, o sea cien
to veinte poemas, en unos 300 manuscritos o fragmen
tos, llegando a un total de tal vez un milln de versos.
Sin embargo, tal limitacin es innecesaria, ya que tene
mos abundantes pruebas de un buen nmero de poe
mas perdidos. Hay que proceder con suma cautela,
desde luego: admitir poemas meramente hipotticos,
hasta imaginarios, estropeara cualquier tentativa de
estudiar el conjunto de la epopeya medieval espaola
(y en efecto ya estrope varias). Pero an excluyendo
los casos dudosos, y apoyndonos nicamente en los
poemas perdidos de los que tenemos testimonios fide
dignos en las crnicas y el romancero, es razonable
afirmar que hubo otro poema del ciclo cidiano, el Can
tar de Sancho II, que salva el hueco en la vida potica
d el Cid entre las Mocedades y el Cantar de Mi Cid, y un
episodio-puente (o tal vez poema independiente) de la
Jura de Santa Gadea. No hubo, segn parece, un ciclo
carolingio, pero el fragmento de Roncesvalles se ve
complementado por n poema perdido sobre los
amoros juveniles de Carlomagno, el Mainete, y con
trastado por el Bernardo del Carpi anticarolingio. La
aportacin ms significativa de un estudio de los poe
mas perdidos, sin embargo, es la recuperacin del ciclo
ms extenso y casi seguramente el ms temprano, el de
13

los condes de Castilla. Este ciclo, surgido de la edad he


roica de una Castilla que lucha por su independencia,
se representa en slo uno de los textos existentes, y el
menos tpico: el Poema de Fernn Gonzlez en cuaderna
va, pero hay indicios de que refunde un poema pico
ms parecido a los otros (el Cantar de Fernn Gonzlez).
Los poemas perdidos de dicho ciclo, de los cuales tene
mos pruebas concluyentes en las crnicas y en el ro
mancero, son Los siete infantes de Lar a (en dos versiones
muy distintas), el Romanz del infant Garca, La condesa
traidora (aunque hay crticos que no Jo aceptan como
pica), y probablemente la primera versin del Cantar
de Sancho II, refundida despus para acomodarla al ci
clo cidiano.
El estudio ms pormenorizado puede empezar con
el poema ms temprano (que parece ser Los siete infan
tes deLara, de hacia el ao 1000), o con el texto ms an
tiguo de los conservados, que es tambin la obra maes
tra del gnero, el Cantar de Mi Cid. En un volumen
cuya finalidad es la de introducir a los lectores a una
lectura crtica de los textos, esta segunda posibilidad es
ms aconsejable. Empecemos, pues, con Mi Cid.

i4

II
EL CA N TAR D E MIO CID

E n un estilo sobrio y mesurado, qus tiene contados ele


mentos lricos o llamativos, el Cantarnos cuenta las lti
mas fases de la vida de Rodrigo Daz de Vivar (ca. 10431099). Es obra de ficcin, pero con una dosis notable de
verdad histrica, y lo que sabemos del hroe demuestra
que comparti dichas cualidades de mesura y sobriedad.
El rey Alfonso VI destierra al Cid, quien se ve obli
gado a dejar a su mujer e hijas en Castilla (en el monas
terio de San Pedro de Cardea) y entrar en tierras de
moros para ganar el pan. Una serie de victorias, gana
das igualmente por valor y por inteligencia, culmina
en la conquista de Valencia. Aunque el exilio disuelve
las obligaciones feudales entre el Cid y Alfonso, aqul
Insiste en que el rey es su seor natural, y su lealtad,
con la ayuda poderosa de sus victorias, impresiona tan
to al monarca que perdona al Cid y casa a las hijas del
hroe con los Infantes de Carrin, nobles leoneses de
alto rango pero de malas cualidades personales. Des
pus de unas humillaciones que atraen sobre s mismos
en Valencia, los Infantes tratan de vengarse al ultrajar y
abandonar a sus mujeres en el robledo de Corpes. En
vez de matar a los ofensores, como se esperara de un
hroe pico, el Cid busca restitucin en una corte con
vocada por el rey Alfonso, y su triunfo jurdico se ve
plenamente confirmado por la victoria de sus vasallos
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leales en duelos con los Infantes y su hermano, y por


segundos matrimonios de las hijas con prncipes de
Navarra y de Aragn, de modo que los reyes futuros
descendern del Cid.
Este poema de desenlace feliz (An todos estos
duelos en gozo se tornarn, v. 381) nos ofrece una vi
sin convincente de un hroe extraordinario. Tiene
una estructura hbilmente trabada, e impresiona por
un dramatismo realzado por la sobriedad del estilo.

I.

E L M A N U SC R ITO

El cdice nico sali, como su hroe, del pequeo pue


blo de Vivar, cerca de Burgos. Se descubri all, en el
archivo del Concejo, en el siglo xvi (no sabemos nada
de su historia anterior), pas al convento de Santa Cla
ra, fue sacado por los aos 1770 para que lo editase To
ms Antonio Snchez, y sufri casi dos siglos de an
danzas y vicisitudes, incluido el empleo por investiga
dores de reactivos tan fuertes que varias hojas quedan
estropeadas. Desde 1960 es una de las joyas de la Biblio
teca Nacional de Madrid.
Se trata de un cdice de 74 hojas de pergamino, pe
ro es muy posible que se hayan perdido otras, sobre to
do al principio; sin embargo, tenemos que advertir que
si el azar nos rob las primeras tiradas del Cantar, nos
proporcion en cambio un primer verso, De los sos
ojos tan fuertemientre llorando, tal vez ms impre
sionante que ningn otro primer verso de la epopeya
medieval de Europa.
16

AUTOR Y FECHA

1 ( cdice lleva el explicit Per Abbat le escrivi en el


mes de mayo en era de mili e C .C xL.v.aos: es decir,
t on toda probabilidad, Per Abbat copi el manuscrito
en 1207 (para ajustar la era espaola medieval a la
cristiana, hay que restar 38 aos). En el espaol medievil, eacrivir suele significar copiar; el autor de un li
bro lo compone o lo faze. No es imposible que sea Per
Abbat el autor, como sostienen Coln Smith y otros
(hay que recordar que los notarios solan terminar sus
diplomas con scripsit), pero no es probable. Si busca
mos, en cambio, a un copista sobre todo a un copista
que se interesaba apasionadamente en Rodrigo Daz
de Vivar , el Per Abbat descubierto por Smith tiene
Indas las cualidades necesarias. Como abogado, domi
naba la tcnica de la escritura; como aficionado a la
Historia cidiana, y probablemente a la falsificacin de
documentos, podra muy bien haberse tomado la mo
lestia de hacer una copia del poema; y es incluso muy
posible que, viviendo en el primer cuarto del siglo xm,
conociese al poeta. El cdice existente ser desde luego
Una copia del de Per Abbat.
Es ms fcil encontrar soluciones a otros proble
mas relacionados con la autora del poema. Ramn
Menndez Pidal sostuvo durante setenta aos que el
poeta era un juglar que no tena ningn inters en los
asuntos eclesisticos. Es verdad que el poeta parece
equivocarse en el nombre del abad de San Pedro de
Cardea (v. 243), pero esto no pesa tanto como los
abundantes indicios de un poeta culto. Los ms impre-

17

sionantes son frases y episodios que revelan la mente


de un abogado o notario. No se trata meramente de pa
labras tcnicas, ni de conocimientos especializados
un hombre inteligente sabra adquirirlos por medio de
contactos con abogados sino ms bien de las suposi
ciones, o costumbres intelectuales, reflejadas a lo largo
del poema. Basten dos ejemplos. Primero, el mandato
del rey Alfonso a los ciudadanos de Burgos llega con
grand rrecabdo e fuertemientre sellada (v. 24). El in
ters por los detalles tcnicos de un documento jurdi
co es muy tpico de un hombre que ha pasado la vida
en la ley o en la administracin, y slo a tal hombre le
habra parecido natural atribuir tal inters a una nia
de nueve aos, como lo hace en el v. 43. Segundo, el
desenlace jurdico, nico en la epopeya medieval ( que
comentar en el apartado II.13), viene anunciado en
la escena de la afrenta de Corpes, cuando doa Sol,
hija del Cid, dice a los Infantes de Carrin: si ns
furemos majadas, abiltaredes a vs, / retraer vos lo
han en vistas o en cortes (w . 2732-33). Es difcil creer
que una mujer joven, hija de un famoso guerrero, ha
ble bajo tales circunstancias no de una venganza san
grienta sino de una retribucin jurdica; es casi incre
ble que un personaje pico, hablando as, se tome la
molestia de distinguir entre dos especies de corte si
no es personaje imaginado por un poeta de formacin
jurdica.
Existen igualmente en el Cantar indicios de inters
por asuntos eclesisticos: por ejemplo, la importancia
de la escena en el monasterio de Cardea, el voto del
Cid a la catedral de Santa Mara, el personaje del obis18

jf don Jernimo, y las alusiones bblicas (vase el apar


tado II.io). Los conceptos de un poeta clrigo y de un
poeta abogado o notario se pueden conciliar sin difi
cultad: muchos clrigos tenan cargos jurdicos, como
Gonzalo de Berceo, notario del abad de San Milln de
la Cogolla. El nico argumento contra un poeta culto
tjue se haya aducido en los ltimos aos es el de que, si
#1 Cantar fue una composicin oral, es poco probable
tjUe el poeta fuese un literato. Pero an si se acepta la
hiptesis de la composicin oral (hiptesis que tiene
SUS puntos flojos, como veremos en el apartado II.9),
fto es imposible que un clrigo o abogado, perito en el
ffstilo tradicional, haya compuesto tal poema.
Se ha discutido mucho el origen geogrfico del
poeta. Varios investigadores han sostenido que pro
vena de Medinaceli, de San Esteban de Gormaz, de
Santa Mara del Albarracn, o de la regin de Burgos.
Es casi imposible decidir dnde naci, pero el texto
nos ofrece bastantes indicios de las regiones que co
noca, y del pblico al cual dirigi el Cantar. Lo que el
poema nos dice de Valencia no necesita ningn cono
cimiento personal, pero los detalles topogrficos de
Burgos y de los caminos cerca de los ros Duero, Jaln
y Jiloca presuponen un poeta que viva en aquellas zo
nas o viajaba por ellas. Parece probable que el Cantar
fuese destinado a un pblico burgalense: la accin em
pieza en la ciudad y en su regin inmediata (Vivar y
Cardea), con muchos detalles de inters local, y los
eptetos aplicados a los personajes dan la misma impre
sin de un ambiente burgalense (Martn Antolnez
es el burgals conplido o el burgals de pro, y el
19

Cid es a veces el de Bivar an despus de su conquis


ta de Valencia). Parece, pues, que el poeta escribi en
Burgos, incorporando en el poema sus conocimientos
locales de los caminos San Esteban-Medinaceli-Calatayud.
Segn algunos investigadores, el Cantar es la obra
de dos poetas, y hay en efecto diferencias entre la pri
mera mitad del poema y la segunda (diferencias en la
distribucin de rimas asonantes, por ejemplo), pero las
constantes importan ms, y las diferencias se explican
como una evolucin tcnica en el transcurso de la
composicin. El poeta pudo muy bien haberse valido
de varias fuentes poticas, cronsticas o folklricas, pe
ro el empleo de varias fuentes es muy distinto de una
multiplicidad de poetas.
Y La cuestin de la fecha del Cantar ha suscitado tanI tas opiniones como la del autor. Se han sugerido fej chas tan extremas como el siglo xiv y fines del xi, pero
los investigadores se dividen por la mayor parte entre
/ los que, como Menndez Pidal, creen en una composi
cin temprana (primera mitad del siglo xii ) y los parti
darios de la composicin a fines del siglo xn o princi
pios del x iii . Las razones aducidas para una fecha tem
prana son: arcasmo de la lengua; historicidad, sobre
todo en los personajes menores; instituciones jurdicas
y monetarias aludidas en el poema, que caben ms f
cilmente en el cuadro histrico de la primera mitad del
siglo xh ; alusiones a circunstancias histricas que
habran carecido de sentido en la segunda mitad del si
glo (por ejemplo, la guerra entre el rey de Marruecos y
el de los Montes Claros, w . 1181-82); y unos versos del
20

SwttUl de Almera (escrito en latn a mediados del siglo


Uli) que parecen referirse al Cantar. Al examinarlas ms
til cerca, sin embargo, estas razones pierden mucha de
iU fuerza: algunos arcasmos lingsticos no se encuen
tran en el manuscrito, sino que son restauraciones
efectuadas por Menndez Pidal en su edicin crtica, y
lu otros son tpicos de la lengua arcaizante de la epo
peya de varios pases; en cuanto a la historicidad de los
personajes, un poeta culto podra tener a su alcance
documentos que le proporcionaran nombres y otros
datos; las instituciones jurdicas del poema no indican
la primera mitad del siglo xn, sino la segunda; y aun
que el Poema de Almera refleja probablemente un poe
ma pico sobre el Cid, no hay razn concluyente para
erecr que se refiera a nuestro Cantar. Slo quedan en
pie dos argumentos: el de las instituciones monetarias,
y el de las alusiones como la de los vv. 1181-82. Contra
itos hay que tomar en cuenta las investigaciones de
varios eruditos llevadas a cabo en los ltimos treinta
iflos, que apuntan hacia una fecha bastante tarda. La
tcnica de los documentos mencionados por el poeta
00 se puede ajustar a una fecha anterior a 1180; la len
gua del poema en general es parecida a la de Gonzalo
de Berceo, y concretamente incluye rasgos morfosinteticos desconocidos antes del siglo x i i i ; la actitud ha
cia la guerra contra los moros se comprende mejor
dentro de la coyuntura histrica de fines del siglo xn y
principios del x i i i (entre la derrota de Alarcos, 1195 y la
victoria de Las Navas de Tolosa, 1212); y la representa
cin de importantes personajes histricos indica una
fecha parecida. Si se trata de hacer un balance, resulta
21

claro que, a pesar de algunos puntos flojos en las inves


tigaciones recientes, y a pesar de los dos argumentos
para una fecha temprana que quedan en pie, el Cantar
tal como nos lo presenta el cdice nico es probable
mente obra de principios del siglo x i i i . Es incluso posi
ble que la fecha de 1207 dada por el explicit del cdice
(fecha del manuscrito de Per Abbat, no de la copia exis
tente de l, cuya escritura es del siglo xiv) sea aproxi
madamente la de la composicin del poema.

3.

H IST O R IA Y G E O G R A F A

El Cantar de Mi Cid es ms fiel a la realidad histrica


que la gran mayora de los poemas picos, pero no de
bemos exagerar su fidelidad. La primera mitad refleja
en gran parte la vida histrica del hroe, pero simplifi
cada y refundidaTEl Cid histrico fue desterrado dos
veces, el del Cantar slo una vezjEn la realidad, la to
ma de Valencia precedi a la de Murviedro; en el poe
ma es a la inversa (y con razn, ya que el poeta hace se
guir el sumo triunfo a todas las victorias menores}! En
la segunda mitad del poema, en cambio, nos encontra
mos frente a un procedimiento muy distinto: el casa
miento de las hijas del Cid con los Infantes de Carrin
es ficticio, e igualmente ficticios son la afrenta de Corpes, la corte de Toledo, y los duelos. No se trata de un
mero arreglo de los hechos histricos, sino de una fic
cin sin la menor fundamentacin documental ni
cronstica. Es preciso insistir en este punto, a causa de
la creencia muy difundida en la historicidad del poema
22

entero. La Espaa del Cid, de Menndez Pidal, obra


Imprescindible de consulta, dedica unas pginas a la
afrenta de Corpes segn el Cantar. Menndez Pidal
trat, a raz de una polmica sobre la historicidad, de
conciliar la narrativa potica con la falta de documen
tacin, al postular unos esponsales, rotos cuando el
Cid perdi la gracia del rey, pero esta hiptesis ni es
convincente (los esponsales medievales tenan gran va
lor jurdico, a veces ms que el casamiento, de modo
cjue habran dejado huella documental) ni establece la
historicidad del Cantar (la distancia entre los esponsa
les rotos y la afrenta de Corpes es tan enorme que nos
quedaramos con un poema cuya segunda mitad sera
ficticia).
Se trata, pues, de un poema que mezcla la historia
ms o menos refundida y la ficcin. La gran mayora de
los personajes son histricos, y lo mismo puede decirse
de los detalles geogrficos: casi todos se pueden verifi
car con un estudio detenido de los mapas o, mejor, con
Un viaje por los caminos descritos por el poeta. Queda
patente que el poeta conoci los caminos de primera
mano, pero la poesa pica ofrece a menudo acciones
ficticias en un marco geogrfico real.

4.

EL H RO E

Varios hroes de la epopeya medieval llevan el nombre


de un personaje histrico, y a menudo comparten al
guna que otra caracterstica suya: el Roland de la Chanson de Roland, el rey Etzel del Nibelungenlied, el Rodri23

go Daz de las Mocedades de Rodrigo son ejemplos bas


tante tpicos. En el Cantar de Mi Cid, la semejanza es
mucho ms extensa. Hay grandes diferencias entre el
Cid histrico y el del Cantar (vase el apartado ante
rior), pero las semejanzas no se limitan a factores exter
nos como el destierro o la conquista de Valencia, sino
que se extienden al carcter del hroe: su mesura, su
destreza mental, su prudencia econmica.
Tal carcter se revela muy pronto en el Cantar, en
la salida de Vivar. El Cid deja su pueblo sin saber si vol
ver nunca, y tiene que hacer frente a la ruina econ
mica y a la ignominia:
Sospir Mi Cid,
fabl Mi Cid

ca mucho avie grandes cuidados;

bien e tan mesurado.


