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Matemtica

DISTANCIA ENTRE DOS PUNTOS DEL PLANO


Distancia
entre dos
puntos

Consideremos los puntos del plano:


A = (x1 ; y1 ) y B = (x2 ; y2 )
Queremos determinar la distancia entre A y B valindonos de sus coordenadas.
Si unimos estos puntos con un segmento, la distancia entre A y B es la medida de la longitud
del segmento AB.

Si dibujamos rectas paralelas a los ejes que pasen


por los puntos y llamamos P a su interseccin,
queda determinado el tringulo rectngulo APB,
cuya hipotenusa es el segmento AB.
Adems P = (x2 ; y1).
Llamemos:

|AB| a la longitud de la hipotenusa AB

|PB| a la longitud del cateto PB

|AP| a la longitud del cateto AP

Por el teorema de Pitgoras, tenemos:


2

|AB| = |AP| + |PB|


Ahora bien,
|PB| = |y1 - y2 |

(el valor absoluto de la diferencia entre las


ordenadas de P Y B).
Y
|AP| = |x1 x2 |
(el valor absoluto de la diferencia entre las
abscisas de A y P)
Reemplazando en
2

|AB| = |AP| + |PB|


es
2

|AB| = |x1 x2| + |y1 y2 |


= (x1 x2) + (y1 y2 )

Recordar que
2
2
|a| = a

Si extraemos la raz cuadrada positiva y llamamos


d(A; B) a la distancia entre A y B, es:

d( A ;B ) ( x 1 x 2 ) 2 ( y1 y 2 ) 2

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Conviene recordar que la distancia entre dos puntos del plano es siempre un nmero
mayor o igual que cero
Podemos ahora calcular la distancia entre dos puntos cualesquiera del plano.
Ejemplo 1.
Calcular la distancia entre P = (1; 4) y Q = (-2; 1)
Solucin
Por la frmula que encontramos podemos escribir:

d(P; Q) (x 1 x 2 ) 2 ( y1 y 2 ) 2
Tomando las coordenadas de P con subndice 1 y las de Q con subndice 2, es:
d(P; Q) (1 ( 2)) 2 ( 4 1) 2
(3 ) 2 ( 3) 2
18
Como

18 2
9
29

(propiedad distributiva de la radicacin respecto a la


multiplicacin)

3 2
Luego la distancia entre P y Q es d(P;Q) = 3 2

Ejemplo 2.
Calcular la distancia entre A = (-3; 4) y B = (6; 4)
Solucin
Usamos nuevamente la frmula

d( A ; B ) ( x 1 x 2 ) 2 (y 1 y 2 ) 2
y tomando las coordenadas de A con subndice 1 y las de B con subndice 2, es:
d( A ; B ) ( 3 6 ) 2 (4 4 ) 2
2

(9 ) ( 0 )

81 9
Por lo que d(A; B) = 9
En el ejemplo anterior los puntos A = (-3; 4) y B = (6; 4) estn sobre la recta de ecuacin
y = 4, por lo que la distancia entre los puntos es igual al valor absoluto de la diferencia de
sus abscisas.
d(A; B) = |-3 - 6| = |-9| = 9

En general

Si los puntos estn ubicados sobre el eje x o en una recta que sea paralela a ese
eje, la distancia entre los puntos es igual al valor absoluto de la diferencia de sus
abscisas.

Si los puntos estn ubicados sobre el eje y o en una recta paralela a dicho eje, la
distancia entre los puntos es igual al valor absoluto de la diferencia de sus
ordenadas.

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Coordenadas
del punto
medio de un
segmento

Consideremos el segmento PQ siendo


P = (x 1; y 1) y Q = (x 2, y 2)
Y sea M = (x; y) el punto medio del segmento
PQ.
Queremos determinar las coordenadas de M
en funcin de las coordenadas de P y de Q.

