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Elvis Presley

(Tupelo, EE UU, 1935 - Memphis, id., 1977) Cantante de rock and roll y
actor estadounidense. Nacido en el seno de una familia modesta, el
joven Elvis Presley se vio obligado a trabajar desde muy temprana edad.
A los once aos, y ante su insistencia, sus padres le regalaron su primera
guitarra.

En 1948, su familia se traslad a Memphis, uno de los centros de la


actividad musical del pas. Cuando Elvis contaba apenas diecinueve
aos, el productor Sam Phillips, propietario de Sun Records, decidi
editarle un single que contena los temas That's all right y Blue Moon of
Kentucky. Este primer intento le abri las puertas de un programa
radiofnico de msica country, Louisiana Hayride, con un abanico de
emisin que comprenda trece estados.

Elvis Presley

En 1955, con su popularidad en aumento, Elvis Presley fich por la


discogrfica RCA. El de 1956 fue un ao clave para la trayectoria de
Elvis, gracias al tema Heartbreak Hotel, del cual vendi trescientos mil

ejemplares en tres semanas y acab siendo el primero de sus discos de


oro. Tambin edit su primer elep, titulado Elvis Presley, que alcanz el
milln de copias vendidas, y se comprometi por siete aos con los
estudios cinematogrficos Paramount, vidos de contratar a un dolo
juvenil emergente que ya por aquel entonces provocaba ataques de
histeria entre las asistentes a sus conciertos.

Sus apariciones televisivas empezaron a ser habituales, y las cantidades


ingresadas por stas alcanzaron cifras rcord en la historia del medio.
Paralelamente a su imparable ascenso a la fama mundial, algunos
sectores conservadores de la sociedad estadounidense se opusieron con
tesn tanto al personaje como a su msica, que tildaban de pervertida e
inmoral, en particular a raz de su celebrrimo movimiento de cadera,
cuyo impacto fue tan inmediato que el cantante recibi el apodo de Elvis
Pelvis.

Como culminacin del meterico ao de 1956, el 16 de noviembre se


estren en Nueva York con gran xito Love me tender, el primer film que
protagoniz Elvis Presley, y el Wall Street Journal le dedic un artculo en
el que destac los 22 millones de dlares que el merchandising asociado
a su imagen llevaba recaudados hasta aquel momento.

Elvis Presley en concierto

En marzo de 1957 adquiri la mansin de Graceland, en la ciudad de


Memphis, que se convertira con el tiempo en lugar de peregrinaje para
sus incontables admiradores. En 1958, en el cenit de su carrera, fue
llamado a filas por el ejrcito y destinado a Berln Occidental, donde
conoci a Priscilla Ann Beaulieu, con quien contraera matrimonio nueve
aos despus.

Elvis Presley se licenci en marzo de 1960 e inmediatamente reanud su


actividad artstica, para encadenar una larga serie de nmeros uno en
las listas estadounidenses con ttulos como It's now or never o Are you
lonesome tonight? y protagonizar no menos de diez pelculas, entre las
que cabe citar Chicas, chicas, chicas (Girls, girls, girls, 1962) y Viva Las
Vegas (1964).

En la segunda mitad de la dcada comenz la llamada Invasin


britnica, protagonizada por grupos como The Beatles; ello conllev
cierta erosin en la popularidad del cantante, agravada por una
aparente crisis artstica que se prolong hasta 1968, cuando se le ofreci
protagonizar un especial televisivo que se convirti en uno de los
mayores xitos de la historia de la pequea pantalla.

Los primeros aos de la dcada de 1970, sin embargo, supusieron para


Elvis Presley un nuevo bache creativo, agravado por su adiccin a las
drogas y la reclusin en su mundo de fantasa particular en que se
convirti su mansin de Graceland. En 1973 se divorci de Priscilla
Beaulieu y su imagen adquiri el tono claramente excesivo que
caracteriz sus ltimas apariciones: exagerado tup, sobrepeso y trajes
de cuero blanco con pedrera.

Tras caer inconsciente en varias ocasiones en el escenario, falleci


oficialmente de un ataque al corazn, sin duda consecuencia de sus
excesos. A pesar de su acelerado declive, Elvis Presley se ha convertido
en un icono del siglo XX y en una de las figuras ms relevantes de la
historia de la msica popular, como atestiguan sus ms de cien discos
de oro, platino y multiplatino.

Amy Winehouse
(Londres, 1983 - 2011) Compositora y cantante de soul britnica que fue
una de las grandes figuras en la historia reciente del gnero. Dotada de
portentosas cualidades vocales que la llevaron a un vertiginoso xito,
Amy Winehouse arras en la entrega de los premios Grammy de 2008 al
obtener cinco de los seis galardones a los que optaba el segundo lbum
de su discografa, Black to black, uno de los mejores discos de la dcada.
Vctima de la adiccin a las drogas y al alcohol y de su propia
personalidad autodestructiva, la cantante falleci prematuramente tres
aos despus, cuando ya haba prcticamente arruinado su carrera.