(w . 6-y)

Es decir, su angustia interna no disminuye su mesura


ni sus dotes de mando. Al empezar su exilio, tiene tres
objetivos. Primero, el fin inmediato de ganar lo sufi
ciente para mantenerse a s mismo y a sus hombres:
bien lo- vedes

que yo non trayo aver

e huebos me seri

pora toda mi compaa.


(w . 82-83)

Y concibe las batallas contra los moros como medio de


ganar tal fin: Si con moros non lidiremos, no nos
darn del pan (v. 673). Segundo, la restitucin de su
familia a la honra y a la felicidad:

Plega a Dios

e a Sancta Mara

que an con mis manos


o que d ventura

case estas mis fijas,

e algunos das vida

e vs, mugier ondrada,

de m seades servida!
(w . 282-84)

Tercero, recobrar la gracia del rey, y con ella la honra


pttdida en el destierro. Son los dos ltimos fines los
que importan ms, y la necesidad de conciliarios intro
duce el solo elemento verdaderamente trgico de este
poema tan resueltamente optimista. En una tentativa
lie compensar al Cid lo que sufri en el destierro, el rey
propone un casamiento por lo visto muy ventajoso pe
ro que inspira recelo:
A Dios lo gradesco

que del rrey he su gracia

e pdenme mis fijas

pora los ifantes de Carrin.

Ellos son mucho orgullosos


deste casamiento

e an part en la cort,

non avra sabor ...


(vv. 1936-39)

Dos lealtades, hacia su familia y hacia su rey, impulsan


al Cid en sentidos contrarios. Da prioridad a la segun
da, lo que conduce inexorablemente a la afrenta de
Corpes. Sin embargo, las cualidades del hroe y la vi
sin optimista del poeta consiguen un resultado feliz
an de este dilema trgico, puesto que la afrenta da lu
gar a los segundos matrimonios.
Todo hroe de un poema pico es fuerte y valiente, I
pero no todos son prudentes. A veces la divisin entre
fortitudo y sapientia es explcita, como en la Chanson de
25

Roland: Rollant est proz e Oliver est sage (v. 1093).


En algunos poemas, en cambio,fortudo etsapientia no
constituye una polaridad sino una fusin de cualida
des complementarias. Beowulf, en el poema anglosa
jn, ejemplifica la fusin, y el Cid lo hace de manera
an ms impresionante, sea en el campo de batalla, sea
en la corte de Toledo. Es notable que emplea tcticas
muy parecidas en la toma de Alcocer (w. 574-610) y en
la corte (w. 3145-3214): hace creer a sus adversarios que
pueden aprovecharse de su debilidad, les corta el cami
no de escape, y les vence.
El Cid sabe matar cuando es necesario (vanse, por
ejemplo, los w . 744-64), pero nunca lo hace slo por
ganas de matar (que los descabecemos nada non ga
naremos, v. 620). En sus acciones demuestra la misma
mesura que en sus primeras palabras (bien e tan mesu
rado, v. 7).

TEM AS

El tema central del Cantar es la honra del Cid; ms pre


cisamente, la prdida de su honra y su recobro. Al ser
desterrado por el rey, Rodrigo Daz pierde su honra p
blica o poltica, y la deshonra es aumentada por las ra
zones que Martn Antolnez tiene que explotar en sus
negocios con los prestamistas judos, Raquel y Vidas:
El Campeador

por las parias fue entrado,

grandes averes priso


rretovo d ellos

e mucho sobejanos,

quanto que fue algo,

26

por n vino a aquesto

por que fue acusado.


(w . 109-12)

Pfete, pues, que el motivo o, al menos, el pretexto


tlel exilio fue el delito asqueroso de la malversacin.
Poto a poco, el Cid va restableciendo su reputacin al
mismo ritmo que el de sus triunfos militares. Este pro
feso culmina en el perdn que le otorga el rey Alfonso,
pifo los matrimonios de las hijas del Cid con los Infan
te* de Carrin, smbolo de la rehabilitacin del hroe,
resultan en una deshonra an mayor mayor porque
no destruye la honra pblica del Cid, sino la personal;
no es deshonra poltica sino sexual. Una vez ms, y
mucho ms rpidamente, el Cid restaura su honra: con
h ayuda del rey, se vindica a s mismo y a sus hijas con
tra los Infantes de Carrin, los duelos confirman el ve
redicto de la corte, y los segundos matrimonios llevan
il Cid y a su familia a nuevas alturas de la honra. Desde
aqu adelante, sern los reyes los que ganan honra por
tener al Cid como antepasado:
Oy los rreyes dEspaa
a todos alcanza ondra

sos parientes son,


por el que en buen ora naci.
(w . 3724-25)

De este tema fundamental de la honra dependen


dos temas secundarios pero muy importantes: el de los
matrimonios, y el de la relacin entre vasallo y seor.
Acabamos de ver como la honra est inextricablemen
te unida con los matrimonios en la segunda mitad del
poema, pero stos no empiezan all. La primera men27

cin del casamiento de las hijas viene en el v. 282b, de


modo que este tema ocupa la atencin del pblico, en
primer trmino o al fondo, a lo largo del poema. La re
lacin entre vasallo y seor domina la primera mitad
del Cantar, as como los matrimonios dominan la se
gunda, pero dicha relacin tampoco deja de ser esen
cial, ya que el triunfo del Cid sobre los Infantes se debe
en gran parte a la actitud del rey.
El Cantar empieza con una formulacin bastante
atrevida por los ciudadanos de Burgos: Dios, qu
buen vassallo, si oviesse buen seor! (v. 20). Se ha
discutido mucho el sentido exacto del verso quiere
decir Ojal que tuviese buen seor! o Sera buen
vasallo si tuviese buen seor? pero sea cual fuere el
sentido que aceptemos, queda patente que para los
burgaleses Alfonso no es buen seor. El Cid, en cam
bio, s lo es:
Qu bien pag

a sus vassallos mismos!

A cavalleros e a peones
en todos los sos

fechos los ha rricos,

non fallariedes un mesquino;

qui a buen seor sirve

siempre vive en delicio.


(w . 847-50)*

No es casual que el buen vasallo sea al mismo tiempo


buen seor: los hombres y las mujeres medievales
vean la sociedad y el universo entero como cadenas je
rrquicas establecidas por Dios, y quien respetaba el
orden divino en un sentido lo respetara en otro. Y a la
inversa: el mal seor sera probablemente mal vasallo
(esto se nota en el Siglo de Oro tambin, por ejemplo
28

en el personaje del Comendador en Fuenteovejuna, de


Lope de Vega). Puesto que el rey era vasallo de Dios, la
censura implcita del poeta contra Alfonso es muy gra
ve. Al restablecer su relacin con el rey, el Cid, por lo
tanto, sirve a Alfonso tanto como a s mismo: el seor
ha aprendido de su vasallo.
Hay otros temas en el Cantar, como la religin. El
Cid cercar quiere a Valencia por a cristianos la dar
(v. 1191), cumple fielmente con sus votos al monasterio
de Cardea y a la catedral de Burgos, y nombra al pri
mer obispo de la Valencia reconquistada. No hay into
lerancia religiosa en el Cantar (ni en otros poemas pi
cos espaoles), como la hay en la Chanson de Roland,
pero el concepto de guerra santa no est completamen
te ausente. Tampoco se puede excluir el tema polticosocial, que se examinar en el apartado II.12, impor
tantsimo en la motivacin del poeta, pero los temas
fundamentales para los aspectos literarios del Cantar
son los primeros mencionados: honra, matrimonios,
vasallo y seor. Son stos los que dan al poema su es
tructura.

Aunque el cdice nico del Cantar lo presenta como


texto continuo, sin divisiones estructurales, referen
cias internas muestran con perfecta claridad que el
poeta lo dividi en tres secciones, de entre 1000 y 1500
versos cada una. El comienzo de la segunda seccin
(Cantar de las bodas, en la edicin de Menndez Pi29

dal) se anuncia en el v. 1085, Aqus conpie^a la ges


ta de Mi Cid el de Bivar, y esta seccin termina
con las palabras: Las coplas deste cantar aqus van
acabando./; El Criador vos vala con todos los sos
sanctos! (w . 2276-77). Estas divisiones no correspon
den a divisiones importantes en la narracin, ni en la
estructura temtica del poema, y es probable que el
propsito del poeta fuera el de ofrecer a los juglares
secciones que pudieran cantar o recitar durante una
tarde.
Si miramos la verdadera estructura, sin embargo,
en vez de la aparente, percibimos que es claramente bi
partita, gracias al tema fundamental. Como acabamos
de ver, la primera mitad del poema trata de los esfuer
zos del Cid para recobrar su honra poltica, y la segun
da, de la afrenta a su honra familiar y de su vindica
cin. Hay, por lo tanto, un doble proceso de prdida y
restauracin de la honra, o sea una curva duplicada de
cada y ascenso. Esta curva tiene dos rasgos de inters
especial. Primero, el desarrollo de la accin lleva al Cid
a puntos cada vez ms extremos, de modo que la
deshonra de la afrenta de Corpes es peor que la del des
tierro, la honra de ser seor de Valencia y vasallo favo
recido por el rey es mayor que la que tena antes del
destierro, y la honra que alcanza al fin del poema es to
dava mayor. La curva se presenta, pues, bajo la forma
de una creciente oscilacin. Segundo, cada una de las
coyunturas crticas de la accin resulta de intentos que
fracasan y que producen una consecuencia de sentido
opuesto. El destierro, en vez de destruir al Cid, le pro
porciona la oportunidad de establecerse como seor
3

di Valencia. El casamiento con los Infantes de Caffjn, proyectado por el rey Alfonso como recompenM al Cid, le inflige la deshonra de Corpes, y sta, en
v * de deshonrar definitivamente al Cid y a sus hijas,
ibr< camino para los segundos matrimonios y la apolioiis de los vv. 3724-25. De este modo la irona llega a
(F un principio estructural del Cantar.
La estructura bipartita de nuestro poema es reco
nocida por casi todo lector, pero a veces se ensaya una
divisin ms detallada. En el prlogo de la edicin de
lan Michael, se sugiere un esquema de subdivisiones
ion (res partes cada una. No estoy de acuerdo con to
dos los detalles de dicho esquema (que adems se pre
nota tentativamente), pero hay en efecto estructuras
tripartitas dentro de la estructura bipartita principal
del Cantar, no slo de la manera sugerida por Michael,
lino en series de episodios importantes. El Cid manda
tres ddivas al rey, por ejemplo, y en la tercera mi
lln Alfonso perdona plenamente al hroe (resulta
do que ejemplifica la conocida Ley de Tres, formula
da por el folklorista dans Axel Olrik, segn la cual la
narracin consta de series de tres unidades, la tercera
siendo decisiva). An ms interesante es lo que pasa
#n la corte de Toledo, donde el poeta introduce a
sur Gonzlez, hermano de los Infantes de Carrin,
tto porque responda a ninguna necesidad temtica
lino, al parecer, para producir tres retos, tres duelos,
n vez de dos.
Existen en la literatura medieval europea varios ti
pos de estructura. Los ms importantes son la estructu
ra entrelazada, caracterstica de varios libros de aventu3i

ras, la episdica, y la linear.1 El Cantar de Mi Cid posee


una estructura netamente linear, con fuertes nexos de
causalidad establecidos por elementos repetidos y por
contrastes. Ejemplos de contrastes son: la puerta cerra
da que el Cid encuentra por mandato del rey en Burgos
(w . 31-33) y la puerta que los monjes le abren gozosos
en Cardea (w . 242-45); el moro Abengalbn, que no
es cristiano ni tiene las obligaciones de un vasallo del
Cid, pero se revela como modelo de lealtad y mag
nanimidad, mientras que los Infantes de Carrin, no
bles cristianos con fuertes obligaciones hacia el Cid, se
muestran codiciosos, crueles y alevosos; el viaje del
Cid desde Castilla hacia Valencia, que empieza en des
honra pero termina en honra, y el viaje de los Infantes
y sus mujeres de Valencia a Castilla, que empieza en
honra pero termina en deshonra (deshonra transitoria
para las hijas del Cid, definitiva para los Infantes). Hay
un contraste mltiple en la escena de Corpes:
Entrados son los ifantes
los montes son altos,

al rrobredo de Corpes,

las rramas pujan con las nes;

e las bestias fieras

que andan aderredor!

Fallaron un vergel

con una linpia fuent,

mandar fincar la tienda

ifantes de Carrin,

con quantos que ellos traen

yazen essa noch,

con sus mugieres en bragos

demustranles amor,

1 Vanse William W. Ryding, Structure in Medieval Narrative


(La Haya: Mouton, 1971); Tony Hunt, The Structure o f Medieval
Narrative, Journal ofEuropean Studies, 3 (1973), 295-328; y Eugne
Vinaver, The Rise o f Romance (Oxford: Clarendon Press, 1971).

32

|mal ge lo cunplieron

quando sali el sol!


(w . 2697-2704)

til locus amoenus (paisaje ideal, lugar predilecto para enEUf otros de amantes) contrasta a la vez con la feroci
dad de la selva que lo circunda y con los corazones
Igualmente feroces de los Infantes que estn en su cen
tro, El poeta emplea un contraste tradicional de la lite
ratura y el arte medievales para decirnos algo sobre el
rarcter de los Infantes. Emplea tambin, y con el mis
mo propsito, la tradicin literaria del alba, segn la
iUll los amantes tienen que separarse al amanecer;
aqu, lo que les separa no es ninguna necesidad externa
lino la crueldad de los Infantes para con sus mujeres.
La polaridad Cid/Infantes, que domina la segunda
mitad del poema y se realiza mediante contrastes es
tructurales (y estilsticos, como veremos en el apartado
l.i), queda superada cuando el Cid triunfa sobre sus
enemigos. La primera mitad est dominada por otra
inlaridad, entre el Cid y el rey Alfonso, que se neutra|ia en la escena del perdn, despus de la cual el rey se
asocia con el Cid, asegurando su triunfo final. La bifnembracin del Cantar se presenta, pues, bajo varios
aspectos, y la primera polaridad contrasta con la segun
d, determinando as el desenlace del poema.

EL V ERSO PICO

i l Cantar de M i Cid emplea la misma mtrica que la


mayora de los otros poemas picos de la Espaa meD^? St'T/*WTO rr- PtO.ftS'A
' ' 33" '
.
.... ... ..

FACULTAD K

r.i.

Y L'.'

UNiVf&S.DAD DE ZARAGOZA

dieval: versos largos, ms o menos anisosilbicos, y di


vididos en dos hemistiquios por una cesura, se asocian
en series asonantadas (tiradas). Algunas tiradas son
muy cortas, otras muy largas, y a veces hay una irregu
laridad en la asonancia. Todo, menos la irregularidad
silbica y asonante, es tpico tambin de la epopeya
francesa (slo los textos franceses de regiones perifri
cas manifiestan parecida irregularidad).
Se han discutido mucho las causas del anisosilabismo, pero los investigadores .olvidan a menudo que no
se trata de una sola irregularidad, sino de dos tipos. Es
imposible decidir el nmero de slabas de muchos ver
sos, porque ignoramos las normas de hiato, elisin,
etc., que se observaban en aquella poca, pero un 90
por ciento de los versos que se pueden medir tienen en
tre 12 y 16 slabas. Queda patente que el espaol medie
val exiga slo una aproximacin al isosilabismo (com
binada tal vez con la regularidad en el ritmo musical
cuando se cantaba el poema), y por lo tanto tenemos
que buscar una explicacin slo por las fluctuaciones
extremas, que en las Mocedades de Rodrigo llegan hasta
tal punto que algunos trozos estn en prosa. Tal explica
cin viene proporcionada por la epopeya oral yugoesla
va: se ha observado all que cuando un juglar dicta a un
copista, cualquier inhabilidad puede resultar en versos
irregulares o an en trozos de prosa. La explicacin no es
perfecta, sin embargo: estudios recientes de la mtrica de
las Mocedades revelan que algunas irregularidades acu
sadas provienen del texto original del poeta, y que el
poema tal como lo conserva el manuscrito existente no
puede resultar directamente de un dictado.
34

Hay que aludir brevem ente a otros rasgos de la mtfii a del Cantar de Mi Cid. Adems de la asonancia en
jai tjrminaciones de los versos, se encuentra a menudo
yira asonancia interna; parece que por la mayor parte
j un recurso consciente del poeta. La sugerencia de
M U I d poeta haya empleado la aliteracin no slo como
h tuso estilstico sino como una constante mtrica no
parece muy convincente, en cambio. Otro aspecto de la
ffehiea versificatoria es la interrelacin de las tiradas, que
s, segn demuestra Michael en su edicin, mucho ms
madura y compleja de lo que se haba credo.

( Ni)

ESTILO

Lfls contrastes que observamos en la estructura del


CttHtar constituyen un elemento de igual importancia
Iti el estilo. Uno de los ms frecuentes es la oposicin
Birtre plazer/pesar, o sinnimos:
Alegravas el Cid

e todos sus varones

que les crece la ganancia,

grado al Criador;

mas, sabed, de cuer les pesa

a los ifantes de Carrin.