Trazamos las rectas paralelas a los ejes que


pasan por P y Q.
Queda determinado el tringulo rectngulo
PRQ rectngulo en R y es
R = (x1; y2 )

Por M, trazamos una recta paralela a QR. Esta


recta interseca al lado PR en N.
Asumimos que N es el punto medio de PR (la
demostracin queda fuera del alcance de este
texto).
Luego es: |PN| = |NR|
En consecuencia
x x1 = x2 x
O en forma equivalente
2x = x1 + x2
Resolviendo la ecuacin obtenemos:

x x 2
x 1
2
Por lo cual la abscisa del punto medio de un segmento es el promedio de las abscisas de
sus extremos.
Procediendo de manera similar, se encuentra que la ordenada del punto medio es el
promedio de las ordenadas de sus extremos.

y y 2
y 1
2

Entonces el punto medio del segmento queda caracterizado por:

x1 x 2 y1 y 2
M
;

2
2

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Distancia de
un punto a
una recta

Llamamos distancia de un punto P a una


recta L a la longitud del segmento
perpendicular a la recta trazado desde el
punto.
La anotaremos
d(P; L)

La distancia d(P; L) la hallamos calculando la distancia entre P y M, por lo que resulta que:
d(P; L) = d(P; M)
siendo M el punto de interseccin de la recta L y el segmento PM perpendicular a la recta.
Ejemplo 3
Como ejemplo calculamos la distancia del punto P = (-2; 4) a la recta de ecuacin
L: 2x 5 = y
Solucin:
Consideremos una recta perpendicular a
la dada que pasa por P y sea M la
interseccin de las dos rectas.
Para poder hallar las coordenadas de M
debemos halar la ecuacin de la recta
perpendicular a L. que pasa por P y M.
Veamos los datos que tenemos:
P = (-2; 4) y L: 2x 5 = y
La pendiente de L es m = 2 por lo que la
Dos rectas L1 y L 2 con pendientes
pendiente de la recta perpendicular es
m1 y m2 (m10) respectivamente
1
son perpendiculares si y solo si
m 2
2
1
m1 . m2 = -1 o bien m 2
La recta perpendicular a L tiene
m1
1
pendiente y pasa por P = (-2; 4) y
2
1
tiene la forma y = x + b
2
Para hallar b reemplazamos las coordenadas de P en la ecuacin:
1
4 = . (-2) + b
2
De donde es
b = 4 -1 = 3
Entonces la recta perpendicular a L es:
1
y= x+3
2
Hallamos la interseccin entre ambas rectas. A este punto lo llamamos M
Debemos resolver el sistema de ecuaciones:
y 2 x 5

y x 3

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Igualamos las dos ecuaciones

1
2x 5 x 3
2
1
2x x 3 5
2

1
Sumando miembro a miembro y 5
2

5
x 8
2
x 8 :

5
2

Dividiendo por

5
ambos miembros
2

16
x
5
16
luego la abscisa de M es x
5
16
Buscamos su ordenada reemplazando en la recta y = 2x 5 por x
5
16
7
y 2.
5 y
5
5
7
luego la ordenada de M es x
5
16 7
Y es M = ;
5 5
16 7
Finalmente, calculamos la distancia entre P = (-2; 4) y M = ;
5 5
En la frmula de la distancia reemplazamos las coordenadas de P y M

d(P ;M) ( x1 x 2 ) 2 ( y 1 y 2 ) 2
2

16 7
2 4
5 5

26 13

5 5

676 169

25
25

845
25

845
5

distribuyendo la raz cuadrada

5 .169
5

(845 = 5. 169)

13 5
5

Por lo que es d(P; M) =


L: 2x 5 = y es

distribuyendo la raz cuadrada

13 5
o bien, la distancia entre P = (-2; 4) y la recta
5

13 5
5

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Revisemos los pasos que hicimos para calcular la distancia de un punto P a una
recta L de pendiente m 0:

Buscamos la recta perpendicular a la dada:


o

1
Calculamos su pendiente haciendo m 1
m
1
Buscamos la ecuacin de la recta de pendiente m1 que
m
pasa por el punto P.

Hallamos el punto de interseccin entre ambas rectas (M)

Calculamos la distancia entre P y M

Recordamos que d(P; M) = d(P; L) y contestamos.

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