Amy Winehouse

Sus padres, Mitch y Janis, formaban una pareja de clase media-baja


aficionada al soul y al jazz. Muy pronto descubrieron que no tenan
autoridad para atemperar el endemoniado carcter de su hija, una nia
rebelde que exiga constante atencin. La nica persona que pareca
tener cierta ascendencia sobre la nia era su abuela paterna, Cynthia,
mujer carismtica de quien el trompetista Ronnie Scott estuvo
enamorado durante aos.

Del suburbio de Southgate, Amy pas a vivir en East Finchley cuando sus
padres se divorciaron amistosamente en 1993. Por recomendacin de la
abuela Cynthia, a quien llamaban Nan, Amy se matricul en la escuela
de teatro de Susi Earnshaw, en Barnet. A pesar de que la expresin
corporal se le daba bien, y de que se le auguraba futuro como bailarina,
en la cabeza de Amy haba una sola obsesin: triunfar como cantante.

Ya a los diez aos lo intent formando un do de rap al estilo de las


Salt'n'Pepa del que posteriormente no se sentira precisamente
orgullosa. En 1995 se matricul en la escuela de teatro de Sylvia Young,
de la que fue expulsada al ao siguiente por hacerse un piercing en la
nariz. Sin embargo, la obstinacin de Amy la convirti en una intuitiva
cantante que adquiri experiencia sobre el escenario ejerciendo como
vocalista de la National Youth Jazz Orchestra.

A los diecisis aos su novio de entonces, el tambin cantante Tyler


James, hizo llegar al mnager Nick Godwyn una maqueta de la joven
promesa. Godwyn la invit a una audicin, y en cuanto la vio supo que
tena oro en las manos. "Era increble. Conoca bien la vieja escuela y el
hip-hop. Era rellenita, tena fuerza y un estilo nico." Un estilo que, cabe
aadir, saba adornar con su barriobajero acento cockney, llamativos
tatuajes y una forma provocativa de moverse ante el pblico.

Bajo la tutela de su nuevo manager, Amy Winehouse viaj a Miami para


conocer al productor Salaam Remi, una autoridad del rhythm and blues
que haba trabajado con los Fugees y Lisa Lopes, entre otros.
Inmediatamente fue contratada por la discogrfica Island e invitada por
Remi a grabar en su estudio. El talento de Amy le permiti terminar su
debut en un tiempo rcord, dado que casi nunca desafinaba y mantena
los tiempos con precisin, de modo que no era necesario hacer muchas
tomas para cada tema.

Frank (titulado as en honor a Sinatra) fue el primer lbum de


Winehouse. Aparecido en 2003, tuvo un xito notable: disco de platino,
fue nominado a los premios Mercury Music y gan un Ivor Novello Award
en 2004 gracias al single Stronger than me. Con el dinero recaudado, lo
primero que hizo fue comprarse un piso en el barrio que ms le gustaba,
el de Camden. Qu poda hacer una joven de veinte aos, con recursos
econmicos, una incipiente propensin a los excesos y una casa para
ella sola en uno de los barrios ms bohemios de la City? De momento,
mantuvo una sospechosa simultaneidad entre su antiguo novio Tyler, un
amigo ntimo de personalidad quebradiza llamado Chris y otro oscuro
compaero de fiestas que pronto se convertira en el amor de su vida:
Blake Fielder-Civil.

Muchos dicen que fue Pete Doherty, cantante de The Libertines y


compaero de Kate Moss, quien ejerci de nefasto cicerone de la joven
por los locales ms peligrosos de Camden. En esos aos Amy tuvo libre
acceso a las drogas y al alcohol. Comparta piso con su primer novio,
pero iba aduendose de ella una fascinacin creciente por el

problemtico Blake, con quien inici un romance. "Necesito tener


problemas para sentir mi fuerza creativa", asegur Amy al respecto.

Alternando perodos de anorexia y bulimia, bebiendo cada noche y


saliendo sin parar, Amy pareca alimentarse de su propia desgracia para
salir adelante. Siendo an su manager, Nick Godwyn alert a los padres
de la cantante del peligro que corra si no se la alejaba de su
desordenado modo de vida. La respuesta de Amy fue una violenta
negativa a dejarse ayudar.

Amy Winehouse en concierto

En 2006 volvi a los estudios con una apariencia bien distinta de la de


tres aos atrs: seis tallas menos y un rostro visiblemente demacrado.
Paradjicamente, su talento y su carisma parecan haber crecido. Todos
los demonios que hervan en el interior de la artista tuvieron salida en
unas letras ms oscuras que las del lbum precedente.