(w . 2315-17)

Lo que da placer al Cid y a sus vasallos leales pesa a sus


ffifinigos, y a la inversa. Este contraste tiene una va
riante compleja y de gran inters: alabarse/pesar. Des
pus de la afrenta de Corpes, los Infantes vanse ala
bando (v. 2757, comprese con el v. 2763). Tres veces
doli! al corazn o pesl de corazn a los que son
35

leales al Cid, y otro alabando. Siguen seis casos de


pesar, unos con referencia al Cid, otros a Alfonso, y
esta reaccin idntica de parte del hroe y de su rey se'
formula explcitamente en las palabras de ste: Entre
yo e Mi Cid psanos de corazn (v. 2959). Nunca
se les haba ocurrido a los Infantes que la reaccin del
rey a la afrenta sera la misma que la del Cid, y cuando
se dan cuenta de ello, demasiado tarde, Ya les va pe
sando a los ifantes de Carrin (v. 2985). De este mo
do y hay muchos otros casos los contrastes y los
paralelos estilsticos refuerzan la estructura del Cantar,
y estilo y estructura subrayan los temas.
Algunos de los casos citados incluyen las palabras
de corazn, y se habr notado que el primer verso del
texto existente incluye un giro parecido: De los sos
ojos tan fuertemientre llorando. Son ejemplos de
las frases concretas que se emplean a menudo en el
Cantar, y en otros poemas picos, para dar nfasis o un
tono solemne a las acciones o las palabras de los h
roes. Habrn sido tiles tambin a los juglares, indi
cndoles la ocasin de un gesto para impresionar al pblico/Otro recurso frecuente es la frase bipartita, que
se compone de una pareja sinnima, o de una pareja
inclusi va, de palabras. Las parejas sinnimas (Yal
crece la barba e vale allongando, v. 1238), como las
frases concretas, dan nfasis, y sirven tambin para lle
nar un hemistiquio o para suplir una asonante. A veces
la forma es la de un contraste, mientras que el fondo es
el de la sinonimia: Si a vs pluguiere, Minaya, e non
vos caya en pesar (v. 1270). Este recurso es llamado oppositum por los retricos medievales, pero no es necesa36

rio clasificarlo como rasgo culto dentro del Cantar,


puesto que ocurre naturalmente en el habla popular.
Ejemplos de parejas inclusivas son: el oro e la plata
(v. 1214), moros e cristianos (1242), en yermo o en
poblado (390). stas, como las sinnimas, desem
pean un papel doble: estilstico (dan nfasis) y prcti
co (ayudan en la mtrica).
El estilo del Cantar ts sobrio, casi enjuto, de acuer
do con el carcter del hroe y con el uso que hace el
poeta de los motivos tradicionales de la epopeya (vase
el apartado II.13). Muy raras veces se emplea un smil,
de modo que, cuando s se hace, la imagen brilla en su
engaste sobrio, y deja una impresin inolvidable en la
mente del pblico:
Asss parten unos dotros

comino la ua de la carne.

(v- 375)
En bragos tenedes mis fijas

tan blancas como el sol.

(v- 2333)
De suso las lorigas

tan blancas como la sol.


(v. 3074)

A estos smiles hay que agregar otros tipos de imagen,


como la metfora (Martn Antolnez, sodes ardida
linfa!, v. 79), los giros que expresan un valor mnimo
(no lo precio un figo, v. 77), la transferencia de cuali
dades (las espadas dulces e tajadores, v. 3077), o el
simbolismo de la barba del Cid o del amanecer. sta es
U clase ms importante de las imgenes del Cantar: ele-

mentos narrativos que tienen a la vez una funcin sim


blica! El amanecer es bastante frecuente en el Cantar,
pero las descripciones de l son menos frecuentes; la
primera anuncia el cambio en la fortuna del Cid des
pus de la repulsa que sufri en Burgos:
Apriessa cantan los gallos
quando lleg a San Pero

e quieren quebrar albores


el buen Campeador
(w . 235-36)

y en este momento el abad de Cardea y sus monjes re


ciben gozosamente al desterrado le reciben con tan
ta ceremonia como si fuera un rey. De modo parecido,
la primera victoria del Cid, la de Castejn, sigue a una
descripcin del amanecer:
Ya quiebran los albores
ixi el sol,

e vini la maana,

Dios, qu fermoso apuntava!


(w. 456-57)

Esta funcin simblica se nota en las puertas abiertas o


cerradas de Vivar, de la posada del Cid en Burgos, de
Cardea, etc.; en los mantos del Cid, de sus vasallos
leales y de los Infantes en el episodio del len, y de las
hijas en la afrenta de Corpes; y en el len, elemento na
rrativo, e importante, pero adems de profundo valor
simblico, ya que la sumisin del len al Cid significa
que el rey de un orden de la creacin reconoce la sobe
rana del Cid, anunciando as la apoteosis formulada
explcitamente en las palabras Oy los rreyes dEspaa sos parientes son.

38

i Est tambin relacionado con las imgenes el em


pleo de los nmeros para indicar el xito creciente del
. Od: del botn de sus victorias puede mandar al rey A l
fonso regalos de 30 caballos, despus de 100, y final
mente de 200.
Como todo poema pico, el Cantar de M i Cid se
sirve muy a menudo de la oracin directa, para realzar
f 1 dramatismo de la narrativa) y sin duda para ofrecer a
los juglares una variacin de tono en el acto de recitar.
Los discursos tienen su inters como ejemplo de varios
tipos de oratoria, y es de notar que a menudo omiten
los verbos dijo, habl, etc., lo que constituye otro
elemento ms de dramatismo. Queda un rasgo de los
discursos y de la narracin que no tiene todava expli/ acin completa: el empleo al parecer arbitrario de los
tiempos verbales, con alternancia de presente, imper
fecto, pretrito, perfecto y pluscuamperfecto. Algo pa
recido, pero no idntico, se encuentra en el romancero
y en la poesa pica de otros pases.
La lengua arcaizante de muchos poemas picos es
Uti rasgo estilstico de gran valor, que aumenta la serie
dad de la accin y subraya el respeto con que el pblico
debe mirar al hroe. Esto no excluye el humorismo,
que es uno de los recursos empleados por el poeta para
desvalorizar a los adversarios del Cid, sea en la batalla
(el conde de Barcelona, v. 1068), sea en los negocios
(Raquel y Vidas), sea en antagonismo fundamental y
muy personal (los Infantes en el episodio del len)..
El epteto es rasgo sobresaliente de la epopeya de
ledos los pases, bajo varias formas: sustantivo (el
Campeador), sustantivo con adjetivo (el mi bra^o
39

diestro), o, con menos frecuencia, una frase con verbo


(el que en buen ora naci, el que en buen ora cinxo
espada). Los eptetos, como otras frmulas (vase el
apartado siguiente), son elementos funcionales del
verso, llenando un hemistiquio o supliendo una aso
nante, pero tienen otra funcin ms importante, que
es la artstica. Slo los personajes heroicos o anima
les o lugares asociados con ellos llevan eptetos. No
es que los Infantes de Carrin tengan eptetos peyora
tivos; carecen completamente de eptetos. Es muy sig
nificativo que stos se apliquen muy pocas veces al rey
Alfonso en la primera mitad del Cantar, y que despus
de su reconciliacin con el Cid es llamado el buen rey
don Alfonso, Alfonso el castellano, etc., con bas
tante frecuencia. Algunos eptetos de nuestro poema
tienen a la vez una tercera funcin, la de recordar al p
blico, por ejemplo, que el Cid que es seor de Valencia
es todava el de Bivar, el hombre que sali de un
pequeo pueblo castellano, sin dinero y casi sin
hombres.

9.

E L PR O BLEM A D E L A CO M PO SICI N O R A L

Segn la ya clsica definicin de Milman Parry, la fr


mula pica es un grupo de palabras empleado con re
gularidad bajo las mismas condiciones mtricas para
expresar una idea esencial.2 Los investigadores distin
2
En HarvardStudies in ClassicalPhilology, 41 (1930), p. 80. Vase
adems Albert B. Lord, The Singerof Tales, Harvard Studies in Com-

40

guen a menudo entre la frmula, con repeticin de pa


labras idnticas, y la frase formularia, que se repite con
la misma estructura pero con algunas palabras sustitui
das por otras equivalentes. El contenido formulario del
Cantar de Mi Cid se ha estudiado varias veces. La di
versidad de mtodos y de criterios impide una compa
racin exacta de los resultados, pero es significativo
que los porcentajes de frmulas segn los investigado
res caigan dentro de la gama que va del 21 hasta el 32 por
ciento. Al mirar ms de cerca los resultados obtenidos,
parece que el porcentaje de frmulas estrictas cae entre
un 25 y un 29 por ciento, y que, aun si agregamos las fra
ses formularias menos estrictas, el contenido formula
rio del poema no sobrepasa el 50 por ciento.
Es interesante comparar estas cifras con las de otros
poemas picos. No difieren mucho de las de la epopeya
medieval francesa, pero al comparar la pica medieval
con la yugoeslava del siglo xx, se nota una diferencia
acusada. Los poemas yugoeslavos son de suma impor
tancia para el estudio de la epopeya, puesto que el in
vestigador puede presenciar no slo su recitacin con
msica anloga a lo que el estudio de las miniaturas y
de alusiones literarias nos ensea de los juglares medie
vales sino el acto mismo de su creacin. La composi
cin oral composicin en el acto mismo de su
presentacin ante el pblico de los poemas medieva
les, o de los homricos, es hiptesis, bien o mal
fundada segn el punto de vista, pero la composicin
pdMtive Literature, 24 (Cambridge, M A: Harvard University Press,
tsjfi), cap. 3.

41

oral de los cantos heroicos yugoeslavos es hecho com


probado. Hasta qu punto es lcito identificarla com
posicin de los poemas medievales con la de los yu
goeslavos? Hay que estudiar ms de cerca las analogas.
El contenido formulario de los poemas yugoesla
vos es mucho mayor que el de los medievales: aproxi
madamente un 50 por ciento de frmulas estrictas, y
las frases formularias aumentan el porcentaje al 80, al
90 o hasta al 100 por cien. El formulismo yugoeslavo es
el doble de lo que se ha descubierto en la mayora de las
picas medievales; stas, sin embargo, son mucho ms
formularias que la mayor parte de la poesa culta (vidas
de santos, por ejemplo). Si volvemos la mirada hacia
otra de las pruebas adoptadas por los investigadores de
la composicin oral, o sea la composicin temtica
(Albert Lord denomina temas lo que la mayora de
los medievalistas suelen llamar motivos), encontramos
algo parecido. En los poemas yugoeslavos, muchas es
cenas consisten por completo en motivos tradiciona
les, as como los versos consisten en materia formula
ria. Es posible analizar escenas del Cantar de Mi Cid y
encontrar motivos parecidos, pero empleados de ma
nera mucho ms compleja, y tales escenas son menos
frecuentes que en la pica oral yugoeslava.3
Se puede concluir, pues, que las frmulas y la com
posicin por motivo en el Cantar de Mi Cid (y en3

3
La tercera prueba, la del encabalgamiento (casi ausente en
poesa oral, frecuente en la poesa culta destinada al lector) no nos
dice nada del modo de composicin, siendo en efecto una prueba
del modo de difusin.

42

Otros poemas picos espaoles) indican una deuda

profunda al estilo oral es casi inconcebible que tan


tas frmulas y tanta composicin por motivos se
hayan producido por mera casualidad. No alcanzan,
en cambio, el nivel que indicara la composicin oral
del Cantar, ni de otro de los poemas espaoles conser
vados. Tal combinacin de analogas y de contrastes
entre el Cantar y los poemas yugoeslavos parece llevar
nos a la conclusin de que el Cantar fue compuesto
por escrito, que su poeta culto hered de una etapa oral
de la epopeya espaola un estilo y una conciencia de lo
que se esperaba en la poesa pica, y que combin el es
tilo tradicional con una tcnica individual notable por
su madurez y complejidad. Tal hiptesis es confirma
da por las investigaciones recientes de John S. Miletich: estudiando varios tipos de repeticin en el estilo
pico, Miletich descubri que la frecuencia de repeti
cin en el Cantar de Mi Cid, aunque difiere acusada
mente de la de los poemas yugoeslavos del siglo xx,
cuya composicin oral es comprobada, es casi idntica
a la de una clase de poesa pica yugoeslava del siglo
Xtx, compuesta por autores cultos que admiten su de
pendencia del estilo oral.

(fol/

A SPEC TO S EC LESI ST IC O S

El estilo formulario es una faceta de la herencia de


nuestro poeta. Otra es la tradicin eclesistica, que se
manifiesta bajo varias formasJ El Cantar denuncia el
Influjo de la hagiografa (vidas de santos), y en menor
43

grado de la tipologa (prefiguracin), y coincide en al


gunos puntos con el culto a la tumba del Cid en San
Pedro de Cardea.
En el robledo de Corpes, cuando los Infantes reve
lan sus malas intenciones, doa Sol les pide la muerte
en vez de la deshonra: Cortandos las caberas, mrti
res seremos ns (v. 2728). El empleo de la palabra
mrtires no es fortuito: varios detalles de la escena re
cuerdan las narrativas de vrgenes martirizadas que son
tan frecuentes en la liturgia de la Edad Media. La esce
na del len domado por el Cid se parece, ms vaga
mente, a las leyendas de bestias fieras que se humillan
ante el santo a quien haban de devorar.
La incorporacin de reminiscencias narrativas de
la liturgia est acompaada de otras reminiscencias
seguras o posibles. La escena de la posada del Cid en
Burgos, cuando si non la [puerta] quebrants por
fuerpa, que non ge la abriesse nadi (v. 34), parece re
cordar la entrada de Cristo en el mundo, segn el
Evangelio de San Juan. No es que el poeta haga del Cid
otro Cristo, sino que las desdichas del hroe desterra
do ganan en patetismo al ser asociadas con los sufri
mientos de Nuestro Seor. Es muy posible que seme
jante asociacin ataa a otros aspectos del Cantar, es
decir, que un pblico medieval, acostumbrado a los
nexos tipolgicos, hubiera visto en el destierro del Cid
un anlogo destierro del hombre en la tierra, y en la re
lacin entre seor y vasallo un anlogo de la relacin
entre Dios y el hombre.4 Hay que subrayar que se trata4
4 La mejor exposicin de la tipologa, o figura, es la de Erich

44

sencillamente de reminiscencias que aumentan la so


lemnidad e intensifican la emocin del poema.
Un aspecto totalmente distinto de la tradicin
eclesistica es el culto de las tumbas. Algunos poemas
perdidos, como La condesa traidora, parecen tomar tal
culto como punto de partida (vase el apartado V.3).
No se puede afirmarlo mismo del Cantar de Mi Cid,
aunque la posibilidad no se debe excluir. El poeta
subraya elementos uno de ellos es el escao del Cid
~ que tienen gran importancia en el culto de la tumba
del hroe en Cardea. Si tuvisemos una cronologa
segura para la formacin del corpas de leyendas de Car
dea, podramos decidir si las leyendas servan de
fuente para el Cantar o a la inversa. Sin tal cronologa,
no podemos ir ms all de un reconocimiento de las se
mejanzas.

II.

IN SPIR A C I N M T IC A , F O L K L R IC A Y L IT E R A R IA

La hiptesis de que modelos mticos estn a la base del


Auerbach, Figura, en su libro Scenesfrom theDrama ofEuropeanLiterature: Six Essays (Nueva York: Meridian, 1959), pp. 11-76. Auer
bach la define as: Figura es algo verdadero e histrico que anuncia
otra cosa verdadera e histrica. La relacin entre los dos se revela
por un acuerdo o una semejanza (p. 29). Puede haber tambin una
especie retrospectiva defigura, en la cual no se anuncia lo que ven
dr (como, por ejemplo, Adn anuncia o prefigura a Cristo), sino
que lo de importancia fundamental, la vida de Cristo, es reflejado
en algo posterior. Esta especie segunda es lo que encontramos en el
Cantar de Mi Cid.

45

Cantar tiene atractivos y peligros en cantidad igual.


Los peligros se manifestaron claramente cuando Ra
quel y Vidas fueron presentados hace unos aos como
vctimas sacrificadas a un dios solar, pero sera una ls
tima que tales excesos desacreditaran la hiptesis ente
ra. As como la relacin Cid/Alfonso puede mirarse
como anlogo tipolgico de la relacin hombre/Dios,
puede mirarse tambin mticamente como anlogo de
cuentos de encantamiento, en los cuales el hroe tiene
que aguantar peligros en un largo viaje para librar a una
persona encantada (Alfonso parece hasta cierto punto
ser encantado por las mentiras de los enemigos del
Cid). No es necesario elegir entre estos modelos, ya
que ambos pueden ser vlidos, enriqueciendo la narra
tiva con su evocacin de algo muy profundo en la con
ciencia humana.
El mito tiene mucho en comn con el folklore, el
cual contribuye ms al Cantar de lo que se habra cre
do. Dos episodios tienen una base claramente folklri
ca: el de los prestamistas judos y las arcas de arena, y el
de la afrenta. La historia de los prestamistas que se ufa
nan de su finura en los negocios, y que caen en el lazo a
causa de su avidez, se parece a un exemplum de origen
oriental, en el cual un banquero injusto queda engaa
do. El poeta emplea esta historia por su valor cmico,
pero la hace contribuir tambin a la estructura y a los
temas del Cantar. La necesidad de obtener dinero por
medio de una trampa subraya la pobreza del Cid, y por
lo tanto la falsedad de las acusaciones de los malos
mestureros. Este episodio servir ms tarde como co
mentario sobre los Infantes de Carrin, cuando han
46

malgastado el dinero dado por el Cid, y no pueden resti


turselo en la corte de Toledo: la pobreza honrada del
Cid contrasta con la pobreza vergonzosa de los Infantes.
La afrenta de Corpes viene preludida por una des
cripcin del paisaje, que parece contener una alusin a
Una tradicin folklrica de carcter local. Es posible
que la afrenta misma tenga una base folklrica, y que la
accin cruel de los Infantes sea una parodia rencorosa
de los rituales de fertilidad que los romanos denomina
ban los Lupercalia. Como en el episodio de Raquel y
Vidas, el poeta parece emplear material folklrico para
fines temticos y estructurales. Pero el folldore no se
restringe a los episodios mencionados, y una compara
cin del Cantar con el recurso bsico de los folkloris
tas, el Motif-Index de Stith Thompson, revela unos cua
renta motivos, como el del hroe de oficio poco pro
metedor. Por la mayor parte, son empleados con tanta
sutileza que no son nada obvios, pero no son por eso
menos importantes.
La cuestin de las posibles fuentes clsicas del
Cantar, desatendida por los investigadores hasta hace
quince aos, fue planteada por primera vez por Colin
Smith, y nuevas fuentes clsicas directas o a travs de
un florilegio del tipo tan frecuente en la Edad Media
se han apuntado recientemente. Parece que el poeta se
sitvi de trozos de las narrativas militares de Salustio,
Frontino y Julio Csar. Esto puede chocar a primera
vista, pero no hay razn para dudar que un poeta culto
supiera aprovecharse de sus lecturas de este modo.
Otro tipo de deuda literaria deuda mucho ms
extensa fue sealado por Menndez Pidal hace mu47

cho tiempo. Algunas tcnicas narrativas y descriptivas


del Cantar parecen derivar de la pica francesa, y es poI sible encontrar versos y grupos de versos que parecen
i ser prstamos directos de un determinado poema fran
cs. Muchas otras semejanzas, en cambio, no parecen
resultar de la consulta de un manuscrito pico francs,
ni hasta de la memoria de un trozo de un poema; se tra
ta de frmulas francesas odas en sesiones juglarescas y
recordadas o medio recordadas durante la composi
cin del Cantar.

12 .

E L TR A SFO N D O PO LT IC O -SO C IA L

La crtica marxista, y la que debe algo a tal tradicin, se


ha ocupado del Cantar en los ltimos aos de manera
muy interesante. La importancia del aspecto econmi
co del poema se ha notado a menudo, y las relaciones
de clases son tambin de gran inters. No es que el poe
ta haga una crtica subversiva del sistema feudal: su re
trato desfavorable de los Infantes de Carrin, y (en la
primera mitad del poema, y con mayor moderacin)
del rey Alfonso, critican a los que no cumplen con su
deber dentro del sistema.
El mundo social del Cantar tiene cinco niveles: el
rey, los ricos omnes (la alta nobleza, representada por
los Infantes de Carrin y su hermano Asur Gonzlez, y
por el castellano Garca Ordez), los infanzones (el
rango ms bajo de la nobleza, representado por el Cid),
los caballeros (por ejemplo, Alvar Fez y Martn Antolnez), y los peones (nunca mencionados por sus
48

nombres). Al margen de este mundo estn los judos


castellanos (Raquel y Vidas) y, con importancia mu
cho mayor, los extranjeros (el Conde de Barcelona y
los moros); un moro, Avengalvn, pasa en cierto senti
do del margen al mismo mundo social donde vive el
Cid (vase el apartado II.6). Hay una divisin no slo
social sino adems entre castellanos y leoneses: aun
que Castilla y Len eran partes del mismo reino, su
unin era muy reciente, y se nota en el Cantar una
fuerte rivalidad (de ah la importancia de Alfonso el
castellano, epteto aplicado al rey en la segunda mitad
del poema).
El Cantar de Mi Cid, y sobre todo sus episodios fi
nales, los de la corte de Toledo y los duelos, presentan
en trminos personales un conflicto poltico y social
que desemboca en un cambio decisivo en el centro del
poder. El poder pasa de una alta nobleza antigua, cada
vez ms venal e incapaz, a la nueva clase de los infan
zones; y hay una transferencia parecida del poder del
antiguo reino de Len al nuevo, y hasta hace poco su
bordinado, reino de Castilla. Tales transferencias, lla
madas en la Edad Media translatio imperii, tenan gran
resonancia moral y religiosa. No es por casualidad que
la grandeza moral del Cid tal como le retrata el poeta
logr su triunfo.
Dos aspectos del mundo social d^Cantar son de
inters especial. Primero, la derrota de los enemigos
del Cid resulta no slo de las cualidades de ste, sino de
la solidaridad del rey para con el hroe. Los ricos omnes
se hallan cogidos entre la energa y el talento del infan
zn y la autoridad del rey. En cuanto a la rivalidad enD & P A T ^ .^ T O r r , p w ? '

f A C U c J C ' j :. ...........
UWiVEiiSDAD Die

ES? A O LA

1 'i - "''i S

tre Len y Castilla, Alfonso, un rey leons todava, se


transforma poco a poco en rey castellano. Segundo,
Garca Ordez, como ricoomne castellano, siente una
doble atraccin: la lealtad castellana debe aliarlo con el
Cid contra los Infantes de Carrin, nobles leoneses,
mientras que la lealtad de clase lo atrae hacia los Infan
tes, ricos omnes como l; y la solidaridad socioecon
mica (ayudada de su rencor contra el Cid a causa del
incidente de Cabra) prevalece contra el patriotismo
castellano, de modo que Garca Ordez se ala con
los Infantes, resultando deshonrado como todos los
enemigos del Cid.
El contenido sociopoltico del Cantar se puede es
tudiar tambin desde el punto de vista jurdico, como
lo hizo recientemente Mara Eugenia Lacarra. Su con
clusin es que el poema refleja la ideologa de la clase
nobiliaria y de la corona, que en este momento histri
co [el de la composicin] coinciden en muchos aspec
tos, cuyos valores se intenta universalizar y ratificar.
Pero la actitud del poeta dentro del campo estricta
mente jurdico es la misma que acabamos de notar es
tudiando el mundo social del Cantar, citando otra vez
a Lacarra, defiende la prctica del derecho pblico
frente al derecho privado. Es decir, se favorece la auto
ridad real y las aspiraciones de la baja nobleza y de la
naciente burguesa frente a los abusos que la legitimi
dad de la venganza privada pone en manos de la alta
nobleza. Esto explica el desenlace, tan raro dentro del
contexto de la epopeya medieval, en el cual el Cid se
venga de los Infantes de Carrin no al matarles sino
exigindoles la compensacin invocando el derecho
5

civil. Slo un poeta de formacin jurdica podra creer


con tanta intensidad en el derecho que hiciera de un li
tigio el desenlace de un poema pico, revistindolo
con tanto dramatismo que conmueve al pblico tanto
como los desenlaces sangrientos de la Chanson de Rohtnd o el NibelungenliedOtros aspectos interesantes son las posibles razo
nes de poltica nobiliaria o eclesistica que pueden ex
plicar, a principios del siglo xin, la eleccin de los In
fantes de Carrin como los malvados principales del
Cantar, y las cuestiones econmicas investigadas en un
libro de JosephJ. Duggan, de prxima aparicin. Pero
baste lo dicho para indicar lo importante que es el tras
fondo poltico-social.

13.

T R A D IC I N E IN SPIR A C I N IN D IV ID U A L

La epopeya medieval, y la de otras pocas, sigue en su


accin principal uno o dos de un reducido nmero de
patrones narrativos: el destierro y la vuelta; rey injusto
y vasallo rebelde; injuria, asesinato alevoso, y vengan
za sangrienta. Todos se emplean en el Cantar de Mi
Cid, pero de manera muy individual. Es obvio que la
primera mitad del Cantar ejemplifica el patrn de des
tierro y vuelta, y en cierta medida el de rey injusto y va
sallo rebelde (Dios, qu buen vasallo, si oviesse
buen seor!, v. 20), pero vale la pena advertir que la
vuelta del Cid es moral, no fsica: restaurado a la gracia
del rey, queda en Valencia en vez de volver a Castilla.
Mejor dicho: no vuelve a la Castilla que exista antes

5i

del destierro, porque acaba de aumentar su patria, aa


dindole la gran ciudad de Valencia con su extensa co
marca. Y logra transformar una Castilla dominada por
los malos mestureros en una patria depurada. Casi se
puede decir que el Cid es desterrado y que Castilla
vuelve a l. En cuanto al otro patrn, Alfonso es rey in
justo, pero el Cid no es vasallo rebelde (con Alfonso
mi seor non querra lidiar, v. 538), y logra trans
formar al rey injusto en rey justo.
En la segunda mitad del Cantar el patrn funda
mental es el de injuria de parte de un pariente o parien
te poltico, asesinato y venganza, pero tan transforma
do que apenas se reconoce. En otros poemas picos, la
injuria es normalmente una realidad objetiva, o al me
nos hay buenas razones para creer en su realidad: las
palabras despectivas de Roland contra Ganelon en la
Chanson de Roland, la conviccin de Brunhild, en el
Nibelungenlied, de que Siegfried revel su secreto ver| gonzoso, o la doble afrenta que doa Lambra, en Los
\ siete infantes de Lara, recibe de Gonzalo Gonzlez. En
el Cantar de Mi Cid, por el contrario, la injuria es ima
ginaria: la cobarda de los Infantes de Carrin en el epi
sodio del len les hace ridculos, y los vasallos leales
del Cid se ren, pero el Cid prohbe la risa en seguida,
queriendo proteger a sus yernos. Los Infantes se con
vencen sin embargo de que el Cid les ha deshonrado;
en vez de una injuria objetiva, se trata de una manifes
tacin de la psicologa malsana de los Infantes, de una
paranoia que se ensancha hasta la creencia de que sus
matrimonios que haban pedido al rey fueron im
puestos para deshonrarles:
52

Por los montes d ivan

ellos vanse alabando:

De nuestros casamientos

de agora somos vengados;

non las deviemos tomar por varraganas


pues nuestras parejas

si non fussemos
rrogados,

non eran pora en bracos.


(w . 2757-61)

El rencor de los Infantes con respecto al episodio del


len llega a dominarles, repitindose obsesivamente:
Ass las escarniremos
ante que nos rretrayan

a las fijas del Campeador,


lo que fue del len.
(w . 2555-56;

comprese con los vv. 2546-48, 2719)

He aqu una segunda variacin del patrn tradicio


nal: los Infantes no slo crean su propia deshonra,
echando la culpa a su suegro, sino que tratan de ven
garse por medio de un ataque brutal y alevoso no con
tra el supuesto autor de su deshonra sino contra vcti
mas suplentes. Roland, Siegfried y Gonzalo Gonzlez
son, o parecen ser, los responsables de una afrenta, y
ellos mismos son vctimas del asesinato. Hay otras vc
timas tambin (los seis hermanos de Gonzalo Gonz
lez, los caballeros franceses que mueren con Roland),
pero sus muertes son casi fortuitas. En el Cantar de Mi
Cid no hay ninguna tentativa de matar o herir al su
puesto responsable.
La tercera variacin es la ms importante en cuan
to a la accin que sigue: los Infantes no matan a sus
mujeres; las dejan medio desnudas y heridas en el ro53

bledo salvaje. Si las hubieran matado, el Cid no habra


tenido otro recurs sino el de matar a los asesinos. La
cuarta variacin el castigo de los traidores sin matar
los no deja de ser extraordinaria en el contexto de la
epopeya mundial. Hasta en poemas en los cuales no
hay asesinato, la venganza contra los enemigos del h
roe suele ser sangrienta: el caso ms notable es el de la
Odisea, donde el hroe mata a todos los pretendientes
y hasta ahorca a las criadas que les ayudaron. El Cid,
bajo una provocacin mucho ms severa que la de Ulises, se contenta con exigir la devolucin de ss espa
das, y luego la restitucin de la dote, y finalmente con
acusar a sus ex-yernos de menos valer. Consigue la justi
cia perfecta: los Infantes haban tratado de borrar el re
cuerdo de lo del len, y la deshonra se revela ante el
rey y la corte; haban tratado de librarse de mujeres que
crean indignas, para que pudieran casarse con las princess que crean merecer (deviemos casar con fijas de
rreyes o de enperadores, v. 3297), y slo logran librar a
las jvenes de maridos indignos, para que puedan ca
sarse con los infantes de Navarra y Aragn; se haban
abstenido de matar a sus mujeres para que tuvieran que
vivir deshonradas, y son ellos los que tienen que pasar
toda la vida en la ignominia.
Estas variaciones del patrn tradicional subrayan
dos elementos importantes del poema: la mesura del
hroe, y la transformacin del dolor en gozo. La ausen
cia de muertes en el desenlace libra las emociones del
pblico de una preocupacin excesiva por la suerte de
los Infantes de Carrin, concentrando la atencin en
el desenlace feliz. An todos estos duelos en gozo se
54

tornarn, dice Alvar Fez casi al principio del poema


(v. 381), y en efecto lo hacen.

55

III
OTROS POEMAS DEL CICLO CIDIANO

I.

LA S M O C ED A D ES D E R O D R IG O

Fruto tardo de la epopeya cidiana es el poema existen


te de las Mocedades de Rodrigo, obra de un clrigo de la
dicesis de Palencia en el tercer cuarto del siglo xiv. Se
trata de una refundicin de un poema perdido, del cual
encontramos restos prosicados en crnicas de la pri
mera mitad del siglo xiv, y alusiones ya en crnicas del
x i i i . L o s investigadores suelen dar al poema perdido el
ttulo de Gesta de las mocedades de Rodrigo. Parece que,
con excepcin del principio, tena un argumento no
muy distinto del de las Mocedades: es decir, la ascen
dencia del hroe, la muerte de don Gmez de Gormaz
a manos del joven Rodrigo, los esponsales entre ste y
Ximena, hija de don Gmez, y el voto que hace Rodri
go de no consumar el matrimonio hasta ganar cinco li
des campales. Ganadas las lides (contra un campen
aragons, los moros y los portugueses), se celebra se
gn casi todos los crticos el matrimonio (es posible,
sin embargo, que ste se aplace hasta el fin del
poema).* La segunda parte de la Gesta debe de haber
consistido en la resistencia, inspirada por Rodrigo, a5
5Debo esta sugerencia a un articulo todava indito de David
Hook y Antonia Cox, The Mocedades de Rodrigo Reconsidered.
57

las demandas del emperador, el papa y el rey de Fran


cia; en la campaa victoriosa del ejrcito castellano en
Francia; y en el nacimiento de un hijo del rey Fernan
do y su concubina francesa.
El clrigo de Palencia se decidi a adaptar la Gesta,
u otra fuente muy parecida a ella, para construir un
poema de propaganda a favor de su dicesis. Palencia,
despus de una poca de prosperidad, declinaba, y el
obispo y sus clrigos tenan que hacer frente a varias
crisis. Piada mediados del siglo xiv la situacin era gra
ve, y parece que los clrigos con una tradicin de fal
sificar documentos a favor de la dicesis esperaban
que un poema pico atraera el inters benvolo del
pblico. La propaganda se hace de dos maneras princi
pales: el poeta incorpora al principio una historia de la
fundacin de la dicesis con las garantas ms solem
nes del rey y del papa; y suple la quinta batalla campal
(la ms importante, pues es la que cumple el voto de
Rodrigo) por la defensa que lleva a cabo el hroe de los
derechos del obispo de Palencia, No se puede dudar de
los propsitos del poeta, pero s de su xito. Se trata de
un poema bastante flojo (aunque menos flojo de lo
que suelen decir los historiadores de la literatura), y no
hay pruebas de una mejora en la situacin de la dice
sis amenazada.
El poeta palentino se inspir en el Poema de Fernn
Gonzlez, que le ofreci el ejemplo de una refundicin
de un poema pico, escrita para fines eclesisticos. Uti
liz otras fuentes tambin: unas leyendas de Palencia,
el Cantar de Mi Cid y otros poemas picos espaoles
(y probablemente franceses), y el Libro de Alexandre.
58