Black to black, producido por Mark Ronson y triple disco de platino a las
pocas semanas de su aparicin, puso de acuerdo a la crtica ms severa
y al gran pblico. Arropada con una sobrecogedora produccin de
carcter retro inteligentemente puesta al da, Amy desgranaba en su
mejor disco diez temas compuestos por ella misma. En el lbum se
alternan bombazos de tremenda potencia rtmica (Rehab o You know I'm
no good) con sutiles baladas de aire Motown (como Me and Mr. Jones).

En las letras reflejaba su cnica visin de las relaciones afectivas y su


particular inmersin en el submundo de las drogas y el alcoholismo. As,
en el single Rehab dejaba bien claro que no iba a ser fcil reconducirla
por la senda de la templanza: "Ellos tratan de que vaya a rehab
[rehabilitacin] / pero yo digo no, no, no". O tambin: "Bien s que voy
a perder a mi chico, / as que siempre tengo una botella cerca". No era el

mejor ejemplo para los millones de adolescentes que muy pronto iban a
consumir su msica.

El que podra haber sido un excelente ao para la redencin no fue tal.


La muerte de su adorada abuela fue un siniestro presagio. Aunque un
nuevo tatuaje que rezaba "Blake" adornaba su pecho, Alex Claire ocup
por nueve meses el corazn de la cantante. Por aadidura, el xito de
Back to black result un arma de doble filo. Amy, quien hasta entonces
poda mantener con relativa discrecin sus excesos, se convirti de la
noche a la maana en un rostro hiperpopular cuya progresiva
degradacin retrataban constantemente los paparazzi. Comenz as su
dramtico historial de cancelaciones y desplantes. En enero de 2007
apareci completamente borracha en el escenario de la G-A-Y Part y
vomit al terminar el primer tema.

Portada de Back to black (2006)

En mayo de ese mismo ao se cas con Blake en Miami y en noviembre


obtuvo el premio Artist Choice en los MTV Europe Music Awards. Este
xito no pareci suscitar la ilusin de la cantante, cuya nica palabra
para los asistentes a la gala fue un escueto "gracias". Hacer callar a
Bono durante una rueda de prensa, pedir 47 botellas de whisky por
actuacin y asegurar tranquilamente a la prensa que "padezco
desrdenes alimentarios continuos" eran los tpicos comportamientos de
una diva en llamas. El ingreso en prisin de Blake por agresin y
desacato a la autoridad no facilit las cosas.

El ao 2008 pareci comenzar bien para Amy. La ceremonia de los


Grammy fue un nuevo paseo triunfal de la londinense, quien, sin
embargo, no pudo asistir a la gala en directo porque le fue denegado el
visado. Amy se llev cinco de los seis premios a los que optaba: mejor
lbum vocal de pop, mejor actuacin vocal femenina, mejor artista
revelacin, mejor cancin del ao (Rehab) y mejor lbum. Pero en julio

hubo de ser ingresada en un hospital, se dijo que a causa de un


enfisema pulmonar, enfermedad que terminara con la carrera de
cualquier cantante. Aunque su padre desminti tal noticia, las
fotografas captadas por los periodistas a la salida del centro mostraban
a una Amy completamente ajada.

En los conciertos veraniegos del show itinerante Rock In Rio el pblico


pudo ver a una Amy dramticamente mermada en sus facultades
vocales. Esttica en el escenario, desafinando y con la mirada perdida
(cuando no completamente bebida, como sucedi en la escala
portuguesa), complet como pudo sus compromisos anuales, despus
de cancelar conciertos por los que su agencia tuvo que abonar grandes
cantidades en concepto de compensacin. Con veinticinco aos recin
cumplidos, se deca que la britnica estaba inmersa en la composicin
del que sera su tercer lbum. En las entrevistas aseguraba sentirse
ilusionada por la prxima puesta en libertad de su marido, con quien
esperaba "tener cinco hijos".

Pero ni el tercer disco ni los hijos haban nunca de llegar. La relacin con
Blake se deterior; Amy Winehouse present en 2009 una demanda de
divorcio y sigui rodando por la pendiente del alcohol y las drogas,
protagonizando un escndalo tras otro. En junio de 2009 fue juzgada por
agredir a una fan; en agosto de 2010, su conducta en un acto de
inaugaricin oficiado por el rey de los Zules fue vergonzosa; a ello
deben sumarse las ocasiones en que, vctima de los paparazzis,
aparecieron en la prensa fotos suyas en estado de embriaguez. Ya en
2011, un mes antes de su fallecimiento, se present completamente
drogada a un concierto en Belgrado, protagonizando un espectculo
bochornoso que oblig a cancelar el resto de la funciones. El 23 de julio
de 2011 fue hallada muerta en su apartamento, en el barrio londinense
de Camden. Como otras leyendas de la msica (Kurt Cobain, Jimi
Hendrix o Janis Joplin), tena 27 aos.