Contribuyeron adems a la formacin de las Moceda


des los intereses jurdicos y acadmicos del poeta. Es
probable que tuviera un puesto en la administracin
de la dicesis.
La estructura bipartita de las Mocedades (una sec
cin sobre las cinco lides campales, otra sobre la cam
paa francesa) no tiene la calidad artstica de la del
Cantar de Mi Cid o de la segunda versin de Los siete
infantes de Lara, pero tiene bastante equilibrio y fun
ciona sin dificultad. Se ha perdido el desenlace del
poema (el manuscrito termina cuando los enemigos de
Espaa piden una tregua y el rey Fernando se la conce
de), de modo que no sabemos valorar la habilidad del
poeta al poner remate a su obra. Su estilo no es digno
de compararse con el del Mi Cid: los eptetos, por ejem
plo, se emplean generalmente de modo mecnico.
Se trata, pues, de un poema artsticamente medio
cre, tpico bajo varios conceptos de una poca de deca
dencia de la epopeya. Tiene sus mritos, notablemente
la narrativa rpida de la accin heroica, pero los puntos
flojos son ms frecuentes. El mayor inters de las Moce
dades estriba en lo que el poema nos ensea sobre los
problemas picos, y en particular sobre la teora del
neotradicionalismo. Esta teora, nacida en el siglo xix
y asociada sobre todo con el gran medievalista de la
primera mitad del xx, Ramn Menndez Pidal, sostie
ne: (a) que la epopeya castellana arranca de la visigoda,
y por lo tanto de la ms antigua poesa heroica germni
ca; (b) que en los siglos que anteceden a los primeros
textos existentes la epopeya vive en estado latente, an
logo al de las palabras prerromnicas que aparecen do59

am entadas slo hacia fines de la Edad Media; (c) que


los poemas nacieron al calor de los acontecimientos
(as, por ejemplo, que el Cantar de Mi Cid naci pocos
aos despus de la muerte del Cid); {d) que la primera
versin de un poema refleja la realidad histrica, y que
los elementos ficticios son en su mayor parte obra de
refundidores tardos; (e) que la epopeya vive en varian
tes y refundiciones a travs de los siglos y de los gne
ros; (/) que los poemas son annimos, no slo por ca
sualidad sino por su naturaleza misma, aunque esto no
excluye el concepto de un poeta individual, autor de la
primera versin; y (g) que los poetas eran juglares lai
cos, sin inters por los asuntos eclesisticos, siendo s
tos, si alguna vez se manifiestan en los textos, una in
terpolacin tarda. El neotradicionalismo en su forma
definitiva es en gran parte una reaccin contra la obra
de Joseph Bdier, Les Lgendes piques (1908-13), un li
bro rico, brillante y erudito, pero con defectos graves,
sobre todo la naturaleza excesivamente monoltica de
su teora del nacimiento de los poemas picos en los
santuarios y en las rutas de las peregrinaciones. El neotradicionalismo de Menndez Pidal en su fase definiti
va incurre a su vez en hiptesis demasiado monolti
cas, y no cuadra muy bien con los textos existentes,
sean poticos o sean prosificaciones cronsticas. La his
toria de la crtica sobre las Mocedades ejemplifica las
desventajas de un neotradicionalismo rgido: casi to
dos los crticos e historiadores de la literatura que men
cionaron el poema antes de 1970 estaban de acuerdo
con las clebres palabras de Marcelino Menndez y Pelayo: Parece el cuaderno de apuntaciones de un juglar
60

degenerado.6 No es que los investigadores sometieran


a discusin los rasgos que indican un poeta eclesistico
y los hallaran insuficientes: tales rasgos fueron pasados
por alto, y la hiptesis de un poeta juglaresco y laico
fue aceptada automticamente. En verdad, la nica ra
zn para aceptarla fue la teora general del neotradicionalismo, que proclama el origen popular y laico de la
epopeya espaola. Ahora bien, una teora que lleva a
resultados errneos necesita una revisin. Aprende
mos de las Mocedades de Rodrigo la necesidad de mati
zar las teoras sobre un material tan complejo como la
poesa pica. Lo que dice el neotradicionalismo sobre
el estado latente, sobre las variantes y refundiciones y
sobre el anonimato es aceptado por la gran mayora de
los investigadores, y con toda razn, aunque queda la
dificultad de averiguar en cualquier caso la duracin
del estado latente y el nmero de las refundiciones.
Los otros aspectos son ms discutibles. Muy rara vez se
puede probar la composicin de un poema al calor de
los acontecimientos (el de Los siete infantes es caso ex
cepcional), y la historicidad de las primeras versiones
es pura hiptesis, ya que todos los textos poticos o
prosificados (salvo el nuevo tipo de pica del siglo xiv,
representado por el Poema de Alfonso X I, de Rodrigo
Yez) son ms o menos ficticios. En cuanto al supues
to origen visigodo de la epopeya espaola, carecemos
igualmente de pruebas convincentes, ya que varios si
glos median entre la Espaa visigtica y el primer poe6 Antologa, ie poetas Uricos castellanos, VI, Edicin Nacional
(Santander: C SIC , 1944), p. 293.
6l

ma del cual tenemos indicios fidedignos, Los siete in


fantes. Finalmente, hay que tener en cuenta la facilidad
con la cual las hiptesis neotradicionalistas se pueden
volver al revs, como lo hace Colin Smith en su libro
reciente.

2.

E L C A N T A R D E SAN CH O II

Es normal que un ciclo pico nazca de un poema sobre


los hechos famosos de un hroe maduro y del deseo
del pblico de saber algo de su juventud y hasta de sus
antepasados. Por lo tanto, la cronologa de un ciclo pi
co es a menudo lo opuesto de la cronologa biogrfica
del hroe, y no es nada sorprendente que los poemas
sobre la juventud de Rodrigo Daz sean posteriores (en
el caso de las Mocedades, muy posterior) al Cantar de
Mi Cid. Entre los dos extremos est la segunda ver
sin del Cantar de Sancho II (para la primera versin,
vase el apartado V.5). Trata de las guerras entre San
cho y sus hermanos (uno de ellos es el futuro Alfonso
VI, el Alfonso del Cantar de Mi Cid) despus de la di
visin del reino por Fernando I (el Fernando de las Mo
cedades), y el asesinato de Sancho por Bellido Adolfo
ante las murallas de Zamora. Hasta este punto, un bre
ve resumen del argumento no se aparta de la verdad
histrica, ni tiene nada que ver con el Cid. Varias cr
nicas latinas aluden de paso a los acontecimientos
cmo no, cuando se trata de guerras entre reyes y del
asesinato de uno de ellos? pero la primera narrativa
extensa se halla en la Crnica Najerense, de la segunda
62

mitad del siglo x i i . Es casi cierto que esta crnica latina


se sirve de un poema pico en latn, el Carmen demorte
Sanctii regis, y parece probable que emplee adems la
primera versin del Cantar de Sancho II. La segunda
versin es prosificada en la Estoria de Espaa de Alfon
so el Sabio, un siglo ms tarde. Es probable que en el
primer poema (1100-1150?) fuera Sancho el que inici
las guerras entre los hijos de Fernando I, y que doa
Urraca, los zamoranos, y hasta el rey Alfonso compar
tieran la culpa del asesinato con Bellido Adolfo. Es
igualmente probable que Rodrigo Daz figurara en este
poema slo en grado menor. En el segundo poema
(hacia 1250?), en cambio, el primer agresor es Garca,
rey de Galicia, la complicidad de Urraca y de Alfonso
con Bellido Adolfo es dudosa, y Rodrigo Daz domina
la accin despus del asesinato. Es decir que el Rodrigo
del segundo Cantar de Sancho II tiene ya la estatura del
hroe del Cantar de Mi Cid.
Es lgico suponer que el episodio de la Jura de San
ta Gadea, en el cual Alfonso tiene que jurar tres veces
que no tena complicidad en el asesinato de su herma
no, se haba concebido como una escena final del se
gundo Cantar de Sancho II y al mismo tiempo como
una causa de la enemistad de Alfonso hacia el Cid; es
poco probable que fuera poema independiente. De
modo parecido, el episodio de la particin de los rei
nos por un rey agonizante no habra formado parte de
un supuesto Cantar de Fernando el Magno, ni sera un
Cantar de la particin, sino que habra sido un preludio
necesario para explicar la rivalidad entre los hijos de
Fernando. De este modo llegamos a tener un ciclo de
63

poemas (o prosificaciones de poemas perdidos) que


narra casi toda la vida en gran parte ficticia del Cid.
No es el primer ciclo pico de Espaa: este ttulo co
rresponde al ciclo de los condes de Castilla, y antes de
estudiarlo tenemos que considerar el problema de los
poemas perdidos y las pruebas de su existencia.

64

IV
EL PROBLEMA DE LOS POEMAS PERDIDOS

A l tratar de identificar huellas de picas perdidas, to


pamos con obstculos a menudo muy serios y a veces
insuperables: en algunos casos nos faltan los datos
necesarios para decidir la vida independiente de un
poema, el gnero o la lengua de un relato, o hasta la
existencia de un poema o relato en prosa. Los investi
gadores han pretendido encontrar pruebas suficientes
en muchos casos, pero para otros investigadores las
pruebas han resultado totalmente insuficientes. Un es
tudio reciente demuestra que pueden coexistir poesa y
tema heroico, mucho antes de la poca del romancero,
sin el menor indicio de que hubiera existido un poema
pico. 7 La Crnica de la poblacin de vila (hacia 1255)
incorpora en su prosa lo que es claramente una breve
poesa de tipo paralelstico:
Cantan de Oliveros, cantan de Roldn:
no de Zurraqun, que fue buen barragn.
Cantan de Roldn, cantan de Oliveros:
no de Zurraqun, que fue buen cavallero.7

7 Vase Francisco Rico, (lorraqun Sancho, Roldn y Olive


ros: Un cantar paralelstico castellano del siglo xn, en Homenaje a
la memoria de Don Antonio Rodrguez-Moino 1910-1970 (Madrid:

Castalia, 1975), pp. 537-64.

65

Forma lrica, por lo tanto, y contenido heroico. Se


refiere a los hechos de Qorraqun Sancho, de hacia 1158
(contemporneo, por lo tanto, del Poema de Almera la
tino). Si la crnica no hubiera conservado la estrofa pa
ralelsima, se habra sospechado la existencia de un
poema pico. Hay igual peligro al interpretar trozos de
las crnicas hispanolatinas, o alusiones a canciones na
rrativas, cuando se pueden explicar por la existencia de
poesa heroica hispanolatina (por ejemplo, el Poema de
Almera, el Carmen de morte Sanctii regis, o el Carmen
Campidoctoris, poema panegrico sobre el Cid, todos
compuestos entre fines del siglo xi y mediados del xn).
La poesa es probablemente el medio ms importante
de conservacin y desarrollo de las leyendas heroicas,
pero no es el nico medio. Las tradiciones monsticas
y los cuentos folklricos tienen su importancia, y es
posible, an cuando queda patente la existencia de un
poema pico, que una supuesta refundicin potica
sea en realidad un relato en prosa de origen monstico:
por ejemplo, una parte de la versin del Cantar de Mi
Cid que nos ofrece la Estoria de Espaa parece provenir
no de un texto potico sino de una Estoria del Cid com
puesta en San Pedro de Cardea.
Vale la pena tratar de formular una lista de elemen
tos y criterios que pueden indicar o hasta probar la
existencia de un poema ahora perdido:
a

Un fragmento existente en verso: el caso de Roncesvalles.

La afirmacin de los cronistas. En la Estoria de Es66

paa se nos dice: Mas pero que ass fue como el


arzobispo [Rodrigo Ximnez de Rada, De rebus
Hispaniae, 1243] et don Lucas de Ty [Chronicon
mundi, 1236] lo cuentan en su latn, dize aqu en el
castellano la estoria del Romanz dell inffant
Garca dotra manera, et cuntalo en esta guisa ...
(cap. 788).
c.Versos reconstruibles a partir de la prosa de una
crnica. Hay que proceder con suma cautela, sobre
todo si se trata de reconstruir versos vernculos
partiendo de prosa latina. An cuando la base de la
reconstruccin sea una crnica verncula, hay
trampas en las cuales puede caer el investigador in
cauto: una seccin de prosa rtmica, asonantada en
e-e, proviene no de una pica sino de una crnica
latina.8 Hay obvios peligros al cambiar el orden de
las palabras para conseguir un verso asonantado, y
al combinar versos reconstruidos de la prosa de
crnicas distintas para presentar una serie narrati
va, como hace a veces Menndez Pidal en su justa
mente famosa restauracin de trozos de Los siete in
fantes de Lara. Sin embargo, an si se rechazan por
dichas razones muchos de los versos reconstrui
dos, quedan en pie muchos otros.

8 Vase Pedro Henrquez Urea, Estudios de versificacin es


paola (Buenos Aires: Eudeba, i9r), p. 23, nota; y Erich von Richthofen, Tradicionalismo pico-novelesco (Barcelona: Planeta, 1972), pp.

55-6v

67

. Una

. Una narracin extensa en una crnica, que tiene


un aire pico. Los peligros de este criterio son ob
vios: el investigador dice que detrs de la prosa
cronstica hay un poema pico perdido, slo por
que a l le parece pica. Pero en realidad el peligro
no es tan grande como parece, ya que un conoci
miento extenso de las tradiciones picas hace posi
ble el reconocer otra tradicin. Este criterio no es
muy seguro, pero no debe descartarse totalmente.

narracin en una crnica que tiene mucho en


comn con una tradicin pica ya conocida (inclu
so una tradicin extranjera).

.Como

pero con narracin breve.

G . Una

historia que ocurre independientemente en


las crnicas y en el romancero.

.Una

alusin en una obra literaria de otro gnero.

i .Un texto pico existente que parece incluir capas


ms antiguas (como en las Mocedades de Rodrigo o
el Poema de Fernn Gonzlez).
j .Frmulas y frases formularias en la prosa de una
crnica.
k

. Composicin

por motivo en la prosa de una crni

ca.

68

De estos criterios, a es obviamente el ms fuerte, y k es


tal vez el ms flojo (la composicin por motivo es ca
racterstica de otros gneros tambin). Todos, salvo a ,
necesitan mucha cautela si se encuentran aislados, pe
ro hay combinaciones de criterios que resultan muy
convincentes: c e j resulta casi tan fuerte como A , c e g j
ciertamente tan fuerte. Aplicando los criterios a casos
determinados, se ve que, por ejemplo, la autenticidad
pica de Roncesvalles y de Los siete infantes (ambas ver
siones) es comprobada, mientras que no hay razn
alguna para creer en la existencia de un poema pico
sobre Covadonga (la primera batalla de la reconquista)
o sobre losjueces de Castilla, a pesar de que las dos his
torias se hayan incluido en las Reliquias de la poesa pi
ca espaola, de Menndez Pidal. Ninguna de ellas cum
ple con un solo criterio de los enumerados arriba; la
historia de Covadonga es una leyenda eclesistica, y
la de losjueces es una lista genealgica como varias de
la Biblia. Casi todos los poemas perdidos asegurados
por la aplicacin de estos criterios pertenecen a uno de
los ciclos o grupos ya mencionados (ciclo de los con
des de Castilla, ciclo cidiano, grupo carolingio), pero
hay un poema aislado, el Cantar de la campana de Hues
ca, de cuya realidad probablemente no debemos du
dar. Trata de una rebelin nobiliaria contra el rey Ra
miro de Aragn en 1135, y el remedio brutal y eficaz que
escoge el rey.

69

V
EL CIC LO DE LOS CO N DES DE CASTILLA

I.

E L PO EM A D E FER N N G O N Z LEZ

E l nico poema existente de este ciclo es el que trata


de los acontecimientos ms antiguos cmo Fernn
Gonzlez consigui la independencia de Castilla ,
pero es de composicin tarda (mediados del siglo x i i i ),
y es atpico en su mtrica. El Poema de Fernn Gonzlez
carece en su cdice nico de su terminacin prosificada en la Estoria de Espaa. (Dicho sea de paso, las prosificaciones extensas de este poema y del Cantar de Mi
Cid, que se pueden comparar con los textos poticos
conservados, comprueban la validez de las crnicas co
mo testigos de picas perdidas.)
El Poema dedica mucha atencin al monasterio de
San Pedro de Arlanza: su fundacin por el hroe, las
donaciones, el recurso frecuente de Fernn Gonzlez a
los monjes en momentos de peligro o de duda. Es cier
to que el poeta estaba ntimamente ligado al monaste
rio, y es muy posible que fuese monje. La prosificacin
en la Estoria de Espaa es tan extensa como su original
potico (unas 17.000 palabras en cada versin). Las cr
nicas posteriores siguen la pauta alfonsina, pero a ve
ces incluyen elementos que faltan en el Poema y en la
Estoria de Espaa: por ejemplo, la Crnica de 1344 tiene
tales elementos, que se hallan tambin en los dos ro-

7i

manees primitivos de Fernn Gonzlez que han llega


do hasta nosotros. Parece que la Crnica Najerense (que
incluye un episodio tratado en las estrofas 576-638 del
Poema), el Poema mismo, la Crnica de 1344 y los ro
mances derivan de un poema pico perdido, llamado
hoy el Cantar de Fernn Gonzlez, que no puede ser
posterior a mediados del siglo x i i .
El Poema empieza con una invocacin a Dios, y re
sume la historia de Espaa desde sus orgenes ms re
motos. Hasta la estrofa 168, carece de hroe individual;
si se puede hablar de hroe, es el concepto de Espaa.
Desde la estrofa 169 en adelante, este concepto est en
carnado en un hombre, Fernn Gonzlez, y aprende
mos algo de su juventud. Lucha contra los moros y
contra los reyes de Navarra cuando tratan de invadir
Castilla, y recibe en sus luchas el apoyo de los santos,
gracias a su relacin con la ermita de Arlanza. Adems
de las batallas contra los invasores, tiene que luchar
polticamente contra el rey de Len para conseguir la
independencia de Castilla (hasta este punto un mero
condado del reino de Len). El rey convoca unas cor
tes, donde manifiesta su admiracin por el caballo y el
azor del conde, que le son vendidos al gallarn (si el
rey no los paga dentro de un plazo determinado, el im
porte dobla cada da). La reina de Len logra que el h
roe sea encarcelado alevosamente en Navarra, pero es
capa gracias a Sancha, princesa navarra, enamorada de
l. El conde, recin casado, contina su serie de victo
rias contra los moros y los navarros, y reclama al rey de
Len el precio, que ha subido tanto que el rey no lo
puede pagar. El texto del cdice nico se interrumpe,
71

pero la prosificacin narra otra prisin del hroe, esta


vez en Len, otro escape gracias a Sancha, la auto
noma de Castilla concedida por un rey desesperado, y
finalmente la muerte del hroe victorioso y su entierro
en San Pedro de Arlanza.
La estructura del Poema de Fernn Gonzlez es prin
cipalmente ternaria. El nmero tres aparece a menudo
en el texto con funcin decorativa, como era de espe
rar en vista de su gran importancia en el folklore y en el
simbolismo religioso. Pasando de la superficie del poe
ma a su estructura fundamental, observamos que el h
roe tiene tres adversarios, emplea tres tcnicas contra
ellos, lucha en tres batallas contra los moros y en tres
contra los navarros. Las cortes en Len no son tres, sin
embargo, sino dos; hay dos encarcelamientos, dos ani
males resultan ser los instrumentos de la autonoma
castellana, y el gallarn se basa en una progresin bina
ria. Estructura tripartita, pues, con acusados elementos
binarios.
Esta combinacin responde no slo al carcter
folklrico del poema, sino tambin a su ideologa reli
giosa. El poeta insina varios paralelos entre Fernn
Gonzlez y el Cristo crucificado: por ejemplo, ca te
na grrand lanzada por el diestrro costado (estr. 317b),
y pattise el altar de somo a fondn (592d). Esto no
quiere decir que el hroe sea elevado al nivel de Nues
tro Seor, sino que, por la tcnica tipolgica medieval
(vase el apartado II.10), es representado como figura
retrospectiva de Cristo. De este modo el poeta aumen
ta la seriedad de su misin. El aspecto tipolgico del
poema va ms all del hroe: la lucha de Espaa, y so
73

bre todo de Castilla, contra los moros se concibe den


tro de la perspectiva histrica cristiana, en la cual la
historia humana sigue el plan divino, y se explica en
trminos de pecado y redencin. Espaa cay en po
der de los moros a causa del pecado del rey Rodrigo, y
va saliendo del cautiverio gracias a la fe y la virtud de
los castellanos. Una estructura a la vez ternaria y bina
ria responde perfectamente al simbolismo del tres (la
Trinidad, la Resurreccin en el tercer da) y al paralelo
tipolgico.
El estilo del poema revela claramente su doble as
cendencia: la tradicin pica y la poesa erudita del
mester de clereca. Rasgos tpicos de ste son el nfasis
sobre fuentes escritas ( i o i c ), los topoi de la abreviacin
(428ab) y de la imposibilidad de la expresin adecuada
(7iyd), las transiciones explcitas (oqab). El aspecto
ms obvio de la herencia pica es el epteto (26a, 27a,
40c). Otros rasgos pertenecen igualmente a la tradi
cin pica y al mester de clereca.
El poeta arlantino combin el Cantar de Fernn
Gonzlez, varias fuentes literarias (la Biblia, San Isidoro
de Sevilla, Lucas de Ty, la crnica llamada Lber regum, el Libro de Alexandre, Gonzalo de Berceo), el folk
lore (directamente y a travs del Cantar), la estructura
numrica y los recursos estilsticos de la epopeya y del
mester de clereca, construyendo de elementos tan di
versos el Poema de Fernn Gonzlez. Qu quera hacer,
y hasta qu punto lo logr? Si es posible deducir de un
libro los propsitos de su autor, parece que el poeta
quera fortalecer el patriotismo castellano, estimularla
devocin religiosa, y proteger los intereses econmi74

eos de San Pedro de Arlanza. Es casi imposible decidir


su xito en estos propsitos prcticos, pero s podemos
estimar su xito artstico. La estructura est bien equili
brada, pero hay un problema: los dos focos de inters
el hroe y la historia de Castilla distraen un poco,
aunque la tcnica tipolgica ayuda a llenar el hueco.

2.

LOS S IE T E IN FA N T ES D E L A R A

No se puede nunca decir con total seguridad cul es el


poema pico ms antiguo de un pas, pero Los siete in
fantes deLara (o de Salas) es, entre todos los poemas pi
cos espaoles cuya existencia se puede demostrar, el
primero en su fecha de composicin: hacia 1000. En su
libro clsico sobre este poema, Menndez Pidal supo
demostrar que refleja una situacin poltica peculiar
del tardo siglo x, una poca de sumisin de los cristia
nos, de convivencia con los poderes de Crdoba. Fue
nna poca de embajadas cristianas a la corte musulma
na, de convivencia pacfica turbada de vez en cuando
por escaramuzas en las fronteras. Es muy posible que la
leyenda que forma la esencia del poema haya incorpo
rado un episodio histrico en el que un ataque de los
castellanos provoc la prisin de embajadores en Cr
doba. Tal episodio pudo haber ocurrido en 974, como
sostuvo Menndez Pidal, o hacia 990, como sugieren
las ltimas investigaciones histricas. La fecha exacta
no importa mucho, pero lo que s importa es que tal
episodio habra sido posible slo bajo determinadas
circunstancias polticas, que habran desaparecido a
75

partir de los primeros aos del siglo xi. Esto no garanti


za la historicidad de la leyenda. Al contrario, la escara
muza fronteriza ha sido asimilada a un cuento de tipo
tradicional, en el que un traidor hace que el hroe caiga
en una trampa, y la prisin de los embajadores se ha
convertido en un motivo folklrico del mensaje que
conduce a la muerte del mensajero. Hay que insistir en
que hasta el episodio histrico se ha transformado,
que todo lo dems de la leyenda (el odio dentro de la
familia, los amores del cautivo cristiano y la princesa
mora, la venganza, etc.) es una ficcin, que todos los
textos a nuestro alcance ofrecen esta esencia ficticia, y
que no hay fundamento alguno para creer en un cantar
primitivo de los siete infantes con una dosis aumenta
da de historicidad.
Se trata, pues, de un poema de traicin y de ven
ganza. Empieza con una ria en las bodas de doa
Lambra con Ruy Velzquez, en la cual Gonzalo Gon
zlez, sobrino del novio, mata a un primo de doa
Lambra que le haba afrentado. Despus, Lambra inci
ta a un criado suyo a afrentar a Gonzalo, quien mata al
criado de una manera que lleva consigo matices de des
honra sexual a Lambra. sta persuade a su marido que
la deshonra slo se puede lavar con la sangre de Gonza
lo, de sus seis hermanos y de su padre Gonzalo Gstioz. Ruy Velzquez incita a los siete jvenes a una co
rrera en tierras de moros, y advierte a los moros para
que stos maten a los siete y manden a Crdoba las ca
bezas de las vctimas. La matanza de los siete infantes
es slo una faceta de la traicin urdida por Ruy Velz
quez. La otra se dirige contra su cuado Gonzalo Gs-

76

tioz, mandado a Crdoba con una carta en arbigo a


Almanzor, rogndole que descabece al mensajero. Almanzor se compadece de Gonzalo, y en vez de matarle
lo echa a la crcel, haciendo que una dama mora le visi
te y le consuele. Los dos se enamoran, y ella concibe un
hijo, Mudarra Gonzlez. En este momento llegan a
Crdoba las cabezas de los siete infantes y de su ayo, y
el padre los reconoce uno tras otro. Este episodio es
con justicia el ms famoso del poema, y por fortuna
muchos de los versos reconstruibles provienen del
llanto de Gonzalo Gstioz. Almanzor liberta al prisio
nero, el cual vuelve a Castilla pero no sabe vengarse del
traidor. Aos despus, Mudarra llega a Castilla. Joven
esforzado y brioso, desafa a Ruy Velzquez y le mata.
El conde Garci Fernndez (hijo de Fernn Gonzlez)
protege a su parienta Lambra, pero a la muerte del con
de la venganza se cumple.
Tal es la historia en la versin ms antigua que ha
llegado hasta nosotros, la prosificacin en la Estoria de
Espaa (la demora de casi tres siglos antes de su entrada
en la historiografa, y el silencio de la Crnica Najerense, tan aficionada a las leyendas picas, se explican por
el hecho de que las crnicas pre-alfonsinas slo hacen
caso de los personajes reales, mientras que Los siete in
fantes de Lara es una leyenda de personajes privados).
La Estoria de Espaa nos ofrece una versin bastante
breve de la venganza de Mudarra, mientras que la Cr
nica de 1344 (que prosifica una versin distinta del
poema) tiene mucho ms detalle en la venganza, y re
salta la importancia de Mudarra al presentarle como
reencarnacin de Gonzalo Gonzlez. Parece que las
77

dos versiones (que seguan en competencia, ya que va


rias crnicas posteriores prefieren la versin elegida
por los cronistas de Alfonso el Sabio) son poco distin
tas hasta la muerte de los infantes, pero que despus se
apartan hasta tener estructuras totalmente diferentes.
En la primera versin conocida (es siempre posible que
hubiera versiones anteriores) Gonzalo Gstioz y la hi
dalga mora se enamoran antes de la escena de las cabe
zas. En la segunda es el llanto de Gonzalo Gstioz ante
las cabezas de sus hijos que hace a Almanzor mandar a
su hermana (no slo una hidalga) a consolarle. Ella le
incita a hacer el amor para engendrar a un vengador.
En la segunda versin la venganza es dominada por
doa Sancha, madre de los infantes, la cual adopta a
Mudarra para que el asesinato de sus siete hijos sea ven
gado por otro hijo suyo. La presentacin ms detallada
de la venganza mejora el equilibrio estructural, y otra
ventaja es que la primera mitad, dominada por una
mujer malvada, doa Lambra, se ve contrapesada por
la segunda, dominada por la buena (pero ahora, a causa
del luto prolongado y de la venganza aplazada, igual
mente feroz) doa Sancha. An en el episodio-puente,
que surge del asesinato y hace posible la venganza, pre
domina una mujer, la hermana de Almanzor.

3.

L A C O N D ESA T R A ID O R A

El segundo conde de Castilla, Garci Fernndez, es el


hroe desdichado del poema perdido de La condesa
traidora: se casa con la hija de un conde francs, pero
78

ella se fuga con un amante francs. Garci Fernndez,


ayudado por la hija del amante, mata a la pareja adlte
ra y se casa con la hija, pero sta a su vez le traiciona,
debilitando a su caballo para que l quede indefenso
en la batalla contra los moros. El motivo de la condesa
traidora es su deseo de casarse con el rey moro, y por es
ta razn trata de envenenar a su propio hijo Sancho.
l, sin embargo, advertido del peligro, compele a su
madre a beber el veneno, vengando as a su padre. Tal
es el argumento segn la Estoria de Espaa, pero el bre
ve resumen incluido en la Crnica Najerense parece re
velar una versin anterior del poema, en la cual Garci
Fernndez se casa slo una vez (corresponde al segun
do casamiento de la versin ms amplia).
Ambas versiones reflejan motivos folklricos muy
conocidos, y ambas tienen una relacin importante
con cultos de tumbas en los monasterios (San Pedro de
Cardea en la primera versin, San Salvador de Oa
en la segunda). Tenemos razn al hablar de un poema
pico en este caso? Algunos investigadores dicen que
no. No se han descubierto restos de versificacin en las
crnicas, ni romances primitivos sobre el asunto. Sin
embargo, la frecuencia de motivos folklricos y el ar
gumento fantstico, tan ajenos al concepto actual de la
epopeya espaola (aunque no necesariamente ajeno a
la realidad de ella), cuadran perfectamente con la epo
peya universal. Adems, los rasgos elegidos para pro
bar que La condesa traidora no fue poema pico se en
cuentran casi todos en el Romanz del infant Garca, re
conocido generalmente como poema pico autntico.

79

4.

EL ROMANZ DEL INFANT GARCA

Garca, hijo de Sancho y nieto de Garci Fernndez,


asesinado en Len en 1029, fue el ltimo conde de Cas
tilla. De todos los poemas perdidos, el Romanz es el
nico aludido por su ttulo en una crnica (vase el
captulo IV). La historia del asesinato se narra por
primera vez, y ya ficcionalizada, en la Crnica Najerense. La Estoria de Espaa nos proporciona una versin
mucho ms amplia (pero que no refleja necesariamen
te un poema distinto).
El argumento del poema es sencillo. Garca, al su
ceder a su padre, es desposado con la princesa Sancha
de Len. Va a ver a su novia, pero los hermanos Vela,
queriendo vengarse de la humillacin sufrida a manos
del conde Sancho, conspiran para matarlo. Empiezan
por matar a varios caballeros castellanos, y cuando
Garca acude para ver lo que pasa, lo aprisionan. Llega
doa Sancha, a quien los Vela afrentan, matando en
seguida a Garca. Los asesinos se escapan, pero el rey
Sancho el Mayor de Navarra los prende, salvo uno, y
los quema vivos. El nico escapado, Fernn Lanez, se
esconde en la montaa, pero esto no le vale mucho
tiempo. La afligida Sancha, al desposarse con el infan
te Fernando de Navarra, insiste en cumplir la vengan
za. Las tropas del rey lo prenden, y Sancha misma to
ma un cuchillo y le corta sucesivamente las manos, los
pies y la lengua, sacndole adems los ojos.
El estudio de las versiones cronsticas hispanolatinas, y de los epitafios en las dos tumbas rivales de
Garca (en Len y en San Salvador de Da), suscita va80

rios problemas: por ejemplo, el Romanz, que insiste en


el entierro de Oa (mientras que Rodrigo Ximnez de
Rada lo coloca en Len), concuerda con el epitafio de
Len en cuanto a los nombres de los asesinos. No es
posible aqu resolver estos problemas, pero es posible
aclarar el origen del poema. Como el Cantar de Mi
Cid, el Romanz empieza con una refundicin de la rea
lidad histrica, pero tiene un desenlace totalmente fic
ticio: la venganza de doa Sancha corresponde obvia
mente a una tradicin pica muy arraigada, la de la he
rona amable convertida en fiera por el asesinato de sus
amados y por la venganza aplazada. La princesa San
cha se parece mucho a la Sancha de Los siete infantes, y
hay otras semejanzas entre los dos poemas. Parece muy
probable que el asesinato del conde Garca fuera refun
dido segn un patrn mtico al hacerse el asunto de un
poema, asimilndose la realidad histrica al patrn de
Los siete infantes (compuesto, como ya observamos,
unos treinta aos antes de la muerte de Garca, siendo
por lo tanto un modelo atractivo para un nuevo poe
ma).

5.

E L C A N T A R D E SANCH O II

Es posible que existieran otros poemas picos sobre los


condes de Castilla y sus sbditos, y se ha conservado
una leyenda que tal vez perteneciera a este grupo, la del
Abad don Juan de Montemayor. Un poema portugus
del siglo xiv hace alusin al Abad, y hay dos versiones
en prosa del siglo xv. Son tan tardas, sin embargo, que
81

es difcil decidir si arrancan de un poema pico o si


constituyen un relato prosstico original.
Hay un poema ms, en cambio, que pertenece al
ciclo de los condes pero que no se reconoce general
mente como miembro de dicho ciclo: la primera ver
sin del Cantar de. Sancho II, resumida en la Crnica
Najerense. Hemos notado (en el apartado III.2) las dife
rencias en los argumentos de las dos versiones. La pri
mera da a Rodrigo Daz un papel no muy importante,
hecho que por s slo la excluye del ciclo cidiano. No
significa mucho que la primera versin comparta dos
de los rasgos sobresalientes del ciclo de los condes, o
sea elementos histricos y una conexin con cultos de
tumbas (en este caso, el de la tumba del rey Sancho en
San Salvador de Oa), ya que varios poemas de otros
ciclos comparten tales rasgos. S significa, en cambio,
que ostente los otros rasgos tpicos del ciclo: la impor
tancia central de la venganza (en este caso, como en
Los siete infantes y el Romanz del infant Garca, hay una
cadena de venganza y contravenganza) y una mujer
dominante (Urraca). Es fcil comprender por qu el
primer Cantar de Sancho II se habra concebido como
una parte del ciclo de los condes. Es posible que los
poemas de este ciclo no fueran los primeros poemas
picos de Espaa (aunque no tenemos indicios fidedig
nos de poemas anteriores), pero es seguro que en el si
glo xi constituyeron el nico ciclo pico de Espaa, y
era natural que un nuevo poema se adaptara a su mode
lo. Adems, los hechos histricos del asesinato de San
cho se parecen hasta cierto punto a los argumentos de
los poemas del ciclo de los condes, y es probable que
82

'
l

Sancho tuviera el aspecto, para muchas personas, de


un sucesor natural a los condes de Castilla. Su padre,
Fernando I, se haba casado con la princesa Sancha de
Len, novia del asesinado conde Garca, y Sancho, su
hijo primognito, naci slo tres aos despus de la
1 muerte de Garca.

83

VI
EL GRUPO CARO LINGIO
Y ANTICARO LINGIO

I.

U N C A N T A R D E R O D L N ?

E l poema pico ms famoso de la Edad Media, y el que


ha influido ms en la poesa de su propio pas y en la de
otros, es la Chanson de Roland. La ms antigua versin
existente, y la mejorla contenida en el manuscrito de
Oxford fue compuesta hacia noo, pero seguramente
hubo poemas anteriores sobre la derrota de Roncesvalles y la muerte de los hroes Rollant y Oliver. Segn
unos investigadores, el primero de ellos habra brotado
directamente de los acontecimientos del ao 778; se
gn otros, no hay razones suficientes para creer en
poemas sobre Roncesvalles antes del siglo xi, cuando
las cruzadas en Tierra Santa y en Espaa habran esti
mulado el inters de los poetas y del pblico por los
das lejanos de Carlomagno en Espaa. Se han estudia
do una y otra vez las alusiones en las crnicas latinas y
documentos como la Nota Emilianense, descubierta
S por Dmaso Alonso y fechada diversamente entre 951
y comienzos del siglo xn. De tales estudios se han saca
do conclusiones muy diversas, no slo sobre la natura
leza y la cronologa de los poemas franceses, sino tamj bin sobre la entrada de las leyendas carolingias en Es
paa y la posible existencia de un poema pico espaol
i'
85

sobre Roncesvalles en el siglo xi. La Nota Emilianense


emplea la forma Rodlane cuando nombra al hroe, y
el Poema de Almera (mediados del siglo xn) dice Roldani. Tales formas del nombre son espaolas, y es po
sible que deriven de un Cantar de Rodln del siglo xi,
pero hay que tener en cuenta la posibilidad, apuntada
por Salvador Martnez, de un poema hispanolatino
anlogo al Carmen Campidoctoris y casi contempor
neo de l.

2.

R O N C ESV A LLE S

Lo que no pasa de ser una hiptesis cuando considera


mos el siglo xi se vuelve en un poema indudable si vol
vemos la mirada hacia el siglo x iii : el fragmento de
cien versos, resto de un poema compuesto a fines del
siglo, en Navarra. En el fragmento, Carlomagno y el
duque Aymn lamentan los muertos en la batalla con
los moros. Todo el poema salvo estos versos se ha per
dido, pero es posible reconstruir algo de su contenido
gracias al romance de La fuga del rey Marsn y a la com
paracin con la pica francesa. Roncesvalles representa
una etapa tarda en la evolucin de la epopeya rolandiana, y es casi cierto que su fuente directa fue un poe
ma francs. Esto no excluye la influencia de la tradi
cin pica espaola, desde luego: el verso manifiesta el
mismo tipo de irregularidad que el Cantar de Mi Cid;
se pueden identificar varias frmulas picas; y una sec
cin del llanto parece derivar del llanto de Gonzalo
Gstioz en Los siete infantes de Lara.
86

La ideologa, completamente favorable a los fran


ceses, es propia del reino de Navarra, que en aquella
poca se extenda a ambos lados de los Pirineos y tena
reyes de una dinasta francesa.

3.

M A IN ET E

Otros poemas del siglo x i i i , relacionados de otro modo


con el ciclo carolingio francs, provienen de Castilla
(Mainete, cuya existencia es probable, pero no cierta) y
de Len {Bernardo del Carpi). Los dos se han perdido,
pero su argumento nos es conocido a travs de las cr
nicas y, en cuanto a Bernardo, del romancero.
Mainete (si aceptamos su existencia) representa una
mutacin curiosa en las relaciones hispano-francesas.
El poema pico francs de Mainet, del siglo xn, cuenta
la huida del futuro Carlomagno a causa de una ria fa
miliar. Se refugia en Toledo, donde se enamora de Ga
liana, hija del rey moro. Esta ficcin francesa es obvia
adaptacin de la estancia de Alfonso VI en Toledo des
pus de su derrota a manos de Sancho II, y de la leyen
da de sus amores con la mora Zaida. Menndez Pidal
sostiene verosmilmente que el poeta de Mainet haba
pasado algn tiempo en Toledo, y aade la sugerencia
de que quizs fuese espaol de origen. Desde princi
pios del siglo x i i i se encuentran en documentos alusio
nes a los palacios de Galiana, lo que indica una fuerte
tradicin literaria. Es probable que se trate de un poe
ma espaol, basado en Mainet, pero a medida que se
acepta la hiptesis de un poeta toledano (espaol, o

87

habitante del barrio francs de la ciudad) para Mainet,


crece la posibilidad de que la tradicin toponmica
arranque del poema francs, y de que los captulos de
la Estoria de Espaa no sean prosificacin de un Mme
te castellano, sino una traduccin de una versin fran
cesa (tales traducciones se incorporaron en la historio
grafa alfonsina: la General estoria incluye una versin
del Romn de Thbes).

4-

B ER N A R D O D E L C A R PIO

La Estoria de Espaa hace mencin explcita de una tra


dicin potica: Et algunos dizen en sus cantares et en
sus fablas que fue este Bernaldo fijo de donna Timbor
hermana de Carlos rey de Francia ... (cap. 617). La
leyenda aparece por vez primera en Lucas de Ty, y
vuelve a incluirse en Ximnez de Rada, en la Estoria de
Espaa, y en crnicas posteriores. Las crnicas dan dos
versiones distintas de varias partes de la leyenda: Ber
nardo es fruto de una violacin o de un matrimonio se
creto, su madre es hermana de Carlomagno o del rey
Alfonso de Len, el orden de los acontecimientos
difiere. Lo esencial es que Alfonso encarcela al conde
Sancho Daz, padre de Bernardo, jurando que nunca
saldr vivo, y cra al nio en su corte. Mientras tanto,
sin heredero y temeroso ante los moros, busca la ayuda
de Carlomagno, a quien legar el reino de Len. Ber
nardo y los otros nobles se indignan contra este prop
sito, y se juntan con el rey moro, Marsilio, para derro
tar a la retaguardia francesa. Bernardo mata a Roldn.

Despus de la victoria, descubre la identidad de su padre,


y pide a Alfonso que le liberte. Cuando ste se niega, Ber
nardo sale de la corte. Vuelve en varias ocasiones para
ayudar a Alfonso contra sus enemigos cuando el rey le
promete la libertad de su padre, pero cada vez Alfonso
falta a su palabra, hasta la ltima ocasin, en la cual el
hroe ve a su padre a caballo, pero descubre demasiado
tarde que muri en la crcel y que el caballo lleva su ca
dver. Bernardo sale del pas para no volver nunca.
Hay quienes creen que las diferencias en los relatos
cronsticos provienen todas de refundiciones del poe
ma, pero una media docena de refundiciones se necesi
tara para explicar las variantes, y es ms lgico supo
ner que se deben al deseo de los cronistas de acomodar
los datos de la leyenda a su marco histrico. El perso
naje de Bernardo parece combinar rasgos de tres Ber
nardos histricos, pero su esencia de hroe trgico no
debe nada a ninguno de ellos, sino que corresponde a
un tipo universal literario y folklrico. De modo pare
cido, la batalla de Roncesvalles forma parte del relato,
pero no de su esencia. Como dice Entwistle, se puede
prescindir ms fcilmente de Roncesvalles que de la
partida de ajedrez en la cual Bernardo aprende la ver
dad de su nacimiento. Como Los siete infantes deLara,
Bernardo del Carpi es una ficcin, el relato de una tra
gedia familiar, en el cual los acontecimientos pblicos
sirven de fondo y de adorno. Sin duda la inclusin de
Roncesvalles y la popularidad del poema se deben a
una reaccin anti-francesa del siglo x iii , y hasta este
punto se puede hablar de Bernardo como parte del ci
clo carolingio, pero la conexin es casi fortuita.

89

VII
LA NUEVA PICA DEL SIGLO XIV

E l Poema de Alfonso X I (1348) no suele clasificarse co


mo poema pico; la categora que ms frecuentemente
se le atribuye es la de crnica rimada. Es verdad que
tiene puntos en comn con las crnicas rimadas fran
cesas que, a partir de fines del siglo x i i , reaccionan con
tra los excesos de la epopeya; hasta es probable que las
crnicas rimadas influyeran en el poema espaol, pero
el gnero es distinto, segn resulta de las investigacio
nes recientes de Mercedes Vaquero .9 Representa un
nuevo tipo de pica en cuanto a la mtrica (cuartetas
octosilbicas), al contenido histrico (la historicidad
que pretendi Menndez Pidal para la primitiva pica
castellana existe realmente en el Poema de Alfonso X I),
y a la actitud del poeta (Rodrigo Yez reacciona con
tra las ficciones implausibles y el tono decadente que
se encuentran en la tradicin potica de la juventud
del Cid, aunque las Mocedades de Rodrigo son posterio
res a la obra de Yez).9
lo
9 Mercedes Vaquero, El Poema de Alfonso XI\ Crnica rimada
o pica?, tesis indita, Princeton University, 1984; Contexto lite
rario de las crnicas rimadas medievales, Dispositio, 27 (1985 [1987]:
M edieval Historiographical Discours), 45-63; y su edicin de Gonza
lo de Arredondo, Vida rimada de Fernn Gonzlez (Exeter Hispanic
Texts, en prensa).

91

El Poema se compuso con independencia de la Cr


nica de Alfonso X I, del Canciller Fernn Snchez de Valladolid, y tiene un enfoque diferente: como pica que
es, el Poema se ocupa mucho ms de los hechos blicos
del rey. Es notable que tiene alrededor de un 18 por
ciento de frmulas menos que la pica anterior, pero
ms que otros gneros poticos (salvo el romancero).
Parece que fue destinado al gran pblico, igual que un
poema portugus contemporneo, el Poema da batalha
do Salado, de Afonso Giraldes, del cual existen hoy s
lo 14 estrofas. La obra de Giraldes trata de los mismos
acontecimientos que una parte del Poema de Alfonso
X I, y hay semejanzas notables en los textos, pero Va
quero concluye que stas no se deben a prstamos lite
rarios sino al empleo comn de un sistema de frmu
las. Rasgos notables del poema de Rodrigo Yez son
su idealizacin de los amores adlteros del rey con
doa Leonor de Guzmn (utiliza las convenciones del
amor corts, y hasta insina que Dios aprobaba las re
laciones) y su simpata evidente para con el pueblo que
sufre de las depredaciones de los grandes nobles.
El nuevo tipo de pica octosilbica, de autores co
nocidos, tuvo una vida bastante larga, coexistiendo
con la ltima etapa de la pica de mtrica tradicional
(recurdese que el Poema de Alfonso X I se compuso
unos veinte aos antes de las Mocedades de Rodrigo) y
continundose hasta principios del siglo xvi. Un ejem
plo tardo y notable es la Vida rimada de Fernn Gonz
lez, de fray Gonzalo de Arredondo (nacido en el primer
tercio del siglo xv, y abad de San Pedro de Arlanza has
ta 1518). Esta renovacin de la tradicin pica de Fer

nn Gonzlez, en 242 quintillas octosilbicas, se en


cuentra intercalada en la crnica en prosa que compu
so Arredondo sobre el primer conde de Castilla.

93

VIII
LAS MUJERES Y LA SEXUALIDAD
EN LA EPOPEYA ESPAOLA

Las mujeres suelen desempear un papel muy reduci


do en la pica medieval: en la Chanson de Roland, por
ejemplo, apenas se menciona a Aude, novia de Ro
land. El amor sexual es igualmente pasado por alto en
la mayora de los poemas, hasta una etapa tarda en la
evolucin del gnero; en efecto, los investigadores de
la epopeya francesa consideran un papel aumentado
del amor y de las mujeres como sntoma de decaden
cia. Hay excepciones en otros pases: el Nibelungenlied
es el ms notable. Pero a pesar de las excepciones, la pica, poesa de la guerra, suele considerarse la poesa de
los hombres, y la lrica tradicional, poesa del amor,
pertenece a las mujeres. Tal dicotoma no vale para la
pica espaola.
Lo que se dice de varios poemas a lo largo de este li
bro basta para demostrar la falsedad del concepto prevalente de la pica masculina, al menos en Espaa. No
es el nico concepto equivocado: la hiptesis neotradicionalista de una pica juglaresca y laica, que no se
preocupa de lo eclesistico, queda desacreditada; la
creencia casi universal en una pica exclusivamente
masculina sigue en vigor hasta el momento. Vamos a
resumir y a subrayar lo que hemos observado en casos
determinados.
95

El primer poema pico espaol cuya existencia es


demostrable, Los siete infantes de Lara, tiene como ful
cro de la accin una escena de amor sexual entre Gon
zalo Gstioz y la mora; las afrentas de la primera parte
tienen acusados matices sexuales, subrayados por el
simbolismo; y una mujer idea y domina la accin de
cada parte. Una mujer desempea un papel decisivo, o
hasta llega a dominar la accin, en todos los otros poe
mas del ciclo de los condes: Sancha, princesa de Nava
rra, en el Poema de Fernn Gonzlez-, Sancha, princesa
de Len, en el Romanz delinfant Garca-, la condesa trai
dora, que domina no slo la accin de la segunda parte
sino hasta el ttulo moderno de su poema; Urraca, en la
primera versin del Cantar de Sancho II. Un tono acu
sado de amor y de sexualidad se nota en los dos escapes
de la crcel de Fernn Gonzlez; en el Romanz del infant Garca, Sancha utiliza su sexualidad para conse
guir la venganza; la motivacin de La condesa traidora
es casi enteramente sexual; y Urraca, motivada tal vez
por su amor incestuoso por su hermano Alfonso, ofre
ce su cuerpo en recompensa del asesinato de Sancho.
Fuera del ciclo de los condes, las mujeres no domi
nan, pero su papel suele ser de bastante importancia, y
la sexualidad es elemento fundamental en la accin de
muchos poemas: los matrimonios y la afrenta de Corpes en el Cantar de Mi Cid-, la jura de no consumar el
matrimonio hasta ganar cinco batallas campales, y el
nacimiento del hijo de Fernando y de su concubina
francesa, en las Mocedades de Rodrigo-, Bernardo del
Carpi, hijo de un amor ilcito \ Mainete, la historia de
los amores de Carlomagno en Toledo; el elogio de los
96

1
amores adlteros del rey con Leonor de Guzmn en el
Poema de Alfonso X I. La excepcin obvia es Roncesvalles, el nico poema pico espaol conocido que derive
de la pica francesa. Lo ms importante de lo expuesto
es que el papel de las mujeres y de la sexualidad, lejos
de ser sntoma de decadencia en la pica tarda de Es
paa, es ms acusado en el primer ciclo pico, el de los
condes de Castilla.

97

IX
CRO N O LO GA Y PERVIVENCIA
DE LA EPOPEYA ESPAOLA

Tratndose de un gnero medieval, con pocos textos


existentes e indicios a menudo ambiguos, la crono
loga no puede ser enumeracin objetiva de fechas
exactas y seguras. Cada cronologa es subjetiva; resume
una serie de hiptesis; y hay pocos puntos de contacto
entre la cronologa formulada por un investigador y la
de otro. Segn Menndez Pidal, en la fase final de sus
investigaciones, la pica espaola empez en el segun
do cuarto del siglo vm con un poema sobre el rey Ro
drigo y la conquista rabe de Espaa, o an antes, con
poemas compuestos en la Espaa visigtica, poemas
que continuaron una ininterrumpida tradicin de pi
ca germnica. Segn Colin Smith, en su libro reciente,
la pica espaola empez en 1207 con el Cantar de
Mi Cid, en el cual Per Abbat imit la pica francesa,
y los pocos poemas picos que se compusieron des
pus se conformaron al modelo del Mo Cid. La cro
nologa que doy a continuacin, a medio camino
entre estos dos extremos, no pretende ser ms que
una opinin personal, y cada lector tendr que deci
dir la suya.
No hay pruebas de ningn poema pico espaol
antes del ao 1000. Es muy posible que hubiera algu
nos, pero cuando uno trata de pasar de una afirmacin
99

general de posibilidad a la identificacin de poemas


determinados, surgen dificultades tremendas. Ha fra
casado toda tentativa de probar la existencia de poe
mas anteriores al ciclo de los condes. Adems de lo que
se dice en el captulo iv, vale la pena notar que las prue
bas que se han alegado para un poema pico sobre el
rey Rodrigo revelan una tradicin folklrica, recogida
por los historiadores rabes y transformada en libro de
aventuras en castellano en el siglo xv, pero nada ms.
Julin Ribera, hace setenta aos, crey descubrir en las
historias rabes las huellas de una primitiva epopeya
mozrabe, pero sus datos, aunque de inters induda
ble, distan mucho de ser concluyentes. Si queremos
pasar de posibilidades tenues a poemas de existencia
demostrable, la cronologa empieza hacia 1000, con
Los siete infantes de Lara. Despus de 1029 (poco des
pus?), el Romanz del infant Garca se compuso bajo la
influencia de Los siete infantes, y en el siglo xi o la pri
mera mitad del xn nacieron otros poemas del ciclo de
los condes: Cantar de Fernn Gonzlez, La condesa trai
dora (primera versin), y, despus de 1072, el primer
Cantar de Sancho II. Es posible que se compusiera en el
siglo xi un Cantar de Rodln, basado en un antecesor de
la Chanson de Roland existente.
No se puede localizar ningn poema en la segunda
mitad del siglo x i i , aunque es posible que hubiera uno
o ms, ahora totalmente desconocidos, sobre el Cid, y
es posible tambin (pero poco probable) que las refun
diciones de Los siete infantes y La condesa traidora nacie
ran en aquella poca. Mainete (si en efecto se trata de
un poema espaol) puede ser de principios del siglo
100

y hacia 1207 se compuso el Cantar de Mi Cid, se


guido en la primera mitad del siglo de la segunda ver
sin del Cantar de Sancho II, Bernardo del Carpi, y muy
posiblemente la refundicin de La condesa traidora.
Hacia 1250, o poco despus, el Poema de Fernn Gonz
lez se compuso en San Pedro de Arlanza; en la segunda
mitad del siglo parece que naci la Gesta de las moceda
des de Rodrigo (o tal vez su antecesor), y hacia fines del
siglo Roncesvalles y quizs el segundo cantar de Los siete
infantes de Lara.
Los poemas picos circularon durante el siglo xiv,
y es posible que varios se refundieran (es difcil decidir
si las variantes en las prosificaciones cronsticas se de
ben a la iniciativa de los cronistas o si provienen de re
fundiciones poticas). Las nicas fechas seguras en este
siglo son 1348 (Poema de Alfonso X I, la obra ms impor
tante de la nueva pica octosilbica) y el tercer cuarto
del siglo (Mocedades de Rodrigo). La pica octosilbica
contina en el siglo xv y principios del xvi (Vida rima
da de Fernn Gonzlez), y el testimonio de manuscritos
y de versiones cronsticas demuestra que segua vivo el
inters por las antiguas tradiciones picas. Por las razo
nes ya mencionadas, no se sabe si las refundiciones
poticas continuaban una vida activa, o si en la etapa
final de la Edad Media las variantes se deben slo a cro
nistas y poetas del romancero.10
X III,

10Unos das antes de recibir las pruebas compaginadas, le el


borrador de un estudio de Mercedes Vaquero, The Tradition o f
the Cantar de Sancho I I in Fifteenth-Century Historiography: A Possible Influence o f the Chanson de Roland, que ofrece nuevas razoIOI

El lector se habr dado cuenta de que los poemas


incluidos en la cronologa son nicamente los castella
nos y los de dialectos afines (leons, aragons, navarrs). No es que se deba pasar por alto la pica culta hispanolatina, ni la pica hispanorabe (algo dudosa, por
otra parte), ni la posible existencia de una pica catala
na, pero stas quedan fuera del mbito del libro pre
sente.
Finalmente, debemos pensar un poco en la pervivenia genrica de la pica espaola, magistralmente
reseada por Menndez Pidal. Las crnicas hispanolatinas parecen empezar a apoyarse en la pica verncula
(adems de la pica culta hispanolatina) a partir de la
segunda mitad del siglo xxi. En la segunda mitad del
x iii , la Estoria de Espaa incluye prosificaciones exten
sas (en unos casos, muy extensas) de pica, tratndola
como fuente fidedigna. La Crnica de 1344 y otras obras
en la tradicin historiogrfica alfonsina no slo repi
ten lo que hace la Estoria de Espaa sino que incluyen
nuevas versiones; la tradicin alfonsina domin la his
toriografa espaola durante casi tres siglos, de modo
que la Crnica general de Espaa (1541), de Florin de
Ocampo, que tuvo varias reimpresiones hasta 1604,
transmiti las leyendas picas a los lectores del siglo de
oro. Dichos lectores estaban acostumbrados por otra
parte a leer en pliegos sueltos y en cancioneros de ro
mances buen nmero de romances picos (sobre el
Cid, los infantes de Lara, etc.), y a orlos cantados. Es
nes para aceptar la hiptesis de una tradicin de refundiciones pi
cas todava viva en el siglo xv.

102

imposible fecharla primera aparicin de romances pi


cos en Espaa, aunque el siglo xiv parece probable; s
sabemos en cambio que tales romances circularon, re
pitindose y refundindose, en la tradicin oral duran
te siglos. La tradicin oral del romancero contina
hoy, aunque muy debilitada, de modo que algunos ro
mances picos se pueden or todava en Espaa y en las
comunidades sefardes.
De las crnicas y del romancero, las leyendas pi
cas pasaron al teatro del siglo de oro: las obras ms co
nocidas son Los siete infantes de Lara, La libertad de Es
paa por Bernardo del Carpi, y La muerte del rey don
Sancho, de Juan de la Cueva, y Las mocedades del Cid, de
Guilln de Castro, que inspir a su vez Le Cid, de
Pierre Corneille, tal vez la obra ms famosa del teatro
clsico francs. El inters por las leyendas disminuy,
pero no desapareci, en la segunda mitad del siglo xvn
y en el xvm, renaciendo el entusiasmo en la poca del
romanticismo: E l moro expsito, del Duque de Rivas,
trata de los infantes de Lara; Zorrilla renueva la leyen
da de la condesa traidora, y Larra la de Fernn Gon
zlez. En el ltimo siglo y medio, la pica medieval de
Espaa ha seguido proporcionando inspiracin a poe
tas, dramaturgos y novelistas, y el cine difunde ms
ampliamente las antiguas leyendas: la pelcula nortea
mericana sobre el Cid, tan desdeada por los crticos,
evoca con bastante fidelidad el espritu de las Moceda
des de Rodrigo.

BIBLIOGRAFIA

E sta bibliografa incluye slo los libros fundamentales, unas edi


ciones de los textos, y unos artculos esenciales. Una bibliografa
completa de la crtica e investigacin sobre la pica medieval es
paola ocupara un libro entero. Los estudios citados aqu ofrecen
ms datos bibliogrficos. Adems, vase Alan Deyermond, Edad
M edia, tomo I de Historia y crtica de la literatura espaola, ed. Fran
cisco Rico (Barcelona: Crtica, 1980), pp. 83-97 y 529-30, y el primer
Suplemento, de prxima aparicin, para una bibliografa ms exten
sa de la crtica a partir de 1945. Un asterisco indica las ediciones de
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............ \ Y.LST3AS

UNIVERSIDAD iuE ZARAGOZA

N D ICE DE MATERIAS

A bad don]uan de Montemayor 81


Alarcos (batalla)
alba

21

33

Alfonso II de Len

88

Alfonso VI de Castilla y Len


Alfonso X, el Sabio, de Castilla:
77, 79, 80, 88, 102;
Alfonso XI de Castilla
Alonso, Dmaso
amor corts

Estoria de Espaa

General estoria

63, 66-67, 71

88

91

85

92

amor sexual en la pica


anisosilabismo
anonimato

15, 62, 63, 87

12, 95-97

34, 86

60, 61

Arredondo, Gonzalo de:

Vida rimada de Fernn Gonzlez

92-93

101
asonancia

67

Auerbach, Erich
Bdier, Joseph

44-45 nota
60

Beowulf 26
Berceo, Gonzalo de
Bernardo del Carpi
Biblia
Burgos

19, 21, 74
13, 87, 88-89, 96, 101;

44, 69, 74
19, 20

dos versiones?

88

Calatayud

20

Cantan de Oliveros

65-66

Cantar de Fernn Gonzlez

14, 72, 74, 100

Cantar de Fernando el Magno

63

Cantar de la campana de Fluesca


Cantar de la particin
Cantar de M i Cid

n-12, 13, 14, 15-55, 58, 59, 60, 62, 66, 71

Afrenta de Corpes

23, 44, 47, 53-54, 96

aspectos eclesisticos
48, 50, 51;

18-19, 4345> Ji;

---- jurdicos

polticos 49-50, 51;


autor 17-20, 51
carcter del hroe

28-29, 44> 48-51

15, 23-26

comienzo del poema

16
43

32-33, 35-36

desenlace feliz

r6, 25, 33, 38, 49, 50, 54-55

dilema trgico

25

documentos

17, 18, 21

elementos folklricos
eptetos
estilo

45-46

----- francesas

47-48

29-33, 36

20-22, 99, ro
20;

geografa

---- clsicas

47;

19-20, 23

historicidad
ideologa
irona

----mticos

15, 35-40

fuentes

lengua

31, 46-47;

19-20, 39-40

estructura
fecha

---- econmicos

15, 18, 19, 20, 2t, 50-51;

---- sociales

composicin por escrito


contrastes

69

63

15, 20, 21, 22-24, 81

29, 50

30-31
20, 21, 39

manuscrito

12, 16, 17, 22, 29

----

mtrica

33-35, 36, 40

aliteracin

35

anisosilabismo
asonancia

34, 86

20, 34, 35

encabalgamiento
tiradas
monedas

20, 21

oralidad

19, 34, 40-43

frmulas

40-42, 43, 48

patrones narrativos
psicologa

55-56

repeticin

43

temas

42 nota

34, 35

51-55

26-29

uno o dos poetas?


Cantar de Rodldn

20

85-86, 100

Cantar de Sancho II

13, 14

primera versin

63, 81-83, 96, 100

segunda versin

62-64, 101

Carlomagno

85, 87, 88

Carmen Campidoctoris

66, 86

Carmen de morte Sanctii regis


carolingios, poemas
Castilla

63, 66

85-89

49, 50, 51-52, 71, 72, 74, 75

Castro, Guilln de
Csar, Julio

103

47

ciclos picos 62, 63-64, 69, 82


Cid, ciclo pico del 14, 63-64, 82;
XII

posibles poemas del siglo

21, 100

cine 11, 103


Condes de Castilla, ciclo pico de los
Condesa traidora

14, 45, 7 7 9 > 9^;

13-14, 64, 71-83, 96, 97, 100


una pica?

79

primera versin

79, 100

segunda versin
Crdoba (califato)
Comedle, Pierre

103

Qorraqun Sancho
Covadonga

78-79, 100, 101


75
66

69

crtica marxista

48

Crnica de la poblacin de vila


Crnica de 1344
Crnica Najerense
crnicas

65

71, 72, 77, 102


62-63, 7 2> 77> 7% 8> 82

n , 14, 67, 68, 71, 87, 89, 93,101,102;

67, 80, 102;

---- rimadas

cronologa de la pica
cruzadas

---- latinas

60, 61, 62, 75, 85, 99-102

85

Cueva, Juan de la

103

Cbanson de Roland

23, 25-26, 29, 51, 52, 53, 85, 95, too

decadencia de la pica
destierro y vuelta
documentos

19

Duggan, Joseph J.
edad heroica

51

14

encabalgamiento

42 nota

Entwistle, William J.
pica catalana
germnica
latina

59, 91, 95, 97

51-52

17, 18, 21, 58

Duero (ro)

99;

62,66,

91

102;

102;

89
---- francesa

59, 99;

---- mozrabe

---- yugoeslava

13, 34, 41, 48, 58, 86, 99;

---- hispanorabe
100;

34, 41-42, 43

118

102;

----

---- hispano-

---- visigoda

59, 61,

eptetos picos
escrvir

19-20, 39-40, 59, 74

17

estado latente

59-60, 61

Estoria del Cid

66

exemplum

46

Fernn Gonzlez (conde)

71, 92-93

Fernando I de Castilla y Len


feudalismo
figura

62, 63, 83

28-29, 44, 48

vase tipologa

florilegios
folklore
frmulas

47
31, 46-47, 66, 73, 74, 76, 79, 89, roo
40-42, 43, 48, 68, 86, 92

fortitudo et sapientia
frases concretas
Frontino

iy z 6

36

47

Fuga del rey M arsn

86

Galiana, palacios de

87

Garci Fernndez (conde)


Garca (conde)

78

80, 81, 83

Garca (rey de Galicia)

63

Gesta de las mocedades de Rodrigo


Giraldes, Afonso

Gonzalo de Berceo

19, 21, 74

Guzmn, Leonor de

92

historia, concepto medieval de la


historicidad
Homero

41;

57, 101

vase Poema da batalha do Salado

74

15, 20, 21, 22-24, 60, 61, 76, 81, 82, 89, 91
Odisea

54

ideologa de las picas


infanzones

29, 50, 73, 74-75, 87, 92

48, 49, 50

Isidoro de Sevilla, San


Jaln (ro)

19

Jiloca (ro)

19

judos

74

49

Jueces de Castilla
juglares

69

17, 30, 34, 36, 39, 41, 48, 60

Ju ra de Santa Gadea

13, 63

Lacarra, Mara Eugenia

50

Larra, Mariano Jos de

103

Len (ciudad)

---- (reino)

Ley de Tres

80, 81;

leyendas eclesisticas
Lber regum

58, 69

74

Libro de Alexandre
lrica

49, 50, 72

31

58, 74

65-66, 95

liturgia

44

locus amoenus 33
Lord, Albert B.

42

Lucas de Ty: Chronicon mundi 67, 74, 88


Lupercalia
M ainet
Mainete

47

87-88
13, 87-88, 96, 100-01

Martnez, Salvador
Medinaceli

86

19, 20

Menndez y Pelayo, Marcelino


Menndez Pidal, Ramn

60-61

17,20, 21,23,29,47,59, 67, 69,75, 87,91,

99, 102

120

mester de clereca
Michael, Ian

74

31, 35

Miletich, John S.

43

Mocedades de Rodrigo

12, 13, 24, 34, 57-62, 68, 91, 92, 96, 103

aspectos acadmicos
jurdicos
autor

57, 61

estilo

59

estructura
fecha

59;

---- eclesisticos

57-58,61;

59

59

57, 101

fuentes

58

manuscritos
mtrica

12, 34, 59

34

oralidad

34

monasterios y conventos

12 ,15 ,16 ,17 ,19 , 44, 45, 66, 71, 73, 75,79,

80, 81, 82, 92, 101


moros 49, 74
motivos folklricos

47;

mujeres en la pica

12, 95-97

---- narrativos

mundo, visin medieval del


Murviedro
msica
Navarra

42, 43, 68, 69

28-29, 38, 44, 74

22

41
87

Navas de Tolosa, Las (batalla)


neotradicionalismo
Nibelungenlied

21

59-62, 95

23, 51, 52, 53, 95

Nota Emilianense
notarios

----

85-86

17

Ocampo, Florin de: Crnica general de Espaa

121

102

octoslabos

91, 92, 93, 101

Olrik, Axel

31

oral idad

19, 34, 40-43, 103

orden divino

28-29

Palencia (dicesis)
Parry, Milman

57, 58, 59;

51-55, 76, 81

17, 22, 99

prdida de textos (total o parcial)


87. 9 9
pervivencia de la pica
Poema de Alfonso X I
ideologa

12

Poema de Almera

21, 66, 86

Poema de Fernn Gonzlez


autor 71

12, 14, 58, 68, 71-75, 96

74

estructura

73-74, 75

101

fuentes

74

ideologa

73, 74-75

manuscritos
prosificaciones

12, 71
n, 67, 71, 77, 101

pblico de la pica

12, 19, 36, 37, 41, 44, 85, 92, 102-03

Ramiro (rey de Aragn)


refundiciones
retrica

92

12, 61, 91-92, 96-97, 101

92

manuscritos

fecha

n, 13,14 ,16 ,57,59 , 65-69,71,78,

103

Poema da batalha do Salado

estilo

58

40

patrones narrativos
Per Abbat

---- , leyendas de

69

57, 58, 60, 61, 74, 89, 101

36, 74

122

Ribera, Julin

too

ricos omnes 48, 49, 50


Rivas, Duque de

103

Rodrigo (rey visigodo)

74, 99, 100

Rodrigo Daz de Vivar

15, 22, 44, 45, 62, 63, 82

Romn de Thbes
romancero

82

n, 14, 39, 68, 71-72, 86, 87, 92, 101, 103

Romanz del infant Garca


Roncesvalles

Roncesvalles (batalla)
Salustio

14, 67, 79, 80-81, 82, 96, 100

12, 13, 66, 69, 86-87, 97 > I01;

manuscrito

47

San Esteban de Gormaz

19, 20

San Milln de la Cogolla (monasterio)


San Pedro de Arlanza (monasterio)
San Salvador de Oa (monasterio)
Snchez, Toms Antonio

19

12, 71, 73, 75, 92, 101

San Pedro de Cardea (monasterio)

15, 17, 19, 44, 45, 66, 79


79, 80, 81, 82

16

Snchez de Valladolid, Fernn: Crnica de Alfonso X I


Sancho II de Castilla

16

Santa Mara del Albarracn


sexualidad

96, 97

Siete infantes de Lara

19

,
14, 52, 53, 62, 67, 69, 75-78, 81, 82, 86, 89, 96

primera versin

61, 76-78, 100

segunda versin

59, 77-78, 100, 101;

simbolismo religioso
Smith, Coln

92

62, 63, 87

Santa Clara (convento)

73, 74

17, 47, 62, 99

sociedad, teora medieval de la 28-29


teatro

12

85, 89

12, 103

123

estructura

78

textos dictados

34

Thompson, Stith
tipologa
Toledo

47

44, 46, 73-74, 75


87

tradiciones monsticas

66

translatio imperii 49
tumbas, cultos a

44, 45, 79, 80-81, 82

Urraca (princesa)

63

Valencia

19, 20, 22, 40

Vaquero, Mercedes
variantes

91, 92, ro nota

60, 61, 88, 89, ro

Vega Carpi, Lope de


venganza

vidas de santos
Vivar

29

50, 51, 52-55, 76, 82


42, 43, 44

19, 20, 40;

archivo del Concejo

Ximnez de Rada, Rodrigo:


Yez, Rodrigo
Zaida, la mora
Zamora

De rebus Hspamete

vase Poema de Alfonso X I


87

62

Zorrilla, Juan

16

103

124

67, 81, 88

Esta edicin de
E l C antar de M i Cid
y la pica m edieval espaola,

de Alan Deyermond,
se termin de imprimir,
en Barcelona,
a mediados de noviembre
de mil novecientos ochenta y siete.

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prca,
espaola en la que se tratan no slo las obras s im
portantes del gnero, sino'tambin algunos aspectas:
sociolgicos sobre los que la lectura de los romances
invita a reflexionar. Tras un anlisis de los rasgos que
- distinguen la espaola de las otras tradiciones picas
romnicas, se analizan en detalle el Cantar de Mo Cid,
otros poemas del ciclo cidiano, el problema de los poe
mas perdidos, el ciclo de los condes de Castilla, el gru
po carolingio y anticarolingio y la nueva pica del
siglo xiv. Finalmente, se estudian la cuestin de las
mujeres y la sexualidad en los romances y la de la cro
nologa y pervivencia de la pica espaola. Con este
libro, el profesor Dcyermond proporciona a los estu
diantes universitarios un manual excelente y actuali
zado, pero recoge adems novedosas hiptesis que.
han de
interesar
* tambin a los especialistas.
i '

A la n Deyermond (1932) es uno de los ms prestigio


sos especialistas en literatura espaola medieval. Su
amplio currculum incluye los ttulos de catedrtico y
jefe del Departamento de Espaol del Westfield College de Londres, Acadmico Correspondiente de la
Real Academina de Buenas Letras de Barcelona y So
cio de Honor de la Asociacin Hispnica de Literatura
Medieval, entre otros. De sus publicaciones destacan
las siguientes obras: The Petrarchan Sources o f La Celes
tina (1961), Epic Poetry and the Clergy: Studies on the
Mocedades de Rodrigo (1969), Historia de la literatura - y
espaola: La Edad Media (1973) e Historia y crtica de la
literatura espaola, tomo I (1980).
:
'r-CT'.